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Libros Adventistas en PDF adventismo responda a su

Esto es una obra de Robin Hood Todos los derechos estn reservados, y los zurdos? xD :P

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eL

Realidad bblica o ilusin sin base?

AsOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA

Av. San Martn 4555, 1602 Florida Buenos Aires, Argentina


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Ttulo del original: The Remnant Pacific Press Publishing Association, Boise, ID, E.U.A., 1994.

Editor: APIA Traductor: Armando Collins

IMPRESO EN LA ARGENTINA Printed in Argentina

Primera edicin Primera reimpresin MCMXCIX-2M

Es propiedad. Pacific Press Publ. Assn. (1994) APIA (1995). ACES (1995) Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. ISBN 950-573-517-0

286 GOL

Goldstein, Clifford El remanente - 1 a ed., 1a reimp. - Florida (Buenos Aires): Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1999. 144 p.; 20x14 cm. Traduccin de: Armando Collins ISBN 950-573-517-0

1. Ttulo - 1. Iglesia Adventista.

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del editor. Impreso, mediante el sistema otfset, en talleres propios. 040699
-36564-

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Contenido
Secci6n
Pgina

1. Ocurri en la iglesia remanente .......... 7 2. El remanente entre las naciones . . . . . . . .. 17 3. Un remanente del remanente ........... 47 4. El remanente de la descendencia de la mujer 61 5. Un remanente dentro del remanente .... 101 6. El abandono ........................ 125

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Ocurri en la iglesia remanente

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U na nia de doce aos es violada repetidas veces por su padre, miembro de la iglesia remanente, mientras su madre, tambin miembro de la iglesia remanente, no hace nada para protegerla. Una joven que ha ledo publicaciones de la iglesia remanente asiste un sbado al culto. Nadie la saluda, no le preguntan su nombre, ni hablan con ella... excepto una santa anciana que critica el collar de perlas que adorna el cuello de la visitante. Un nio llora. Sus padres, ambos dirigentes de la iglesia remanente local, se han divorciado tras aos de sonrer en pblico y pelearse en privado. na joven vive consumida por el odio contra el remanente. Su padre, que es primer anciano, maestro de Escuela Sabtica y dirigente de Conquistadores, maltrata violentamente a su esposa y luego se va a dar estudios bblicos. Un pastor de la iglesia remanente -un pastor!- es arrestado por robar un banco. Un maestro de un colegio de la iglesia remanente es
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EL REMANENTE

sorprendido acostado con la esposa de otro hombre. El esposo, ciego de ira, lo estrangula. Algunos denuncian las doctrinas del remanente y lo acusan de hereja. Otros, aseverando que se ha desviado de la doctrina, lo acusan de apostasa. Un miembro de la iglesia remanente abre su agencia de venta de motocicletas en sbado. Una pareja se ve torturada por el remordimiento. Despus de haberse sacrificado durante aos para enviar a sus hijos a instituciones educativas de la iglesia remanente, ven cmo todos ellos abandonan la fe del remanente. De pie ante un hospital de la iglesia remanente que practica abortos, un cristiano sujeta un cartel que dice: "No matars". Un pastor de jvenes de la iglesia remanente es acusado de haber tenido relaciones ntimas con una adolescente. La revista Vanity Fair (Feria de vanidades) publica un artculo sobre cierto mdico de California que fue arrestado por asesinar a un paciente en su consultorio. La revista dice que el facultativo haba sido un pilar de su comunidad y de "la Iglesia Adventista del Sptimo Da", la iglesia remanente. Estos srdidos recortes apenas comienzan a catalogar la letana de mentiras que se expresan y los pecados que se cometen en el seno de la "gran familia adventista" de Dios, cuyos miembros se preparan para ser trasladados en ocasin de la segunda venida de Cristo. Cuntos miembros hay que podran escribir un captulo, o hasta un libro entero, acerca de lo que han hecho los que no slo se cubren con un manto de cristianismo, sino que tambin se refugian bajo los
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pliegues de la "iglesia remanente"? Sin duda los jvenes adventistas podran escribir algunos de los tomos ms amargos y dolorosos. Como resultado, muchos se preguntan: "Cmo pueden hallarse en la iglesia remanente todos estos pecados: incesto, adulterio, y hasta asesinato?" O, ser sta, al fm de cuentas, la iglesia remanente?

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Desde su comienzo como un grupito esparcido, un residuo de los mileristas, los adventistas del sptimo da se han auto denominado el remanente. Aun antes de organizarse formalmente como iglesia, los pioneros se consideraban el remanente. Quiz el uso ms temprano del trmino haya sido en 1846, en un folleto titulado "Al pequeo remanente esparcido". En 1849, Jos Bates us Apocalipsis 12:17 -que apunta a "los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess"- para describir a los adventistas como "el remanente".1 En 1853, Elena de White se refiri a los adventistas que guardaban el sbado usando el trmj.no "el pueblo remanente de Dios".2 En 1855, cuando J. M. Stephenson dej el movimiento, sus hermanos lo instaron a que reconsiderara su decisin de apartarse del "pueblo remanente de Dios".3En 1857, Jaime White escribi que el mensaje a Laodicea era "un llamamiento especial al remanente", y urgi a los adventistas a que obedecieran su consejo.4 En 1860, cuando ,los pioneros buscaban un nombre para su nueva iglesia, se consider "el remanente".5 Segn el historiador P. Gerard Damsteegt, los adventistas adoptaron el motivo del remanente porque "indicaba el lugar exclusivo que ocupaban los adventistas sabticos como el remanente del pueblo de Dios que continuaba adhirindose a las posiciones fundamentales 12
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del movimiento adventista".6 A travs de los aos, la palabra remanente o la frase la iglesia remanente, se ha convertido en la marca defmitiva y autoproclamada de los adventistas del sptimo da. Durante un siglo y medio, los libros y peridicos que salen de nuestras prensas han llamado a este movimiento "la iglesia remanente". En el certificado bautismal, que se imprimi por primera vez poco despus de 1940, la pregunta nmero 13 del voto bautismal deca: "Cree usted que la Iglesia Adventista del Sptimo Da constituye la iglesia remanente, y desea usted ser aceptado en su feligresa?" En la actualidad, el certificado pregunta si el candidato al bautismo cree que la Iglesia Adventista del Sptimo Da es "la iglesia remanente que describen las profecas de la Biblia". La denominacin estableci oficialmente el concepto de remanente como doctrina cuando el Congreso de la Asociacin General de 1980, celebrado en DalIas, proclam que el adventismo era el "remanente [que] ha sido llamado a salir para guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jess". Este fraseo pas a ser la duodcima de las 27 creencias fundamentales:
La iglesia universal est compuesta por todos los que creen verdaderamente en Cristo, pero en los ltimos das, una poca de apostasa generalizada, se ha llainado a un remanente para que guarde los mandamientos de Dios y la fe de Jess. Este remanente anuncia la hora del juicio, proclama salvacin por medio de Cristo y anuncia la proximidad de su segunda venida. Esta proclamacin est simbolizada por los tres ngeles de Apocalipsis 14; coincide con la hora del juicio en el cielo y da como resultado una obra de arrepentimiento y reforma en la tierra. Todo creyente recibe la invitacin de participar personalmente en este testimonio mundial. 7

Los adventistas pretenden que el ttulo "el remanente" o "la iglesia remanente" les pertenece exclusivamente a ellos. La iglesia no cree que ninguna otra institucin o iglesia sea el remanente, si bien los adventistas conceden el hecho de que "no creemos que nosotros solos seamos los verdaderos hijos de Dios --que seamos los nicos cristianos verdaderos-Libros Robin Adventistas en PDF Hood

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EL REMANENTE

presentes en el mundo hoy".8 La iglesia adventista ensea, eso s, que todas las otras denominaciones se hallan en cierto grado de apostasa teolgica, que slo el adventismo posee la "verdad presente", y que "a travs de la iglesia remanente, [Dios] proclama un mensaje destinado a restaurar su verdadero culto, al llamar a su pueblo a salir de la apostasa y prepararse para el regreso de Cristo".9 Por supuesto, los adventistas no son los nicos que hacen declaraciones exclusivas acerca de ellos mismos. Los mormones proclaman que ellos son la iglesia verdadera y restaurada (profeta y mensaje de salud incluidos), los nicos que proclaman "el evangelio eterno" de Apocalipsis 14 en su forma pura, original. Los testigos de Jehov ensean que ellos son los nicos que tienen la verdad, y que todas las dems denominaciones son Babilonia. La Iglesia Catlica cree que es la iglesia madre, la original, y que los protestantes se han desviado de la fe que fue dada una vez a los santos. Es evidente que el solo hecho de que un cuerpo religioso declare algo acerca de s mismo no hace que lo dicho sea verdad. Bruce Moyer escribe: "Un grupo no es un remanente simplemente por auto denominarse as. Es un remanente slo cuando se porta conforme a lo que se espera de un pueblo remanente y En aos recientes, algunos miembros de la iglesia han cuestionado la identificacin que los adventistas hacen de ellos como el remanente. Un artculo de la Revista Adventista dice: "En nuestros das Dios busca un remanente. Nosotros podemos ser ese remanente,,/l lo que implica que la iglesia, en su condicin actual, no lo es. Muchos, viendo la mundanalidad, las transigencias teolgicas y la liviandad con que muchos consideran nuestro mensaje de verdad presente, se sienten tentados a dudar de nuestra condicin de remanente. Otros arguyen que la frase es triunfalista, exclusiva, y promueve el orgullo espiritual y la arrogancia. Otros, especialmente los jvenes, ven el pecado, la hipocresa, ellegalismo, la frialdad, la falta de amor y las disensiones que abundan en la iglesia; se comprende, entonces, que
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pregunten: "Cmo puede ser sta la iglesia remanente?'" Adems, los adventistas pretendemos ser "la iglesia remanente de las profecas bblicas"'; al mismo tiempo, nos llamamos la iglesia de Laodicea. Seremos las dos cosas? Por cierto que "Laodicea'" parece describir la realidad mejor que el trmino "iglesia remanente"'. Laodicea, la iglesia que dice: "Yo soy rico, estoy enriquecido, y nada necesito"', y que en realidad es "un cuitado y miserable, pobre, ciego y desnudo'" (Apocalipsis 3:17 NRV), es una descripci6n apropiada del adventismo. Si en los 'incidentes mencionados al principio de esta obra usramos la expresi6n "Iglesia de Laodicea'" en vez de "iglesia remanente"', se leeran como sigue:

* Una joven que ha ledo publicaciones de la Iglesia de Laodicea asiste un sbado al culto. Nadie la saluda, no le preguntan su nombre, ni hablan con ella... excepto una santa anciana que critica el collar de perlas que adorna el cuello de la visitante.
* Un nio llora. Sus padres, ambos dirigentes de la Iglesia de Laodicea local, se han divorciado tras aos de sonrer en pblico'y pelearse en privado. De un modo u otro, estas frases tienen ms sentido que las primeras versiones. La autoidentificaci6n del pueblo adventista con Laodicea parece contradecir su percepci6n de s mismo como el remanente. El Seor amenaza con "vomitar'" de su boca a Laodicea (Apocalipsis 3:16), pero al remanente le promete que los que alcancen la "victoria sobre la bestia, su imagen, su marca y el nmero de su nombre" estarn sobre el mar de vidrio, "con las arpas de Dios'" (Apocalipsis 15:2). C6mo podemos ser ambas cosas? O quiz es imposible? Esta obra examina el remanente. Traza el concepto bblico del remanente desde el comienzo hasta el fin del tiempo, en un intento de responder estas preguntas: Qu es Libros Adventistas en PDF el remanente? Qu factores determinan el remanente? qu factores determinan

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Tiene uno que ser santo para ser parte del remanente? Puede el remanente incluir a los inconversos junto con los conversos? Tiene alguna validez la idea de un "remanente dentro del remanente"? Puede apostatar el remanente? Es Laodicea el remanente? Es el movimiento adventista el remanente? O en vista de nuestra condicin actual, necesitaremos hacer un nuevo examen de nuestras pretensiones?

Referencias
1. Jos Bates, A Seal ofthe Living God [Un sello del Dios viviente] (Nueva Bedford, Massachusetts, 1849), pgs. 45-56. 2. Spiritual Gifts [Dones espirituales], tomo 2, pgs. 168, 169. 3. The Review and Herald, [La Revista Adventista], 18 de diciembre de 1855, pg. 93. 4. Id., 8 de enero de 1857, pg. 75. 5. Id., 25 de septiembre de 1860, pg. 148. 6. P. Gerard Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Movement [Fundamentos del movimiento adventista] (Grand Rapids: Eerdmans, 1977), pg. 243. 7. Creencias de los Adventistas del Sptimo Dla: una exposicin bblica de las 27 doctrinas fundamentales (Wshington, D.C.: Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, 1988), pg. 176. 8. Questions on Doctrine [Preguntas sobre doctrina] (Wshington, D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1957), pg. 187. 9. Creencias de los Adventistas del Sptimo Da, pg. 194. 10. Bruce Moyer, "Lave in Practice" [El amor en la prctica], Adventist Review [La Revista Adventista], 29 de marzo de 1990, pg.

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11. Id., pg. 12.

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El remanente entre las naCIones

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halla entretejido como una hebra escarlata a travs de la Biblia, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis".1 Hay seis diferentes races hebreas que forman docenas de palabras,2 las cuales se usan centenares de veces en gran variedad de contextos en el Antiguo Testamento (si bien se puede trazar el tema mismo del remanente aun sin usar ninguna de estas palabras). Es un tema rico en contenido, a la vez que muy complejo, el cual los estudiosos han debatido por mucho tiempo. La familia de No form6 el primer remanente que registra la Sagrada Escritura. Despus de que "todo ser viviente" (Gnesis 7:4) fue rado de la tierra, los nicos sobrevivientes fueron No y su familia: "... y qued3 solamente No, y los que con l estaban en el arca" (Gnesis 7:23), que eran su esposa, sus hijos y sus nueras. 4 Por qu fueron ellos los nicos que se salvaron? En primer lugar, la Escritura dice que No era un "var6n justo, ... perfecto en sus generaciones" y que "con Dios camin6 No" (Gnesis 6:9). En segundo trmino, el Seor dijo a No: "A ti he visto justo delante de m en esta generaci6n" (Gnesis 7:1). Y rmalmente, No "hizo conforme a todo lo que Dios le mand6" (Gnesis 6:22). No debemos extraarnos, entonces, de que Dios le dijera

"E1 tema del remanente -escribe Gerhard Hasel-,' se

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a No: "Establecer mi pacto contigo" (Gnesis 6:18). Un pacto o contrato slo puede funcionar si las partes contratantes aceptan los trminos propuestos. A pesar de que el resto de la humanidad "haba corrompido su camino sobre la tierra" (Gnesis 6:12), No, que camin con Dios e hizo todo lo que Dios le mand, consinti en cumplir su parte del contrato, que inclua construir el arca y luego entrar en ella. De la innumerable multitud que poblaba el mundo, solamente ocho personas -aun despus de 120 aos. de predicacinentraron en el arca. Esto indica que, adems de No, los otros siete tambin permanecan blijo el pacto. No y su familia, a diferencia del resto del mundo, creyeron en la "verdad presente", que en esa poca consista en el menslije de que el mundo iba a ser destruido por un diluvio. Este mensaje especfico, y el hecho de que aceptaran su validez, ayud a identificarlos como el remanente. Pero el relato no termina aqu. No "plant una via; y bebi del vino, y se embriag, y estaba descubierto en medio de su tienda" (Gnesis 9:20, 21). El patriarca no se limit a saborear una copa de vino tinto con su nuevo rgimen a base de carne; se embriag, al punto de quedarse dormido desnudo en su tienda. Sin duda, Dios le perdon a No su indiscrecin, pero el incidente demuestra que aun No", el victorioso lder del remanente, poda caer. La ebriedad de No, sin embargo, fue slo el comienzo. En Cam, que "vio la desnudez de su padre" (Gnesis 9:22), "haca mucho que la reverencia haba desaparecido de su alma, y revel la impiedad y la vileza de su carcter".5 Vemos as que el remanente original era corrupto desde el comienzo, y el mismo No predijo que la descendencia de Cam sera maldita (vase Gnesis 9:25-27). A pesar de que No dijo cosas positivas acerca de sus otros dos hijos y su posteridad, los descendientes de ellos tambin apostataron. Es evidente que la participacin en el remanente no se hace posible por herencia ni por matrimonio. El hecho de estar unido al remanente por lazos de sangre no lo hace a uno miembro de la familia remanente. No importa cun justo fuese No, era de todos modos imposible que le traspaLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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sara su justicia a su posteridad. Su esposa, sus tres hijos y sus nueras, no importa cules fueran sus defectos intrnsecos, tenan que elegir personalmente si queran entrar o no en el arca. As llegaron a integrar el remanente, que en este caso se compona slo de una pequea familia. La calidad de miembro de este remanente "familiar", por consiguiente, se obtena como resultado de una eleccin individual. El remanente tuvo que acceder a los trminos propuestos por Dios, y luego cumplirlos por fe. Despus del diluvio, la mayora de los descendientes de No no quisieron hacerlo. Por rebelda, comenzaron a construir la torre de Babel. A pesar de que el Seor haba prometido: "No destruir ms todo ser viviente con aguas de diluvio" (Gnesis 9:11, versin Nueva Reina-Valera), y haba pintado un arco iris en el cielo como smbolo de esa promesa, porfiaron en construir la torre para su propia seguridad en caso de otro diluvio. No creyeron en la promesa de Dios, ni en su arco iris. Entre ellos y el Seor no exista una relacin contractual, como haba sido el caso de la familia de No, en la que se form el primer remanente.

