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GUlA PARA TESIS DE DERECHO

ELECCIN DB TEMA
Por el licenciado Carlos CORTS FIGUEROA
Profesor de la Facultad de Derecho de la UNAM
Tal eleccin, en respeto a los prinCIpIos de libertad de ctedra y de
libertad de pensamiento, incumbe obviamente e.l sustentante. Cuando un
alumno o un egresarlo (que ha realizarlo estud:os Le postgrarlo) se acerca
a un seminario, a un instituto o a un centro de Investigacin, es porque
ya lleva cierta idea y cierta predileccin por una materia especica de
estudio, dentro de la cual ha localizado un problema o un objetivo dignos
de ser empleados, analizados y profundizados de tal guisa, que pueda justi-
ficar tanto un trabajo escrito, esto es monogrfico, como la sustentacin
de ciertos puntos o conclusiones personaUsimas ,.le quien por razones
mentariaos y no siempre de persona} conviccitSn, <!ebe significar el peldao
de acceso a un examen profesional o de grado.
Es precisamente cuando el alumno ha tenido indinaci6n hacia a una
de las materias de su carrera, y dentro de ella a ciertos aspectos de pro-
blemtica dignos de su preocupacin en particular, el momento de acer-
carse al seminario o instituto correspondiente para solicitar su inscripcin,
as como la aprobacin del tema. Claro que el seminario o instituto res-
pectivo analizar la propuesta y quiz haga notar las inconveniencias o la
rechace, tanto porque ya haya sido objeto -de varios anteriores,
y quiz difciles de superar, o porque se estime insustancial t) ininteresante.
De ah la recomendacin tan importante en cuanto a cuando se eli-
ge un aspecto temtico como objeto de desarrollo .. el alumno indague en
el seminario respectivo --e inclusive en seminarios afines-- si tal objeto
o motivo de investigacin ha sido tratado con anterioridad y, de as haberlo
sido, qu tiempo hace, qu mtodo se us y a qu conclusiones se lleg.
Se supone que no porque un tema haya sido objeto de tesis o monografias
anteriores, va a ser necesariamente rechazado, dado que cualquier deter ..
motivo de estudio puede admitir muy diferentes enfocamientos)
tratam1entos y resultados.
Conviene dejar establecido que los directores y auxiliares de seminarios
o institutos pueden tener siempre a mano temas, a cual ms interesantes
y an de cierta complejidad; pero, una vez ms, en respeto a la liber ..
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tad de estudio universitario, eso de proponerle al alumno o sustentante un
tema u objetivo de estudio, suele hacerse solamente por dos razones: pri-
mero, cuando detenninado interesado en trabajar cierta disciplina del
Derecho, ya ha realizado el esfueI20 de su parte sin poder decidir exacta-
mente sobre qu investigar; segundo,. porque los responsables de los semi-
narios o institutos recomiendan a ciertos estudiantes (dada su relevancia
o dedicaci6n durante la carrera) el desarrollo de alguna investigaci6n que
aconseje especial esmero o especial anli$is, desde un punto de vista de
renovacin en las disciplinas jurdicas. Es decir, tales reselVas de temas
no admiten ser desperdiciadas.
En cualquier terna dentro del amplsimo campo de las diversas espe-
cialidades j,urdicas, el universitario que tiene que cumplir con la confec-
cin y presentacin de una tesis o monografa de investigacin, debe estar
consciente de que va a poner en movimiento los conocimientos y aun
experiencias adquiridos durante los cursos que hacen presumir una pre-
pruaci6n genrica -pero suficiente- que lo legitiman para aspirar a un
ttulo profesional o a un titulo de postgrado. Es decir, se llega a un mo-
mento en que es tan inadecuado como extemporneo alegar -hacia otros o
hacia. s mismo- que el tiempo para estudios profesionales fue exiguo,
o que los maestros no fueran tan cabales como era de esperar, o que se
cursaron las materias por correspondencia abierta. Por tanto, a los orga-
nismos creados y establecidos precisamente para la planeacin, hechura
y aprobaci6n de tesis monogrficas, no corresponde ni suponer un raqutico
conocimiento de las disciplinas clave de la carrera universitaria, ni les toca
substituirse, a ltimos momentos, en la enseanza o adoctrinamiento tardos.
