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NOTAS

SOBRE LA DIVERSIFICARON D E LA AGRICULTURA


Por JOSE M
A

OLIAS

PORRAS

Economista

Vivimos en poca de especializacin. Nadie se contenta con ser abogado a secas, o mdico sin especialidad. Y desdichado de aqul que se conforme. Sin embargo, y por lo mismo que la especializacin es una caracterstica fundamental de nuestros das, hay que tener mucho cuidado y no abusar del concepto. Si desorbitada fu la poca que p r o d u j o a l enciclopedista, ms desorbitada an puede ser l a poca que produce al especialista. Estas frases, que pueden parecer absurdas como prembulo a una exposicin de ideas econmicas, tienen por objeto recordar l a funcin social e histrica que cumpli el humanismo y que debe tener presente el economista cuando trate de estudiar el problema de la diversificacin, aunque slo sea por sus consecuencias econmicas. Hubo una poca en l a literatura econmica en l a que, en los albores del romanticismo y quiz debido a ello mismo, se abog por la especializacin econmica como forma de m e j o r a r el comercio internacional. Su p r i n c i p a l adalid fu DAVID RICARDO, con su teora de los costes comparativos. Ahora, a p a r t i r de la segunda guerra m u n d i a l , estamos viviendo el momento lgido de l a idea c o n t r a r i a : la autosuficiencia. Todos los pases deben ser capaces de bastarse a s mismos, tanto en los productos industriales como en los agrcolas (1). Se ha llegado
(1) Esto es vlido, principalmente para l a agricultura, a pesar de l a s tendencias m u n diales a la integracin econmica. E n primer lugar, y como veremos a lo largo del a r ticulo, se trata de evitar el riesgo de una economa basada en una cosecha. E n segundo lugar, y aunque no se diera la circunstancia anterior, los nuevos bloques no tratan de mejorar et mercado m u n d i a l , sino de combatir con ms eficacia l a " m o n s t r u o s a " potencia econmica de E E . U. y de la U , R. S. S .

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incluso, a l absurdo de identificar niveles de renta altos con industrializacin, negndose l a posibilidad de elevar l a renta nacional si a l mismo tiempo no se consigue crear una industria pesada. Los que definen esto ltimo ignoran, a l parecer, l a renta per capita que gozan pases como Nueva Zelanda y Dinamarca, Histricamente, el problema ofrece una p a r a d o j a digna de mencin. Cuando en el m u n d o surgi l a idea del enciclopedista, el economista, por el contrario, exiga una especializacin. Y cuando en el mundo aparece el especialista en todas las ramas del saber h u mano, entonces se exige que los pases, como unidad social, sepan hacer u n poco de todo en cantidades suficientes no slo para el propio consumo, sino incluso para exportar a aquellos otros pases que hayan quedado atrasados en la idea de l a autosuficiencia, Y an en nuestros das existe otra paradoja ms notable: aquellos que defienden con ms ahinco la autosuficiencia son los que continuamente emplean el trmino de localizacin. Absurdo, puesto que si creen en la ventaja de l a localizacin tendrn que a d m i t i r que hay zonas y pases en los que no pueden llevarse a cabo, de f o r m a provechosa, ciertas actividades econmicas. Centrndonos en el tema del artculo, cabe preguntarse si es deseable una diversificacin de productos agrcolas en pases como el nuestro. Las ventajas de la diversificacin vienen apoyadas por tres tipos de factores: tcnicos, sociales y econmicos. Factores tcnicos.La diversificacin permite u n m e j o r empleo de l a tcnica agrcola, tanto si se trata de unidades nacionales como de u n empresario privado, puesto que hace posible u n uso ms racional del sistema de rotacin de cultivos. Naturalmente que se necesita una mayor variedad de productos para el pleno empleo de los factores de produccin, tanto de l a tierra, como el capital y la mano de obra. Este ltimo, especialmente, est m u y expuesto al paro en el sector agrcola, ya sea paro estacional, paro encubierto o paro por friccin. Cualquiera de estas variantes, especialmente l a p r i m e r a , queda m u y disminuida con una diversificacin mayor en la agricultura, puesto que las distintas cosechas tienen su poca de recoleccin en diferentes pocas del ao. E n cuanto a la f e r t i l i d a d del suelo, la rotacin de cosechas es esencial, e incluso puede llegar a ser necesaria para ciertos climas de tipo tropical. No creo que en u n pas como el nuestro sea apre-

