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La salud es un bien econmico en la medida en que participa de la condicin general de la escasez.

Puede verse como un bien de produccin y como un bien de consumo. La economa neocapitalista la ha visto, y sigue vindola, como un bien de consumo caracterizado por tener un umbral de saturacin casi infinito. Por ello, y desde el punto de vista del consumo, la salud es un bien escaso por definicin. Pero, en tanto que bien de consumo, la salud es un bien econmico escaso no slo a nivel terico, sino tambin de hecho. Por diversas razones, el gasto sanitario ha estado creciendo durante los ltimos aos a un ritmo ms rpido que el PIB. Por tanto, es imprescindible racionalizar econmicamente la asignacin de los recursos sanitarios mediante la aplicacin de los mtodos de anlisis econmico a los problemas de salud. Como los recursos son escasos, tenemos que hacer elecciones acerca de cmo colocar estos recursos del modo ms adecuado frente a demandas y programas sanitarios competitivos. Hay que satisfacer las necesidades sanitarias de la poblacin del mejor modo posible (atendiendo a sus preferencias) y al menor coste posible. Los principales mtodos de evaluacin econmica de las actividades sanitarias son los anlisis coste-efectividad, coste-utilidad y costebeneficio. Todos ellos sirven para comparar acciones sanitarias alternativas desde el punto de vista de sus costes y consecuencias. La economa de la salud se ocupa en gran parte de la conexin entre medicina y economa. La economa de la salud es una rama de la economa del bienestar, de la economa pblica. Aplicar las formas econmicas de pensamiento al sistema sanitario no supone mercantilizarlo. El verdadero fin de la economa de la salud es tratar de obtener el mximo de salud para la poblacin con los recursos existentes, que siempre sern limitados. La salud es un concepto relativo y lo que constituye una enfermedad o no, est referido a un contexto social y cultural en el que evoluciona el individuo. A la hora de medir la salud no bastan los indicadores de mortalidad, morbilidad, factores de riesgo o de incapacidad. Para cuantificar los costes y beneficios de la asistencia

sanitaria, los economistas han hecho aportaciones significativas en el mbito de la salud.

Economa de la salud
Anlisis econmica de la salud y de las intervenciones de la salud. Problemas ticos involucrados
Durante muchos aos, la asistencia sanitaria, y ms en concreto la hospitalaria, se ha comportado sin tener en cuenta consideracin econmica alguna. La evaluacin econmica del servicio sanitario ha sido deficiente y mal orientada. La razn es que, hasta hace poco el anlisis econmico convencional no consideraba interesante estudiar el gasto pblico sanitario. Uno de los argumentos ms utilizados para excluir las cuestiones sanitarias de la economa es la consideracin de la salud como objetivo primordial sobre cualquier otro. Las decisiones asistenciales eran tomadas al margen de cualquier anlisis econmico, con el pretexto de que este ltimo no poda interferir en aqul. Desde hace un par de dcadas el panorama ha cambiado. La sanidad ha adquirido una enorme importancia como sector que utiliza una gran cantidad de recursos que son escasos y por su creciente participacin en el producto interior bruto. Aquellos que financian la sanidad administracin, compaas de seguros, personas individuales presionan cada vez ms para que se adopten las prcticas de tratamiento cuya eficacia est en consonancia con el coste La preocupacin por la contencin del gasto ha sido otro de los factores que ha inducido a la necesidad de inculcar, en el personal clnico, una vigilancia del empleo de los recursos de asistencia sanitaria. Los mdicos deben desempear un doble y complejo papel: Tratar de ofrecer a los pacientes una asistencia de calidad. Responsabilizarse del uso ms adecuado del gasto. La economa sanitaria se origina por una serie de hechos: Crecimiento de los gastos sanitario tanto en volumen como en ritmo. Universalizacin del acceso gratuito a la sanidad de toda la poblacin. Progreso en la eficacia y efectividad de la asistencia sanitaria. Conciencia colectiva de la existencia de necesidades sanitarias bsicas sin satisfacer. Polticas de contencin de los gastos pblicos sanitarios. La paradoja de la salud.

La entrada del anlisis econmico en el mundo de la salud crea una serie de conflictos y de acusaciones que se pueden resumir en estos dos conceptos: la medicalizacin de la sociedad y el economicismo sanitario.

La medicalizacin de la sociedad significa que se atribuye a los conocimientos mdicos, a las actuaciones mdicas o a la profesin mdica un poder social que sobrepasa los beneficios sociales que genera. Los indicadores del exceso de poder mdico son: La salud es casi competencia exclusiva de la medicina. El tipo de regulacin pblica dominante refleja un claro paternalismo mdico y estatal. El servicio sanitario sobrepasa el volumen de actividades necesarias y convenientes. El volumen y crecimiento de los gastos sanitarios es desproporcionado en relacin con otros valores ciudadanos. Existe confusin entre salud y asistencia sanitaria; entre gastos en salud y gastos sanitarios. Atribucin a los conocimientos y certificaciones mdicas un valor que no se atribuye al resto de expertos.

El economicismo de la asistencia sanitaria quiere decir que la economa tiene que tomar parte en las decisiones sanitarias. Esto implica que los economistas entran en un campo problemtico no propio y que la aplicacin de las categoras y relaciones econmicas dan una imagen sesgada de los servicios sanitarios. La solucin a estas dos acusaciones, medicalizacin de la sociedad y economicismo sanitario, viene dada por la democratizacin del servicio sanitario El contenido de todo lo que conforma la economa de la salud se precisa en los siguientes aspectos:

Naturaleza y valor de la salud.


