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Seguridad con el equipo elctrico de oficina

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Cables
No ponga cables elctricos bajo alfombras, donde pueden ser pisoteados o los daos pueden pasar desapercibidos. Revise los cables para verificar que no estn rotos, desgastados, daados o envueltos en nudos, o que no hayan derretido el aislamiento. Haga que los reparen o reemplacen pronto. Use cables de extensin con enchufe de tres clavijas para equipo de oficina que requiere conexin a tierra. Introduzca y remueva los enchufes agarrndolos firmemente. Halar el cable podra daarlo. Tenga cuidado de no dejar que sus dedos toquen las clavijas de metal.

Tomacorrientes

No sobrecargue un tomacorriente con demasiado equipo de oficina. Ponga coberturas de seguridad sobre tomacorrientes elctricos que no est utilizando. Esto es especialmente importante si hay nios visitando su oficina. Nunca deje que los nios jueguen cerca de los tomacorrientes.

Calentadores elctricos
Es importante mantener todos los materiales que pueden quemarse lejos de los calentadores.

No ponga ropa a secar colgada cerca de su calentador o el conducto de ventilacin del calentador. Evite colocar muebles de oficina cerca de calentadores. Utilice slo equipo de oficina con el smbolo de Underwriters Laboratories Inc. (UL). Este smbolo demuestra que el producto ha pasado pruebas de seguridad.

Electricidad y agua
La electricidad y el agua puede ser una combinacin mortal. Si algn equipo elctrico cae en un lavamanos lleno de agua o usted toca un equipo elctrico con las manos mojadas o mientras est parado en el agua, corre el riesgo de sufrir una descarga elctrica severa y posiblemente la muerte.

Nunca use radios (excepto los pequeos operados con pilas), televisores o secadores de pelo cerca de lavamanos o inodoros. Siempre seque sus manos antes de tocar cualquier equipo elctrico.

SEGURIDAD EN LA OFICINA
Muchos trabajadores creen que el ambiente de una oficina es un sitio de trabajo seguro. Sin embargo, un sitio de trabajo seguro en oficinas requiere un buen control de los peligros, orden y aseo, y prcticas seguras de trabajo. Organice su oficina de manera que haya pasillos libres en todas las salas y cerca de las salidas. Sujete los muebles altos y pesados a las paredes para evitar que se caigan en caso de un sismo. No guarde objetos pesados ni cuelgue cuadros sobre su cabeza en su oficina o cubculo. Cierre los cajones y puertas de los archiveros, y cierre las mesas de trabajo plegables cuando no estn en uso. Para evitar golpearse los dedos o las manos, asegrese de que los cajones de los archiveros o escritorios no se abran contra las paredes u otros muebles. Cierre los cajones y las puertas con la palma de la mano. Prevenga las cadas en la oficina manteniendo los pasillos y los pisos libres de basura, cordones, cables y otros artculos. Limpie las reas de trabajo despus de cada proyecto y peridicamente a lo largo del da. Limpie de inmediato cualquier derrame de lquido y marque el rea peligrosa con un aviso de piso mojado hasta que se seque. Camine lentamente y est consciente de sus alrededores. Use los pasamanos al subir y bajar las escaleras. Use calzado apropiado para la oficina; zapatos con suela antideslizante y correa trasera son los ms seguros. Guarde los suministros y materiales debidamente para mantener seguro el ambiente de trabajo. Organice lo almacenado para que los artculos ms pesados estn en los anaqueles ms bajos, y los ms livianos en los anaqueles ms altos. Tenga un banquillo fuerte en las reas de almacenaje para subirse a alcanzar a lugares altos. Use la buena mecnica del cuerpo al levantar y mover objetos pesados. Solictele una evaluacin ergonmica a su supervisor si siente incomodidad en su escritorio o al ejecutar otras tareas en su trabajo. Use slo equipos elctricos aprobados en la oficina. Antes de usarlos, examine los cordones y los enchufes elctricos para asegurar que no tengan desperfectos, rajaduras o conductores deshilachados. No use cordones de extensin como fuente permanente de energa elctrica; instale otro enchufe si es necesario. No cree cadenas de extensiones y protectores contra picos de tensin, ya que eso puede sobrecargar los enchufes elctricos y crear un peligro de incendio. Las inspecciones de seguridad peridicas en su sitio de trabajo pueden mantener segura su oficina. Reporte de inmediato los peligros a su supervisor y asegrese de que se corrijan lo ms pronto posible. Est preparado para una emergencia en su edificio. Conozca los procedimientos de emergencia de su edificio, las rutas de evacuacin y las reas de reunin. Sepa cmo usar los extintores de incendio y cuando se pueden usar con seguridad. Mantenga libres las salidas y los pasillos para permitir una evacuacin rpida.

