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MAESTROS DE CAPILLA DE LA CATEDRAL DE ORIHUELA : DE LA

GRANDEZA A LA DECADENCIA
Dia 24 de noviembre de 2010, a las 20 horas
Sala de conferencias del Palacio Episcopal
c/ Mayor, s/n
ORIHUELA.-

1.- MSICA Y RELIGIN


Si nos tuvisemos que remontar a tiempos remotos, msica y religin
han vivido siempre en perfecto maridaje. Refirindonos
explcitamente a la religin catlica, es bien sabido que uno de los
padres de la iglesia S. Pablo recomendaba a los primeros cristianos
que alabasen a Dios con cnticos e himnos espirituales. De este
mandato, de esta conjuncin msico-religiosa van a nacer las
primeras capillas musicales que con mayor o menor fortuna han
perdurado hasta el da de hoy.
La funcin que estas capillas de msica presentes en las catedrales,
iglesias, monasterios o colegiatas, tanto de Espaa, como de Europa
e Hispanoamrica han llevado a cabo durante muchos aos es
equiparable a la misin que desarrollan los conservatorios y escuelas
de msica en nuestra sociedad actual.
Por mucho que se quiera minimizar el papel que ha desempeado la
iglesia como motor cultural, durante muchos siglos la iglesia ha sido
la nica que ha mantenido con decoro una capilla musical estable,
excepcin hecha de las capillas profanas que tenan para s los reyes
o prncipes. No debe pues extraarnos que es muchsimo ms
abundante la produccin de musica religiosa que se conservada hoy
que la msica profana.

Por tanto el devenir de la capilla de msica de la Catedral de


Orihuela, objeto de la presente conferencia, coincide en gran parte
con la el desarrollo cultural de la propia ciudad.

1.1.- ORIHUELA. SUS TEMPLOS CATEDRALICIOS


Orihuela se encuentra situada en la comarca del Bajo Segura y
alberga una de las tres catedrales del antiguo reino de Valencia.
Limtrofe con la dicesis de Cartagena exhibe dos iglesias
monumentales, la de Santiago y la de Santa Justa y Rufina, pero fue
la iglesia del Salvador la que durante el reinado de Felipe II, y por
expreso deseo del papa Pio IV se convirti en Catedral en 1564, en
sede episcopal sufragnea dependiente de la jurisdiccin y autoridad
de Valencia. ( en 1510 se obtuvo el nombramiento de sta iglesia en
Colegiata, con separacin de rentas de la catedral de Orihuela, que es
lo que se conmemora este ao 2010. Este es el primer paso para la
creacin de la dicesis oriolana ). Fernando el Catlico fue el rey
promotor e impulsor )
Esta fundacin fue fruto de un largo y penoso proceso que dur no
menos de doscientos aos y durante los cuales fue erigida y
suprimida en diversas ocasiones lo que favoreci una constante
relacin con Valencia, Murcia y Cartagena.
Llegado el trmino de su construccin, el todopoderoso rey Felipe II
se reserv el derecho de presentacin de los obispos y de todos
aquellos beneficios eclesisticos, creados o por crear, lo que se
tradujo en el nombramiento de los Maestros de Capilla a los que
siempre se les exiga la presentacin de la Bula Real. ( las
capellanas de provision real ya existan desde la ereccin en
colegiata ).

