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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGA CURSO DE INDICADORES SOCIALES (Material Didctico)

ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE INDICADORES HUMANOS Y SOCIALES PARA EL DESARROLLO Por : DHARAM GHAI MICHAEL HOPKINS DONALD McGRANAHAN (Instituto de Investigaciones de Naciones Unidas para el Desarrollo Social - UNRISD) Traduccin del Ingls: Profesor Vctor Reyes Morris, con la colaboracin de las estudiantes del Departamento de Sociologa Alicia Parra y Liz Magda Lpez

Ginebra, Octubre de 1988 Santaf de Bogot, D.C., Octubre de 1997

PREFACIO
En aos recientes ha habido un auge del inters por desarrollar indicadores sociales apropiados y tiles. Esto se ha debido en parte a la necesidad de medir el impacto social de polticas de ajuste y de carcter estructural, que se han intentado en un nmero grande de pases. Sin embargo, hay tambin un inters duradero en la relacin entre la marcha del progreso social y el modelo y el valor del crecimiento econmico. Este escrito analiza los indicadores sobre aspectos de condiciones de vida, responsabilidades e intereses sociales. Comienza con una discusin sobre el alcance y uso de los indicadores sociales. Esta discusin est seguida por un breve examen de algunos hilos importantes de trabajo en esta rea desde comienzos de 1950. El escrito, entonces, considera algunos indicadores ampliamente usados sobre condiciones de vida, evala su eficiencia y sugiere la necesidad de mtodos de bajo costo y que faciliten la recoleccin de estadsticas sociales. En la seccin de conclusiones, hay una discusin sobre responsabilidades sociales sobre las cuales podra ser til desarrollar indicadores, recoger informacin y preparar informes al respecto. Un considerable trabajo se ha hecho en el campo de indicadores sociales desde el comienzo del decenio de los 50. Ha habido adelantos en la discusin sobre componentes e indicadores de estndares de vida, aunque el informe de 1954 por un grupo de expertos todava constituye la base conceptual principal para muchos de los trabajos actuales sobre indicadores sociales. Ha habido un trabajo considerable, pero pocos resultados prcticos desde los intentos que se hicieron para integrar estadsticas sociales y econmicas en estructuras de contabilidad ms comprensiva. En cuanto a estas mediciones, mientras ha habido un aumento importante en el nmero de pases que emprenden censos, encuestas de hogar y similares, nuestra revisin indica que hay todava vacos importantes en datos y serios interrogantes acerca de la confiabilidad de los datos disponibles sobre algunos de los indicadores sociales ms comnmente usados, en un nmero grande de pases. El lanzamiento de mejores y ms frecuentes censos y de encuestas de hogares - sin ninguna duda - conduce a travs del tiempo a datos ms tiles y confiables sobre indicadores sociales. Sin embargo, tales mtodos de recaudo de datos son costosos, demandan habilidad tcnica y no pueden generar siempre estadsticas confiables. Hay por lo tanto necesidad de complementar estos esfuerzos con costos ms bajos, con mtodos no convencionales de recoleccin y anlisis de informacin. Como ejemplos de tales mtodos, podemos mencionar, el hacerse a reas de inscripcin de muestreo donde la responsabilidad para informar sucesos vitales se coloca sobre una persona responsable local,; el establecimiento de centinelas, reas de observacin o puestos de observacin sobre el progreso social ; las evaluaciones rurales rpidas ; el uso innovador de mtodos de escalamiento; las facilidades de registros; el uso de informantes locales entrenados y el desplazamiento de asesores del Desarrollo social en una cadena o red de observacin. Se ha propuesto un estudio comprensivo de tales mtodos innovadores de recoleccin de datos sobre indicadores sociales seleccionados, con base en los varios enfoques que se han ensayado por organizaciones diferentes en varios pases. Este estudio podra ser seguido de una prueba piloto para establecer la eficacia de tales mtodos en pases con datos particularmente dbiles sobre indicadores sociales. Finalmente, este escrito ha puesto la atencin sobre la carencia de informacin sistemtica y anlisis serios de algunas reas importantes de inters social en muchos pases. Ellas se relacionan con tales temas como derechos humanos, imperio de la ley, condicin de las mujeres, participacin, seguridad personal, trabajo infantil, drogas, deterioro ambiental, etc. Sera altamente deseable fomentar el recaudo de informacin y de datos en estas reas y la preparacin de informes sociales para la divulgacin y discusin. Dharam Ghai El Director

INTRODUCCIN (1)
La Carta de las Naciones Unidas proclama la promocin a niveles de vida ms altos, empleo pleno, y condiciones de progreso y desarrollo econmico y social (Naciones Unidas, 1968). Como parte de su mandato para promocionar el progreso social, el sistema de Naciones Unidas ha intentado desde el decenio de 1950 desarrollar trabajos, tericos y empricos sobre indicadores sociales. Un gran esfuerzo ha sido aplicado en los ltimos 30 o 40 aos por organizaciones internacionales, por oficinas estadsticas nacionales y por investigadores individuales para identificar componentes e indicadores del progreso social, obtener informacin y datos relevantes, y emprender el anlisis de la relacin entre el crecimiento econmico y el progreso social. Este esfuerzo ha extendido nuestra base de conocimiento y ahond nuestra comprensin de diversos aspectos del desarrollo social. An en algunos aspectos, especialmente los relacionados con la medicin del progreso social en pases en desarrollo, los avances se han quedado cortos frente a expectativas y necesidades. En la mayora de los pases en desarrollo permanece la dificultad de medir con una grado satisfactorio de exactitud, los cambios, a travs del tiempo, en estndares de vida y condiciones sociales. Dado que el objetivo fundamental del crecimiento econmico es el bienestar humano, es necesario continuar los esfuerzos para mejorar el anlisis y la medida del progreso social. El propsito de este escrito est en discutir los indicadores sobre algunos aspectos de estndares de vida y responsabilidades sociales. La estructura del escrito es como se indica a continuacin. La prxima seccin contiene una discusin general sobre el alcance y uso de indicadores sociales. Esta es seguida por un breve anlisis de algunas de los ms importantes trabajos en esta rea desde el decenio de 1950. Entonces, al considerar algunos indicadores ampliamente usados sobre estndares de vida, se evala su eficiencia y se sugieren algunos mtodos de bajo costo de recaudo de datos. Finalmente, hay una discusin de algunos aspectos sociales sobre los cuales podra ser til desarrollar indicadores, recolectar informacin y preparar informes.

