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Fase I: Visigodo

1. INTRODUCCIN De una manera genrica, estudiamos en la fase del arte visigodo todas las manifestaciones artsticas desarrolladas en la pennsula ibrica desde la creacin del reino visigodo en Espaa, en el ao 456 cuando el rey Teodorico desbarata a los suevos en Astorga y la mayor parte de la Hispania romana queda bajo la dominacin visigoda, hasta que en el 711 y despus de la batalla del ro Guadalete prcticamente toda la pennsula pas a estar dominada por los musulmanes. Incluso, dado su inters para nuestro estudio, tenemos en cuenta en esta fase los monumentos ms importantes del arte paleocristiano a partir de la mitad del siglo IV, incluidos los existentes en las Islas Baleares, que nunca fueron ocupadas por los visigodos. 2. CARACTERSTICAS GENERALES Antes de pasar a efectuar en las pginas siguientes un estudio monogrfico de los monumentos ms importantes de esa poca que an se conservan, que suelen encontrarse en zonas rurales aisladas, pues las situadas en ncleos importantes han desaparecido casi totalmente en la poca de la dominacin rabe o, posteriormente, para ser sustituidos por otras construcciones romnicas o gticas en los lugares donde los estamentos religiosos tenan los suficientes recursos econmicos para poder "ponerse a la moda", vamos a hacer un breve repaso por pocas y estilos de las distintas etapas que se fueron sucediendo en el arte visigodo basndonos principalmente en su arquitectura. Durante todo el siglo V, en el que se produjeron las invasiones, parece muy poco probable que ni en los asentamientos de los brbaros ni en los ncleos hispano-romanos florecieran nuevos estilos artsticos. Los visigodos eran hasta entonces un pueblo nmada sin ninguna tradicin arquitectnica y estaban dedicados a asegurar sus conquistas. En cuanto a los hispano-romanos, asentados principalmente en el este y el sur de la pennsula, no parece que sufrieran demasiado al pasar del dominio romano al visigodo, manteniendo las mismas estructuras administrativas, religiosas y sociales y, de la misma forma, en el rea de la creacin artstica tambin mantienen el estilo paleocristiano, heredero directo del romano, que exista desde el siglo III y del que pueden ser muestras significativas en Espaa un conjunto de baslicas de tipo clsico, construidas entonces en esa zona y en las Islas Baleares, de las que nos quedan slo los restos de sus plantas en excavaciones, y los mausoleos de Centcelles, de gran inters porque es el nico edificio de ese periodo que se conserva en pie, y de La Alberca que es la construccin de doble bveda ms antigua que se conoce en Espaa, a la que seguirn en siglos

posteriores otros monumentos con esta misma caracterstica como Santa Eulalia de Bveda en Lugo, la Cripta de San Antoln en la Catedral de Palencia o la Cmara Santa de la catedral y Santa Mara del Naranco en Oviedo. De todas formas, del arte paleocristiano quedan muy pocos restos en nuestra pennsula y su importancia es mayor por la influencia que se refleja en monumentos posteriores que por los vestigios que han llegado hasta nuestros das. El siglo VI y la primera parte del VII estn marcados por la aparicin de dos estilos de construccin importados que tendran una gran influencia en el desarrollo posterior del prerromnico espaol: el bizantino y el de las iglesias norteafricanas.

En el ao 551 Justiniano, emperador de Bizancio, envi a Espaa un ejrcito para ayudar a Atanagildo, que se haba levantado en armas contra el rey Agila. Una vez que ste ha sido vencido y asesinado, accede Atanagildo al trono y, a cambio del apoyo de los bizantinos, deber admitir que se apoderen de parte de las provincias Btica y Tarraconense, permaneciendo en ellas hasta que en el 624 fueron definitivamente expulsados por Suintila. Durante esos 73 aos, en esta zona del sudeste espaol debi ser bastante importante la influencia cultural de Bizancio y es indudable que se reflej en las construcciones de la poca, de las que nos queda casi intacto nicamente el Baptisterio de Gabia Grande, cerca de Granada, cubierto por cpula semiesfrica y con restos de decoracin en mrmol, vidrio, nix y figuras recortadas en placas planas de piedra, estilo que recuerda al de los canceles aparecidos en la baslica de Elche, de la misma poca y de la que slo queda la planta con un magnfico mosaico con inscripciones griegas. Tanto el tipo de decoracin como las formas de cobertura a base de bvedas se reflejaran posteriormente en las construcciones visigodas.

