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EL SER JUDIO

ENGAGING AMERICA (ESTABLECIENDO VINCULOS CON LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA) ES UN PROYECTO DEL AMERICAN JEWISH COMMITTEE

David M. Elcott

Tabla de contenidos
Introducci nConoci#ndonos 4 El ser jud o implica muchas cosas. Lo sagrado en el Centro 8 Kedusha: La b squeda de lo sagrado 8 Mitzva: La experiencia de lo obligatorio en nuestra vida 9 Emuna: Lo que creen los jud#os 8 Vida sagrada: Ser la imagen de Dios y vivir respetando el Pacto 12 Creer no es suficiente. Lo esencial est# en como actuamos Textos sagrados: Sifrei Kodesh 14 Por qu% los jud os son un pueblo de muchas palabras y libros. El Tanaj: La Biblia jud#a 14 La Mishn% 15 El Talmud 16 Rabinos y estudiosos 17 El idioma sagrado 17 La literatura jud#a 17 Espacio sagrado/ tiempo sagrado 18 Espacios sagrados 18 'C(mo se asume la santidad en forma personal? Tiempo sagrado 19 Los jud os danzan a un ritmo de calendario diferente Servicio sagrado a Dios: Avodat Kodesh 21 Practicando lo jud o en la vida diaria Historia y tierra sagrada 24 Israel 24 La Sho% (Holocausto) 24 La Di%spora 25 Un futuro sagrado 26 La tradici'n jud#a 26 Tzedaka: Practicando la justicia de Dios 26 Mipnei Darkei Shalom: Siguiendo el sendero de la paz 26 El Mes#as y la Era Mesi%nica 26 Tikun Olam 27 El lenguaje jud%o: Algunos vocablos que debemos conocer 28
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Qu# ocurri y cu'ndo 36 Sobre el American Jewish Committee 38

Introducci n
El Ser Jud o es una introducci'n accesible para aquellos que desean saber m%s sobre lo que los jud#os han heredado de su pasado milenario y c'mo viven hoy dentro de la 'rbita de lo sagrado. La frase clave aqu#, en hebreo, es kedusha, que significa lo sagrado la capacidad de convertir un pensamiento o actividad com n en algo singular y significativo. Kedusha tambi)n involucra un sentido de separaci'n y singularidad. Esto explica por qu) la comunidad jud#a puede parecer etnoc)ntrica: la conciencia de pertenencia a un pueblo, quiz%s a n m%s que la vida religiosa, es el centro de la identidad jud#a. El significado de lo jud#o puede ser dif#cil de comprender para otros porque incluye la sociolog#a, la geograf#a y la teolog#a. Muchos aspectos involucrados en ser jud#o no tienen nada que ver con la fe. Ning n jud#o es capaz de cumplir todas las expresiones posibles del juda#smo. Y existen muchas maneras diferentes en que los jud#os comprenden sus obligaciones. Una pregunta de enormes proporciones que perturba a la comunidad jud#a es +Qui)n es jud#o?. En la Biblia, un israelita es el hijo de un padre israelita. Posteriormente, alrededor de la )poca de Jes s, se defini' a un jud#o como el hijo de una madre jud#a o aquel que se convierte al juda#smo. Hoy en d#a, la mayor#a de los jud#os sigue esta definici'n por l#nea materna; otros jud#os creen que el hijo de un padre jud#o tambi)n es autom%ticamente jud#o (si bien algunos dir#an que tambi)n se debe criar al ni,o como jud#o). Somos un pueblo peque,o, unos trece millones en el mundo, con un compromiso apasionado con nuestra herencia y los roles que los jud#os deben desempe,ar en el mundo. La vida jud#a se vive a trav)s de la familia y la comunidad. Para garantizar nuestra continuidad y vitalidad, la comunidad jud#a exhorta a que los matrimonios se realicen entre los propios miembros de la comunidad, y la mayor#a de los rabinos no realizan bodas interconfesionales. Se sabe que los jud#os no evangelizan ni practican el proselitismo. El modelo de conversi'n deriva del Libro de Ruth en la Biblia. Ruth es una moabita que le dice a su suegra israelita: Tu pueblo es mi pueblo, y tu Dios, mi Dios (Ruth 1:16). Todos aquellos que adoptan la historia del pueblo jud#o como propia proclaman su fe en Dios, afirman su voluntad de vivir como jud#os, y aceptan el destino y desean ser parte del futuro del pueblo jud#o, son bienvenidos como jud#os.

Hoy en d#a, existe una variedad de expresiones religiosas jud#as, incluyendo las cuatro denominaciones Conservador, Ortodoxa, Reconstruccionista y Reformista. Cada una de estas denominaciones educa rabinos y mantiene sinagogas y escuelas. Existen otros grupos espirituales

jud#os, incluyendo New Age por una parte y Jasidim (los que vemos vistiendo largos abrigos y sombreros de ala ancha con el borde de piel) por la otra. Algunos jud#os viven el juda#smo en forma apasionada a trav)s de expresiones art#sticas. Los jud#os tambi)n se organizan de muchas maneras, creando instituciones de servicio social, federaciones filantr'picas, organismos de defensa jud#a, grupos de cabildeo a favor de Israel y una gran cantidad de grupos sociales y recreativos. Muchos ciudadanos jud#os de Israel, cumpliendo el servicio militar, trabajando la tierra y siendo constructores productivos de la patria jud#a, ven su vida en Israel como el cumplimiento de su responsabilidad jud#a. Hay jud#os viviendo en todos los continentes, hablando docenas de idiomas. Hay jud#os blancos y negros, marrones y chinos. Algunos jud#os se cubren la cabeza, en tanto que otros no lo hacen; algunos respetan las leyes dietarias del kashrut, en tanto que otros las consideran anacronicas. Los jud#os son m%s seculares que la mayor#a de los otros norteamericanos. En tanto que la abrumadora mayor#a de jud#os celebra una cantidad de festividades y eventos del ciclo de vida, s'lo una minor#a asiste a la sinagoga en forma habitual. Los jud#os est%n en desacuerdo sobre muchas cosas, ya sean las pol#ticas de gobierno del Estado de Israel, o c'mo se deber#a manejar su sinagoga o instituci'n jud#a. Sin embargo, la mayor#a de los jud#os sabe por lo menos algo de hebreo, y todos los jud#os se dirigen hacia Jerusal)n, en el centro de Israel, cuando rezan. Existe un sentido de que todos los jud#os son responsables uno por el otro. Y tambi)n hay una ense,anza poderosa seg n la cual se espera que los herederos de Abraham y Sara sean socios de Dios en hacer el bien, como Dios declar': Porque Yo lo he conocido (Abraham), a fin de que mande a sus hijos y a su casa despu)s de )l, que guarden el camino del Se,or, haciendo rectitud y justicia; para que haga venir el Se,or sobre Abraham lo que ha dicho acerca de )l (G)nesis 18:19). El juda#smo no se inscribe dentro de las categor#as religiosas, )tnicas o nacionales que habitualmente identifican a la gente. El juda#smo incorpora religi'n, cultura, historia, idioma, tierra y misi'n. Cualesquiera sean las circunstancias singulares en diferentes )pocas de la historia, en Israel y en la Di%spora (que incluye a los jud#os del mundo, de todos los continentes), la mayor#a de los jud#os estaban unidos por un sentido de pertenencia a un pueblola idea de que los jud#os de todas partes est%n unidos por lazos inextricables de compromiso mutuo y obligaci'n de familia ampliada, que deriva de milenios de experiencia jud#a, y la creencia de que comparten un destino com n.

La pertenencia a un pueblo es m%s que un lema para los jud#os. Expresa un profundo sentido de solidaridad entre los jud#os de la Di%spora, y entre ellos y sus hermanos israel#es. Israel representa el retorno al hogar espiritual despu)s de 2.000 a,os de enrancia y de exilio. As#, los jud#os norteamericanos sienten un apego fundamental a Israel m%s all% de una mera afinidad ideol'gica por un estado democr%tico hermano. Y dadas las condiciones hist'ricas de la creaci'n de Israel despu)s del homicidio masivo de seis millones de jud#os en la Segunda Guerra Mundial, la creaci'n del Estado de Israel juega un rol casi de redenci'n, una respuesta poderosa al sufrimiento del Holocausto.

La antigua ense,anza jud#a de que todos los jud#os son responsables uno por el otro implica un fuerte imperativo para la acci'n. Israel, su tierra, cultura, idioma, instituciones y pueblo son un recurso primordial para los jud#os del mundo, proporcionando a los jud#os de todas partes un sentido vital de pertenencia a un pueblo y confianza en s# mismos. La Di%spora, en toda su diversidad y con todas sus capacidades materiales, culturales y pol#ticas, es un recurso importante para Israel, mediante el cual Israel recibe sustento y ejerce una influencia sobre un plano mucho mayor que sus exiguas fronteras. La relaci'n entre los jud#os norteamericanos e israel#es ejemplifica el concepto jud#o de pertenencia a un pueblo. M%s all% del concepto de la responsabilidad mutua por el bienestar del otro, los jud#os norteamericanos e Israel forman entidades interdependientes como parte de un pueblo jud#o unido. La enorme mayor#a de los jud#os norteamericanos no naci' en Israel y nunca vivi' all#; muchos, ni siquiera han ido de visita. Sin embargo, ambas comunidades est%n unidas por una red de lazos sociales, econ'micos, filantr'picos, religiosos y culturales. En particular, la comunidad jud#a organizada de Estados Unidos ha usado su poder pol#tico para defender a Israel a trav)s de grupos de influencia, los medios y esfuerzos de recaudaci'n de fondos, de maneras que han servido de modelo para otros grupos )tnicos y de origen nacional. Esto no significa que todos los jud#os apoyen todas las pol#ticas del Estado de Israel. Como democracia, Israel toleraincluso alientael disenso pol#tico. Los israel#es expresan una amplia gama de opiniones sobre temas como pol#ticas de paz, estrategias militares, el rol de las minor#as, y la definici'n de qui)n es jud#o. Los jud#os norteamericanos tambi)n reflejan dicha diversidad y discuten extensa y acaloradamente sobre pol#ticas espec#ficas que afectan a los jud#os y a Israel. Sin embargo, siempre se establece una cuidadosa diferencia entre la cr#tica a las pol#ticas israel#es y el cuestionamiento al lugar de Israel en la comunidad de las naciones; cuando se trata de la seguridad de Israel, el compromiso de la comunidad jud#a es abrumador.

