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JOS MARA BLANCO WHITE Y LA INDEPENDENCIA DE AMRICA: UNA POSTURA PRO-AMERICANA?

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Roberto Brea 1. Desde la introduccin que hiciera Juan Goytisolo a principios de la dcada de 1970 a una seleccin de textos de Blanco White, hasta el ltimo libro, publicado hace cuatro aos, que le dedic su mayor exgeta en Espaa, Manuel Moreno Alonso, parece que identificarse con la vida y la obra de Blanco White implica adoptar posturas que, de una u otra manera, terminan por simplificar al personaje.2 En este artculo no pretendemos hacer una valoracin general de la obra de Blanco, sino solamente referirnos a los aspectos ms importantes de su anlisis sobre la situacin americana y, al mismo tiempo, revisar ese pro-americanismo que se le ha adjudicado con frecuencia (a veces como baldn y a veces como encomio). Al hacer esta revisin, rechazamos implcitamente esa renuencia que parece existir para acercarse crticamente a una figura fundamental en la historia del pensamiento poltico liberal espaol del siglo XIX.3 2. Cabe mencionar, antes de proseguir, el hecho de que Blanco White es en ocasiones excluido del panten liberal peninsular. El caso ms tajante en este sentido es el de Morn Orti, quien considera a Blanco (y a Flrez Estrada)
El presente artculo es parte de un trabajo de investigacin mucho ms amplio sobre el primer liberalismo espaol y la emancipacin de Amrica, en el que planteo una manera relativamente nueva de enfocar la relacin entre ambos (con base en los trminos de tradicin y reforma, en detrimento de los tradicionalmente utilizados: absolutismo y liberalismo). Una versin revisada de dicha investigacin ser publicada a principios del ao prximo por El Colegio de Mxico. Nos referimos, de Goytisolo, a Obra inglesa de Blanco White (Madrid: Alfaguara, 1999; ed. orig., 1972) y, de Moreno Alonso, a Blanco White. La obsesin de Espaa (Sevilla: Ediciones Alfar, 1998). Despus de tantos decenios de ser criticado por tirios y troyanos, se entiende que Goytisolo intentara una reivindicacin de Blanco y de su pensamiento, pero el tono militante utilizado a lo largo de su Presentacin crtica, su carcter descaradamente autobiogrfico y, por ltimo, comparaciones tan desafortunadas como la de la postura de Blanco respecto a Amrica con la de la izquierda francesa frente al independentismo argelino (pp. 61-68) no contribuyen mucho a conocer realmente el pensamiento del sevillano. En el caso de Moreno Alonso, el libro mencionado, el ms extenso que se ha escrito hasta la fecha sobre Blanco, traiciona en ms de una ocasin la intencin expresada por el autor en la introduccin (p. 10) en el sentido de que su libro no pretende reivindicar a su biografiado. Algunos datos biogrficos: Blanco naci en Sevilla en 1775; su padre era comerciante de ascendencia irlandesa. A los catorce aos inici sus estudios religiosos y en 1796 recibi el ttulo de bachiller en teologa. Entretanto, fue miembro de la Academia de Letras Humanas, donde comparta sus inquietudes intelectuales con los sevillanos ms destacados de su tiempo. En 1799 fue ordenado sacerdote y dos aos despus fue nombrado capelln magistral de la Real Capilla de San Fernando. En 1802 tuvo la primera de las crisis religiosas que lo acompaaran toda su vida. En 1805, alegando motivos de salud, obtuvo licencia de las autoridades eclesisticas y fue a Madrid. Dos aos ms tarde, es miembro de la comisin asesora del Instituto Pestalozziano. En la capital espaola vivi los sucesos del dos de mayo y, como muchos otros patriotas, huy de la ciudad en cuanto tuvo oportunidad. Permaneci en Sevilla hasta principios de 1810, cuando va a Cdiz, de donde parte hacia Inglaterra el 23 de febrero de 1810, para nunca ms volver a su patria. En Londres primero, y despus en Oxford, Dubln y Liverpool, Blanco desarrollara una intensa vida intelectual; muri en esta ltima ciudad en 1841.
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Historia Constitucional (revista electrnica), n. 3, 2002. http://hc.rediris.es/03/index.html