A. El alcance y uso de indicadores sociales


Los intereses y las condiciones sociales cubren un espectro amplio de la experiencia humana. Por esta misma razn los indicadores sociales elaborados para dar claridad sobre ellos exhiben correspondientemente gran diversidad. Puede ser til clasificar estos indicadores en cuatro categoras (2). La primera se refiere a condiciones de vida (salud, nutricin, techo, acceso a agua, instalaciones sanitarias). La segunda categora comprende informacin y aspectos culturales (alfabetismo, educacin, bibliotecas, peridicos, msica, teatro, bellas artes). La tercera se relaciona con algunos intereses sociales (derechos humanos, condiciones de la mujer, participacin, igualdad, seguridad personal, trabajo infantil, consumo de drogas, corrupcin, estado del ambiente). La cuarta categora se refiere a indicadores sobre el estado de la mente y el espritu (felicidad, satisfaccin, tranquilidad, etc.). La literatura sobre indicadores sociales prev ejemplos de trabajo sobre todas estas cuatro categoras de dominios sociales. Estos indicadores pueden ser cuantitativos o cualitativos, objetivos o subjetivos. Asimismo ellos pueden recolectarse mediante una variedad amplia de mtodos, siendo los principales los censos, encuestas individuales, registros administrativos, sistemas de inscripcin, referndum y encuestas de opinin pblica. Mientras el Estado es comnmente la agencia principal de recaudo de datos en todos los pases, la informacin social til puede tambin ser reunida por organizaciones tales como partidos polticos, grupos religiosos, cooperativos, empresas de negocio, sindicatos, medios de comunicaciones, institutos de investigacin, universidades, cuerpos no gubernamentales de desarrollo y organizaciones internacionales, as como tambin por individuos. Naturalmente hay un gran tema por la variedad en la cantidad y calidad de informacin disponible sobre indicadores sociales en pases diferentes. Esto depende de factores tales como la etapa de desarrollo, los recursos financieros, humanos y tcnicos disponibles, la fortaleza de la comunidad de investigacin y la prioridad asignada a tipos diferentes de informacin. Dada la escasez de recursos y de
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habilidades y el costo alto de recaudo de datos cada pas necesitara sopesar cuidadosamente el costo y los beneficios de obtener diferentes tipos de informacin y establecer prioridades. En este escrito nosotros ubicamos en dos reas especficamente, algunos de los ms importantes indicadores en condiciones de vida y los que suministran informacin en temas seleccionados de inters social. Estas reas corresponden a algunos artculos en las primeras, segundas y las terceras categoras anotadas arriba. Ha habido buen tratamiento de la discusin sobre indicadores de condiciones de vida y la prxima seccin recapitula lo ms destacado. Por otra parte, hay algunos temas de inters social generalizado sobre los que hay relativamente poca informacin cuantitativa sistemtica y las evaluaciones regulares pueden ser una manera til para promocionar la discusin sobre tales puntos. Los indicadores sociales pueden ser tiles de diversas maneras. Primero, ellos proveen informacin sobre asuntos de inters pblico, consecuentemente estimulando anlisis y discusin. La disponibilidad de perfiles sociales apropiados en pases a niveles diferentes de desarrollo econmico y de sistemas socio-econmico diferente puede facilitar investigaciones fructferas en la relacin entre el nivel, tasas y modelos de crecimiento econmico y progreso social. Segundo, dentro de un pas la disponibilidad de datos en series temporales sobre indicadores permite monitorear el progreso social y analizar la distribucin de los beneficios del desarrollo. En tercer lugar, la recoleccin de datos e indicadores apropiados pueden proveer guas sobre impacto social de polticas y programas especficos. Cuarto, la misma informacin puede ser til en la formulacin de polticas y programas de desarrollo. Finalmente, la informacin sobre indicadores sociales puede sealar las reas de mayor debilidad en la satisfaccin bsica de necesidades, y as advertir y alertar a las autoridades sobre estos peligros potenciales.

B. La evolucin del trabajo sobre condiciones de vida


Esta seccin da cuenta preliminar y selectiva de la evolucin del trabajo sobre la medicin de condiciones de vida, enfocada a la contribucin hecha por el sistema de Naciones Unidas. En trminos amplios este trabajo ha seguido dos direcciones principales: la elaboracin y anlisis de indicadores seleccionados y el intento de desarrollar macromedidas y sistemas de contabilidad sobre estndares de vida (3).

1. Los componentes e indicadores de condiciones de vida


Un inters temprano sobre los aspectos sociales de desarrollo vino desde la Carta de Naciones Unidas y entonces en los aos iniciales de esta Organizacin haba un esfuerzo y un gran inters en la medicin de niveles de vida. En 1949, las recomendaciones concernientes a la medicin del mejoramiento de los niveles de vida eran aportadas por la Comisin Social de las Naciones Unidas, el Consejo Econmico y Social (ECOSOC), la Sptima Conferencia Internacional de Trabajo de la OIT y el Panel de Bienestar Rural de la Conferencia General del FAO. El primero y mejor documento de Naciones Unidas sobre este tema fue el informe de un grupo de expertos sobre la Definicin Internacional y Medicin de Estndares y Niveles de vida (Naciones Unidas, 1954). Este informe ha formado la base de muchos de los subsiguientes trabajos en esta rea. El informe dividi el nivel de vida en componentes e indicadores. Defini 12 componentes que considero deban incluirse en el nivel de vida. Estos eran: (1) Salud, incluyendo condiciones demogrficas; (2) Alimentos y Nutricin; (3)Educacin, incluyendo el alfabetismo y el desarrollo de habilidades; (4)Condiciones de trabajo; (5) Situacin de Empleo; (6) Ahorros y consumo Agregado; (7) Transporte; (8)Vivienda incluyendo instalaciones y servicios (9) Vestuario (10) Recreacin y diversin; (11) seguridad social; (12) Libertades Humanas. Teniendo en cuenta que los indicadores para medir el progreso en cada uno de estos componentes estaban en principio ms bien numerosos y adems los datos para muchos de ellos no eran disponibles para muchos pases, el informe recomend una lista de prioridad de indicadores. Estos eran: (1)
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Expectativa de vida al nacer; (2) Tasa de Mortalidad Infantil, (3) Promedio nacional de suministro alimentario en trminos de caloras, a nivel de detalle comparado con requerimientos estimados de caloras (4) Proporcin de nios entre 5 y 14 aos de edad matriculados en escuelas; (5) el porcentaje de Poblacin analfabeta a partir de la edad correspondiente total y por sexo; (6) Proporcin de poblacin econmicamente activa desempleada, (7) Porcentaje de distribucin de poblacin activa por principales categoras industriales y ocupacionales; (8) consumo Personal como una proporcin del ingreso nacional e ndice de cambios dentro del mismo. Los informes subsiguientes de Naciones Unidas refinaron y mejoran los componentes e indicadores identificados en el estudio de 1954 (Naciones Unidas, 1961, 1975, 1978, 1979), la recoleccin de datos tambin se enfoc en indicadores similares (Naciones Unidas, 1988). El Instituto de Investigaciones de Naciones Unidas para el Desarrollo Social ha dedicado esfuerzos considerables desde sus inicios al trabajo terico y emprico sobre condiciones de vida e indicadores sociales. Este trabajo ha comprendido la dilucidacin de los conceptos y medicin de los niveles de vida, recoleccin y evaluacin de datos sobre indicadores sociales seleccionados para un nmero grande de pases en una comparable y consistente base con un interludio de 10 aos, la iniciacin de mtodos de informacin relativos al progreso social en el nivel local, y el anlisis de la relacin entre indicadores sociales y econmicos y entre el avance social y el crecimiento econmico (Derwnowski, 1966; Baster y Scott; 1969; Mc Granahan et al., 1972, UNRISD, 1976; Scott, 1978; Bukkh al., 1978; Apthorpe et al., 1979; McGranahan et al., 1985; Scotty Mathew, 1985). Las agencias especializadas mientras tanto continuaron sus esfuerzos a refinar la definicin y mejorar la obtencin de informacin sobre indicadores de inters especfico para ellas. La mencin puede hacerse del trabajo por OMS sobre la salud, UNESCO sobre el alfabetismo y la educacin, la OIT sobre el empleo, OMS - FAO - UNICEF sobre la alimentacin enfocada a nios y mujeres, UNEP (PNUMA) sobre el ambiente, etc. El trabajo sobre estndares de vida recibi un nuevo impulso siguiendo las recomendaciones de la Conferencia Mundial de Empleo de OIT en 1976, especialmente aquella que seala que el objetivo primario de los esfuerzos de desarrollo debera ser la satisfaccin de necesidades bsicas. El trabajo de la OIT en esta rea cubri la identificacin y medicin del ncleo de necesidades bsicas, el establecimiento de objetivos y la elaboracin de estrategias y polticas para su obtencin (OIT, 1976; Ghai et al, 1977; Hopkins y van der Hoeven, 1983). Esta definicin de las necesidades bsicas fue parecida al de los componentes de Naciones Unidas de niveles de vida a excepcin del lugar importante asignado a los derechos de la gente a participar en decisiones que los afectan como un objetivo de poltica (y medida de indicador). Consecutivamente el Banco Mundial inici el trabajo sobre necesidades bsicas pero reduciendo el concepto a unos pocos indicadores a fin de poder estimar los recursos requeridos para satisfacer necesidades bsicas centrales en un perodo especfico y dentro del papel que el Banco Mundial pueda jugar en l (Burki y Ul Haq, 1981). All ha habido tambin algn inters en la idea de desarrollar un ndice nico para medir el nivel de vida o las necesidades bsicas. Aunque tales medidas como la calidad fsica de ndice de vida (PQLI) el cual combina la mortalidad infantil, el alfabetismo y la expectativa de vida, puede ser til en algunos respectos, estos han estado sujetos a la critica relativa a la escogencia de indicadores as como el peso asignado a cada uno de ellos. (Forrester, 1971; Nordhaus y Tbin, 1972; Morris, 1979; Silber, 1983).

