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VISIN CULTURAL DEL MUNDO

LECTURA N 15 NEOLIBERALISMO EN EL MUNDO


1. ANTECEDENTES Es tan legtimo afirmar hoy que el liberalismo es la ola del futuro como lo era hace un par de dcadas decirlo del socialismo. De hecho, bajo formas benignas o malignas, el socialismo prevaleci en el mundo hasta bien entrados los aos Setenta. Luego, vino la desilusin. No podra ocurrir algo similar con el Neoliberalismo? Todo buen liberal tendra que preguntrselo. La preocupacin surge al recordar que en el siglo XIX hubo tambin una oleada de libertad. No existe latinoamericano que no pueda sealar alguna etapa, larga por lo general, cuando su pas funcion bajo el amparo de una constitucin liberal, nuestro pas, no es excepcin A Amrica latina no le iba mal con el primer liberalismo que acogi en el siglo XIX. Pero un da lo abandon. Lo aplicaba. Lo aprovechaba. Nunca crey del todo en l. En una hora de prueba, cuando estall la crisis econmica de 1929, retrocedimos hacia la zona autoritaria de los golpes militares, hacia la zona regresiva del paternalismo econmico. "Los valores de los latinoamericanos, son ahora liberales? O tomaremos otra vez el camino liberal por curiosidad, por frivolidad, por ofuscacin?...Cuando venga el liberalismo, no nos dar nada. Nos invitar, s, a arriesgarlo todo. Recibirlo como una solucin que cae, como el man, de arriba y de afuera". El Neoliberalismo se origina en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, ste, es heredero de las teoras neoclsicas de finales del siglo XIX; pero es en los aos setenta cuando comienza su auge a nivel internacional al iniciarse la crisis en la teora Keynesiana, que no pudo encontrar respuestas a diferentes problemas que han angustiado al mundo en las ltimas dcadas. Entre sus principales exponentes tenemos:

En Europa Occidental: los economistas Ludwig Von Mises, Wilhem Roepke y Frederik Von Hayek; los filsofos Karl Popper y Raymond Aron y el periodista Jean Francois Revel. En Estados Unidos: los economistas Milton Friedman, Paul Samuelson y Jefri Sachs. En Amrica Latina: el periodista Carlos Rangel, el economista Luis Pazos.

2. QU ES EL NEOLIBERALISMO? Neoliberalismo es uno de los nombres que se usa para describir una ideologa econmica. Tambin se puede llamar capitalismo corporativo, globalizacin corporativa, globalizacin, y hasta la economa suicida. -1-