gente atpica y con influencia limitada en los crculos gubernamentales, lo que, a sus ojos, los descalifica como representantes del liberalismo espaol. A Blanco en concreto se refiere como un clrigo heterodoxo que jams volvi a poner los pies en Espaa despus de emigrar", y que, adems, era informante del gobierno britnico. La inverosmil conclusin del autor mencionado es la siguiente: De ah que presentarle como una muestra del pensamiento liberal espaol sobre sta u otras cuestiones, es sencillamente grotesco.4 El caso de Morn Orti, si bien el ms destemplado, no es el nico: Drozier excluye a Blanco de lo que l denomina el clan liberal por ser un pensador que ha sabido reflexionar sobre el movimiento ineluctable de la historia (!) y Dalmacio Negro no lo incluye en su antologa sobre el liberalismo en Espaa.5 3. Moreno Alonso sin duda exagera (en la forma y en el fondo) cuando dice que, desde la perspectiva de nuestro tiempo, puede sostenerse plenamente sin discusin que Blanco White acert de lleno en su diagnstico acerca de los asuntos de Espaa y de Amrica entre 1808 y 1814", pero es cierto que, en lo que a los asuntos americanos se refiere, nadie fue tan penetrante como Blanco.6 A este respecto, el hecho de encontrarse fuera de Espaa, y especficamente en una ciudad como Londres, resultaron ser dos ventajas adicionales a su natural inteligencia, ya que no slo le proporcionaron una perspectiva ms amplia de los acontecimientos, sino tambin una cantidad de informacin de la que hubiera carecido en su pas natal. Como es sabido, Londres fue el principal centro de reunin y el foco propagandstico europeo de muchos patriotas hispanoamericanos durante el proceso emancipador,
Polticas liberales, polticas absolutistas (1810-1833), en Revoluciones hispnicas (Independencias americanas y liberalismo espaol), Franois-Xavier Guerra (dir.), Madrid: Editorial Complutense, 1995 (las citas son de la pgina 74). Todas y cada una de las razones aducidas por Morn Orti son discutibles, pero con una de ellas nos hemos topado en ms de una ocasin: el hecho de que Blanco White haya vivido fuera de Espaa. Salvo que se considere que vivir permanentemente en el suelo patrio es una condicin sine qua non para poder ser considerado representante de una determinada tradicin de pensamiento poltico, la debilidad del argumento es evidente. Por otra parte, Blanco, no lo olvidemos, vivi treinta y cinco aos, es decir, ms de la mitad de su vida, en Espaa. Drozier, Escritores polticos espaoles 1780-1854 (Madrid: Turner, 1975), p. 120 (nota 3). Debemos anotar que este autor s incluye a Blanco en su seleccin de textos (pp. 248-253), aunque bajo el nombre de Charles Cottu (en realidad, se trata de un texto menor de Blanco: un breve prlogo, de 1826, a un obra del administrativista francs). Por su parte, Dalmacio Negro, pese a no haberlo incluido en la seleccin de textos de su libro El liberalismo en Espaa (Una antologa) (Madrid: Unin Editorial, 1988), afirma que Blanco era, entre los liberales no afrancesados, uno de los ms independientes (p. 30). Introduccin a Conversaciones americanas y otros escritos sobre Espaa y sus Indias, edicin de Manuel Moreno Alonso (Madrid: Ediciones de Cultura Hispnica, 1993), p. 15, libro en el que se renen ms de una veintena de textos de El Espaol sobre la situacin americana (en lo que sigue citaremos este libro como Conversaciones americanas). Advertimos que en algunos casos Moreno Alonso modifica los encabezados de los artculos o rene varios sin hacer distincin de ttulos (aunque s seala el tomo y las pginas, si bien no la fecha, de donde ha sido tomado cada uno); nicamente haremos referencia a estos cambios cuando consideremos que no son insignificantes. Los artculos citados directamente de El Espaol fueron consultados en la Biblioteca Nacional de Madrid, cuya numeracin de los tomos que renen el peridico es, por otra parte, distinta a la utilizada por Moreno Alonso en Conversaciones americanas.
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incluidos sus prolegmenos. Miranda, Bolvar, Manuel Moreno (hermano de Mariano), Mier y Bello fueron algunos de los americanos que habitaron en la capital inglesa en algn momento durante aquellos aos (los dos ltimos fueron correspondientes de Blanco).7 A estas fuentes de informacin, debe agregarse la del Foreign Office del Gobierno britnico, para la que Blanco trabaj durante, al menos, tres aos. Sobre esta cuestin, aunque Moreno Alonso ha intentado negar el cargo de colaboracionista, Martin Murphy ha comprobado que Blanco reciba 250 libras anuales provenientes de fondos secretos como pago por la treintena de reportes y traducciones que redact para la oficina mencionada.8 4. La lucidez de Blanco y la informacin de la que dispona hicieron de El Espaol un punto de referencia obligado para los patriotas americanos. Su difusin por todo el subcontinente est plenamente documentada y, pese a estar prohibido en Cdiz, fue tambin ampliamente comentado (y criticado) ah, en el centro mismo de la revolucin liberal espaola.9 Las noticias de la guerra en Espaa, las de las guerras napolenicas, los extractos de actas y discursos de las Cortes, los informes sobre Amrica, los documentos europeos, los artculos de Blanco, y sus intereses intelectuales hicieron de El Espaol, la publicacin ms rica y con visin ms amplia y enterada en el idioma.10 Segn Andr Pons, El Espaol supuso una contribucin innegable
Sobre este tema, puede verse La comunidad hispano-americana en Londres, 1808-1820" de Mara Teresa Berruezo, en el libro colectivo Revolucin, Contrarrevolucin e Independencia (La Revolucin Francesa, Espaa y Amrica) (Madrid: Turner, 1989). Antonio Cussen afirma que Bello consideraba a Blanco su gua en cuestiones polticas y religiosas. Bello y Bolvar (Mxico: FCE, 1998), p. 110. El influjo de Blanco sobre Mier es apenas menor: Andr Pons, en la introduccin a la Historia de la Revolucin de Nueva Espaa (Paris: Publications de la Sorbonne, 1990), p. XXX, se refiere a Blanco como una influencia capital sobre el pensamiento del clrigo novohispano. Las referencias son Moreno Alonso, Blanco White. La obsesin de Espaa, op. cit., p. 235, y Murphy, Blanco White, Self-banished Spaniard (New Haven: Yale University Press, 1989), pp. 84-85. Sobre este asunto, Carlos Seco Serrano lo ha dicho casi todo: Hay que reconocer que, como en el caso de su conflicto religioso personal, tambin aqu se pasaba de ingenuo Blanco. Si haba credo ver en Inglaterra el paraso de la tolerancia y de la libertad religiosa, ahora ignoraba por completo los verdaderos intereses de Londres, mucho ms favorables a la absoluta independencia de los dominios espaoles del Nuevo Mundo que a estimular en ellos una evolucin hacia esa especie de Commonwealth avant la lettre, ideal al que muy claramente se orientaba el pensamiento de Blanco. Jos Mara Blanco-White y la revolucin atlntica, en Comunicacin y Sociedad (Madrid: Editorial de la Universidad Complutense, 1983), pp. 237-238. Es de sobra conocida la referencia de Bolvar a El Espaol en su Carta de Jamaica, pero, ms all de citas de personajes ms o menos clebres, llama la atencin la frecuencia con que el peridico de Blanco surge cuando se revisan textos americanos escritos durante los cuatro aos de existencia de El Espaol (1810-14). Su influencia, sin embargo, rebas dicho cuatrienio; en el caso de Mxico, por ejemplo, se sabe que legisladores que participaron en la redaccin de la Constitucin de 1824 (la primera del Mxico independiente), revisaron y utilizaron El Espaol. Ferrer Muoz y Luna Carrasco, Presencia de doctrinas constitucionales extranjeras en el primer liberalismo mexicano, (Mxico: UNAM, 1996), p. 21 (nota 46). Durante el proceso independentista, en un territorio tan vigilado como la isla de Cuba, El Espaol, segn Mara Rosario Sevilla Soler, circul profusamente. Las Antillas y la independencia de la Amrica Espaola (1808-1826) (Sevilla: Escuela de Estudios Hispano-americanos/CSIC, 1986), p. 74. Manuel Calvillo, Prlogo a Cartas de un americano 1811-1812 de Servando Teresa de Mier, (Mxico: SEP, 1987), p. 50. Esta edicin de las dos extensas cartas de Mier dirigidas a El Espaol no incluyen las respuestas de Blanco; stas se pueden consultar en Conversaciones americanas, op. cit., pp. 135-143 y pp. 145-150, respectivamente.
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a la independencia, pues apareci en el momento preciso en que los americanos necesitaban una justificacin y un apoyo de tipo moral; sin su concurso, afirma este autor, no hubiera habido tanto apoyo a los movimientos independentistas en Londres, no se habra dado una defensa tan cohesiva por parte de los criollos americanos en las Cortes y no hubieran adquirido stos (tanto en Cdiz como en Amrica) una conciencia de la unidad del movimiento emancipador y de la comunidad de sus intereses (o, por lo menos, no lo hubieran hecho con tanta rapidez).11 5. Desde julio de 1810, Blanco afirma en su peridico que la revolucin de Caracas no es un movimiento pasajero y, despus de elogiar el carcter moderado de la misma, advierte al gobierno peninsular: Los americanos no pensarn jams en separarse de la corona de Espaa, si no los obligan a ello con providencias mal entendidas.12 Blanco contrasta esta moderacin americana con la postura de la Regencia (que acababa de anular el decreto de libre comercio para Amrica que ella misma haba elaborado) y contrasta esta actitud con los decretos que la Junta Central haba emitido sobre la igualdad de derechos entre peninsulares y americanos. Adems, la Regencia haba decidido recurrir a la fuerza para sojuzgar a la junta caraquea, la cual, en opinin de Blanco, no haca ms que emular a sus homlogas peninsulares. La visin del sevillano sobre la revolucin caraquea contrasta en muchos sentidos con la del otro liberal espaol que ms se ocup de los asuntos americanos en esos aos, Flrez Estrada, pero quizs el ms importante sea la actitud inicial ante ella, no descalificndola, como lo hizo este ltimo, sino reconociendo su legitimidad (si bien, como podremos constatar, dentro de lmites muy claros) y viendo en ella un preludio de lo que estaba por venir: La revolucin total de Amrica es muy probable, y slo apetecemos que sus pueblos guarden la moderacin de Caracas; Fernando VII rey; unin de amistad y socorros a la metrpoli.13 Conviene anotar que en esta cita Blanco habla de revolucin y, al mismo tiempo, si bien de manera implcita, de fidelidad a Fernando VII. Los trminos, a sus ojos, no son incompatibles; sin embargo, en un escrito posterior, opta por el