Referencias
1. Gerhard Hasel "The Remnant in Scripture and the End" [El remanente en la Biblia y el fin], Adventist Affirm, otoo de 1988, pg. 5. 2. Esas races son sha'ar ("quedar", "ser dejado"), palat ("escapar"), malat ("resbalar"), yathar ("quedar", "ser dejado"), sarad ("escapar"), y 'achar ("demorar", "esperar"). A partir de ellas se forman numerosas palabras, como ciertos sustantivos o sustantivos abstractos, por ejemplo, "residuo", "escape", "fugitivo", "exceso", "resto", "estorbo", "parte". 3. La raz sha'ar es la que ms comnmente se usa para el remanente, la que ha sido estudiada con mayor atencin que cualquiera de las otras. En la visin de Ezequiel relativa a la matanza de los habitantes de Jerusaln que no tuvieran la seal en sus frentes, el profeta se postr sobre su rostro y clam: "Seor, Eterno! Destruirs a todo el resto [derivado de sha'ar] de Israel derramando tu ira sobre Jerusaln?" (Eze. 9:8). 4. Traduccin del autor. 5. Patriarcas y profetas, pg. 110.
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A pesar de las palabras positivas que pronunci No acerca
de su hijo Sem ("Bendito por Jehov mi Dios sea Sem", Gnesis 9:26), la posteridad de Sem apostat. Por eso Abram (ms tarde llamado Abrahn), un descendiente de Sem, tuvo que dejar a su familia idlatra. "Pero Jehov haba dicho a Abram: Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar" (Gnesis 12:1). Como uno de los pocos seguidores del "Seor, Dios de Sem" que quedaban, Abrahn comenz un nuevo remanente, desde su lugar -genealgicamente hablando- al final de la lnea del rbol familiar de Sem (vase Gnesis 11). Como lo hiciera No antes de l, Abrahn entr en una relacin contractual -es decir, basada en un pacto- con el Seor. "Era Abram de edad de noventa y nueve aos, cuando le apareci Jehov y le dijo: Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m y s perfecto. Y pondr mi pacto entre m y ti, y te multiplicar en gran manera" (Gnesis 17:1, 2). Abrahn tambin tena la verdad presente para su tiempo: que el Seor Jehov era el Creador, y que slo a l se le deba adorar. Al seguir al Dios verdadero en un mundo que oraba a estatuas de madera y piedra, y las adoraba, Abrahn gozaba indiscutiblemente de la mayor luz que brillara sobre su generacin. A pesar de sus faltas (minti a Faran, y no confi en las 22
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promesas divinas al tomar como esposa a Agar), Abrahn mantuvo una relacin salvadora con el Seor en medio de un mundo que no hizo lo mismo. En este sentido estableci un nuevo linaje, un remanente familiar, nico grupo que preservara el culto a Jehov mientras se mantuviera fiel a las condiciones del pacto: "Porque yo s que mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l" (Gnesis 18:19). Estos versculos nos muestran que el llamamiento que Dios le hiciera a Abrahn no fue arbitrario. "Yo s -dijo el Seor- que mandar a sus hijos ya su casa despus de s". El Seor dio testimonio del carcter de Abrahn y del modo como afectara a sus descendientes. Con todo, la nica forma como el Seor podra hacer venir sobre Abrahn "lo que ha hablado acerca de l", era por la obediencia de ste, y la de su posteridad. La fe de Abrahn y su relacin con Dios no seran traspasadas automticamente a su descendencia. Cualquiera puede nacer dentro de una familia (o iglesia) remanente; pero si queremos compartir la fe del remanente, no tenemos ms remedio que "nacer de nuevo".

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El linaje prometido a Abrahn sali de su hijo Isaac, cuya simiente form una "nacin grande y poderosa", la nica que preserv la verdadera fe en medio de los pueblos paganos e idlatras. Por contraste, los descendientes de Ismael no adoraron a Dios (vase Gnesis 25). "Mas yo establecer mi pacto con Isaac, el que Sara te dar a luz por este tiempo el ao que viene", declar Dios (Gnesis 17:21). Este pasaje no establece un decreto arbitrario, una profeca de predestinacin que garantizara a Isaac una relacin contractual con el Seor. Isaac tendra que elegir cooperar, de modo que el Seor pudiera hacer venir "sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l" (Gnesis 18:19). Para que el pacto pudiera establecerse con Isaac, ste deba obedecer, y as lo hizo. Por lo tanto, el Seor renov para con Isaac las promesas hechas a Abrahn. Este privilegio tampoco pas automticamente a la descendencia de Isaac. No todos los hijos de Isaac formaron el remanente. Los hijos del patriarca fueron dos mellizos, Jacob y Esa. "Dos naciones hay en tu seno", dijo el Seor a Rebeca (Gnesis 25:23). Uno fue el padre de una nacin pagana. El otro engendr al remanente. En qu consisti la diferencia? Esa naci primero, y a l perteneca la primogenitura, es decir, los mismos privilegios y promesas que Isaac hered
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de Abrahn. Tal como en el caso de No, Abrahn e Isaac, dichas promesas eran de naturaleza contractual. Pero Esa "por una sola comida vendi su primogenitura" (Hebreos 12:16). Hizo la decisin deliberada de no seguir al Seor, a pesar de las especialsimas oportunidades que se le ofrecan. Jacob, su hermano, estimaba en mucho las promesas. Si bien las obtuvo por fraude (vase Gnesis 27), sus acciones mostraron cun profundamente las respetaba. Jacob se arrepinti, y su vida dio testimonio de su determinacin de seguir al Seor a pesar de las consecuencias negativas que resultaron de su engao. Esa, cansado despus de un da de cacera, desech las bendiciones a cambio de una gratificacin momentnea; Jacob, en cambio, luch con Dios toda una noche con tal de no perderlas. "No te dejar -le dijo al Seor- si no me bendices" (Gnesis 32:26). Con razn no fue Esa quien heredara las promesas, sino Jacob! Con razn Esa camin en oscuridad y Jacob en luz! Con razn la simiente de Esa se convirti en una nacin pagana, y la de Jacob ... en el remanente!

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En la Escritura, el tema del remanente aparece a continuacion conectado con Jos. Despus que sus hermanos vil:ijaron a Egipto en busca de ayuda para sobrevivir a la hambruna, Jos -habiendo probado su fidelidad y la profundidad de su arrepentimiento- finalmente se reve16 a ellos y les dijo: "Dios me envi delante de vosotros, para preservaros un remanente sobre la tierra, y para mantener vivos por causa vuestra a muchos sobrevivientes" (Gnesis
45:7).*

Los hermanos de Jos ciertamente no mostraron la fe de Abrahn, Isaac y Jacob, el remanente que los haba precedido. El acto de vender a Jos como esclavo y luego contarle a su padre una mentira para cubrir lo hecho hace que por comparaci6n No, Abrahn y Jacob, aun con todos sus defectos, parezcan gente lista para ser llevada al cielo. Y aun as, la Escritura se refiere a los hermanos de Jos como un "remanente"? S, porque a pesar de lo nefando de su crimen, esos hombres haban madurado, crecido en carcter, y hasta haban mostrado verdadero arrepentimiento, como podemos ver en sus relaciones con Jos. Cuando ste, todava ocultando su identidad, demand6 que llevaran consigo a su hermano ms joven, se dejaron echar en la crcel antes que causarle Text un nuevo pesar a su padre por la prdida de otro hijo.

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Adems, se acusaron amargamente de su pecado contra Jos, mostrando su arrepentimiento: "Verdaderamente hemos pecado contra nuestro hermano, pues vimos la angustia de su alma cuando nos rogaba, y no le escuchamos; por eso ha venido sobre nosotros esta angustia" (Gnesis
42:21).

Cuando por fin llevaron a Benjamn, Jos hizo un banquete en el cual sirvi a Benjamn, el ms joven, ms alimento que a los dems hermanos. "Y Jos tom viandas de delante de s para ellos; mas la porcin de Benjamn era cinco veces mayor que cualquiera de las de ellos" (Gnesis 43:34). Jos quera ver si en su trato con el hermano menor, manifestaban la misma envidia que haban mostrado para con l. No ocurri as, porque el pasaje termina diciendo que "bebieron, y se alegraron con l". Ms tarde, cuando Jud pens que Benjamn iba a ser puesto en esclavitud, se ofreci para tomar su lugar: "Te ruego, por tanto, que quede ahora tu siervo en lugar del joven por siervo -de mi Seor, y que el joven vaya con sus hermanos. Porque cmo volver yo a mi padre sin el joven? No podr, por no ver el mal que sobrevendr a mi padre" (Gnesis 44:33, 34). Satisfecho ahora Jos acerca del cambio que haban experimentado sus hermanos, les revel su identidad. Despus, toda la familia se traslad a Egipto, y all sobrevivieron al hambre. Esta familia remanente, la nica que exaltaba a Jehov como caminaba en la verdad presente el Creador -mientras que el resto del mundo adoraba dioses falsos-, lleg a ser la nacin de Israel.

* Traduccin del autor

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entraron en una relacin pactual con Dios, que era muy semejante al pacto que Dios haba establecido con Abrahn, Isaac y Jacob. De hecho, el pacto con Israel en Sina cumpla las promesas que Dios haba hecho a los patriarcas, de que su simiente llegara a ser una "gran nacin". Ahora, sin embargo, las promesas se extendan a toda una nacin, a diferencia de lo sucedido en los tiempos patriarcales, en los que las promesas al remanente existieron slo en unas pocas generaciones de una familia especfica. "Ahora, pues -dijo el Seor a los hebreos en Sina-, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque ma es toda la tierra. Y vosotros me seris un reino de sacerdotes, y gente santa" (Exodo 19:5, 6). La Biblia coloca a Israel en un lugar prominente; su historia se halla al centro del Antiguo Testamento y tambin de buena parte del Nuevo. Sin embargo, la nacin misma fue siempre una entidad de menor cuanta en el antiguo Cercano Oriente. "Palestina slo representa una minscula porcin del territorio del Medio Oriente -escriben John Hayes y J. Max Miller-, y el perodo de la historia antigua de Israel y Judea representa apenas un pequeo segmento del amplio panorama que abarca la historia del Medio

En Sina, los hijos de Israel, recin escapados de Egipto,

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Oriente". 1 En primer lugar, los hebreos llegaron tarde al antiguo Medio Oriente. "Todo lo que uno diga acerca de los orgenes de Israel -escribe John Bright- debe ser dicho con plena conciencia de que dichos orgenes no se hallan de manera alguna cerca del amanecer de la historia".2 Ya haban surgido y cado una docena de dinastas egipcias antes que de Abrahn. Para la poca en Israel surgiera de los que naci la nacin hebrea, la Gran Pirmide de Egipto -dos millones de bloques, cada uno de los cuales pesa dos toneladas y media- tena ya casi mil aos de edad. Segundo, Israel ocupaba un sector relativamente despoblado, en comparacin con los imperios que lo rodeaban, como Babilonia y Egipto, cuyas poblaciones eran mucho mayores que el nivel jams alcanzado por la nacin hebrea. Y el conjunto de las multitudes que componan las antiguas entidades paganas del Medio Oriente empequeeca dramticamente a la nacin juda. Tercero, geogrficamente Israel era pequeo en relacin con los grandes poderes del mundo antiguo. Los mapas del antiguo Medio Oriente muestran que, aun en la poca cuando las doce tribus haban expandido sus fronteras a su mayor extensin, Israel nunca posey un territorio muy amplio. Asiria, Babilonia, Persia y hasta Egipto, en su apogeo, tuvieron imperios mucho ms vastos de lo que los judos jams llegaron a controlar. En cuarto lugar, excluido un siglo en que, bajo la monarqua unida de David y Salomn, Israel fue una fuerza regional digna de consideracin, la nacin hebrea nunca constituy un gran poder militar. A lo ms, era simplemente un poder local, capaz de subyugar las pequeas naciones que lo rodeaban, y por un tiempo, de mantener en jaque a Egipto. En diversas pocas de su historia, especialmente despus que la nacin se dividi en dos reinos hostiles, fue invadida y saqueada por los egipcios, los asirios, los babilonios, los persas, los griegos, y finalmente, los romanos. Por lo ya dicho, vemos que la importancia de Israel no se basa en su tamao, su poblacin o su destreza militar. Lo
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que hizo de Israel el centro de la Biblia fue su religin. Slo Israel se adhiri, si bien espordicamente, a la fe original que lo una con Abrahn, No y Adn. En lo colectivo, permaneci como la nica avanzada del conocimiento de Dios durante una poca en que la verdadera religin de la humanidad se vio ahogada por una explosin de paganismo e idolatra que cubri el mundo con los escombros de la supersticin y las falsas enseanzas. En este sentido, Israel era "un remanente de las naciones",3 un residuo en un mundo que no conoca al Dios verdadero ni su doctrina, ni mantena una relacin con l.

Referencias
1. John Hayes y J. Max Miller, A History of Ancient Israel and Judah [Historia del antiguo Israel y Jud] (Filadelfia: Westminster, 1986), pg. 25. 2. John Bright, The History of Israel [La historia de Israel] (Filadelfia: Westminster Press, 1981), pg. 23. 3. Edgar Johnson, Aspects of the Remnant Concept in Matthew [Aspectos del concepto de remanente en Mateo] (Disertacin doctoral, Universidad Andrews, 1984), pg. 27.