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Esta ideologa es la que actualmente domina las polticas de la economa global. Aqu hay una explicacin breve de cmo se cre el neoliberalismo, cmo lleg a dominar el mundo econmico, cmo el neoliberalismo afecta a los pueblos del mundo, cules son las "patas" que sostienen a este monstruo, y finalmente, qu otras formas hay de estructurar las economas. 3.-LA HISTORIA DEL NEOLIBERALISMO El neoliberalismo no siempre ha existido. De hecho, es un sistema bastante joven-slo se convirti en la ideologa econmica dominante hace unos veinticinco o treinta aos. El sistema anterior, que dur aproximadamente desde finales de los aos 1930 hasta finales de los 70, fue formado en gran parte por las ideas del economista ingls John Maynard Keynes, y por su influencia se llama el "Keynesianismo". Sin dejar de ser capitalista, Keynes deca que el Estado debera de tomar un papel activo en el manejo de la economa de su pas. En el Keynsianismo, el Estado impona reglas y supervisaba el mercado para dirigir la economa hacia las prioridades que determinaba. No intentaba suplantar el mercado; ms bien lo regulaba. Por ejemplo, los Estados podan requerir que una parte de las ganancias de los inversionistas extranjeros se volvieran a invertir en el pas; o imponer aranceles a productos extranjeros para proteger a productores nacionales; o podan intervenir en sus mercados nacionales para promover objetivos pblicos. En conclusin: en el Keynesianismo, el mercado estaba subordinado al poder del Estado. Pero mientras dominaba el Keynsianismo en la economa global, otro economista muy influyente, Milton Friedman, propona un modelo econmico basado en principios prcticamente opuestos a los de Keynes-un modelo que forma la base de lo que ahora se llama el neoliberalismo. Friedman propuso que el Estado no interviniera casi nada en la economa nacional-es decir, que el control de la economa estuviera en manos del capital privado y ya no en manos del Estado. Criticaba los gobiernos nacionales por sus burocracias enormes e ineficientes que impedan el funcionamiento ptimo del mercado. Como asesor a los Presidentes de los EUA Richard Nixon y Ronald Reagan, lleg a tener una influencia decisiva sobre la estructuracin de la economa global. Este ltimo, acompaado por su contrapartida Margaret Thatcher, Primera Ministra del Reino Unido, empez a aplicar las teoras econmicas de Friedman a la prctica. Con el objetivo de permitir a las corporaciones e inversionistas operar libremente para maximizar sus ganancias en cualquier parte del mundo, estos dos mandatorios promovieron polticas de comercio libre, desregulacin, privatizacin de empresas pblicas, baja inflacin, el movimiento libre de capital, y presupuestos equilibrados (se gasta lo que se recauda en impuestos). -2-

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El neoliberalismo lleg con fuerza a los pases del sur con la crisis financiera de 1982 en Mxico, en que ese pas declar a sus acreedores internacionales (incluyendo el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional) que ya no poda pagar sus deudas. (Para ms informacin sobre la evolucin de la crisis de la deuda en el Sur, vea La Deuda Externa.) Aprovechndose de la posicin vulnerable de muchos pases del Sur, el FMI y el Banco Mundial empezaron durante los 80 a obligar a los pases pobres a hacer grandes cambios en las estructuras de sus economas. Estos cambios se llaman polticas de ajuste estructural y han trado consecuencias profundamente perjudiciales para millones de personas en los pases afectados. 4.-. EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGA El modo ms sutil que puede arbitrar una ideologa para imponerse y perdurar es proclamar la muerte de las ideologas y mostrarse bajo otro semblante, por ejemplo, la ciencia. Es lo que sucedi por casi un siglo con el positivismo. La ciencia positiva hace las veces de la poltica, la filosofa y la teologa, y siempre como evidencia apodctica y sagrada. Y as, disentir razonablemente de una hiptesis cientfica, pasa a ser un sacrilegio y una rebelin; y el que se atreve a tanto no merece el honor de una respuesta cientfica sino la marginacin condescendiente o brutal: ha perdido la contemporaneidad y no tiene sentido dirigirle la palabra. Eso pasa hoy con el Neoliberalismo. Es un modo de practicar la economa poltica que est alcanzando vigencia planetaria. Pero el que esta prctica haya logrado imponerse no significa la convalidacin de sus postulados; slo atestigua la contundencia de los medios (tanto polticos como econmicos). "Se ha demostrado que los organismos de decisin poltica o administrativa no obedecen al tipo de comportamiento altruista que postul, con cierta ingenuidad, el intervencionismo econmico del siglo XX".

5.- EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGA POLTICA El postulado principal del Neoliberalismo es que la competencia pone a funcionar hasta el tope las energas latentes en los individuos que conforman el todo social, y as la extrema movilidad que se genera, tras una etapa dolorosa de ajustes, provoca una sociedad de bienestar. Para que este postulado se realice, el Estado no puede sobreproteger al pueblo: el populismo o la planificacin central mantienen al pueblo en perpetua minoridad; al atrofiarle la iniciativa y la responsabilidad lo mantienen no slo improductivo para la sociedad sino dbil y carente de valor a sus propios ojos. -3-