Blanco White et la crise du monde hispanique, 1808-1814", tesis de doctorado (Lille: Atelier national de reproduction des thses, 1990), pp. 1460-1461. De 1822 a 1825, Blanco edit otra publicacin, de nombre Variedades, cuya calidad es sensiblemente menor a El Espaol y en donde, si bien se publicaron artculos sobre Amrica, stos eran muy espordicos; la diferencia en la calidad tena que ver, entre otros motivos, con las limitaciones editoriales impuestas a Blanco (considerando, sobre todo, el pblico al que estaba destinado la nueva revista, de corte ms bien mundano). Primeras reflexiones polticas ante la revolucin total de Amrica, en Conversaciones americanas, op. cit., p. 58 (ttulo real: Reflexiones polticas sobre Amrica).
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Ibid., p. 60 (nfasis en el original). Este artculo fue escrito en julio de 1810.

trmino reforma y dice que tal quisiera orla llamar con preferencia al odioso nombre de revolucin.14 6. En el mismo artculo en que Blanco hace la aclaracin antedicha, especifica tambin lo que l entiende por independencia. Mientras el vocablo incluya el reconocimiento de Fernando VII, dice, tal como lo haban hecho hasta entonces los americanos, en nada se opone a los intereses de la Monarqua. Independencia, reunida a la obediencia de los legtimos monarcas de Espaa, no puede jams expresar separacin de aquellos dominios. Independencia , entendida de este modo, es una medida de gobierno interior que todos los pueblos de Espaa han tomado segn les han dictado las circunstancias, y que no puede convertirse en delito porque la tomen los americanos.15 Blanco se ve obligado a hacer sta y otras aclaraciones en el mismo sentido por los repetidos ataques de los que, pese a su postura antiseparatista, era objeto su peridico.16 Se le acusa, sobre todo, de ser un apologista de la causa americanista, lo que denota una escasa atencin al hecho de que el apoyo de Blanco a dicha causa, como l mismo lo seala en repetidas ocasiones, estaba condicionado por un principio esencial: el reconocimiento de Fernando VII como monarca de todos los espaoles.17 Blanco nunca aconsej a los autonomistas de Amrica que se separaran de la Corona de Espaa, pero insisti una y otra vez en que la unin entre peninsulares y americanos tena que ser en trminos de estricta y absoluta igualdad, no de opresin; de aqu que considerarlo como un decidido defensor de la causa independentista americana, como hacen con frecuencia analistas contemporneos (que no hacen ms que repetir lo que se deca de Blanco y de El Espaol en su tiempo), sea, en el mejor de los casos, una inexactitud.18
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Integridad de la monarqua espaola, ibid., p. 66.

Ibid., p. 65. En un escrito posterior, Blanco se pregunta: No he explicado la independencia de Amrica reducindola al gobierno econmico interior? No he recomendado la moderacin en la reforma a los americanos, y hasta me he parado en la palabra revolucin, desaprobndola? Ibid., p. 79. Por ejemplo, en su respuesta a la carta de Juan G. Roscio, secretario de relaciones exteriores del gobierno de Caracas, Blanco escribe: Jams me ha parecido que la Amrica espaola deba separarse enteramente de Espaa en las circunstancias presentes. Ibid., p. 118 (la carta de Blanco est fechada el 11 de julio de 1811). Los ataques que El Espaol recibe desde la aparicin de los primeros nmeros, llev a Blanco, en la carta referida en la nota anterior, a escribir las lneas que citamos a continuacin (las cuales, por otro lado, reflejan bien una faceta importante de su personalidad): ..el asunto de Amrica no slo es para m el ms importante de cuantos interesan a la nacin espaola, sino que es asunto propio mo, asunto que he identificado con mi persona, desde que por l me veo perseguido, insultado y acaso ya proscrito. Nada hace amar las doctrinas como la persecucin; permtanme los americanos predicarles las mas, que segn esta regla me deben ser muy caras. Ibid., p. 121. Drozier, por ejemplo, afirma que Blanco defendi encarnizadamente la causa de la independencia americana y que escribi sin cesar en favor de los insurrectos de Caracas y Buenos Aires; Quintana y el nacimiento del liberalismo en Espaa (Madrid: Ediciones Turner, 1978), p. 645, para enseguida manipular burdamente una cita de El Espaol con el fin de reforzar el supuesto encarnizamiento pro-americano de su redactor.
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7. Con base en el criterio antes mencionado, Blanco sigui mostrando simpata por los insurrectos de Caracas y, en consecuencia, critic duramente la poltica de las Cortes gaditanas, hacia los caraqueos en particular y hacia los americanos en general: Los han declarado iguales en derecho. Y les conceden veinticuatro diputados en Cortes para que defiendan sus derechos contra trescientos. Los han declarado parte integrante de la monarqua, y se les amenaza con los mayores castigos si no reconocen el gobierno interino que ha formado la menor parte de ella. Digan otros si estas medidas se parecen ms a una satisfaccin o a un insulto.19 A partir de ahora, existir, para Blanco, otro punto esencial, adems de la legitimidad de las juntas americanas (siempre y cuando reconozcan a Fernando VII) y de la necesidad imperiosa de poner fin a la utilizacin de la fuerza militar: otorgar a los americanos una representacin igual a la peninsular en las Cortes que estn por formarse. 8. En cuanto a la supuesta utilizacin del nombre de Fernando VII como mscara, Blanco arguye persuasivamente que, suponiendo, sin conceder, que as fuese, eso significaba, en cualquier caso, que la mayor parte del pueblo venezolano estaba a favor de mantener los lazos con Espaa (porque, de otra manera, no habra necesidad de recurrir a la figura del rey) y, por lo tanto, la declaracin de guerra por parte de la Regencia no poda sino tener efectos contraproducentes.20 En relacin con este punto, Blanco no se cansa de deplorar la excesiva influencia que el partido mercantil gaditano ejerce sobre la Regencia y que, en su opinin, provoca las imprudentes medidas que sta pone en prctica; este influjo era tan grande desde su punto de vista, que constituy uno de los principales motivos de su escepticismo respecto a un posible acuerdo con los americanos. Ahora bien, las Cortes eran tambin responsables de la situacin: Las Cortes podan haber evitado la guerra civil..., pero, escribe, ni formaron una idea verdadera del estado de las cosas en Amrica, ni tuvieron bastante valor para arrastrar la opinin decidida de la ciudad en que estn reunidas.21 Otro de los reproches de Blanco a la asamblea gaditana era su excesiva retrica y lo que l consideraba un dogmatismo o doctrinarismo inaceptable: Los discursos sobre la cuestin de Amrica estn llenos de excelentes principios; pero pasma considerar cuan intiles son en la prctica, y cuan lejanos del objeto
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Respuesta a la carta antecedente, en Conversaciones americanas, op. cit., p. 80.