Ya en tiempos mucho ms recientes, en 1960, se le agreg como


Concatedral la Colegiata de San Nicols de Bari de Alicante
quedando denominada la dicesis como de Orihuela-Alicante.
Todas estas concomitancias, ligadas a turbulencias polticas,
epidemias y desastres naturales, -las constantes inundaciones
provocadas por los desbordamientos del rio Segura propici la
prdida de importantes fondos archivsticos- han propiciado que la
msica de siglos pasados tenga unas peculiaridades dignas de
mencin.
Por citar slo un ejemplo de otros muchos que irn apareciendo a lo
largo de esta conferencia, la msica de Gins Prez de la Parra, uno
de sus maestros ms importantes, est ausente del archivo
catedralicio, no se conserva ni una sola obra escrita en notacin de la
poca; la causa hay que buscarla en la peste que asol todo el pas
cuando las obras de este compositor estaban preparadas para ser
llevadas a la imprenta. Todas las obras existentes en el archivo de
este compositor son copias posteriores.
Llama la atencin que contando Orihuela con varios rganos
monumentales, se conserven en su archivo muy pocas obras escritas
para este monumental instrumento. Falta, todava, realizar un
estudio sobre la circulacin de msica y msicos con la sede
metropolitana de Valencia; adems, los numerosos msicos de
Valencia que ocuparon puesto en la capilla musical oriolana son una
constante por no mencionar su relacin con la Capilla Real de Madrid
de la que muchos maestros de capilla oriolanos fueron, primero
alumnos, y ms tarde instrumentistas consagrados al servicio de la
Capilla Real espaola. La proximidad a las ciudades de Elche, Murcia
y Cartagena estimul una relacin constante de intercambio
profesional entre estas ciudades. ( puedes aadir que a finales del
XIX, se conservaban varios cuadernos de msica de rgano con obras
de cabo, angls, rodriguez, etc, que fueron regalados por un cannigo

a Jose M Ubeda y sta a Rafael Iturbi. Algunas de estas obras fueron


publicadas por Joaquin Nin en Paris en 1927 )

2.- ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO DE LA CAPILLA


DE MSICA ORIOLANA
Para comprender con cierta profundidad el papel desempeado por
los maestros de capilla en la Catedral de Orihuela se hace necesario
trazar un marco estructural de su capilla musical, a salvo de que la
Catedral oriolana no dispona de un poder econmico suficientemente
atractivo que la hiciese apetecible por sus bien dotadas rentas.
A pesar de ello, los aspirantes a ocupar un puesto en su jerarqua
musical se disputaban los puestos de remuneracin ms elevada.
Todos los cargos musicales y no musicales, debidamente
estructurados y normalizados, eran propios de la organizacin interna
de la Catedral (llamada as porque en ella se encuentra la ctedra
o sede episcopal) y se exiga para su disfrute que los aspirantes
tomasen los hbitos y se convirtieran en clrigos, con el fin de
obtener el beneficio o prebenda.( a mediados del XVII ya aparecen
seglares para los instrumentos y cantores de segundo coro ). Las
plazas principales seguan siendo para ordenados aunque fueran en
prima tonsura , ya que ellos eran los nicos beneficiarios de las
capellanas reales, con mayor emolumentos o porciones ).
La Institucin que ejerca el control econmico de la Catedral era la
Fbrica de la Catedral o Mensa Capitular, de esta forma los
ingresos de la Fbrica, -anotados minuciosamente en los llamados
Libros de Fbrica- se invertan en el culto para favorecer la
suntuosidad y decoro del mismo, reservndose una de las partidas
ms importantes para el salario de la capilla de msica.