2. Macro Medidas y Sistemas de Contabilidad


Paralelamente con los esfuerzos para identificar y obtener informacin sobre indicadores seleccionados, se han hecho tambin intentos para desarrollar estructuras comprensivas de cuentas y mediciones para arrojar luz sobre niveles y cambios en las condiciones de vida. Una de las fuentes primarias de informacin para estos intentos es el sondeo de ingresos y gastos familiares. Estas encuestas se han usado como fuentes para estimar el consumo alimentario y calcular lneas de pobreza as como tambin la distribucin del ingreso. Si las encuestas de hogares confiables y comparables son
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disponibles a travs del tiempo, es posible estimar la incidencia y las tendencias en la pobreza s como tambin los cambios en la distribucin de ingreso y modelos de consumo. Desafortunadamente, no hay prcticamente ningn pas en el frica Subsahariana en donde haya encuestas comparables a travs del tiempo, y relativamente pocas en Amrica Latina y el Caribe. La situacin es algo mejor en el Sur y el Este de Asia. Varios esfuerzos se han hecho para construir una estructura de contabilidad social comparable a la cuenta de ingreso nacional para estadsticas econmicas. Esta referencia es vlida a dos intentos hechos en el sistema Naciones Unidas. En 1975, las Naciones Unidas se dedicaron a la cuestin de las Estadsticas sociales en un ambiciosos trabajo que culmina en un documento con el titulo Hacia un Sistema de Estadsticas Sociales y Demogrficas (SSDS) (Naciones Unidas, 1975). La idea de este trabajo fue integrar estadsticas sociales en un sistema de cuentas para que los elementos individuales se conectasen de alguna manera. El sistema, sin embargo prob ser demasiado complejo para la aplicacin prctica en la mayora de los pases. Consecutivamente la carencia de un consenso internacional sobre la definicin de indicadores sociales condujo a las Naciones Unidas a producir un informe donde compara sus propias recomendaciones con los de otras organizaciones (CME, 1975; la OCDE, 1976; EC, varios aos). El informe de las Naciones Unidas toma en cuenta sus publicaciones anteriores, incluyendo el SSDS e intenta algunas directrices preliminares para preparar indicadores de Estadstica Social. Dado que pases en desarrollo y de menor desarrollo tienen diferentes posibilidades en producir estadsticas, sugiri tres conjuntos de indicadores apropiados para el nivel de desarrollo de cada pas. El segundo esfuerzo en esta rea fue el concerniente a la construccin de Matrices de Cuentas Sociales (Social Accounting Matrices) (SAM). El trabajo originalmente iniciado por la OIT (Pyatt y Roe, 1977; Pyatt y Thorbeccke), 1976 fue subsecuentemente retomado por el Banco Mundial (Grootaert, 1982). Adems de las fuentes usuales de datos usadas en las cuentas de ingreso nacional, el SAM incluye datos sobre consumo familiar y distribucin del ingreso. As los ingresos y egresos econmicos de los hogares como tambin los del Gobierno y de las empresas estn incluidos. La novedad del enfoque es la identificacin de tipos diferentes de hogares y un consistente esquema de cmo gastan su dinero. Aunque algunos SAMS sean nicamente rfagas en un momento en el tiempo del flujo circular de dinero, ellos pueden usarse en estudios modelo para examinar el efecto de las estructuras y niveles cambiantes de produccin sobre la distribucin del ingreso y el consumo familiar. Por tanto, los SAMS son una herramienta poderosa de anlisis pero se restringen claramente al estar nicamente del lado de necesidad material y monetaria de las condiciones sociales. Adems, el esfuerzo de construir un SAM es apreciable. Dependiente, por supuesto, de la disponibilidad de datos y del nivel de desagregacin elegida de estos. No obstante, un SAM marca un mejoramiento considerable sobre otras medidas como el PNB, y los otros indicadores derivados de las Cuentas Econmicas, como un enfoque para documentar algunos aspectos del bienestar econmico y social.

3. Los esfuerzos para mejorar la calidad y anlisis de los datos sociales


Las encuestas de hogares son una fuente importante de datos sociales y econmicos con base en indicadores. En aos recientes, se han hecho esfuerzos considerables para iniciar y mejorar la calidad de las encuestas de hogares. El Programa de Naciones Unidas sobre Capacidad Nacional de los Hogares, representa un intento de fortalecer la capacidad, en los pases en desarrollo, para disear, implementar y analiza encuestas de hogares (Oficina Estadstica de Naciones Unidas 1980). En la misma va, el Estudio de Medicin de Estndares de Vida (LSMS - sigla en ingls) del Banco Mundial ha intentado iniciar encuestas de hogares en un cierto nmero de pases con el fin de obtener mejores datos. El nfasis inicial ha estado sobre los aspectos metodolgicos. El LSMS arranc su trabajo en 1980. Con el objetivo de identificar los datos que pueden ser ms tiles de recolectar y las mejores maneras de recoleccin a fin de proveer una descripcin de estndares de vida y una base para la formulacin de polticas. Las encuestas de hogares son un instrumento principal de recaudo de datos.
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Desde su inicio, el proyecto LSMS, ha producido aproximadamente 50 papeles de trabajo referidos a aspectos metodolgicos, estudios analticos y resultados de encuestas, la mayora de ellos a partir del Estudio Piloto hecho en Costa de Marfil. (Chabder et al., 1980; Grootaert, 1986). Estas encuestas bajo la metodologa de LSMS cubren tanto aspectos comunitarios como familiares. Los primeros, incluyen informacin sobre la comunidad como una totalidad en cuanto a su situacin demogrfica, infraestructura, transporte, migracin, educacin, salud y agricultura. Los segundos, cubren aspectos de composicin familiar, condiciones de vivienda, educacin, salud, empleo, migracin, agricultura, actividades no-rurales, capital e inventario, gasto familiar, gastos alimentarios y produccin domstica, fertilidad, ingreso y crdito. Los planes del Banco Mundial conducen a establecer estas encuestas en una base regular de informacin. UNRISD, trabajando con datos cruzados de desarrollo socioeconmico, ha intentado idear criterios para la seleccin y construccin de indicadores que pueden usarse en el trabajo analtico en base de datos ya disponibles (UNRISD, 1969; McGranahan et al., 1985). Ha buscado tambin desarrollar nuevos mtodos analticos adecuados a la naturaleza de los datos. Esto ha conducido al desarrollo de un perfil de indicadores, un relativo que no da el nivel absoluto de un campo como la educacin o la salu d, de un pas, pero s su nivel en este campo en la relacin a su nivel general de desarrollo social y econmico. As es posible cuantificar el monto en el que un pas determinado avanza ms o avanza menos en, por ejemplo la educacin, correspondiendo a su status en las otras dimensiones del desarrollo sobre la base de evidencia disponible. Este enfoque de indicadores permite identificar modelos de desarrollo socio-econmico de pases individualmente considerados en un tiempo dado y un anlisis de su relacin con el crecimiento econmico. Por ejemplo, aquellos pases que crecieron ms rpido econmicamente entre 1970-1980 se vieron claramente como pases relativamente altos en educacin dado su nivel general de desarrollo. Este enfoque tambin hace posible comparar ratas de crecimiento con base en indicadores econmicos y sociales ms significativos que el uso convencional de porcentajes de tasas de ganancia. Otros cambios en el trabajo de indicadores sociales en aos recientes incluyen una atencin mayor a los problemas de distribucin, incluyendo las diferencias que dan los datos teniendo en cuenta a mujeres y regiones administrativas. En general, sin embargo los datos sobre distribucin en indicadores sociales son raros para pases en desarrollo. Otras tendencias recientes han estado hacia el uso de indicadores sociales ms simples y directos, distinguindolos de construcciones mas elaboradas que involucran cantidades grandes de conjeturas. Un ejemplo, es el uso creciente de la medida de peso y talla en evaluaciones de alimentacin o salud.

