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DOSSIER DE PRENSA

SANTIAGO POSTEGUILLO CIRCO MXIMO

Historia veraz
Circo Mximo es una novela, pero est cimentada en abundante informacin veraz. El libro se complementa con unos apndices que incluyen glosarios de trminos latinos y dacios, el rbol genealgico de la familia imperial de Trajano; planos de Roma y de la Dacia; mapas de batallas y asedios; ilustraciones de los militares romanos y guerreros srmatas y dacios, una extensa bibliografa utilizada por el escritor; una recreacin ilustrada de la Roma imperial del siglo II d.C y el mapa del Imperio Romano.

La vida es como un enorme

circo mximo

A la venta el 29 de agosto

Santiago Posteguillo lleva a los lectores al palacio imperial, a las callejuelas del barrio de la Subura romana, al templo de las sacerdotisas consagradas a la diosa Vesta, a los densos bosques de la Dacia, a las caudalosas riberas del Danubio, o a las tripas del anfiteatro Flavio para mostrar la vida de un tiempo apasionante en el que, como dice el emperador Trajano a la joven Menenia en un momento crucial de la novela, la vida es como un enorme Circo Mximo: siete vueltas, catorce giros, y en cada giro nos jugamos la propia vida, en cada decisin que tomamos o que otros toman por nosotros, slo que la carrera va tan rpido que no tenemos casi nunca tiempo para pensar. Pero la victoria en la vida no es para el que llega primero, sino para aquellos que consiguen llegar a la ltima vuelta, al ltimo giro y sobrevivir. Santiago Posteguillo demuestra una vez ms que es uno de lo grandes noveladores de la Historia de Roma, que domina a la perfeccin el manejo de las fuentes, la narracin de hechos verdicos entreverados de accin y emocin. Una emocin que sentir de nuevo la legin de seguidores de este maestro de la novela histrica que deja de nuevo sin aliento a los lectores, a los que insufla un hambre voraz de seguir leyendo. Las ms de mil pginas de Circo Mximo se leen en un delicioso y entretenido trago de intriga histrica.

circo mximo
Circo Mximo, la esperada segunda parte de la serie que Santiago Posteguillo dedica al emperador Marco Ulpio Trajano, contiene de nuevo la accin trepidante y la intriga trenzada con verdades histricas habituales en sus novelas. Santiago Posteguillo, autor de Los asesinos del emperador y de la clebre triloga sobre Escipin el Africano, se apoya en fuentes de toda solvencia, como lo son los textos dejados por Suetonio, Plinio el Viejo o Din Casio, para narrar con una intensa emocin las batallas, intrigas, conquistas, creencias y hbitos de la Roma de principios del siglo II, con el emperador Marco Ulpio Trajano como protagonista principal. Si en Los asesinos del emperador Posteguillo novel el ascenso al trono del primer emperador de Roma nacido fuera de la capital del imperio, en este trepidante y voluminoso Circo Mximo, Posteguillo cuenta la primera parte del reinado del emperador hispano, sus planes de reconstruccin de Roma y sobre todo su espectacular conquista de la Dacia, un reino habitado por bravos guerreros y comandado por el temible rey Decbalo.

Circo Mximo contina narrando las peripecias de algunos personajes de Los asesinos del emperador. Por supuesto Posteguillo sigue los pasos de Marco Ulpio Trajano, ahora poderoso emperador de Roma a quien acompaa su amigo de la infancia Cneo Pompeyo Longino, el legatus valiente y capaz con el que el Csar Trajano ha contrado una inmensa deuda. El emperador tambin cuenta con el apoyo y la lealtad de Lucio Quieto, un inteligente legatus norteafricano, y del Senador Sura. Adems de estos personajes, cruciales en el ascenso al trono de Trajano, en Circo Mximo vuelven a aparecer otros conocidos de los lectores de Los asesinos del emperador, como el gladiador Marcio; la guerrera srmata Alana; Carpophorus, el sdico bestiarium del anfiteatro Flavio o la emperatriz Domicia Longina, la viuda del terrible emperador Domiciano. En Circo Mximo adquieren importante protagonismo personajes histricos como el abogado Plinio el joven; el erudito Cayo Suetonio Tranquilo, el arquitecto Apolodoro de Damasco; el filsofo Din Casio Coceyo; el senador romano corrupto Mario Prisco; Adriano, sobrino segundo de Trajano y candidato a sucederle en el trono imperial; Decbalo, rey de la Dacia y su hermana Dochia, o Juan discpulo de Jesucristo: Comparten poca con otros roles inventados por Posteguillo, como Celer un auriga campen, Acleo su rival en las carreras o Menenia, la vestal de la que Celer est enamorado. Marco Ulpio Trajano es un experto militar, sabe cmo manejarse con la espada y encarar a sus enemigos con la espada en el campo de batalla, pero como le advierte Din Casio, son ms peligrosas las intrigas palaciegas y ms difciles de vencer enemigos difciles de preveer como el dinero, la traicin y la ambicin poltica, sombras que acechan al emperador hispano y a las que debe hacer frente en esta primera y decisiva etapa de su reinado que se narra en Circo Mximo.