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destaca en su mayor claridad cuando se compara su fe con el paganismo que lo rodeaba. Desde el Nilo hasta el Eufrates, el antiguo habitante del Medio Oriente adoraba un elaborado panten de dioses y diosas que se manifestaban en la naturaleza. En una tormenta estaba el dios de las tormentas; en la luz solar, el dios sol. Del mismo modo como la naturaleza no era pacfica, tampoco lo eran los dioses, a quienes se describa a menudo con atributos humanos: venganza, celos, inconsecuencia, pasin y violencia. De hecho, con frecuencia las descripciones que se hacan de ellos los mostraban peleando y matndose, y hasta violndose unos a otros. De pronto, en medio de este desfile de politesmo, surge una pequea nacin de ex esclavos, refugiados sin tierra propia, peregrinos sin patria, que proclaman una' de las ideas ms radicales de la antigedad: "Shema Yisrael, Adonai Elohanu, Adonai Echad", que significa: "Oye, Israel: Jehov es Dios, Jehov uno es" (Deuteronomio 6:4).1 Esta idea tan radical no era, sin embargo, nueva. El monotesmo y la adoracin exclusiva de Jehov haba sido la religin original de la humanidad, la fe de Adn, Eva, Abel, Matusaln, Enoc y No. Los judos -en vez de reconocer un panten de dioses y diosas (en hebreo ni siquiera existe una

El papel de Israel como "remanente entre las naciones" se

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palabra que signifique diosa)- adoraban a un solo Dios, el Creador, porque l es el Creador y el Dios nico, el Ser que desde el principio ha sido adorado. Esta verdad casi se haba perdido entre el politesmo que permeaba el antiguo Medio Oriente. Los hebreos, una naci6n remanente que se aferraba a la fe original, eran los nicos que la seguan. De este modo, al adorar a un solo Dios, Jehov, los hebreos no estaban creando algo nuevo e innovativo; simplemente se estaban adhiriendo a una prctica antigua y original. Lo nuevo era el politesmo. Lo mismo se puede decir en cuanto al rechazo que hacan los judos de la necedad que significaba confundir a Dios con la naturaleza. A diferencia de los paganos, la naci6n hebrea no identificaba a Dios como parte de su propia creacin. En cambio, consideraban que la creacin era un producto de Dios, y no era portadora ni poseedora de las cualidades individuales de Dios. Como lo hicieran Adn y Eva, ellos aprendieron a conocerlo como el Creador, y lo adoraban como tal. Este concepto tambin, tan diferente de lo que crean las naciones circundantes, no haca ms que recobrar las verdades originales que Dios haba revelado a la humanidad en el Edn. Adems de ser politestas, los paganos del antiguo Medio Oriente estaban empapados de idolatra. Los vecinos de Israel haban labrado ejrcitos de dolos, dioses de madera y piedra, para representar las deidades a las cuales servan. Es posible que el antiguo habitante del Medio Oriente no haya considerado que el dolo mismo era el dios, sino una representacin de esa deidad en la cual resida su espritu, permitiendo que el dios estuviera simultneamente en diferentes lugares. Como resultado, el pagano se inclinaba, ofreca sacrificios y oraba ante estatuas de toros, chivos, ranas y aun seres humanos. En el antiguo mundo del Medio Oriente, la idolatra se hallaba ms difundida de lo que el Islam est en el mundo moderno. Con todo, cuando el polvo de Egipto an ensuciaba las sandalias de los hebreos, Dios les dijo: "No te hars imagen,
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ni ninguna semejanza de lo que est arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No te inclinars a ellas ni las honrars" (Exodo 20:4, 5). Isaas se burla del idlatra:
"Corta cedros, y toma ciprs y encina... Parte del leo quema en el fuego; con parte de l come carne, prepara un asado y se sacia; despus se calienta, y dice: Oh!, me he calentado, he visto el fuego; y hace del sobrante un dios, un dolo suyo; se postra delante de l, 10 adora, y le ruega diciendo: LI1>rame, porque mi dios eres t" (lsaas 44:14-17).

En este punto, no importa cun diferente fuera la fe de Israel comparada con la de las naciones circundantes, tampoco era algo nuevo. El Seor nunca quiso que los seres humanos adoraran la naturaleza. La idolatra representa una apostasa posterior, una separacin del Dios viviente.
"Profesando ser sabios, se hicieron necios, y cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles... cambiaron la verdad de Dios por la mentira, honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador" (Romanos 1:22, 23; 25).

Al rechazar la idolatra, Israel no hizo otra cosa que restaurar el culto al Dios verdadero, como se lo practicaba antes que fuese transformado en una "mentira", como dice San Pablo. El Seor le dijo a Adn que iba a tener dominio sobre "los peces del mar, en las aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven sobre la tierra" (Gnesis 1:28), no que tendra que inclinarse ante ellos y adorarlos. La idolatra surgi despus de la cada, cuando los hombres se apartaron del Dios verdadero. De este modo, lejos de adherirse a un concepto nuevo y radical, los hebreos simplemente se volvieron a la fe original, que imperaba antes que el hombre cambiara "la gloria del Dios incorruptible" por los dolos. Text El antiguo Medio Oriente se hallaba tambin saturado de magia, adivinacin y astrologa, prcticas que se usaban con propsitos religiosos, polticos y militares. Para discernir
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el futuro, los sacerdotes paganos estudiaban aun los hgados de ovejas y otros animales. Si este mtodo resultaba muy caro, se usaban otros medios, otras formas de magia y adivinacin para predecir el futuro, como la configuracin del humo que se elevaba de un incensario, la observacin de algn beb deforme, la forma que asuma el aceite al ser derramado en el agua, y hasta la trayectoria de las flechas que se disparaban con ese fm. De nuevo Israel se haba apartado radicalmente de la norma imperante, por lo menos en teora. Desde los primeros das junto al monte Sina, aun antes de entrar en la tierra prometida, los judos haban sido amonestados en contra de participar de la adivinacin y magia que prevalecan en las naciones que los rodeaban.
"Cuando entres a la tierra que Jehov tu Dios te da, no aprenders a hacer segn las abominaciones de aquellas naciones. No sea hallado en ti quien haga pasar a su hijo o a su hija por el fuego, ni quien practique adivinacin, ni agorero, ni sortJ.1ego, ni hechicero, ni encantador, ni adivino, ni mago, ni quien consulte a los muertos... Porque estas naciones que vas a heredar, a agoreros ya adivinos oyen; mas a ti no te ha permitido esto Jehov tu Dios" (Deuteronomio 18:9-14).

Por qu? Sencillamente porque no eran sos los mtodos que el Seor haba escogido originalmente para comunicarse con su pueblo. Adn y Eva no tuvieron que estudiar el hgado de un cordero para aprender acerca del Redentor venidero. No no ley las estrellas para saber cmo construir el arca. Abrahn no condujo a Isaac al monte Moria por algn mensaje ledo en las configuraciones del aceite derramado en el agua. Y no fue por la observacin de infantes ,deformes como J acob supo que su descendencia heredara Canan. Desde el comienzo, el Seor tena medios directos para comunicarse con su pueblo: visitas de ngeles, visiones y sueos profticos, o las palabras admonitorias de los profetas.
"Enoc posea una mente poderosa, bien cultivada, y profundos conocimientos. Dios le haba honrado con revelaciones
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especiales... Por medio de santos ngeles, Dios revel a Enoc su propsito de destruir al mundo por medio de un diluvio, y tambin le hizo ms manifiesto el plan de la redencin. Mediante el espritu de profeca lo llev a travs de las generaciones que viviran despus del diluvio, y le mostr los grandes eventos relacionados con la segunda venida de Cristo yel fin del mundo".2

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No estaban inventando nada nuevo los judos al rechazar la magia, la adivinaci6n y la hechicera de las naciones que los rodeaban. Por el contrario, Israel estaba aferrndose de las verdades cuyo origen era el Edn. Lejos de ser novedosa e innovadora, la religi6n hebrea era en realidad un dep6sito conservador de verdades que antecedan al paganismo. Y era este acto de aferrarse -no importa cun dbil y espordicamente- a esta verdad remanente, lo que haca de ellos un pueblo remanente.

Referencias
1. Traduccin del autor. 2. Patriarcas y profetas, pgs. 72, 73.

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Desde luego, Israel no posea la fe remanente slo porque rechazaba el politesmo, la idolatra y la adivinacin. Los judos posean luz cuyo origen se poda rastrear hasta los comienzos de la humanidad, luz que los paganos no tenan del todo, o que haban pervertido en gran medida. En primer lugar, Israel guardaba el sptimo da, sbado, institucin que se remonta al Edn antes de la cada. "Y bendijo Dios al da sptimo, y lo santific, porque en l repos de toda la obra que haba hecho en la creacin" (Gnesis 2:3). As, el sptimo da sbado no era nada nuevo; en cambio, era una antigua verdad perdida, que los judos recuperaron y conservaron. Israel tena el Declogo en su expresin ms pura. Si bien es cierto que las naciones circundantes tambin tenan cdigos legales, algunos de los cuales reflejan ideas contenidas en los Diez Mandamientos, ninguna tena lo que los hebreos haban recibido en el Declogo. Pero tampoco en esto se dio a los judos algo nuevo. La ley exista a travs de la historia patriarcal, y aun antes. Por qu el asesinato de Abel a manos de Can (vase Gnesis 4) fue un acto de maldad, as como la mentira de Abrahn (vase Gnesis 12), o si Jos hubiera cometido adulterio con la esposa de su amo (vase Gnesis 39), si esos aspectos de la ley no hubieran sido ya conocidos? En Sina, la ley no slo fue dada a los 36
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hebreos en toda su pureza, sino que se les amonest f'rrmemente a guardarla en toda su extensin, incluyendo el ' cuarto mandamiento. Israel comprenda con especial claridad la creacin. Entre sus vecinos paganos circulaba toda clase de relatos ridculos, como el Enuma Elish, que enseaba que el mundo fue creado como resultado de una fiera batalla entre los dioses, la cual comenz porque algunos de ellos interrumpieron el sueo de los otros. En contraste, los judos crean en las profundas verdades del Gnesis, el cual ensea que Dios cre el cielo y la tierra como un acto deliberado, y luego en un gesto de intimidad cre al hombre del polvo de la tierra, a su propia imagen. Al aceptar el relato de nuestros orgenes que presenta el Gnesis, los hebreos volvieron atrs para aferrarse de las primeras y ms puras verdades referentes a la creacin. A Israel se le dio el santuario del Seor y el mensaje sin igual que ste conlleva. Si bien es cierto que los paganos tambin tenan santuarios y templos, las prcticas asociadas con ellos -prostitucin y sacrificios humanos, por ejemplomuestran que esos santuarios no enseaban lo mismo que el de Israel. El santuario judo se basaba en los sacrificios de animales. La Biblia comprueba que esa prctica se remonta hasta Adn y Eva. Antes que existiera el tabernculo del desierto, construido despus que se' estableciera el pacto en el Sina (vase Exodo 28:8), los adoradores del Dios verdadero nunca sacrificaron animales en un templo. En vez de ello construyeron altares sobre los cuales ofrecieron "holocaustos" (Gnesis 8:20). Esos holocaustos u ofrendas encendidas siguieron constituyendo el sacrificio fundamental en el santuario hebreo (vase Exodo 29:38-42). Si bien la forma misma era diferente -ms elaborada e instructiva que en pocas anteriores-, las verdades esenciales que enseaba el santuario reflejan las que enseaba el primer animal sacrificado fuera del Edn. "En el desarrollo del plan divino -escribe Frank Holbrook-, lleg6 el tiempo en que el pueblo de Dios deba recibir una comprensin ms amplia de la naturaleza de la Deidad,
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el problema del pecado, y el medio por el cual Dios efectuara la reconciliacin con el hombre, restaurando as la unidad y armona que la entrada del pecado haba roto. La nueva luz no anula la luz anterior. Los aspectos esenciales del sacrificio y la mediacin, vistos en la era patriarcal a travs de la vctima y el padre-sacerdote, se presentan en mayor detalle y en un nuevo contexto: el taberncuIo-templosantuario, la morada de Dios".l Los hebreos, que ocupaban un lugar exclusivo entre los pueblos del mundo antiguo, tambin saban la verdad acerca de la muerte. "En la muerte no hay memoria de ti; en el Seol, quin te alabar?" (Salmo 6:5). Comprendan que en la muerte "sale su aliento [el del hombre], y vuelve a la tierra; en ese mismo da perecen sus pensamientos" (Salmo 146:4). Saban que la muerte es un sueo. "Y durmi David con sus padres, y fue sepultado en su ciudad" (1 Reyes 2:10): Esta enseanza se apartaba radicalmente de la forma como el mundo antiguo comprenda la muerte, con sus elaborados rituales religiosos y prcticas funerarias centradas en la creencia de que el alma es inmortal. Muchos faraones gastaban aos de su vida y grandes fortunas construyendo elaboradas tumbas para el ms all. La literatura de los vecinos paganos de Israel se halla repleta de relatos acerca de la vida ms all de la tumba. En este punto tambin la verdad acerca del estado de los muertos y la no inmortalidad del alma se remonta a la Creacin, cuando el Seor "form al hombre del polvo de la tierra, y sopl en su nariz aliento de vida, y fue el hombre un ser viviente" (Gnesis 2:7). La palabra hebrea que se traduce como "ser" es nephesh, la misma que se usa para los animales en el relato de la Creacin: "Luego dijo Dios: Produzca la tierra seres [nephesh] vivientes segn su gnero, bestias y serpientes y animales de la tierra segn su especie" (Gnesis 1:24). En la Creacin, Dios ense que el alma es lo que somos, y no algo que poseemos hasta la muerte. El Seor dijo a Adn: "Polvo eres, y al polvo volvers" (Gnesis 3:19), una antigua verdad que los israelitas comprendan, en agudo contraste con las naciones circundantes.
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Israel tambin tena un mensaje de salud. Si bien es cierto que el rgimen alimentario original del Edn era vegetariano (y los israelitas no lo eran), la distincin entre alimentos limpios e inmundos que los judos reconocan, se remonta por lo menos hasta No (vase Gnesis 7:2). El principio de un rgimen alimentario adecuado, sin embargo, aparece ya en el Edn, puesto que el Seor instruy a nuestros primeros padres acerca de lo que deban comer (vase Gnesis 1:29). En esto tambin los hebreos iban delante de sus vecinos, no por haber elaborado nuevas verdades, sino por haberse aferrado a verdades antiguas. Adems, la nacin hebrea comprenda el gran conflicto. Se podan hallar esparcidas a travs de la Sagrada Escritura suficientes evidencias como para ensear a los lectores lo relativo a la batalla entre Dios y Satans por la lealtad del hombre. El libro de Job -el ms antiguo de la Bibliabosqueja con claridad el conflicto fundamental que se libra entre el Seor y Satans, el cual comenz en el cielo, pero cuyos encuentros se realizan en la tierra (vanse los captulos 1 y 2 de Job). Otros pasajes, como Gnesis 3:1-15, Ezequiel 28:12-15, e Isaas 14:12-14, aaden detalles a esta importante verdad. Si bien los paganos tenan toda clase de ideas relativas al bien y el mal, ninguno comprenda el tema como los judos; y esto tambin slo porque los judos posean antiguas verdades. Israel tambin tena el espritu de profeca. Durante gran parte de la historia de la nacin, los profetas -cannicos y no cannicos- proclamaron mensajes especficos, muchos de los cuales fueron ms tarde incluidos en la Biblia. Mientras sus vecinos paganos estudiaban hgados para discernir el futuro, Isaas proclamaba que "Ciro... cumplir todo lo que yo quiero, al decir a Jerusaln: Sers edificada" (Isaas 44:28), un siglo y medio antes que naciera el rey y fundador del Imperio Persa, y por lo tanto, pudiera cumplir esta declaracin proftica al libertar a los judos que estaban en Babilonia y permitirles reconstruir. Durante la era patriarcal el Seor haba estado hablando mediante profetas y el don proftico. Israel slo experiment una extensin del
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fenmeno. Finalmente, Israel posey gran luz acerca del Redentor venidero, tanto referente a su primer advenimiento como al segundo, pero especialmente con referencia al primero. A los judos se les concedi el privilegio especial de anunciar su llegada, y ellos mismos deban prepararse para ella (vase Isaas 42). Unicamente Israel posea las grandes profecas de Isaas 53, Daniel 9, Miqueas 5 y Salmo 22, y tena el deber de esparcirlas por el mundo. Tampoco era nueva esta enseanza acerca del Redentor venidero. Gnesis 3:15, conocido como el protevangelicum (las primeras buenas nuevas) ha sido por mucho tiempo considerado como la primera promesa mesinica. El Seor dijo a la serpiente: "Y pondr enemistad entre... tu simiente y la simiente suya [de la mujer]; sta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar". La esperanza de un Redentor se remonta a nuestros primeros padres: "Los ngeles se comunicaron con Adn despus de su cada y le informaron acerca del plan 'de salvacin, y que la raza humana no estaba fuera del alcance de la redencin. Si bien haba surgido una aterradora separacin entre Dios y el hombre, se haba hecho provisin por medio de la ofrenda de su Hijo amado, por la cual el hombre podra ser salvO".2 Los judos no slo estaban en posesin de esta antigua verdad, que se originaba en el Edn, sino que recibieron ms luz referente a ella que las generaciones anteriores. El pueblo de Israel se destacaba claramente entre sus vecinos paganos debido a las verdades que slo l posea, y a la relacin que mantena con el Dios verdadero. Moiss proclam ante Israel:
"Mirad, yo os he enseado estatutos y decretos, como Jehov mi Dios me mand, para que hagis as en medio de la tierra en la cual entris para tomar posesin de ella. Guardadlos, pues, y ponedlos por obra; porque esta es vuestra sabidura y vuestra inteligencia ante los ojos de los pueblos, los cuales oirn todos estos estatutos, y dirn: Ciertamente pueblo sabio y entendido, nacin grande es esta. Porque qu nacin grande hay que tenga dioses tan cercanos a ellos como
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lo est Jehov nuestro Dios en todo cuanto le pedimos? Y qu nacin grande hay que tenga estatutos y juicios justos como es toda esta ley que yo pongo hoy delante de vosotros?" (Deuteronomio 4:5-8).