C. El problema de los enfoques prcticos en indicadores sobre condiciones de vida


Una vez se decide que condiciones, intereses o las caractersticas sociales deben ser evaluadas mediante indicadores, dos preguntas bsicas deben encararse: Cmo son los indicadores sobre estas condiciones, que deben ser escogidos o construidos? Cules son los datos a obtener? Estas inquietudes estn interrelacionadas: Es til construir indicadores para que los datos no puedan obtenerse o habindolos obtenido darse cuenta que los indicadores estn mal conceptualizados. La falla en identificar estas dos inquietudes de manera realista tiene gran peso en el ineficiente suministro de informacin en el campo de los indicadores sociales. Hay indicadores propuestos para los casos en que no es practicable un mtodo de obtencin de la informacin necesaria o ella fue definida en las circunstancias de los pases desarrollados. O cuando una serie de estadsticas publicadas estn disponibles son adoptadas y formadas como indicadores sociales, en los casos en que esta informacin no sirve para ese propsito.

Los indicadores sociales tienden a diferir en su estructura y en su naturaleza en referencia a los indicadores econmicos. Estos ltimos tienden a involucrar grficas sobre volmenes simples o cantidades per cpita de bienes o servicios producidos y vendidos, consumidos, importados o exportados, etc. mientras los indicadores sociales tienden a ser ms distributivos e involucran grficos en por cientos (o por mi, o diez mil) de la poblacin, y de diversas sub-poblaciones teniendo estas una determinada caracterstica (por ejemplo alfabetismo, educacin, desnutricin, el empleo, acceso a mdicos, hospital, y otros servicios) o el porcentaje que rene un cierto estndar adecuado (vivienda adecuada, abastecimiento de agua, ingreso arriba del nivel de pobreza etc.). Los indicadores sociales no tienen el dinero como medio cuantitativo comn y son generalmente ms indirectos que los indicadores econmicos. As, no es posible definir y medir salud directamente; las diversas medidas indirectas tienen que ser intentadas, generalmente como medidas de causas o ingresos a servicios de salud, o consecuencias o egresos de ellos, tasas de mortalidad especfica por edades. Estas medidas naturalmente dan origen a problemas de interpretacin.

1. La Seleccin y construccin de indicadores


El primer criterio en la escogencia de indicadores, segn los comentarios anteriores, es su viabilidad: que pueda ser identificado un mtodo prctico de recoleccin de datos o un conjunto alternativo de tales mtodos a partir de la seleccin de indicadores. Por ejemplo, el estado de nutricin infantil de un pas se podra evaluar mejor mediante la clasificacin tcnica por un equipo de mdicos y de expertos en nutricin, apoyados por instalaciones de laboratorios, quienes examinaran directamente cada nio en el respectivo pas, o un muestreo suficientemente grande para conseguir grficas representativas sobre cada sub - grupo importante de un pas e identificar grupos de problemas y reas. Sin embargo, ningn pas en desarrollo tendra los medios para efectuar tal empresa. Es por lo tanto necesario tener una solucin con mtodos ms simples y ms baratos para la medicin de la nutricin. Un segundo criterio en la seleccin de indicadores sociales es el establecimiento de algn orden de prioridad y una viabilidad mnima. Mientras cada indicador en una serie propuesta puede ser viable, esto no puede ser cierto del grupo como una totalidad. Hay una tendencia comn entre quienes idean indicadores sociales para construir una muy elevada, completa y comprensiva lista de indicadores tanto como sea posible, para que ninguna crtica pueda hacerse respecto a alguna omisin de un tem de posible inters. El resultado es que el conjunto de indicadores tan elaborados llegan a ser muy difciles de manejar y pesados, demandando excesivos recursos. Los resultados pueden ser debatidos con inters pero ellos no tienen posibilidad de aplicacin prctica como una totalidad. Un limitado conjunto flexible de indicadores se requiere cubriendo importantes materias pero no involucrando todos los intereses. La carencia de prioridades junto a una imposible y larga lista de indicadores probablemente significar que cualquier recoleccin de datos ser para aquellos indicadores ms susceptible de obtenerlos. Esto puede suceder para los indicadores menos importantes. As mientras difcilmente algn pas africano dispone de medidas completas y confiables sobre mortalidad infantil y expectativas de vida que son indicadores importantes de salud por el contrario casi todos los pases africanos disponen de datos sobre habitantes por cama hospitalaria, decididamente un indicador inferior. Un enfoque posible, frente a estos problemas, est en arrancar con una lista larga de indicadores disminuyndola en sucesivos pasos a travs de la aplicacin de diversos criterios tales como viabilidad, importancia, validez y pertinencia. Muchos indicadores sociales que superficialmente aparecen como medidas simples y correctas de condiciones sociales resultan ser seriamente defectuosos. Ellos no miden lo que ellos se supone deben medir y consiguientemente dan un cuadro falso y engaoso. Por ejemplo: La tasa bruta de mortalidad como una medida de salud refleja la estructura de edad y la tasa de fertilidad, tan bien como las condiciones de salud, as como un pas o regin con baja fertilidad, y con un contingente grande de

gente anciana tendr su nivel de salud seriamente subestimado por este indicador en razn de la alta mortalidad de los ancianos. La tasa de matrcula en Escuela Primaria como una medida de condiciones educativas refleja: a) el rango de edad en la escolarizacin primaria (por ejemplo 6-10, 5-12) con el porcentaje de descenso de matrcula a medida que incrementa el rango de edad y b) circunstancias que conducen a darle un peso en la matrcula a individuos que sobrepasan la edad escolar (personas mayores que tratan de obtener un certificado de primaria, buscando alfabetizarse, etc.) En algunos lugares la tasa de matricula en escuelas primarias alcanza el 200% de la poblacin estimada en edad escolar. A veces los indicadores no miden lo que se proponen porque cubren un aspecto limitado de la condicin bajo estudio. As, el porcentaje de poblacin con acceso al abastecimiento protegido de agua como un indicador de salud pblica en reas ridas y semiridas, aparece como tal porque el agua en estas reas, mientras se protegi, se limita en el abastecimiento pero usada y re-utilizada tiene consecuencias negativas para la salud. El hecho de que muchos indicadores sociales sean indirectos, midiendo algunas causas o consecuencias del fenmeno bajo estudio, o cubriendo algn aspecto parcial de ello, hace altamente deseable la prueba del indicador antes de hacer uso serio del mismo. Infortunadamente, esta es comnmente considerada una opinin personal y los supuestos tericos tienden a predominar. La validacin no es intentada parcialmente porque es frecuentemente difcil, y parcialmente porque su importancia es simplemente no reconocida. Un mtodo elemental de validacin que puede efectuarse sobre algunos indicadores involucra recaudo de datos preliminares sobre poblaciones en las que se conocen que difieren respecto a la condicin o factor bajo estudio, y el examen permitir ver si el indicador propuesto adecuadamente discrimina entre tales poblaciones. En otros casos la validacin de un indicador es un procedimiento complejo. El peso de nios en relacin con la edad y a la estatura es, por ejemplo, frecuentemente usados hoy como una medida de desnutricin pero es relativa tambin a enfermedades y a determinados somatotipos genticamente determinados, tanto que su validacin como una medida de nutricin requiera algunas ponderaciones que factoricen otras influencias. Un criterio final de indicadores sociales es la pertinencia. Este es particularmente importante en el caso de ciertos indicadores que se originan en pases desarrollados y se aplican en pases en desarrollo con instituciones y condiciones estructurales diferentes. Por ejemplo, el porcentaje de poblacin cubierto por la seguridad social es un indicador social de pas desarrollado que aplica pobremente a pases emergentes con economas en su mayor parte agrarias en donde las funciones de seguridad social son realizadas por familias, por vecindarios o por la base tribal, o por obligaciones de propietarios tradicionales, o por el almacenaje de alimento en graneros, etc. Mucho se ha escrito sobre la cuestin de la pertinencia de la tasa de desempleo como un indicador social en pases emergentes. El desempleo puede apenas existir abiertamente en reas amplias de agricultura de subsistencia, aunque puede llegar repentinamente a darse si un proyecto de obra pblica a gran escala se introduce de manera cercana o en pueblos cercanos se establece una nueva industria importante; los solicitantes de trabajo encontrarn dificultades para acceder a las oportunidades de empleo y as tendremos que tales oportunidades de trabajo crearn desempleo. Es de resaltar en general que mientras en un sentido amplio las necesidades sociales son claramente universales, los indicadores especficos para tales necesidades sociales no son necesariamente universales ellos pueden diferir no solamente respecto al nivel de desarrollo sino tambin con circunstancias geogrficas, ambientales y otras circunstancias (por ej. asignaciones para facilidades de vivienda, tipo de vestuario difieren obviamente en lugares con diversos climas). De hecho, lo que aparece como una necesidad humana bsica (proteccin contra el fro) y como de inters social en un rea (en una regin rtica o en una regin con inviernos severos) puede aparecer apenas como una necesidad o inters social en otra (una isla tropical). Es tambin cierto que los mismos indicadores pueden tener significados diferentes a niveles diferentes de desarrollo o en ambientes diferentes. Adems, indicadores diferentes pueden llegar a ser pertinentes en etapas diferentes de desarrollo; por

