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Paralelamente a sus investigaciones epistemolgicas, Piaget ha descrito la evolucin del funcionamiento cognitivo del nio a partir de la observacin directa

y mediante el estudio longitudinal de la evolucin de las diversas estrategias que aqul utiliza para resolver un problema experimental. DESARROLLO TEORA DE DESARROLLO DE JEAN PIAGET Jean Piaget contribuy enormemente al entendimiento del desarrollo de la inteligencia. Su visin naturalista y biolgica surge de observar la interaccin del nio con su medio ambiente y de la comprensin de los procesos internos de organizacin y adaptacin que le permiten dar un nuevo sentido al mundo que le rodea. Entre los principales aportes de Piaget est haber cambiado el paradigma nio, de un ser que recibe y acumula conocimiento con base a estmulos y refuerzos externos al estilo conductista, a un sujeto activo que construye su conocimiento desde adentro, gracias a la continua exploracin del medio que le rodea, a travs de los procesos de asimilacin y acomodacin, que le permiten avanzar hacia esquemas mentales ms complejos. Cuando las experiencias de un nio sobre su entorno no encajan en su estructura mental se produce en l una situacin de desequilibrio y/o confusin. En un primer plano, se produce una asimilacin del estmulo sin que esto constituya un cambio en la estructura mental; pero posteriormente, dentro de un proceso de acomodacin, se modifica la estructura para incorporar los nuevos elementos, logrndose as un estado de equilibrio. Por ejemplo: un nio que inicialmente confunda a un pavo con una gallina, pero que posteriormente supo diferenciar ambos animales. Segn Piaget existe un mecanismo por el cual se produce el desarrollo de la inteligencia en el nio, ste posee esquemas mentales que corresponden a su nivel de desarrollo biolgico y a su fondo de experiencias adquiridas a travs de su interaccin con el medio. Uno de los primeros esquemas mentales que desarrolla el beb de cuatro a ocho meses es el del objeto permanente, esquema que le permite responder, por ejemplo a una pelota, aun cuando sta no est a la vista. Piaget concibe a la inteligencia como la capacidad que tiene cada individuo de adaptarse al medio que le rodea, adaptacin que requiere del equilibrio entre los mecanismos de acomodacin y asimilacin. La adaptacin consiste en la construccin de nuevas estructuras cognitivas que son producidas a partir de los procesos simultneos y complementarios de asimilacin y acomodacin, en los cuales la directa interaccin con el medio es necesaria. La organizacin, al igual que la adaptacin, es una funcin intelectual, pero a diferencia de sta no se origina a partir de una interaccin con el entorno, sino como resultado de la reacomodacin e integracin de los esquemas mentales existentes. Es decir, la combinacin de esquemas mentales da paso al desarrollo de estructuras mentales ordenadas, integradas e interdependientes, que en su conjunto forman el sistema mental global.

Jean P. vio a la organizacin como una funcin vital del desarrollo de la inteligencia, pues gracias a ella se forman estructuras mentales, las que lejos de ser pasivas, interactan entre s. Complementando lo anterior, el desarrollo intelectual requiere de la interaccin de cuatro procesos: 1. Maduracin del rea fsica, motriz y perceptiva. 2. Experiencia fsica, dada por el contacto del nio con objetos, y el uso que haga de ellos. 3. Interaccin social, dada por la relacin que el nio tenga con otras personas. 4. Equilibrio dado por los procesos de acomodacin que emerjan de los tres aspectos anteriores. Es decir, el nio crecer y ampliar su capacidad perceptiva, sensorial, de lenguaje y de motricidad; desarrollar sus aspectos fsicos ampliando as su nivel de contacto con objetos del medio; interaccionar socialmente con adultos y con otros nios; y con base en los aspectos anteriores, experimentar continuos procesos de asimilacin, acomodacin, adaptacin y equilibrio. La nocin de estadio es fundamental en epistemologa gentica y reposa sobre los siguientes principios: Los estadios se caracterizan por un orden de sucesin invariable. Cada estadio tiene un carcter integrativo, es decir, que las estructuras construidas en una edad determinada pasan a ser parte integrante de las estructuras de la edad siguiente. Un estadio es una estructura de conjunto no reducible a la yuxtaposicin de las subunidades que la componen. Un estadio comporta a la vez un nivel de preparacin y un nivel de acabado. En toda sucesin de estadios es necesario distinguir los procesos de formacin, de gnesis y las formas de equilibrio final. Estas definiciones de estadio son sensiblemente diferentes de las halladas en las teoras psicoanalticas. En particular, el acceso a un nuevo estadio se traduce por una forma radicalmente nueva de organizacin del estadio precedente. Otra contribucin de Piaget fue haber explicado los procesos y funciones responsables de los cambios cognitivos en la identificacin de estadios de desarrollo a travs de los cuales las estructuras mentales se transforman.