Medidas de seguridad en oficinas


14 diciembre 2012 Seccin: Academia, Carrusel, Seguridad Entre las prcticas habituales en hogares y sitios de trabajo, se encuentra el uso de electrodomsticos o aparatos que requieren electricidad para funcionar adecuadamente. Con regularidad, el contacto de alimentacin no coincide con el lugar del equipo, por lo que se recurre a extensiones u otro tipo de sistemas para suministrar la energa, lo cual puede tener consecuencias desagradables. Por Christopher M. Garca.

Cuando no hay un punto de contacto cercano, la solucin ms expedita para el problema del suministro es el empleo de extensiones elctricas o de barras de contactos mltiples que conducen la corriente hacia los diferentes equipos por alimentar. Esta prctica puede resultar una solucin sencilla en primera instancia, pero lo ms probable es que origine la sobrecarga del circuito. La sobrecarga ocurre si muchos equipos que estn conectados en un mismo receptculo se encuentran encendidos al mismo tiempo, pues esto provocar que una mayor cantidad de corriente que la que puede manejar circule a travs del receptculo. Cuando esto sucede, el cableado o el receptculo se sobrecalentarn, con lo que se crea un potencial fuego elctrico. Para prevenir este tipo de riesgos elctricos y sus consecuencias, se pueden considerar las siguientes medidas preventivas y tomar las acciones necesarias para remediar la situacin. Circuitos sobrecargados Existen diversas maneras de saber si un receptculo est sobrecargado. Una de ellas es verificar la temperatura perceptible al tacto. Si la pared donde se localiza el contacto o el receptculo presentan una temperatura elevada, es muy probable que exista sobrecorriente. Asimismo, si el receptculo est descolorido, si los interruptores termomagnticos se activan o los fusibles se queman, despidiendo un

notorio olor a aislamiento quemado, son indicios de que la conexin est siendo sujeta a cantidades de corriente que no puede manejar. La consecuencia si no se soluciona el problema es un incendio potencial. La manera ms adecuada de resolver el problema consistira en la instalacin de un circuito independiente, adems de la inclusin de receptculos adicionales para los aparatos elctricos que necesitan corriente elctrica. Extensiones sobrecargadas Al igual que en los circuitos, una de las maneras de verificar si una extensin elctrica se ha sobrecargado es mediante la prueba del tacto; es decir que si se detecta una temperatura elevada cuando se toca, es altamente probable que exista una sobrecarga. Se pueden utilizar dos mtodos para solucionar el problema. El primero de ellos es recurrir a una extensin diferente que presente un calibre mayor o equivalente al del cordn de alimentacin. No obstante, lo ms recomendable ser siempre que un especialista instale los receptculos adicionales necesarios para que el usuario los emplee sin recurrir a elementos extra, que pueden provocar deterioros o sobrecargas en las zonas de trabajo. Receptculos sin conexin a tierra Uno de los resultados de no contar con un receptculo que tenga conexin a tierra son los posibles choques elctricos, pues al presentarse un cortocircuito no existira un elemento de seguridad que disipara la corriente de falla. La primera medida para evitar este problema es identificar si los receptculos cuentan con alojamiento para tres terminales; en caso de que slo se tenga alojamiento para dos, lo recomendable es inspeccionar los cables del receptculo para verificar si se cuenta con un cable a tierra. Si existe el cable a tierra, la solucin ser remplazar el receptculo con doble alojamiento por uno que tenga alojamiento para tres terminales, sin olvidar conectar el cable de puesta a tierra. Cuando el cable de puesta a tierra no existe, se deber instalar un circuito nuevo que cuente con las caractersticas mencionadas, as como los receptculos que sean adecuados para cumplir con las medidas de seguridad a tierra. Colocacin incorrecta de extensiones Adems de los problemas causados por la sobrecorriente, una extensin mal empleada o colocada de tal modo que dificulta el libre trnsito de personas son situaciones que deben evitarse, a fin de suprimir posibles accidentes. Por ejemplo, si se utiliza una extensin de grandes dimensiones a travs de paredes o puertas, debajo de alfombras o colgando sobre calentadores o equipo, es sumamente probable que origine un incendio o que alguien tropiece. En este caso, lo ms adecuado sera buscar una manera de reorganizar el mobiliario de la oficina o casa habitacin, de modo que se evite el uso de las extensiones, o como en casos anteriores, aadir receptculos adicionales en los sitios que resulten ms apropiados para las necesidades del lugar. Peligros por picos de energa Cuando en una instalacin elctrica se suscitan picos de tensin transitorios, pueden causar daos en el equipo y los programas informticos pueden bloquearse o alterarse. La mayora de las personas supone que los picos repentinos de energa son causados principalmente por rayos; pero lo cierto es que 80 por cierto de ellos son generados dentro del lugar. Las fuentes ms comunes que originan los aumentos repentinos de energa incluyen a los electrodomsticos, como aires acondicionados, lavadoras, secadoras de ropa y refrigeradores. Los