Algunos jud#os se considerar#an religiosos, otros, seculares; algunos son creyentes y otros, agn'sticos o ateos. Para otras comunidades de fe, un ateo jud#o parece ser una clara contradicci'n, pero tiene sentido para la mayor#a de los jud#os. Todos somos parte del pueblo jud#o, y herederos de textos, tradiciones y valores ricos en significado. Ser jud#o se refiere a tener una memoria que es tanto colectiva como personal. Cada Pascua, la festividad de la liberaci'n de Egipto, se les dice a los jud#os que, ahora mismo, en esta preciso momento, cada uno est% obligado a recordar que )l o ella fue esclavo en Egipto y que acaba de ser liberado. Compartir un pasado jud#o y un destino jud#o une a todos los jud#os. Para muchos, la esencia de lo que significa ser jud#o es la historia e identidad com n m%s que la creencia. Bendecidos por vivir en una era de creciente libertad, en la cual el pluralismo, los derechos humanos y la democracia son valiosos, los jud#os contempor%neos est%n totalmente incorporados a la vida civil y pol#tica de los pa#ses en los que viven. Esta participaci'n es resultado de muchos factores, tanto religiosos como hist'ricos. Los jud#os son una minor#a, y se identifican con otras minor#as. Como la democracia y una sociedad pluralista son el entorno m%s sano para los jud#os y otras minor#as, nuestra
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comunidad contin a promoviendo dichos valores y luchando contra cualquier mayor#a que busque imponer su voluntad sobre otros. Y debido a la opresi'n que vivimos bajo la dominaci'n de otras religiones, los jud#os tendemos a ser fuertes partidarios de la separaci'n entre iglesia y estado que proteja a todas las comunidades de la coerci'n religiosa. La mayor#a de los jud#os lleg' a Estados Unidos como inmigrantes pobres.El recuerdo de la dolorosa inmigraci'n y la pobreza permanece vigente entre los jud#os, por lo que tendemos a apoyar legislaci'n que proteja a los inmigrantes y a los pobres. De hecho, la tradici'n jud#a nos ordena cuidar al extranjero, a la viuda, al hu)rfano y al desamparado porque recordamos que una vez fuimos esclavos en Egipto (/xodo 22:20-21, 23:9). Lo que es m%s importante, una sola generaci'n separa a los jud#os del Holocausto, la destrucci'n a manos de los nazis de seis millones de jud#os. Por lo tanto, la frase m%s poderosa que se escucha en la comunidad jud#a es: 1Nunca m%s!. Nunca m%s sufriremos como lo hicimos durante la Segunda Guerra Mundial, y lucharemos por proteger a nuestro pueblo, dondequiera que est), al tiempo que defendemos al Estado de Israel. Nunca m%s tambi)n nos ordena servir como testigos del sufrimiento de otros, para que nunca m%s un pueblo sufra como lo hicimos nosotros a manos de los nazis. Todo esto ayuda a explicar por qu) las organizaciones jud#as trabajan arduamente luchando contra el prejuicio y la crueldad, y en pos de una propagaci'n a n mayor de libertad para todos los pueblos, aqu# y en el exterior. El American Jewish Committee es una de las organizaciones jud#as m%s antiguas comprometida con la defensa de los

derechos de los jud#os y la seguridad del Estado de Israel, a la vez que busca abrir canales de comunicaci'n con socios de diversas etnias, nacionalidades y religiones para trabajar juntos y crear una Norteam)rica mejor. Esperamos que quienes lean esta publicaci'n aprendan sobre nosotros y se nos unan como conciudadanos comprometidos con las palabras del profeta Am's:
1Buscad el bien, y no el mal, para que viv%is! Brote el juicio como aguas (de manantial) Y la justicia como corriente poderosa.
(Am's 5:14, 24)

Lo sagrado en el Centro
Kedusha: La b)squeda de lo sagrado

Obligaciones sagradas

A los jud#os se les exhorta a ser como Dios, kadosh/ sagrado: Ser)is santos, porque Yo, el Se,or, vuestro Dios, soy santo. (Lev#tico 19:2). No s'lo un grupo o una clase, sino se espera que todo jud#o sea parte de

un reino de sacerdotes y una naci' n santa (/xodo 19:6). Existe una distinci' n democr%tica en estos textos, especialmente sorprendente en una comunidad antigua. Se espera que todos los miembros de la sociedad luchen por asemejarse a Dios a trav)s de la forma en que viven sus vidas cotidianas. Kedusha lo sagradoofrece un sendero, un nuevo rango de significados para comprender las acciones humanas.

Los rabinos del periodo talm dico (200-500 EC), tambi)n conocidos como los Sabios, ense,an:
Ve y sigue a otro Dios. +Qu) puede significar? +Es posible que un mortal pueda practicar la Presencia de Dios? Este verso nos ense,a que debemos practicar los atributos del Sant #simo, alabado sea Dios. As# como Dios visti' al desnudo, tambi)n t deber%s vestirlo. La Biblia nos ense,a que el Sant #simo se preocupaba por los enfermos, por ende tambi)n t deber%s preocuparte por ellos. El Sant #simo consolaba a los dolientes, tu deber%s consolarlos. El Sant #simo enterraba a los muertos, por lo tanto t deber%s enterrarlos. (Talmud de Babilonia, Sotah 14a)

Kedusha, la capacidad de convertir en sagrados todos los aspectos de la vida, no es un sentimiento. El juda#smo ve a la sacralidad como un proceso que va de lo com n a lo

singular. Com n, en este sentido, no significa profano o malo sino que se refiere a lo que es normal, regular, esperado. Com n es la cultura en la que viven los norteamericanos gran parte de sus vidas haciendo compras y yendo al cine y a los restaurantes de comidas r%pidas. Lo com n no tiene nada de malo, pero su producto es la complacencia. La vida com n busca la satisfacci'n m%s que la conciencia del destino del mundo o el rol que uno pueda desempe,ar para transformarlo.. Los jud#os reciben la directiva de alcanzar kedusha, se los exhorta a luchar por diferentes objetivos. Kedusha se centra en las acciones comunes, cotidianas, que se pueden elevar a lo sagrado. No es esot)rico ni misterioso. No asocia la santidad con sentimientos especiales o experiencias s'lo al alcance de personas m#sticas o lo suficientemente dedicadas para descubrirlo. Hacer que nuestra vida sea kadosh significa que cada acci'n, intercambio, decisi'n y palabra puede ser com n o se puede elevar para asemejarse m%s a Dios: m%s hermosa, m%s significativa, constructiva, afirmativa de la vida y aportando sustancia. Si tom%ramos los principios de kedusha seriamente, el mundo entero ser#a diferente, y ser#a posible tikun olam, que significa la reparaci'n real del mundo. Kedusha es una manera de ver el mundo, rechazando los senderos comunes y f%ciles, y buscando asemejarse m%s a Dios. Incluso los jud#os que no creen en Dios tienden a respetar los principios de kedusha, de percibir nuestra obligaci'n de trabajar con miras a un mundo mejor.

Mitzva: La experiencia de la obligaci n en la vida


El juda#smo imagina un mundo en el que cada una y todas las acciones tienen el potencial de kedushasi la gente s'lo se detuviera a buscar. Cada acci'n u obligaci'n que aporta m%s kedusha al mundo se llama mitzva. Hacer una mitzva es la llave que permite a cada persona acceder a la kedusha

y experimentar lo sagrado. Los rabinos ofrecen la f'rmula simple de una bendici'n para se,alar el cumplimiento de un acto de kedusha:
Bendito seas T , Fuente del Universo, que nos has hecho kadosh a trav)s de las mitzvot, y nos obligas a...

Los sabios que redactaron estas bendiciones unos dos mil a,os atr%s las consideraron una forma de centrar la atenci'n de una persona en los milagros de la existencia. No hacerlo, en la opini'n de algunos de los estudiosos de la Tor%, ser#a una especie de desd)n por los obsequios que hemos recibido:
Nuestros Rabinos nos han ense,ado: Est% prohibido disfrutar las cosas de este mundo sin una bendici' n, y si alguien disfruta algo de este mundo sin una bendici' n, esa persona comete un sacrilegio [una especie de robo].
(Talmud de Babilonia, Brajot 35 a)

Las obligaciones que exige un sistema de mitzvot son innumerables, desde la manera de encarar nuestros negocios hasta el encendido de las velas para iluminar el Shabat, desde comer matza en Pascua como recuerdo de la liberaci'n, a la forma en que hablamos sobre otros seres humanos. De acuerdo con la tradici'n jud#a, hay 613 mitzvot positivas y negativas. Existe considerable literatura que define exactamente c'mo se deben cumplir estas mitzvot, pero entre los jud#os existen muchas diferencias en la pr%ctica concreta. No obstante, para todos los jud#os, mitzva es la manera de elevar lo com n a lo sagrado, convirtiendo a la vida en algo nuevo, extraordinario y prodigioso. Mitzva es tambi)n la parte humana de la renovaci'n del Pacto con Dios. La palabra mitzva tambi)n se usa de una manera menos religiosa para describir las actividades justas y buenas que hacemos. Hacer el bien es hacer una mitzva, aun entre los jud#os seculares. El v#nculo entre una mitzva y kedusha significa que cualquier acci'n es potencialmente sagrada. Esto se expresa mejor en una jerarqu#a de valores sorprendente analizada por los rabinos:
M%s grande es aquel que est% obligado y cumple la obligaci' n que aquel que no est% obligado y a n as# (voluntariamente) cumple la obligaci' n
(Talmud de Babilonia, Kidushm 31 a)

Para la mayor#a de nosotros, )sto parece exactamente al rev)s. Ciertamente, la persona que no tiene responsabilidad de hacer algo bueno pero lo hace de forma voluntaria, deber#a ser superior a la persona que se siente coaccionada a cumplir la ley. Pero kedusha, la sacralidad, no es meramente producto de una actividad particular en un momento determinado. Es la voluntad de comprometer la totalidad de la vida a una red de relaciones, obligaciones y finalidad. Valorando el compromiso m%s que un capricho o una pasi'n, el juda#smo aprendi' a considerar a la persona que acepta la responsabilidad permanente como al mayor h)roe y modelo de vida. A veces, se hace una mitzva de mala gana o sin gran significado. A veces uno puede desviarse, o incluso no respetar una obligaci'n. Pero debido a que cada acci'n es parte de un esquema m%s amplio, una

respuesta a haber escuchado y aceptado el brit, que es el Pacto establecida entre Dios e Israel en el Monte Sina#, la intenci'n es elevar el rango de las conductas mundanasa de la vida a lo sagrado.

Emuna: Lo que creen los jud%os


El lugar que ocupa la fe, emuna, en el juda#smo es diferente al de otras religiones. El juda#smo tiende a centrarse m%s en las acciones de mitzva que en la fe unicamente. Hay jud#os con una fe profunda e irrenunciable en Dios; hay jud#os que discuten con Dios (comenzando con la historia b#blica de Abraham); y hay humanistas y ateos jud#os. No hay catequismo en el juda#smo. Por esta raz'n resulta muy complicado hablar sobre lo que creen los jud#os. La tradici'n jud#a incluye una variedad de creencias, muchas de ellas encuentran eco en otras religiones. Hablamos de un Dios incognoscible, infinito y, sin embargo, presente, Creador del universo y sobrenatural. Nuestras plegarias est%n plenas de expresiones del amor de Dios. Para el juda#smo, la creencia de que Dios act a sobre la historia y afecta los eventos humanos es central. El juda#smo rab#nico contiene textos que hablan del cielo y del infierno, la eternidad del alma y la resurrecci'n del cuerpo, y muchos de estos conceptos se encuentran en la liturgia. La plegaria central del servicio tradicional de adoraci'n habla de Dios como dando vida a los muertos, y el decimotercer principio de fe del gran sabio Mois)s Maim'nides (1135-1204) es la creencia en la resurrecci'n de los muertos al final de los d#as. En tanto existen muchas opiniones diferentes en la tradici'n respecto de la naturaleza de la vida despu)s de la muerte, la imagen m%s fuerte no es personal sino comunitaria. El sue,o mesi%nico vislumbra un retorno de los jud#os a su hogar en Israel, donde todos nos reuniremos, un tiempo de paz para toda la humanidad. Las conexiones entre gracia, karma, o fe y salvaci'n o resurrecci'n personal, que encontramos en el hinduismo, budismo y cristiandad, no son el foco del juda#smo. No se espera que los jud#os realicen buenas acciones o ejerzan su fe, para poder alcanzar su sitio en el cielo. La tradici'n dice que la recompensa por hacer una mitzva es la oportunidad de hacer otra mitzva y que una buena acci'n genera otra. Debido a que el mundo no es a n perfecto, el juda#smo sostiene que el Mes#as ser% el heraldo de dicha perfecci'n, el pueblo jud#o no ve a Jes s como un ente divino ni como el Mes#as; la mayor#a lo ve como uno de muchos maestros, predicadores y rabinos que vivieron en el mundo jud#o de esa )poca. Ir'nicamente, si bien los cristianos y musulmanes recibieron la profunda influencia de las creencias jud#as en el m%s all%, la mayor#a de los jud#os tienden a ser agn'sticos (inquisitivos) respecto de lo que ocurre despu)s de la muerte. Si hablamos de la fe jud#a hoy, se destacan dos frases: Le Jaimpor la vidaque indica a los jud#os la obligaci'n de vivir la vida plenamente. Independientemente de
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lo que ocurra despu)s, debemos sumergirnos profundamente en nuestros roles como socios con Dios en este mundo. Y la segunda frase, Ani maamin, proviene de Maim'nides, quien declara: Yo creo, con fe perfecta, en la llegada del Mes#as. Y aun si se demora, sigo creyendo. Se espera que los jud#os crean apasionadamente en el futuro, en que se puede redimir el mundo y que somos parte del proceso de redenci'n.