SINOPSIS
El senador Menenio suplica ayuda al prestigioso abogado Plinio. A su hija, la vestal Menenia, le acusan de haber cometido el peor de los crmenes: haber tenido una relacin carnal con Celer, un joven auriga. Nadie puede tocar a las sacerdotisas de Vesta, las guardianas de la llama sagrada, las vigilantes de la suerte de Roma. Si es cierto que Menenia ha roto sus votos sagrados y se ha acostado con Celer, el auriga que fue su mejor amigo de la niez, a la joven vestal le espera una muerte atroz: ser enterrada en vida. Igual que lo fueron otras cuatro vestales acusadas tambin de crimen incesti, en los tiempos del terrible emperador Domiciano. No hay precedentes de absolucin de vestales acusadas de crimen incesti: la preocupacin del padre de la chica est justificada. Menenia es inocente. Por qu hay un grupo de senadores empecinados en condenarla a muerte? La joven slo encuentra una explicacin, ha sido testigo involuntario de algo en lo que estn implicadas personas muy cercanas al emperador. Menenia guarda un gran secreto pero no se atreve a confesrselo a nadie porque sabe que pondra en serios apuros al mismsimo Trajano. La acusacin de crimen incesti tambin preocupa al emperador Trajano, Pontifex Maximus, y como tal, juez que debe dictar sentencia en la causa contra la vestal. A su mujer, la emperatriz Plotina, parece interesarle que Menenia

salga culpable, pero Trajano muestra una simpata especial por la vestal Menenia, una predileccin que intenta disimular pero que resulta intrigante para quienes le rodean. Por qu Trajano protege a Menenia? Todos miran a la vestal durante las carreras de aurigas en las que participa Celer, el lder de los rojos. Durante una carrera vibrante y sobrecogedora Celer consigue una victoria inesperada en la que se juega la vida. Sus principales rivales, los azules, han comprado a los jueces para salir victoriosos, pero Celer cuenta con una baza especial, sus cuatro magnficos caballos, liderados por Nger, un corcel de una lealtad y una inteligencia sobresalientes que obedece al instante las rdenes de Celer. Ha sido un gran da para los rojos, pero la felicidad se apaga pronto cuando la guardia pretoriana prende a Celer, acusado de haber yacido con la vestal.

Se aproxima la guerra
En el palacio real de Sarmizegetusa, la capital del reino de la Dacia, al Norte del Danubio, todava se exhiben con orgullo los estandartes de la Legin V Alaudae y la Legin XXI Rapax, trofeos arrebatados a los romanos en una gran victoria de los dacios. Tras aquella humillante derrota, Domiciano se comprometi a pagar ingentes sumas de oro al rey Decbalo a cambio de que los dacios no cruzaran el Danubio, pero Trajano ha dejado de pagar y Decbalo ha ordenado constantes incursiones al otro lado de la frontera. Sus ataques estn colmando la paciencia de Trajano. Se aproxima la guerra. Santiago Posteguillo entrevera la accin de distintos escenarios. Mientras un grupo de conjurados prepara la perdicin de Menenia y Celer, Juan, el ltimo discpulo vivo de Jesucristo sale en libertad tras un horrible cautiverio que ha mermado gravemente su salud, y Plinio contrata a Atellus, un hombre los bajos fondos de Roma, para que le consiga informacin sobre los acusadores de Menenia. Y Atellus, la consigue, pero a un precio excesivo. Una guerra y un complot se ciernen sobre Trajano cuando recibe la visita de Suetonio, el hombre encargado de poner orden en las bibliotecas de Roma. Suetonio ha descubierto unos documentos y slo quiere hablar con el emperador. Has hecho bien, le dice Trajano, cuando reconoce la importancia de los papiros que Suetonio le entrega y en los que est escrito el futuro de Roma. La asfixiante atmsfera de susurros y secretos de Roma se sucede con el fro hmedo de las fronteras del Norte del Imperio. All es enviado el arquitecto

