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ENERGA DEL OLEAJE

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Origen (1)

Las olas de los ocanos son originadas por diversas causas. Entre estas causas se pueden sealar: El viento, que genera las olas ms comunes y de mayor densidad energtica. Las fuerzas de atraccin gravitacional que ejercen la Luna y el Sol sobre las masas ocenicas. Los maremotos, las tormentas, etc. El viento, al actuar sobre el agua del mar le transmite energa y la pone en movimiento, produciendo ondulaciones en las capas superficiales que constituyen el oleaje que se observa en todas las aguas del los ocanos y que golpean las costas de los continentes.

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Origen (2)

Las olas se caracterizan por su longitud de onda, L, altura de onda, H, y el periodo, T La velocidad c de propagacin de una ola viene dada c=L/T. El periodo es el tiempo en segundos que tarda un valle o un pico de la ola en recorrer su longitud de onda La frecuencia es la inversa del periodo, es decir, f=1/T.

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Origen (3)

Un estado tpico del mar se compone de una superposicin de ondas, cada onda con caractersticas propias, es decir, su propia velocidad, periodo, altura de onda, y direccin. Es la combinacin de estas ondas lo que se observa cuando se mira la superficie del mar. La envolvente de estas olas viaja a una velocidad distinta de la de las ondas individuales, y se la denomina velocidad de grupo, cg.

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Origen (4)

El tamao de las olas generadas por un campo de viento depende de tres factores: La velocidad del viento. El tiempo durante el cual ste est soplando. La distancia o alcance sobre la cual la energa del viento se transfiere al ocano para formar las olas. Las olas situadas dentro o cerca de las reas donde fueron generadas se denominan olas tormentosas. Estas forman un mar irregular y complejo. Las olas pueden viajar desde estas reas con pequeas prdidas energticas para producir grandes olas, a miles de kilmetros del punto donde se originaron. Por tanto, es posible que existan olas en determinadas zonas del mar con ausencia de viento.

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Origen (5)

Una vez que las olas se alejan del rea de generacin, sus crestas son ms lisas y menos caticas. A este oleaje se le llama marejada de fondo. Estas olas se dispersan sobre la superficie ocenica con muy poca prdida de energa (interaccin entre ondas y friccin con corrientes marinas), aunque pierden altura, fundamentalmente por dispersin angular.

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Origen (6)

Las olas van cambiando gradualmente su velocidad de propagacin y su direccin conforme se aproximan a la costa. A este comportamiento se le denomina refraccin de olas. Este cambio de direccin se puede analizar trazando lneas perpendiculares al frente de ola como se muestra en la figura.

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Origen (7)

Cuando las lneas trazadas se juntan estn indicando la convergencia de energa de la ola (aumento de altura H). Es como si el frente de las olas se comprimiera, lo cual implicara aumentar su altura. Mientras que una separacin de las lneas trazadas perpendicularmente al frente de olas indica divergencia de energa (menor altura H), y sera equivalente a que el frente de ola se alargase.

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Origen (8)

Segn las olas se van aproximando a la playa, su velocidad de avance y su longitud de onda disminuyen, y su altura aumenta hasta que la velocidad de las partculas del fluido excede la velocidad de avance de la ola (velocidad de fase), y la ola se hace inestable y rompe. Esta situacin se produce cuando la relacin entre la altura de onda H y la profundidad del agua h es aproximadamente igual a 0,78.

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Origen (9)

Otro fenmeno que puede producirse cuando las olas llegan a la costa es el de reflexin.. Este se produce cuando la ola choca contra un obstculo o barrera vertical; la ola se refleja con muy poca prdida de energa Si el tren de ondas es regular, la suma de las ondas incidente y reflejada origina una ola estacionaria, en la que se anulan mutuamente los movimientos horizontales de las partculas debidas a las ondas incidentes y reflejadas, permaneciendo slo el movimiento vertical de altura doble y, por lo tanto, de energa doble a la incidente. La resultante ser la superposicin de las dos olas, incidente y reflejada. En condiciones ideales la energa de la onda estacionaria resultante es dos veces la de la onda incidente, fenmeno que puede ser utilizado en la conversin del oleaje. Si el oleaje fuese irregular, la reflexin sera totalmente distinta.

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Origen (10)

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Origen (11)

Tambin, en el caso de una barrera puede producirse el fenmeno denominado de difraccin. Este consiste en la dispersin de la energa del oleaje a sotavento de una barrera, el cual permite la aparicin de pequeos sistemas de olas en aguas protegidas por un obstculo Cuando la ola traspasa la barrera, el frente de olas adopta una forma curva, entrando en una zona de calma por detrs de la barrera, disminuyendo su altura H en esa zona, mientras que la velocidad y la longitud L de la ola no se modifican.