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Vida sagrada: Ser la imagen de Dios y Vivir el Pacto


En el juda#smo es central el concepto de que cada ser humano es creado a imagen de Dios (ver G)nesis 1:27). Los rabinos de la Mishn% (la versi'n escrita de la tradici'n oral milenaria) amplifican estas palabras cuando ense,an (en la Mishn% del Sanedr#n) que:
Salvar una vida es salvar la totalidad del mundo, porque cada vida tiene valor infinito. Debido a que todos los humanos descienden del mismo primer ser humano, cada ser humano es igual al pr' jimo. El Sant #simo imprime lo Divino en cada humano; sin embargo, cada uno es diferente. Dios se encuentra en la diversidad humana y en el valor infinito de la singularidad humana.

En una elevaci'n ulterior de la vida humana, un gran maestro, Rab# Tanhuma (segunda mitad del cuarto siglo EC, Palestina), explica: Nuestros sabios nos ense,an que cualquier acto de irrespetuosidad por otro ser humano es, en realidad, un acto de irrespetuosidad a Dios. Pero los seres humanos no est%n solos. Siempre estamos en una relaci'n. Despu)s del Diluvio, Dios ratifica el cuidado divino a No)y, a trav)s de )l, a toda la humanidad. El juda#smo considera a todos aquellos que aceptan los principios b%sicos del respeto por la vida y el compromiso de luchar por una sociedad justa como parte del Pacto eterno con Dios (simbolizado por el arco iris). El pacto con Noe, la promesa de Dios a la humanidad despu)s del Diluvio, consiste en siete mandamientos entregados a No) que son vinculantes tanto para los no jud#os como para los jud#os. El juda#smo ve este pacto como la ratificaci'n de la preocupaci'n de Dios por toda la humanidad. El respeto por el valor de cada ser humano singular, y la creencia de que todos los seres humanos establecieron un Pacto con Dios y con los dem%s son el n cleo de la fe jud#a. No es necesario ser jud#o para ser amado por y tener una relaci'n con Dios. En /xodo 19, Dios ampl#a el Pacto imponiendo un reclamo especial a los hijos de Israel. En el Monte Sina#, Dios dice: Y como os he llevado como en alas de %guilas y os he tra#do a M#.... Ahora, pues, si escuchareis atentamente Mi voz y guardareis mi pacto .y vosotros Me ser)is un reino de sacerdotes y una naci'n santa (/xodo19:4-

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6). Israel, as#, se convierte en el pueblo elegido, seleccionado como socio de Dios. Si bien algunos jud#os hoy rechazan el concepto de selecci'n, todos los jud#os aceptan el rol singular que Israel debe desempe,ar en el mundo. Nuestra tradici'n es difundir, ense,ar que, cuando encontramos a otro ser humano, panim el panim (cara a cara), estamos en presencia de lo Divino. Honrar y cuidar a nuestros cong)neres es honrar a Dios. Tan fundamental es este principio jud#o de lo que significa ser humano, que cada acci'n individual, cada conducta y gesto debe ser juzgada precisamente a su luz.. Nuestro pueblo lo ha comprendido desde sus comienzos. Abraham lucha con Dios por proteger a los residentes pecadores de Sodoma de la destrucci'n. La historia del /xodo, que nos traslada de la esclavitud a la redenci'n, instituye la verdad que ning n ser humano debe ser objeto de tal degradaci'n. La experiencia hist'rica de los jud#os como minor#a oprimida, incluyendo los ataques genocidas en diferentes periodos de nuestra historia, ha fortalecido el valor de proteger la vida humana y luchar contra la injusticia. A trav)s de los milenios, frecuentemente bajo condiciones intolerables, los jud#os han mantenido vivo este valor central, ampliando constantemente su aplicaci'n con la esperanza de que el /xodo final libere a todos los seres humanos para que se perciban como im%genes de Dios. La idea de pacto significa que aceptamos una relaci'n incondicional en la cual ninguna de las partes abandona a la otra, independientemente de cu%n profundo sea el desenga,o, a menos que la relaci'n sea tan destructiva que le quite a uno o a ambos las cualidades relacionadas con tzelem elohim, imagen de Dios. Los socios de este Pacto deben estar dispuestos a escucharse, a respetar la diversidad y a tolerar profundos desenga,os y a seguir comprometidos con la relaci'n. El juda#smo valida el debate y el desacuerdo, seg n el axioma: Si le preguntas a dos jud#os, obtendr%s tres opiniones. La afirmaci'n de la fe jud#a comienza con las palabras: Shema Israel (escucha, comunidad de Israel). Ser jud#o hoy significa que, aun en el desacuerdo, incondicionalmente amamos a nuestros hermanos jud#os y aceptamos la responsabilidad uno por el otro. Y ahora, nos extendemos m%s all%, para incluir a las dem%s confesiones, etnicidades y or#genes nacionales, y crear una comunidad m%s amplia y buscar relaciones pactales con ellas.

Textos sagrados: Sifrei Kodesh


En la tradici'n jud#a, la palabra es un veh#culo de enorme poder. Al comienzo de la Tor%, las palabras son el agente de la Creaci'n: Y dijo Dios: Haya luz, y luz hubo (G)nesis 1:3). El habla es un

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regalo divino nico otorgado a los seres humanos. M%s a n, la Tor% misma es la revelaci'n divina en palabras. Por eso los libros de nuestros ancestros se llaman las Sagradas Escrituras. Despu)s de la destrucci'n del Segundo Templo de Jerusal)n en 70 EC, el estudio de sifrei kodesh, los libros sagrados, adquiri' un significado aun mayor como forma de servicio sagrado. Esto tambi)n explica la importancia para los jud#os de la educaci'n: uno debe saber leer y escribir, y ser educado para leer los libros sagrados y, en el mundo moderno, leer los libros que llevan a la universidad.

El Tanaj: La Biblia jud%a


Las tres secciones de la Biblia jud#a son: Tor%, Neviim/ Profetas, y Ketuvim/ Escritos.

La Tor#
Tambi)n llamada los Cinco Libros de Mois)s, o el Pentateuco, la Tor% relata la historia de la creaci'n del mundo y c'mo se materializ' el pueblo jud#o ()sto se encuentra en el Libro del G)nesis o Bereshit). El resto de la Tor% relata la historia del gran movimiento de los descendientes de Abraham y Sara de la esclavitud a la libertad, el encuentro pactal de los israelitas en el Monte Sina#, y su deambular por el desierto. Incluidas est%n las leyes y rituales que llevan a que el Israel b#blico comprenda lo que constituye Avodat Kodeshc'mo vivir una vida sagrada. Estos textos son familiares para muchos jud#os, ya que en Shabat y en otros dos d#as de la semana se lee una porci'n de la Tor% como parte del servicio religioso.

Neviim o Profetas
Esta secci'n comienza con la historia de Josu) y c'mo los israelitas llegaron a vivir en la Tierra de Israel y a construir la Primera Comunidad. Nos lleva hasta la destrucci'n del Templo y el exilio en Babilonia, e incluye los libros de Jueces, Samuel y Reyes. Algunas de las palabras m%s poderosas y hermosas de la Biblia provienen de Profetas, incluyendo la visi'n mesi%nica de Isa#as de un mundo perfecto en el cual toda la gente llegar% a la monta,a del Se,or: No alzar% espada naci'n

contra naci'n, ni aprender%n m%s la guerra (Isa#as 2:4). Y est%n las palabras de Ezequiel, hablando a los exiliados en Babilonia, dici)ndoles que no deben perder la esperanza; Dios renovar% el Pacto y los huesos secos y muertos retornar%n a la vida y volver%n a la Tierra de Israel. El himno nacional de Israel, Hatikva, recuerda esta profec#a de esperanza. Tres profetas mayores (Isa#as, Jerem#as y Ezequiel) y doce profetas menores, incluyendo a Jon%s y Miqueas, enfatizan que ser humano significa: S'lo hacer justicia, y amar la misericordia, y andar humildemente con tu Dios (Miqueas 6:8). Cuando un ni,o llega a la edad de la madurez religiosa y se convierte en bar o bat mitzva, es costumbre que el bar/bat mitzva sea honrado con la lectura de una secci'n de Profetas.

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Ketuvim o Escritos
Esta colecci'n de textos sagrados incluye la elevada poes#a de Salmos y Proverbios, as# como la poes#a amorosa del Cantar de los Cantares y la fant%stica historia de Ester. Esta secci'n incluye trece libros individuales, donde los ltimos cuentan la historia notable de la destrucci'n y el exilio en Babilonia hasta la renovaci'n del pueblo jud#o tanto fuera de la Tierra de Israel como en la Jerusal)n reconstruida, donde se construy' el Segundo Templo. La primera vez que encontramos referencia al pueblo jud#o leyendo la Tor% en p blico es en el Libro de Nehem#asuna pr%ctica que contin a hasta la actualidad en las sinagogas, en Shabat, d#as de semana y festividades.

La Mishn'
Durante el periodo en que Roma conquist' la Tierra de Israel, y especialmente despu)s de la destrucci'n del Segundo Templo de Jerusal)n, los jud#os lucharon por encontrar maneras de practicar Avodat Kodesh/ devoci'n sagrada. Las ofrendas de sacrificios animales en el Templo hab#an terminado, pero el pueblo jud#o estaba tan enamorado del brit/ pacto que buscaron en las fuentes de su herencia nuevas expresiones de vida jud#a. La oraci'n institucional fue una de las formas principales de devoci'n que reemplaz' al servicio en el Templo. El libro de oraciones jud#o se llama sidur. Los l#deres jud#oslos llamamos rabinoscontinuaron ense,ando los textos jud#os y sus exigencias para la vida sagrada. Tambi)n analizaron otras maneras posibles de expandir la sacralidad o kedusha en el mundo. Esas ense,anzas y discusiones, que ten#an lugar en hebreo, en la Tierra de Israel, en los siglos iniciales de la Era Com n, se editaron en un libro de seis partes llamado Mishn'. Gran parte de la Mishn% se refiere al ritual y los sacrificios del Templo, pero se encuentran en la Mishn% las especificidades del juda#smo como forma de vida y ense,anza que tienen

su fuente en la Tor%celebraci'n del Shabat y las festividades, respeto por las leyes dietarias de kashrut, ayuda a los seres humanos para vivir honestamente, y respetando al pr'jimo. En las palabras de Rab# Hillel encontramos un enfoque jud#o de la vida: Si no yo por m#, +qui)n es para m#?, y si yo s'lo soy para m#, +qu) soy? (*tica de los Padres 1:14).

El Talmud
Exilados por los romanos de la Tierra de Israel en los primeros siglos de la Era Com n, el pueblo jud#o traslad' el centro de la vida jud#a a Babilonia (aun cuando la vida jud#a continu' en la Tierra de Israel). Durante cientos de a,os, el juda#smo floreci' y continu' la expansi'n de la kedusha. Emergieron nuevas escuelas de pensamiento, que estudiaron la tradici'n escrita jud#a (el Tanaj) y la tradici'n oral (la Mishn%) y fuentes adicionales que no se hab#an incluido en la Mishn%. Estos textos legales estaban acompa,ados por interpretaciones y comentarios sobre el Tanaj y una cantidad de leyendas y saber popular. Todas ellas sirvieron como material para la discusi'n de c'mo los jud#os pod#an mantener el brit/ pacto en la Di%spora.

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Estas aclaraciones, comentarios, narrativas, conversaciones y debates adicionales conforman la Guemara, escrita principalmente en el lenguaje oral arameo y editada a lo largo de cientos de a,os. Finalmente, la Mishn% y la Guemara fueron codificadas en el quinto siglo EC, creando un manuscrito masivo de muchos tratados llamado el Talmud de Babilonia. (Tambi)n existe un Talmud de Jerusal)n, de menor tama,o). En el Talmud vemos la emergencia del juda#smo como una religi'n mundial y tambi)n como una forma de vida llena de rituales sagrados, oraciones, celebraciones del ciclo de vida y de festividades, filosof#a y valores morales. El Talmud no es el fin sino un comienzo. A lo largo de los siguientes 1.500 a,os, los jud#os siguieron debatiendo y discutiendo las leyes y tradiciones, ampliando las formas en que los jud#os cumpl#an el pacto. Existen muchos comentarios que a n se leen en la actualidad, escritos por rabinos en Alemania y Marruecos, Egipto y Constantinopla, Polonia y la Tierra de Israel. Incluso hoy, los estudiosos, los rabinos, y los jud#os corrientes contin an el proceso jud#o de discusi'n y debate desarrollado originalmente en la Mishn% y el Talmud.