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miante esta necesidad, aunque si puede haberla en ciertas zonas, puesto que no hay que olvidar que dos provincias, a l menos, de las espaolas, pertenecen a l clima tropical. Pero, en cualquier caso, es m u y interesante u n a rotacin de cultivos, tanto sobre la base de legumbres, por ejemplo, que restauran e incrementan l a f e r t i l i d a d del suelo, como de aquellos cultivos que dan una buena base a l suelo y contrapesan el peligro de l a erosin y evitan l a cra de malezas. Estos cultivos pueden tener a l mismo tiempo u n uso directo o indirecto como f o r r a j e , con lo que se consiguen dos fines: el desarrollo de la agricultura y una m e j o r a econmica de la empresa agrcola a l obtener conjuntamente cultivos y productos ganaderos. Esta integracin de la agricultura j u n t o con la p r o duccin a n i m a l es una de las medidas ms eficaces para m e j o r a r la f e r t i l i d a d del suelo y l a estructura agraria, aparte de sus g r a n des ventajas sociales, como es la m e j o r a del consumo alimenticio. E l sistema de monocultivo favorece l a aparicin de plagas, y en el caso en que se cultive l a misma cosecha en u n a gran extensin de terreno favorece, asimismo, la propagacin de dicha plaga, aumentando considerablemente el peligro de prdidas econmicas. Ejemplos clsicos de este peligro los tenemos en nuestro pas en la lucha contra el arauelo del olivo y el carias insulana del algodonero. Especialmente en este ltimo es caracterstico que en 1956 se trataron 92.100 hectreas contra el earas insulana, lo que supone ms del 70 por 100 de las hectreas cultivadas. De hecho, u n a de las grandes ventajas de l a diversificacin, desde el punto de vista tcnico, es que tanto las plagas como los factores climticos, que ocasionan bajas en los rendimientos, y a veces prdidas enteras de cosechas, son mucho menos peligrosos para u n nmero variado de cosechas que para u n cultivo especfico. Factores sociales.Las ventajas sociales ms importantes son tres: dos de ellas, del lado de la produccin, y l a tercera, del lado del consumidor. Las dos primeras son una disminucin del paro obrero y u n a disminucin del peligro de prdidas de cosechas, con su secuela automtica de paro obrero y de necesidad de crditos a l agricultor; aumentos de crditos que, a su vez, influyen, en gran cuanta en nuestro pas, en l a poltica monetaria seguida, con todas las consecuencias econmico-sociales que trae consigo u n a alteracin de dicha poltica.