Reflexiones sobre la Conciliacin de Espaa y sus Amricas (este artculo aparece, sin ttulo, en Conversaciones americanas, como parte del artculo Sobre la reconciliacin de Espaa con sus Amricas, pp. 123134; la idea sobre la mscara de Fernando en la p. 132). Sobre este tema, referido al caso novohispano, apareci recientemente el libro La mscara de Fernando VII (Discurso e imaginario monrquicos en una poca de crisis. Nueva Espaa, 1808-1822) de Marco Antonio Landavazo (Mxico: El Colegio de Mxico, 2001).
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Ibid., pp. 92 y 94.

que ms importa a la Espaa en el da la conservacin de las Amricas, la cesacin de la guerra civil en ellas.22 9. La declaracin de independencia de Venezuela (5 de julio, 1811) cambia el panorama poltico americano y cambia tambin la postura de Blanco. Despus de calificar de capricho a dicha declaracin, Blanco escribe: Esta es la suerte infeliz de los pueblos: un puado de ambiciosos se apodera del mando; se arrojan ciegos a los actos ms desesperados, y porque ellos estn determinados a perecer, o porque sacando fuerzas de la desesperacin afectan estarlo, obligan a todos los habitantes a que perezcan con ellos, y muchas veces los hacen perecer a sus manos.23 Sin embargo, considera que todava es posible llegar a un acuerdo, siempre y cuando las Cortes y la Regencia dejen de lado las armas y negocien con los venezolanos. Al final de su artculo Reflexiones sobre la Conciliacin de Espaa y sus Amricas, Blanco censura duramente, una vez ms, a los liberales gaditanos y achaca a su orgullo el deterioro de la situacin americana. Si quieren evitar de buena fe que tarde o temprano sigan todos sus pueblos, incluso Mxico, a Caracas, es absolutamente indispensable que les hagan justicia no a discrecin y mandando, sino de conformidad y contratando.24 Por otro lado, piensa que si bien la mayora de los americanos desean cierta clase de independencia, es solamente una exigua minora la que sabe lo que pide. Si no fuese este el caso, se pregunta, Habra un ao ha, ni restos del gobierno espaol en Amrica? Podran un puado de europeos contrarrestar la opinin de doce millones de habitantes? Pero la verdad es que esta opinin es tan vaga e indecisa, que slo a fuerza de absurdos de los gobiernos espaoles se sostienen los americanos.25

La cuestin de Amrica en las Cortes, en ibid., p. 109 (ttulo real: Observaciones sobre los debates antecedentes). En un artculo anterior, Blanco escribe: Rompe en revolucin Caracas, sguele Buenos Aires, imtala Cartagena y el reino de Santa Fe; Quito y Chile empiezan a mostrar iguales disposiciones, y las Cortes quieren sosegarlo todo con palabras. Declaraciones de derechos indudables es lo que contiene el decreto de las Cortes; pero slo promesas de poner en prctica sus inmediatas consecuencias; palabras, slo palabras. Otras observaciones sobre Amrica, en ibid., p. 92 (nfasis en el original). (Reflexiones sobre la) Independencia de Venezuela, El Espaol, tomo IV, n. XIX, octubre de 1811, p. 50 (la referencia al capricho, p. 45). Conversaciones americanas, op. cit., p. 134 (nfasis en el original). Eran tales las divergencias entre las polticas americanas adoptadas por los lderes liberales peninsulares y las propuestas por Blanco, que ste lleg a escribir en una ocasin que ellos podan envanecerse con el ttulo de liberales que se han adjudicado, pero si no se ha trastornado en Cdiz el lenguaje como las ideas, yo creo que slo podran llamarse liberales por antfrasis, o como comnmente se dice, por mal nombre. La conducta que han seguido respecto a las Amricas es el colmo de la iliberalidad, por todos aspectos. Contestacin a la segunda carta de un americano a El Espaol, en ibid., p. 146 (nfasis en el original). Contestacin a un papel impreso en Londres con el ttulo Carta de un americano a El Espaol sobre su nmero XIX, en ibid., p. 139.
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10. La declaracin de independencia de Caracas es, repetimos, una gran decepcin para Blanco, que se refleja claramente a partir de ahora en su manera de referirse a los americanos. En un principio, sin embargo, intenta evitar el rompimiento definitivo y propone la independencia moderada, en contraposicin con la independencia absoluta: Restityase la paz, qutense los grillos a la industria; brrense hasta los nombres de las manchas legales de las castas; braseles el camino a la civilizacin facilitando la adquisicin de los primeros rendimientos del saber; naveguen los americanos de unos puertos a otros; comercien en el interior y no se acuerden de quien ejerce la soberana, si las Cortes, o si los Congresos de Amrica. Insistan en ser soberanos en su industria; y cranme que ms cerca estn de este modo de la soberana poltica, a que algunos de sus filsofos aspiran, que declarndola desde ahora con proclamas. El comercio y la industria es quien (sic) decide la superioridad respectiva de los pueblos.26 11. A partir de ahora, Blanco criticar a los americanos su impaciencia frente a la independencia, su incapacidad para gobernarse a s mismos y su falta de preparacin para adoptar el sistema republicano.27 Este escepticismo respecto a los americanos tena un sustrato de ndole moral que nunca surge de lleno en los artculos de El Espaol, pero que en su Autobiografa Blanco describe prolijamente: 12. Los americanos descendientes de espaoles son naturalmente despiertos e inteligentes, pero les suele faltar principios morales y firmeza de carcter. Criados en un clima que invita al pleno disfrute de los placeres sensuales y sometidos a un gobierno que obstaculiza todo medio de cultivar las virtudes varoniles, las mejores clases de la sociedad hispanoamericana son superficiales y blandengues, en tanto que las clases ms bajas estn hundidas en el ms craso libertinaje. La supersticin fomentada por el clero es ms vulgar y corruptora que en cualquier otro pas catlico y la conducta de los clrigos, especialmente la de los frailes, es escandalosa. Si hay un defecto caracterstico de todas las clases sociales es sin duda la habitual despreocupacin por las obligaciones morales. Sera intil de persuadir a las mejores clases de Hispanoamrica que los deberes morales se extienden a la poltica y al gobierno: son incapaces de creer (y en esto hay que incluir a buen nmero de espaoles) que el peculado y la aceptacin de sobornos son males morales. Como han crecido bajo gobiernos que actuaban para su propio provecho a expensas de la nacin, no tienen ms remedio que sacar la
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Ibid., pp. 142-143.

