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Arte Prerromnico Asturiano

1. INTRODUCCIN "Estableci en Oviedo todo el orden de los godos, disponiendo todas las cosas, tanto para la Iglesia como para el palacio, segn se haban observado en Toledo". Desde nuestro punto de vista, esta frase del Cronicn Albeldense sobre Alfonso II el Casto que rein en Asturias durante 51 aos (791-842) en el principio de la Reconquista, tiene mucho ms trascendencia en la Historia de Espaa de la que hasta ahora se le ha atribuido. Es importante tener en cuenta que, durante la monarqua visigoda, por primera vez los habitantes de la pennsula ibrica haban dejado de depender de una potencia exterior, que adems se haba conseguido la unificacin de todo el territorio peninsular y que, desde la conversin de Recaredo al cristianismo, exista un buen nivel de integracin social y religiosa aunque en el plano poltico hubiera muchos problemas. Todo lo que conocemos sobre los nuevos reinos cristianos nos indica que su objetivo, sobre todo en el caso del originado en los Picos de Europa a partir de la batalla - o ms bien escaramuza - de Covadonga, era la reconstruccin de esa monarqua visigoda, lo que significaba liberarse de la nueva dependencia de un pueblo extranjero, y la recuperacin de todos sus territorios. El xito a la larga fue evidente, hasta el punto de que si comparamos el mapa de la Espaa Visigoda a fines del siglo VII y el de la Espaa de Felipe II, en el momento de mayor apogeo del Imperio Espaol despus de nueve siglos de reconstruccin, nos encontramos que son prcticamente idnticos. En ambos casos el territorio estaba formado por toda la pennsula ibrica y una parte muy semejante del sur de Francia. Al producirse la invasin rabe, los hispano-romanos, acostumbrados a vivir bajo dominacin extranjera durante casi un milenio, se adaptaron sin demasiados problemas a la nueva situacin ya que los rabes les trataron con una gran tolerancia, pero una parte importante de los godos pudo escapar y refugiarse en las montaas del norte formando, con la colaboracin de los pueblos autctonos que siempre haban demostrado su espritu de independencia ante los sucesivos conquistadores de la pennsula, dos

ncleos de resistencia, uno en Asturias y otro en Cantabria y en ambos casos dirigidos por la nobleza visigoda, que se fusionaron casi inmediatamente mediante alianzas matrimoniales y crearon la monarqua asturiana. Esta monarqua se defini desde el principio como continuacin de la visigoda y en los primeros tiempos fue tambin electiva, entronizando siempre como reyes a personas a las que se poda atribuir una genealoga, no siempre demostrada, como descendientes de las familias reales visigodas. De acuerdo con el mismo objetivo, tambin hizo todo lo posible como se dice en el Cronicn por restablecer las estructuras sociales, religiosas y administrativas existentes en el desaparecido reino visigodo; por ejemplo se mantuvo la misma forma de reparto de las tierras sin dueo reconquistadas, algo que influy de forma muy significativa en toda la organizacin social y poltica espaola en los siglos posteriores. Ser fundamental tener en cuenta esta vocacin de continuidad, que fue la base de la monarqua asturiana, a la hora de analizar las caractersticas del arte que se desarroll en los dos primero siglos de la Reconquista. Dentro de este proceso continuado de "Reconquista", es decir de recuperacin de todos los territorios perdidos ante la invasin rabe, se considera Arte Prerromnico Asturiano al conjunto de manifestaciones artsticas que se produjeron entre el ao 722, fecha no confirmada de la batalla de Covadonga, y el 910, ao en que, a la muerte de Alfonso III el Magno, su hijo Ordoo II traslada la corte a Len. En esta fecha ya ha aparecido una nueva corriente artstica, el llamado "Arte Mozrabe", generada por los cristianos que, viviendo hasta entonces en territorio rabe, comienzan a emigrar a las zonas reconquistadas trayendo con ellos, adems de un renovado espritu visigodo que haban mantenido durante los doscientos aos de dominacin, un importante bagaje de nuevos conocimientos artsticos y tcnicos aprendidos en Al-Andalus. A lo largo de estos dos siglos, el pequeo reino que slo ocupaba la parte ms escabrosa de los picos de Europa fue extendindose, primero por toda Asturias y Cantabria, luego por Galicia, que adquiri gran importancia a partir de la "invencin" del sepulcro del Apstol Santiago y el comienzo de la leyenda de "Santiago Matamoros" y de las peregrinaciones a Compostela, y finalmente por Portugal, Len, las provincias vascongadas y Castilla hasta ocupar prcticamente todos los territorios al norte del Duero. Al mismo tiempo su capital, y por lo tanto sus nuevas edificaciones religiosas y civiles, fueron trasladndose desde la inicial en Cangas de Ons, primero a Pravia luego a Oviedo, diseada y construida a imagen y semejanza de la Toledo ulica, y finalmente a Len cuando Oviedo result demasiado lejana y poco accesible para el control y la defensa de los nuevos territorios.