ejemplo, con el logro de la universalizacin de la escuela primaria, el inters puede cambiar a priorizar la calidad de la educacin.

2. Problemas y mtodos de recoleccin de datos


El segundo mayor problema de los indicadores sociales en pases en desarrollo el problema de cmo deben ser recolectados los datos para los indicadores sociales es de tal seriedad hoy en da que exige una reconsideracin internacional de los supuestos corrientes y prcticas. El hecho infortunado es que la observacin puntual basada en datos estadsticos utilizada para un gran nmero de los indicadores sociales ms importantes, simplemente no existe en una gran cantidad de pases en desarrollo y tienen una muy poca perspectiva de volverse accesibles en un futuro por los mtodos usados de recoleccin de datos. Es cierto que varias publicaciones internacionales emiten datos en indicadores sociales tan importantes como la tasa de mortalidad y las expectativas de vida casi en cada pas del mundo, pero como ser discutido ms adelante, las cifras dadas en estas publicaciones para la mayora de pases en desarrollo no son conteos observacionales sino clculos hechos en oficinas nacionales y ms generalmente internacionales basndose en supuestos y modelos. Las estimaciones sirven para corregir datos observacionales obviamente errneos, o para llenar vacos donde los datos de observacin no existen. Estas cifras estimadas, debe ser notado, pueden diferir marcadamente de una fuente de estimacin a otra, para el mismo pas. Las cifras estimadas, pueden jugar un papel importante en cuanto a la mejor evaluacin cuantitativa de la condicin social de un pas en un determinado campo y por tanto poder llamar la atencin y pedir ayuda internacionalmente, sin embargo no pueden ser usados para propsitos analticos (para identificar causas y efectos), tampoco pueden ser usadas para la monitora del progreso a travs del tiempo en un contexto de esfuerzos de desarrollo tanto nacionales como internacionales. Tiene muy poco sentido, por ejemplo: relacionar un incremento de expectativas de vida en 5 aos, con un perodo de 10 aos, de un programa de salud, o algn factor de un pas en desarrollo, cuando el incremento no es una cifra observada, sino tomada de un modelo que asume la cantidad de mejoras en una dcada en pases del mismo nivel del pas en cuestin. Mientras las estimaciones tienden a ser identificadas como tales en las publicaciones originales, ellas son a menudo pasadas por alto por usuarios de tales datos o de otro modelo tienden a perder identificacin como organizaciones o individuos. Algunos trabajos acadmicos han anunciado descubrimientos importantes acerca de proceso del desarrollo social en pases en desarrollo, cuando de hecho han descubierto tan slo suposiciones del modelo inicial de quienes producen las estimaciones. Una seria ausencia de datos ha sido encontrada tambin en el caso de varios indicadores sociales de importancia como: el porcentaje de hogares con agua potable domiciliaria o facilidades sanitarias, el porcentaje de la poblacin con acceso razonable a los centros primarios de salud, el porcentaje de nios desnutridos, tasas de morbilidad, porcentaje de hogares con ingresos arriba de los de pobreza, etc. Los mtodos ms usados para la recoleccin de datos observacionales de los indicadores sociales con los siguientes: a. Los CENSOS, ocurren cada 10 aos aproximadamente, usualmente toman 4 o 5 o ms aos para que los resultados sean analizados y publicados, y por lo general estn tan sobrecargados que hay poco espacio para los indicadores sociales. Generalmente son tratados en la mayora de pases por entrevistadores con poco conocimiento sobre la materia y sus especificaciones (salud, vivienda, educacin), son costosos y difciles de abarcar. Sin embargo son importantes fuentes de informacin para algunos indicadores sociales y como universo global de informacin. Cifras de los censos de hace 15, 20 o ms aos generalmente producen insumos crticos dentro de los modelos que estn produciendo estimaciones actuales de indicadores sociales en pases en desarrollo.

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b. Las ENCUESTAS DE HOGARES son menos costosas y ms flexibles que los censos que son definitivamente muy costosos. Enfrentan problemas de procedimientos estadsticos justificados para seleccionar las muestras de los hogares y el tamao de la muestra requerida para cortes por regiones y grupos sociales (especialmente tems que cubren mortalidad infantil). Para que los datos estadsticos sean significativos y representativos de cada subgrupo requieren casi una muestra igual de grande a la de la nacin. Tambin aparecen cuestionables e inapropiados para ciertos objetos de investigacin por los problemas de memoria (en ausencia de grabacin) para varios tems dentro de la investigacin (ingreso, consumo de alimentos, enfermedad y muerte en perodos tales como de un ao). Sufren as serios problemas en la formulacin de preguntas que aquejan las orientaciones conceptuales de los encuestados. Datos de estudios de encuestas de hogares son frecuentemente catalogados inconsistentes frente a datos ms confiables de otras fuentes, como los registros mdicos an en las sociedades ms avanzadas y educadas. Importantes estudios de encuestas de hogares hechos con una muestra a lo ancho y largo de la nacin, se han ejecutado en algunos pases en desarrollo sobre bases regulares, pero problemas de organizacin, de costos de personal y procesamiento han producido retrasos en la rpida propagacin de las encuestas. c. Los SISTEMAS DE REGISTRO para las estadsticas vitales (nacimientos, muertes, matrimonios, divorcios) son usuales para obtener informacin bsica en pases desarrollados en las que los reportes generales abarcan grandes grupos doctores, administradores hospitalarios, funcionarios pblicos, los cuales supervisan el proceso de registro. En los pases en desarrollo en los que los sistemas de registro son menos comunes, la responsabilidad de reportar disminuye con los miembros de las familias involucradas, que son usualmente analfabetas y sin posibilidades de viajar, a lo que se suma la falta de algn tipo de supervisin. Los resultados son generalmente incompletos, no confiables. d. REGISTROS ADMINISTRATIVOS incluyen archivos colegiales (matrculas y graduaciones), registros hospitalarios, registros de licencias (carros, radios y televisores), registros de instalacin y servicios (telfono, electricidad) de importacin y exportacin, de transporte pblico y de impuestos, etc. Aun cuando estn sujetos a distorsin y no se refieran a la calidad de los servicios prestados, los registros administrativos, son de gran ayuda para la informacin sobre ciertos indicadores sociales. Sin embargo, no siempre han sido bien usados, y puede mejorarse su uso.