Sobre este ltimo tema, en una carta a Andrs Bello escrita en 1820, Blanco afirma que el nico medio para fijar la base de la prosperidad de Amrica y terminar con la guerra que la est desolando es el abandono de las ideas republicanas que hasta ahora han prevalecido en aquellos pases. Antologa de obras en espaol, Vicente Llorens (ed.) (Barcelona: Editorial Labor, 1971), p. 343.

consecuencia de que quien est relacionado de cualquier forma con la Enla autoridad puede seguir sin ms las mismas normas de actuacin.28 medida en que se da cuenta que la conciliacin es imposible, Blanco pierde inters en la cuestin americana y, a partir de mediados de 1812, pasan los meses sin que El Espaol se ocupe de ella. En un artculo de abril de 1813, el propio Blanco lo explica as: No porque de algn tiempo a esta parte rara vez se nombra a la Amrica espaola en este peridico, dejo de acordarme con frecuencia de aquellos pases verdaderamente desgraciados. Pero como las cosas se han puesto en trminos en que nadie puede or razones por fuertes y poderosas que sean, y nada me es ms repugnante que el escribir por slo declamar, creo que lo ms til es interrumpir pocas veces este silencio.29 A principios de 1814 la decepcin respecto a la situacin americana es casi absoluta; para entonces el subcontinente se ha convertido en una mencin pasajera a aquellos desgraciados pases.30 13. En Conclusin de esta obra, artculo con el que se cierra la publicacin de El Espaol en junio de 1814, su editor dedica unas lneas a Amrica, en ellas pide que el gobierno espaol vuelva sus ojos hacia ella, pues se encuentra a la sazn amenazada de la ms completa ruina. Apela a la autoridad y el renombre que Fernando VII tiene todava en tierras americanas, pero afirma que si estas cualidades no van acompaadas de benignidad y justicia, no servirn de nada. El mayor dao est, segn Blanco, en el excesivo poder que tienen los peninsulares en la regin y advierte que si no se otorga a los naturales poder e influjo, las Amricas se destruirn entre s o se separaran de la Corona.31 14. Hemos mencionado las crticas de Blanco a las Cortes de Cdiz por su poltica (o si se quiere, falta de poltica) americana. Sin embargo, las diferencias del sevillano con la asamblea gaditana iban mucho ms all de este punto. Incluso, podra argumentarse que Blanco difiere con ellas en un punto doctrinal bsico: la soberana popular; un aspecto que era importante para l slo en la medida en que tena repercusiones concretas sobre la manera de gobernar. A este respecto, nuestro autor, que durante los primeros aos de la revolucin espaola defendi dicho principio con vehemencia, sufri una profunda transformacin poltico-ideolgica desde su llegada a
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Citado por Moreno Alonso, Blanco White. La obsesin de Espaa, op. cit., p. 201 (nota 4).

Sobre la nacin espaola de ambos mundos, en Conversaciones americanas, op. cit., p. 151 (el ttulo real de este artculo es Eplogo o, en todo caso, Eplogo (sobre Amrica) tal como aparece en el ndice de El Espaol). Amrica Espaola, Caracas en El Espaol (Ao de 1814), enero y febrero de 1814, p. 68 (a partir de este nmero El Espaol se public bimestralmente). El artculo aparece en Antologa de obras en espaol, op. cit., pp. 259-273 (el prrafo dedicado a Amrica, pp. 268-269).
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Inglaterra; una mutacin que lo llevara, en muy poco tiempo, a una posicin que se puede considerar prcticamente opuesta a la original.32 En un artculo escrito en enero de 1813, llega a decir que la soberana popular es el ms pernicioso de los dogmas liberales, pero su desconfianza hacia este principio era ya manifiesta desde, por lo menos, fines de 1810. 15. En su carta al diplomtico caraqueo Juan G. Roscio, de enero de 1811, Blanco escribe: No quisiera que imitasen a las Cortes en las declaraciones de la soberana de los representantes del pueblo, porque adems de que la soberana no consiste en declararla, este principio abstracto puede llevarlos a consecuencias prcticas peligrosas.33 Dos aos despus, Blanco insiste, bajo la evidente influencia de Burke, en este carcter teortico del que se siente cada vez ms alejado y termina con una afirmacin que no deja de llamar la atencin en boca de un autor cuyo liberalismo era, en muchos aspectos, incuestionable: ...es un delirio decirle al pueblo que es soberano y dueo de s mismo: porque el pueblo no puede sacar bien alguno de este, ni otros principios abstractos, que jams son aplicables en la prctica: y porque en la inteligencia, se oponen a la subordinacin, que es la esencia de toda sociedad humana.34 16. Esta desconfianza de Blanco hacia la idea de la soberana popular tena una traduccin directa en su agudo escepticismo respecto a las aptitudes polticas del pueblo, sobre todo de los pueblos americanos, sobre quienes repetidamente expres todo tipo de dudas. Este escepticismo no hara sino aumentar con el tiempo; de hecho, Blanco lleg a pensar que mientras menos poder se le concediera al pueblo, mayores seran las probabilidades de que los nuevos pases lograran la ansiada e indispensable estabilidad. En 1824, por ejemplo, escribi un artculo en Variedades en el que hace un encendido elogio de la constitucin chilena del ao anterior, pero le encuentra un solo defecto...da demasiado poder al pueblo.35 17. Bajo la influencia directa de Lord Holland, desde su llegada a Inglaterra Blanco comenz a alejarse de la fiebre republicana que los libros franceses
Un buen ejemplo de la fase exaltada de Blanco en relacin con la soberana popular se refleja en una carta que escribi a Lord Holland a mediados de 1809; en ella, Blanco critica a Jovellanos por considerar que el clebre intelectual y poltico asturiano no era la persona indicada para defender la libertad de los espaoles: El hombre que impidi la publicacin del manifiesto de nuestro amigo [Blanco se refiere aqu a Quintana], el hombre que se niega a aceptar la opinin de la soberana originaria del Pueblo! Citado en Jovellanos y Blanco de Vicente Llorens, en Literatura, historia, poltica (Madrid: Editorial Revista de Occidente, 1967), p. 98. En contrapartida, el Blanco de esa poca era, para un Jovellanos ya entrado en aos, una cabeza llena de la mana y cavilaciones democrticas. Ibid., p. 112.
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Conversaciones americanas, op. cit., p. 120. Variaciones polticas del Espaol, El Espaol, Parte I (1813), p. 15. Citado por Moreno Alonso, Blanco White. La obsesin de Espaa, op. cit., p. 242.