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"El liberalismo econmico defiende el mercado como instrumento productivo: para asignar los recursos escasos de la sociedad a sus usos o empleos alternativos a travs de los precios libre, porque se respeta de sta manera las prioridades de la gente en esas asignaciones, y no se imponen las de los elencos polticos y burocracia. Como los precios (libres) de los productos finales son espejo en el cual los criterios de valorizacin de la gente se reflejan de manera directa e inmediata, el liberalismo econmico defiende tambin en principio al mercado como instrumento distributivo del producto social; porque es menos imperfecto que los instrumentos estatales. Tambin sus criterios de distribucin reflejan - aunque indirectamente - las preferencias, valorizaciones y prioridades de la gente: los precios de los bienes y servicios finales determinan los precios de los factores entre ellos el trabajo -; y estos a su vez determinan sus ingresos, que constituyen la va de distribucin del mercado. Los instrumentos estatales de distribucin del ingreso en cambio se prestan - no siempre inevitablemente - a diferentes formas de distorsin y corrupcin. Entre ellas, la de ser distribuidos o negados en funcin de criterios discriminatorios". Igual que la nacin tiene que salir al mercado del mundo, el pueblo debe salir tambin al mercado nacional pagando los servicios y el consumo en su valor real y sometindose todos al mercado de trabajo. Tampoco el Estado puede sobreprotegerse a s mismo y entrar en el mercado como si fuera una corporacin privada. El Estado es pblico; su funcin sera crear condiciones para que funcione el mercado y velar porque no se alteren. Su finalidad es velar por el bien comn, no realizarlo. Ese bien lo realizan los ciudadanos a travs de las organizaciones econmicas en la concurrencia del mercado.

6.- EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ECONMICA El Neoliberalismo es una doctrina filosfica que tiene ramificaciones en todos los campos de las ciencias sociales. Los neoliberales se dedican a ensalzar la competencia capitalista, afirmando que el mecanismo de esta ltima garantiza automticamente las mejores condiciones para la evolucin de las fuerzas productivas. "Una peculiaridad del Neoliberalismo es que combina la exaltacin de la libre competencia y de la restauracin automtica del equilibrio con el reconocimiento de la necesidad de la intromisin del Estado en la economa. Lo peculiar de esta argumentacin reside en que la defensa de la intervencin del Estado en la economa se presenta como una lucha por la libre competencia". La argumentacin del Neoliberalismo es que la libre competencia es el estado ideal de la economa, pero no siempre puede ponerse en vigor, porque los monopolios la contrarrestan. -4-

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Esta reaccin puede ser superada y la libre competencia puede ser restablecida tan slo aplicando una serie de medidas de poltica econmica. La teora de los neoliberales se basa, en forma enmascarada, en la idea del papel decisivo del Estado en la economa, es decir, el rol del Estado debe ser el de promover la libre competencia. 7.- CARACTERSTICAS DEL NEOLIBERALISMO ECONMICO Segn el escritor venezolano Fernando Salas Falcn:

Defienden un mercado altamente competitivo. Aceptan la intervencin del Estado en la economa, como arbitro o promovedor de la libre competencia. Se oponen al acaparamiento y a la especulacin. Se oponen a la formacin de monopolios y oligopolios Se oponen a la fijacin compulsiva de salarios por el Estado. Rechazan la regulacin de precios por el Estado, ya que deben fijarse en base a la relacin oferta/demanda. Se oponen a la creacin compulsiva de empleo. Se oponen al gasto pblico burocrtico. Defienden el libre comercio internacional. Defienden la libertad de contratacin del trabajo y la libre movilidad de los factores de produccin.