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E n el fondo, estas dos ventajas o desventajas, segn est o no diversificada l a agricultura, no son ms que una consecuencia d i recta del tipo de factores tcnicos que veamos anteriormente. L a p r i n c i p a l ventaja por parte del consumidor, dejando a u n lado la m a y o r baratura de los productos por d i s m i n u i r el grado de monopolio, sera l a de una m e j o r a en l a dieta alimenticia de la poblacin. Y aunque pudiera parecer exagerada esta preocupacin de l a dieta alimenticia en las circunstancias actuales de nuestro pas, e l hecho cierto es que, de acuerdo con los datos p u b l i cados por el Ministerio de A g r i c u l t u r a , nuestra dieta alimenticia es m u y b a j a en protenas, aunque sea suficiente en caloras. Resultado lgico de una agricultura dominada, para el consumo i n terno, por l a produccin de cereales, especialmente trigo, con una ganadera ms que deficiente. E l no pasar an de u n consumo de cinco kilogramos de huevos por habitante y ao es reflejo de una realidad francamente desconsoladora. Factores econmicos.Los factores econmicos que ms influyen y hacen deseable una agricultura diversificada son, principalmente, aquellos que se aplican a los productos de exportacin y a l e q u i l i b r i o que debe existir entre las producciones para consumo interno y para l a exportacin. Indudablemente, y con respecto a l a exportacin, l a especializacin en l a obtencin de u n producto tiene, aparentemente, grandes ventajas, mientras que la diversificacin ofrece algunos riesgos. Por ello, l a situacin ptima de diversificacin depender, en p r i m e r lugar, de las condiciones estructurales del pas. As, habr que tener en cuenta el carcter de las cosechas ms importantes producidas en el pas, l a disponibilidad y condicin de l a tierra cultivable, l a relativa facilidad para v a r i a r l a clase de cultivo y l a posibilidad de u n cultivo de rotacin. Igualmente tiene mucha importancia las perspectivas futuras con vistas a l mercado internacional. Es lgico que se tenga u n recelo mayor cuando se trate de cultivos, tales como las fibras textiles, que pueden encontrar competencia en productos sucedneos obtenidos a r tificialmente. Una agricultura poco diversificada tiene siempre ante s el peligro de una disminucin en las exportaciones, bien sea por razones internas, tales como l a prdida de una cosecha, o por razones externas, tales como u n a b a j a en las cotizaciones del mercado. Tenemos u n ejemplo con las perturbaciones que en l a economa

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de los pases iberoamericanos ha producido l a b a j a de precios del caf y del azcar. L a nica f o r m a de combatir estas fluctuaciones del mercado, y es u n arma de eficacia relativa, es l a de tener u n alto grado de monopolio en el mercado internacional. Pero es u n arma relativa como lo demuestra e l ejemplo del Brasil y del Per con respecto a l caf. Efectivamente, si hay u n a b a j a de precios en el mercado internacional, el Gobierno del pas monopolista de dicho producto combatira dicha b a j a almacenando una cantidad de producto suficientemente alta para volver a equilibrar las condiciones del m e r cado. Pero este almacenamiento trae consigo unos gastos m u y considerables y difciles de mantener, no slo por e l almacenamiento en s, sino, tambin, por l a necesidad de pagar u n precio remunerativo a aquellos agricultores cuyos productos no encuentren salida a l mercado. Y si esta b a j a se mantiene, cosa posible, durante dos o ms cosechas? Y si l a b a j a se debe, no a una fluctuacin cclica, sino a una alteracin en los gustos del consumidor, con lo que d i s m i nuyen en grado sumo las probabilidades de que se recupere e l precio anterior? O bien, caso intermedio, pueden v a r i a r los gustos del consumidor precisamente porque, debido a l a actuacin restrictiva del pas afectado por l a b a j a , los pases consumidores h a n acudido a sucedneos, habitundose, despus de dos o ms aos, a l consumo del nuevo producto. E n cualquiera de estos casos l a situacin no es nada agradable. Naturalmente que estas fluctuaciones, que pueden llegar a tener efectos desastrosos, se combatiran con una diversificacin m a y o r con respecto a l comercio exterior. Y despus de esta leve exposicin de ideas tericas, pasemos a l caso particular de nuestro pas. Est o no diversificada l a agricultura espaola? E n general, la diversificacin de la agricultura tiene dos direcciones: para el consumo interno y para l a exportacin. Pues bien, l a poltica de produccin seguida en Espaa a lo largo del perodo 1939-59 ha sido l a de favorecer l a autosuficiencia y, para ello, la de incrementar nuestras producciones agrcolas en cantidad y en variedad. E n cierto sentido se ha conseguido, puesto que hoy da se abastecen las necesidades nacionales. Pero slo en cierto sentido, puesto que se abastecen necesidades p r i m a r i a s : necesidades de pas poco desarrollado. E n Espaa, y segn datos del

