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ENERGA DE LAS MAREAS

ENERGA DE LAS MAREAS

Origen (1)

Las mareas son movimientos oscilatorios del nivel del mar, debido a las fuerzas de atraccin gravitacional que la Luna y el Sol ejercen sobre las partculas lquidas de los ocanos El comportamiento de las mareas y el desnivel de las mismas dependen de la posicin relativa de la Tierra, el Sol y la Luna, que cambia cada da, y de la proporcin marestierra (3:1), de su distribucin geogrfica, de la topografa local, de la profundidad de las cuencas ocenicas, de los fenmenos meteorolgicos y otros factores. Debido a los movimientos de rotacin de la Tierra alrededor de su eje y de la Luna alrededor de la Tierra, existen mareas causadas tanto por el Sol como por la Luna.

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Origen (2)

La amplitud de las mareas, es decir, la diferencia entre los niveles ms alto (pleamar) y ms bajo (bajamar), suele ser pequea en medio del ocano, pero puede alcanzar en determinados puntos del globo terrqueo, tales como la Baha de Fundy (Canad), hasta 20 metros.

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Origen (3)

La amplitud de las mareas da lugar a que el agua de los mares contenga energa cintica. Esta energa, denominada mareomotriz, se puede utilizar mediante la construccin de diques que cierran una baha para conseguir recoger y almacenar el agua cuando sube la marea.

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Origen (4)

La energa mareomotriz y la hidrulica tienen un origen diferente, ya que la primera se produce como consecuencia de atraccin gravitacional del Sol, y principalmente de la Luna, y la segunda se origina con el ciclo hidrolgico, sin embargo, respecto a la tecnologa del aprovechamiento, podra decirse que ambas presentan una gran similitud. El agua marina se retiene mediante compuertas hasta la bajamar y se libera en las horas intermareales para que, aprovechando la energa potencial originada por el desnivel mar-dique, puedan accionar las turbinas que generan la electricidad.

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Potencial (1)

La amplitud de mareas no es la misma en todos los lugares. Para el aprovechamiento eficaz de la energa mareomotriz es necesario que la amplitud de las mareas sea al menos de cinco metros y que exista una baha apropiada para la recogida y almacenamiento del agua en las pleamares. Teniendo en cuenta las pequeas amplitudes de las mareas comparadas con los saltos de los aprovechamientos hidroelctricos, es necesario disponer de grandes volmenes de agua y, por tanto, se precisan grandes desarrollos en las anchuras de los diques. Estas condiciones se renen en pocos lugares en el mundo, por tanto, se estima que la potencia mareomotriz econmicamente viable, teniendo en cuenta que el rendimiento de estas centrales no superar el 25%, se cifra alrededor de los 15GW.

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Potencial (2)

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Potencial (3)

Para medir los niveles de las mareas con el propsito de estimar su potencial se han construido dispositivos de medicin llamados maregrafos, los cuales pueden estar colocados en los buques oceanogrficos o en boyas para registrar los cambios de marea. Las mediciones de las mareas permiten calcular su frecuencia y magnitud, con lo cual pueden efectuarse estimaciones de su comportamiento.

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Tecnologa (1)

Una central mareomotriz puede disearse para operar de distintas formas, las cuales dependen del nmero de ciclos y del sentido de aprovechamiento de las mareas: Centrales de un ciclo elemental de simple efecto Centrales con un ciclo elemental de doble efecto Centrales con ciclos mltiples

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Tecnologa (2)

Cuando la instalacin se disea para aprovechar la energa nicamente en la etapa de vaciado de un estuario, es decir, durante la bajamar, se dice que sta opera en un ciclo elemental de simple efecto Esta forma de operar limita la energa elctrica generada, ya que solamente se aprovecha el flujo de agua en un sentido: del estuario al mar. Por tanto, solamente se aprovechan los dos periodos diarios en que se vaca el estuario. Es decir, entre tres y seis horas, como mucho, en cada ciclo.

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Tecnologa (3)

Con el propsito de incrementar el periodo de generacin elctrica se han diseado instalaciones que operan segn un ciclo elemental de doble efecto Este tipo de instalaciones aprovechan la energa del agua en dos sentidos: al entrar en el estuario y al salir del mismo. Para ello se recurre: Al empleo de canalizaciones de entrada y canalizaciones de salida. A la utilizacin de un nico tipo de canalizaciones, pero equipadas con turbinas que pueden trabajar en los dos sentidos.

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Tecnologa (4)

ciclo elemental de doble efecto empleando canalizaciones de entrada y canalizaciones de salida.

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Tecnologa (4)

ciclo elemental de doble efecto empleando una nica canalizacin Al igual que en las instalaciones hidroelctricas, tambin en las instalaciones mareomotrices pueden utilizarse turbinas reversibles, las cuales pueden funcionar como bombas en un sentido y como turbinas en el otro. De esta forma cuando exista un exceso de energa puede emplearse para bombear agua desde el mar hacia los embalses, aumentando as el nivel para disponer de agua extra para la subsiguiente fase de generacin.