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Eran estas cosas -las leyes y estatutos, la verdad presente y la promesa de obediencia que hicieron los judos-lo que haca de los hebreos un pueblo remanente, aferrado a verdades perdidas desde el comienzo del mundo, verdades que no slo deba comprender y obedecer, sino tambin esparcir.

Referencias
1. Frank Holbrook, "The Israelite Sanctuary [El santuario israelita], en The Sanctuary and the Atonement [El santuario y la expiacin], editado por Arnold V. Wallenkampf y W. Richard Lesher (Washington, D. C.: Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, 1981), pgina 2. 2. The Spirit of Prophecy [El espritu de profeca], tomo 1, pgs. 58,59.

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Por desgracia, desde el episodio del becerro de oro (vase Exodo 32) hasta el apedreamiento de Esteban (vase Hechos 7), quince siglos ms tarde, el remanente nunca vivi en armona con las verdades que se le haban revelado. El tema de las Escrituras, especialmente del Antiguo Testamento, no es tanto el llamamiento de Israel al pacto, como su fracaso en obedecerlo. El compromiso con los paganos destruy la nacin durante el perodo del Primer Templo. Cun frecuentemente los profetas amonestaron a Israel por su fornicacin con la cultura circundante! En vez de elevar a los paganos a su norma de justicia, Israel absorbi y asimil las creencias y la conducta de los mismos paganos. Sofomas advirti acerca de "los que sobre los terrados se postran al ejrcito del cielo, y a los que se postran jurando por Jehov.y jurando por Milcom" (Sofonas 1:5). Algunos israelitas adoraban a los astros, una prctica que aprendieron de sus vecinos, mientras que otros mezclaban su fe en el Seor con el culto al dios amonita, Milcom. N o haban rechazado completamente su antigua religin; en cambio, quisieron ponerla al da con el pensamiento contemporneo. Ezequiel, en visin, vio paganismo en los terrenos del templo; mujeres que "estaban all sentadas, endechando a Tamuz" (Ezequiel 8:14), y aun varones que "adoraban al sol,
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postrndose hacia el oriente" (versculo 16). El templo mismo tena "todos los dolos de la casa de Israel, que estaban pintados en la pared por todo alrededor" (versculo 10). Aqu tambin los israelitas no haban abandonado completamente su fe ancestral, sino en parte, lo suficiente como para permitirles asimilar creencias y prcticas religiosas extraas, incorporndolas a las suyas propias. Debido a su asociacin con los que no conocan al Seor, los israelitas tambin perdieron su conocimiento de l. El Seor les advirti que "no hay verdad, ni misericordia, ni conocimiento de Dios en la tierra" (Oseas 4:1). "Porque misericordia quiero, y no sacrificio, y conocimiento de Dios ms que holocaustos" (Oseas 6:6). A pesar de todo, los judos crean que, por cuanto tenan "la verdad" y eran el pueblo especial, escogido de Dios -por as decirlo, el "remanente"-, siempre seguiran siendo el nico pueblo fiel de Dios. Jeremas escribi acerca de los que, a pesar de su pecado y transigencia, iban a las puertas del templo y decan: "Templo de Jehov, templo de Jehov, templo de Jehov es este" (Jeremas 7:4). No importaba lo que hicieran, crean que el templo de Dios los salvara. La transigencia y la asimilacin tambin hicieron que muchos de ellos se dejaran engaar por conceptos falsos relativos a la justicia y al juicio. Muchos pensaban que Dios los aceptara, no importaba cul fuese su conducta, y que no seran juzgados: "Habis hecho cansar a Jehov con vuestras palabras. Y decs: En qu le hemos cansado? En que decs: Cualquiera que hace mal agrada a Jehov, y en los tales se complace; o si no, dnde est el Dios de justicia?" (Malaquas 2:17). Desde luego, las perversiones religiosas de Israel se reflejaron tambin en el terreno de la tica y la moral. "Toda cabeza est enferma, y todo corazn doliente. Desde la planta del pie hasta la cabeza no hay en l cosa sana, sino herida, hinchazn y podrida llaga" (Isaas 1:5,6). Entre ellos abundaban el asesinato, el adulterio, el hurto, el incesto, la opresin, la idolatra, la fornicacin, la envidia, el orgullo y la mentira -todos los pecados clsicos contra los cuales Dios
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los haba amonestado-, hasta que el Seor clam diciendo: "Prncipes de Sodoma, od la palabra de Jehov; escuchad la ley de nuestro Dios, pueblo de Gomorra... Hastiado estoy de holocaustos de carneros y de sebo de animales gordos... Cuando extendis vuestras manos, yo esconder de vosotros mis ojos; asimismo cuando multipliquis la oracin, yo no oir" (Isaas 1:10, 11, 15). Un grave problema era que la nacin hebrea sufra por la accin de dirigentes corruptos, vacilantes y transigentes. Ya fuera el caso del rey Acab y la reina Jezabel, que provocaron el asesinato de Nabot para quedarse con su via (vase 1 Reyes 21), el del rey Manass, que indujo a Jud a "hacer ms mal" que las naciones paganas (2 Crnicas 33:9), o el de los prncipes de Jud, que urgan al rey Sedequas para que hiciera matar a Jeremas (vase Jeremas 38:4), nos revelan cmo una serie de dirigentes inconversos sumieron a la nacin en una crisis tras otra, hasta que todo el edificio se vino abajo. Muchos sacerdotes -los pastores espirituales de la nacin- tambin apostataron. Desde los das de Nadab y Abi, que ofrecieron "fuego extrao" sobre el altar (vase Levtico 10), hasta los das finales de Jud, cuando Pasur el sacerdote azot a Jeremas y lo puso en el cepo (vase Jeremas 20:2), hubo falsos pastores que hacan que el pueblo se desviara. Sofonas se lamentaba porque los "sacerdotes contaminaron el santuario, falsearon la ley" (Sofonas 3:4); Isaas hizo advertencias contra los sacerdotes que "erraron con sidra, fueron trastornados con el vino" (Isaas 28:7); y Ezequiel escribi: "Hijo de Adn, profetiza contra los pastores de Israel. Profetiza, y di a los pastores: As dice el Seor, el Eterno: Ay de los pastores de Israel, que se apacientan a s mismos! No deben los pastores apacentar el rebao?" (Ezequiel 34:2, Nueva Reina-Valera). Los servicios de adoracin de Israel tambin llegaron a ser inaceptables para el Seor. Malaquas amonest a los que ofrecan "animal ciego en sacrificio, no es malo? Cuando ofrecis el lisiado o enfermo, no es malo? Presntalo a tu prncipe, se agradar de ti, o le sers acepto? -dice el Seor
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Todopoderoso" (Malaquas 1:8, NRV). El Seor expres6 su disgusto con su adoracin: "No me traigis ms vana ofrenda; el incienso me es abominacin; luna nueva y da de reposo, el convocar asambleas, no lo puedo sufrir; son iniquidad vuestras fiestas solemnes" (Isaas 1:13). La desviaci6n de la Palabra de Dios hizo que la naci6n se dividiera en dos reinos que espordicamente entraban en guerra unos con otros. De ese modo, cuando la nacin escogida de Dios ms necesitaba presentar un frente unido, obedeciendo la voluntad divina al esparcir la verdad por el mundo, se hallaba tan debilitada por las luchas y controversias intestinas, que cay fcilmente presa de sus enemigos externos. Tras siglos de acomodarse a las prcticas paganas, los judos ya no tenan proteccin divina contra los ejrcitos paganos.

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Un remanente del remanente

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A pesar de la capitulacin, cautividad y eventual servidumbre de Jud e Israel, el Seor prometi preservar un remanente. Mezclada con las advertencias de guerra, sufrimientos y ruina hechas por los profetas, se hallaban sus promesas de que un remanente escapara de la destruccin y restablecera la nacin.
"Asimismo acontecer en aquel tiempo, que Jehov alzar otra vez su mano para recobrar el remanente de su pueblo que an quede en Asiria, Egipto... y en las costas del mar" (Isaas 11:11; nfasis aadido).
"Y yo mismo recoger el remanente de mis ovejas de todas las tierras adonde las ech, y las har volver a sus moradas" (Jeremas 23:3; nfasis aadido). "Y pondr los cuerpos muertos de los hijos de Israel delante de sus dolos, y vuestros huesos esparcir en derredor de vuestros altares... Mas dejar un resto, de modo que tengis entre las naciones algunos que escapen de la espada, cuando seis esparcidos por las tierras" (Ezequiel 6:5, 8; nfasis aadido).

El Seor cumpli sus promesas. Circunstancias que debieran haber terminado para siempre con la nacin juda (su capital destruida, su pueblo muerto, esparcido o cautivo), no provocaron ese resultado. En cambio, el Seor hizo volver
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a la tierra un remanente para que construyera el templo y restableciera la nacin. "Y los traer, y habitarn en medio de Jerusaln. Y me sern por pueblo, y yo ser a ellos por Dios en verdad y en justicia" (Zacaras 8:8). Desgraciadamente, a este "remanente del remanente" lo afligan severos defectos espirituales, muy semejantes a los que haban arruinado a sus padres en la generacin anterior. "El glorioso cuadro -escribe John Bright- que se pinta del nuevo y triunfante xodo, y del establecimiento del reino universal de Jehov en Sin, en nada se parece a la realidad".1 En primer lugar, a pesar de cun liberales eran los trminos del decreto de Ciro, el cual no slo permita a los judos volver a Jerusaln (vase Esdras 1), sino tambin reconstruir el templo con fondos provistos por el propio tesoro real (vase Esdras 6), muchos judos se sentan tan cmodamente asimilados a las culturas extranjeras, especialmente la de Babilonia, que no quisieron volver. Setenta aos despus del retorno de los primeros exiliados, a Esdras le cost no pocos esfuerzos persuadir a algunos levitas para que salieran de Babilonia y ministraran como sacerdotes en el nuevo templo. 2 En segundo lugar, cuando se complet el fundamento de la nueva estructura, muchos de los ms ancianos entre los que volvieron, al recordar la gloria del templo de Salomn, lloraban al compararla con la inferioridad del nuevo edificio, a tal punto que "no poda distinguir el pueblo el clamor de los gritos de alegra, de la voz del lloro" (Esdras 3:13). Sus murmuraciones, quejas y llantos, escribe Elena de White, "ejercieron una influencia deprimente en el nimo de muchos, y debilitaron las manos de los constructores".3 Tambin el pueblo de la tierra -es decir, los samaritanos- "intimid al pueblo de Jud, y lo atemoriz para que no edificara" (Esdras 4:4). Este problema,junto con las privaciones causadas por el retorno en medio de gran pobreza, descorazonaron de tal manera al pueblo, que el remanente abandon durante unos quince aos el proyecto de reconstruir el templo. En vez de eso, se dedicaron a construir y emLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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bellecer sus propios hogares. Esta actitud termin por atraer la reprensin de Dios, quien retir sus bendiciones, "por cuanto mi casa est desierta, y cada uno de vosotros corre a su propia casa. Por eso se detuvo de los cielos sobre vosotros la lluvia, y la tierra detuvo sus frutos" (Hageo 1:9, 10). Muchos de entre el remanente, incluso los dirigentes espirituales, se haban casado con paganos, prctica que haba atrado la ira de Dios sobre sus padres. Al or de esos matrimonios, dice Esdras, "rasgu mi vestido y mi manto, y arranqu pelo de mi cabeza y de mi barba, y me sent angustiado en extremo" (Esdras 9:3). Cuando crecieron, muchos hijos de esos matrimonios paganos ni siquiera "saban hablar judaico" (Nehemas 13:24). Los miembros ms acomodados del remanente se aprovechaban de los pobres cobrndoles inters hasta que "hubo gran clamor del pueblo y de sus mujeres contra sus hermanos judos" (Nehemas 5:1). Otros expresaban desnimo por las dificultades que surgan al construir el muro de la ciudad: "Las fuerzas de los acarreadores se han debilitado, y el escombro es mucho, y no podemos edificar el muro" (Nehemas 4:10). Algunos conspiraron con los paganos para frustrar la obra (vase Nehemas 6:10-12), mientras que Eliasib el sacerdote, "siendo jefe de la cmara de la casa de nuestro Dios" (Nehemas 13:4), lleg al extremo de permitir que un pagano usara la cmara como su apartamento personal! Muchos tambin hacan negocios en sbado (vase Nehemas 13:15, 16). Por supuesto, los arrepentimientos ocasionales provocaban reavivamiento; y eventualmente, Israel reconstruy la ciudad y el templo. Sin embargo, a la luz de las grandes promesas concernientes a la nacin hebrea, ese remanente fracas en su misin espiritual, la cual era el centro de su sagrado pacto con Jehov. A medida que transcurra el tiempo, la situacin empeoraba. Bajo el gobierno de Grecia, que comenz en el cuarto siglo antes de Cristo, el remanente asimil con gran rapidez las creencias y costumbres helensticas. Los griegos establepoliois en Judea, Judea, en ciudades Libros en Adventistas PDF cieron numerosas polioi ciudades que llegaron a

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ser los centros de la religi6n, la cultura y el gobierno griegos. Bajo el sumo sacerdote Jas6n, que compr su posici6n sobornando al gobernante griego Antoco IV, la misma ciudad de Jerusaln fue convertida en una polis completa con un estadio en el cual los miembros de la iglesia remanente -siguiendo las mejores tradiciones griegas- podan competir desnudos (algunos se sometan a dolorosas operaciones con el fin de esconder su circuncisin). En el ao 172 a. C., otro sacerdote de Jerusaln, llamado Menelao, rob el tesoro del templo intentando usar el dinero para sobornar a Antoco para que lo nombrara sumo sacerdote en lugar de Jasn. En respuesta a las atrocidades cometidas ms tarde por Antoco, el cual declar6 ilegales la circuncisi6n y la observancia del sbado, y ofreci6 sacrificios id61atras sobre el altar, los macabeos (conocidos tambin como hasmoneos) se empearon en una guerra de guerrillas que en tres aos tuvo xito en desarraigar de Jerusaln al ejrcito enemigo. En unos diez aos convirtieron a Judea en un Estado independiente por primera vez en ms de cuatrocientos aos. Por desgracia, esta libertad no dur6 mucho tiempo. Los romanos, aprovechndose de las luchas por el poder que surgieron entre los gobernantes hasmoneos, capturaron Jerusaln en el ao 63 a. C., y nuevamente los judos se hallaron bajo un yugo extranjero. De este modo, la "iglesia" remanente organizada, que deba haber conquistado el mundo pagano con el Evangelio, se hall6 en cambio conquistada por el mundo pagano. A pesar de todas las oportunidades que se le dieron para cumplir las condiciones del pacto, el remanente fracas continuamente. Poco ms tarde iba a afrontar -y fallar- la prueba ms importante de todas.