Ciertamente, los seminarios e institutos son para dar consejos y asistencia
especializados cuantas veces sean menester, pero ello en lo que concierne
a los aspectos que as 10 requieran, en cuanto a trabajos que en forma
especfica se estn desarrollando bajo su direcci6n y vigilancia, pero no
conlleva el extremo de exigir esquemas y bibliografa rigorista"', con exclu-
sin de cualesquiera otros, como tampoco implica el tener que pasar por
alto las deficiencias ostensibles en los terrenos de otras disciplinas del
Derecho.
Elegido el tema
J
es tambin a cargo del sustentante pormenorizar un
plan de trabajo que, en la mayora de los casos, ser el ndice del con ..
tenido de su investigaci6n y del desarrollo de la misma. Por eso deben
estructurarse los captulos con orden de secuencia convincente y satisfac ..
toria, sin planeaciones de largo alcance, dado que es tan elevado el nmero
de pasantes o egresados que ya tienen mucho tiempo sin aspirar a la cul.
minacin de examen profesional, lo que hasta redunda en cierta respon-
sabilidad para la. facultades y escuelas.
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BIBLIOGRAFA
Incumbe al alumno, en un segundo paso, escoger la bibliografia ms
adecuada y proponerla desde el inicio, que ya el instituto seminario
habr de completarla y depurarla, dando de una vez las instrucciones
pertinentes para la consulta inmediata. Al travs de sta, el alumno habr
de empezar la preparacin de fichas que luego sean la base para posterior
redaccin; tales fichas (de preferencia en tarjeteros) sern en el sentido
de tomar apuntes de prrafos, definiciones, clasificaciones, etctera, pero,
simultneamente, adelantar las citas bibliogrficas bsicas o imprescindibles,
esto es, anotado de una vez el ttulo de la obra, as como la fecha editorial,
el tomo (cuando conste de varios la obra misma) y la pgina de donde se
toma el apunte.
A continuacin, el sustentante habr de hacer su plan de redaccin
y aun empezar sta, sobre las bases de claridad en la exposicin y evitando
transcripciones -extensas, ya que el exceso de prrafos copiados de los
autores en consulta le quita originalidad al trabajo; es decir, el alumno
puede utilizar las fuentes consultadas pero demostrando que las compren-
di6 en todos sus alcances, para lo cual puede hacer uso de las ideas y pro-
posiciones de los libros consultados sin necesidad de transcribir sino lo
estrictamente necesario. Eso s, que todo lo que amerite ser transcrito
---esto es, lo ms apreciado de los autores- deber ser absolutamente fiel
y siempre entrecomillado, a lo cual seguir de inmediato la cita a base
de nmeros entre parntesis y, casi por lo general, sin necesidad de invocar
el apellido del autor en el texto de lo que se est redactando, ya que la
llamada a cita significar proporcionar los autores y las obras o escritos
de los mismos.
Queda fuera de discusin que lo referente a eleccin de bibliografa
llevar, por diversas razones, a preferir la mexicana a las extranjeras, pero
el estudiante habr de discernir cundo conviene hacer a un lado el nacio-
nalismo e ir en bsqueda de autores de otras latitudes que, quiz con segu-
ridad, han precedido en profundas investigaciones -yen excelentes trata-
dos-- todo aqullo que en determinado momento atrajo la atencin o
hasta la dedicacin de los juristas mexicanos; aunque saldra sobrando esta
recomendacin, cabe recordar que, siempre que sea factible, hay que
empezar por la consulta de los clsicos, para seguir despus con los muy
destacados, hasta continuar en tercer trmino con aquellos autores cuya
solidez deja mucho de desear. Es en relacin a estos ltimos, cuando los
alumnos son llamados a criticar, a especular por separado, en pocas pala-
bras: coadyuvar en la superacin siempre tan necesaria.
Por lo que aqu se viene diciendo los sustentantes deben evitar citas
de citas, tanto porque esto denota pereza en muchos casos, como por-
que no siempre es de confiar aquello que un segundo dice que dijo un
tercero. Naturalmente hay casos excepcionales en que los profesores o los
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seminarios estn percatados de que al alumno no le son accesibles ciertos
libros o ciertos tratadistas, en cuyas hiptesis no habr ms remedio que
la cita indirecta.