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Origen (12)

Una ola ocenica es el movimiento de energa, pero el agua no se est moviendo de forma similar. En el ocano, donde las olas mueven la superficie del agua arriba y abajo, el agua no se est moviendo hacia la orilla. En realidad su comportamiento es similar al de una soga que hacemos oscilar. Una ola representa un flujo o movimiento de energa desde su origen hasta su eventual rotura, la cual puede ocurrir en medio del ocano o contra la costa.

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Origen (13)

Las olas de los ocanos estn constituidas por molculas de agua que se mueven formando crculos. En la superficie del agua, en zonas profundas, los movimientos son del mismo tamao que la altura de la ola, pero estos movimientos disminuyen exponencialmente en tamao al descender debajo de la superficie. El comportamiento de las olas depende en gran medida de la relacin que existe entre el tamao de las olas y la profundidad del agua donde sta se est moviendo. El movimiento de las molculas de agua cambia de forma circular a elipsoidal cuando una ola llega a la costa y la profundidad del agua disminuye- el movimiento es ms horizontal.

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Origen (14)

Esta energa es de dos tipos: Las molculas individuales de agua se estn moviendo constantemente en una forma circular, y esta energaenerga cintica- puede ser utilizada en diferentes clases de aparatos de conversin de energa del oleaje, bien directamente va alguna clase de hlice o indirectamente mediante dispositivos compuestos por columnas oscilantes de agua. En su movimiento circular las molculas individuales de agua son elevadas encima de la lnea inmvil de la superficie del agua y entonces representa una energa potencial.

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Potencial (1)

La energa que una ola adquiere depende, bsicamente, de: La intensidad del viento que sopla sobre la superficie del ocano. Del tiempo en que el viento est soplando. Del alcance o superficie sobre la cual sopla el mismo La potencia contenida en una ola es proporcional al cuadrado de la amplitud H y al periodo del movimiento T. Las olas con periodos largos (entre 7s y 10s) y grandes amplitudes (del orden de 2m) tienen un flujo de energa que normalmente excede de los 40-50kW por metro de ancho.

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Potencial (2)

La potencia P, en kW por metro de ancho de ola, contenida en una ola ocenica idealizada (onda senoidal de amplitud constante y periodo y longitud de onda bien definidos) puede expresarse segn la siguiente ecuacin:

g H T P= 32
2 2

Siendo:
Aceleracin de la gravedad (m/s2) Densidad agua (kg/m3) Amplitud ola (m) Periodo (s)

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Potencial (3)

Utilizando dispositivos de medida de las caractersticas de las olas o satlites, es posible recoger la variacin del nivel de la superficie del mar durante un determinado periodo.

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Potencial (4)

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Tecnologa (1)
Los dispositivos para aprovechar la energa almacenada en las olas deben captar la energa cintica y/o potencial de las mismas y convertirla eficientemente en otra forma de energa til, generalmente energa elctrica Para capturar la mxima energa de una ola los aparatos deberan disearse para interceptar completamente los movimientos de las partculas de agua, es decir, deberan capturar la energa de todos los movimientos circulares de la ola, desde la superficie hasta las profundidades. Sin embargo, ya que las orbitas ms profundas y pequeas contienen poca energa no resulta viable, desde el punto de vista tcnico y econmico, tratar de captarlas todas.

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Tecnologa (2)
El 95% de la energa de una ola se encuentra entre la franja comprendida entre la superficie y una profundidad de un cuarto de la longitud de onda L

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Tecnologa (3)
Existen miles de patentes que proponen diferentes dispositivos para extraer la energa de las olas

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Tecnologa (4)
Existen mltiples criterios para clasificar a los distintos dispositivos que se han diseado: Por la posicin relativa de los dispositivos respecto de la costa:
Ubicados en la costa Cercanos a la costa y en alta mar. Pequea Mediana Gran capacidad Los totalizadores o terminadores Los atenuadores Los puntuales Estruct<ura fija Estructura flotante o semisumergida

Por su capacidad de extraer energa:


Por su geometra y posicin relativa respecto del oleaje


Por su movimiento relativo respecto de las olas


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Tecnologa (5)
Dispositivos Ubicados en la costa (1) Aunque los dispositivos de aprovechamiento de la energa del oleaje pueden instalarse en el ocano en varias posibles situaciones y localizaciones, la mayora de ellos se han ubicado cerca de la costa. Los sistemas ubicados en tierra incluyen: Los canales ahusados denominados TAPCHAN. Una variedad de columnas oscilantes de agua (siglas en ingls OWC, Oscillating Water Column) Los denominados pendulor.