Referencias
1. Bright, pg. 367. 2. Vase Profetas y reyes, pgs. 450, 451. 3. Id., pg. 413.
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el Antiguo Testamento, el gran pecado de Jud e Israel fue el acomodo con el paganismo; en los tiempos del Nuevo Testamento, el pndulo haba oscilado hasta el otro extremo. Temerosa de contaminarse con las influencias extranjeras, la iglesia remanente se aisl hasta anular casi por completo su utilidad para la causa de Dios. Encerrados en su legalismo inflexible, muchos de los miembros del remanente rechazaron a Jess, porque no se ajustaba a su forma prejuiciosa de definir los "pilares" de la fe, y tampoco obedeca ciertas normas de justicia y buena conducta que ellos haban establecido como inviolables. Las batallas que se libraban entre Cristo y los dirigentes religiosos en torno al sbado proveen buenos ejemplos de este fro formalismo. "Este hombre no procede de Dios -dijeron, refIrindose a Jess-, porque no guarda el da sbado" (Juan 9:16). Tan empapados estaban ellos de sus reglas, leyes y tradiciones, que ya ni siquiera comprendan el significado de las mismas. Tan ptrea haba llegado a ser su actitud mental, que ni siquiera los milagros del Salvador pudieron suavizarla. "Dejando el mandamiento de Dios -les dijo Jess-, os aferris a la tradicin de los hombres: los lavamientos de los jarros y de los vasos de beber; y hacis otras muchas cosas semejantes" (Marcos 7:8). La nacin hebrea se haba obsesionado a tal extremo con

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las normas de la justicia -muchas de las cuales reflejaban sus propias opiniones e interpretaciones-, que los reglamentos se haban convertido en fines, en vez de ser medios para alcanzar blancos ms nobles. En vez de considerar que la ley era parte de su religin, permitieron que la ley misma se convirtiera en su religin, excluyendo todo lo dems. De este modo, Israel, que tena los mandamientos, desconoci al Dador de los mandamientos; oy hablar del amor de Dios, pero cuando ese Amor vino en la carne, no lo reconoci. Saba de la salvacin, pero no conoci al Salvador; tan obsesionados estaban con la idea de preservar la verdad, que no aceptaron la Verdad cuando sta se personific entre ellos. En la mente de los dirigentes, las leyes, reglamentos y tradiciones eran ms importantes que el amor, el perdn y la tolerancia. Preocupados por proteger el histrico", rechazaron a Cristo porque su enseanza difera de sus normas de santidad. Podan estar sumidos en el pecado ms inmundo, y sin embargo atacar a Uno que no obedeca sus regulaciones.
"Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas!, porque diezmis la menta, el eneldo y el comino, y dejis lo ms importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto era necesario hacer, sin dejar de hacer aquello. Guas ciegos, que colis el mosquito, y tragis el camello!" (Mateo 23:23, 24).

Tambin, a la manera de sus padres, que vivan convencidos de que eran los elegidos de Dios y que nada cambiara su privilegio, los dirigentes de la poca de Cristo estaban seguros de que la sinagoga perdurara para siempre. Por cuanto eran descendientes literales de Abrahn, los judos crean que siempre seran los "hijos de Abrahn" en el sentido espiritual, contractual.
"Los judos abrigaban la idea de que eran los favoritos del cielo, y que siempre haban de ser exaltados como iglesia de Dios. Eran los hijos de Abrahn, declaraban, y tan firme les pareca el fundamento de su prosperidad, que desafiaban al cielo ya la tierra a que los desposeyeran de sus derechos".1
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Sin embargo, poco antes de su muerte, Jess contempl la Ciudad Santa, y clam:
"Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas, y apedreas a los que te son enviados! Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste! He aqu vuestra casa os es dejada desierta" (Mateo 23:37, 38).

Desde luego, comenzando con el peregrinaje por el desierto hasta cuando Cristo fue colgado en la cruz, muchos judos permanecieron fieles, sin participar de la apostasa. Dice Pablo que rehusaron doblar "la rodilla delante de Baal" (Romanos 11:4). Estos fieles creyentes existieron a travs de toda la historia de Israel. En la poca de Cristo, y ms tarde, haban de formar el ncleo de la nueva iglesia. As tambin -dice Pablo-, aun en este tiempo ha quedado un remanente escogido por gracia" (versculo 5; nfasis aadido). Esos judos, llamados al verdadero conocimiento de Dios, habran de inaugurar la iglesia cristiana, que a su vez era el remanente de Israel.

Referencias
1. Palabras de vida del gran Maestro, pgs. 236, 237.

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Los escritores del Nuevo Testamento consideraban que la naciente comunidad cristiana era la continuacin de Israel, habiendo adquirido por fe en Cristo las promesas del remanente hechas a Israel en el Antiguo Testamento: "Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abrahn sois, y herederos segn la promesa" (Glatas 3:29). El autor de Hebreos cita a Jeremas -"He aqu vienen das, dice el Seor, en que establecer con la casa de Israel y la casa de Jud un nuevo pacto" (Hebreos 8:8)- en el contexto de la iglesia del Nuevo Testamento, compuesta por judos y gentiles. Pedro, reflejando las imgenes que en el Antiguo Testamento se aplicaban a la nacin de Israel, . escribe a los cristianos esparcidos "en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia" (1 Pedro 1:1), llamndolos "linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios" (1 Pedro 2:9). De este modo, y en todo sentido, la iglesia se convirti en el nuevo Israel, el nuevo remanente. Adopt las mismas funciones, se apropi de las mismas promesas y absorbi el mismo propsito del antiguo Israel, que era ensear al mundo acerca de Jehov, el Creador de los cielos y la tierra; pero ahora se le aada el conocimiento del Hijo de Dios que haba muerto por los pecados del mundo. Uno de los grandes temas del Nuevo Testamento es el concepto de un remanen56
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te de judos y gentiles, llamado a salir de la oscuridad y pasar a la luz de Cristo. Tal como los remanentes que lo precedieron, ste tambin aceptara por fe el conocimiento del Dios verdadero, conocimiento que se remontaba al mismo Edn, en donde se pronunci por primera vez la promesa del Mesas (vase Gnesis 3:15). Su tarea era preservar y esparcir antiguas verdades, excepto que ahora la iglesia del Nuevo Testamento caminaba en la brillante luz de Jess de Nazaret, el Salvador crucificado y resucitado. "Los primeros cristianos llegaron a comprender su propia situacin, no como la de un remanente exclusivo, sino uno abierto y universal, que ya no se hallaba limitado a los confines de Israel, sino esparcido por todo el mundo".1 Desgraciadamente, este nuevo remanente no era muy distinto de los anteriores, aun teniendo por aadidura el conocimiento de que el mismo Seor vino, sufri y muri. como sacrificio por el pecado. Pablo escribi a cierta iglesia lo siguiente: "De cierto se oye que hay entre vosotros fornicacin, y tal fornicacin que ni aun se nombra entre los gentiles; tanto que alguno tiene la mujer de su padre" (1 Corintios 5:1). El prejuicio tnico (vase Hechos 6:1), aun entre los dirigentes (vase Glatas 2:11-14), caus problemas en el nuevo remanente. La presencia de apstatas (vase 2 Pedro 2:19-22), falsos maestros (vase 2 Pedro 2:1) y personas "chismosas y entremetidas" (1 Timoteo 5:13), contaminaba tambin a la iglesia remanente. Los desacuerdos teolgicos tambin la plagaban, especialmente en relacin con la ley y la gracia. En Hechos 15:1,2, se lee: "Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis ser salvos". Esto hizo que Pablo y Bernab "tuviesen una discusin y contienda no pequea con ellos" (nfasis aadido). En este caso, Pablo y Bernab estaban del mismo lado; sin embargo, en el mismo captulo aparecen estos dos dirigentes enzarzados en una amarga controversia en torno a un ayudante:
"Despus de algunos das, Pablo dijo a Bernab: Volvamos
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a visitar a los hermanos en todas las ciudades en que hemos anunciado la palabra del Seor, para ver cmo estn. Y Bemab quera que llevasen consigo a Juan, el que tena por sobrenombre Marcos; pero a Pablo no le pareca bien llevar consigo al que se haba apartado de ellos desde Panfilia, y no haba ido con ellos a la obra. Y hubo tal desacuerdo entre ellos, que se separaron el uno del otro" (Hechos 15:36-39; nfasis aadido).

Haba falsa teologa que se haba introducido solapadamente: "Oh, glatas insensatos!, quin os fascin para no obedecer a la verdad, a vosotros ante cuyos ojos Jesucristo fue ya presentado claramente entre vosotros como crucificado?" (Glatas 3:1). En 2 Timoteo 2:17 y 18, Pablo advirti: "Y su palabra carcomer como gangrena; de los cuales son Himeneo y Fileto, que se desviaron de la verdad, diciendo que la resurreccin ya se efectu, y trastornan la fe de algunos". Pedro, refirindose a las cartas de Pablo, advierte: "... casi en todas sus epstolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender, las cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras, para su propia perdicin" (2 Pedro 3:16). Desde luego, estos problemas eran insignificantes comparados con lo que vino despus. Pablo haba dejado la advertencia que vendra una gran "apostasa" (2 Tesalonicenses 2:3), y eventualmente la iglesia cristiana se corrompi a tal punto que se convirti en la iglesia "anticristiana". El verdadero pueblo de Dios tuvo que vivir oculto. "Y la mujer huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para que all la sustenten por mil doscientos sesenta das" (Apocalipsis 12:6).2 Este remanente de creyentes -al igual que los patriarcas, el antiguo Israel y los cristianos primitivostambin se esforz por aferrarse a las antiguas verdades en medio de la apostasa prevaleciente. Si bien la persecucin tenda a purificar a los santos, no por eso dejaban de tener sus defectos. Las carlas a la iglesia durante esta peregrinacin clandestina, as como despuS que volvi a la superficie, revelan claramente sus problemas. "Arrepintete" (Apocalipsis 2:16), le dice el Seor a Prgamo;
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a Tiatira, "tengo unas pocas cosas contra ti" (2:20); y a Sardis, la iglesia de la Reforma, le dice que hay slo "unas pocas personas en Sardis que no han manchado sus vestiduras" (3:4). Durante la poca de la Reforma, las iglesias reformadas se dividieron en numerosos grupos que luchaban unos contra otros cuando no luchaban contra Roma. Los protestantes se mataban unos a otros por millares. Calvino quemaba a sus herejes; Zwinglio ahogaba a los suyos; y Lutero en cierta ocasin urgi al gobierno a "herir, matar y acuchillar, secreta o abiertamente... como si estuvieran entre perros rabiosos" a los campesinos que se haban rebelado. Adems, todas las iglesias protestantes adolecan de errores doctrinales. A medida que pasaba el tiempo, la teologa protestante se divida en tantas direcciones como telogos protestantes haba. La predestinacin, "una vez salvos, para siempre salvos", el antinomianismo (la leyes innecesaria), el bautismo de los infantes, la inmortalidad del alma, y un milenio terrenal, eran tan slo algunas de sus enseanzas. Las iglesias oscilaban entre el escolasticismo extremado, en el cual la religin se reduca a puros credos, y el pietismo extremado, en el cual las emociones y la experiencia constituan la esencia de la fe verdadera. En pocos. siglos, el racionalismo, y hasta la negacin de lo sobrenatural, se hizo presente en muchas denominaciones. Tambin sucedi lo mismo con la evolucin como el origen de todas las especies. Haba cristianos que negaban la divinidad de Cristo y su preexistencia antes de la encarnacin. Otros enseaban que Cristo haba vuelto, esta vez como mujer, o que despus de abandonar Palestina vino a las Amricas. Algunos enseaban que, una vez convertida una persona, no poda pecar. El Seor tuvo que usar a Toms Jefferson y James Madison, hombres claramente marginados de la tradicin protestante, para rescatar de la Biblia sus principios de libertad religiosa, que eran casi desconocidos entre los protestantes. Muchas iglesias aprobaban la esclavitud, diciendo que provena de Dios. Otras comenzaron un lento retorno a Roma.
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Desde luego, Dios tena sus fieles, y todava se podan hallar elementos de las puras doctrinas bblicas a pesar de que tantas iglesias enseaban tantas cosas distintas, muchas de ellas equivocadas. Numerosas verdades bsicas que se remontaban a los comienzos de la historia humana, verdades que los primeros hijos de Dios guardaron y promulgaron, se perdieron o se diluyeron a tal grado que dejaron de estar disponibles para las multitudes. En el aspecto doctrinal, la cristiandad se sumi profundamente en un estado que la transform en una Babilonia espiritual. y tal como lo hiciera miles de aos Por antes, cuando su iglesia estaba cautiva en la Babilonia literal, el Seor se dispuso a sacar de all un pueblo para recapturar, promulgar y restaurar las verdades distintivas cuyo origen se remontaba al comienzo de todo. Una vez ms, Dios llamara a un remanente.

Referencias
1. Santo Calarco, "God's Universal Remnant" [El remanente universal de Dios], Ministry, agosto de 1993, pg. 6. 2. Vase tambin Apocalipsis 12:14 y 13:15.

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El remanente de la descendencia de la mujer

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El siguiente remanente bblico aparece en Apocalipsis 12
en un panorama de engaos, conflictos y persecucin. En los primeros seis versculos, una mujer sufre "dolores de parto" (versculo 2); un dragn echa por tierra "las estrellas del cielo" (vers. 4), y luego procura "devorar a su hijo" (de la mujer, verso 4) tan pronto como nazca; y la mujer "huy al desierto" (vers. 6). En los siguientes tres versculos hay "una gran batalla" en el cielo" (vers. 7), a raz de la cual el diablo y sus ngeles son lanzados a la tierra, y se dedican a engaar "al mundo entero" (vers. 9). Los versculos siguientes hacen referencia al "acusador de nuestros hermanos" (vers. 10), luego a los mrtires que "menospreciaron sus vidas hasta la muerte" (vers. 11), ya la "gran ira" del diablo (vers. 12). El dragn, entonces, "persigui a la mujer" (vers. 13); luego, la serpiente tras la mujer "agua como un ro, para que fuese arrastrada por el ro" (vers. 15). En el versculo final, el dragn, airado contra la mujer, "se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella" (vers. 17). Este captulo, evidentemente, no describe un da en la vida de Bambi. Por el contrario, usando la tcnica de narracin retrospectiva (un elemento tpico del Apocalipsis), presenta en forma panormica la historia del gran conflicto entre Cristo y Satans. En ningn otro lugar de la Sagrada
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Escritura se describe ms breve y grficamente el tema de la gran controversia, que en estos 17 versculos. De este modo, el remanente del pueblo de Dios que corresponde al tiempo del fm, aparece presentado en el contexto de la gran controversia: "Entonces el drag6n se llen6 de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto [o remanente] de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (vers. 17). Apocalipsis 12:17, cerca del final de la Biblia, est vinculado con un versculo que aparece casi al comienzo, a saber, Gnesis 3:15. Despus de la cada, el Seor dijo a la serpiente, que acababa de engaar a Eva:. "Y pondr enemistad entre ti [la serpiente] y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya". Apocalipsis 12:17 y Gnesis 3:15 son textos paralelos. Ambos se refieren a Satans, descrito no s610 como drag6n, sino tambin como una serpiente (vase Apocalipsis 12:9). Ambos hacen referencia a la "mujer" y a su "simiente" o descendencia; y as como Gnesis 3:15 habla de "enemistad" entre la mujer (la iglesia de Dios)1 y Satans (Apocalipsis 12:17), por su parte, dice que "se llen6 de ira" contra la mujer, e hizo "guerra" contra su descendencia. He aqu los paralelos que hay entre los dos versculos: Gnesis 3:15
(1) Satans (serpiente)

Apocalipsis 12:17
(1) Satans (dragn)