3. Algunos problemas con la informacin sobre indicadores seleccionados


Es de inters examinar despus de 34 aos de experiencia la informacin disponible acerca de los indicadores prioritarios que fueron establecidos en 1954 en el reporte de las Naciones Unidas por el grupo de expertos de la Internacional Definition and Measurement of Standards and Levels of Living (Definicin y Medicin Internacionales de Estndares y Niveles de Vida- Naciones Unidas, 1954). Tal grupo identific 8 (ocho) indicadores prioritarios, analizados seguidamente. a. Expectativa de vida al nacer. Mientras muchos datos sobre este importante indicador son regularmente publicados y republicados para casi todos los pases en el mundo en un nmero importante de anuarios internacionales, boletines y otras compilaciones (principalmente por Naciones Unidas, OMS y el Banco Mundial), la mayora de las cifras mostradas para pases en desarrollo son an estimaciones, basadas en cantidades limitadas de conocimientos actuales y cantidades substanciales de suposiciones. En el Anuario de 1986 de Demografa publicado en 1988 por las Naciones Unidas, las cifras de las expectativas de vida son mostradas separadamente en hombres y mujeres para todos los 46 pases de frica pero slo en 6 casos las cifras son resultados de pases y el resto son estimaciones de la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas para todo el perodo de 1980-1985. En Sur Amrica las cifras de 7 de los 12 pases son estimaciones. Tales estimaciones, cabe anotar, no sirven para propsitos de anlisis y tampoco para monitorear los progresos en salud a travs del tiempo, puesto que el modelo usado en las estimaciones tiene dentro de s, una suposicin de la tasa de progreso (generalmente dos aos y medio de incremento en las expectativas de vida cada 5 aos hasta llegar a 62,5 aos).

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Las estimaciones son hechas con informacin admitidamente incompleta (7). Adicionalmente, sobre los supuestos acerca de tasas de ganancia en expectativa de vida en intervalos de 5 aos, tales suposiciones son hechas sobre la validez y la relevancia para cada pas en particular sobre sus tablas de vidas y segn la constancia a travs del tiempo de los niveles de edad especfica de mortalidad dada en tales tablas. b. Tasa de mortalidad infantil. El cuadro es casi igual que el de expectativa de vida, desilusionante. Slo un pas (Egipto) en frica, reportado por las Naciones Unidas tiene datos completos de mortalidad infantil para aos recientes, en general las estimaciones son dadas para los otros 45 pases (Naciones Unidas/86). En Sur Amrica slo 4 pases de 13 tienen reportes completos y en Asia slo un sexto de los pases en desarrollo tiene una cobertura presumiblemente confiable y completa. Una razn para este cuadro turbio de las disponibilidades de datos en la expectativa de vida y en mortalidad infantil en pases en desarrollo despus de 34 aos de esfuerzos es la insuficiencia de sistemas para registros vitales, y las dificultades de usar censos y muestras de encuestas de hogares para crear datos actuales y confiables. c. Promedio nacional de suministros alimentarios en trminos de caloras a nivel de detalle, comparado con estimaciones de caloras requeridas. La experiencia de UNRISD tratando este tema en su trabajo analtico sugiere que no es un muy buen indicador. Es muy complejo e involucra demasiado trabajo de equipo. Requiere estimaciones de la produccin total de alimentos, importaciones y exportaciones, prdidas en transporte y almacenamiento, uso de los suplementos en otros aspectos que no sea alimenticios, y luego para la parte de requerimientos, datos de poblaciones, edad y niveles de actividad (en relacin con requerimientos tericos de caloras). As, como est formulado no cubre alimentos cosechados o recogidos por las familias para su propio consumo, y omite prdidas de alimento y nutrientes al nivel de detalle, por ejemplo durante el almacenamiento en casa, en la preparacin y coccin, hasta la disposicin de desperdicios, etc. Una mayor falla de este indicador es el hecho de no revelar la distribucin del consumo, en un porcentaje particular de la poblacin que tiene insuficiencia en comida y nutrientes, lo cual es una estadstica social ms importante que el promedio de consumo per cpita. d. Proporcin de nios entre 5 y 14 aos matriculados en colegios. Este es un indicador razonable en principio pero los datos pueden no estar disponibles rpidamente puesto que los reportes en sistemas escolares de matrcula, tienden a dar los nmeros de nios matriculados en primaria y secundaria juntos con su edad actual (promedio) ms no su edad exacta de matrcula. En las reas en que no hay secundaria, la primaria tiende a tener muchos nios mayores por encima de la edad requerida (tambin por encima de los 14). UNRISD ha encontrado que la matrcula combinada de primaria y de secundaria como porcentaje de la poblacin entre 5-19 aos, parece ser el mejor indicador educativo general. Tales datos son ampliamente disponibles en pases en desarrollo. La matrcula sin embargo no es indicacin de calidad de educacin. e. Porcentaje de poblacin alfabeta (por encima de cierto rango de edad y por gnero). Este indicador, con el uso de 15-plus como rango de edad, est clara y ampliamente disponible hoy en da y UNESCO posee datos muy extensos. La fuente de las cifras de alfabetismo es por lo general los censos. Cuando los censos cubren alfabetizacin, sta ha sido tomada algunos aos atrs, y los ajustes son hechos en la actualidad para que cuando los nios tengan 15 aos sean considerados letrados. El proceso de ajuste pierde confiabilidad a medida que el censo es ms viejo. La estimacin del alfabetismo en frica para el ao 1985, est hecha en 37 pases, de los cuales 18 tienen un censo importante para 16 o ms aos y 5 de ellos nunca han tenido un censo relevante y se han estimado sobre otras bases (UNESCO, 1985). Mientras el uso de estimaciones basadas en censos de aos pasados, crea cuestionamientos, en general el alfabetismo y sus datos parecen razonables y son fcilmente disponibles. Las comparaciones internacionales tienen problemas debido a las diferentes medidas que se usan para la clasificacin de los analfabetas o a la inclusin o exclusin en una u otra lengua o a datos reportados con diferentes parmetros de edad.

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e. Proporcin de poblacin econmicamente activa. La mayora de pases en desarrollo, recogen (razonablemente) slo los datos de desempleados en las reas urbanas o en algunas seleccionadas de ellas. La OIT en 1986 en su anuario de estadsticas laborales se aventura a dar tasas de desempleo nacionales (distinguiendo para algunas reas urbanas) slo para un pas de frica (Ghana). Debe resaltarse que hay serios problemas no slo en cuanto a identificacin de los desempleados sino tambin en las estimaciones de la medida de la fuerza laboral, particularmente en cuanto al trabajo de menores y mujeres, los cuales hacen un trabajo agrcola considerable, por ejemplo, pero no puede ser contado como fuerza de trabajo por razones de actitudes culturales. f. Porcentaje de distribucin de la poblacin econmicamente activa segn categoras de ocupacin e industrias principales. El trabajo adulto masculino en la agricultura como un porcentaje de todo el trabajo masculino, aparece siendo uno de los indicadores sociales econmicos ms importantes y la UNRISD ha hecho un uso extenso de eso. La exclusin de los datos de trabajo de agricultura femenino, ha sido debido a gruesas inconsistencias en el conteo de la labor femenina en el campo. Trabajadores profesionales y tcnicos han encontrado que es un indicador til segn la experiencia de la UNRISD. g. Consumo personal, como una proporcin del ingreso nacional e ndice de cambios al interior del mismo, parece no ser hoy una prioridad importante como indicador social bsico y no es muy usado en trabajos sobre indicadores sociales. La ms notable deficiencia de datos hoy en da es en indicadores de salud y nutricin. Una aproximacin fresca a estos indicadores pasa por una remisin a las posibilidades de mejora de los sistemas de registro y por la consideracin de mtodos posibles de bajo costo, innovadores, para las recolecciones de datos relevantes. Debe ser notado que la lista de 1954 no contiene referencia acerca de abastecimiento de agua, salubridad o programas de construccin de viviendas, los cuales son considerados indicadores prioritarios hoy en da, aunque requieren una bsqueda intensa para una mejor recoleccin de datos. Estas consideraciones sugieren que hay necesidad de revisiones y de desarrollo de innovaciones alrededor de mtodos de recoleccin de datos a bajos costos. Los datos disponibles en la mayora de pases en desarrollo no responden satisfactoriamente la pregunta: Est la gente beneficindose por el desarrollo, quines se benefician y con respecto a qu y en qu medida? Las propuestas para obtener ms y mejor informacin con los mismos mtodos utilizados en el pasado est crticamente revaluado. La posibilidad de crear nuevos mtodos debe ser tomada en serio as sea como reemplazo o complemento de los antiguos mtodos. Algunos experimentos se han efectuado con algunos mtodos innovadores y algunas propuestas se han hecho para otros. Estos deberan ser tomados en cuenta en una revisin general y en un esquema para el futuro. Los siguientes ejemplos deben ser tenidos en cuenta como innovadores mtodos de bajo costo. Algunos podran ser adecuados para algunos indicadores. Una estrategia general debe incluir el uso de diferentes mtodos combinados incluyendo los convencionales para obtener la mayor eficiencia y exactitud. reas de registros de muestras con responsabilidad de reportar eventos vitales y de pronto otros temas se asignan a un profesor u otra persona responsable de una escuela local. Esto ha sido experimentado en India. El establecimiento de centinelas, reas de observacin, o puestos de observacin para el desarrollo social. Estos han tenido experiencias limitadas, segn estudios de UNRISD sobre la medicin del progreso social local. Evaluacin rural rpida Para evaluar algunos problemas sociales en reas rurales usando mtodos abreviados de recoleccin de datos. El uso de innovadores mtodos de escalamiento involucra una simplificacin de cuestionarios. Dentro de un enfoque denominado medicin escalogrmica en el contexto de trabajos sobre el
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desarrollo, ha sido usada donde un orden comn de desarrollo social puede ser definido en una poblacin dada para una condicin social dada (Ejemplo: vivienda, etc.) y el logro de una etapa particular implicar el logro de ciertos tems o datos precedentes que no tienen que ser medidos. Otra aproximacin es el uso de escalas de adecuacin simples (indicando si el suministro de agua, salubridad, educacin en salud, servicios, etc. pueden ser juzgados como adecuados estndares razonablemente definidos en un pas especfico o regin bajo estudio). Tal escalamiento puede tambin simplificar y agilizar la evaluacin del progreso social. Registros de equipamiento, en los cuales la disponibilidad de dotaciones tales como suministro de agua, electricidad, telfono, transporte, centros de salud bsica, etc. es determinada para un rea local por el uso de datos disponibles que se encuentran agrupados. El uso de informantes locales entrenados y de asesores de desarrollo social en una red de informacin. Hay varias experiencias histricas y actuales relevantes en este aspecto pero ningn organismo de investigacin o de recoleccin de datos ha asumido este esfuerzo de manera sistemtica.