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Tecnologa (6)
Dispositivos Ubicados en la costa (2) Los canales ahusados, tambin llamados sistemas TAPCHAN, se sitan en la lnea de costa y cuentan con una estructura construida en un canal que concentra las olas, conducindolas a un depsito elevado. El flujo de agua que sale de este depsito se usa para generar electricidad, usando tecnologas hidroelctricas estndar.

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Tecnologa (7)
Dispositivos Ubicados en la costa (3) Las OWC consisten en una estructura hueca, parcialmente sumergida, que est abierta al mar por su parte inferior.

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Tecnologa (8)
Dispositivos Ubicados en la costa (4) Esta estructura encierra una columna de aire en la parte superior de una columna de agua. Cuando las olas actan sobre el aparato hacen que la columna de agua suba y baje, con lo cual la columna de aire se comprime y descomprime alternativamente. Si este aire atrapado se le permite fluir hacia y desde la atmsfera a travs de los alabes de una turbina, puede extraerse energa mecnica del sistema y usarse para generar electricidad mediante un generador elctrico mecnicamente acoplado a la turbina. Las turbinas generalmente utilizadas son las denominadas turbinas Wells, que reciben este nombre de su inventor, el profesor Alan Wells. Estas turbinas tienen la propiedad de rotar en el mismo sentido independientemente del sentido en que el aire pase por sus alabes de perfil simtrico.

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Tecnologa (9)
Dispositivos Ubicados en la costa (5) Aparatos de estructura fija, basados en columnas oscilantes de agua, se han instalado en diversas partes del mundo.

En la isla Islay-Escocia, en 1991, con una potencia instalada de 75kW

En la isla de Pico-Las AzoresPortugal, con una potencia instalada de 350-500kW

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Tecnologa (10)
Dispositivos Ubicados en la costa (6) Los dispositivos Pendulor bsicamente consisten en una puerta articulada en su parte superior y que se encuentra conectada con un cilindro hidrulico. La energa de las olas se extrae cuando stas mueven la puerta y sta, a su vez, acciona al cilindro hidrulico.

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Tecnologa (11)
Los dispositivos que se instalan fuera de la costa incluyen las columnas oscilantes de agua (OWC) , las boyas y otros aparatos.

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Tecnologa (12)
Dispositivos totalizadores o terminadore (1) Son dispositivos largos, que tienen su eje principal paralelo al frente de olas, es decir, perpendicular a la direccin en que las olas se mueven, y que extraen la energa de las mismas de una sola vez

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Tecnologa (13)
Dispositivos totalizadores o terminadore (2) Dentro de estos dispositivos totalizadores flotantes destaca el denominado Pato Salter. Este aparato convierte la energa cintica y potencial de las olas en un movimiento de rotacin alternativo, que a su vez se transforma en electricidad mediante el uso de un generador elctrico.

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Tecnologa (14)
Dispositivos atenuadores (1) Son dispositivos largos, cuyo eje principal es paralelo a la direccin del movimiento de las olas, es decir, perpendicular al frente olas, y que extraen la energa de forma progresiva. El dispositivo denominado Pelamis est compuesto por una serie de segmentos cilndricos conectados por uniones articuladas.

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Tecnologa (15)
Dispositivos atenuadores (2) Pelamis es una versin ms moderna del dispositivo conocido como balsa de Cokerell. Esta balsa, compuesta por un nmero de tres flotadores (nmero ptimo), extraen la energa de las olas gracias al movimiento relativo entre balsas contiguas

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Tecnologa (16)
Dispositivos puntuales (1) Son dispositivos aislados de dimensiones reducidas que aprovechan la concentracin y convergencia del oleaje. En la Universidad de Queen (Irlanda del Norte) se ha investigado un dispositivo, denominado rectificador Belfast. Se trata de un OWC, pero que se incluye dentro de los captadores puntuales, ya que se ha diseado para captar las olas independientemente de la direccin de propagacin de las mismas.

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Tecnologa (17)
Dispositivos puntuales (2) El dispositivo denominado la Poderosa Ballena (Mighty Whale), constituye el aparato flotante, basado en el fenmeno de las columnas oscilantes de agua, ms grande del mundo, y fue botado en Julio de 1988 por el Centro de Ciencia y Tecnologa Marina de Japn. Este prototipo, que se amarra en el fondo del mar opuesto a la direccin predominante de las olas. La Mighty Whale tiene tres cmaras de aire que convierten la energa de las olas en energa neumtica.