Del total de los ingresos de fbrica de la Catedral de Orihuela ms de


una cuarta parte del total de los mismos quedaba reservado a los
cannigos, sacristanes, capellanes, organistas y ministriles incluyendo
los manchadores cuya funcin era activar manualmente los fuelles
del rgano a los que sumar el salario de los campaneros, siendo el
Sacristn o Sacristn Mayor, quien velaba por los bienes de la
Catedral y el tesoro.
Los principales cargos que haba en esta catedral y de los cuales
vamos a dar cumplida informacin eran los siguientes: maestro de
capilla, sochantres, infantillos, componentes del coro, organista,
ministriles.
2.1.- MAESTRO DE CAPILLA
El maestro de capilla era la mxima autoridad musical y sus
obligaciones no eran terreno balad. Deba componer piezas
destinadas a las principales celebraciones del calendario litrgico
tanto en latn como en castellano, las primeras, las obras latinas,
hechas para perdurar, para ser repetidas, las segundas, -obras
escritas en lengua romance (castellano), los populares villancicosobras circunstanciales y efmeras que hacan feliz al pueblo llano. El
maestro de capilla tena que componer villancicos nuevos para cada
ao.
Dada la especial solemnidad que revestan las celebraciones
dedicadas a la Navidad y a la Cuaresma, los Santos Patronos y las
fiestas del Corpus Christi en el calendario litrgico, el maestro de
capilla tena la obligacin de componer alrededor de una docena de
villancicos. Esta carga era mucho mayor si tenemos en cuenta que los
villancicos no podan repetirse, es decir, tenan la obligacin de
componer cada ao nuevas obras, tanto su msica como su letra. Tal
cantidad tan enorme de composiciones nos permite rastrear cmo fue
la evolucin musical que tuvo la capilla musical oriolana.

El Cabildo, dada la enorme carga de trabajo extra que supona para el


maestro de capilla la composicin de tales obras, sola conceder lo
que llama presencia (licencia de sus obligaciones litrgicas sin que
se viesen mermadas sus retribuciones salariales) y as dejar tiempo
libre para la composicin de villancicos para el Corpus y la Navidad.
Otras de las muchas obligaciones del maestro de capilla era la de
regir la msica o sea dirigirla, as como tener a su cargo los
ensayos correspondientes, adems de la pesada labor de docencia
con los infantillos.
Estos cargos llevaban aparejados unas prebendas que no slo eran
de carcter econmico sino suntuario, el maestro de capilla tena el
privilegio de vestir pechera de color morado, mientras que los dems
componentes del coro deban de conformarse con una sotana,
sobrepelliz (roquete) y muceta.
Todas las obras compuestas por el maestro de capilla eran de su
propiedad. Cuando abandonaba la Catedral para ir a otra iglesia a
prestar sus servicios exista una ley que, aunque no estaba firmada
por documento alguno, era respetada escrupulosamente

por la

jerarqua eclesistica y que consista en que: aquellas obras


autgrafas, escritas y compuestas por el maestro de capilla eran de
exclusiva propiedad de quien las haba escrito y por lo tanto poda
llevarlas consigo cuando se marchaba de la colegiata o catedral,
mientras que las particellas o copias para uso de los cantantes o
instrumentistas, -que eran pagadas por el Cabildo- quedaban
guardadas con gran celo en los archivos de la catedral. Esta norma
se respet en trminos generales durante siglos, cuando se
trasgredi, los Cabildos no dudaron en ejercer su derecho y llevar al
demandado antes los Tribunales.
El maestro de capilla adems enseaba canto, teora musical y
prctica del contrapunto y los alumnos lo escriban en el cuaderno
donde practicaban las figuras musicales, pausas (silencios) y

ligaduras. Aquellos que pretendan opositar a una plaza practicaban


el denominado arte de la compostura. El aprendizaje de la lectura y
escritura musical se realizaba a travs de la copia e interpretacin de
la msica polifnica y las labores de enseanza incluan dos sesiones
de trabajo diarias: por la maana se realizaba enseanza de canto
de rgano es decir polifona y por la tarde canto llano o sea
gregoriano. La abundante cantera de nios cantores haca
imprescindible esta docencia que, sin mayores esfuerzos, era
extensiva todos aquellos que quera acudir a dichas clases.
La imparticin de estas clases no se realizaba con un fin totalmente
altruista, o como un deseo constante de contribuir a la formacin
artstica de los ciudadanos. Los maestros de capilla funcionaban
impelidos por la propia necesidad, lo que les obligaba a mantenerse
en una constante actividad.
A esta cantidad de obligaciones se sumaba la de ser miembro
integrante de los tribunales para la contratacin de los nuevos
cantores, organistas y ministriles.