Tambin ntimamente relacionado con esas maneras de proceder, cabe
recomendar que se evite, hasta lo ms posible, la transcripcin de precep ..
tos sacados de los ordenamientos positivos, pues de stos puede aprove
charse lo substancial o recalcarse sus equivocaciones o absurdos, con s610
citar los nmerOs de los artculos, pues esto de vaciar textos completos
de lo que una ley contiene, inmediatamente da la impresin de que lo que
trata el alumno, es de ocupar espacio a toda costa; ni siquiera puede pen-
sarse que tales transcripciones ayuden a evitar consultar los cuerpos legales,
pues cualquier profesor o examinarlor experimentado habr de preferir,
aunque con mayor utilizacin de tiempo, ir a cotejar lo que se transcribi
en una cita con lo que, efectivamente, expidi el legislador.
Otra recomendacin es importante: en 10 tocante a citas de artculos
de leyes, es menester que el alumno est absolutamente seguro de los t x ~
tos vigentes. Este consejo, que antes era ms circunscrito a las leyes fis-
cales, por ser las que con ms frecuencia sufran reformas (aunque no ao
tras ao, segn ahora acontece), hace tiempo que debe hacerse extensivo
a los ordenamientos administrativos" a los civiles, a los procesales, etc.,
inclusive a la Constitucin de la cual hay tantas ediciones (aun de
dependencias oficiales) que, en un momento dado, no estn al da. Lo
anterior se aplica mayormente a los reglamentos, circulares y acuerdos que,
mediante una lacnica y desapercibida noticia en el Diario Oficiol de la
Federacin, son dejados sin efecto o son reformados en aspectos trascen-
dentes. Por lo dems, hasta ese peridico oficial amerita gran reserva
desde el momento de . las enmiendas que luego se suceden por va de "fe
de erratas". En consecuencia, si al tener ya lista y en limpio la tesis o la
monografa en cuestin ocurren refonnas legislativas, debe el sustentante
hacerlo notar de inmediato, as sea a base de llamadas o citas, a no ser
que las reformas instauradas obliguen a modificar las afirmaciones que
se venan haciendo o las crticas contenidas en los prrafos de ese trabajo
escrito.
REDACOIN y ESTILO
Una vez aprobado el tema y realizado el estudio preliminar que sig-
nifique la conviccin de que vale la pena desarrollarlo, es el momento
de iniciar la redaccin para la cual sern auxilio y apoyo las fichaS que el
sustentante haya venido preparando, en el entendido de que tal desarrollo
debe ser captulo pOr captulo, sobre la base de presentacin al responsable
o director de tesis que haya designado ---o aceptado-- el seminario respec-
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tivo. Aunque 10 que aqu se viene indicando, no sea exactamente aplicable
a las institutos o a las tesis de maestra o de doctorado, se ha visto reitera-
damente que es un equvoco -aparte de una desconsideracin para
quienes guan- eso de traer supuestamente completa la tesis, al cabo de
unos meses (o posiblemente aos) de que no se tiene noticia de algunos
alumnos, si bien para estos casos algunos seminarios o institutos sigue el
sistema de cancelacin de la inscripcin del anotado, as como la can-
celacin del tema mismo que puede ser aprovechado de inmediato por
otra persona ms diligente.
Por lo tocante a la redaccin personal, el estudiante debe expresarse con
claridad y preferentemente evitando figuras de sintaxis que, por lo general,
estn reservadas para los escritores experimentados (por ejemplo, hipr-
baton, elipsis, pleonasmo); de ah! el consejo que solla ser repetido a los
estudiantes: escribe como hablas, aunque ya en los tiempos que corren,
hasta eso sera peligroso en muchos casos. Por 10 dems, una tesis signifi-
cativa de ser un ltimo peldao en la carrera universitaria, debe ser tra-
bajo eminentemente tcnico, como tcnico es el derecho, aparte de que
va dirigida hacia un jurado de personas especialistas en ciertas disciplinas
a quienes, por 10 tanto, hay que hablarles en lenguaje eminentemente jur-
dico. Debe evitarse, pues, el uso de un lenguaje informal o coloquial que
eventualmente sera utilizable en un escrito literario difcilmente acomo-
dable en la produccin jurdica, mxime que a la sazn hay de por medio
tantos respetables autores y profesores preocupados por recomendar la
estricta observancia de la semntica. Hay casos frecuentes en que, los ase-
sores de tesis profesionales, tienen que recomendar a los alumnos desenterrar
sus gramticas o procurarse algunas de las mejores, a efecto de dar un
repaso que en manera alguna debe ser motivo de vergenza: la vergenza
es escribir con faltas imperdonables. No debe darse a un seminario la
sobrecarga de corrector de estilo.