La C'bala y el Zohar
Despu)s de la expulsi'n de Espa,a en 1492, se difundi' en el mundo jud#o el misticismo jud#o, la C%bala. Estos m#sticos cre#an que, a trav)s del estudio y la oraci'n, y una comprensi'n m%s profunda de Dios, se reparar#a el vaso destruido de este mundo. La piedad profunda, la creencia en muchas emanaciones de Dios,

recitados tipo mantra de palabras sagradas y danzas y canciones ext%ticas influenciaron a muchos jud#os y a sus comunidades. El libro central que inspira y expresa la C%bala hasta la actualidad es el Zohar, escrito en hebreo y arameo. Aparece como comentario a la Tor%; sin embargo, su objetivo es revelar la sabidur#a oculta y m#stica. Muchos jud#os, actualmente responden a la C%bala y al Zohar con un nuevo inter)s en la comprensi'n m#stica del significado de sus propias vidas, en la vida despu)s de la muerte, y en la conexi'n entre el cielo y la tierra.

Rabinos y estudiosos
En tanto que a todos los jud#os se les ordena estudiar los textos sagrados, aquellos que se convierten en expertos se llaman rabinos. Los rabinos son los maestros educados y l#deres del pueblo jud#o. A lo largo de los siglos, su liderazgo ha consistido en interpretar los textos, dirimir a trav)s de juicios los casos legales entre jud#os, ense,ar y escribir sobre el juda#smo, dar sermones, dirigir los servicios de oraci'n, y reconfortar y guiar a los miembros de la congregaci'n. Algunos de estos roles como dirigir las plegarias, ser testigo en una boda, y reconfortar a los dolientes pueden ser cubiertos por cualquier jud#o; pero la profundidad del conocimiento de los rabinos los convierte en un recurso comunitario. Las diferentes denominaciones dentro del juda#smo tienen diferentes escuelas y exigencias de educaci'n para sus rabinos, pero todas ellas involucran el estudio de los textos sagrados.

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El idioma sagrado
Los jud#os han hablado muchos idiomas netamente jud#os, como el arameo palestino, el ladino, el jud#o- %rabe y el idish, pero el hebreo sigue siendo el idioma sagrado. Cuando los jud#os que viv#an en la Tierra de Israel comenzaron a imaginar un estado jud#o independiente, con escuelas, universidades y peri'dicos, decidieron que el idioma deb#a ser el hebreoy as# el idioma de la Biblia, de 3.000 a,os de antig2edad, se convirti' en el idioma vivo del Estado de Israel.

La literatura jud%a
Los autores jud#os hablan un lengauje jud#o en cierto sentido y aportan recursos para que los jud#os se entiendan y expresen sus valores. Especialmente para aquellos que no se identifican con el aspecto tradicionalmente m%s religioso del juda#smo, los escritores, autores, y dramaturgos jud#os frecuentemente expresan una profunda comprensi'n de aquello que constituye lo jud#o en la actualidad..Tambi)n, los peri'dicos y diarios jud#os ayudan a unir a la comunidad y proporcionar una voz para los temas y preocupaciones jud#os.

Espacio sagrado/ Tiempo sagrado


Espacios sagrados
Anta,o, el espacio m%s sagrado para los jud#os estaba en la Tierra de Israel, en Jerusal)n, en el Beit Hamikdash, el Templo de Jerusal)n, dentro del cual se encontraba lo Sagrado de lo Sagrado. Hasta el d#a de hoy, la Tierra de Israel contin a siendo el centro sagrado del pueblo jud#o; sin embargo, despu)s de la destrucci'n del Templo, fueron santificados tres espacios que se pod#an crear en cualquier sitio: la casa de oraci'n, el sal'n de estudios y el hogar. De hecho, al hogar se le conoce como mikdash meat, el peque,o santuario sagrado. /sa es la raz'n por la que la familia se convirti' en el centro de la vida jud#a. Hoy buscamos otros espacios donde podamos generar santidad campamentos jud#os, peregrinajes a Israel, oficinas de organizaciones jud#as, actividades jud#as en campus universitarios, clubes de libros jud#os, y otros. El territorio de kedusha se encuentra en permanente expansi'n.

La Sinagoga
Hist'ricamente, los jud#os se reun#an en el Beit Kneset, que significa casa de reuni'n. Actualmente llamamos a este lugar sinagoga, donde los jud#os se re nen para rezar, estudiar, relacionarse socialmente y celebrar eventos del ciclo de vida. La sinagoga tiene un rabino, quien tiene a su cargo la responsabilidad de oficiar, frecuentemente con un cantor que canta la liturgia. Habr% una escuela con

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educadores unida a las sinagogas. Tambi)n hay una comisi'n de l#deres voluntarios que fijan pol#ticas junto con los profesionales. La sinagoga sigue siendo el principal espacio sagrado del mundo jud#o.

Instituciones comunitarias
Los jud#os han construido una red extraordinaria de instituciones de servicios sociales y humanos, de salud y educativos. Existen federaciones y campa,as de recaudaci'n de fondos que recaban m%s de mil millones de d'lares al a,o para cubrir servicios familiares, hospitales, centros juveniles y comunitarios, campamentos y escuelas (tanto escuelas parroquiales integrales como escuelas vespertinas o de fin de semana).

Tiempo sagrado Shabat


Una clave para comprender el juda#smo es el Shabat, la festividad m%s importante, que se celebra todas las semanas. Shabat celebra la liberaci'nde las obligaciones de la semana y de una vida agobiada. Al recordar que una vez fuimos esclavos, nos damos cuenta de que a n hoy podemos ser esclavos de los objetos y necesidades materiales. El Shabat nos permite la libertad y nos recuerda su importancia. Un d#a por semana, los jud#os pueden percibir c'mo ser#a la vida en el mundo perfecto. El Shabat comienza al atardecer del viernes y termina al atardecer del s%bado. Comidas familiares y comunitarias festivas, oraciones, canciones y estudio son parte del Shabat. El Shabat debe ser diferente. En Shabat, los jud#os observantes evitan ir al trabajo, mirar televisi'n, hacer compras, o conectarse a Internet, para poder centrar su atenci'n en el significado de nuestras vidas y en las relaciones que son tan importantes para nosotros. Un escritor jud#o llamado Ajad Haam (1856-1927) observ': M%s que haber preservado el Shabat los jud#os, el Shabat ha preservado a los jud#os.

Celebraciones de la libertad
La historia central del pueblo jud#o es la siguiente: fuimos esclavos en Egipto, y fuimos liberados para ser socios de Dios en ratificar la dignidad humana y transformar al mundo. Pesaj/Pascua es la festividad de primavera que celebra esta historia. Dura siete u ocho d#as (dependiendo de las tradiciones que se respeten) comenzando con la celebraci'n familiar del Seder alrededor de la mesa, que es lo primoridal. El Seder involucra la narraci'n y presentaci'n de la historia del /xodo como si t mismo hubieras salido de Egipto. Uno de los rituales jud#os m%s queridos, combina la narraci'n, el canto, preguntas y alimentos especiales.

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Shavuot se celebra siete semanas m%s tarde, un recordatorio de que la libertad nos lleva al Monte Sina# y a un pacto con Dios para aceptar las obligaciones de vivir de acuerdo con el plan Divino como una naci'n de sacerdotes y un pueblo sagrado. Y Sukot se celebra en el oto,o, cuando la tradici'n incluye vivir durante una semana en una fr%gil choza al aire libre, recordando el largo viaje por el desierto, la pobreza, vulnerabilidad y ansiedad, junto con la esperanza de llegar a la Tierra de Israel. (Muchos jud#os no s'lo comen en la suka, esta choza temporal, sino que tambi)n duermen y estudian all#, pero la mayor#a de los jud#os que en la actualidad celebran esta festividad s'lo comen en la suka.)

D as de temor
Dos d#as sagrados conectados entre s# no tienen una base hist'rica sino que est%n dirigidos s'lo al interior de la persona. Rosh Hashana, el A,o Nuevo jud#o, que se celebra en el oto,o, comienza un proceso de renacimiento: es el nacimiento del mundo y la hora de reflexionar sobre qui)nes somos y qu) significan nuestras vidas. Los jud#os participan en servicios religiosos intensos y prolongados en los cuales se nos insta a mirar hacia adentro y hacia nuestras acciones. Teshuva (con frecuencia traducido err'neamente como arrepentimiento, pero que en realidad significa literalmente retorno, refleja la visi'n que de los seres humanos tiene el juda#smo consider%ndolos inherentemente buenos) es el proceso de convertirnos en nosotros mismos cambiando las partes negativas de nuestras vidas. Durante diez d#as, confirmamos esta auto-investigaci'n. En Iom Kipur, el d#a final de este periodo de introspecci'n de diez d#as, los jud#os se abstienen de la comida, el sexo y el trabajo, y participan en prolongados servicios con pocas horas de sue,o, hasta sentirse realmente en un nuevo lugar. Emergemos con un nuevo compromiso con la vida, con el cambio positivo, y con las acciones buenas en el mundo.

Conmemoraciones sagradas adicionales


Los jud#os reflexionan mucho sobre la historia. En realidad, se nos ordena recordar nuestro pasado a fin de fortalecer el sentido de estar en un pacto con Dios, y de nuestra identidad com n, y aprender las lecciones morales que provienen de nuestras experiencias. Tambi)n podemos hallar nuestra memoria religiosa en otros d#as sagrados:
- Tisha Be Av (el nueve del mes de Av) nos permite revivir, en alg n grado, la terrible destrucci'n del Templo de Jerusal)n y el Estado Jud#o hace mileniosuna tragedia que inici' el camino de casi dos mil a,os de desamparo, dispersi' n y sufrimiento. La destrucci'n se describe en los Libros de Reyes y Cr'nicas, pero la experiencia de jurban, devastaci'n, es capturada po)ticamente en el Libro de los Lamentos, que se lee esa noche con una tonada signada por los lamentos, sentados en el piso como forma de duelo. - Purim tiene su origen en una historia milagrosa, narrada en el Libro de Ester, de una amenaza genocida por parte de Haman, el gran visir de Persia, a los jud#os de su Imperio, que puso evitar la 18

reina jud#a Ester. Se celebra como una festividad divertida, de regocijo, aun cuando describe el tipo de amenaza de exterminio que los jud#os enfrentaron muchas veces en su historia.

- Januca celebra la victoria a favor de la libertad religiosa y nacional de los macabeos contra los griegos sirios aproximadamente en 165 AE as# como la re-dedicaci' n del Templo de Jerusal)n, que se celebra con ocho d#as de encendido de velas, canciones y celebraciones familiares. - Yom HaShoah, para conmemorar el Holocausto en Europa bajo el r)gimen nazi en la d)cada de 1940, se recuerda poco despu)s de Pascua, para recordar el levantamiento del gueto de Varsovia que comenz' justamente en la Pascua de 1943. - Iom Haatzmaut celebra la creaci' n del Estado de Israel en mayo de 1948. - Iom Ierushalaim celebra la reunificaci' n de la ciudad de Jerusal)n en junio de 1967.

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El servicio sagrado a Dios: Avodat Kodesh


En los d#as del Templo de Jerusal)n, los sacerdotes realizaban la avodael servicio a Dioscon ofrendas animales o con la cosecha del pueblo. Cuando se destruy' el Templo, la importancia de la actividad sagrada, denominada mitzvot (mandamientos divinos) adquiri' a n m%s importancia que antes. Aqu# tenemos algunos de ellos:

Plegarias sagradas
La plegaria jud#a se reza tres veces por d#a, mirando hacia Jerusal)n, ya sea como parte de un minian (grupo de oraci'n) de diez personas o en forma individual. Muchos jud#os se colocan las palabras de la Tor% en cajitas (tefilin) sobre la frente y el brazo cuando oran para que les recuerden que son siervos de Dios. Los servicios de plegarias en la sinagoga tambi)n incluyen la lectura p blica de la Tor% todos los s%bados, lunes y jueves, as# como selecciones especiales en las festividades y d#as de ayuno.