La forma de acceso a estas

pruebas era mediante oposicin generalmente a travs de edictos


anunciados en las catedrales.
Tantos deberes y obligaciones del maestro de capilla acarreaban no
pocos roces y enfrentamientos entre ste y el Cabildo catedralicio. En
algunas ocasiones estas disputas se saldaron con el relevo de sus
responsabilidades de direccin o de enseanza, teniendo presente
que ello comportaba la reduccin prorrateada de sus honorarios. No
obstante el maestro de capilla disfrutaba lo que se denomina recreo
es decir unas vacaciones pagadas que duraban entre 2 o 3 meses.
En un sentido general, la actividad docente del clero de la catedral no
se limitaba slo al tema musical. El Maestrescuelas y el Doctoral
imparta clase de Gramtica, Teologa Escolstica y Casos de
Conciencia que servan para formar candidatos al sacerdocio.

2.2.- SOCHANTRES
El sochantre era el encargado de dirigir el coro en los Oficios
divinos y, adems, tena la obligacin de entonar todos los cantos que
corresponden a las diversas horas cannicas. El sochantre y su
ayudante realizaban el canto llano que a lo sumo era acompaado por el
rgano o con el apoyo de uno o varios ministriles (a partir del s.XVIII esta
funcin quedaba encomendada al bajn).

Los dems sochantres, miembros del coro y capellanes reales estn


sentados en distintos coros para que la interpretacin del canto llano
fuera ms equilibrada. Esta costumbre evidencia que el canto
gregoriano se haca de forma antifonal algo normal en los coros
hispanos.
Aquellos capellanes reales que tenan plaza en Orihuela rezaban
por el xito de las empresas de la corona espaola, la prosperidad del
Reino y el sufragio de los difuntos de la Casa Real.
El cargo de sochantre sola encomendarse a un cantor de voz gruesa
o voz grande siendo el recitado de los salmos entonado en la cuerda
Sol por ser la ms apropiada para la voz de los sochantres. La capilla
de msica de la catedral de Orihuela contaba con 2 cuartetos vocales
completamente enfrentados a cada lado del coro, tanto el gesto del
comps como su duracin deba de variarse, no solo segn la
festividad, sino tambin del momento concreto del acto litrgico.
En el coro de la Catedral de Orihuela, que se ubica en el centro de la
misma, existen dos hileras de sillas o sitiales, los sitiales del Coro
Alto (reservado para las dignidades) y los sitiales del Coro Bajo las
sillas que estn menos decoradas y que ocupan el escaln inferior
(reservada para los capellanes de coro) que solo se ocupan de las
labores musicales. -1412.3.- CANTORES DE CORO

En cuanto a los cantores que formaban el coro estaban divididos


segn su tipologa en: cantantes de voz fina voz de tiple, (que se
refiere al que interpreta la voz ms aguda, sin que se tenga en cuenta
su edad o condicin fsica), contraltos y tenores- cuya formacin
era exquisita, sus sueldos elevados y estaban considerados como las
figuras principales del coro; los cantores que tenan la voz gruesa los
llamados sochantres que eran instruidos en el conocimientos del
canto llano y por ltimo los nios de coro, conocidos en Espaa con el
nombre de infantillos, escolanos, seises o infantejos.
2.4.- INFANTILLOS
Los nios del coro de la Catedral, los llamados infantillos reciban el
magisterio del maestro de capilla, quien les instrua en la prctica del
canto y les enseaba latn, clculo y gramtica. Si bien existieron
centros eclesisticos de reconocido prestigio en Espaa en los que,
anexo a los mismos, haba colegios de infantes que daban cobijo a
los cantorcicos en rgimen de internado, en el caso de la Catedral de
Orihuela no sucedi as. Aqu los infantillos -seleccionados por sus
cualidades vocales entre los nios que haban cumplido los ocho
aos-, vivan en rgimen de externado por lo que stos deban de
residir en sus domicilios y diariamente desplazarse a la Catedral.
Los infantillos, hijos de los msicos instrumentistas, hacan lo
imposible para que sus hijos fuesen admitidos como mozos de coro
en una iglesia puesto que, a la exquisita educacin musical que
reciban por parte de los maestros de capilla, se una una educacin
general que, desgraciadamente, estaba fuera del alcance de muchas
familias.
La instruccin musical y su desarrollo quedaba aseguraba a travs de
la iglesia, ya fuese por medio de las sagas familiares como por la
enseanza de los nios de coro, materia prima y abundante en
tiempos del Antiguo Rgimen.