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Ministerio de A g r i c u l t u r a (2), l a distribucin de l a produccin global agrcola, en tanto p o r ciento del producto bruto, es l a s i guiente :
Cereales Carne Leche Frutas Hortalizas Huevos Patatas Vino Plantas industriales Aceite Varios TOTAL de oliva 21 13 11 11 9 6 6 5 5 4 4 100

Naturalmente, una agricultura en l a que pesan ms los cereales que los productos crnicos pertenece a u n pas de poco desarrol l o econmico. No vamos a entrar ahora en la discusin de si este atraso agrcola est impuesto por las condiciones climatolgicas o se debe tambin a u n f a l l o de l a poltica agraria seguida en nuestro pas. Pero lo cierto es que en el resto de los pases de l a O. E. C. E. slo se da el mismo caso para I t a l i a y Grecia. Consecuencia lgica de esta proporcin es el bajo consumo espaol en protenas, que en el ao 1956 alcanzaba slo a 0,069 k i l o gramos por habitante y da (3). E n cuanto a l a produccin agrcola destinada a l a exportacin, hay que tener en cuenta el lugar tan importante que dicha p r o duccin representa dentro del total de l a exportacin espaola. E n tanto por ciento, l a exportacin de productos agrcolas r e p r e sent en el ao 1954 el 63 por 100 de nuestras exportaciones totales. E n este aspecto, y entre todos los pases de la O. E. C. E., Espaa slo era superada por Turqua, 89 por 100; Grecia, 83 por 100; I r l a n d a , 78 por 100, y Dinamarca, 73 por 100. Mientras que en e l resto de los pases este tanto por ciento disminua de f o r m a notable, hasta llegar a l 11,1 por 100 en Gran Bretaa y el 7,5 por 100 en Alemania (4).
(2) Caractersticas generales de la agricultura de los pases de Europa Occidental. M i nisterio de Agricultura. Secretaria General Tcnica. Madrid, 1958, pg. 47. (3) Informe sobre la agricultura a la alimentacin 955-56. Presentado a la I X Sesin de la Conferencia de la F . A. O. Ministerio de Agricultura. Servicio de Estadstica; pg. 42. (4) Vase nota (2), pg. 50.

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Tomando los datos correspondientes a 1956 y 1957 (5), l a exportacin de productos alimenticios alcanz el valor de 651.586.000 y 746.415.000 pesetas oro, respectivamente. E n dichos aos el valor de l a exportacin de agrios, productos del olivar y tomate fu e l siguiente ( 6 ) : Valor de la exportacin, en pesetas oro,
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Tomate Agrios P r o d u c t o s d e l oUvar . . . .

38.226.624 84.114.074 133.995.515

55.251.527 130.733.692 113.680.513

E l tanto por ciento que estos valores suponan sobre l a exportacin total de productos alimenticios era e l siguiente ( 7 ) : Tanto por ciento sobre el valor de la de productos alimenticios.
1956

exportacin
1957

Tomate Agrios Producios del olivar

5,8 12,8 20,5

7,4 17,5 15,2

Es decir, que, dentro de l a importancia que tiene la produccin agrcola en nuestro comercio exterior, es una produccin poco diversificada, pues u n solo cultivo proporciona e l 20,5 por 100 de la exportacin agrcola, y con tres productos se obtiene el 40,1 por 100 de dicha exportacin. Y no hay necesidad de alargar este a r tculo, recordando las consecuencias tan lamentables que se desprenden de esta escasez de diversificacin, cuando l a eterna excusa de nuestros males econmicos es la prdida de l a cosecha de l a naranja. No habra una f o r m a de diversificar nuestra produccin agrcola con vistas tanto a l a exportacin como a l consumo interno? O, a l menos, no habra f o r m a de evitar el monocultivo de ciertas regiones, ampliando, p o r el contrario, el nmero de regiones que p r o d u j e r a n cosechas de exportacin?
(5) Madrid, (6) (7) Estadsticas de comercio 1958. Ibid. Ibid. exterior de Espaa, 957. Direccin General de Aduana-