Apolodoro de Damasco con una misin imposible: Trajano le ha encargado la construccin de un puente sobre el Danubio. Si lo consigue ser el puente ms largo del mundo, una sorprendente obra de ingeniera. El ro y el tiempo son enemigos difciles de batir para Apolodoro que adems debe entenderse con Tercio Juliano, un legatus con el que no congenia. Al otro lado del ro, srmatas, dacios, roxolanos y bastarnas, afilan sus armas para unirse a los dacios contra Roma. Entre los srmatas estn Alana y Marcio, viejos conocidos de los lectores de Los asesinos del emperador. Son de los pocos supervivientes de la gran intriga que acab con la vida de Domiciano. Consiguieron salir con vida de aquella peligrosa aventura y ahora viven con su pequea hija, Tamura, en territorio srmata. Comienza la guerra. Las legiones romanas parten hacia el Norte. No es fcil derrotar a los dacios: son guerreros muy bravos, adems el invierno en su tierra es especialmente feroz. Decbalo intenta engaar a Trajano: mientras las legiones asedian sus fortalezas, enva a miles de hombres hacia el Sur. Los dacios cruzan el ro y comienzan los incendios, pero Trajano ha ideado un ingenioso sistema de comunicacin y se entera de los ataques de los dacios mucho antes de lo que el enemigo haba previsto.

Tambin Trajano demuestra que sabe cmo convencer a los aliados de los dacios para que dejen de apoyarlo. La primera guerra entre Trajano y Decbalo termina con una victoria romana. Trajano deja a su fiel Longino como representante de Roma en la Dacia e impone duras condiciones de paz al rey Dacio, reglas que Decbalo no piensa cumplir. Longino descubre durante su estancia en Sarmizegetusa las costumbres de aquel pueblo, las mezquindades de su rey y la sabidura y la belleza de Dochia, una mujer a la que se siente muy cercano y a la que confiesa el ms importante de sus secretos. En Roma, Menenia y Celer continan acosados por sus enemigos. Plinio despleg sus impresionantes habilidades como abogado durante el juicio por crimen incesti, pero los que quieren acabar con Celer y Menenia no se han rendido. De nuevo estn acosados. Menenia decide acudir a pedir ayuda a una misteriosa mujer siguiendo el consejo que Trajano le dio antes de partir a la guerra. Los cambios de alianzas y las traiciones tuercen el destino de Marcio, el gladiador. Para intentar salvar la vida de su mujer y su hija debe participar en una peligrosa misin, en la que se encontrar frente a un dilema vital que determinar su futuro y su libertad. El senador corrupto Mario Prisco se ve envuelto en la guerra, pero l es un superviviente nato, capaz de pactar con el diablo para salvar su vida. Prisco, que desea vengarse de Trajano porque le ha obligado a devolver el dinero robado a Roma y le ha condenado al exilio, tiene varias ideas para acabar con el emperador. Los augurios presagian tragedias sobre el emperador Trajano. Y stas, en efecto, llegan, pero no son las que todos esperan. Hay muchas sorpresas en Circo Mximo, muchos destinos torcidos, algunos se reconducen con valenta y tenacidad, otros no. En esta apasionante entrega de la vida de Trajano, hay muchas muertes y desolacin (desaparecen importantes personajes, conocidos por los lectores de Los asesinos del emperador). Pero tambin hay victorias y espritus justos que combaten el infortunio. Santiago Posteguillo demuestra que es un genio en la administracin de la intriga. A menudo las arriesgadas peripecias de los personajes se suceden a un ritmo vertiginoso. Posteguillo sabe cmo enganchar al lector. Lo hace durante las ms de mil pginas de esta novela y echa sus redes al final de Circo Mximo para prender a los lectores con las prximas peripecias del emperador Trajano.