2. PREMISAS BSICAS Dentro de las dificultades que, segn ya hemos comentado, existen para el estudio y catalogacin de casi todos los monumentos prerromnicos espaoles, en el caso del Arte Asturiano se han aceptado generalmente tres premisas que permiten, quiz de una forma excesivamente simplista, definir a una edificacin como incluida dentro de esta fase: I. Desde el punto de vista histrico. Slo se consideran edificios construidos entre el ao 722, fecha de la batalla de Covadonga, y el traslado de la corte a Len en el 910. Desde el punto de vista geogrfico. Slo se consideran edificios existentes en los lmites de los territorios repoblados antes del ao 910. Desde el punto de vista de la estructura. Slo se consideran como arquitectura asturiana los edificios que no contengan arcos de herradura como elemento estructural. Los edificios de esta poca que los utilizan son considerados como mozrabes.

II.

III.

3. CARACTERSTICAS GENERALES A la hora de analizar las caractersticas generales del arte asturiano, hay que hacer una divisin muy clara entre dos estilos absolutamente distintos: las tres construcciones del periodo ramirense con su reflejo en San Salvador de Valdedis, que estudiaremos aparte, y el resto de las manifestaciones artsticas de esta fase. En stas ltimas, tanto por la escasa audacia de sus estructuras como por su calidad de construccin y su decoracin esculpida, se puede considerar que el arte asturiano es un salto atrs respecto al ltimo arte visigodo. Slo en la esttica exterior de los edificios vemos un avance muy interesante respecto a las construcciones anteriores al ao 711.
o

Desaparece totalmente el arco de herradura, siendo sustituido por arquera de medio punto. Este tipo de arco se utiliza tambin muy a menudo sobre puertas adinteladas como elemento de descarga.

o Los muros son de mampostera o sillarejo mientras que en los visigodos generalmente eran de sillares asentados a hueso. Es habitual la existencia de contrafuertes exteriores, algunas veces por motivos decorativos al no o

corresponder a soporte de bvedas. Las iglesias son de planta basilical, con tres naves, tres bsides rectangulares y tribuna elevada a los pies. Suele existir una cmara secreta sobre el bside central, as como prtico a los pies y un pequeo compartimento en cada costado. Desaparecen las columnas en la separacin de las naves, siendo sustituidas por pilares cuadrangulares mucho ms pesados. Debido a ello se sustituyen los capiteles por impostas, excepto en las cabeceras. La cobertura de los edificios es plana, de madera, excepto en las cabeceras que son siempre de planta rectangular y estn cubiertas por bvedas de can. La decoracin esculpida queda reducida a las celosas de las ventanas y, sobre todo, a las cabeceras que a veces tambin estn decoradas con arqueras ciegas sobre columnas adosadas a los muros, pero se utiliza una decoracin pictrica muy rica en todo el edificio. Se cuida mucho el diseo exterior de las iglesias, con una clara diferencia de altura entre las naves laterales y la central, ventanas con celosas en sta sobre las laterales, tres ventanas en los bsides y otra ventana, normalmente con dos o tres arcos sobre columnillas y capiteles, en la cmara superior del central. El prtico a los pies y a veces tambin a los lados, suele ser de una gran belleza y resulta un antecedente muy claro del arte romnico. Segn analiz Schlunk, todos los muros, tanto exterior como interiormente estaban cubiertos por un revoco, que en el exterior era liso sobre el sillarejo, y con dibujos imitando un despiezo en las zonas construidas con sillares, mientras que en el interior estaba enlucido y decorado con pinturas.

