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RODOLFO OROZ Profesor de latn y Filologa en la Universidad de Chile LATN I Gramtica y Ejercicios Editorial Kapelusz, S.A. 1951.

Buenos Aires. Argentina. Dcima edicin, julio 1967.

NOCIONES PRELIMINARES HISTORIA DE LA LENGUA LATINA: SU DIFUSIN 1. Las Lenguas romance. - El latn pertenece, junto con el oscoumbro y otros dialectos, a la rama itlica de las lenguas indoeuropeas. Limitado, en el principio, a los habitantes de Roma y de la regin de Lacio, logr por circunstancias polticas particularmente favorables, la supremaca en Italia y luego en gran parte de la Europa occidental y en el norte de frica. La historia de la lengua latina se divide, comnmente, en tres grandes perodos: el preclsico, el clsico y el postclsico. En el primer periodo, las obras literarias conservan todava ciertos arcasmos y vulgarismos; en la poca clsica (siglo I a.C. - siglo I d.C.), sin embargo, l alengua llegara a su perfeccin. Los grandes escritores fijan la lengua literaria, depurndola de los arcasmos, vulgarismos, trminos regionales y voces extranjeras, dotndola de todos los elementos que le dan brillo y vigor. El tercer perodo (siglo I IV d.C.) ya muestra los sntomas de la decadencia y prepara el camino para las lenguas romances. Al elevarse el latn a la categora de la lengua literaria y al quedar sometido a reglas fijas, se fue intensificando cada vez ms el contraste entre lengua escrita - usada principalmente por la gente culta y la del pueblo. Esta ltima era el latn vivo, que se hallaba en constante movimiento y cambio, tanto en los sonidos como en las formas, construcciones y el vocabulario. Era el latn popular o vulgar, el que fue llevado por los soldados y colonos romanos a los pases conquistados, donde se transform paulatinamente en las diversas lenguas neolatinas o romances: espaol, portugus, francs, italiano, rumano, etc., que son la ltima etapa de la evolucin del latn. Sin embargo, el latn literario contino con vida durante la Edad Media y se prolonga hasta los tiempos modernos como la lengua erudita, rgano de la ciencia y de la filosofa en la Europa Occidental. En nuestros das, es lengua oficial de la Iglesia Catlica; se guarda en la liturgia, en los documentos pontificios, en las tesis cientficas de algunas universidades de Europa y en la enseanza, y su estudio es base todava de la cultura en la Segunda Enseanza de todos los pases adelantados. 2. Utilidad de estudio y conocimiento del latn. - Son varias razones que recomiendan el estudio del latn: formales, pedaggicas y culturales. Como el latn constituye la etapa primitiva de nuestro propio idioma, su conocimiento es indispensable para lograr una cabal idea de la estructura interior, de la

formacin del genio del espaol. Y no solamente el latn es base para el conocimiento de ste, sino tambin lo es para el estudio de idiomas extranjeros (francs, ingls, alemn, etc.) Desde el punto de vista pedaggico, el estudio del latn es igualmente de un valor inapreciable. Puede decirse que por las mismas dificultades que presenta esta lengua, su estudio es educativo. El anlisis riguroso que requiere la traduccin del latn desarrolla la capacidad intelectual del estudiante, en lo que desempea un papel analgico al estudio de las matemticas. Su cultivo acostumbra a la sntesis, al orden, a la precisin y a la claridad. Finalmente, el estudio del latn nos pone en contacto con un vasto tesoro cultural, el ms apto quizs para despertar en el individuo el idealismo y las altas preocupaciones espirituales. Como toda la civilizacin occidental - por consiguiente tambin la nuestra - es deudora de la cultura romana, el latn ha sido siempre un ramo bsico en la Segunda Enseanza. Es importante para el estudio de la historia, cuyas fuentes documentales, sobre todo en la Edad Media, son latinas; para el derecho, cuyas bases se hallan en el derecho y la legislacin romana; para las letras, ya que las literaturas modernas han recibido notorio influjo de la literatura latina, as como para el estudio de mltiples ciencias modernas, cuya nomenclaturas revela elementos de la lengua de Lacio.

3. Escritura. El alfabeto latino que hemos de estudiar, consta de las siguientes letras: A B C D E F G H I K L M N O P Q R S T V X Y Z Los romanos empleaban nicamente letras maysculas, pero hoy slo se usan en los nombres propios y sus derivados (adjetivos y adverbios): urbs Roma (la ciudad de Roma); populus Romanos (el pueblo romano); Latine loqui (hablar en latn), etc., y al comenzar un prrafo o una frase. Las letras I y V servan de vocal (i, u) as como de semivocal (i, v). 4. Pronunciacin Los sonidos representados por estas letras son: VOCALES: a) simples: a, e, i, o, u. (La y se usa slo en voces de origen griego). b) Diptongos: ae, au y oe (eu, ei, ui son rasgos). SEMIVOCALES: i, representada en esta gramtica por i: iam (ya). u, representada por v: vinum (vino). Tipo Labiales Dentales Velares Oclusivas sonora fona b p d t g c, k, q Aspiradas fona ph th ch Fricativas fona f s Vibrantes sonora r l Laterales sonora Nasales sonora m n

A stas se agrega la h, que es aspirada.