Alimentos sagrados
El juda#smo tiene una extensa tradici'n de reverencia respecto a la comida, limitando lo que ingerimos, cu%ndo lo ingerimos, c'mo lo cocinamos y qu) alimentos se deben comer en conjunto. La dieta original de la humanidad, seg n la describe la Tor%, era vegetariana. Despu)s de la historia b#blica del Diluvio, se permiti' como concesi'n la ingesta de carne, pero la Tor% especifica que si se come un animal, los jud#os deben elegir de entre un conjunto muy limitado de animales dom)sticos, aves y pescado. Por ejemplo, est%n prohibidos el cerdo y los mariscos. Adem%s, no comemos alimentos provenientes de la caza, y se debe respetar una manera especial de faenar el animal, conocida como shejita, cuyo prop'sito es garantizar que se mate al animal haci)ndole sufrir el menor dolor posible. No comemos carne con leche (en virtud de la prohibici'n de cocinar un animal en la leche de su madre, ya que la leche es vida dada por un animal madre), y se debe drenar la sangre porque es una fuerza vital que pertenece a Diosno la podemos consumir. Y antes de comer, es una mitzva recitar una bendici'n, que refleje que el alimento es un regalo.

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Lenguaje sagrado
Se reta a los jud#os, en sus relaciones con los dem%s, a ver siempre a la persona o grupo que se encuentra frente a ellos como im%genes de Dios. Est% prohibido usar lenguaje lesivo (lashon hara). Se ordena escuchar las voces singulares de los dem%s. Escuchar el dolor y responder con compasi'n es una mitzva.

Estudio sagrado
El aprendizaje es el centro del ser jud#o. Saber leer y escribir es una mitzva. El estudio de los textos sagrados sigue siendo un regalo precioso. Bar y bat mitzva, la ceremonia que celebra el arribo a la madurez f#sica y religiosa, generalmente incluye la lectura p blica de la Biblia. En Estados Unidos, la pasi'n jud#a por aprender se ha extendido, incluyendo a la educaci'n universitaria e incluso a la de posgrado. Muchos jud#os aprenden sobre sus tradiciones tomando cursos de estudios judaicos en universidades, y lo ideal es el aprendizaje permanente.

Pr'cticas comerciales sagradas


Una tradici'n jud#a sostiene que cuando nos paremos delante de Dios, al final de nuestras vidas en este mundo, se nos preguntar% c'mo abordamos nuestras pr%cticas comerciales. No existe separaci'n entre ganar dinero y hacer justicia, o entre c'mo tratamos a los trabajadores y el respeto por la ley jud#a. Las pr%cticas comerciales jud#as correctas son )ticas y sagradas.

Imitaci n sagrada
La clave de la tradici'n jud#a es caminar por el sendero de Dios, emular la bondad de Dios. Al igual que Dios, se espera que alimentemos a los hambrientos, vistamos a los desnudos, levantemos el %nimo a los oprimidos, sanemos al enfermo, y llevemos la gloria al pueblo jud#o. Conducta sagrada tambi)n significa cuidar al hu)rfano, a la viuda y al extranjero, y ocuparse de los padres. Un estudiante una vez le pregunt' al rabino: Si todo tiene un objetivo, +por qu) hay ateos en el mundo?. El rabino respondi' que si alguien tiene hambre o pasa necesidades, est% prohibido decir que Dios proveer%. En lugar de eso, debemos actuar como si no hubiera un Dios y ayudar a los necesitados. Los jud#os seculares toman este principio muy seriamente, y junto con los jud#os observantes han construido una red notable de instituciones y organizaciones dedicadas a mejorar el mundo.

Pr'ctica sagrada

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Los jud#os est%n entren%ndose permanentemente para ser socios de Dios en la transformaci'n del mundo. La capacitaci'n adquiere diversas formas. Puede incluir el encendido de velas en Shabat y en festividades, o comer matza en Pascua seg n lo ordena la Tor%, o poner las palabras de la Tor% en una mezuza en el dintel de nuestra puerta. Incluso lo terrenal puede tornarse sagrado recitando bendiciones antes de ingerir comida, o incluso despu)s de ir al ba,o. Al nacer, los beb)s jud#os ingresan al Pacto, el var'n a trav)s de la circuncisi'n. En la pubertad, los ni,os jud#os comienzan a ejercer activamente el Pacto como socios maduros, a trav)s de la ceremonia de bat o bar mitzva. Las bodas se llaman kidushin, un antiguo sacramento. Los grandes momentos de la vida frecuentemente se acompa,an con una bendici'n, que expresa gratitud por haber sido preservado con vida hasta este d#a. Frecuentemente, se escucha en las ocasiones festivas la frase Le Jaim, que significa 1Por la vida!. Sin embargo la muerte tambi)n es parte de la pr%ctica sagrada. Los funerales se realizan a la brevedad y con simpleza (un ata d de madera sin clavos), luego les sigue un periodo en el cual los familiares inmediatos reciben el consuelo de su comunidad. Estos siete d#as de intenso duelo se denominan shiva. Durante los once meses posteriores al fallecimiento de un familiar cercano, y en el aniversario de la muerte, es costumbre recitar la oraci'n Kadish, que es una ratificaci'n de la soberan#a de Dios, con un minian (qu'rum para orar).

Historia y tierra sagrada

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El brit/ pacto entre Dios y el pueblo jud#o est% sustentado en este mundo y en la historia misma. La Tor% contiene la promesa de que los jud#os ser%n un pueblo noble en su propia tierra y una bendici'n para el mundo entero.

Israel
Liberados de la esclavitud en Egipto, a lo que sigui' un encuentro pactal en Sina#, el pueblo jud#o arrib' al hogar. La Tierra de Israel es donde el pueblo jud#o estableci' su identidad y car%cter nacional, con un gobierno jud#o y el Templo de Jerusal)n. Los grandes conceptos del juda#smo monote#smo, responsabilidad humana, la b squeda de lo sagrado como socio de Diossurgieron de la experiencia jud#a en la Tierra de Israel. El exilio fue considerado un castigo por el pecado, pero la promesa del retorno en las voces de los profetas convenci' a los jud#os a rezar por su retorno a Israel a lo largo de 1.800 a,os de exilio. En 1948 se restableci' el Estado de Israel como el gran milagro, el derecho del pueblo jud#o a lograr su liberaci'n nacional y la construcci'n de su propio Estado. Si bien existe un gran debate sobre las pol#ticas espec#ficas del gobierno del Estado de Israel, la abrumadora mayor#a de los jud#os del mundo se relaciona con el Estado de Israel como el componente central de la identidad jud#a y el cumplimiento de una antigua promesa al pueblo jud#o. Visitar Israel, ayudar a sustentar su crecimiento y vitalidad, abogar por su defensase consideran conductas sagradas en apoyo de la patria jud#a.

La Shoa (Holocausto)
Comprender a los jud#os hoy significa incorporar el recuerdo sagrado de la Shoa (el Holocausto), el asesinato de seis millones de jud#os en Europa y la destrucci'n de las comunidades jud#as europeas. Un genocidio de tal magnitud, en el centro mismo de la civilizaci'n occidental, sigue siendo un ejemplo sin parang'n de la brutalidad humana. Llegar a aceptar dicha p)rdida sigue siendo una herida dolorosa y en carne viva para la comunidad jud#a.

Las dos respuestas que m%s se escuchan con respecto al Holocausto son las siguientes: 1) Los jud#os no se pueden permitir nunca m%s ser tan vulnerables. La defensa del Estado de Israel, la lucha contra el antisemitismo, y la defensa de los jud#os en todo el mundo son prioridades primordiales para el pueblo jud#o. 2) Los jud#os deben ser testimonio de la justicia y protestar contra la discriminaci'n, el racismo, el prejuicio y los ataques injustos a cualquier pueblo, en cualquier lugar del mundo.

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Los jud#os sienten la obligaci'n de participar en esfuerzos humanitarios para impedir que se produzca otro Holocausto contra cualquier grupo.

La Di'spora
El sue,o del pueblo jud#o era retornar a la Tierra de Israel. Desde el primer exilio, en 586 AEC, han habido jud#os viviendo en otros pa#ses. En la )poca de la destrucci'n del Segundo Templo, en el primer siglo de la Era Com n, la mayor#a de los jud#os viv#an en comunidades en todo el mundo. Durante algunas de las mejores )pocas, los jud#os fueron miembros activos de las sociedades en las que viv#an, siendo l#deres pol#ticos, empresarios, maestros y artistas. Pero a lo largo de la mayor parte de su historia, vivieron en comunidades auto-contenidas y autogobernadas. En los ltimos pocos cientos de a,os despu)s del Iluminismo y la emancipaci'n, los jud#os se integraron en muchos de los pa#ses en los que vivieron mientras permanec#an identificados como jud#os, como parte de una comunidad diferente. Actualmente, hay tantos jud#os en Israel como en Norteam)rica. Y siguen habiendo vibrantes comunidades jud#as en todo el mundo, que representan aproximadamente 20 por ciento de los jud#os del mundo. Los jud#os de Estados Unidos desempe,an un rol vital como ciudadanos que trabajan para garantizar el pluralismo y la democracia en una sociedad que respeta la singularidad de todos los que viven dentro de sus fronteras.

Un futuro sagrado
La Tradici n jud%a
El juda#smo avizora con pasi'n un mundo perfecto donde todos los seres humanos vendr%n a la monta,a de Dios, donde las naciones no levantar%n sus espadas unas contra otras, donde cada ser humano vivir% en paz y dignamente. El juda#smo tiene un sendero que lo conduce all#:

Tzedaka: haciendo la justicia de Dios


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Existe un desequilibrio en el mundo, donde algunos seres humanos viven bien y otros sufren. Se debe cumplir a diario la mitzva de tzedaka, que se traduce como trabajar por un mundo justo y compasivo. Realizar donaciones filantr'picas, ayudar a los necesitados, trabajar en pos de la justicia en nuestro pa#s y en el resto del mundo son formas de cumplir la mitzva de tzedaka. Los jud#os son reconocidos como grandes recaudadores de fondos y donantes.

Mipnei Darkei Shalom: siguiendo el sendero de la paz


El Talmud (Gittin 59b) dice que el prop'sito de la Tor% es promover darkei shalom, los caminos de la paz, seg n est% escrito en Proverbios 3:17: Los caminos [de la Tor%] son placenteros y en sus senderos hay paz. Shalom , paz, es un valor central jud#o. Maim'nides (en Hiljot Melajim 10, 12) explica que alcanzamos esta meta a trav)s de nuestra preocupaci'n por los vulnerables, los pobres y los necesitados, no s'lo de nuestra propia comunidad sino de todos los pueblos. De hecho, la Tor% nos ordena demostrar un amor especial por el extranjero. Cuidar al extranjero que vive entre nosotros nos recuerda que los jud#os fueron extranjeros en la Tierra de Egipto. Se recuerda a los jud#os que nuestra pasada experiencia de marginalizaci'n y sufrimiento no nos debe llevar al egocentrismo o al etnocentrismo sino a preocuparnos por todas las personas hambrientas y alimentarlas, vestir a todos los que est)n desnudos, brindar protecci'n a todos los seres humanos, mipnei darkei shalom porque el juda#smo est% comprometido con el camino de la paz.

El Mes%as y la Era Mesi'nica


Nos dirigimos a alg n lugar, y se nos ordena ser socios de Dios para arribar all#. El juda#smo siempre ha cre#do que un mundo perfecto es posible, aun cuando ahora vivamos en un mundo fracturado. Algunos de los profetas hablaron s'lo de una era mesi%nica y otros, de una personalidad mesi%nica de la Casa de David que reestablecer#a un gobierno soberano y justo sobre la Tierra de Israel y dar#a cabida a una era de paz universal. Sin embargo, independientemente de cu%n lejanos estemos de un mundo perfecto, todos tenemos la obligaci'n de hacer lo que est) a nuestro alcance para acercar nuestro mundo a esa visi'n. Maim'nides asevera que se debe a diario declarar la creencia en la llegada de una redenci'n mesi%nica, aun cuando se demore, y que abandonar el sue,o de que el mundo puede resultar perfecto significa abandonar la fe. Ir'nicamente, en el mundo contempor%neo, los jud#os seculares han actuado con fuerza para promover un cambio positivo. Parecen no estar dispuestos a esperar la acci'n del Dios en el que no necesariamente creen, y por lo tanto se hacen cargo de la responsabilidad mesi%nica de transformar al mundo.