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y la opresin espaola hicieron epidmica en la pennsula.36 El pragmatismo de Bentham, as como el gradualismo y el historicismo antidoctrinario de Burke (a quien no se puede citar demasiado en estas materias) irn marcando cada vez ms el pensamiento poltico del sevillano, que pronto deja atrs a Rousseau y su Contrato Social, a los que tanto admiraba antes de salir de su patria.37 Blanco describe esta evolucin en su artculo, ya citado, Variaciones polticas del Espaol, escrito a principios de 1813. Este texto, fundamental para quien se interesa en la evolucin ideolgica de nuestro autor, inicia con un epgrafe de Jovellanos sobre la inconsciencia de los fogosos polticos que pretenden mejorar el cuerpo social partiendo de cero, ignorando por tanto la tradicin (antigua constitucin, religin, clima, opiniones, usos y costumbres). El escrito concluye con un encendido elogio de la libertad y con una referencia a las opiniones polticas que a la sazn defiende, en la que afirma que no es fcil dar cuenta de ellas (a diferencia de las que dej atrs), porque siendo todas prcticas y dependiendo de las circunstancias del caso, no es posible alambicarlas hasta el punto de reducirlas a tan pequeo volumen como los Derechos del Hombre.38 18. Las Cortes de Cdiz han cometido, para el nuevo Blanco, un gran error: seguir los dictados del dogmatismo y el radicalismo franceses, ignorando a la monarqua limitada inglesa, que, a partir de ahora, considera el mejor sistema poltico posible. En el ltimo nmero de El Espaol, Blanco escribi: Un solo medio hay para poner a la nacin al nivel que le pertenece entre las dems de Europa: ste es establecer un gobierno fundado en los principios que han elevado a Inglaterra al alto puesto en que se halla, fundado en verdadera libertad religiosa y civil.39 Con base en el sistema poltico britnico, Blanco hace una crtica de tal magnitud a la constitucin gaditana
La cita, tomada de El Espaol de diciembre de 1813, en Joaqun Varela Suanzes, Un precursor de la monarqua parlamentaria: Blanco White y El Espaol (1808-1814), Revista de Estudios Polticos, n. 79, eneromarzo 1979, 1993, p. 106 (nota 11). Las citas que aparecen enseguida extradas de este artculo son originales de El Espaol. Variaciones polticas del Espaol, op. cit., p. 13 (para la referencia a Burke). En la pgina 17, Blanco reconoce explcitamente que Burke es el pensador que ms ha influido en sus opiniones polticas. Otra influencia britnica importante fue la del telogo y filsofo William Paley (1743-1805), arcediano de Carlisle, autor de The Principles of Morals and Political Philosophy (1785), texto ampliamente conocido en el mundo acadmico ingls de la poca. Paley escribi tambin A View of the Evidences of Christianity (1794) y Natural Theology (1802), que ejerceran enorme influencia sobre Blanco en el plano teolgico. Ibid, p. 16. El artculo termina con una extensa cita de Burke en contra del nocivo papel que juegan en poltica los principios abstractos (especficamente los derechos naturales). Conclusin de esta obra en Antologa de obras en espaol, op. cit., p. 264. No era menor, por cierto, la admiracin de Flrez Estrada por la nacin y las instituciones inglesas. El libro de Moreno Alonso La forja del liberalismo en Espaa (Los amigos espaoles de Lord Holland) (Madrid: Congreso de los Diputados, 1997) es un estudio reciente sobre las fuentes britnicas del primer liberalismo espaol (una tema que, pese a su importancia, ha sido poco estudiado). No obstante, y a pesar de las valiosas fuentes consultadas y del considerable trabajo de archivo que el libro contiene, las ideas se suceden sin mucho orden y, en general, el autor concede a Lord Holland un influjo sobre los hombres y los acontecimientos que nos parece excesivo.
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que, al final, poco de sta parece mantenerse en pie. La divisin de poderes, el sistema unicameral y el papel otorgado al rey son quizs los tres aspectos centrales con los que est en completo desacuerdo (aunque distan de ser los nicos).40 19. La divisin de poderes es, para Blanco, un principio escolstico, muy til para llenar tratados de poltica, pero que en la prctica ha resultado perjudicial, como suceder siempre con todas las teoras y sistemas, por plausibles que sean.41 En cuanto al esquema unicameral, Blanco critica el espritu de partido que anima su existencia. Una vez ms, a sus ojos, los liberales gaditanos haban cado bajo el influjo francs. La medida, puramente demaggica desde la perspectiva moderada del sevillano, no solamente pone a las Cortes al servicio directo de los deseos del pueblo (ya que, como veremos enseguida, la figura del rey, segn Blanco, era puramente decorativa y, como tal, no poda servir de freno a dichos deseos), sino que tambin indispone contra el rgimen a la nobleza y al clero.42 Nuestro autor est convencido que polticas partidistas como sta slo pueden llevar al pas hacia la ruina; para evitarlo, no hay otro camino que el del gradualismo y la mesura: Ms vale caminar de acuerdo hacia el bien en una direccin media que haga moverse a la Nacin entera, que no correr de frente atropellando y pisando a la mitad de ella.43 20. Por ltimo, respecto al papel de segundo orden otorgado al rey por los liberales gaditanos, Blanco lo consideraba el signo ms seguro del fracaso de la Constitucin de 1812. En su opinin, el rey deba ser el jefe de la Nacin, el padre de la gran familia, el medio para proporcionar unidad y actividad a la gran mquina del Estado, el hombre que inspirara al pueblo una especie de respeto religioso; en consonancia con estas ideas, el poder real no poda estar subordinado a las Cortes, sino que deba corresponder a
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Varela Suanzes, Un precursor de la monarqua parlamentaria..., op. cit., pp. 107-111. Ibid., p. 108.

