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CAPTULO VI

LA AVERSIN DE BURKE HACIA LA REVOLUCIN


FRANCESA
Es curioso ver cmo un whig britnico, desconfiado de la
Corona, combati tan fanticamente un movimiento francs
que trat de seguir una pauta presentada por Inglaterra
misma, durante la Glorious Revolution de 1688, tan cara al
corazn de todo whig.$ Y sorprende ms an encontrar este
fanatismo en un hombre normalmente tan inclinado hacia la
moderacin y la desfanatizacin, como era Burke.
Es generalmente admitido que Francia haya obtenido por
su Revolucin de 1789, en forma dramtica y sangrienta, lo
que Inglaterra haba conquistado, 99 aos antes, en su bastante pacfica Glorious Revolution. Fue a ella que el pas
deba aquella monarqua constitucional con un equilibrio
entre Corona y Parlamento que luego un Montesquieu alabara tan elocuentemente: una maravilla de arquitectura constitucional a cuya conservacin y perfeccionamiento Burke
dedicara tanta atencin y energa.

$ Jefferson, despus de leer las Reflexiones..., observ que la Revolucin en


Francia lo sorprenda menos que la revolucin en el seor Burke... Para Paine,
que haba sido amigo de Burke, las Reflexiones... fueron una grave decepcin, y
sus Rights of Man son en gran parte una reaccin a esta obra de su antiguo
partidario.

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A pesar de lo anterior, cuando burke vio surgir en el pas


vecino el movimiento revolucionario (al comienzo todava
bastante moderado y respetuoso de la tradicin monrquica)
de 1789, en vez de alegrarse de que Francia haba encontrado
tambin el camino hacia los aciertos alcanzados por su propia
patria, nuestro autor crea ver en la Revolucin francesa tanto
factores peligrosamente distintos de los que haban contribuido a la Glorious Revolution de 1688, que
incluso durante la fase liberal del movimiento francs (la fase que producira
la primera constitucin de la Revolucin Francesa, todava
monrquica)la combati violentamente, en trminos que
no siempre obedecen al decoro acadmico o siquiera poltico.
Cabe notar que esta actitud era ex cepcional en la Inglaterra
de aquel momento, y esta obsesionada aversin de la Revolucin Francesa continu durante los ltimos ocho aos de
la vida de Burke (muri el 9 de julio de 1797). Todava en
1796 sus Letters on a Regicide Peace, contrastan con la
general actitud inglesa de alivio de que con el Thermidor
Francia haba encontrado el camino hacia la moderacin.
Es posible que dos factores provocaran esta actitud de
Burke, que a primera vista pudiera parecer ms bien emocional que lgica y racional:
a) El hecho de que la Revolucin Francesa haya sido menos
respetuosa de la estructura fundamental del pas, de lo que
la Glorious Revolution haba sido (pensemos en la Nuit des
Sacrifices, del 4 al 5 de agosto de 1789, cuando se dio un fin
abrupto al feudalismo francs, mientras que en Inglaterra el
contenido medular del feudalismo haba sido liquidado gradualmente, por diversas medidas de importancia variable, a
travs de varios siglos). La Revolucin Francesa era mucho
ms cerebral, dogmtica o utopista de lo que la correspondiente revolucin inglesa haba sido y, segn Burke, fue
caracterizada desde su comienzo por una fra malicia espiritual, mientras que la revolucin inglesa de 1688 fue una

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revolucin feliz, cuyas aparentes innovaciones eran fundamentalmente un regreso a sanas tradiciones.
Adems, la revolucin de 1688 no fue un movimiento de
una clase social contra otra, sino que fue un evento sin
derrame de sangre, ni manifiestos altisonantes, % a diferencia
de la francesa; fue del gusto de la lite britnica, de decentes,
pragmticos propietarios, el gentry que imprima el tono
predominante a la vida britnica, y que estuvo convencido
de que una buena poltica es un asunto de conveniencia de
caso a caso, no una estructura dogmtica, preestablecida,
abstracta, basada en derechos absolutos e intocables, producto de una especulacin cerebral. En la ideologa de este
grupo encontramos la conviccin de que tal especulacin
abstracta siempre es pobre en comparacin con la acumulada
ex periencia de los siglos: el individuo es estpido; la especie
es sabia. El ideal burkiana del poltico es el hombre que,
colocado ante un problema, lo analiza detallada y prudentemente, para encontrar un compromiso, no el hombre que
corta nudos gordianos a la luz de simplificaciones abstractas,
y menos del hombre de la masa democrtica moderna, que
piensa mediante una concatenacin de slogans.
b) Otra diferencia fue la actitud anticlerical e inclusive
antirreligiosa de la Revolucin Francesa, que lleva a Burke al
temor ex agerado de que fuera un intento de regresar a unas
persecuciones de la Iglesia por el Estado, al estilo de lo que
haba sucedido antes de los Edictos de Tolerancia del Emperador Constantino, al comienzo del siglo 111 d. C.&
Estos son argumentos ideolgicos que puedan justificar la
aversin de Burke hacia los acontecimientos desencadena% Vase Herbert Muller, Freedom in the Western World , Nueva York, 1964,
p. 349.
& Ya dijimos que durante sus visitas a los salons intelectuales de la Francia
prerrevolucionaria, Burke se haba preocupado por el ambiente ateo que all
observaba, y esta experiencia probablemente le hizo ver el anticlericalismo de la
Revolucin Francesa bajo una luz apocalptica.