Tikun Olam
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Tenemos un sue,o en el que la norma es la paz y no la guerra, donde la salud supera a la enfermedad, donde los derechos humanos y la justicia social crean un mundo de igualdad m%s que de prejuicio. Los m#sticos jud#os describieron esta idea de perfeccionar nuestro mundo con las palabras tikun olam, que literalmente significa reparar el mundo. El juda#smo lleva esta creencia de los seres humanos a imagen de Dios a sus ltimas consecuencias todos los seres humanos se deben asociar con Dios para alcanzar la redenci'n, sabiendo que la manera en que vivimos nuestras vidas tiene realmente un significado c'smico. Algunos jud#os, al ver que Dios no responde, han reemplazado la creencia con la acci'n, y han ingresado a la arena pol#tica, a los sindicatos, y a las organizaciones de derechos civiles y derechos humanos para acercar al mundo a la perfecci'n. En )sto, los jud#os de toda #ndole observantes o seculares, creyentes o ateos, culturales o nacionales est%n comprometidos en la empresa de construir una Norteam)rica m%s justa e inclusiva, y perfeccionar el mundo.

El Lenguaje Jud%o: Algunas palabras que debemos conocer A


Ali' Hebreo: ascensi'n. 1) Leer de la Tor% (o recitar una bendici'n en la lectura) durante los servicios, que se considera un honor (generalmente se dice recibir o tener una ali#). 2) Inmigrar a Israel (generalmente se dice hacer ali#). Avoda Hebreo: trabajo o adoraci'n. En la Biblia, avoda es el servicio sacrificial realizado en el santuario sagrado por los sacerdotes. Posteriormente, avoda se refiere espec#ficamente a la oraci'n, y en t)rminos m%s generales, al estudio y a los actos de amor y amabilidad. En la actualidad, ciertos jud#os comprenden avoda como el servicio al pueblo jud#o en Israel o la defensa de los jud#os en todo el mundo, y la participaci'n en la reparaci'n del mundo para todos los seres humanos.

B
Bar Mitzva Hebreo: hijo del mandamiento. Cuando un var'n jud#o cumple trece a,os, est% obligado a respetar los mandamientos. Tambi)n, la ceremonia que celebra la mayor#a de edad religiosa de un var'n. Bat Mitzva Hebreo: hija del mandamiento. Una ni,a que cumple doce o trece a,os est% obligada a respetar los mandamientos. Tambi)n, la ceremonia que celebra la mayor#a de edad religiosa de una ni,a.

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Beit Knesset Hebreo: casa de reuni'n. Una casa de oraci'n. Un t)rmino hebreo para una sinagoga o templo. Beit Midrash Hebreo: casa de estudio. Un lugar reservado para el estudio de textos sagrados como la Tor% y el Talmud, generalmente una parte de la sinagoga o de una escuela religiosa. Beit Mikdash El Templo Sagrado de Jerusal)n. El Primer Templo fue construido por el Rey Salom'n, seg n el registro del Libro de los Reyes. Fue destruido por los babilonios en 586 AEC. Despu )s del retorno de los jud#os de Persia, se construy' el Segundo Templo que posteriormente fue reconstruido por el Rey Herodes. Los romanos destruyeron el Segundo Templo en 70 EC. El Muro Occidental de Jerusal)n es la nica porci'n que qued' de dicho Templo y es un lugar sagrado para los jud#os. Brit Hebreo: pacto. El primer pacto entre Dios y toda la humanidad es posterior al Diluvio. El brit singular para el pueblo jud#o comienza en el Monte Sina#, y es reconfirmado en los momentos pactales a lo largo de la historia jud #a. Brit Mila Hebreo: pacto de circuncisi'n. La circuncisi'n ritual de un var'n jud#o al octavo d#a de vida o de un var'n convertido al juda#smo. Frecuentemente se le llama bris.

C
C'bala De una ra#z que significa recibido. La tradici'n m#stica jud#a y un cuerpo de trabajos esot )ricos que datan del siglo XII sobre la interpretaci'n de Dios, la creaci'n y la Tor% seg n una visi'n m#stica. Conservador Uno de los mayores movimientos del juda #smo. El juda#smo conservador acepta la naturaleza vinculante de la ley jud#a, pero cree que la ley puede cambiar. Existen varios seminarios rab#nicos conservadores, incluyendo el Seminario Teol'gico Jud#o y la Universidad del Juda#smo, y muchas sinagogas conservadoras en Estados Unidos.

D
Di'spora La dispersi'n de los jud#os fuera de la Tierra de Israel a partir del cautiverio en Babilonia (586 AEC.) o las tierras a las cuales se diseminaron. La dispersi'n principal de Israel se produjo despu)s del ltimo levantamiento jud#o contra los romanos en 135 EC. El t)rmino hebreo para esta dispersi'n/ exilio es galut Diez Mandamientos El juda#smo sostiene que Dios dio a los jud#os 613 mandamientos, no meramente diez. (Por supuesto, en la pr%ctica, hay muchos m%s de 613 mandamientos jud#os que cumplir). El pasaje b#blico conocido para la mayor#a de la gente como los Diez Mandamientos es denominado por los jud#os Aseret ha-Dibrot, diez frases. Si bien son muy importantes y significativas, estas palabras no se consideran m%s importantes que las otras palabras y textos sagrados de la tradici'n jud#a.

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Emuna Hebreo: fe o creencia. El sabio del siglo XII Mois)s Maim'nides formul' trece principios de fe, y otros fil'sofos jud#os medievales crearon sus propias listas de creencias cardinales, pero el juda #smo no tiene un catecismo de fe. Erev Hebreo: atardecer (v#spera). El atardecer, marcado por el ocaso, es la porci'n del ciclo de veinticuatro horas en que comienza el d#a jud#o, debido a la descripci'n de la creaci'n en G)nesis 1, Y hubo atardecer y hubo ma,ana. As#, si un calendario jud#o dice que Iom Kipur es el 25 de septiembre, la v#spera de Iom Kipur, la primera parte de Iom Kipur, cae en la tarde del 24 de septiembre.

G
Guemara Hebreo: la terminaci'n. Un comentario a la Mishn%, que registra los muchos debates y discusiones que tuvieron lugar entre los rabinos de Babilonia (y Palestina, para el Talmud de Jerusal)n) en los siglos III a VI. La Guemara y la Mishn% juntas componen el Talmud.

H
Haftara Hebreo: conclusi'n. Una lectura de los Profetas, que se lee despu )s de la porci'n de la Tor% todos s%bado por la ma ,ana y en las festividades. Hagada Hebreo: el relato. El texto le#do durante el Seder de Pascua, que relata la historia de la festividad y alaba a Dios por la liberaci'n de la esclavitud. Halaja Hebreo: el camino por el que uno anda. Las tradiciones o ley jud#a. El cuerpo completo de reglas y pr%cticas que respetan muchos jud#os, incluyendo los mandamientos b#blicos, los mandamientos instituidos por los rabinos y las costumbres obligatorias. Existe una gran diversidad respecto de qu ) significa la halaja hoy. Havdala Hebreo: separaci'n, divisi'n. Un ritual que marca el fin de Shabat o de una festividad.

I
Idish El idioma internacional de los jud#os asquenaz#, basado principalmente en el alem% n, con palabras tomadas del hebreo y de muchos otros idiomas, y escrito en el alfabeto hebreo. Existen muchos dialectos de idish. Iom Haatzmaut D#a de la Independencia de Israel, que generalmente se celebra en mayo, conmemorando la declaraci'n del Estado Jud#o en 1948. Iom HaShoa D#a de Recordaci'n del Holocausto, que generalmente se recuerda en abril, conmemorando el comienzo del levantamiento del gueto de Varsovia. Iom HaZikaron D#a de Memoria de Israel, que generalmente se recuerda en mayo, un d#a antes de Iom Haatzmaut.

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Iom Kipur Hebreo: D#a del Perd'n. Un d#a reservado para el ayuno, para privarse de placeres y arrepentirse de los pecados del a,o previo. Israel 1) La tierra que Dios prometi' a las matriarcas y patriarcas, y a sus descendientes. 2) El reino del norte de los hebreos que fue el origen de lo que se convirti' despu)s de la conquista de los babilonios, en las diez tribus perdidas. 3) Nombre alternativo para Jacob. 4) Un pa#s en Medio Oriente ubicado en la antigua patria, con una poblaci 'n predominantemente jud#a y un gobierno jud#o. 5) El pueblo jud#o.

J
Jai Hebreo: vivos o vida. Debido a que el juda#smo est% tan orientado a la vida, frecuentemente se usa la palabra como s#mbolo jud#o en joyas y otros dise,os. Las donaciones a obras de caridad suelen hacerse en m ltiplos de dieciocho, el valor num)rico de jai. La expresi'n le jaim, que significa por la vida, se suele usar al brindar en una boda u otro evento. Januka Hebreo: dedicaci'n. Una festividad de ocho d#as que celebra la libertad religiosa y nacional como parte de la reinauguraci'n del Templo en Jerusal)n durante la guerra contra los sirios griegos. Jasidismo; jas%dico, jasidim De la palabra jasid, que significa p#o. Una rama del juda#smo ortodoxo, fundada en el siglo XVIII, que resalta la devoci'n a la oraci'n y a los mandamientos, y mantiene estilos distintos de vestimenta y pr %cticas, seg n su lugar de origen. Los jasidim siguen a un rebbe, que es tanto un rabino como un gu#a espiritual y personal. Jud%o Del nombre Jud%, el cuarto hijo de Jacob y Lea, y progenitor del Rey David y de la l#nea dav#dica; cuando se dividi' el reino de David, fue el reino de Jud% el que se preserv' hasta 586 AEC, y del cual descienden los jud#os. Jud#os se refiere al pueblo y a la religi 'n de los jud#os.

K
Kadosh Kadosh es todo lo sagrado. Kidushin se refiere a la sacralidad de la ceremonia de la boda. Kadish es una oraci'n que se recita para recordar a los que murieron. Kidush es la oraci'n que se recita sobre el vino para celebrar el Shabat y las festividades. Kashrut De la ra#z que significa adecuado, apropiado o correcto. Leyes dietarias jud#as. Se dice que los jud#os que cumplen estas reglas respetan el kosher. Kedusha Hebreo: sacralidad. El concepto jud#o de poder convertir un pensamiento o actividad com n en uno singular y significativo. Ketuvim

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La tercera secci'n del Tanaj (Biblia), que incluye una rica colecci'n de salmos y proverbios, historia y poes #a amorosa. Kipa El solideo que usan los jud#os durante los servicios, y algunos jud#os permanentemente. Tambi)n se conoce en idish como yarmulke.

L
Lashon Hara La tradici'n jud#a se preocupa mucho por la forma en que la gente se dirige a los dem%s. Lashon hara es una categor#a general que se refiere a un lenguaje da,ino, negativo y difamatorio. Los sabios sostienen que lashon hara es como el asesinato, destruye reputaciones y causa conflicto innecesario entre las personas. Se debe evitar. Le jaim Hebreo: 1Por la vida! Una expresi'n frecuentemente usada despu)s de decir el kidush, la bendici'n del vino, en las bodas y en toda ocasi'n festiva.

M
Maguen David Hebreo: el escudo de David. La estrella de seis puntas, compuesta por dos tri%ngulos, com nmente asociada como s#mbolo del juda#smo, usado frecuentemente como collar o adorno. Est% en el centro de la bandera del Estado de Israel, y el Maguen David Adom corresponde a la Cruz Roja. Mashiaj; Era mesi'nica Hebreo: literalmente, el ungido; en t )rminos m%s amplios, el Mes #as. Seg n la tradici'n, Dios elegir% a un hombre de la Casa de David para poner fin a la maldad del mundo, reconstruir el Templo, devolver a los exilados a Israel y permitir la entrada al mundo por venir. Hoy en d#a, algunos jud#os imaginan una era perfecta de paz y libertad. Menora Un candelabro. Generalmente, se refiere al candelabro de nueve brazos utilizado para sostener las velas de Januka. Tambi)n se puede referir al candelabro de siete brazos utilizado en el Templo. Actualmente, es s #mbolo del Estado de Israel. Mezuza Hebreo: jamba de la puerta. Una cajita adherida a los dinteles de los hogares jud#os, que contiene un rollo con pasajes de las Escrituras. Una mezuza en el lado derecho de la puerta es una manera f%cil de reconocer a un hogar jud#o. Midrash De una ra#z que significa estudiar, buscar o investigar. Las historias que aportan detalles sobre incidentes o textos de la Biblia, para derivar un principio de tradici'n jud#a o ense,ar una lecci'n moral. Mikdash Meat

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Hebreo: el peque,o lugar sagrado. Se refiere al rol singular del hogar jud#o como lugar de estudio y amor en el que Dios est% presente. Minian El qu'rum necesario para recitar ciertas plegarias, formado por diez jud#os adultos; en las sinagogas ortodoxas, s 'lo se incluye a los hombres. Mishn' Una recopilaci'n escrita, temprana, de la tradici'n oral jud#a, base del Talmud. Fue editada en la Tierra de Israel en el tercer siglo EC.