Galera de personajes

Marco Ulpio Trajano, Imperator Caesar Augustus. El primer emperador no nacido en Roma. Es un militar inteligente y justo. Debe enfrentarse a los dacios y a las intrigas y complots de sus enemigos en Roma. Publio Elio Adriano, sobrino segundo de Trajano. El posible sucesor de Trajano es un hombre ambicioso que tiene sus propios planes a espaldas del emperador. Cneo Pompeyo Longino, legatus, amigo personal de Trajano. Leal y valiente es el nico amigo de verdad que tiene el emperador. Lucio Quieto, legatus y jefe de la caballera, amigo de Trajano. En Circo Mximo Lucio adquiere un importante (e inesperado para l) protagonismo. Plinio el Joven, senador y abogado. Trajano le encarga la defensa de la vestal Menenia. Es el hijo de Plinio el Viejo, el autor de la clebre Historia Natural. Tercio Juliano, legatus de la VII Claudia en Moesia Superior. Recibe la orden de vigilar la construccin del gran puente sobre el Danubio. Tiene una participacin crucial en la primera guerra de Trajano contra Decbalo. Din Coceyo, filsofo griego que en la actualidad es ms conocido con el sobrenombre de Din Crisstomo. Asesora a Trajano. Cayo Suetonio Tranquilo, escritor romano y procurator bibliothecae.

Augusti, descubre unos importantes documentos, cruciales para la Historia de Roma. Apolodoro de Damasco, arquitecto. Trajano le encarga construir un imposible: un puente sobre el indomable Danubio. Domicia Longina, esposa de Domiciano. Tras la muerte del tirano, Domicia se retira, pero en Circo Mximo reaparece con importantes sorpresas. Mario Prisco, senador y antiguo gobernador. Se enriqueci con la corrupcin y Trajano lo castig con el exilio. Pompeyo Colega, Cacio Frontn, Salvio Liberal, senadores que conspiran contra Trajano. Cicurino, flamen Diales, sacerdote supremo de Jpiter. Salinator, rex sacrorum. Uno de los pocos hombres nombrados por Domiciano que sigue en su cargo. Menenia, vestal. A los nueve aos, Domiciano la eligi como vestal. Desde entonces nadie ha podido tocarla, ni su familia, ni su amigo de la infancia, el auriga Celer. Celer, auriga de la corporacin de los rojos. Est enamorado de Menenia. Acleo, auriga de la corporacin de los azules. Quiere vengarse de Celer porque siempre sale victorioso en las carreras. Aulo, tribuno pretoriano. El ms fiel guardin del Csar. Decbalo, rey de la Dacia. Antepone su ambicin a la suerte de su pueblo. Diegis, noble de la Dacia. Es un guerrero noble. Est enamorado de Dochia. Dochia, hermana de Decbalo. Es una mujer justa, a ella, al contrario que a su hermano, s le importa el bienestar de los suyos. Marcio, gladiador mirmillo. Sobrevivi como gladiador y ahora vive con su mujer y su hija con los srmatas. Ignacio, obispo de Antioquia. Visita a Juan, el ltimo discpulo vivo de Jesucristo, poco antes de morir. Le preocupa la divisin de los cristianos.

RICARDO MARTIN

SANTIAGO POSTEGUILLO

Santiago Posteguillo, profesor titular de lengua y literatura inglesa en la Universitat Jaume I y doctor europeo por la Universitat de Valncia, estudi literatura creativa en Estados Unidos y lingstica, anlisis del discurso y traduccin en el Reino Unido. Public Africanus, el hijo del cnsul en 2006, Las legiones malditas en 2008 y La traicin de Roma en 2009. Esta triloga, aplaudida por centenares de miles de lectores en Espaa y Amrica Latina y en proceso de traduccin a diferentes idiomas, ha sido merecedora de grandes elogios por parte de expertos y crtica. Reconocido como uno de los Valencianos para el siglo XXI por el peridico Las Provincias, Santiago Posteguillo ha sido finalista del Premio Internacional de Novela Histrica Ciudad de Zaragoza, ha sido premiado por la Semana de Novela Histrica de Cartagena y ha recibido los galardones Hislibris.com 2009 al mejor novelista histrico y a la mejor novela histrica. En 2010 Santiago Posteguillo recibi el prestigioso Premio a las Letras de la Generalitat Valenciana, que dicha institucin concede una vez cada dos aos. Su ltima novela, Los asesinos del emperador es un relato impactante, descomunal, descrito con un trepidante pulso narrativo destinado a trasladar al lector a la Roma imperial de los Csares y cuyos derechos fueron vendidos a Italia antes de su publicacin. Circo Mximo es la esperada continuacin de la Triloga de Trajano.

Pgina de inters http://www.santiagoposteguillo.es/

Roma a comienzos del siglo II d.C.

Para ms informacin sobre Circo Mximo: comunicacioneditorialplaneta@planeta.es www.novedadesplaneta.es