Es en este contexto que cobra todo su significado la frase de Blanco sobre el hecho de que Espaa no slo consta de liberales (ibid., p. 110); sin embargo, quizs sea ms importante lo que dice un poco ms adelante (en esa misma pgina): De la mezcla y modificacin de liberales y serviles debe resultar el orden de cosas que nicamente puede convenir a Espaa...Que el poder legislativo se divida en dos Cmaras es de inters de liberales y serviles, si consideran bien el punto. La Espaa no es toda de la opinin de los serviles, ni mucho menos de los liberales. Por otra parte, el bicameralismo de Blanco, como apunta Varela Suanzes, no tena nada que ver con el de Jovellanos, que era de tipo estamental y territorial. Ibid., pp. 110 y 111 (nota 27), respectivamente. En una carta dirigida a Quintana en marzo de 1820, Blanco escribira: La Francia, que tan obstinada estuvo en favor de un solo Congreso, ha cedido a la voz poderosa de la experiencia tanto en esto como en materia de elecciones. Los pasos que ha dado aquella nacin hacia el establecimiento de la libertad civil, despus de la vuelta de los Borbones, son lentos; pero tienen ms traza de ser duraderos que los que parecan de gigante al principio de su revolucin. Antologa de obras en espaol, op. cit., p. 340.
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su importancia dentro de una verdadera monarqua limitada, un sistema de gobierno en el que el primer trmino era, para Blanco, no menos importante que el segundo. Esta preocupacin se combina con su creciente respeto, heredado tambin de Burke, por la tradicin: El deseo de coartar el poder del rey ha extraviado a las Cortes, y ha convertido al gobierno de Espaa en una oligarqua, que no puede subsistir de manera alguna, porque repugna a su carcter, a sus hbitos y costumbres.44 Concretamente, propona que el monarca tuviera todo el poder ejecutivo, que participara en el legislativo, que sus ministros pudieran ser diputados y que su veto fuera absoluto (no suspensivo, como pretendan las Cortes y como finalmente se dispuso en la Constitucin).45 21. A estas diferencias entre la Constitucin de 1812 y las propuestas constitucionales de Blanco hay que agregar un elemento que era fundamental para quien, no lo olvidemos, era un clrigo descarriado: la libertad religiosa (prohibida en el texto gaditano en el clebre artculo 12, que era, adems, explcitamente intolerante). De hecho, el trado y llevado radicalismo de Blanco White se limitaba, como lo seala Pons, a un solo aspecto: su condena absoluta de la Iglesia catlica.46 Una institucin cuyo predominio tena una serie de implicaciones que nuestro autor detestaba: la imposicin de sus valores a toda la sociedad espaola, la Inquisicin, la mezcla indistinguible en la Espaa de su tiempo entre la esfera religiosa y la poltica, el aherrojamiento psicolgico y social al que someta a los individuos y, por si fuera poco, la intolerancia que prohijaba en todos los mbitos vitales. En opinin de Eduardo Varela Bravo, en la ltima etapa de El Espaol, la tolerancia religiosa se haba convertido para Blanco en el problema fundamental no resuelto de Espaa.47 La afirmacin es difcilmente rebatible; en cualquier caso, el tema religioso no hara sino aumentar en intensidad y complejidad en la mente de nuestro autor, adquiriendo un tono cada vez ms personal y atormentado (como se pondra de manifiesto a travs de sus continuos vaivenes en este mbito desde su llegada a Inglaterra). 22. La desafeccin de Blanco hacia la Constitucin de Cdiz no disminuira con el paso del tiempo; ni siquiera el llamado sexenio absolutista modificaran su juicio negativo sobre ella. En 1820, en una carta personal escrita en los albores del Trienio, el sevillano aconseja lo siguiente a su amigo Quintana:
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"Variaciones polticas del Espaol, op. cit., p. 15. Varela Suanzes, Un precursor de la monarqua parlamentaria..., op. cit., pp. 108-109. Blanco White et la crise...", op. cit., p. 1452. Blanco White, la tolerancia y las Cortes de Cdiz en Cuadernos Hispanoamericanos, n. 460, octubre 1988, p.

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El grande objeto, repito, que al presente debiera ocupar la atencin de los verdaderos liberales, es evitar los riesgos que nacen del deseo ciego de restablecer la Constitucin toda entera, que es el grito universal de los mantenedores de la Revolucin. Si es verdad, como lo temen hombres muy superiores a m, que la Constitucin como est al presente es impracticable, el sostenerla as es condenar a Espaa a una tremenda recada.48 23. El pro-independentismo de Blanco White, arteramente criticado en su tiempo por sus compatriotas, parta de la siguiente premisa: Slo lo justo es verdaderamente til. Si las Amricas son provincias de Espaa, iguales deben ser con ellas en derechos, sean cuales fueren las consecuencias.49 Esta igualdad, como ya se apunt, no implicaba separatismo alguno, sino un federalismo que rigiera los destinos de una nacin hispano-americana que tendra su punto de unin y cohesin de todos los espaoles en la figura del monarca. Para nuestro autor, Espaa no mereca ser libre si mantena oprimida a Amrica. Cest lhonneur de Blanco dice Pons en una frase que resulta ocioso traducir davoir dfendu, pendant quatre ans, cette politique.50 El problema para las autoridades peninsulares estribaba en que (y en esto no se equivocaban) cualquier reconocimiento de autonoma conllevaba riesgos en el sentido de que, con relativa facilidad, sta poda convertirse en un primer paso hacia la independencia. Si las condiciones histricas hubieran sido otras, este riesgo hubiera sido mucho menor, pero con la prctica totalidad del territorio peninsular ocupada por el ejrcito ms poderoso de su tiempo, no es difcil entender las reticencias de dichas autoridades en todo lo relativo al tema de la autonoma (o de la independencia, de acuerdo a la manera en que el trmino fue utilizado por los americanos y por Blanco durante la primera etapa del proceso emancipador). 24. Por otra parte, es posible apreciar en Blanco una tendencia a exigir mucho de los gobiernos peninsulares (Junta Central, Regencia, Cortes) en lo relativo a la situacin americana y adoptar una postura menos exigente al ocuparse de
Antologa de obras en espaol, op. cit., p. 340. Un mes ms tarde, en la carta a Andrs Bello citada ms arriba (vase nota 26), Blanco recomienda que la monarqua limitada que quieren instaurar los chilenos incluya una carta constitucional con artculos que deben ser pocos y comprehensivos, a saber: 1) inviolabilidad del rey, 2) responsabilidad ministerial, 3) Congreso bicameral, 4) libertad de impuestos no echados por el Congreso (?), 5) jueces vitalicios, bien remunerados e independientes de la Corona (salvo en el nombramiento), 6) seguridad personal contra prisin arbitraria (con medios para obtener satisfaccin en caso de quebrantamiento de este precepto) y 7) libertad de imprenta (con provisiones que controlen su abuso). Op. cit., p. 344. Otras observaciones sobre Amrica, en Conversaciones americanas, op. cit., p. 83. La primera frase de esta cita de Blanco es, con mnimas variaciones, el epgrafe del Examen imparcial de las disensiones de la Amrica con la Espaa de Flrez Estrada: Slo lo justo es til; slo puede ser til lo que aprovecha a alguno sin perjudicar a nadie. Por lo dems, estas mismas palabras, en cursivas, son las que cierran el Examen Imparcial.
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Blanco White et la crise...", op. cit., p. 1455.