De mayor importan cia sera la influenci a del estilo norteafric ano. A causa de la persecucin de los cristianos por los vndalos en el norte de frica, se produjo una corriente migratoria de aquellos hacia el reino visigodo que, aunque arriano, permita la existencia de comunidades cristianas en su territorio. La aparicin en Espaa de estos nuevos grupos de cristianos, en una poca en que el

estilo arquitectnico visigodo estaba an sin definir debatindose entre las influencias heredadas del paleocristiano, las que estaban recibiendo de Bizancio a travs del Mediterrneo y las caractersticas propias de este pueblo germnico, se reflej inmediatamente en una gran parte de las iglesias que se construyeron en el siglo VI. La caracterstica principal de estas iglesias, que eran generalmente de planta basilical, es la existencia de dos bsides contrapuestos, lo que obliga a que las puertas de entrada a la baslica estn situadas en los costados, en los que habitualmente haba prticos adosados que a veces se utilizaban para enterramientos y que tenan el baptisterio en un compartimento exterior a la baslica. Esta estructura se puede observar en muchas de las plantas que se han excavado en todo el sur y el oeste de la pennsula, entre las que podamos destacar las de La Cocosa y Casa Herrera en Badajoz, San Pedro de Alcntara en Mlaga y Torre de Palma en Portugal. Fue a partir de estas construcciones que el estilo visigodo empez a evolucionar buscando una concepcin de los volmenes totalmente diferente a la existente hasta entonces, basada en el tipo basilical romano, y que acabara en las magnficas iglesias cruciformes de la ltima mitad del siglo VII. Son an del siglo VI y de parte del VII algunas iglesias, situadas en la franja central de la pennsula, en las que se observa un intento de modificacin de las plantas basilicales, fundamentalmente en las cabeceras, a las que se aade una especie de seudocrucero y cuya estructura indica la bsqueda de un espacio interior para el culto muy diferente al que exista en las baslicas clsicas y que acabara llevando a las iglesias cruciformes. Dentro de este grupo son del siglo VI, es decir correspondientes al rito arriano las de Cabeza de Griego y la de Recpolis y ya del siglo VII, por lo tanto de clara adscripcin cristiana, San Juan de Baos, de tipo basilical con tres naves y tres bsides situados de una forma muy original y Santa Luca del Trampal en Cceres, muy semejante a la anterior en cuanto a su cabecera. Desgraciadamente la construccin en el siglo VI fue muy pobre, a base de mampostera y ladrillo y quiz por eso de estas iglesias slo nos ha quedado las trazas de las plantas, pero sin ninguna construccin completa para poder estudiar el tipo de estructura que tenan. Por los restos encontrados se puede ver que la decoracin, a base de capiteles imitando el estilo corintio y canceles y placas decoradas, generalmente con dibujos geomtricos tallados siempre a dos planos, era rica pero de una

tcnica muy sencilla. Sin embargo algunas del siglo VII, como veremos, de una tcnica tanto de construccin como de decoracin muy superior, nos han llegado en mucho mejor estado. Es a mediados del siglo VII cuando el arte visigodo alcanz su mayor esplendor, truncado por la invasin rabe. Slo gracias a que se han encontrado algunas iglesias de esta poca, situadas en zonas alejadas de los grandes ncleos de poblacin, podemos hacernos una idea del esplendor a que debi llegar la arquitectura en las ciudades importantes, en las que slo quedan algunas muestras de decoracin encontradas en excavaciones o aprovechadas en construcciones posteriores como sucede en Toledo, Mrida y Crdoba, tres de las ciudades ms significativas de la Espaa visigoda. En esta poca fructifican todos los intentos anteriores para encontrar un estilo definido, totalmente diferente a los ya descritos en cuanto al tipo de iglesia, estilo que posteriormente sera desarrollado a partir del siglo XI en la arquitectura romnica.

En la tcnica de construccin se observa un gran avance respecto a los dos siglos anteriores, sustituyendo generalmente la mampostera por el uso de sillares pequeos, muy bien labrados, colocados en hiladas horizontales, evitando las juntas seguidas verticalmente y, como se ha podido comprobar en el traslado de San Pedro de la Nave, utilizando a veces grapas de madera entre los sillares para conseguir una mayor firmeza del conjunto. Generalmente las ventanas suelen ser estrechas y con gran derrame.

