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Hacia el ao 200 a.C. en varias regiones de Mesoamrica , se inicia el desarrollo de grandes civilizaciones urbanas.

Los centros ceremoniales se multiplicaron y las artes y las tcnicas alcanzaron un esplendor impresionante. Es la poca en que florecen, entre otras, la civilizacin maya , la zapoteca y la de los pobladores de Teotihuacan. En esta poca, la organizacin de la sociedad se volvi ms complicada. Al lado de los guerrerossacerdotes surgieron los funcionarios encargados de impartir justicia y de recaudar tributos, comerciantes que viajaban largas distancias y artesanos de gran especializacin. La religin ocupaba el lugar central de la vida y en torno a ella giraban las dems actividades. Teotihuacan, La ciudad de los dioses Cuando los aztecas llegaron al Altiplano a principios del siglo XIV, encontraron un inmenso centro religioso abandonado al que llamaron Teotihuacan. Tanta fue su impresin ante la grandeza del lugar, que pensaron que haba sido construido por gigantes e inventaron el mito de que ah se haban reunido los dioses para asegurar la existencia del mundo. La reaccin de los aztecas no fue exagerada. Teotihuacan es el ms notable de los centros religiosos de Amrica. Cuesta trabajo creer que fue construido por un pueblo que no conoca las herramientas de metal, no tenan bestias de carga, ni utilizaba mquinas simples para facilitar las obras de construccin. Teotihuacan est situado en un amplio valle, a 45 km de la ciudad de Mxico. La zona fue poblada desde pocas remotas, pero fue hasta el siglo I a.C. cuando se inici la construccindel centro ceremonial. Aunque ste fue construido por etapas, al parecer fue planeado como conjunto, segn lo indican la armona y funcionalidad de la distribucin de los edificios. La zona ceremonial de Teotihuacan estaba rodeada por una gran concentracin urbana que, segn los investigadores, tena en su momento de apogeo entre 125 mil y 250 mil habitantes y ocupaba unos 20 km. Era una de las cinco ciudades ms pobladas en el mundo de aquella poca. El origen de los fundadores de la regin es incierto. Sin embargo, algunos especialistas creen que los teotihuacanos pertenecan al mismo tronco racial del que se desprendieron despus los toltecas y los mexicas. El conjunto ceremonial est formado por dos grandes pirmides, la del Sol y la de la Luna y por templos, plataformas y lugares de residencia distribuidos a los lados de la larga Calzada de los Muertos. El edificio mayor, la pirmide del Sol, tiene lados de 215 metros, por lo que su base es semejante a la de la ms grande de las pirmides egipcias. La parte residencial de la ciudad ha sido investigada por los arquelogos, quienes nos dicen que las casas eran amplias y estaban hechas de piedra, adobe y madera. Las casas tenan numerosos aposentos, por lo que se piensa que eran habitadas por familias de muchos miembros que se dedicaban al mismo oficio. En Teotihuacan estn representadas en pinturas y esculturas las deidades que, bajo diferentes nombres, fueron venerados despus por otros pueblos mesoamericanos: las de la lluvia y el agua, el Sol y la Luna, y la serpiente emplumada llamada Quetzalcatl por los aztecas, que representa a un dios civilizador, quien segn el mito dio a los hombres ciencia y sabidura. La influencia de Teotihuacan Las tierras agrcolas que rodean a Teotihuacan son buenas y en aquella poca haban en la zona manantiales permanentes. Sin embargo, no es posible que esa regin fuera la nica fuente de alimentos para la ciudad. Es probable que los teotihuacanos cultivaran las zonas hmedas cercanas a los lagos del Valle de Mxico y que utilizaran chinampas para sembrar.

Una fuente importante de riqueza fue el comercio. En Teotihuacan se fabricaba cermica muy apreciada y haba muchsimos talleres que producan instrumentos cortantes de obsidiana, que obtenan en los yacimientos de la regin. La dominacin de Teotihuacan se extendi a muchas zonas de Mesoamrica . Unas estaban bajo autoridad directa, otras pagaban tributo a la gran ciudad. La influencia cultural fue muy fuerte y se advierte en Veracruz, entre los zapotecas y en la regin maya. En algn momento del siglo VIII el esplendor teotihuacano tuvo un violento final. La ciudad fue saqueada, quemada y deliberadamente destruda.

Como en el caso de otras ciudades del periodo Clsico, no sabemos si los recursos naturales se agotaron y estall una sangrienta lucha social, o si Teotihuacan fue derrotado por un pueblo ms poderoso.