8.- EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ANTROPOLGICA Detrs del objetivo de la sociedad de bienestar hay una propuesta antropolgica que est siendo internalizada en los ambientes ganados por el Neoliberalismo. En trminos ticos suena as: "lo moralmente bueno, lo que debe procurarse como bien para s mismo y para la sociedad es producir (aumentar la productividad, cualificarse, rendir al mximo de las posibilidades), consumir (comprar las marcas ms prestigiosas, exigir calidad, acceder segn las preferencias a lo que se propone como deseable) y exigir los propios derechos Lo dems debe dejarse a los que gerencia la sociedad (el Estado, los Medios de Comunicacin Social...). Es completamente disfuncional para la sociedad y desestabiliza y frustra a la persona el que se preocupe del todo social, de la suerte de los pobres. En todo caso, si a alguien le inquieta esto, que se deje de elucubrar o pretender; que deje, pues, lo que se llama poltica, y que se meta pues a cualquier asociacin benfica, privada, por supuesto: se sentir bien, emplear su tiempo libre y no causar problemas a su relacin con el todo social ni a la sociedad como todo". -5-

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En este esquema nada convoca personalmente a los ciudadanos; estos no son llamados como cuerpo social a nada que los trascienda. En rigor la sociedad no existe como campo posibilitante de las preferencias de cada cual. La idea de la humanidad como cuerpo social que se propone fines carece totalmente de sentido. "De ah el refugio en la familia como pequea tribu o el resurgimiento de lo tnico, la tribu grande, como restos de sentido o lugares de reunin". Pero este cultivo en las races, sin proyeccin trascendente, amenaza con convertirse en un egosmo colectivo. 9.- LO QUE ENCUBRE EL NEOLIBERALISMO Se tild al Neoliberalismo de ideolgico, porque encubra lo que es: economa poltica. Proclamar el fin de la poltica es su modo de hacer poltica. Con esta consigna han conseguido convencer a los polticos y tomar los Estados, y con ella someten al pueblo al convencerle del carcter inexorable de sus propuestas. El Neoliberalismo ha sido tremendamente exitoso como proyecto poltico. Y la consecuencia de tomar el Estado no ha sido disminuirlo, por el contrario, lo han empleado a fondo para cambiar las estructuras, resistiendo tremendas presiones. Y ni en el aspecto econmico lo han disminuido; han retirado los recursos de la subvencin de servicios para canalizarlos al capital financiero, a la reconversin industrial y al mantenimiento del sistema. Tampoco se ha abandonado el proteccionismo: la compra de importantes empresas o ms aun de grupos enteros por parte de transnacionales extranjeras es en los pases centrales una decisin poltica, en el sentido estricto de que est en manos del Estado, en tanto para nuestros pases se predica la apertura irrestricta, la completa transnacionalizacin. 10.-EL FUTURO DEL NEOLIBERALISMO El neoliberalismo sigue siendo la ideologa dominante en los gobiernos de muchos pases, tanto ricos como pobres; en las corporaciones transnacionales; y en organizaciones multilaterales como el Banco Mundial, el FMI, y la Organizacin Mundial del Comercio. Pero como todas las otras ideologas, tambin sta tendr su fin-y millones de personas en todo el mundo luchan y trabajan para lograrlo. En 1999, entre 50,000 y 100,000 personas se manifestaron en la ciudad de Seattle, en los EUA, contra la OMC. Otras manifestaciones masivas en contra de las instituciones neoliberales se organizaron en las ciudades de Praga, Repblica Checa, en el 2000 y en Washington, Ciudad Quebec, Canad, y Gnova, Italia, en el 2001. Millones de personas ms que no pudieron estar en esas manifestaciones estn trabajando para entender y explicar los principios destructivos del sistema neoliberal; y para proponer y construir formas econmicas alternativas, en las que el mercado est subordinado a los derechos humanos, la justicia para todos y todas, la democracia, y la sustentabilidad medioambiental. -6-

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ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE.
1.-Elaborar un artculo de opinin 2.-Construir un mapa conceptual sobre el tema estudiado. 3.-Elaborar un cuadro comparativo sobre el neoliberalismo en el mundo y en el Per. 4.-Elaborar un organizador visual del tema(todos menos cuadro sinoptico o esquema resumen)