Mitzva; plural: Mitzvot Hebreo: obligaci'n. Cualquiera de los 613 mandamientos que respetan muchos jud#os. Tambi)n se puede referir a cualquier obligaci'n religiosa jud#a o, en forma m%s general, a cualquier buena acci'n. Muro Occidental El muro externo occidental del Segundo Templo de Jerusal)n, ubicado lo m%s cerca posible del santuario original donde se permite llegar a los jud#os hoy. Com nmente conocido como el Muro de los Lamentos, es el sitio m%s sagrado del juda#smo.

N
Noahide (Pacto) El pacto entre Dios y todos los pueblos del mundo despu )s del Diluvio, que afirma que Dios no destruir% a la humanidad y que todos los pueblos respetar%n los siete mandamientos Noahide, que son: no al asesinato, a la depravaci'n sexual, idolatr#a, robo, la ingesta de animales vivos, o blasfemar a Dios, y tener un sistema de tribunales justos. Neviim Los profetas del Israel b#blico, como Isa#as, Jon%s y Jerem#as. Tambi)n, el segundo tercio del Tanaj, que relata la historia del pueblo jud#o desde la muerte de Mois)s hasta el retorno a Jerusal)n despu)s de la destrucci'n del Primer Templo por los babilonios.

O
Oraci n La oraci'n es una parte central de la vida jud#a. Los jud#os observantes rezan tres veces por d#a y recitan bendiciones para casi cada una de las actividades cotidianas. La oraci'n se puede recitar en privado, en una sinagoga, o dondequiera que se encuentren los jud#os. Ortodoxo Uno de los principales movimientos del juda#smo. Los jud#os ortodoxos creen que la ley jud#a proviene de Dios y no se puede cambiar. Existen muchos seminarios y sinagogas ortodoxas en Norteam)rica. El juda#smo ortodoxo incluye el jasidismo, la ortodoxia moderna y la ortodoxia tradicional.

P
Pesaj

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La festividad de primavera que celebra la liberaci'n de los israelitas de Egipto, llamada Pascua en castellano. Su concepto central es que debemos vernos como si personalmente hubi)ramos sido esclavos en Egipto, siendo ahora seres humanos libres.

Pluralismo Un principio rab#nico central que elu velu divrey elohim jaim (literalmente, )stas y aqu)llas son las palabras del Dios de la vida).Esto significa que diversas voces, diferentes y contradictorias, pueden ser la palabra de Dios. A Dios se lo encuentra en una diversidad de verdades m%s que en una singular. Purim Una festividad que celebra el rescate de los jud#os del exterminio a manos del primer ministro del Rey de Persia. Se lee en la ocasi'n el Libro de Ester, que relata la historia, y se usan disfraces.

R
Rabino Maestro religioso y persona autorizada a tomar decisiones sobre temas de la ley jud #a. Los rabinos tambi)n cumplen diversas funciones religiosassuministran ayuda a los enfermos, aconsejan en bodas y funerales, y act an como gu#a espiritual. Cuando los jud#os mencionan cosas dichas o decididas por los rabinos, se refieren a asuntos que han sido acordados, en general, por los estudiosos jud#os con autoridad adquirida a trav)s de los siglos. Actualmente hay rabinos masculinos y femeninos en el mundo jud#o. Reconstruccionismo Uno de los principales movimientos del juda#smo. El reconstruccionismo se centra en el pueblo de Israel y rechaza el concepto de los jud#os como el pueblo elegido. Tiene un seminario y sinagogas en Estados Unidos. Reformista El mayor movimiento jud#o de Norteam)rica. Los jud#os reformistas creen que la ley jud#a fue inspirada por Dios, y uno puede elegir qu) leyes respetar. El Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion es el seminario reformista con filiales en diversas ciudades. Existen sinagogas reformistas en todo Estados Unidos. Rosh Hashana Hebreo: primero del a,o. El Nuevo A,o jud#o. Celebrado uno o dos d#as, es un tiempo de introspecci 'n y arrepentimiento. La mayor#a de los jud#os acude a la sinagoga en estos d#as.

S
Sanedr%n De una palabra griega que significa alto tribunal de justicia. En la Mishn%, los rabinos hablan del Sanedr#n, el alto tribunal, formado por setenta y un miembros como 'rgano legislativo que decide asuntos relacionados con la ley. En el siglo XVI, hubo un intento por revivir el Sanedr#n en la Tierra de Israel. En 1806, Napole'n convoc' a una asamblea de setenta y un notables jud#os llamada Sanedr#n para responder sus preguntas sobre la ley jud#a.

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Seder La celebraci'n familiar hogare,a que se realiza como parte de la observancia de Pascua, en la cual los jud#os reviven la experiencia de la esclavitud y el /xodo de Egipto. La familia y los invitados leen la Hagad%, cantan canciones y vuelven a relatar la historia de la liberaci'n. Se consumen comidas especiales, que no contienen harina levada ni granos como cebada. Shabat El s)ptimo d#a de la semana, el d#a de descanso. Recordando que se complet ' la creaci'n, el Shabat jud#o ofrece enriquecimiento espiritual y descanso del trabajo. Algunos jud#os no usan dinero, electricidad, no manejan, ni miran televisi'n en Shabat. Shabat Shalom Un saludo general del Shabat que significa, Tenga un Shabat pac#fico. Shalom Hebreo: Paz, como principio central del juda#smo. Se espera que los jud#os caminen por senderos de paz y reconciliaci'n. Esto significa que las decisiones, tanto importantes como nimias, deben reflejar un intento por reducir la violencia y el sufrimiento, mipnei darkei shalom, por la paz. Shejina La Divina Presencia de Dios, en su forma inmanente, generalmente representada en t)rminos m#sticos como la cualidad femenina, amorosa, de Dios. Shejita La forma en que se debe sacrificar ritualmente a un animal kosher para minimizar su dolor y temor, despu )s de lo cual se drena la sangre, que simboliza la fuerza de la vida. La persona que faena al animal, el shojet, debe recitar una oraci'n para seguir teniendo conciencia de que est% quitando una vida. Shema Una de las plegarias jud#as m%s importantes, que declara que Dios es uno. Tomada de un verso de la Tor % que comienza Shema IsraelEscucha, pueblo de Israel. Shiva Hebreo: siete. El periodo de luto de siete d#as despu)s del entierro de un familiar cercano. Durante este tiempo, la comunidad visita, reconforta y cubre las necesidades de los dolientes. Shavuot Festividad de la cosecha que se celebra siete semanas despu )s de Pesaj. Es la festividad del Pacto del pueblo de Israel durante la revelaci'n de Dios en el Monte Sina#. En castellano, a veces se conoce como Pentecost)s. Sho' La palabra hebrea para Holocausto, espec#ficamente la destrucci'n de seis millones de jud#os europeos a manos del r)gimen nazi durante la Segunda Guerra Mundial. La frase Nunca m%s se ha convertido en un mantra de los jud#os contempor%neos que indica tanto la necesidad de autodefensa como el compromiso de proteger a todos los seres humanos de los ataques genocidas. Sidur De la ra#z hebrea de orden. El libro de oraciones del pueblo jud#o. Existen muchos tipos de sidurim (plural), incluyendo algunos para el Shabat, otros para los d#as de semana, y unos especiales para las festividades. Los jud #os de Espa,a y de los pa#ses %rabes, y los que provienen

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de otras partes de Europa tienen diferentes tradiciones lit rgicas reflejadas en sus sidurim. Cada denominaci'n jud#a publica un sidur que refleja su propia manera de comprender el juda#smo, aunque lo central del texto es igual para todos. Sifrei Kodesh Los textos sagrados del pueblo jud#o, que incluyen el Tanaj, el Talmud y, posteriormente los libros escritos por rabinos y estudiosos. Simjat Tor' Una festividad alegre, que celebra el fin y el comienzo del ciclo de las lecturas semanales de la Tor%. Sucot Una de las tres festividades de peregrinaje, Sucot conmemora la deambulaci'n por el desierto y la cosecha final. Tambi)n conocida como Fiesta de los Tabern%culos, o Festival de la Reuni'n. Sinagoga De una ra#z griega que significa asamblea. El t)rmino m%s ampliamente aceptado para una casa de oraci'n jud#a. Es el equivalente jud#o de una iglesia, mezquita o templo.

T
Talmud La colecci'n m%s significativa de la tradici'n oral jud#a que interpreta la Tor%, comprende la Mishn% y la Guemar%. En su forma impresa est%ndar, generalmente incluye comentarios ulteriores que se ubican a los costados del texto principal. Tanaj Acr 'nimo de Tor% (Ley), Neviim (Profetas) y Ketuvim (Escritos). La Tor% escrita; lo que los cristianos denominan el Antiguo Testamento. Tefilin Cajitas de cuero que se atan a la frente y al brazo mediante cintas de cuero, usadas por muchos jud#os durante la oraci'n de la ma,ana, excepto en Shabat. Las cajitas contienen porciones de la Tor % que recuerdan a los jud#os que deben vivir una vida justa y buena. La cajita para el brazo se coloca en el brazo m%s d)bil, para recordarnos que nuestra fuerza proviene del respeto de los designios de Dios. Templo 1) El lugar central de adoraci'n en la antigua Jerusal)n, donde se ofrec#an sacrificios. El Primer Templo fue construido por el Rey Salom'n, y el Segundo Templo se construy' despu)s del retorno del exilio de Babilonia. 2) El t)rmino com nmente usado para casas de adoraci'n dentro del movimiento reformista. Teshuva Hebreo: retorno. Con frecuencia se traduce incorrectamente como arrepentimiento, pero literalmente significa retorno, reflejando la visi'n que tiene el juda#smo de los seres humanos como inherentemente buenos, teshuva es el proceso de llegar a ser nosotros mismos cambiando las partes negativas de nuestras vidas. Las altas fiestas de Rosh Hashana y Iom Kipur en el oto,o son la )poca en que los jud#os acuden a servicios prolongados durante los cuales se nos insta a analizar nuestras vidas introspectivamente, y a hacer teshuva.

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Tikun Olam Hebreo: reparar el mundo. La creencia jud#a de que los humanos, al ser creados seg n la imagen de Dios, deben ser socios de Dios para generar la redenci'n del mundo. Tisha Be Av El noveno d#a del mes de Av. Un d#a de ayuno que conmemora la destrucci'n del Primer y Segundo Templo, as# como otras tragedias que han afectado al pueblo jud#o. Tor' En su sentido m%s limitado, Tor % es el primero de los cinco libros de la Biblia: G )nesis, /xodo, Lev#tico, N meros y Deuteronomio, a veces llamados el Pentateuco. En su sentido m%s amplio, Tor% es el cuerpo completo de las ense,anzas jud#as. Tzedaka Hebreo: justicia, rectitud. Tzedaka es la mitzva de trabajar para mejorar las condiciones de quienes sufren en el mundo, los desequilibrios entre aquellos que tienen y aquellos que necesitan. Se espera que los jud #os participen diariamente en atender a los necesitados y cambiar las condiciones de injusticia. La filantrop#a jud#a se llama tzedaka m%s que caridad, porque no se trata de una mitzva peri'dica sino de una obligaci'n permanente. Tzelem Elohim El concepto de que cada uno de los seres humanos es creado a imagen y semejanza de Dios y, por lo tanto, merece infinito valor, dignidad, singularidad y equidad.