Todos los infantillos, una vez terminada su vida til como nios
de coro y convertidos ya en adultos estaban en condiciones de
componer e interpretar misas, motetes, responsorios y salmos. Una
parte de estos mancebos continuaban al servicio de la iglesia ya
fuese desempeando cometidos como organista, cantor o maestro de
capilla, mientras que otros pasaban a desempear su oficio como
msicos en las distintas disciplinas instrumentales.
2.5.- CASTRATOS
Aunque de ellos no abunden las referencias escritas, alguno de estos
nios era castrado por sus progenitores con el fin de comenzar su
carrera como castrato.
Dado que la mujer no tena acceso ni participacin en los actos
litrgicos dentro de la iglesia puesto que a comienzos del s. XVI
fueron desplazadas de coros y escenarios, su voz blanca era
sustituida por los infantillos, castrati o falsetistas. Los falsetistas eran
personas adultas que posean la destreza de cantar de falsete la
voz de contralto.
En Orihuela la presencia de los castrati se halla bien documentada y
su empleo en la iglesia siempre tuvo cierta prioridad frente a otro tipo
de voces.
Las actas capitulares de Orihuela nos suministran noticias de
intrpretes adultos que han sido castrados para mantener la voz de
nio. Estas actas utilizan sin ningn tipo de disimulo el trmino de
tiple capn. Sin embargo cuando se refiere a los nios como
infantes de coro se les denomina con el trmino de caponcico o
caponcillo
Slo en Espaa a los castrati se les llamaba capones y aunque la
prctica de la castracin nunca fue aprobada ni autorizada por la
Iglesia Catlica, (generalmente en las catedrales espaolas se
utilizaba con cierta prevencin el trmino capn) la iglesia toler esta

prctica hasta que durante el pontificado del papa Clemente XIV


(1705-1774), iniciado en 1769, se dict la prohibicin. Gracias a ello
se permiti que la mujer pudiese cantar dentro del templo la voz
escrita para soprano o contralto.
2.6.- ORGANISTA
El organista era quien detentaba la mxima responsabilidad en
la estructura musical de la Seu. Su cometido primordial consista en el
acompaamiento del rgano en las festividades y oficios litrgicos,
adems de la composicin de obras organsticas. Dado que la
actividad de una Catedral era inmensa, con celebraciones litrgicas
que duraban cuatro y cinco horas, exista tambin la figura del
organista sustituto, quien auxiliaba al organista principal y lo supla
en sus enfermedades o ausencias. Llegando el caso dependiendo de
las

rentas

disponibles-,

que

el

organista

asistente

pasaba

convertirse en organista de pleno derecho. Sola ser ordenado


eclesistico y gozaba de la denominada prebenda, congrua, racin o
colacin que era una renta anual expresada en moneda, en especie, o en
forma de porcin, a repartir entre varios destinada a sostener un oficio
eclesistico lo que se llama beneficio eclesistico

La misin del organista consista en acompaar las voces de la


capilla pero tambin, en rellenar con su msica los espacios entre
celebraciones, dar los tonos de comienzo y final de los cantos,
interpretar las piezas de su propia invencin e improvisar en los
tiempos vacos de las celebraciones, prctica sta muy extendida y
de la que desgraciadamente no poseemos documentacin musical. En
la Catedral de Orihuela haba, al menos, dos rganos. Uno, el rgano
grande al que se le llama simplemente rgano y otro, pequeo,
que se le conoce con el nombre de realejo (era un organito que se
llevaba a las procesiones y templos adonde se desplazaba la capilla
de msica de la Catedral de Orihuela).