ESTADIOS DEL DESARROLLO SEGN JEAN PIAGET Piaget distingue cuatro perodos en el desarrollo de las estructuras del conocimiento, ntimamente unidos al desarrollo del cario amabilidad y de la socializacin del nio. Habla en varias ocasiones de la relaciones reciprocas de estos aspectos del desarrollo psquico. I. EL PRIMER PERODO (sensoriomotriz) El primer perodo que llega hasta los 14 meses, es el de la inteligencia sensorio-motriz, anterior al lenguaje y al pensamiento propiamente dicho. El punto de partida para adquirir nuevos modos de obrar. Sensaciones, percepciones y movimientos propios del nio se organizan en lo que Piaget denomina "esquema de accin". A partir de los 5 6 meses se multiplican y diferencian los comportamientos del estadio anterior. El nio incorpora los nuevos objetos percibidos a unos esquemas de accin ya formados (asimilacin), es decir aprende cosas comprendindolas, pero tambin los esquemas de accin se transforman (acomodacin), proceso en que se producen cambios entre las relaciones entre individuos o grupo de individuos en funcin de la asimilacin. Se subdivide en seis subestadios: Uso de reflejos (0 1 mes). Total egocentrismo, los reflejos neonatales se fijan y perfeccionan. Reacciones circulares primarias (1 4 meses). Primeros hbitos. Se producen nuevas respuestas mediante la coordinacin de los reflejos primitivos aplicados al cuerpo del nio. Reacciones circulares secundarias (4 8 meses). Respuestas nuevas aplicadas a objetos externos a l, que se repiten intencionalmente con el propsito de mantener efectos interesantes. Coordinacin de esquemas secundarios (8 12 meses). Coordinacin de esquemas secundarios, intencionalidad para conseguir una meta subordinando los medios a los fines, conductas anticipatorias. Reacciones circulares terciarias (12 18 meses). Una accin se repite pero para conseguir efectos nuevos: experimentacin que lleva al descubrimiento de nuevos medios, por su propia accin. Combinaciones mentales (18 24 meses). Inicio de la interiorizacin de la accin, de la representacin simblica, que le permite encontrar solucin a un problema mentalmente. Al coordinarse los movimientos y percepciones se forman nuevos esquemas de mayor amplitud. El nio incorpora cosas procedentes del mundo exterior a sus esquemas de asimilacin donde el nio como que comprende si el objeto que tiene a la mano es, por ejemplo, "para chupar", "para palpar", "para golpear", etc. Durante el perodo sensorio-motriz todo lo sentido y percibido se asimilar a la actividad infantil. El mismo cuerpo infantil no est disociado del mundo exterior, razn por la cual Piaget habla de un egocentrismo integral, es decir de ser el centro de atencin de todos. II. PERODO PREOPERATORIO