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Tecnologa (5)

Las instalaciones de ciclo mltiple utilizan varios embalses y tienen como objetivo paliar los valles de produccin energtica que se producen en las instalaciones de ciclo elemental. Existen muchas propuestas de diseo de embalses mltiples, todas ellas encaminadas a adecuar la produccin energtica a las horas de demanda.

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Tecnologa (6)

instalaciones de ciclo mltiple (2) En el dique que separa el embalse superior del mar existen unas compuertas que facilitan la entrada de agua para su llenado, entre la marea media y la marea alta, y que se cierran entre la marea media y la marea baja. La salida del agua hacia el mar se lleva a cabo por las compuertas ubicadas entre el embalse inferior y el mar. Estas compuertas permanecen cerradas entre la marea media y la marea alta, abrindose en el periodo comprendido entre la marea media y la marea baja. Las turbinas y generadores encargados producir la energa elctrica se encuentran ubicadas en el dique que separa ambos embalses.

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Tecnologa (7)

Cualquiera que sea la configuracin elegida para una central mareomotriz, los componentes bsicos son los mismos: Diques Compuertas Turbinas Generadores elctricos Subsistema de control Infraestructura de transporte de la energa elctrica generada.

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Tecnologa (8)

Debido a las peculiares caractersticas de las centrales mareomotrices, donde los saltos son relativamente pequeos, las turbinas ms adecuadas son las de hlice de flujo axial y de alta velocidad. Tres son los tipos de turbinas ms aceptados: La turbina de bulbo axial La turbina Kaplan tubular La turbina de rotor anular

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Tecnologa (9)

La turbina de bulbo axial se instala junto con el generador elctrico en un habitculo en forma de bulbo situado en el conducto de paso del agua.

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Tecnologa (10)
La turbina Kaplan tubular, la cual se conecta al generador que se encuentra en el exterior del conducto de flujo del agua.

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Tecnologa (11)
La turbina de rotor anular, la cual lleva integrado el generador elctrico alrededor del rodete de sus labes, constituyendo ambos una unidad compacta.

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Tecnologa (12)
Tambin existe la posibilidad de aprovechar las corrientes de marea, es decir, los movimientos horizontales del agua que se aprecian a lo largo de las costas, ras, bahas, estuarios, fiordos, etc., producidos por las subidas y bajadas de las mareas. Estas corrientes de superficie pueden intensificarse como consecuencia de los efectos de concentracin en canales estrechos. Para aprovechar la energa cintica de este tipo de corrientes se han diseado dispositivos simples, parecidos a los rotores de las turbinas elicas, que se sumergen en el mar a profundidades comprendidas entre 20 y 30 metros.

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Tecnologa (13)
Se han realizado instalaciones experimentales, tales como el denominado Proyecto Seaflow, con el propsito de demostrar que la energa de las mareas es una fuente vlida para obtener electricidad.

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Costes (1)

El obstculo para la explotacin de esta fuente energtica no solo es el operacional, sino que el econmico tambin juega un papel primordial. Las instalaciones mareomotrices tienen un relativamente alto costo en relacin a la energa producida, si se comparan con la mayora de los otros tipos de plantas elctricas. Por tanto, se requiere mucho tiempo para recuperar el valor de la inversin. Por ello, se suele sealar que esta fuente de energa es slo aprovechable en caso de mareas altas y en lugares en los que el cierre no suponga construcciones demasiado costosas. Sin embargo, la central de la Rance (Francia), aunque supuso la construccin de una relativamente cara presa, los costes de la energa generada eran comparables, en 1989, a los producidos por las plantas nucleares francesas.

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Costes (2)

Central de la Rance (Francia)

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Impacto ambiental
La energa mareomotriz tiene la cualidad de renovable, en tanto que la fuente de energa primaria no se agota por su explotacin, y limpia, ya que en la transformacin energtica no se producen subproductos contaminantes gaseosos, lquidos o slidos. Sin embargo, la limitacin para la construccin de estas centrales (localizacin puntual y potencia limitada), no solamente se centra en el mayor coste de la energa producida, sino, en el impacto ambiental negativo que generan en algunos de los ms ricos e importantes ecosistemas, como son los estuarios y las marismas.

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Situacin actual
Difcilmente la energa mareomotriz podr ser una importante fuente de energa a nivel general porque pocas localidades renen los requisitos para construir un sistema de este tipo. El aprovechamiento de este tipo de energa del mar est frenado por la modificacin del paisaje y el impacto ecolgico, ya que la mayora de las centrales necesitaran de mucho espacio. Hasta la fecha el desarrollo tecnolgico de esta energa es escaso ya que necesitan de un alto coste econmico. Actualmente, la utilizacin de estas energas presenta grandes inconvenientes tcnicos debido a la dificultad de encontrar materiales bastante ligeros y resistentes a la corrosin.