Mencin aparte merece la que podemos considerar como caracterstica ms importante del arte visigodo del siglo VII: la utilizacin del arco de herradura. Es necesario destacar que este tipo de arco no parece ser consecuencia de ninguna influencia exterior, sino una aportacin totalmente autctona, pues ya en la poca romana aparece como decoracin en estelas como la de Flavo, que se encuentra en el Museo

Arqueolgico de Len; incluso la puerta de Santa Eulalia de Bveda, unos dos siglos anterior a las iglesias cruciformes, tiene un arco de herradura de perfectas proporciones, lo que hace desechar la posibilidad de una importacin posterior a ella. Existen grandes diferencias entre estos arcos y los que se observan en los edificios rabes posteriores, entre las que podramos destacar como ms importantes el hecho de que el intrads est prolongado aproximadamente en un cuarto de radio mientras que el trasds cae verticalmente a partir del centro, lo que indica que la prolongacin en herradura existe nicamente por motivos puramente decorativos porque todo el esfuerzo es soportado por el trasds, que las dovelas convergen siempre hacia el centro y que no sea general la existencia de clave central del arco. Otra caracterstica interesante es que las impostas estaban empotradas en el muro con el extremo soportado por una o dos columnas adosadas a ste, pero nunca entregas. Son dignos de mencin por sus perfectas proporciones los arcos de San Juan de Baos, tanto los de separacin de las tres naves como el del bside central y el del prtico. Tambin lo son las magnficas bvedas de can en forma de herradura de San Pedro de la Nave que terminan en los cuatro arcos torales que soportan el cimborrio pero el ms interesante de este tipo es el magnfico arco triunfal de la ermita de Santa Mara de Quintanilla de las Vias, soportado sobre doble imposta sin capiteles y con una extraordinaria decoracin. El empleo del arco de herradura no estaba limitado a los edificios religiosos, ya que tambin aparece en algunas construcciones civiles de la poca que se han conservado, como la Puerta de Sevilla en Crdoba o el Puente de Pinos en la provincia de Granada. En cuanto a la forma de la planta de las iglesias de este periodo, se pueden distinguir dos grupos muy diferenciados:

Iglesias de transicin. En este grupo incluimos las edificaciones ya referenciadas del siglo VII que, conservando todas las caractersticas constructivas y decorativas de la poca, se pueden encuadrar entre las que pertenecen a una etapa de bsqueda de nuevos tipos de cabecera para las plantas basilicales como las ya referenciadas de San Juan de Baos y Santa Luca del Trampal. Iglesias cruciformes. La primera edificacin de este tipo que conocemos es el Mausoleo de San Fructuoso de Montelios en Braga (Portugal),

construido por el propio Fructuoso, que debi tener noticias muy exactas del Mausoleo de Gala Placidia y la iglesia de San Vital en Rvena y repiti en su propio mausoleo la misma estructura de cruz griega de la primera, pero con un espacio interior inspirado en San Vital. Se puede considerar que en este diseo de planta los arquitectos visigodos encontraron la solucin a todos sus intentos de transformar la forma de sus iglesias, al menos de las situadas fuera de las ciudades principales, sustituyendo la planta basilical a la que haban intentado aadir diversas formas de cabecera, por la planta en forma de cruz, que posteriormente se extendi por toda Europa con el arte romnico. Las plantas son generalmente en forma de cruz latina, con la nave de crucero de la misma altura que la principal y torre de crucero sobre la interseccin de ambos. Las cubiertas son ya normalmente a base de bvedas de can sobre arcos de herradura y parece bastante comn la existencia de un bside exterior en el testero, siempre orientado al este, y un prtico en el costado oeste protegiendo la puerta principal. Dentro del grupo de iglesias cruciformes se podran distinguir dos pocas: en la primera, formada por Santa Comba de Bande, San Pedro de la Mata y en el que tambin incluimos Santa Mara de Melque, que aunque ha sido considerada durante mucho tiempo como mozrabe, actualmente existen pocas dudas respecto a su origen visigodo dada su gran similitud con las otras dos. En ellas la planta es una cruz con una sola nave y tiene adosados a los costados de la misma pequeos compartimentos, posiblemente posteriores porque, aunque todas ellas tuvieron inicialmente un origen funerario, despus se utilizaron como iglesias monacales, mientras las de construccin posterior se construyeron directamente para este fin. En esta segunda fase se incluyen San Pedro de la Nave, Santa Mara de Quintanilla de las Vias y San Giao de Nazar que, conservando la estructura bsica en forma de cruz, son ya originalmente de tres naves, estando las laterales distribuidas en pequeos compartimentos independientes, posiblemente utilizados unos para funciones especficas del culto y otros como celdas de monjes inclusos. Evidentemente, de esta ltima poca del arte visigodo nos han llegado, adems de iglesias de estos dos tipos, otras con caractersticas menos definidas, lo que hace difcil encuadrarlas en uno de ellos, como la Cripta de San Antoln en la Catedral de Palencia San Pedro de Balsemao. Adems tenemos noticia histrica de muchas otras construcciones en las grandes ciudades de las que slo quedan restos de decoracin reutilizados en otros edificios posteriores, pero de