Y
Yetzer Hara Hebreo: el impulso maligno. El deseo ego#sta de satisfacci'n de las necesidades personales, que puede conducir a una persona a hacer el mal si no es limitada por el yetzer hatov, el impulso de hacer el bien. Yetzer Hatov Hebreo: el impulso bueno. La conciencia moral, que nos motiva a respetar las tradiciones y obligaciones jud#as de hacer el bien. Yishuv Asentamiento jud#o en la Tierra de Israel.

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Qu# ocurri y cu'ndo


(Antes de la Era Com n los jud#os no usan A.C. ni A.D.) Tiempo de Abraham y Sara, fundadores del pueblo jud#o /xodo de Egipto/ Pacto ratificado y entrega de la Tor% en el Monte Sina# Reinos de los Reyes David y Salom'n/ Construcci'n del Primer Templo en Jerusal)n Periodo en que predicaron los profetas mayores, y ense ,aron en Israel y Judea Israel se dividi' en dos reinos: el del norte, llamado Israel y el del sur, llamado Judea. La familia del Rey David sigue gobernando en Judea. 720 Destrucci'n del Reino del Norte de Israel por los asirios. Estos israelitas se convirtieron en las Diez Tribus Perdidas. 586 Destrucci'n de Jerusal)n y del Reino del Sur, exilio a Babilonia 538-398 El retorno de los exilados de Judea a la Tierra de Israel, donde se construyen los muros de Jerusal)n, se construye el Segundo Templo y se establece una nueva comunidad 166-160 Revuelta de los Macabeos y reinauguraci'n del Templomilagro de Januka. Se restablece un estado jud#o bajo los hasmoneos, descendientes de los Macabeos. 63 Roma anexa Israel y Jerusal)n; Judea pierde su independencia. 19 Herodes reconstruye el Templo, incluyendo los muros cuyas ruinas se ven a n hoy d#a. EC (Era Com n) 70 Los romanos destruyen el Segundo Templo; una escuela para el estudio de la Tor % fundada por el Rabino Johanan ben Zakkai en Yavneh se convierte en la alternativa a un estado independiente. 132-135 Rebeli'n de Bar Kojba, el ltimo intento importante de los jud#os de recuperar su independencia hasta 1948; exilios masivos de la Tierra de Israel, donde Adriano proh#be la pr%ctica del juda#smo 200 El rabino Yehuda HaNasi recopila la Mishn% 390 Se completa el Talmud de Jerusal)n 500 Se completa el Talmud de Babilonia 800s Se empieza a usar extensamente el libro de oraciones (sidur) que conocemos hoy. La vida jud#a en el hogar, en la sinagoga y el lugar de estudio se asemeja mucho a la que conocemos hoy. 1000s Rashi, el gran estudioso de la Biblia en Francia, escribe comentarios sobre el Tanaj y el Talmud. Los cruzados cristianos masacran a los jud#os europeos camino a la Tierra Santa. 950-1150 Edad de Oro de la vida jud#a en la Espa,a musulmana, con el florecimiento de la poes#a, la filosof#a y la gram%tica hebrea 1131 Mois )s Maim'nides, el gran estudioso jud#o, nace en Espa,a y posteriormente se traslada a Egipto 1475 comienzo de la impresi'n en hebreo 1400s La Inquisici'n se lanz' a encontrar a los jud#os secretos entre los nuevos cristianos. Los jud#os fueron expulsados de Espa,a y Portugal; conversiones obligatorias masivas; posteriormente, la masacre de los jud#os secretos en Lisboa. Los jud#os que abandonaban la Pen#nsula Ib)rica fueron a Holanda, Italia, Turqu#a y el Nuevo Mundo. 1500s Surgimiento de la C%bala, el misticismo jud#o, y los c'digos de conducta jud#os, especialmente e n Safed, Israel. Los jud#os son mayor#a en las ciudades sagradas de Jerusal)n, Safed, Tiberias y Hebron. AEC. 1800 1300 900s 900s-600s 930

1654

Los primeros jud#os arriban a Nueva 4msterdam (ahora, Ciudad de Nueva York) desde Recife, Brasil. Fines de 1700s- Comienza la emancipaci'n; los jud#os obtienen derechos pol#ticos en Europa. Principios de 1800s 1807 Se re ne el Sanedr#n europeo para responder las preguntas de Napole'n y declarar su obediencia a la Rep blica.

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1848 1873-1898 1880s 1897 1901 1882-1903 1917 1936 1933-1945 1946 1947-48

1960s 1967 1973 1970s-1980s 1993 1994 2000 2004 2005

Comienzo de una gran inmigraci'n de jud#os alemanes a Estados Unidos. Se fundan en Estados Unidos instituciones del juda#smo reformista, conservador y ortodoxo. Comienzan olas masivas de inmigraci 'n jud#a del Este de Europa a Estados Unidos (1881). Primer congreso sionista realizado en Basilea, Suiza. Teodoro Herzl se re ne con el Sult%n de Turqu#a. Primera ali# (grupos jud#os que retornan a la Tierra de Israel); se establece el yishuv (asentamiento jud#o), creando un gobierno interno para los jud#os en la Tierra de Israel. Comienza el mandato brit%nico en Palestina; la Declaraci'n Balfour compromete a Gran Breta,a a una patria jud#a en Palestina, ulteriormente apoyada por la Liga de las Naciones. La Comisi'n Peel recomienda al gobierno brit%nico la partici'n de la Palestina Mandatoria en un estado %rabe y uno jud#o. Los %rabes rechazan el plan, que nunca se llega a implementar. El Holocausto (Sho% en hebreo) diezma a los jud#os europeos; los nazis y sus c'mplices asesinan sistem%ticamente a seis millones de jud#os. Estados Unidos se convierte en el mayor centro de poblaci'n jud#a del mundo. Las Naciones Unidas avalan un estado jud#o y uno %rabe. Los %rabes palestinos y los estados %rabes vecinos rechazan el plan. Los jud#os lo aceptan y se declara el Estado de Israel en mayo de 1948; inmediatamente se produce la Guerra de la Independencia; se acelera la reuni'n de los exilados de todo el mundo en Israel. Los jud#os tienen un rol significativo en los movimientos estadounidenses de derechos civiles y de paz. Guerra de los Seis D#as; reunificaci'n de Jerusal)n Guerra de Iom Kipur Movimiento por los jud#os de la Uni'n Sovi)tica para liberar a los jud#os y llevarlos a Israel. Anwar Sadat visita Jerusal)n. Paz con Egipto. Los Acuerdos de Oslo firmados por Itzjak Rabin por Israel y Yasser Arafat por los palestinos. Tratado de Paz firmado entre Jordania e Israel. Israel ofrece la mayor parte de Judea y Samaria (Margen Occidental) y la totalidad de Gaza al estado %rabe palestino. Oferta rechazada por Arafat, e inicio de la segunda intifada. 3506 aniversario del arribo de jud#os a Estados Unidos Se establece el alto el fuego de la intifada.

Sobre el American Jewish Committee


Historia
En 1906, un peque,o grupo de jud#os norteamericanos, profundamente preocupados por los ataques contra los jud#os en Rusia, cre' el American Jewish Committee (AJC) para defender los derechos de los jud#os en todo el mundo. Fue la primera organizaci'n de dicho tipo en los Estados Unidos. El grupo determin' que la mejor manera de proteger a los jud#os en Rusia y en otros pa#ses ser#a trabajar hacia un mundo en el cual a todos los pueblos se les otorgue respeto y dignidad.

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Casi cien a,os m%s tarde, dicha misi'n fundadora sigue guiando los esfuerzos del AJC por promover sociedades pluralistas y democr%ticas donde todas las minor#as est)n protegidas. Desde nuestros inicios, hemos combatido la intolerancia, el fanatismo y el totalitarismo, buscando fortalecer los derechos humanos y valores democr%ticos en todo el mundo como la manera m%s efectiva de salvaguardar el futuro jud#o. La singularidad del AJC ha sido su capacidad de anticipar las tendencias emergentes, desarrollar iniciativas pol#ticas proactivas y movilizar el respaldo necesario para su implementaci'n. Con treinta y tres cap#tulos en los Estados Unidos, y veinti n filiales internacionales, somos un grupo internacional de expertos y una organizaci'n dedicada al activismo pol#tico y a la diplomacia p blica que previene y act a sobre las tendencias y problemas, particularmente en estos temas centrales:
Combatir el antisemitismo y todas las formas de intolerancia; Promover el pluralismo y los valores ciudadanos compartidos; Proteger los derechos humanos y combatir los abusos; Sostener el derecho de Israel a vivir en paz y seguridad con sus vecinos; Salvaguardar y fortalecer la vida jud#a.

Misi n
Proteger el bienestar y la seguridad de los jud#os en Estados Unidos, Israel y en todo el mundo. Fortalecer los principios b%sicos del pluralismo en el mundo, como la mejor defensa contra el antisemitismo y otras formas de intolerancia.

Mejorar la calidad de vida de los jud#os norteamericanos para asegurar la continuidad jud#a y profundizar los lazos entre jud#os norteamericanos e israel#es.

Tanto el amplio espectro de nuestros intereses como la forma en que los llevamos a la pr%ctica diferencian al AJC y contribuyen a nuestro )xito. Preferimos trabajar silenciosamente y tras bambalinas, en cooperaci'n con otras organizaciones para promover los intereses comunes. Nuestra forma de trabajar atrae confianza, franquea el acceso y, lo que es m%s importante, produce resultados que fortalecen la democracia, el pluralismo y la comprensi'n mutua.

Una Cronolog%a Selecta de Logros

En 1913, persuadi' a la legislatura del Estado de Nueva York a poner fin a la discriminaci'n racial y religiosa en las viviendas p blicas.
Apoy' a padres cat'licos a adquirir el derecho a enviar a sus ni,os a las escuelas parroquiales en 1925.

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Desempe,' un rol central en la incorporaci'n de las cl%usulas sobre derechos humanos a la Carta de las Naciones Unidas en 1945. Tuvo un rol directo en el caso hist'rico Brown v. Board of Education que prohibi' la segregaci' n en las escuelas en 1954. El fallo del tribunal cit' la investigaci' n realizada por el profesor Kenneth Clark, encargada por el AJC, sobre el da,o psicol'gico causado por la educaci'n segregada. Desempe,' un rol central en la declaraci' n hist'rica del Concilio Vaticano II en 1965, condenando el antisemitismo y, posteriormente, afirmando los lazos entre juda#smo y cristianismo. En diciembre de 1987, el representante del AJC en Washington coordin' la hist'rica movilizaci' n masiva en favor de los jud#os sovi)ticos que llev' a 250.000 partidarios a realizar una manifestaci'n en Washington en favor de los jud#os sovi)ticos. Cabilde' en el Congreso para fortalecer la Ley de Reforma de la Inmigraci' n de 1986 para disminuir los estereotipos, legalizar a los trabajadores indocumentados y promover la integraci' n de inmigrantes a la vida norteamericana. Public' una encuesta integral de los libros de texto sauditas en 2003, que puso de manifiesto la intolerancia respecto de Occidente, la cristiandad y el juda#smo. Persuadi' al gobierno alem%n a otorgar pensiones a los sobrevivientes de los campos de concentraci'n

Present' un recurso de amicus ante la Suprema Corte de EE.UU. a favor de la causa de acci'n afirmativa (Affirmative Action) de la Universidad de Michigan en 2003, argumentando que la diversidad ofrece una experiencia educativa enriquecedora y prepara a los estudiantes para el )xito en una sociedad pluralista.

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El Dr. David M. Elcott es director de asuntos interconfesionales del American Jewish Committee y autor de A Sacred Journey: The Jewish Quest for a Perfect World (Un viaje sagrado: la b squeda jud#a de un mundo perfecto), as# como de numerosos art#culos y monograf#as Roselyn Bell, directora de publicaciones del AJC, edit' este material. Traducci'n: Lydia Wasserteil

The Jacob Blaustein Building th 165 East 56 Street New York, NY 10022 El American Jewish Committee realiza publicaciones sobre los siguientes temas: Odio y Antisemitismo Pluralismo Israel La vida jud a en Estad os Unidos La vida jud a en la esfera internacional Derechos humanos www.ajc.org febrero 2005

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