(2) mujer (3) simiente de la mujer (4) enemistad

(2) mujer (3) descendencia de la mujer (4) ira, guerra

En realidad, Apocalipsis 12:17 es Gnesis 3:15 casi seis mil aos despus. Ambos son como dos sujetalibros que abarcan casi toda la Biblia, que no es otra cosa que una descripcin de la gran controversia entre Cristo y Satans.
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Ahora bien, quines componen este "resto de la descendencia de ella", contra quienes el dragn hace guerra? Un factor crucial para determinar la identidad de este grupo es la poca en que surge el remanente. En Apocalipsis 12, el remanente aparece no slo al fin de la visin misma, sino tambin al final de los sucesos cronolgicos descritos en dicha visin. En primer lugar se presenta la guerra en el cielo entre Miguel y sus ngeles, por una parte; y Satans y sus ngeles, por la otra (vanse los versculos 7-9); una guerra en la cual Satans y sus ngeles terminan siendo arrojados a la tierra. A continuacin, la mujer da a luz un nio, evidentemente Cristo (verso 5), quien naci en este mundo, en donde el dragn -expulsado del cielo- se hallaba listo para "devorar a su hijo tan pronto como naciese" (verso 4; vase tambin el captulo 2 de Mateo). Luego el dragn ataca a la mujer: "Y cuando vio el dragn que haba sido arrojado a la tierra, persigui a la mujer que haba dado a luz al hijo varn" (verso 13). Como resultado de este ataque, la mujer, la iglesia de Dios, huye al desierto, hecho que se menciona dos veces: "Y la mujer huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para que all la sustenten por mil doscientos sesenta das" (vers. 6). "Y se le dieron a la mujer las dos alas de la gran guila, para que volase de delante de la serpiente al desierto, a su lugar, donde es sustentada por un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" (verso 14). Finalmente, al terminarse este perodo en que la mujer huye al desierto, se introduce el remanente: "Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (verso 17). Por consiguiente, la primera caracterstica del remanente es que debe hacerse presente despus del lapso que la mujer pasa escondida en el desierto, es decir el "tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" (verso 14), o los "mil doscientos
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sesenta das" (vers. 6). "La visin aclara el hecho de que despus de los 1260 das (tres tiempos y medio) -escribe William Johnsson-, el dragn concentrar sus esfuerzos en los descendientes de la mujer".2 Debido a que "tiempo" se traduce como ao, "tiempos" como dos aos, y "medio tiempo" como medio ao, la expresin "tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" equivale a tres aos y medio, o segn Apocalipsis 12:6, a "mil doscientos sesenta das". Por cuanto ambos versculos describen el mismo suceso -la mujer que huye de la presencia del dragn al desierto-, el perodo a que aluden ambos versculos tiene que ser el mismo. La persecucin de los santos a que alude Daniel 7 revela qu perodo abarca Apocalipsis 12:6, 14. Daniel so con cuatro bestias. La primera, "como len" (Daniel 7:4), era Babilonia; la segunda, "semejante a un oso" (vers. 5), era Medo-Persia; la tercera, como "un leopardo" (vers. 6), era Grecia; y la cuarta, "espantosa y terrible y en gran manera fuerte" (vers. 7), era la Roma pagana. Esta cuarta bestia tena "diez cuernos", expresin que es paralela a la del dragn de Apocalipsis 12:3, que tambin tena diez cuernos y representaba a Roma en su fase pagana. De este modo, Daniel 7 y Apocalipsis 12 estn claramente vinculados. Segn Mateo, la Roma pagana (por medio de Herodes) procur "devorar" a Cristo, el hijo de la mujer, "tan pronto como" naci. En la visin de Daniel 7, un poderoso cuerno pequeo con "ojos como de hombre, y una boca que hablaba grandes cosas" (vers. 8) surgi de la Roma pagana. Este poder -el cuerno pequeo-, que no est separado de la cuarta bestia (Roma), sino que es parte de ella, "haca guerra contra los santos, y los venca" (vers. 21) durante "tiempo, y tiempos, y medio tiempo", es decir, el mismo perodo que la mujer de Apocalipsis 12 -la iglesia de Dios- pasa en el desierto huyendo del dragn que se empea en perseguirla (o "hacer guerra" contra ella). Es obvio que tanto Daniel como el Apocalipsis se refieren al mismo suceso. La Septuaginta, una
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antigua traduccin de la Biblia hebrea al griego, usa en Daniel 7:25 la misma frase bsica que usa Juan en Apocalipsis 12:14. Por cuanto hay tantos pasajes del Apocalipsis que han sido sacados del Antiguo Testamento, es probable que Juan haya tomado la frase directamente de Daniel 7:25. 3 El cuerno pequeo, entonces, debe ser tambin Roma, si bien ahora en su fase papal. Y los "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" de Daniel 7:25 y Apocalipsis 12:14, representan en ambos casos el perodo en que la Roma papal persigui a los "santos del Altsimo" o "la mujer". El dragn us a Roma, en su fase pagana, para atentar contra Cristo (Apocalipsis 12:14); ms tarde volvi a usar a Roma, esta vez en su fase papal, para atacar a la iglesia de Dios (versculos 6 y 14). Cundo es el tiempo especfico de ese ataque? En Daniel 7 aparece una serie de bestias simblicas realizando actividades simblicas en un marco de tiempo tambin simblico. La expresin "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" no es una manera comn de expresar un perodo cronolgico, como tampoco lo es la expresin "mil doscientos sesenta das". Si el profeta quera designar tres aos y medio literales, por qu no dijo simplemente "tres aos y medio''? En vez de eso, la profeca demanda -como lo han reconocido muchos comentadores a travs de los siglos- el uso del principio de "da por ao", lo cual significa que las expresiones "tiempo, y tiempos, y medio tiempo", y "mil doscientos sesenta das" delinean en realidad 1260 aos. 4 Como punto de partida de la profeca, los comentadores adventistas han defmido el ao 538 de la era cristiana, fecha en que el papado expuls de Roma al ltimo poder arriano; y como fm de ella, el ao 1798, cuando los franceses tomaron cautivo al papa. 5 Sin embargo, no se necesita fijar con exactitud estas dos fechas para comprender la profeca. En vez de ello, bastan dos puntos, firmemente establecidos en la Escritura. Primero, la persecucin a que aluden Daniel 7 y Apocalipsis 12:6, 14 fue causada por la Roma papal. Segundo, es necesario aplicar el principio de "da por ao" a los perodos profticos que all se mencionan. Con estos dos
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axiomas profticos, queda aclarada la primera caracterstica del remanente. La Roma papal se estableci en el siglo sexto de nuestra era. Si le sumamos 1260 aos, llegamos por lo menos a fmes del siglo XVIII o a principios del XIX. Por lo tanto, "el resto de la descendencia de ella" aparece despus de ese perodo especfico. Entonces, es despus de fines del siglo XVIII o principios del XIX que terminan los 1260 aos y aparece el remanente. Si bien es cierto que por s mismo el marco de tiempo proftico no muestra quines componen el remanente, s muestra quines no lo componen. Por cuanto el remanente puede aparecer slo despus del perodo de 1260 aos, en algn momento posterior al fin del siglo XVIII o el comienzo del siglo XIX, todas las ms importantes iglesias de la Reforma quedan automticamente eliminadas. Si bien es cierto que los miembros de esos cuerpos religiosos pueden llegar a ser parte del remanente, y en efecto, as ha sucedido y continuar sucediendo, el hecho es que esas denominaciones, en su carcter de entidades corporativas, surgieron directamente de la Reforma, que tuvo lugar en los siglos XVI y XVII; esto es, demasiado temprano como para ser "el resto de la descendencia de ella". Los luteranos, metodistas, bautistas, bautistas del sptimo da, episcopales, presbiterianos, y congregacionalistas son demasiado antiguos como para ser en cualquier sentido corporativo el remanente que describe Apocalipsis 12:17. "El resto de la descendencia de ella" debe aparecer en escena en algn momento posterior al perodo de 1260 aos, despus de fines del siglo XVIII o comienzos del XIX. La identificacin del remanente, sin embargo, no puede terminar aqu. Muchos cuerpos eclesisticos divergentes surgieron despus del perodo de 1260 aos. Se necesitan detalles adicionales para identificar al remanente, y afortunadamente, han sido provistos. La segunda caracterstica del "resto [remanente] de la descendencia de ella" es que "guardan los mandamientos de Dios" (Apocalipsis 12:17). No importa qu construccin
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queramos dar a la frase "los mandamientos de Dios", tiene que significar -si no otra cosa"": por lo menos los Diez Mandamientos. Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14:12). El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no est en l (1 Juan 2:4). Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino que confirmamos la ley (Romanos 3:31). Honra a tu padre y a tu madre, que es el primer mandamiento con promesa (Efesios 6:2). Dichosos los que guardan sus Mandamientos, para que tengan derecho al rbol de la vida, y entren por las puertas en la ciudad! (Apocalipsis 22:14, NRV). Si me amis, guardaris mis Mandamientos (Juan 14:15, NRV). Por supuesto, entre los mandamientos de Dios -en el mismo corazn de ellos- se halla incluido el cuarto, que casi todo el mundo cristiano ha descuidado. Muchos de los que pretenden guardarlo, no lo hacen, porque la mayora observan el primer da de la semana en vez del sptimo. No importa cun sincera, seria y diligente sea una persona en su observancia del domingo, la Biblia dice que "el sptimo da -no el primero- es reposo para Jehov tu Dios" (Exodo 20:10). As que, con el fin de ajustarse a la segunda caracterstica del remanente, uno debe estar guardando los mandamientos de Dios, incluso el que se refiere al sbado. "Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en un punto, se hace culpable de todos. Porque el
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que dijo: No cometers adulterio, tambin ha dicho: No matars. Ahora bien, si no cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la ley" (Santiago 2:10, 11; nfasis agregado). Con la misma facilidad Santiago podra haber dicho: "Porque el que dijo: No cometers adulterio, tambin ha dicho: Acurdate del da sbado. Ahora bien, si no cometes adulterio, pero no te acuerdas del da sbado, ya te has hecho transgresor de la ley". La importancia del sbado se hace ms evidente en Apocalipsis 14. En. el contexto de los ltimos das, un ngel -usando el mismo lenguaje del cuarto mandamiento- urge a los habitantes del mundo a adorar "a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas" (Apocalipsis 14:7), en contraste con los que adoran "a la bestia y a su imagen" (vers. 9). En medio de este conflicto que se libra en tomo a la adoracin, se describe al pueblo de Dios como "los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14:12). En este pasaje, al igual que en Apocalipsis 12:17, se da prominencia a los mandamientos de Dios; y de todos ellos, slo el cuarto tiene que ver especficamente con la adoracin del Seor como el Creador de "los cielos, la tierra" y "el mar". No cabe duda, entonces, que cuando el Apocalipsis habla del remanente, es decir de los que guardan "los mandamientos de Dios", incluye en esta expresin tambin el cuarto. Esta segunda marca de identificacin elimina, por lo tanto, la vasta mayora de los que no fueron eliminados por la primera. Muchos cuerpos religiosos, como los pentecostales, los mormones, los testigos de Jehov y otros, surgieron despus del perodo de 1260 aos, pero casi todos rechazan el cuarto mandamiento, ya sea por no guardar ningn da, o por guardar el da equivocado. Los mandamientos de Dios incluyen necesariamente el sptimo da, sbado; por lo tanto, el "resto de la descendencia de ella", adems de surgir despus de fmes del siglo XVIII o comienzos del XIX, tiene que ser tambin guardador del sptimo da, sbado. De este modo, con esta segunda caracterstica, las opciones para el remanente se han visto notablemente reducidas.
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Mortunadamente, queda otro rasgo, cual despeja el campo que permite una identificacin positiva. Apocalipsis 12:17 ensea que este remanente tendra tambin "el testimonio de Jesucristo".

Referencias
1. A travs de la Sagrada Escritura el Seor usa la imagen de una mujer para describir a su iglesia. Vanse Isaas 26:17; 54:5; 65:2; 66:79; Jeremas 2:2; 3:14; 6:2-4; Miqueas 4:10; Oseas 2:19, 20; 2 Corintios 11:1; Apocalipsis 21:2. 2. William Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces ofEvil" [El triunfo de los santos sobre las fuerzas del mal en el tiempo del fin], en Symposium on Revelation [Simposio acerca del Apocalipsis], Frank Holbrook, editor (Silver Spring, Md.: Biblical Research Institute, 1992), pg. 18. 3. Esta evidencia textual se hace aun ms lgica al ver cmo el captulo siguiente -el 13- est claramente basado en la visin de Daniel 7. 4. Vase tambin Clifford Goldstein, 1844 Made Simple [1844 simplificado] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1989); William Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation [Estudios selectos sobre interpretacin proftica] (Takoma Park, Md.: General Conference of SDAs, 1982). 5. Para mayores detalles, vase Mervyn Maxwell, God Cares [Dios nos ama] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1981), tomo 2, pgs. 328, 329.

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hab16 del ministerio de Juan el Bautista ante una multitud. Despus de citar un texto bblico y aplicarlo a Juan, el Salvador declar6: "Os digo que entre los nacidos de mujer, no hay mayor profeta que Juan el Bautista" (Lucas 7:28). Estas palabras tienen profunda importancia si queremos comprender el significado de la expresi6n "el testimonio de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17), el tercer y ltimo distintivo del pueblo de Dios, el remanente del tiempo del fin. Por qu? Si hasta el tiempo de Cristo no existi6 ningn profeta mayor que Juan, entonces el profeta Am6s, por ejemplo, s610 poda haber sido igual a Juan o menor que l, pero no. mayor. Jeremas, como profeta, era, o menor que Juan, o a lo ms, igual a l, pero de ninguna manera mayor. El rey David, tambin era inferior a Juan, o a lo sumo su igual, pero no superior. Aun Isaas y Moiss, por ms grandes que fueran, no podan ser mayores que Juan, porque, como el mismo Jess dijera, "no hay mayor profeta que Juan el Bautista". Si bien Jess no especific6 la raz6n de la grandeza de Juan, lo ms probable es que haya sido porque a Juan le toc6 ser el precursor del Mesas; ningn otro profeta tuvo ese privilegio. El carcter especialmente sagrado delllamamien72
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P oca despus de comenzar su ministerio terrenal, Jess

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to divino a Juan, probablemente lo hizo acreedor a esa exaltada posicin. No importa cul sea la razn de que a Juan se le haya asignado este nivel, el hecho es que entre l y los profetas cannicos existe una diferencia significativa, que no tiene nada que ver con su posicin, pero que coloca el ministerio proftico de Juan en un plano aparte del de ellos. Cul es esa diferencia? Simplemente, que Juan el Bautista no dej nada escrito en la Biblia. Las palabras de Cristo acerca de Juan prueban dos puntos: primero, no se necesita ser cannico (haber escrito libros o mensajes que formen parte de la Biblia) para ser profeta. Segundo, uno puede ser un gran profeta sin ser cannico. La Biblia da testimonio de varios profetas de impecables credenciales que nuncan escribieron nada que fuese incluido en ella. Despus de haber dejado embarazada a la esposa de un soldado, y haber hecho asesinar luego a ese soldado para poder quedarse con su mujer, David fue confrontado por Natn (al cual se lo llama profeta en 2 Samuel 7:2), quien declar: "T eres aquel hombre" (2 Samuel 12:7). Y sin embargo, Natn no escribi libro alguno que haya pasado a ser parte de la Biblia. Elas, el profeta (vase 2 Crnicas 21:12), se present ante Acab, rey de Israel, y dijo: "Vive Jehov Dios de Israel, en cuya presencia estoy, que no habr lluvia ni roco en estos aos, sino por mi palabra" (1 Reyes 17:1). Aqu vemos tambin a un profeta de no poca autoridad, el cual tampoco produjo un solo escrito cannico. Y qu decir del "profeta Gad" (1 Samuel 22:5), que ayud a David a escapar de Sal; "el profeta Ahas silonita" (1 Reyes 11:29), que profetiz acerca de la divisin de la nacin juda; "el profeta Semaas" (2 Crnicas 12:5); "Iddo, profeta" (2 Crnicas 13:22); el "profeta Azaras, hijo de Obed" (2 Crnicas 15:8), o "el profeta Eliseo"? Aunque algunos de esos profetas hasta escribieron libros, ninguno pas a formar parte de la Sagrada Escritura. En los das de los jueces, la nacin hebrea fue subyugada
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por el rey cananeo J abn, que "haba oprimido con crueldad a los hijos de Israel por veinte aos" (Jueces 4:3). Cuando lleg el tiempo de ser librados, a quin acudi el pueblo en busca de conduccin, seguridad y liderazgo? A "Dbora, profetisa" (vers. 4), que provey instruccin para Israel y hasta fue a la batalla para animar a las tropas. No slo no existe en la Biblia un libro escrito por Dbora, sino que este personaje proftico era una mujer! Despus que Josas, rey de Jud, "hubo odo las palabras del libro de la ley" (2 Reyes 22:11), dijo: "Id y preguntad a Jehov por m, y por el pueblo, y por todo Jud, acerca de las palabras de este libro que se ha hallado; porque grande es la ira de Jehov que se ha encendido contra nosotros" (vers. 13). En obediencia al mandato del rey, sus siervos fueron "a la profetisa Hulda" (vers. 14), la cual dijo: "As dijo Jehov: He aqu yo traigo sobre este lugar, y sobre los que en l moran, todo el mal de que habla este libro que ha ledo el rey de Jud" (vers. 16). Este fenmeno -una mujer profeta- ocurre no slo en el Antiguo Testamento, sino tambin en el Nuevo. Despus del nacimiento de Jess, sus padres lo llevaron al templo de Jerusaln para dedicarlo. Entre los presentes estaba "Ana, profetisa, hija de Fanuel, de la tribu de Aser" (Lucas 2:36). Lleg al templo cuando Simen profetizaba a Mara acerca del nio Jess, y ella tambin profetiz: "Ana... presentn:dose en la misma hora, daba gracias a Dios, y hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin en Jerusaln" (vers. 36,38). Tampoco Ana tiene escritos en la Biblia. Lucas habla acerca de "Felipe, el evangelista" (Hechos 21:8), que viva en Cesarea, y que "tena cuatro hijas doncellas que profetizaban" (vers. 9). Ninguna de sus profecas lleg a ser parte del canon. La Sagrada Escritura prueba que el Seor no slo us profetas cuyos escritos no se encuentran en la Biblia, sino que, adems, algunos de esos profetas fueron mujeres. Puede verse con toda claridad que la profeca no es slo un fenmeno del Antiguo Testamento, sino que tambin existe en el Nuevo. Pablo escribi:
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Por lo cual dice: Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad, y dio dones a los hombres ... Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Efesios 4:8, 11-13; nfasis agregado).