Hace referencia a los atributos que se perciben como salud, el valor de la vida, las escalas de utilidad de la salud. La salud es un concepto relativo y lo que constituye una enfermedad o no, est referido a un contexto social y cultural en el que evoluciona el individuo. A la hora de medir la salud no bastan los indicadores de mortalidad, morbilidad, factores de riesgo o de incapacidad. Para cuantificar los costes y beneficios de la asistencia sanitaria, los economistas han hecho aportaciones significativas en el mbito de la salud.

Influencias sobre la salud.


Cada vez se conocen con ms profundidad los factores determinantes de la salud, que son muy diversos. Factores genticos. Factores ambientales y del entorno. Factores relacionados con hbitos y estilo de vida. Niveles de renta y educacin. Sistema sanitario.

Algunos de estos factores estn necesariamente interrelacionados: los hbitos y estilos de vida estn en conexin con el nivel de renta y la educacin. La demanda sanitaria (de cuidados de salud) ser una consecuencia de todo ello.

Principios ticos involucrados

El principio de Beneficencia pide que nuestras acciones de salud causen un bien al paciente visto como un todo. Esto no siempre significa la tarea de curarlo de la enfermedad o prolongar su sobrevida, sino que a veces puede referirse a mejorar la calidad de vida dentro de lo posible. En este caso particular podra suponerse que la terapia antirretroviral constituye un bien para el paciente por estar demostrada su efectividad en la infeccin por VIH, pero dada la deteriorada condicin basal de este paciente este beneficio no es tan claro. Por otra parte, sabemos que estos frmacos tienen efectos secundarios importantes que podran ser muy mal tolerados por este paciente en particular dada su condicin basal. Como el principio deNo maleficencia establece que nuestras acciones no deben causar algn dao evitable al paciente, agravando su enfermedad o empeorando su calidad de vida, podran plantearse dudas razonables sobre la indicacin del HAART en este caso. Dado que el beneficio es dudoso y los efectos adversos podran ser importantes, nos vemos en la necesidad de emitir un Juicio de proporcionalidad teraputica. El principio tico de la proporcionalidad teraputica sostiene que existe la obligacin moral de implementar solo aquellas medidas teraputicas que guarden una relacin de debida proporcin entre los medios empleados y el resultado previsible. Aquellas intervenciones en las que esta relacin no se cumple se consideran desproporcionadas y no son moralmente obligatorias. Los elementos que deben tenerse en cuenta a la hora de juzgar la proporcionalidad de una intervencin mdica son, entre otros: La utilidad o inutilidad de la medida; Las alternativas de accin, con sus respectivos riesgos y beneficios; El pronstico en sentido amplio, es decir, incluyendo los criterios de sobrevida y calidad de vida con y sin la implementacin de la medida; Los costos en sentido amplio: cargas fsicas, psicolgicas, morales, sociales, econmicas, etc.

Demanda Tanto la naturaleza y el valor de la salud como los factores determinantes que influyen en ella son la causa de la demanda de cuidados sanitarios. La demanda de asistencia es sentida como una necesidad, debido a la percepcin personal, pero esa necesidad se encauza a travs de la relacin de agente que establece el mdico. Aqu entra en juego la capacidad del sistema de satisfacer esa necesidad, as como las barreras de acceso existentes. Las listas de espera y la insatisfaccin del sistema sanitario pblico dirigen a una parte de la poblacin al mercado privado puro o a travs de compaas de seguro. En cuanto a la demanda de los servicios mdicos, tiene su origen, como ya se ha dicho, en su carcter impredecible. Se solicita asistencia sanitaria cuando surge la enfermedad y su aparicin es incierta. La demanda de servicios sanitarios, para determinados variaciones de precios, permanece invariable, ya que se comporta como un bien esencial de primera necesidad (por ejemplo, el medicamento en una enfermedad crnica).

CONCLUSIN La asistencia sanitaria puede tratarse desde el punto de vista econmico; existe una oferta, una demanda y un mercado. Sin embargo el carcter especial del concepto salud, puede implicar que lo que es normal o aceptable, cuando se trata de bienes o servicios, no lo sea en su caso. Entre los profesionales sanitarios existe un inters creciente por todos los aspectos relacionados con la eficiente utilizacin de los escasos recursos de la sanidad pblica. La aplicacin de la teora econmica al campo de la sanidad permite entender los conceptos, comprender los planteamientos y compartir las estrategias ms eficientes para resolver problemas de gestin tan diversos como los relacionados con la evaluacin de la tecnologa sanitaria, la elaboracin y control del presupuesto, el registro e informacin de la actividad financiera, los costes de los productos sanitarios y de los pacientes atendidos, el anlisis de las inversiones... En definitiva, el anlisis econmico permite conocer los procesos de toma de decisiones en la asignacin y gestin de los recursos destinados a mejorar la salud. La contribucin ms importante del enfoque econmico ha sido el clculo de recursos necesarios para conseguir los cambios deseados en el sentido de salud, as como comparar estos costes con los que se derivaran de utilizar otros mtodos alternativos. Pero no hay que olvidar nunca que el enfoque econmico en la atencin sanitaria es slo una ayuda a la toma de decisiones y nunca un sustituto de ella, siendo la equidad otra consideracin muy importante.