D. Indicadores sobre intereses sociales


Las anteriores discusiones sobre indicadores sociales han tenido la preocupacin en su mayora por la medida de las condiciones de vida. Estas medidas dan informacin de nivel individual con respecto a los diferentes componentes de los estndares de vida, por ejemplo, la esperanza de vida o, la proporcin de nios inscritos en las escuelas primarias, sin embargo tambin hay reas del inters social, las cuales afectan a los individuos como miembros de una sociedad, o de una clase, o grupo. Algunos de estos asuntos son de un inters profundo para grupos significativos de la poblacin y tienen un impacto crucial en su bienestar. La negligencia oficial sobre estas inquietudes podra provocar fuertes reacciones, con frecuencia de una naturaleza violenta y desbaratar seriamente el avance econmico y social de un pas. La literatura sobre el Desarrollo es curiosamente silenciosa en estos temas. La tentativa que ha sido emprendida para el anlisis de estos problemas con frecuencia falla al relacionarlos con patrones de desarrollo y de polticas. Ciertamente hay una aguda escasez de datos e informacin en muchos de los asuntos de inters social. Con frecuencia hay renuencia a recolectar, publicar y analizar datos en ciertos asuntos delicados en la errada creencia que el silencio oficial podra llevar a una desaparicin de estos asuntos, algo as como echar el polvo debajo de la alfombra. La recoleccin de informacin relevante, la elaboracin de indicadores (donde son apropiados) y la publicacin de reportes sociales parecen ofrecer una mayor aproximacin a la eventual solucin de estos problemas. Las reas crticas de inters social varan de un pas a otro y en el tiempo dentro de un pas. As la escogencia de los temas para la recoleccin de informacin, anlisis y debate pblico, tiene que ser hecho a nivel del pas. Hay pocos indicadores estndares en muchas de estas reas. En algunas de ellas an no ha habido sensibilidad para pensar en trminos de indicadores de tipo convencional. No obstante esto puede ser til para estimular el pensamiento sobre la clase de informacin que debe ser recolectada, lo cual podra contribuir en dos cosas, en un mejor entendimiento de la dimensin y rumbo de la evolucin del problema, as como tambin, de las causas fundamentales y de las aproximaciones a la solucin. La lista de asuntos de inters social en diferentes partes del mundo es fcilmente extensible y puede incluir diversos temas como derechos humanos, rgimen legal, status de la mujer, participacin, igualdad, seguridad personal, trabajo infantil drogas, estado del medio ambiente etc. Para efectos ilustrativos, hemos escogido cinco temas los cuales son de un amplio inters en un gran nmero de pases. Estos se relacionan con la discriminacin, status de la mujer. Participacin, seguridad personal y medio ambiente por cada uno indicamos la naturaleza del problema y esbozamos la clase de informacin y de indicadores que podran contribuir a mejorar el anlisis social y el monitoreo del asunto.
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La prevalencia de la discriminacin en alguna forma es una negacin de un aspecto de los derechos humanos. La discriminacin social debe su origen a la diferencia de clases, ideologa, raza etnia, casta, religin, genero y regin. No solamente la discriminacin es socialmente injusta y econmicamente ineficiente, sino que en muchas situaciones sta es la causa fundamental de duras tensiones y de trastornos violentos. El primer paso para la solucin de estos problemas es el reconocimiento de su existencia y el mejoramiento del entendimiento de sus causas fundamentales a travs del anlisis social y del debate pblico. Es necesario, sin embargo generar informacin de la naturaleza y formas de los patrones dominantes de discriminacin. Una amplia variedad de indicadores podra ser relevante. Solo para mencionar unos pocos, stos podran incluir datos del acceso de grupos socialmente relevantes a los recursos productivos y servicios pblicos, as como tambin a su relativa posicin con respecto a los ingresos, modelos de ocupacin y tipos de salarios. Tal informacin puede ser obtenida de los estudios establecidos, a travs de investigaciones diseadas especialmente, encuestas de opinin pblica o directamente de las organizaciones que afectan los grupos. En pocos pases tal informacin ha sido extensamente recolectada y analizada especialmente por socilogos. El status subordinado de la mujer es un rea de relevado inters. Prcticamente en todos los pases las mujeres sufren de una u otra forma de desigualdad. Mientras en algunas sociedades estas desigualdades son de una naturaleza relativamente leve; en otras ellas pueden asumir formas completamente opresivas y degradantes. Los datos de desigualdad en el acceso a educacin, salud, capacitacin, crdito, empleo, salarios, instancias mayores de decisin poltica en el Gobierno, negocios, organizaciones religiosas y sociales etc., permiten descubrir algunos elementos en la posicin subordinada de la mujer. En los recientes aos, como resultado del incremento de la conciencia en estas gestiones creada en parte a travs de conferencias internacionales y discusiones, algunos progresos se han alcanzado en la identificacin de indicadores relevantes aun cuando menos en la recoleccin, reunin y anlisis de esta informacin (Naciones Unidas, 1984 a, b, Safilios-Rothschild, 1986). Adems, los datos de esta clase relacionan solo lo que puede ser descrito como de dominio pblico. El dominio privado o familiar, el cual es la escena de las ms sutiles y perversas formas de discriminacin permanecen ampliamente ocultas en la ignorancia. En orden a obtener esta clase de informacin, puede ser necesario tener recursos para estudios actitudinales, observacin participante e indagacin y reportes de las mismas mujeres a travs de sus organizaciones, adems de los mtodos ms convencionales de recoleccin de datos. La tercera rea de inters se relaciona con la participacin. A pesar de los despechados campanilleos en las declaraciones de una deseable amplia participacin como un objetivo de desarrollo, pocos esfuerzos serios han sido realizados para estimar la naturaleza, extensin y formas de participacin en algn pas en particular. Algunos de los indicadores ms comnmente usados, la mayor parte en pases desarrollados, conciernen a la frecuencia y a la participacin en elecciones, al nmero y tamao de organizaciones no gubernamentales, etc. tales indicadores proveen informacin til pero pueden ser una medida pobre de la participacin significativa de la gente. Es desde all que los grupos noaventajados social y econmicamente, quienes carecen de oportunidades para una efectiva participacin en los asuntos del pas, que los indicadores en este campo necesitan relacionarlos con su situacin en la economa y en la sociedad. Adicionalmente podra ser til generar informacin en la practica de los derechos para formar asociaciones y realizar demostraciones pacficas, representacin en los rganos de decisin poltica, y autogestin en empresas productivas. La cuarta rea ilustrada se relaciona con la seguridad personal. En las pasadas dcadas se tuvo que presenciar una oleada creciente de robos, asaltos, atracos, violencia, asesinatos, violaciones y otros actos de terrorismo en un incrementado nmero de pases. La imposibilidad de caminar tranquilamente en algunas partes de la ciudad ciertas veces, el miedo constante a ser atacado, robado o molestado, puede generar ansiedad y stress y sentimientos depresivos al estado de bienestar de la gente. Contrario a lo que generalmente se cree, la seguridad personal no es slo un problema de la opulencia sino que en muchos pases este es con frecuencia una desventaja social y econmica para los grupos que estn menos protegidos y ms expuestos. Hay escasez de
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sistematizacin en los datos e informacin en esta rea en muchos de los pases en desarrollo. En esta misma direccin, esto ha contribuido en dos cosas, en la carencia de conocimiento acerca de la incidencia y formas de inseguridad personal as como tambin a una discusin significativa de las medidas que pueden ser tomadas para resolver el problema. El rea final de inters social se relaciona con el deterioro en el estado del medio ambiente. Como en el caso del status de la mujer, las conferencias y discusiones internacionales han servido para aumentar el inters en esta rea y llamar la atencin de las serias repercusiones sociales y econmicas del deterioro del medio ambiente. Mientras que en los pases industrializados se han hecho una gran cantidad de progresos en la recoleccin relevante de datos acerca de la contaminacin del agua y la polucin del aire, disposicin de desechos, ruido, el estado de los ros, bosques y ocanos, en los pases en desarrollo mucha menos informacin est disponible. De nuevo podra ser errado concluir que este es un problema de los grupos opulentos. Los pobres son las principales vctimas de tales aspectos del deterioro ambiental como deforestacin, erosin del suelo, desaparicin de los pastos comunes, creciente desertizacin y la mugre de los tugurios urbanos. Podra ser extremadamente til desarrollar unos pocos indicadores bsicos del estado del medio ambiente, los cuales son especialmente relevantes para el mejoramiento de las condiciones de vida de las clases pobres. Para concluir esta seccin, en necesario reiterar que no ha sido nuestra intencin identificar las reas prioritarias del inters social o desarrollar indicadores apropiados para ellas. Nuestro propsito ha sido debatir los casos para recolectar ms informacin y elaborar indicadores simples con respecto a los asuntos de inters social los cuales son necesariamente especficos para cada pas. Los ejemplos dados arriba son de naturaleza ilustrativa. Como puede deducirse de la discusin anterior una amplia variedad de indicadores pueden ser relevantes en las diferentes reas. Como se sabe un amplio rango de mtodos para la generacin de informacin relevante y datos puede ser necesario. Mientras en algunos casos, el Estado puede ser la agencia ms apropiada para la recoleccin y anlisis de tales datos, algunos de los asuntos sociales son de tal sensibilidad que comisiones especiales y cuerpos no-gubernamentales tales como Institutos de investigacin privada, organizaciones sociales y entidades de desarrollo privado podran ser encargados para tratar la recoleccin de datos e informacin y preparar reportes sociales para la divulgacin y discusin.