El perodo preoperatorio del pensamiento llega aproximadamente hasta los seis aos. Junto a la posibilidad de representaciones elementales (acciones y percepciones coordinadas interiormente) y gracias al lenguaje, asistimos a un gran progreso tanto en el pensamiento del nio como en su comportamiento. Al cumplir los 18 meses el nio empieza a imitar las cosas con algunas partes del cuerpo que no percibe directamente (p. ej., fruncir la frente o mover la boca), incluso sin tener delante el modelo y entonces hace una imitacin diferida. Pero a medida que se desarrollan la imitacin y representacin, el nio puede realizar los llamados actos "simblicos", actos de signos o imgenes. Piaget habla entonces del inicio del simbolismo (una piedra, por ejemplo, se convierte en una almohada y el nio imita la accin de dormir apoyando en ella su cabeza). El nio todava no puede despegarse de su accin para pasar a representrsela; con los gestos y ademanes o representacin, simblicamente, ejecuta la accin que anticipa. La funcin simblica tiene un gran desarrollo entre los 3 y los 7 aos. Por una parte, se realiza en forma de actividades ldicas o juegos simblicos en las que el nio toma conciencia del mundo, aunque deformada, es decir todava no es completa. Por lo dems, al reproducir situaciones vividas las asimila a sus esquemas de accin y deseos de cario, transformando todo lo que en la realidad pudo ser penoso y hacindolo soportable e incluso agradable. Para el nio el juego simblico es un medio de adaptacin tanto intelectual como de cario. El lenguaje es lo que en gran parte permitir al nio adquirir una progresiva interiorizacin mediante el empleo de signos verbales, sociales y transmisibles oralmente. Inicialmente, el pensamiento del nio es plenamente subjetivo, es decir que tiene relacin con la manera de pensar o sentir y no con el objeto en s mismo. El nio entonces presta atencin a lo que ve y oye a medida que se efecta la accin, es decir, solo presta atencin cuando pasa algo sino no. III. PERODO DE LAS OPERACIONES CONCRETAS El perodo de operaciones concretas se sita entre los siete y los once o doce aos. Este perodo seala un gran avance en cuanto a socializacin y objetivacin del pensamiento. El nio concibe los sucesivos estados de un fenmeno, de una transformacin, como "modificaciones", que pueden compensarse entre s, o bajo el aspecto de "invariante", que implica volver a un estado anterior. El nio no es capaz de distinguir an de forma satisfactoria lo probable de lo indispensable. Solo razona sobre lo realmente dado, no sobre lo virtual. As que, en sus anticipaciones de cosas que van a ocurrir es limitado. En esta edad, el nio no slo es objeto receptivo de transmisin de la informacin del lenguaje y la cultura en sentido nico. Surgen nuevas relaciones entre nios y adultos, y especialmente entre los mismos nios. Los nios son capaces de una autntica colaboracin en grupo, pasando la actividad individual aislada a ser una conducta de cooperacin. Tambin los intercambios de palabras sealan la capacidad de descentralizacin. El nio tiene en cuenta las reacciones de quienes le rodean, el tipo de conservacin "consigo mismo", que al estar en grupo (monlogo colectivo) se transforma en dilogo o en una autntica discusin. La moral que est sometida a un poder externo infantil, unilateralmente adoptada, da paso a la independencia del medio que lo rodea del final de este perodo.

IV. PERODO DE LAS OPERACIONES FORMALES: LA ADOLESCENCIA En oposicin a la mayor parte de los psiclogos que han estudiado la psicologa de la adolescencia, Piaget atribuye la mxima importancia, en este periodo, al desarrollo de los procesos cognitivos y a las nuevas relaciones sociales que stos hacen posibles. Aqu se da la aparicin del pensamiento formal por el que se hace posible una coordinacin de operaciones que anteriormente no exista. Esto hace posible su integracin en un sistema de grupo y red. La principal caracterstica del pensamiento a este nivel es la capacidad de prescindir del contenido concreto para situar lo actual en un ms amplio esquema de posibilidades. La forma de insertarse en la sociedad adulta es un proceso lento que se realiza en diversos momentos segn el tipo de sociedad o segn como es la gente que rodea al individuo, su entorno. Aqu ya se siente al nivel de un adulto en la preadolescencia, comenzado a considerarse como un igual (independientemente del sistema educativo). De la moral de la dependencia y heretoroma, el adolescente pasa a la moral de unos con los otros, a la autntica cooperacin y a la independencia. La adolescencia es una etapa difcil debido a que el muchacho todava es incapaz de tener en cuenta las contradicciones de la vida humana, personal y social, donde hay muchos cambios tanto fsicos como emocionales, razn por la que su plan de vida personal, su programa de vida y de reforma, suele ser utpico e ingenuo o que acta sin malicia o no tiene picarda. La confrontacin de sus ideas con la realidad suele ser una causa de grandes conflictos y pasajeras perturbaciones afectivas, (crisis religiosa, ruptura brusca de sus relaciones afectivas con los padres, desilusiones, etc.). PERMANENCIA DEL OBJETO Permanencia del objeto Edad de aparicin 0-4 meses No existe Imitacin El nio presenta una habilidad rudimentaria para imitar a un adulto que lo est imitando El nio imita el comportamiento de un modelo, pero solo si est dentro de su repertorio. El nio imita comportamientos ligeramente diferentes de aquellos que usualmente realizaba. El nio imita comportamientos no familiares realizados por un modelo.

4- 8 mese

El nio busca objetos parcialmente escondidos.

8-12 meses

El nio busca el objeto en primer lugar donde fue escondido. El nio busca el objeto escondido en distintos lugares.

12-18 meses

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