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los lderes de los movimientos autonomistas. Quizs su error ms grave consisti en hacer responsables principalmente a los espaoles de los impedimentos que surgieron en el camino de la reconciliacin que l deseaba, siendo as que los americanos no dieron muestras de mejor voluntad.51 Esta actitud de Blanco, como ya se mencion, empezara a modificarse a partir de la declaracin de independencia de Venezuela en julio de 1811. Para entonces, no obstante, los elementos esenciales de la aportacin de Blanco a la causa patriota americana o, como prefiere llamarla Pons, su contribucin a la conformacin de la personalidad de Amrica, eran ya un hecho: el derecho a la autonoma de los americanos, la legitimidad de sus reivindicaciones, la dignidad de sus proclamas y, por ltimo, la especificidad geogrfico-econmica de la regin.52 25. Los lmites de la simpata que Blanco senta por la causa americana estaban en relacin directa con sus preferencias polticas en el mbito doctrinal. Desde su llegada a Londres, su pensamiento poltico estuvo mucho ms cercano de las corrientes inglesas que de las francesas y, en consecuencia, a partir de entonces reprob el revolucionarismo, el republicanismo y, en general, la tendencia dogmtica y voluntarista de muchos de los lderes polticos y publicistas americanos. Su moderantismo, su reformismo y su preocupacin por el funcionamiento concreto del gobierno y por las libertades prcticas de los ciudadanos (que no por los principios tericos que supuestamente las fundamentan) fueron creando una brecha entre Blanco y los americanos. Una brecha que no poda sino aumentar si se tiene en cuenta la pauprrima opinin que, como ya se apunt, nuestro autor tena sobre el temple moral de aqullos. 26. En este aspecto, como en muchos otros, Blanco nos recuerda a Bolvar. Ambos se dieron cuenta muy rpido del carcter ineluctable de la independencia americana, pero, al mismo tiempo, se percataron claramente de que estaban frente a un fenmeno histrico prematuro. Ambos pensaron que los principios revolucionarios estaban llevando a los americanos a una espiral de inestabilidad y violencia de la que tardaran mucho tiempo en salir, ambos fueron sumamente escpticos frente al ms importante de estos principios (la soberana popular) y ambos, como acabamos de apuntar, compartan la percepcin de que la moralidad americana dejaba muchsimo que desear.53
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Llorens, Introduccin a Antologa de obras en espaol, op. cit., p. 28. Blanco White et la crise..., op. cit., pp. 1459-1460.

Pons, Blanco White et la crise..., op. cit., p 1457, seala que Blanco se dio cuenta antes que Bolvar de que Amrica era ingobernable y de que el legado colonial tendra que ser tomado en consideracin para poder encontrar el camino de la estabilidad. En ms de un punto falta de preparacin poltica, debilidad econmica del continente,

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27. En lo que concierne al mbito poltico peninsular, Varela Suanzes considera que la alternativa propuesta por Blanco a la constitucin gaditana es la ms inteligente de todas las que se defendieron en aquellos crticos aos, entre otras cosas porque se formulaba desde el liberalismo y no desde un tmido reformismo ilustrado o desde la reaccin, como era habitual entonces.54 Blanco se mostr ms moderado y ms realista que los liberales gaditanos; sus crticas a stos, sin embargo, fueron ignoradas a priori por considerar que provenan de un traidor, de un enemigo de la patria, y, en consecuencia, dicha moderacin y dicho realismo no tuvieron la ms mnima repercusin sobre la Constitucin de 1812. No obstante, muchas de las propuestas de Blanco seran recogidas por el constitucionalismo espaol posterior: la supresin o atenuacin del dogma de la soberana nacional, el refuerzo de los poderes de la Corona, la concesin al rey del veto absoluto, la estructura bicameral y, por ltimo, la flexibilidad en la relacin entre los poderes legislativo y ejecutivo. 28. En un artculo escrito en diciembre de 1810, Blanco urga a las Cortes a detener la guerra contra Amrica y, previendo (temiendo) lo que estaba por venir, escribi: Lo ms probable es que los americanos sean superiores a las fuerzas europeas; y que despus de derramar mucha sangre, el nombre espaol sea para los nietos de los conquistadores del Nuevo Mundo tan odioso, como el de sus abuelos lo fue a sus primitivos habitantes. La consecuencia de esto sera la separacin absoluta de Amrica, y la ruina de la causa de Espaa.55 En otro artculo, redactado en julio de 1811, se puede leer: La Amrica espaola por necesidad ser independiente en algn tiempo (no sabr decir cuando), porque esperar que con sus riquezas, con su extensin, y sus medios ha de estar siempre sujeta a un pueblo que vive a dos mil leguas, aun cuando la gobernara una serie ininterrumpida de Solones, y tuviera al frente de sus fuerzas otros tantos Alexandros, es un verdadero sueo. Pero si los americanos quieren no retardar este periodo, no lo apresuren, dejen obrar a la naturaleza; la libertad es una planta delicada, que se debilita y perece cuando se la fuerza a dar fruto demasiado temprano.56
ausencia de cohesin social, bsqueda de la identidad es a Blanco [y a Bolvar] y no al optimismo nacionalista de la lite criolla, a quien el futuro dara la razn.... Ibid. Un precursor de la monarqua parlamentaria..., op. cit., p. 114. Enseguida, dicho autor aade: De haber triunfado esta alternativa es probable que hubiera cambiado el sinuoso y desgraciado curso de la historia constitucional espaola.... Las propuestas de Blanco sealadas a continuacin dentro del texto, en ibid., p. 116.
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Conversaciones americanas, op. cit., pp. 90-91.

Contestacin a Juan G. Roscio, en ibid., p. 119. La idea de la distancia que impide cualquier poltica efectiva se mezcla con la crtica a la verbosidad de los diputados peninsulares cuando Blanco, refirindose al nulo efecto que tuvieron las fuertes crticas que hicieron las Cortes sobre la conducta del entonces capitn Monteverde en Tierra Firme, aade: como debe suceder con todas las consideraciones y conversaciones que se tengan sobre unos males

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29. Es en citas como stas en donde habra que buscar una interpretacin ms justa de Blanco y de su pro-americanismo. Si la derrota final de los ejrcitos realistas en Ayacucho fue considerada por l una agradable noticia (como escribi en un artculo de Variedades que sus detractores se deleitaron durante mucho tiempo en citar) fue porque, pese a su profundo escepticismo respecto al futuro de los pases americanos que estaban naciendo, desde su punto de vista la libertad tena en esos territorios una oportunidad que le estaba vedada en su tierra natal.

que pasan a dos mil leguas. Amrica Espaola, Caracas, El Espaol (Ao de 1814), enero y febrero de 1814, p. 69.

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