equipos de oficina, incluyendo impresoras lser, fotocopiadoras y luces fluorescentes, tambin son causantes de picos de tensin transitorios. En el mercado, existen diversos dispositivos que pueden proporcionar proteccin contra los picos de tensin. La primera lnea de defensa es una barra de contactos que incorpore una proteccin contra picos. Estos dispositivos son de bajo costo. Sin embargo, los precios varan, dependiendo del nivel de seguridad que se desee adquirir, pues se fabrican barras de contactos con la mxima proteccin contra picos de tensin, incluyendo la proteccin de lneas telefnicas y de datos. Otra opcin es instalar receptculos de pared con proteccin contra picos de tensin. Los receptculos Qudruples, que cuentan con cuatro salidas y proteccin contra picos de tensin incluida, pueden reemplazar a los receptculos normales. Si se desea tener una mayor proteccin, se deben considerar dos dispositivos adicionales: un protector de picos montado en un tablero, instalado junto al principal, y un medidor de transitorios instalado en el medidor elctrico. Estos dispositivos pueden ofrecer mayor proteccin contra transitorios y deben ser instalados por un electricista calificado. Por otro lado, si bien es cierto que las descargas elctricas o los picos de tensin representan un asunto peligroso para equipos y usuarios, los apagones y las variaciones en el voltaje, cada vez ms frecuentes en diversas zonas del pas, resultan incluso ms desastrosos para los equipos (ver Seguridad, Constructor Elctrico, junio, 2012). La mejor solucin para evitar esta situacin es adquirir e instalar una fuente de alimentacin ininterrumpida (UPS, por sus siglas en ingls). Un dispositivo UPS no solo dar tiempo para el cierre adecuado de los programas de una computadora y el resguardo adecuado de la informacin cuando se interrumpe el suministro de energa, tambin regular el flujo de electricidad, suavizando la corriente antes de que pase al equipo. Algunos dispositivos UPS incorporan proteccin contra picos de tensin. Aunque los protectores contra picos de tensin y dispositivos UPS protegen el equipo, no tienen la capacidad de proteger contra los peligros potenciales de un circuito sobrecargado. Para evitar el problema, se deben tomar en consideracin los elementos mencionados ms arriba, de manera que exista seguridad de que la carga elctrica no sea demasiado grande para el circuito. En la actualidad, se han desarrollado sistemas que permiten una mayor seguridad al usuario de energa elctrica contra los problemas frecuentes en las instalaciones. Entre stos, se encuentran los interruptores de circuito por falla a tierra (ICFT) y los interruptores de circuito por falla de arco (ICFA). El primero es capaz de proteger contra descargas elctricas, mientras que el segundo detecta los riesgos que, a menudo, son responsables de los incendios elctricos. Los ICFT se consideran uno de los dispositivos de seguridad elementales en una casa habitacin o en una oficina. En Estados Unidos, las estimaciones indican que instalar este tipo de sistemas de seguridad ha salvado la vida a cientos de personas y ha suprimido millones de accidentes durante los ltimos 30 aos. Estos sistemas estn diseados para proteger contra descargas elctricas debidas a fallas de puesta a tierra o corrientes de fuga, las cuales se generan cuando la corriente elctrica fluye fuera de los conductores del circuito. Estos interruptores deben ser revisados con frecuencia para asegurarse de que se encuentran en estado ptimo.

Por su parte, los ICFA son dispositivos de seguridad elctrica diseados para prevenir los incendios que son causados por arcos elctricos peligrosos. Las fallas de arco se consideran una de las causas principales de los millares de incendios que se suscitan cada ao. Se estima que en Estados Unidos esta tecnologa es capaz de prevenir entre 50 y 75 por ciento de los incendios, salvar centenares de vidas, adems de ahorrar cerca de 1 billn de dlares en daos a propiedades y miles de heridos cada ao. Signos de sobrecarga en un circuito

Receptculos calientes al tacto Receptculos descoloridos Interruptores termomagnticos que se activan frecuentemente Fusibles que se queman con frecuencia Olor a aislamiento quemado Extensin caliente al tacto

Prueba de funcionamiento de un ICFT Verificar el correcto funcionamiento de un interruptor de circuito por falla a tierra (ICFT) es sencillo. El primer paso es conectar una lmpara de noche en un receptculo que se encuentre protegido con un ICFT y encenderla. Luego, se debe presionar el botn de prueba (test), lo cual har que la luz se apague. Si la luz no se apaga cuando se presiona el botn de prueba, se debe interrumpir el uso del circuito y revisar la causa de su mal funcionamiento. Si la luz de la lmpara se apag, slo se debe presionar el botn reset para que el sistema de seguridad vuelva a su estado original, con lo que se encender la luz.