La religin que imper en Teotihuacan era de tipo politesta, y sus principales dioses fueron Tlaloc y Quetzalcatl. Tlaloc era el dios de la lluvia, segn la cultura mexica, pero en Teotihuacan, existe la posibilidad de que hubiese tenido mayores atributos. En algunos estudios, se especula que Tlaloc pudo haber sido no slo una deidad relacionada con la lluvia, sino tambin con la tierra, pues ambos elementos tienen que ver con la agricultura, que era la base de todo pueblo sedentario; estas hiptesis se basan en lo siguiente: Tlaloc es un vocablo nahuatl que probablemente se deriva de la palabra tlatoa, que significa "correr" y por eso su relacin con los torrentes de agua, pero la experta Thalma Sullivan explica que Tlaloc tiene ms afinidad con el trmino tlalli, que significa "tierra". La representacin que se hace de Tlaloc es la de ser con caractersticas antropomorfas y animales, de ojos grandes y saltones, ataviado con un tocado de plumas, con la parte superior de su cara en forma de pjaro y colmillos en la boca, un rasgo distintivo de los dioses. La figura de Tlaloc se puede observar constantemente en las pinturas murales, las cuales han servido para poder entender un poco ms del culto religioso. Quetzalcatl era la deidad creadora y su nombre tiene dos acepciones: La ms comn de llas es la de "serpiente emplumada", pero tambin se le puede llamar "el gemelo divino", haciendo referencia al astro que representa, Venus, y el cual se le consideraba gemelo por ser estrella de la maana y estrella de la tarde.
Teotihuacan fue una organizacin estatal con un alto grado de jerarquizacion social y fuerte especializacin en todas las actividades tanto publicas y administrativas como artesanales y agrcolas; ubicada a unos 50 kilmetros al noroeste de la ciudad de Mxico, su arquitectura y elementos culturales se convierten en indicador de su influencia en otras reas culturales de Mesoamrica; la disposicin urbana de Teotihuacan revela un trazado urbano planificado, todos los elementos arquitectnicos estn orientados en direccin sur norte o este - oeste. En Teotihuacan haba un estado teocrtico bajo la direccin suprema de un rey - sacerdote; esta clase superior se sobrepuso a una numerosa clase inferior compuesta de agricultores, artesanos y comerciantes encargados de producir los elementos necesarios para el sostenimiento de esa clase directora, del culto y del gobierno y de la numerosa poblacin dedicada a la construccin de enormes edificios y gracias a esta clase trabajadora se debe la planeacin y construccin de la gran ciudad Teotihuacana que necesito de un gran

esfuerzo humano por varios aos y los reyes - sacerdotes lograron as tener una gran influencia sobre todos los dems pueblos prehispanicos, los reyes - sacerdotes fueron los que lograron mantener la paz por varios siglos as como un intercambio cultural y econmico con otros pueblos Mesoamericanos y adems tenan conocimientos cientficos que dieron origen a la formacin de las castas directoras de la sociedad que fue una verdadera teocracia con grandes poderes civiles y religiosa en las que los sacerdotes se respaldaban en las divinidades para imponer los reglamentos y leyes que establecieron. Los Teotihuacanos no era un pueblo belicoso pero se defendan cuando era preciso de los pueblos nmadas emigrantes del sur; se cree que tenan una estratificacin social por los descubrimientos que se han hecho de sus costumbres funerarias pero no se tiene nada en concreto sobre ello. La sociedad Teotihuacana, altamente estratificada, marco las diferencias de la posicin social del individuo a travs de la vestimenta y la ornamentacin. Es en las figurillas elaboradas en cermica en donde existe una muestra representativa de la poblacin que habito la ciudad. La caracterizacin del ser humano se realizo con base en varios estereotipos que simbolizan el ideal de belleza que la poblacin debera alcanzar. La evolucin en el diseo siempre guarda estos modelos. Se trata de la representacin genrica del ser humano. La vestimenta, la ornamentacin, la posicin corporal y la actitud expresada denotan en ocasiones no solo el rango social, sino tambin el tipo de actividad a la que se dedico la poblacin. En el caso de personajes con funciones publicas dentro de la alta burocracia, los elementos que los ornamentan hacen referencias a rangos iconogrficos propias de las deidades que representan o del linaje al cual pertenecen. Otra caracterstica del modelo humano generalmente la carencia de una representatividad genrica del sexo. Identificable nicamente a partir de la vestimenta. La ciudad de Teotihuacan marca dentro del mundo prehispanico el establecimiento de una relacin diferencial entre el hombre y la naturaleza. La monumentalidad de su arquitectura compite con las de las formas geogrficas cercanas y de esta manera, el hombre y su obra se convierten en la escala y modelo a seguir. La clase baja se conformaba por campesinos as como artesanos de diferentes ramas productivas como la alfarera, textil, carpinteros, talladores de piedra, etc... la manera de vestir de un grupo trabajador era un simple taparrabo, estaban descalzos y no llevaban ornamentos.