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dos bajo el impacto de la Encyclopdie. Sin embargo, un


factor sicolgico puede haberse aadido a los anteriores:
algunos de nosotros, siguiendo el ejemplo de la admirable
creacin de Anatole France, lAbb Coignard, acercndonos
a la vejez nos volvemos ms tolerantes y flex ibles
mellowing with age pero otra categora de intelectuales tiene la
,
mala suerte de amargarse y volverse ms dogmticos, misntropos y rgidos en la medida en que se alarguen las sombras
del paisaje de su ex istencia. A este segundo grupo pertenece
Burke, el cual en la ltima fase de la vida habla inclusive en
contra de la abolicin de la esclavitud y de pronto critica la
tolerancia religiosa
contrarrestando actitudes que antes haba defendido elocuentemente. Una serie de preocupaciones
financieras y la muerte de su nico hijo, preparado con sumo
cuidado para ser su sucesor poltico, pueden haber contribuido a esta transformacin. Por otra parte, el hecho de que
factores sicolgicos contribuyan a veces a actitudes ideolgicas no quita inters a los argumentos esgrimidos para la
defensa de stas, y posiblemente los factores sicolgicos
hayan sido secundarios en comparacin con los razonables
argumentos con que Burke justificaba su actitud hacia los
acontecimientos en Francia.
Se trata realmente de una actitud antirrevolucionaria de
parte de Burke? No estamos ms bien en presencia de su
clarividencia respecto del peligro de lo que durante el reciente bicentenario de la Revolucin Francesa se llamara el
drapage del movimiento: el surgimiento de una sangrienta
intolerancia en la defensa de lo que un pequeo grupo de
idelogos en el poder haba escogido como ortodox ia oficial?
No se trata de una sabia previsin de que, a causa del
ambiente espiritual tan cerebral y abstracto de aquel movimiento francs, los principios humanitarios de la revolucin
pronto seran violados con el fin de salvar la revolucin?
No estamos en presencia del reconocimiento de que una
ex altacin tan dogmtica e incondicional de principios con-

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tradictorios entre ellos, como son el de libertad y el de


igualdad, llevara automticamente hacia una ex plosin de
crueldad que en nuestra imaginacin slo ha palidecido algo
por los horrores del terror estalinista, del holocausto o de la
Pol-Pot-ada: acontecimientos ms recientes y de cuanta y
bestialidad todava ms impresionantes?
No olvidemos que la Revolucin Polaca de 1791, cuyas
reclamaciones y resultado constitucional fueron mucho ms
moderados que los de la Francesa todava mereci la simpata
de Burke.'
Efectivamente, creo que es perfectamente razonable admirar, con Burke, los principios de la Glorious Revolution de
1688 y de la Revolucin Americana de 1776, o de la Revolucin Polaca de 1791, y al mismo tiempo rechazar el espritu
de la Revolucin Francesa de 1789 slo por prever el
no
peligro de su gradual drapage,  su desviacin, sino tambin por la fuerza que tuvieron en ella las ideas abstractas y
la oratoria de les terribles simplificateurs: Burke siempre
combato la infiltracin de la metafsica en la poltica, actitud
muy britnica que tambin observamos en otros campos de
la cultura (recordemos cmo desde el renacimiento los ingleses estuvieron empeados ms bien en observar empricamente la naturaleza, precisamente cuando los franceses,
alemanes y espaoles dedicaron gran parte de sus energa a
la bsqueda de los grandes sistemas abstractos, teolgicos o
filosficos, y cmo el derecho ingls se form en gran parte
de sentencia a sentencia, en ntimo contacto con la realidad
social, mientras que el derecho continental trat de construir
sus sistemas jurdicos por va deductiva).
' Su resultado final fue fatal (la segunda particin de Polonia), pero en 1791
esto hubiera sido difcil de prever.
 El autor de este trmino, desde entonces popular, ha sido Francois Furet,
hasta donde puedo ver. Cf., su Interpreting the French Revolution , Oxford
University Press, 1981.

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Mientras que la revolucin de 1688 (en Inglaterra) y la de


1776 (en las colonias americanas) preservaron ciertas tradiciones religiosas y estructurales, la de 1789 separ Francia de
sus races, y quizs Burke tiene la razn de que no debemos
interpretar el Terror de 1791-1794, los tremendos sucesos
en La Vende  y la dogmtica dictadura del Comit de Salut
Public como lamentables desviaciones que hubieran debido
y podido evitarse: quizs han sido, efectivamente, consecuencias normales del espritu fro, abstracto y anti-histrico
de los acontecimientos de 1789 y 1790: resultados de utopas
que en forma previsible dieron lugar a movimientos cuyos
lderes pronto perdieron la cabeza y terminaron repartiendo
golpes a troche y moche, antes de perecer ellos mismo
Cuanto se hubiera asombrado Burke de ver las alabanzas
que recibi la Revolucin durante su primer centenario, de
1889
cuando la burguesa occidental realmente pensaba
que, gracias a la Revolucin, el tercer estamento haba
triunfado en forma definitva o de ver en la poca del
segundo Centenario, la popularidad de las ideas de Francis
Fukuyama en el sentido de que el ideario de esta Revolucin
signifique
despus de su ltimas escaramuzas con algunos
ismos irracionalesThe End of History.

 ReynaldSecher, Le Gnocide Franco-Francais: La Vende Venge , Presses


Universitaires de France. Se trataba de una masacre framente premeditada por
idelogos, del 15%de la poblacin de aquella regin, en nueve horrendos meses.
Supongo que la interesante tempestad intelectual y emocional alrededor

de las ideas de Fukuyama se encuentra todava con suficiente frescura en la
memoria del lector, como para dispensarme la necesidad presentar referencias
bibliogrficas; sin embargo, pour acquit de conscience: The End of History and
the Last Man , acabo de recibir ahora(1993) unaedicin de bolsillo, de laEditorial
Avon.