Notas de Conclusin
En este informe hemos intentado una amplia y necesariamente selectiva resea del trabajo que ha sido realizado en indicadores sociales en los pases en desarrollo y los mayores problemas encontrados en su medicin. Puede ser til ilustrar algunos de las principales conclusiones que han emergido de esta resea. Un considerable trabajo ha sido hecho en el campo de los indicadores sociales desde los 50s. Ha habido avances en la discusin de los componentes e indicadores del standard de vida, aunque el reporte de 1954 por el grupo de expertos an constituye la mayor base conceptual para muchos de los trabajos corrientes en indicadores sociales. Han sido considerables los trabajos pero pocos los resultados prcticos de los intentos hechos para integrar estadsticas sociales y econmicas dentro de un marco de cuentas ms comprensivo. En el nivel de medicin mientras ha habido un importante incremento en el nmero de pases emprendiendo censos, encuestas de hogares e investigaciones similares, nuestra resea muestra que aun hay importantes vacos en los datos y serios interrogantes acerca de la confiabilidad de los datos obtenidos en algunos de las ms comnmente usados indicadores sociales, en una gran cantidad de pases. El lanzamiento de mejores y ms frecuentes censos y encuestas de hogares podra conducir a ms tiles y seguros datos en indicadores sociales. Sin embargo, tales mtodos de recoleccin de datos son costosos, demandan destreza tcnica y no siempre pueden generar resultados satisfactorios. Hay sin embargo necesidad de suplir estos esfuerzos con mtodos no-convencionales, ms simples y a bajo costo para la recoleccin y anlisis de informacin. Una amplia referencia fue hecha para tales
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mtodos. Podramos proponer que un estudio comprensivo para ser hecho por tales mtodos innovativos de recoleccin de datos en la seleccin de indicadores sociales, basados en muchas aproximaciones que ya han sido tratadas por diferentes organizaciones en muchos pases. Este estudio puede ser seguido como investigacin piloto para pruebas de efectividad de tales mtodos en pases particularmente dbiles en datos sobre indicadores sociales. Finalmente, nuestra resea ha llamado la atencin de la carencia de sistematicidad en la informacin y anlisis serio de algunas importantes reas de inters social en muchos pases en desarrollo. Sera altamente deseable animar tal trabajo, tal vez inicialmente por organizaciones de investigacin en los pases receptivos.

Notas
(1) Esta es una versin revisada del documento presentado a la Mesa Redonda sobre la UNDP Conferencia Norte- Sur, en Desarrollo Humano: xitos y Estrategias para el ao 2000 . Amman, Jordan, Septiembre de 1988. Agradecemos la asistencia financiera recibida de la UNICEF en la preparacin de este documento. Agradecemos tambin enormemente a Claude Richard, Wolf Scott y a los participantes en el encuentro de Amman por sus comentarios. Los autores slo son responsables por las posiciones aqu expresadas. (2) Aparte de los reportes de las Naciones Unidas, muchos autores, incluyendo Andrews y Withey (1976), Drewnowiski (1974), Goulet (1974), Maslow (1968) y Miles (1985) han intentado clasificar los indicadores en diferentes categoras. (3) Para una ms completa revisin de trabajos sobre indicadores sociales ver Baster (1972) y Miles (1985). (4) Para una reciente critica detallada de publicacin internacional de datos de mortalidad (Murray 1987) concluye que Los datos de mortalidad producidos por la NN.UU. sub-divisin estimada y proyeccin, la oficina de estadstica de la NN.UU. y poblacin, departamento de salud y nutricin del Banco Mundial son inapropiados para el uso de anlisis cuantitativos. Tres ejemplos son dados de publicaciones acadmicas con despistados estados analticos basados en tales datos. (5) Estn excluidos de este listado los mtodos de produccin de datos respecto de una pequea y no necesariamente representativa parte de la poblacin, tanto de pequeos caseros como estudios de caso, registros de observacin participante, registros familiares, biografas, diarios personales, etc. Algunos de estos estudios pueden proveer profundidad y comprensin complementaria a estudios ms amplios pero no pueden suministrar bases sistemticas de poblacin significativas para los indicadores sociales. (6) Un examen de 52 pases en desarrollo de frica, Asia y Latinoamrica encontr que 34 pases tienen sistemas de registros vitales pero slo 26 tienen una amplia cobertura y de estos 26, solamente 11 tienen completamente estimado el 75%, y solamente 6 el 90% o ms. (US Bureau of the Census, 1978). (7) Cuando no hay informacin relevante completa sobre un pas, los datos de un pas vecino puede ser usados.

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