Los organistas e instrumentistas solan tener dentro del organigrama


de una catedral una consideracin estatutariamente inferior a la de
los cantantes al no al no poder expresar stos el texto divino, por ello
su labor es de apoyo y ornato del canto. A los presbteros se les
reserva el canto y a los laicos los instrumentos, no obstante para
recibir la prebenda se les exiga, a todos, que obtuvieran la
condicin sacerdotal.
La iglesia se estructuraba en base a un desarrollo estamental
fuertemente jerarquizado y era ante todo una sociedad de no
iguales.
2.7.- MINISTRILES
En las actas capitulares de la Catedral de Orihuela se denomina como
la Msica a la capilla de msica de la Catedral. Esta capilla contaba
adems, con otros grupos de msicos de menor rango que
normalmente eran seglares: los llamados ministriles. Dichos
instrumentistas de viento -sacabuches, bajones, chirimas o cornetassolan doblar las voces en la polifona de facistol, o bien tocaban sus
propias partituras en la denominada msica de papeles. En Orihuela
cuando aparece el trmino ministril se refiere a la familia de la
Chirima exclusivamente. Es bien sabido que la familia de las
chirimas: soprano, alto, tenor y bajo, era una formacin tpica de las
catedrales espaolas durante el s. XVI. Sin embargo cuando se utiliza
el trmino ministriles se aplicaba al conjunto de instrumentos de
viento. A los dems msicos se les denomina por el instrumento que
tocan: una corneta, un baxo, un ministril de tenor (en este caso
ministril que tocaba la chirima) En Espaa a los intrpretes de
cornetto se le llamaba simplemente corneta tomndose el
nombre de cornetto por el origen italiano.
En el Concilio de Trento, donde se dictaron severas normas para
ordenar la msica religiosa, se admiti nicamente la interpretacin
de la msica mondica (canto gregoriano) y polifnica (canto a varias

voces) acompaada por el rgano. El propio Concilio eludi


pronunciarse sobre el empleo de los instrumentos de viento
(ministriles). Las normas del Concilio no fijaban ni obligaban al
numero de cantores que deba de tener una Catedral, ello dependa
de los usos y costumbres de cada lugar. Esta estructura postridentina
se mantuvo con ligeras variaciones hasta el concilio Vaticano II
celebrado en 1960.
A comienzos del s. XVII se utilizaban en la Catedral oriolana los
instrumentos anunciados anteriormente, pero a lo largo del siglo
XVIII, exactamente a partir de 1714, fueron agregndose otros que
podramos denominar como modernos: violines, violones y oboes. As,
en la Semana Santa de 1711 se pide que se compre un clavicordio,
pues al estar prohibido el uso del rgano ser el clavicordio el
encargado de hacer funciones de bajo continuo. El clavicordio (clave
en espaol) quedar al cuidado del organista que ser quien tenga
que tocarlo y repararlo. Las actas capitulares nos dicen: que el
Cabildo mande al maestro de capilla que componga para todos los
instrumentos incluido el clavicordio
En el s. XVIII se produce en Orihuela una reconversin de
instrumentos e instrumentistas necesarios para adaptarse a la nueva
esttica dieciochesca: al corneta primero le corresponder hacerse
cargo del oboe y al segundo corneta del bajn, ambos
instrumentistas quedarn como asalariados de la Catedral. As, poco
a poco, sern los propios ministriles los que se irn cambiando y
reacomodandose al nuevo instrumento.

3.- DISPOSICIN VOCAL DE LOS COROS


Me falta redactarlo

4.- MAESTROS DE CAPILLA (ss. XVI al XX)


Me falta redactarlo