Es evidente que a los santos les falta mucho para estar perfeccionados. Es obvio que su estatura no corresponde an a "la plenitud de Cristo", y que la iglesia todava no llega a "la unidad de la fe". Sin embargo, estos ideales son el blanco de los dones. Por qu, entonces, se los habra de quitar de la iglesia antes que lograsen su propsito? Adems, todava existen los pastores, los maestros y hasta los apstoles (los que levantan iglesias), y por qu no tambin los profetas? Pablo tambin escribi que "en todas las cosas fuisteis enriquecidos en l, en toda palabra y en toda ciencia; as como el testimonio acerca de Cristo ha sido confirmado en vosotros, de tal manera que nada os falta en ningn don, esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo" (1 Corintios 1:5-7). Pablo no quera que a la iglesia, que esperaba la venida del Seor, le faltara nada en ningn don, lo cual debe de haber incluido el don de profeca: "Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero maestros" (1 Corintios 12:28). Al responder a una pregunta acerca de las seales de su segunda venida, Jess ense a sus seguidores que en los ltimos das "muchos falsos profetas se levantarn, y engaarn a muchos" (Mateo 24:11). No dijo: "Cudense de todo aquel que pretenda ser un profeta, porque no habr ms profetas". Por el contrario, su amonestacin acerca de los falsos profetas implica la existencia de profetas verdaderos, aun cerca del fin del mundo. Finalmente, la descripcin que se hace del pueblo remanente de Dios en el tiempo del fin, tambin ensea que la profeca se manifestar en los ltimos das: "Entonces el
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dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17; nfasis agregado). Qu es "el testimonio de Jesucristo"? Los estudiosos no estn de acuerdo acerca de si "el testimonio de Jesucristo" significa el testimonio general de la iglesia cristiana acerca de Jess (el testimonio de ellos), o si se refiere al testimonio que el mismo Seor Jess da al mundo a travs del don de profeca. 1 Hay, sin embargo, un texto paralelo que ayuda a comprobar que este ltimo significado es el correcto, es decir, que "el testimonio de Jess" es el testimonio que da el mismo Seor Jess: "Yo me postr a sus pies para adorarle. Y l me dijo: Mira, no lo hagas; yo soy consiervo tuyo, y de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess. Adora a Dios; porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca" (Apocalipsis 19:10; nfasis agregado). El "testimonio de Jesucristo", entonces, es obvio que se manifiesta como el don espiritual de profeca. Apocalipsis 22:8, 9 ayuda an ms a aclarar el significado: Apocalipsis 19:10 Apocalipsis 22:8, 9

Yo me postr a sus pies para Me postr para adorar a los adorarle. pies del ngel que me mos- . traba estas .cosas.

y l me dijo: Mira, no lo hagas; yo soy consiervo tuyo, y de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess. Adora a Dios; porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca.

Pero l me dijo: Mira, no lo hagas; porque yo soy consiervo tuyo, de tus hermanos los profetas, y de los que guardan las palabras de este libro. Adora a Dios.

En ambos pasajes, Juan cae a los pies del ngel para adorarlo, y en ambos casos las respuestas del ngel son casi
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idnticas. Sin embargo, hay una diferencia significativa. En Apocalipsis 19:10, se identifica a los hermanos con la frase "que retienen [el griego realmente significa "tienen"] el testimonio de Jess". En Apocalipsis 22:9, a los hermanos simplemente se los llama "los profetas". Esta comparacin muestra que "el testimonio de Jess", que es "el espritu de la profeca", es el don proftico que se concede a los profetas. Los profetas tienen "el espritu de la profeca". Los judos del tiempo de Juan habran comprendido la expresin "el espritu de la profeca" como refirindose ya sea al Espritu Santo en un sentido general, o ms especficamente, al espritu dado a los profetas. Refirindose a ciertos antiguos escritos judos posbblicos, J. P. Schafer escribe: "En otras palabras, el trmino 'espritu de profeca' describe una situacin claramente delineada, a saber, el Espritu Santo, enviado de Dios, que imparte al hombre el don proftico".2 F. F. Broce escribe: "La expresin 'el espritu de profeca' es corriente en el judasmo posbblico: se la usa, por ejemplo, en circunloquios targmicos, para designar al Espritu de Jehov que viene sobre tal o cual profeta".3 De este modo, "el resto de la descendencia de ella" (Apocalipsis 12:17), el remanente bblico final, no slo debe aparecer despus de fines del siglo XVIII o comienzos del XIX; no slo guarda todos los mandamientos de Dios, incluso el cuarto; sino que, adems, tiene el "espritu de la profeca", el don proftico. La profeca debe estar manifestada en su seno, porque "el espritu de la profeca" es una de tres grandes marcas que identifican al remanente. En este contexto, adquiere pertinencia el siguiente extracto de Primeros escritos:
El Seor me mostr en visin otros mundos. Me fueron dadas alas y un ngel me acompa desde la ciudad a un lugar brillante y glorioso. La hierba era de un verde vivo y las aves gorjeaban un dulce canto. Los moradores de aquel lugar eran de todas estaturas; eran nobles, majestuosos y hennosos. Llevaban la manifiesta imagen de Jess, y su semblante refulga de santo jbilo, como expresin de la libertad y dicha que en aquel lugar disfrutaban. Pregunt a uno de ellos por
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qu eran mucho ms bellos que los habitantes de la tierra, y me respondi: "Hemos vivido en estricta obediencia a los mandamientos de Dios, y no incurrimos en desobediencia como los habitantes de la tierra". Despus vi dos rboles, uno de los cuales se pareca mucho al rbol de vida de la ciudad. El fruto de ambos era hermoso, pero no deban comer de uno de ellos... Despus me transportaron a un mundo que tena siete lunas, donde vi al anciano Enoc, que haba sido trasladado. Llevaba en su brazo derecho una esplendente palma, en cada una de cuyas hojas se lea escrita la palabra: "Victoria". Cea sus sienes una brillante guirnalda blanca con hojas, en el centro de cada una de las cuales se lea: "Pureza". Alrededor de la guirnalda haba piedras preciosas de diversos colores... Le pregunt si aquel era el lugar adonde lo haban transportado desde la tierra. El me respondi: "No es ste. Mi morada es la ciudad, y he venido a visitar este sitio". Andaba por all como si estuviese en casa. Supliqu a mi ngel acompaante que me dejara permanecer all. No poda sufrir el pensamiento de volver a este tenebroso mundo!

Qu hacemos con esto? Las palabras de la autora nos permiten muy pocas opciones en cuanto a su origen. Esta mujer, o era un fraude demonacamente inspirado, una luntica, o manifest "el espritu de la profeca". O fue uno de los ms grandes engaadores en la historia de la cristiandad, o uno de sus mayores profetas. Una persona que afirma haber sido llevada en visin a otros mundos y haber hablado con sus habitantes, o est mintiendo, o es una charlatana loca, o es un profeta a travs del cual el Seor ha abierto panoramas de luz y verdad distintos de todo lo dems que el mundo haya contemplado desde los tiempos apostlicos. El mismo principio se aplica a Cristo. Algunos lo consideran tan slo un gran profeta. Sin embargo, un profeta no dira: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m" (Juan 14:6), o: "Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir" (Juan 11:25). O era un mentiroso o luntico, o era en verdad el Camino y la Verdad, la Vida y la Resurreccin. Cmo podra haber una posicin intermedia? Elena de White nos deja exactamente las mismas opcioLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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nes. Su obra no nos permite el lujo de contemporizar. Nadie necesita pretender que ella fuera infalible o perfecta, o que no necesitaba crecer ni ser corregida. Nadie necesita afirmar que sus escritos ocupan el mismo nivel que la Biblia, o que constituyen la mxima norma d,e la verdad. Y nadie puede negar que algunos que creen en sus escritos hayan abusado de ellos. A pesar de lo dicho, a qu conclusin debemos llegar al ver cmo su pluma describe ciertas escenas en detalle, como sucede con esta narracin del sueo de la esposa de Pilato?
Le vio [a Jess] juzgado en el tribunal. Vio las manos estrechamente ligadas como las manos de un criminal. Vio a Herodes y sus soldados realizando su impa obra... Vio la cruz levantada en el Calvario. Vio la tierra envuelta en tinieblas y oy el misterioso clamor: "Consumado es". Pero otra escena an se ofreci a su mirada. Vio a Cristo sentado sobre la gran nube blanca, mientras toda la tierra oscilaba en el espacio y sus homicidas huan de la presencia de su gloria.5

Todos estos detalles significan una de dos cosas: o la autora describi lo que se le mostr por el espritu de profeca, o fue una engaadora que perpetr uno de los mayores fraudes que se hayan visto desde cuando los supuestos lentes mgicos de Jos Smith le permitieron traducir las tabletas de oro y escribir el Libro de Mormn. Quin le dio a Elena de White la facultad de comprender la experiencia de Abrahn al recibir la orden de. sacrificar a Isaac en el monte Moria? Dnde oy ella que "con voz temblorosa, Abrahn revel a su hijo el mensaje divino"? Cmo supo que Isaac "consideraba como un honor el ser llamado a dar su vida en holocausto a Dios"? Qu espritu la inspir a escribir que Isaac "con ternura trat de aliviar el dolor de su padre, y anim sus debilitadas manos para que ataran las cuerdas que lo sujetaran al altar"?6 Proceda todo eso de Satans? Cmo explica uno la fuente que us para describir esta escena celestial que transcurre despus de la resurreccin de los santos?
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Cuando se da la bienvenida a los redimidos en la ciudad de Dios, un grito triunfante de admiracin llena los aires. Los dos Adanes estn a punto de encontrarse. El Hijo de Dios est en pie con los brazos extendidos para recibir al padre de nuestra raza: al ser que l cre, que pec contra su Hacedor, y por cuyo pecado el Salvador lleva las seales de la crucifixin. Al distinguir Adn las cruentas seales de los clavos, no se echa en los brazos de su Seor, sino que se prosterna humildemente a sus pies, exclamando: "Digno, digno es el Cordero que fue inmolado!" El Salvador lo levanta con ternura, y le invita a contemplar nuevamente la morada ednica de la cual ha estado desterrado por tanto tiempo.7

Qu inspir esta visin detallada de la resurreccin de Cristo?


Un potente ngel lleg del cielo en velocsimo vuelo. Su rostro era como el relmpago y su vestidura como la nieve. Su fulgor iba desvaneciendo las tinieblas por donde pasaba, y su brillante esplendor ahuyentaba aterrorizados a los ngeles malignos que haban pretendido triunfalmente que era suyo el cuerpo de Jess. Un ngel de la hueste que haba presenciado la humillacin de Cristo y vigilaba la tumba, se uni al ngel venido del cielo y juntos bajaron al sepulcro. Al acercarse ambos, se estremeci el suelo y hubo un gran terremoto... Al brillar en torno del sepulcro la luz de los ngeles, ms refulgente que el sol, los soldados de la guardia romana cayeron al suelo como muertos. Uno de los dos ngeles ech mano de la enorme losa y, empujndola a un lado de la entrada, sentse encima. El otro ngel entr en la tumba y desenvolvi el lienzo que envolva la cabeza de Jess. Entonces, el ngel del cielo, con voz que hizo estremecer la tierra, exclam: "T, Hijo de Dios, tu Padre te llama. Sal!8

Elena de White declar que sus escritos "llevan ya sea el sello de Dios o el de Satans".9 Cul de los dos inspir las descripciones precedentes? Sin duda, algunos han tomado sus escritos fuera de contexto para probar puntos con los cuales ella no estara de acuerdo. N o cabe duda de que tanto los proponentes como los contrarios de cualquier argumento -ya sea de la naturaleza de Cristo o del valor medicinal del chile o aj de Cayena- amontonan citas de su pluma para probar sus posicioLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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nes. No cabe duda de que sus escritos han sido usados para apalear con ellos a la gente hasta que sta ya no soporta la idea de leerlos. No se puede dudar de que algunos exaltan sus escritos a tal punto que han inducido a muchos a rechazarlos debido a expectativas falsas y nociones errneas acerca de su inspiracin. No hay duda de que algunos extraen sus doctrinas de Elena de White y no de la Biblia. No cabe duda de que sus escritos han sido mal usados, sometidos a abusos y torcidos en un centenar de otras maneras. Pero ninguno de estos problemas debiera ensombrecer el don! y de esto tampoco cabe duda.

Referencias
1. Vase Gerald Pfandl, "The Remnant Church and the Spirit of Prophecy" [La iglesia remanente y el espritu de profeca], en Symposium on Revelation [Simposio sobre el Apocalipsis], Frank Holbrook, editor (Sil ver Spring, Maryland: Biblical Research Institute, 1992), tomo 2, pgs. 303-322. 2. Citado en Symposium on Revelation [Simposio sobre el Apocalipsis], tomo 6, pg. 317. 3. Id., 318. 4. Primeros escritos, pgs. 39, 40. 5. El Deseado de todas las gentes, pgs. 680, 681. 6. Patriarcas y profetas, pgs. 147, 148. 7. El conflicto de los siglos, pg. 705. 8. Primeros escritos, pgs. 181, 182. 9. Testimonies for the Church, tomo S, pg. 98.

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esta caracterstica final, la identificacin del remanente se hace inequvoca. Repasemos Apocalipsis 12:17, insertando la informacin que hemos encontrado:
Entonces el dragn [Satans] se llen de ira contra la mujer [la iglesia de Dios]; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella [que deben aparecer no antes del fin del siglo XVIII o comienzos del XIX], los que guardan los mandamientos de Dios [incluyendo el sbado, sptimo da] y tienen el testimonio de Jesucristo [el espritu de profeca revelado en el ministerio de Elena G. de White].