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Tecnologa (18)
Dispositivos puntuales (3) El Dragn de olas (The Wave Dragon) (Imgenes de EarthVision), es un dispositivo flotante que utiliza el mismo principio que los denominados canales ahusados (Tapchan), pero que usa un par de reflectores curvos (de un diseo patentado) para recoger las olas y subirlas por una rampa a un depsito donde el agua es liberada a una turbina situada en la parte inferior.

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Tecnologa (19)
Dispositivos puntuales (4) Un invento dans, el denominado WavePlane, es un dispositivo flotante que se ancla al fondo del mar y aprovecha la energa cintica y potencial de las olas. El aparato es una estructura en forma de cua, con canales que recogen las olas en un depsito que tiene forma espiral.

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Tecnologa (20)
Dispositivos puntuales (5) La ola es de ese modo dividida en secciones con diferente cantidad de energa cintica y potencial.

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Tecnologa (21)
Dispositivos puntuales (6) Archimedes Wave Swing (AWS) es una compaa que ha desarrollado un sistema totalmente sumergido, que extrae energa de las olas aprovechando el movimiento de subida y bajada de las mismas.

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Tecnologa (22)
Dispositivos puntuales (7) Un prototipo de 2MW se ha instalado en las costas de Portugal..

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Tecnologa (23)
Los dispositivos de estructura fija se anclan al fondo del mar o en la costa, de manera que la estructura principal no se mueve con el mar. Sin embargo, estos aparatos disponen de elementos que pueden moverse respecto de la estructura fija, cuanto las olas actan sobre los mismos, y convierten la energa del oleaje en energa mecnica, la cual es generalmente transformada en energa elctrica. Estos dispositivos son ms fciles de fabricar y mantener que los dispositivos flotantes, sin embargo, presentan varios inconvenientes: a) El reducido nmero de lugares costeros donde se puedan instalar b) que capturan mucho menos energa que los aparatos flotantes que se instalan alejados de la costa, debido a que las olas en aguas profundas disponen de ms energa que las olas de las aguas ms cercanas a la costa.

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Costes

La explotacin de la energa del oleaje, como ocurre con muchas otras tecnologas renovables, precisa de altos costos de inversin. Los altos costes de capital se deben a la necesidad de construir grandes estructuras para captar una cantidad significativa de energa. Por otro lado, los costos de operacin son relativamente bajos en los dispositivos costeros (bastantes ms altos en los aparatos alejados de la costa), ya que no existen costes de combustibles, y los costes de operacin, reparacin y mantenimiento anuales solo representan entre un 3 a un 8 por ciento de los costes de inversin. Sin embargo, habr costes de seguros que podrn ser altos en los primeros aos, cuando la experiencia en la tecnologa sea limitada. La tecnologa de la energa del oleaje, como ocurre con la mayora de las otras tecnologas renovables, solo es rentable si los costos de capital por kW instalado es menor de 1600.

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Impacto ambiental (1)


Entre los posibles impactos negativos pueden sealarse los siguientes: Impacto visual. Ruido. Molestias y destruccin de la vida marina. Erosin de la costa. Conflictos con la navegacin. Interferencia con la pesca comercial y deportiva.

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Impacto ambiental (2)


Por otro lado esta fuente de energa presenta una serie de ventajas, entre las que se pueden sealar: Se trata de un recurso renovable y sostenible. Es un recurso abundante. Se reduce la dependencia de los combustibles fsiles. No contamina. Es relativamente predecible. Es relativamente consistente (ms que la mayora de las fuentes renovables) Es modular. Elevada flexibilidad para su instalacin (en tierra, cerca de la costa, mar a dentro) Se trata de una energa muy concentrada. Disipa la energa de las olas/protege la lnea de costa. La economa local se desarrolla. Tiene mltiples aplicaciones (Generacin de electricidad, Produccin de hidrogeno por electrolisis, desalinizacin de agua por osmosis inversa, etc.)

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Situacin actual
En la ltima dcada han sido significativos los desarrollos en la eficiencia, fiabilidad y rentabilidad de los sistemas de generacin ubicados en la costa y fuera de ella. Los avances en la tecnologa de plataformas marinas de extraccin de petrleo y gas, y, particularmente, en el sector submarino, han eliminado muchas de las barreras tcnicas de los primeros sistemas desarrollados entre los aos 197484. Aparatos pilotos estn ahora produciendo electricidad, tanto de forma aislada como conectada a la red, en muchos lugares alrededor del mundo. Actualmente, alrededor de diecisis captadores de la energa de las olas se han instalado en el mundo. Esto sugiere que se dispone de la tecnologa para generacin eficiente, aunque todava es necesario seguir investigando.