las que debemos suponer que tendran un objetivo distinto, seran de un tamao muy superior y, por lo tanto, de una estructura muy diferente al de las iglesias rurales que han llegado hasta nosotros. Basta observar que la baslica de Cabeza de Griego, con una planta de 48m de longitud y 26 de anchura, es con gran diferencia la mayor que conocemos de esa poca y coincide con que es la nica que estaba situada en una sede episcopal, aunque no de gran importancia. 3. PERIODOS Y ESTILOS Es evidente que nos encontramos en un periodo muy difcil de analizar, debido a mltiples causas entre las que debemos destacar las siguientes:

La falta de referencias histricas de casi todos los monumentos estudiados y la desaparicin de casi todos los edificios de esa poca de los que nos ha llegado alguna noticia. La imposibilidad de definir algn conjunto concreto de caractersticas, quiz excepto la casi comn utilizacin del arco de herradura, que puedan asimilarse a todo el periodo o a alguno de los posibles estilos en l existentes. Tanto la forma de las plantas, como la tcnica de construccin, las formas de abovedamiento o los tipos de decoracin, van variando y entrecruzndose de una forma no homognea ni ordenada, lo que ha impedido, al menos hasta ahora definir arquetipos fiables que ayuden a catalogar los monumentos. Este problema es tan complejo que incluso existen dudas sobre si determinados edificios son visigodos del siglo VII o mozrabes del IX el X, ya que en ambas fases los constructores actuaban sin ningn tipo de norma previa, utilizando los elementos tcnicos y artsticos conocidos en su momento sin necesidad de atenerse a modelos concretos. La desaparicin de lo que suponemos seran los edificios ms importantes de la arquitectura visigoda que podran habernos ayudado a entender el conjunto disforme de restos que nos ha llegado: los situados en las grandes ciudades, de los que slo nos han llegado noticias y alguno restos de decoracin. Un caso muy significativo es la existencia de gran cantidad de pilastras con una magnfica decoracin vegetal y geomtrica considerada del siglo VII, pero no nos ha llegado ningn edificio visigodo con pilastras y slo un caso de pilastra con decoracin de figuras humanas y se encuentran prcticamente destruidas.

No obstante es evidente la necesidad de agrupar, por periodos, por estilos o por ambos, al menos los monumentos ms significativos que han llegado hasta nosotros, aunque sea sin una total garanta de acierto. Debido a ello adjuntamos en este estudio una posible agrupacin de los mismos, basada en las principales caractersticas de cada una de las tendencias o estilos descritos en el apartado anterior, contrastndola y completndola con la datacin de los pocos en que es conocida y con los parmetros histricos y geogrficos ms significativos:

IV.

ANTERIORES AL SIGLO VII Como hemos indicado, tanto en cuanto a su estructura como a los conocimientos geogrficos e histricos - pulsar mapa adjunto para ampliarlo - generalmente aceptados, se pueden distinguir los siguientes estilos:

Paleocristiano. Dentro de este grupo se consideran los dos mausoleos de Centcelles y de La Alberca y un conjunto de baslicas de tipo clsico, todas ellas de una o tres naves y con uno o tres bsides, situadas en el levante y el sur de la pennsula: Baleares, Catalua, Levante y Extremadura. Es interesante destacar que todas ellas estn situadas en la zona de Espaa ms romanizada, donde se mantuvo casi sin variaciones la estructura administrativa, religiosa y social existente antes de la cada del imperio. Mencin aparte merece el interesante edificio de Santa Eulalia de Bveda, de este periodo pero no asimilable a ningn grupo. Bizantino. Aunque existen dudas sobre su origen, en principio podemos encuadrar en este grupo, tanto por sus restos de decoracin como por su situacin en la zona de dominacin bizantina en la poca de su supuesta construccin, varias baslicas de planta clsica como las de Elche, Jtiva y quiz la de Aljezares y, sobre todo el Baptisterio de Gabia Grande. En este caso su estructura tambin nos anima a considerarla bizantina. Norteafricano. Si se acepta la existencia de dos bsides contrapuestos como elemento diferenciador de las iglesias construidas por los cristianos que llegaron desde el norte de frica, parece seguro que se establecieron en Extremadura y el sudoeste de Andaluca, donde se ha encontrado un conjunto importante de restos de este tipo. Otra caracterstica muy habitual en estas iglesias es la existencia de un baptisterio exterior. Iglesias de transicin. Mientras todos los grupos anteriores corresponden a construcciones, de las que no tenemos ninguna informacin histrica pero que sabemos que estaban situadas en la zona hispano-romana y, por lo tanto, eran de adscripcin cristiana, de las dos de este grupo, las de Cabeza de Griego y Recpolis, situadas en la franja central de la pennsula, s tenemos suficiente informacin para datarlas y saber que fueron construidas por los visigodos y que pertenecieron al rito arriano.

V.

En ambos casos se modifica la baslica clsica aadiendo una especie de seudocrucero, quiz debido a caractersticas especiales de este rito. CONSTRUCCIONES DEL SIGLO VII Situadas en la franja central de la pennsula, es decir, en la de mayor influencia de la administracin visigoda, forman el conjunto ms conflictivo, ya que por su tipo de construccin, de mucho mayor calidad que las anteriores, y porque algunas de ellas han llegado hasta nosotros en buen estado, fueron consideradas durante mucho tiempo por los estudiosos europeos como posteriores al siglo IX. Fue Gmez Moreno, el primer gran especialista espaol en arte altomedieval, quien en la primera mitad del siglo XX las clasific como visigodas del siglo VII. Aunque sigue estando en cuestin la datacin de algunas, o incluso de todo el grupo, nosotros aceptamos su adscripcin al arte visigodo del VII, ya que de tres de ellas tenemos una datacin bastante segura y, segn ya hemos explicado, existen muchas coincidencias entre ellas, como el tipo de construccin, la utilizacin del arco de herradura o el tipo de decoracin. Adems nos parece imposible que las cuatro situadas en territorio que fue rabe hasta el ltimo tercio del siglo XI - pulsar mapa adjunto para ampliarlo - fueran construidas o reconstruidas en la poca mozrabe. Por la forma de su planta distinguimos en este grupo dos tipos de iglesias, todas ellas posteriores a la conversin de Recaredo y, por lo tanto, pertenecientes al rito cristiano.

Iglesias de transicin. En ella incluimos cuatro edificios. dos de difcil clasificacin y las dos iglesias del siglo VII cuya planta, de forma basilical con cabecera de tres bsides separados y seudocrucero, parece continuar la bsqueda de espacios de culto muy diferentes a los generados en las baslicas clsicas. En relacin con este tema, creemos que un estudio en profundidad de las diferencias entre el culto en la poca paleocristiana, el de las comunidades monacales norteafricanas, el arriano y el visigodo cristiano sera fundamental para poder interpretar la arquitectura de esta fase. Iglesias cruciformes. Conjunto de iglesias, todas ellas situadas en entornos rurales, que nos presentan la evolucin desde la planta cruciforme pura de un monumento funerario como San Fructuoso de Montelios hasta las plantas ms complejas alrededor de una estructura cruciformes utilizadas en las ltimas iglesias monacales. Sobre este grupo es interesante destacar la gran importancia que tuvo la vida monacal en los ltimos aos de

la monarqua visigoda de la que nos han llegado noticias de muchos santos ermitaos que se retiraron desde una situacin de cierta importancia en la sociedad visigoda para crear comunidades monacales de las que quedan interesantes construcciones altomedievales y tradiciones de culto muy significativas, como San Frutos (Duratn, Cueva de Siete Altares), San Milln (San Milln de Suso) o San Fructuoso (San Pedro de Montes, Valle del Silencio).