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Encfalo

Qu es el sistema nervioso central? El sistema nervioso central est formado por el encfalo y la mdula espinal. El encfalo (comnmente llamado cerebro) es un rgano muy importante, ya que controla el pensamiento, la memoria, las emociones, el tacto, la capacidad para el movimiento, la vista, la respiracin, la temperatura, el apetito y todos los procesos que regulan nuestro cuerpo. Qu es el encfalo? El encfalo es el rgano que controla todo el funcionamiento del cuerpo. Realiza un control voluntario e involuntario. Tambin es el rgano del pensamiento y del razonamiento. El encfalo es una parte importante de nuestro sistema central. Cules son las distintas partes del encfalo? El encfalo se puede dividir en cerebro, tronco del encfalo y cerebelo:

Cerebro El trmino "cerebro" (supratentorial o parte frontal) se suele utilizar incorrectamente para referirse a la totalidad del contenido del crneo, que en realidad se llama encfalo; el cerebro propiamente dicho se compone de dos hemisferios, el derecho y el izquierdo. Las funciones del cerebro incluyen: iniciacin de los movimientos, coordinacin de los movmientos, la temperatura, el tacto, la vista, el odo, el sentido comn, el razonamiento, la resolucin de problemas, las emociones y el aprendizaje. Tronco del encfalo El tronco del encfalo (lnea media o medio del cerebro) est formado por el cerebro medio, la protuberancia y el bulbo raqudeo. Las funciones de esta zona incluyen: el movimiento de los ojos y de la boca, la transmisin de los mensajes sensoriales (calor, dolor, ruidos estridentes, etc.), el hambre, la respiracin, la consciencia, la funcin cardiaca, la temperatura corporal, los movimientos musculares involuntarios, los estornudos, la tos, los vmitos y la deglucin. Cerebelo El cerebelo (infratentorial o la parte posterior del encfalo) est situado en la parte posterior de la cabeza. Tiene como funcin coordinar los movimientos musculares voluntarios y mantener la postura, la estabilidad y el equilibrio.

Ms especficamente, otras partes del encfalo son:

Protuberancia La protuberancia es una parte profunda del encfalo situada en el tronco del encfalo, y que contiene muchas de las reas de control para los movimientos de los ojos y de la cara.

Bulbo raqudeo El bulbo raqudeo o mdula oblongata es la parte ms baja y vital de todo el encfalo y contiene importantes centros de control para el corazn y los pulmones. Mdula espinal Es un largo cordn de fibras nerviosas situado en la espalda y que se extiende desde la base del encfalo hasta la parte baja de la espalda; la mdula espinal transporta los mensajes entre el encfalo y el resto del cuerpo. Lbulo frontal Porcin ms voluminosa del encfalo, situado en la parte delantera de la cabeza; el lbulo frontal interviene en las caractersticas de la personalidad y en el movimiento. Lbulo parietal Situado en zona media del encfalo, el lbulo parietal ayuda a la persona a identificar objetos y a comprender las relaciones espaciales (dnde est situado nuestro cuerpo en comparacin con los objetos que nos rodean). El lbulo parietal tambin interviene en la interpretacin del dolor y del tacto en el cuerpo. Lbulo occipital El lbulo occipital es la parte posterior del encfalo e interviene en la visin. Lbulo temporal Los lados del encfalo o lbulos temporales intervienen en la memoria, el habla y el sentido del olfato.

La mdula espinal Se encuentra al interior de la columna vertebral y establece la conexin entre el cerebro y el resto del cuerpo. Composicin y funcin de la mdula espinal La mdula espinal corre a lo largo y en el interior de la columna vertebral, que la protege. Tiene alrededor de 43 cm de extensin y es casi tan ancha como un dedo. Comienza en el agujero occipital -entre los huesos occipital y atlas- y la primera vrtebra cervical, y llega hasta la segunda vrtebra lumbar. Desde all se prolonga por el filamento terminal hasta el cccix, donde se agrupan un gran nmero de ramas nerviosas, denominadas cola de caballo por la forma que adoptan. Contrariamente al cerebro, la parte exterior de la mdula est compuesta por sustancia blanca, y la interior, por la gris. Fisiolgicamente, la mdula espinal es la va conductora de impulsos desde y hacia el cerebro, y tambin es el centro de los movimientos reflejos. Existen 31 pares de nervios raqudeos, que son aquellos que nacen en la mdula espinal y salen por los agujeros de conjuncin formados por la unin de dos vrtebras vecinas. Hay ocho nervios cervicales, doce dorsales, cinco lumbares, cinco sacros y un coccgeo. Estos nervios, que conectan a la mdula con el resto del cuerpo, se agrupan en cinco enmaraadas redes que reciben el nombre de plexos, y que son los

siguientes, de acuerdo a su ubicacin: cervical, braquial, lumbar, sacro y sacrococcgeo. Composicin interna Al igual que el cerebro, la mdula espinal est compuesta por una sustancia gris que se encuentra en el centro y una blanca que la rodea. La materia gris contiene cuerpos celulares nerviosos y est organizada en cuatro astas o races: dos dorsales, que reciben informacin mediante las neuronas sensitivas repartidas en el cuerpo, y dos astas ventrales, que contienen los cuerpos celulares de las neuronas motoras que mandan seales a los msculos esquelticos. La sustancia blanca est formada por axones de neuronas que se agrupan en dos tipos de vas: las ascendentes, que transmiten seales sobre las percepciones del cuerpo hasta el cerebro, y las vas descendentes, que emiten impulsos nerviosos desde el cerebro hacia la mdula espinal, para luego de all ir a los msculos esquelticos, produciendo movimientos voluntario. Funciones La mdula posee tres funciones principales: - Transporta informacin entre los nervios espinales y el cerebro. - Controla reacciones automticas o reflejas. - Transmite, a travs de los nervios espinales, impulsos nerviosos a los msculos, vasos sanguneos y glndulas. Proteccin de la mdula espinal Est protegida por las vrtebras (cervicales, torcicas y lumbares) de la columna vertebral y sus ligamentos de apoyo y las meninges. Tambin est resguardada por el lquido cefalorraqudeo (sustancia transparente que recorre el cerebro y la mdula espinal), que acta como amortiguador de golpes, y el espacio epidural, ocupado por una capa de grasa y tejido conjuntivo ubicado entre el periostio (delgada capa que cubre el hueso) y laduramadre (capa exterior de las meninges).