Se puede considerar que desde la construccin ms antigua que nos ha llegado, Santianes de Pravia, ya se manifiestan algunas de las caractersticas indicadas. Dado el aislamiento del reino asturiano en su fecha de construccin - entre el ao 774 y el 783 - lo ms razonable es pensar

que la tradicin hispnica fue mucho ms significativa que las influencias exteriores en la gestacin del estilo asturiano. De hecho, como hemos visto, podemos encontrar antecedentes en la fase anterior de casi todas las caractersticas reseadas: plantas basilicales de tres naves y tres bsides - Son Bou, San Juan de Baos, Santa Luca del Trampal -, prticos al pi y en los laterales - San Pedro de Alcntara, San Pedro de la Nave, Quintanilla de las Vias, etc. -, cmaras encima del bside central - Santa Comba de Bande, San Pedro de la Mata, San Pedro de la Nave, etc. -, tribuna elevada a los pies de la iglesia - San Giao de Nazar, Quintanilla -, utilizacin de pilares en vez de columnas - Aljezares, Son Bou, San Pedro de Alcntara, San Pedro de la Nave, etc. - e incluso la utilizacin de mampostera y sillarejo fue tambin muy habitual antes de las iglesias cruciformes. El tema que resulta ms conflictivo, aunque evidentemente es una de las principales caractersticas del arte de esta fase, es la utilizacin del arco clsico de medio punto sustituyendo al arco de herradura tan caracterstico del arte visigodo. Hasta ahora no se haba encontrado ninguna explicacin satisfactoria sobre el motivo de este cambio, considerndose como ms probable que fuera motivado por la influencia del arte carolingio. Pero esta teora resulta poco creble por varios motivos: por un lado la evidencia del espritu continuador de la monarqua visigoda en el reino asturiano, que indudablemente se reflej de forma muy significativa en todas sus manifestaciones culturales, tanto en la arquitectura como en la escultura, la orfebrera y la miniatura. Por otro resulta difcil pensar en que este cambio fuera motivado por tradiciones constructivas o influencias artsticas venidas desde el exterior a una zona que permaneci prcticamente aislada al menos durante los primeros tiempos de la Reconquista. Slo a partir de los ltimos aos, en que estn apareciendo los restos de importantes construcciones romanas en el Principado, como Veranes, el balneario de Las Regueras o las termas de Campo Valds entre otros, empieza a considerarse como ms probable que fuera nicamente motivado por la utilizacin de modelos clsicos anteriores existentes en la zona. Esta fase se divide en cuatro periodos perfectamente diferenciados, de los que los tres ltimos corresponden al impulso personal de tres de los reyes ms importantes, al menos desde el punto de vista cultural, de la monarqua asturiana:

Periodo inicial: desde la batalla de Covadonga hasta el traslado de la capital a Oviedo en el reinado de Alfonso II. Es una poca de supervivencia, de resistencia y de ampliacin del territorio; se conquista Galicia y se traslada la corte desde Cangas de Ons a Santianes de Pravia. Evidentemente no fue un periodo de gran creatividad artstica, de hecho slo se conservan los restos de dos iglesias en esa poca, una en Cangas de Ons, hoy desaparecida pero