Cmo evitar incendios elctricos en el hogar y la oficina Los incendios elctricos en general se producen por sobre calentamiento. Cmo evitarlo? Generalmente cuando compramos un artculo electrodomstico, (televisor, refrigerador, lavadora, secadora, etctera), estamos agregando un consumo adicional al diseo original de nuestro circuito elctrico, lo cual puede generar un sobre consumo (sobrecarga) que puede redundar en un peligro de incendio producto del recalentamiento de los conductores (cables elctricos). Para no exponerse a esta situacin es recomendable, antes de instalar un artefacto, asegurarse que nuestra instalacin tiene la capacidad necesaria para absorber este nuevo elemento. Cmo calcular el consumo del hogar? Para calcular en forma eficiente el consumo elctrico del hogar, hay que sumar los consumos individuales de los artefactos a los que estoy sometiendo el circuito (potencia en Watts) y dividirlos por el voltaje. Esto dar como resultado la corriente que se est consumiendo y a la cual est sometido el circuito. Por ejemplo: El televisor tiene un consumo de 50 watts, la lavadora consume 800 watts, el microondas 1.200 watts, una secadora 1.800 watts, ms 10 lmparas de 100 watts cada una que equivalen a 1.000 watts. (Estos datos de consumo surgen de los catlogos o en las placas de los artefactos). La suma anterior (50 + 800 + 1.200 + 1.800 + 1.000) da un consumo total de 4.850 watts, lo que dividido por el voltaje de la casa (220 voltios) da un consumo de 22 Amperes. Si UD tiene un automtico en su casa de 15 Amperes y una lnea (cable) de 1,5 mm, est sobrepasado en un 50% del consumo para lo cual est diseado el circuito, por lo tanto esta en un eminente riesgo de incendio. Porque se producen los incendios de tipo elctrico? Bsicamente se producen por sobre-calentamiento: Por ejemplo, tengo un cable que est capacitado para un consumo de 15 amperes y lo someto a un sobre-consumo de 25 amperes. Esto va a generar un recalentamiento del cable el que puede estar expuesto a una superficie combustible (madera, aislamiento) y producirse un incendio. En otras oportunidades los cables estn a merced de roedores que quitan su aislamiento o a "idneos" que efectan algn trabajo de carpintera o reparacin de techado y los enganchan o daan. Otra forma de producir un incendio elctrico es por conexiones defectuosas sin el aislamiento adecuado o sin cajas de conexin. Si los cables estn en el entre-techo no vamos a poder detectar inmediatamente un incendio, lamentablemente solo nos percataremos del peligro cuando veamos las llamas y ya ser tarde. Que hacer? Las soluciones podran ser:

a) Cambiar el cableado por otro conductor de la seccin adecuada a las necesidades de la casa. Sera un error cambiar exclusivamente la llave trmica por una de mayor capacidad (ejemplo de 25 amperes), ya que su problema sigue estando presente en los conductores de menor capacidad. b) La solucin ideal es independizar los circuitos elctricos del hogar, por ejemplo: Un circuito especialmente dedicado a la cocina y lavadero. Un segundo circuito para enchufes. Un tercer circuito solo para la iluminacin, y no est dems un cuarto circuito para accesorios delicados como una computadora. Es caro instalar circuitos independientes? Definitivamente NO. Si UD, calcula el valor de su vivienda, sus artefactos y principalmente algo invaluable como la vida de su familia, es una obligacin incurrir en esta inversin. Quienes estn ms expuestos? Generalmente las casas de antigedad superior a 20 aos, las cuales contaban con un solo circuito elctrico, pues en ese tiempo las necesidades y los artefactos disponibles eran mnimos. Cuanto duran los cables elctricos? Los cables estn diseados para durar muchos aos si son instalados en forma correcta. El problema radica cuando sobrepasamos el consumo para lo cual fue diseado, o utilizamos cables que son para caeras a la intemperie. Hay que tener en cuenta que existe un cable adecuado para cada condicin de instalacin. Recomendaciones: Para prevenir accidentes debido a instalaciones/ conexiones defectuosas se recomienda: - Realizar una inspeccin preventiva a la Red elctrica del hogar. - Realizar un clculo para verificar el consumo adecuado de electricidad. - Instalar circuitos paralelos para aparatos de alto consumo (Aire acondicionado, Calefaccin, Lavarropas, Lavavajillas, etc.) - Indispensable instalar una conexin a tierra con barra "Copper" para todo el circuito. - Considere instalar de un disyuntor diferencial a tierra, sobre todo si existen nios.