Quien prepara una monografa o una tesis, debe decidir tambin desde
el principio -y as conservarse hasta el finaI- si' va a expresarse en pri-
mera peISOna del singular o en primera del plural, ya que otro modo
impersonal es francamente difcil y adecuado para quienes han consumado
una trayectoria respetable en la ctedra o en la comunicacin repetida
ante un pblico seleccionado; pero hay que tener muy presente que, si se
elige hablar en primera persona del singular, hay que tener cuidado exce-
sivo en no hacer afirmaciones que repugnen demasiado contra un consenso
general o contra un nivel convencional establecido y demasiado arraigado;
al igual que si se decide por la primera persona del plural para expresarse,
habr que evitar frases que hasta signifiquen comprometer al que lee,
por ejemplo "tenemos que admitir", (/tenemos que concluir", "vemos indis-
cutiblemente", y otras por el estilo, as como se deben evitar otras frases
que se antojan empalagosas, rutinarias o demasiado subordinadas, como
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quiz resulten aquello de "nuestro cdigo procesal", "nuestra querida pa-
tria", unosotros bien sabemos", etc.
La redaccin de la tesis posiblemente vaya antecedida por una intro-
duccin, advertencia o prlogo, segn el gusto y lo que decida el susten-
tante, nada ms que dicha introduccin (segn lo confirma una larga
experiencia) debe dejM$e para el final, esto es para cuando la investigacin
sea concluida y se tengan elementos para decir por qu se escogi6 el tema,
por qu se tratan unos aspectos y otros no, por qu se decidi tal extensin
en el trabajo, etctera.
Obviamente que el estilo de redaccin debe ser a gusto del estudiante
o investigador, pero con tal de que se tenga cierto sabor en la expresin,
claridad y pureza (esta ltima ajustada, cabe repetir a las reglas grama-
ticales y aun 1iterarias, sin exceso de adjetivos o de superlativos, y menos
de maysculas improcedentes). Nunca se debe someter a la consideracin
del guia o asesor de la tesis, un capitulo o una fraccin del desarrollo
sin antes leerlo varias veces, corregir errores ,Y aun dar el ltimo retoque
a lo que se ha escrito; ya el asesor o guia decidir si en verdad fue
el ltimo.
Ms o menos relacionado con lo anterior, es menester evitar, cuando
se cite algn autor mexicano (o quiz espaol, argentino, etc.) adornar la
invocacin de su nombre con las palabras "el maestro . .. " o "el distinguido
profesor ... ", muy a pesar de que ciertamente el sustentante o el alumno
hayan recibido clases del mencionado autor y profesor, pues de as! hacerlo,
hay dos inconvenientes de por medio: el primero, que posiblemente a juicio
de otras personas sea muy discutible la verdadera calidad de maestro del
citado; en segundo lugar, porque si se le da el tratamiento de maestro a
un mentor contemporneo, no quedaran ya adjetivos mejores para citar
a ]USTINIANO, a ARISTTELES o a otros clsicos consagrados.
Tampoco viene al caso que al citar a un secretario de despacho o a un
presidente o a un magistrado, se antepongan a su nombre palabras o ep-
tetos tales como: "el seor licenciado y general don fulano de tal, secre-
tario de .. . " o "el ciudadano ingeniero agr6nomo don zutano, presidente
constitucional de los Estados equis", o referirse a alguien diciendo fiel
honorable y distinguido magistrado". Estos adjetivos laudatorios, merecidos
o inmerecidos, pueden ser utilizados en otra clase de publicaciones, privadas
u oficialistas, pero no en una monograf'13 o tesis de grado.
Eso si, siempre que en el texto de lo que se redacta se invoque un
nombre -o un apellido-, es conveniente escribirlo con maysculas com-
pactas para que resalte (sin perjuicio de la cita inmediata correspondiente)
y siempre que se utilicen en dicha redaccin vocablos propios de cualquier
idioma o lengua distintos del castellano, es muy til subrayarlos para po-
nerlos de relieve.