Las vocales son breves ( ) o largas ( ). Las breves se pronuncian abiertas; las largas, ms bien cerradas. La y tiene el sonido de la u francesa. En los diptongos suenan los dos elementos: ae (ai), au (ao), oe (oi). La semivocal i se pronuncia aproximadamente como nuestra y seguida de vocal; la v, as como la u del grupo qu, como la u inglesa. De las consonantes, la c suena siempre como la k: Ciceron (kikeron). La g se pronuncia igual ante todas las vocales: gener (guner). La t se pronuncia siempre como en castellano (aunque est seguida de i con otra vocal): natio. En el grupo ll, las dos eles suenan como una ele larga. Los grupos ch, th, ph se pronuncia como k, t, p, seguida de una leve aspiracin. La m final suena como una nasalidad de la vocal anterior. NOTA.- Esta pronunciacin es la clsica o restituida, es decir, restablecida o reconstruida por la investigacin lingstica que es la generalmente adoptada hoy da. La Iglesia Catlica, sin embargo, emplea para el uso litrgico la pronunciacin romana que se adapta en varios puntos a la fontica del italiano y cuyas principales particularidades consisten en lo siguiente: Los diptongos ae y oe se pronuncian como una simple e. La c delante de e, i, y, ae, oe, suena como ch: Caecilia (Chechilia). La g delante de e,i equivale a dy: regina (redyina). El grupo gn se pronuncia como : lignum (lium). La h suena como k: mihi (miki). La t seguida de i, ts: gratia (gratsia). La z, ds: zelus (dselus).

5. Cantidad y actuacin. El lugar del acento est estrechamente vinculado con la cantidad de las slabas. Igual que las vocales, las slabas se dividen en largas y breves. En general una slaba es larga: 1. Cuando la vocal es larga, o cuando contiene un diptongo (slaba larga por naturaleza): v-ta; cau-sa;

2. Cuando una vocal breve se halla ante dos o ms consonantes (slaba larga por posicin): vesper, dexter. Pero, en poesa, ante oclusiva+r, la slaba, a veces, se cuenta como breve: tenbrae. Ntese: una vocal seguida de otra, o de h, es, generalmente, breve: patra.

6. Reglas de Acentuacin. En latn no hay palabras agudas ni sobresdrjulas. 1. En las palabras de dos slabas, el acento cae siempre sobre la primera, cualquier sea su cantidad: ptrem. 2. En las de tres o ms slabas, el acento se coloca en la penltima, cuando sta es larga (co-l-rem); y en la antepenltima, cuando la penltima es breve: r-b-rem, con-s-l-um.

7. Clasificacin de las palabras. Las palabras se dividen, como en castellano, en: a. NOMBRES. 1. Sustantivos. 2. Adjetivos. 3. Pronombres. 4. Numerales. b. VERBOS. c. PARTCULAS. 1. Adverbios. 2. Preposiciones. 3. Conjunciones. 4. Interjeccin. Los nombres y los verbos pueden alterar su forma: este cambio, que se verifica en las desinencias o cambio en las palabras, se llama flexin. La flexin de los nombres es la declinacin; la de los verbos, la conjugacin. Las partculas no cambian de forma.

8. Los Nombres La flexin. En la flexin de los nombres, hay que atender al nmero, el caso y al gnero. 1. Los nmeros son dos: el singular y el plural. 2. Los casos son seis: NOMINATIVO.

VOCATIVO. ACUSATIVO. GENITIVO. DATIVO. ABLATIVO. De estos casos, el nominativo y el vocativo se llaman casus recti; los dems, casus obliqui. 3. Los nmeros y los casos se distinguen por las desinencias. Las declinaciones latinas son cinco, y se las distingue por el genitivo del singular. El genitivo de la 1a declinacin termina en -ae. El genitivo de la 2a declinacin termina en -i. El genitivo de la 3a declinacin termina en -is. El genitivo de la 4a declinacin termina en -us. El genitivo de la 5a declinacin termina en -ei. Los gneros son tres: MASCULINO. FEMENINO. NEUTRO. En latn, el gnero de los sustantivos se conoce: a) En general, por la terminacin del nominativo (gnero gramatical). b) En algunos casos, por el significado del sustantivo (gnero natural). Son masculinos los nombres propios de varn, oficio de hombre o animales machos, meses, vientos, montes y ros. Son femeninos los nombres propios de mujeres, oficios de mujeres, animales hembras, pases, islas, rboles, ciudades.

Los sustantivos. Los sustantivos se dividen en concretos y abstractos. 1. Los concretos se subdividen en: a) NOMBRES PROPIOS: Rma ([la ciudad de] Roma). b) NOMBRES COMUNES: silva ([el] bosque). 2. Los abstractos designan estados, ciudades, y actividades: ra, ira; sapienta, sabidura; fga, fuga. 9. Cmo se declina un sustantivo Aunque ms adelante estudiaremos con ms detenimiento los valores de los casos, aqu tienes los principales:

Nominativo: es el caso del sujeto de las formas personales del verbo. Vocativo: es el caso de la apelacin, para llamar la atencin a una segunda persona. Genitivo: es el caso del complemento del nombre. Acusativo: es el caso del complemento directo y de algunos circunstanciales. Dativo: es el caso del complemento indirecto. Ablativo: es el caso de muchos complementos circunstanciales.