construida en el 737 sobre un dolmen que an se conserva, y la otra en Santianes de Pravia, de la poca del rey Silo hacia el ao 780. Sabemos por la crnica de Sebastin que entre esas dos fechas, en tiempos de Alfonso I se construyeron y restauraron muchas iglesias, entre ellas el Monasterio de San Vicente que dio origen a Oviedo, pero no nos ha llegado ningn resto de esas edificaciones. Lo que s se puede considerar trascendental en este periodo es la continuidad de las tradiciones de la cultura visigoda en el monasterio de Libana, donde Beato, su abad durante el reinado del rey Silo, adems de enfrentarse a Elipando, metropolitano de Toledo oponindose a su teora adopcionista, escribi sus "Comentarios al Apocalipsis" descendientes directos de la cultura y la miniatura visigodas y punto de partida de toda la miniatura mozrabe posterior y por lo tanto de la pintura y escultura romnicas. Reinado de Alfonso II el Casto (791-842): gran poltico y militar e impulsor del renacimiento del arte y la cultura del reino visigodo en Asturias, al trasladar la corte a Oviedo, quiso convertir esta ciudad en la nueva Toledo, dotndola de toda las estructuras que consider necesarias para la capital de una monarqua importante. Segn podemos leer en las crnicas, bajo la responsabilidad de su arquitecto Tioda - nombre que proviene del gtico Teudis -, se construy una ciudad amurallada y en su interior un ncleo monumental que inclua, adems de los palacios del rey y la aristocracia, las baslicas de San Salvador y de Santa Mara, la iglesia de San Tirso y la capilla de Santa Leocadia, adems de toda una serie de construcciones de utilidad pblica, como acueductos, termas, etc. A 1km de Oviedo, formando parte de una villa regia construy la baslica de San Julin y Santa Basilisa, que ha llegado hasta nosotros en un magnfico estado y hoy se conoce como San Julin de los Prados o Santullano. Adems se consideran de esta poca, por su similitud con Santullano otras dos iglesias rurales: Santa Mara de Bendones y San Pedro de Nora. La Cmara Santa y Santullano han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad. En el reinado de Alfonso II comenz la devocin a Santiago por lo que tambin hizo edificar la primera iglesia dedicada al santo en Compostela. Reinado de Ramiro I (842-850): En slo ocho aos y, segn los textos, sin ninguna intencin de

dejar una obra monumental para la posteridad, este rey, que slo pretenda hacer un pequeo palacio de recreo y una iglesia en sus terrenos de caza, nos leg tres edificios asombrosos por su absoluta perfeccin tanto estructural como esttica. Estos edificios, declarados Patrimonio de la Humanidad, aunque son muy distintos entre s tienen unas caractersticas bsicas comunes muy diferentes a las definidas para el resto de la arquitectura asturiana: o Cada edificio corresponde a un programa integral, muy completo, para el que adems se disea y desarrolla toda la decoracin escultrica que se inserta en su estructura. o Son edificios construidos a base de sillares pequeos muy bien escuadrados y estn totalmente abovedados. Las bvedas se soportaban sobre arcos fajones y estaban estribadas en el exterior por contrafuertes y en el interior sobre pilastras adosadas al muro como luego veremos reproducido en la arquitectura romnica. o Poseen una riqusima decoracin esculpida en columnas, capiteles, basas, hiladas de piedra, discos, pilastras, etc, en la que vuelve a aparecer la figura humana, que no se haba vuelto a utilizar desde la ltima poca visigoda, as como temas geomtricos, vegetales y animales en los que se ha querido descubrir influencias visigodas, orientales e incluso vikingas. o Dada la integracin de todos los elementos de cada edificio, para los que slo se utilizan materiales preparados expresamente para cada uno de ellos, parece indudable que fueron construidos no slo por un mismo arquitecto, sino tambin por el mismo equipo de canteros, constructores y escultores con una gran formacin y experiencia conjunta previa. De hecho, se podra pensar que con ellos se escribi una enciclopedia en piedra, perfectamente planificada y ejecutada, de las mejores tcnicas constructivas conocidas hasta ese momento. Como ya veremos en el estudio de cada edificio, encontramos los tres tipos de estructura ms significativos de los periodos anteriores: doble bveda, basilical y seudocruciforme. Sus cubiertas son siempre abovedadas, apoyadas en arqueras ciegas y contrafuertes, pero con las bvedas dispuestas de forma muy distinta segn su tipo de estructura. La definicin del espacio, tanto exterior como interior, tambin es muy diferente en cada uno de ellos y su decoracin esculpida, en general integrada en la estructura de los edificios y desarrollada dentro de un nico esquema y por el mismo taller, es un compendio de motivos geomtricos,