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CITAS O APOYOS
Las citas de las fuentes consultadas, deben ser de extremado cuidado
en su hechura. Como nonnas generales, hay que ObseIVar las siguientes:
todo llamado a cita debe consistir en nmeros arbigos seriados y entre
parntesis cada uno, en la inteligencia de que cualquier signo de puntua-
cin coincidente con la cita, habr de ser escrito despus de sta, ya sea
punto, coma, punto y coma, dos puntos o guiones comprensivos de frases
secundarias o explicativas. Ejemplos:
... as!, con ejemplar fonna, lo dijo CERVANTES (3).
No confundamos esas afinnaciones, porque VALLAR1"A (2), Y otros ...
lo dicho, pues, es slo insistencia (4); en efecto ...
Veamos el cdigo citado -aunque es defectuoso (1)- cuando dice:
El desglose de la cita, es decir, cumplir con lo que el lector busca al
llamado que se hace, debe obedecer el siguiente orden:
1. autor;
2. ttulo del libro, del artculo o de la conferencia;
3. traductor (cuando haya habido);
4. nmero del volumen (para lo que bastan guarismos romanos) cuan
do la obra conste de varios;
5. lugar en que se hizo la edicin;
6. editor, cuando se juzgue necesaria la menci6n;
7. fecha de la edicin;
8. pgina (p.) o pginas (pp.) consultadas.
y cuando se trata de una segunda o posterior cita de un mismo autor
y de su mismo libro, no son recomendables las abreviaturas ib. id. para
quien generalmente no sabe latn, sino mejor las abreviaturas ob. cit.
Adems, cuando se vienen citando dos o tres obras del mismo autor, cIara
que en la primera cita de cada una se proporcionarn todos los datos
arriba listados; pero en las segundas o posteriores citas ahora habr nece
sidad de volver a mencionar, aparte del autor, la primera palabra del
nombre del libro. Ejemplo: se viene citando a CHIOVENDA, en una primera
llamada se citan sus "Instituciones de Derecho Procesal Civil"; en una
segunda llamada, sus "Ensayos de Derecho Procesal Civil"; en una tercera
cita sus "Principios de Derecho Procesal Civil". Pues bien, en ulteriores citas
del indicado tratadista, es menester anotar: CHIOVENDA, Instituciones ...
cit., T. II, p. x.
.. .. ..
Las breves pautas y observaciones que aqu se han condensado, no
tienen mayor carcter de imposiciones; se han procurado extractar tan
slo aquellos lineamientos minimos que los seminarios (y quiz tambin
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los institutOS) se ven precisados a repetir casi dlariamente a los alumnos
o a quienes en general estn obligados a efectuar un trabajo de investiga.
cin universitaria, sin suponer que sean aplicables o tiles a las facultades
o escuelas de otros sectores del conocimiento (p. ej.: medicina, de estudios
fsicomatemticos, etc.).
En consecuencia, depender de la preparaci6n personal de cada sus-
tentante, as como de su escrpulo en cuanto a realizar en fonna curo
plida, consultar los mejores libros que baya a su alcance y dedicados a las
tcnicas, maneras y secretos de la investigacin, as como de su presenta.
cin escrita. Los que a continuacin se indican estn considerados en su
orden, como los ms cuidadosamente preparados en el medio mexicano:
TORRE VILLAR, Ernesto de la, y Ramiro NAVARRO DE ANDA: Metodologa
de la Investigacin, Ed. McGraw-Hill de Mxico, Mxico, 1982.
ARIAS GALleIA, Fernando: Lecturas para el curso de Metodologa de la
Investigacin, Ed. Trillas, Mxico, 1976.
CAPITANT, Henri: CtnOl debe hacerse la memoria del licenciado, traduccin
castellana, Ed. Jurdica de Chile, Santiago, 1958.
IGUNIZ, Juan B.: Lxico bibliogrfico, Ed. UNAM, Mxico, 1959.
BULLEJOS, Jos: Mtodo para la redacci6n de tesis profesionales, Ed. Ins-
tituto de Investigaciones Econ6micas, UNAM, 1959.
GONZLEZ REVNA, Susana: Manual de Redaccin e InveJtigacin Docu-
mental, Ed. Trillas, Mxico, 1980.
GARZA MERCADO, Ario: Manual de Tcnicas de Investigacin para Estu-
diantes de Ciencias Sociales, Ed. El Colegio de Mxico, Mxico, 1979.