vegetales, animales y de figuras humanas, mezclando influencias hispnicas, sasnidas, sirias, bizantinas,... e incluso vikingas. A pesar de los muchos estudios desarrollados por los mejores expertos en arte altomedieval europeo, an no se ha llegado a ninguna conclusin, ni siquiera aproximada, de quin pudo ser el arquitecto que cre Santa Mara del Naranco, San Miguel de Lillo y Santa Cristina de Lena, ni de cmo pudo formar en tan poco tiempo un equipo que trabajara con tcnicas muy distintas a las del periodo anterior con la perfeccin y seguridad que se demuestran en estos tres edificios, sin que quedara casi ningn reflejo de sus conocimientos en las construcciones inmediatamente posteriores. Lo que s sabemos es que con casi dos siglos de antelacin este arquitecto y su taller dejaron sentadas las bases, tanto estructurales como estticas de lo que sera el arte romnico. De hecho lo ms fcil sera poder creer que, como la tradicin dice sobre la Cruz de los ngeles, tambin para la construccin de los edificios ramirenses apareci una cuadrilla de ngeles y, despus de construirlos en un plazo muy corto, desaparecieron sin dejar rastro.

Reinado de Alfonso III el Magno (866-910): en sus cuarenta y tres aos de reinado dio el impulso definitivo al reino asturiano. Extendi la lnea de conquista hasta el Duero, repoblando tanto con gentes que provenan de sus reinos como con mozrabes, fundando villas y monasterios y protegindolas con ciudades fortificadas como Oporto, Toro, Zamora Simancas Dueas y cre las bases de la futura Castilla construyendo la fortaleza de Burgos. En el rea poltica, se uni mediante matrimonio con la familia real de Navarra y dio un gran impulso a la idea de recuperar toda Espaa uniendo los distintos reinos cristianos bajo un "Magnus Imperator", como le llamaban sus hijos. En la misma lnea fue un gran impulsor de la cultura y promovi la construccin tanto de obras civiles, especialmente en Oviedo y Len, como de iglesias y monasterios. En este periodo dentro de la arquitectura asturiana de carcter religioso, adems de San Salvador de Valdedis, otra joya del arte asturiano, se construyeron San Adriano de Tun, Santiago de Gobiendes, San Salvador de Priesca y la nueva Catedral de Santiago de Compostela, sustituida posteriormente por la actual. En el rea civil, adems de la fortificacin de Oviedo y las ciudades ya indicadas, construy un nuevo palacio y la Fuente de la Foncalada en Oviedo, tambin

incluida en la relacin de monumentos ovetenses declarados como Patrimonio de la Humanidad. Las construccion es asturianas de este periodo, excepto San Salvador de Valdedios, totalmente abovedada y con un prtico que recuerda tanto en su estructura como por su decoracin a los edificios ramirenses, tienen las mismas caractersticas bsicas que los del reinado de Alfonso II, aunque en ellos empiezan a aparecer influencias del arte mozrabe en las pinturas, en los arcos de herradura y en las celosas de las ventanas. Consideramos muy importante destacar que en esta poca se estaba tambin construyendo, por cristianos venidos de Al-Andalus, y tambin con el apoyo de Alfonso III, iglesias y monasterios en los territorios recuperados, como San Miguel de Escalada, San Cebrin de Mazote o Santa Mara de Lebea, en un estilo que adems de recuperar parte de las caractersticas de la arquitectura visigoda que se haban abandonado en Asturias, como el arco de herradura y la utilizacin de columnas en vez de pilastras en las arqueras de separacin de las naves, aportaba nuevas tcnicas de construccin aprendidas en Al-Andalus. ANLISIS ASTURIANAS DE LA ESTRUCTURA DE LAS IGLESIAS

Llegados a este punto, nos parece necesario analizar en mayor profundidad una circunstancia muy especial del Arte Prerromnico Asturiano que ya hemos destacado anteriormente: la caracterstica principal del desarrollo artstico en toda la pennsula a lo largo del periodo de ms de seis siglos que transcurri desde la ltimas construcciones del Imperio Romano y la aparicin de las primeras edificaciones romnicas, fue la libertad de que disponan los constructores hispanos en las fases visigoda y mozrabe para utilizar todas las

tcnicas que conocan, sobre diferentes tipos y calidades de construccin y para edificar iglesias de los ms variados tipos de planta y formas de cobertura, lo que configuraba un arte de espritu muy eclctico. Sin embargo en el arte asturiano, excepto en el periodo ramirense, sucede exactamente lo contrario. En efecto, si hacemos un anlisis comparativo de las tres iglesias del reinado de Alfonso II - San Julin de los Prados, Santa Mara de Bendones y San Pedro de Nora - y las cuatro del de Alfonso III - Santiago de Gobiendes, San Adriano de Tun, San Salvador de Valdedis y San Salvador de Priesca -, que han llegado hasta nosotros, encontramos un importante conjunto de similitudes, que demuestran la existencia de una normalizacin, tanto en la forma de las iglesias, como en los mtodos constructivos, que intentamos resumir a continuacin. Desde el punto de vista de su estructura, todas ellas son de planta basilical, de tres naves, separadas por arqueras de medio punto sobre pilares cuadrados, todas con cobertura plana excepto Valdedis, que en este caso est abovedada, debido claramente a la influencia ramirense, todas tienen ventanas en la nave central sobre los tejados de las laterales, disponen de tres bsides abovedados de planta rectangular, pequeos compartimentos en los costados, generalmente en el tramo ms prximo a la cabecera, y en casi todos los casos disponen de triple prtico con una tribuna en la planta superior. Tambin desde el punto de vista de la decoracin el enfoque es muy homogneo. A diferencia del periodo ramirense, muy rico en decoracin esculpida que estaba integrada en todo el edificio, en estas iglesias es muy limitada - poca o muy poca segn los casos - y situada exclusivamente en el entorno de la cabecera. Sin embargo en la mayora de ellas hay restos de pinturas originales, generalmente de clara ascendencia romana. Es evidente la necesidad de plantearnos la posibilidad de que la influencia del arte romano en esas dos fases del asturiano, haya sido mucho ms importante de lo que se haba pensado hasta los ltimos descubrimientos de construcciones romanas en la regin. Ahora no hay dudas de que sus arquitectos tenan muchos ejemplos en edificios de esa poca, posiblemente muchos ms que de la poca visigoda. Tambin parece indudable que se dise un modelo de iglesia que fue respetado durante los reinados de los dos alfonsos y que, posiblemente esa rigidez del modelo fue lo que llev a la extincin de un arte condicionado por un desarrollo tan normalizado. Todo ello hace patente que es en el arte romano donde podemos encontrar los antecedentes de todas sus caractersticas principales: las plantas basilicales, los arcos de medio punto sobre pilares y la decoracin pictrica, lo que nos parece mucho ms factible que la existencia de influencias externas significativas.

En esta lnea C. Snchez-Montaa ha analizado la similitud de la planta de los monumentos asturianos con la del templo toscano definido por Vitruvio en su "De Architectura", del que se sabe que existan suficientes ejemplos en el noroeste espaol que seran conocidos en esa poca, y plantea la posibilidad de que algunas iglesias gallegas y asturianas, entre las que destaca la de San Julin de los Prados, estn construidas sobre los cimientos de un templo romano de este tipo, como se pudo comprobar en San Xiao de Lugo antes de la destruccin de sus cimientos. Desde nuestro punto de vista, resulta difcil creer que los edificios asturianos se construyeran habitualmente sobre templos romanos anteriores, pero s parece muy razonable pensar que se definiera, en tiempos de Alfonso II un modelo de iglesia inspirado en el templo toscano que describe Vitrubio, al que se ajustan tanto los siete edificios mencionados como al menos otras dos de las iglesias de Oviedo de las que, aunque no se han conservado, podemos conocer sus plantas - la Catedral de San Salvador y San Tirso -, como se puede observar en los esquemas de Snchez-Montaa adjuntos.