Con

Ser mera coincidencia el hecho de que, entre el puado de grupos que cumplen las dos primeras caractersticas del remanente del tiempo del rm, slo haya uno en que la tercera caracterstica, es decir el "espritu de la profeca", se halle poderosamente presente? Esta triple especificacin corrobora la identificacin del remanente de Dios que acta en el tiempo del rm, como la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Pero, cmo podra la Iglesia Adventista del Sptimo Da ser ese remanente? Cmo puede ser el remanente un movimiento tan plagado de agitacin, disensiones y recriminaciones? Puede ser el remanente una iglesia fra, muerta o dormida? D una que est llena de legalismo, mundanalidad, divorcios, adulterios y pecados sexuales? D una que no vive conforme a las normas que el Seor le ha mostrado? D

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una que ha hecho de esas normas su religin exclusiva? O una en la cual casi todas las doctrinas son blanco de controversias? Puede un cuerpo contaminado de corrupcin, que descuida la conduccin proftica y entre cuyos miembros hay quienes promueven diversas herejas, ser el remanente? Seguro que s! Pensemos en el antiguo Israel. Durante ms de mil aos perdur como el remanente de Dios, a pesar de ser culpable de cuantos pecados se cometen bajo el sol. La Biblia est llena de lamentos por los fracasos, las herejas y las apostasas del remanente del Antiguo Testamento. La corrupcin, las controversias, la deslealtad, el adulterio, el legalismo, la hipocresa, las herejas ... todo esto exista en el remanente de otras pocas, del mismo modo como existe hoy. Sin embargo, nada de esto anulaba su condicin de remanente! A travs de siglos de apostasa, corrupci6n, pecado, decadencia y maldad, la naci6n de Israel permaneci6 como el pueblo remanente de Dios. S610 despus que el Seor llam6 a otro grupo (la iglesia cristiana), que haba aceptado una luz mayor que la del Israel nacional, perdi6 la naci6n hebrea su calidad de remanente. El remanente, como entidad corporativa, nunca fue definido exclusivamente por la santidad de sus miembros, sino ms bien por la luz avanzada que sobre ellos brillaba. Desde los que entraron al arca con No, hasta la Reforma protestante, el remanente corporativo se ha visto definido ms por la luz que ha posedo que por la santidad de los que posean dicha luz, aunque no sea por otra raz6n que el hecho de que muchos de los que posean la luz no eran santos. Hasta la primera venida de Cristo y la formacin de la iglesia cristiana, por ejemplo, Israel posea una revelaci6n ms plena del Seor que cualquier otra religi6n. N o importa cun corrupta hubiera llegado a ser la nacin, o cunto se hubiera desviado de hacer la voluntad de Dios -ya fuese bajo la liberalidad contemporizadora del perodo del Primer Templo, o bajo ellegalismo lleno de justicia propia tpico del segundo-, el hecho es que Israel siempre tuvo mucha ms luz que sus vecinos paganos. Israel tena la verdad presente,
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y esa verdad, ms que cualquier otra cosa, defini su posicin como remanente. Lo mismo sucede con el adventismo. No importa cunta hipocresa, deslealtad, pecado y apostasa puedan existir en este movimiento, el hecho es que ha sido bendecido con una revelacin ms plena de Cristo y de la verdad presente que cualquier otro cuerpo religioso. No importa que muchos miembros no estn siguiendo esa luz (tampoco la seguan en Israel), o que esas verdades no estn santificando a muchos (tampoco lo hacan en Israel), o que no sean apreciadas (tampoco lo eran en Israel), o que los miembros malignos e inconversos le den al mensaje un mal nombre a cada paso (tambin en Israel suceda eso). Lo crucial es que la Iglesia Adventista, como el antiguo Israel, ha recibido mucha ms luz que cualquier otra iglesia, y es nicamente esa luz lo que le presta su calidad de pueblo remanente. Si un judo residente en Israel en cualquier perodo anterior al cristianismo, se hubiera desanimado a causa del pecado, las controversias y la frialdad de la fe hebrea, a dnde podra haber ido? Si hubiera sentido repugnancia por la degradacin, la mundanalidad y las concesiones y acomodos que permeaban a la nacin hebrea en el perodo del Primer Templo; o si se hubiera dejado oprimir y desanimar por el dogmatismo derechista y la hipocresa del perodo del Segundo Templo, a dnde podra haber ido? A adorar el sol con los romanos? O las ranas, con los egipcios? A los grandes cultos esotricos? Se unira a los adoradores de Diana? O al culto que los cananeos le tributaban a Baal? No importa en cun triste estado se hallara su iglesia, de todos modos no encontrara en ninguna otra parte ms verdad doctrinal. Lo mismo sucede hoy con el adventismo. A dnde podra ir un adventista descontento sin sacrificar sus creencias ms fundamentales? A una iglesia que guarda el domingo en vez del sbado bblico? O a una que cree que los muertos estn ardiendo en el infierno? Una vez que se eliminan estas dos doctrinas, las alternativas se hacen penosamente escasas. En realidad, un adventista que quisiera dejar el advenLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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tismo afrontara hoy problemas similares a los que habra experimentado un judo de los tiempos bblicos que hubiera querido dejar el judasmo. Desde luego, las distinciones doct.rinales que separan a los cristianos adventistas de otros protestantes (o aun de los catlicos o de los creyentes de religiones no cristianas) no son tan grandes como las que separaban las doctrinas del antiguo Israel y las de las naciones circundantes. Sin embargo, las diferencias son suficientemente claras como para que cualquier adventista razonablemente bien informado se d cuenta de que no existe alternativa doctrinal viable. Por ejemplo, millones de cristianos "hablan en lenguas", prueba, segn creen, de que en ellos mora el Espritu Santo. Se supone que esos ruidos ininteligibles son una manifestacin moderna del don espiritual que la iglesia recibi en Pentecosts, cuando el Espritu Santo fue derramado sobre los apstoles, que "comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen" (Hechos 2:4). Sin embargo, segn el libro de los Hechos, el don pentecostal de lenguas capacitaba a los que lo reciban para que hablaran en idiomas extranjeros (vase Hechos 2:11), un fenmeno totalmente distinto al pandemnium que reina hoy en algunos servicios pentecostales carismticos. Algo anda mal, adems, con un fenmeno que casi universalmente pasa por alto la advertencia que hace Pablo acerca de no permitir que todos en la congregacin se pongan a hablar en lenguas al mismo tiempo: "Si, pues, toda la iglesia se rene en un solo lugar, y todos hablan en lenguas, y entran indoctos o incrdulos, no dirn que estis locos?" (1 Corintios 14:23). Cada domingo, en todo el mundo, iglesias enteras -a veces centenares, y hasta millares de adoradores-, "hablan en lenguas" al mismo tiempo, a pesar del mandato de Pablo, segn el cual, "si habla alguno en lengua extraa, sea esto por dos, o a lo ms tres, y por turno; y uno interprete" (vers. 27). No cabe duda que muchos carismticos son cristianos fervientes y sinceros, que conocen al Seor y lo aman, y cuyos nombres estn escritos en el libro de la vida. Aun
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cuando los "dones" sean dudosos, muchos manifiestan en sus vidas los frutos del Espritu, y en mayor grado que algunos adventistas. Sin duda alguna, tambin, muchos carismticos estarn en el cielo a diferencia de muchos adventistas que no entrarn, aun habiendo tenido la luz adicional que viene de la advertencia hecha por la Hna. White acerca de los que hablan "un galimatas sin ningn significado, lo cual llaman la lengua desconocida, que por cierto es desconocida no s610 para los hombres, sino para Dios y para todo el cielo".1 Lejos de preparar a un pueblo para la segunda venida del Seor, el movimiento de "lenguas" ha estado a la vanguardia de los que estn unindose a los cat6licos y protestantes en lo que por ltimo se convertir en el sistema religioso apstata que ha de perseguir al pueblo de Dios que guarda los mandamientos. Otra enseanza, an ms peligrosa que las "lenguas", es la doctrina de "seguridad eterna", comnmente conocida como "una vez salvo, siempre salvo". Por ms raro que parezca, hay millones de individuos que creen que, despus que una persona ha aceptado a Cristo como su Salvador personal, no puede hacer absolutamente nada que ponga en peligro su salvacin. Ha sido eternamente sellada por la sangre de Cristo, y no importa qu carcter desarrolle o a qu profundidades del pecado pueda caer, esa persona tiene asegurada la vida eterna. En contraste, el mismo Jess advirti que "el que persevere hasta el fin, ste ser salvo" (Mateo 10:22). Pablo amonesta a los creyentes, dicindoles: "Ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor" (1 Corintios 9:27). El mismo Pablo agreg: "Golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado" (1 Corintios 9:27). Si bien los eristianos pueden -y deben- tener la seguridad de la salvacin, la doctrina de "una vez salvo, siempre salvo" lleva esa confianza a un grado verdaderamente absurdo. No pongo en duda la sinceridad, la fe o la experiencia cristiana de quienes creen esto, pero esta enseanza no es verdad presente. Por el verdadera, ni mucho menos es Text
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contrario, cun dicil le ser a cualquiera que afronte la crisis final, decidirse por ser fiel a "los mandamientos de Dios", si est convencido de que, por haber aceptado a Cristo, ninguna eleccin o decisin puede hacerlo perder su salvacin. Si usted est seguro de que ser salvo no importa qu haga despus de haber aceptado a Cristo como su Salvador, entonces poco le importar guardar el sbado bblico, especialmente si hacerlo podra costarle su trabajo, su hogar, su familia o su vida. Otra doctrina que cualquiera que deje el adventismo hallar en muchas iglesias, es la idea de un "rapto" anterior a la "tribulacin". Millones creen que antes de la confusin y el tumulto que precedern a la segunda venida de Jess, todos los miembros del verdadero pueblo de Dios sern llevados repentina y secretamente al cielo, mientras que todos los dems permanecern en este mundo. Los cristianos estarn en sus automviles, sus hogares, sus botes o sus salones de clases -donde fuere-, cuando repentinamente desaparecern sin ruido, habiendo sido secretamente arrebatados para estar con Jess en el cielo antes de la tribulacin de los ltimos das. La mayora de los que creen esto recurren a 1 Tesalonicenses 4:16 y 17 en busca de apoyo: "Porque el Seor mismo con voz de mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, descender del cielo; y los muertos en Cristo resucitarn primero. Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor" (nfasis aadido). A pesar de la voz de mando, la voz del arcngel y la trompeta de Dios, suponen que este versculo ensea que, secreta y silenciosamente, los cristianos sern llevados al cielo mientras que el resto del mundo se maravilla de su desaparicin! Qu tiene de peligroso esta doctrina? Pensemos: los que creen en este "rapto" anterior a la tribulacin, cmo pueden preocuparse de la marca de la bestia y las controversias que la acompaan, si estn seguros de que el Seor los "raptar" aun antes que comiencen a suceder las pruebas y tribulacioLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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nes relacionadas con la marca de la bestia? Adems, casi todo el mundo cristiano conservador espera que Cristo, a su retorno, establezca inmediatamente su reino aqu en la tierra, a pesar de que 1 Tesalonicenses 4:17 dice que los salvados van a "recibir al Seor en el aire". La mayora de los fundamentalistas y evanglicos creen que a su segunda venida, en vez de llevar a su pueblo al cielo, Cristo gobernar en la tierra durante el milenio. Tim LaHaye escribe:
Una cosa en que tanto los judos como los cristianos estn de acuerdo, es que algn da su Mesas vendr a esta tierra para establecer su reino que gobernar este mundo... El reino milenario ser una poca de fe, en que la mayor parte de la poblacin se har creyente ... Cristo estar a cargo, de modo que no habr formas de programacin televisiva inmorales o destructivas ... No se podrn conseguir sustancias que daan el cuerpo, de modo que la gente no tendr su mente tan confundida que no pueda evaluar claramente las verdades de las Escrituras ... Las ctedras universitarias no estarn dominadas por ateos empeados en destruir las mentes de la juventud... Hasta el arte en sus diversas formas glorificar a Cristo durante el reino.2

Esta creencia, ms que ninguna otra, dejar a millones de cristianos vulnerables ante el mayor engao de Satans, cuando ste, "como el acto culminante del gran drama del engao", falsifique la venida de Cristo. Qu mejor manera de ser engaado en los ltimos das, que por creer en la doctrina segn la cual Cristo, a su regreso, establecer su reino en este mundo?
Pues bien, el gran engaador simular que Cristo habr venido. En varias partes de la tierra, Satans se manifestar a los hombres como ser majestuoso, de un brillo deslumbrador, parecido a la descripcin que del Hijo de Dios da San Juan en el Apocalipsis. (Apocalipsis 1:13-15.) La gloria que le rodee superar cuanto hayan visto los ojos de los mortales. El grito de triunfo repercutir por los aires: "Cristo ha venido! Cristo ha venido!" El pueblo se postrar en adoracin ante l, mientras levanta sus manos y pronuncia una bendicin sobre ellos como Cristo bendeca a sus discpulos cuando estaba en la tierra. 3
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Otro dogma, casi universalmente aceptado entre los cristianos conservadores, es que en cuanto mueren, los seres humanos reciben su recompensa o su castigo. Engaadas por la creencia en un alma inmortal, estas personas creen que el difunto entra inmediatamente, ya sea a la presencia de Jess, o a los tormentos del infierno. Si bien muchos cristianos se sienten ahora poco dispuestos a visualizar el infierno como un tormento eterno en llamas literales, la mayora cree que implica eterno sufrimiento consciente en algn momento posterior a la muerte. Repito que mi intencin no es poner en duda la salvacin, la experiencia cristiana o la relacin con Cristo que mantienen los que creen esto; lo que s es menester destacar, es cun poco comprenden la naturaleza del hombre y el carcter de Dios. Pensar que Jess fuese capaz de permitir que los perdidos sufran por billones, y billones, y an ms billones de aos -ya sea quemndose en un fuego literal (como muchos todava creen) o en alguna otra forma de tormento consciente-, es mal comprender cmo es el Seor, y la esencia del plan para el desarrollo del gran conflicto. Es difcil imaginar cmo puede amar a Dios cualquiera que cree en el tormento eterno. La oscuridad teolgica de esta doctrina es casi incomprensible para los que saben la verdad acerca del infierno. Por no comprender el estado de los muertos, casi todo el mundo cristiano es susceptible de ser engaado por el espiritismo. Cun difcil ser que alguien, en la confusin de los ltimos das, acepte el sbado como da de reposo, si su amada y difunta madre "vuelve" alguna noche para decirle que no lo haga. 4 Los engaos sern aplastantes. Unicamente quienes estn bien establecidos en la verdad sern librados de las falsedades del ocultismo. Las doctrinas que hemos mencionado son algunos de los errores con que tendra que contender cualquier adventista inclinado a buscar una manera de integrarse a la cristiandad conservadora. Si se pusiera a buscar una iglesia cristiana liberal, los errores seran todava peores. El liberalismo
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cristiano prcticamente ha destruido la verdadera fe bblica. Millones, por ejemplo, rechazan el nacimiento virginal y la deidad de Cristo, as como la inspiracin divina de la Biblia. Diversas encuestas muestran que la mayora de las principales iglesias cristianas ni siquiera se oponen al concepto de la evolucin como explicacin del origen de las especies. A todo esto, los testigos de Jehov ensean que "Jesucristo volvi a este mundo en 1914".5 Los mormones creen que "cuando nuestro Padre Adn vino al Jardn del Edn, lo hizo con un cuerpo celestial, y se trajo a Eva, una de sus esposas, con l... El es nuestro padre y nuestro dios, el nico dios con el cual tengamos algo que ver".6 Por su parte, la Ciencia Cristiana promulga la doctrina de que la muerte "es una ilusin, porque no hay muerte; es lo opuesto del Bien, Dios o la vida ... Toda evidencia material de muerte es falsa, puesto que contradice el hecho espiritual de Ser". 7 Con razn el Seor tuvo que levantar una iglesia con la verdad presente! Con doctrinas que abarcan desde "una vez salvo, siempre salvo", hasta la idea de que Adn era un dios, y desde el rapto anterior a la tribulacin hasta el tormento eterno en el infierno, Jess necesitaba tener un cuerpo religioso que predicara doctrinas puras. De otro modo, cmo podra nadie ser preparado para la segunda venida?

Referencias
1. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo 1, pg. 412. 2. Tim LaHaye, How to Study Prophecy for Yourself [Cmo estudiar las profecas por cuenta propia] (Eugene, Oregon: Harvest House, 1990), pgs. 159, 168, 169. 3. El conflicto de los siglos, pg. 682. 4. Vase Clifford Goldstein, Day of the Dragon [Da del dragn] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1993), pgs. 101, 111. 5. Walter Martin, Kingdom of the Cults [El reino de las sectas] (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1965), pg. 46. 6. Brigham Young, The Journal of Discourses [Diario de los discursos], tomo 1, pg. 50. Citado en Martin, Kingdom, pg. 178. 7. Mary Baker Eddy, Science and Health [Ciencia y salud], pg. 575. Citado en Martin, Kingdom ...; pg. 123.
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Israel, en el tiempo del fin el pueblo remanente de Dios no se distingue tanto por los errores que evita, como por las verdades que posee. El remanente de Dios, en cualquier tiempo, ha tenido la verdad, pero dicha verdad siempre ha sido enseada en el contexto de la "verdad presente". A medida que avanzaba el tiempo, Dios le fue revelando luz adicional a su remanente. Por ejemplo, la iglesia cristiana primitiva posea un conjunto de verdades mayor que el que conoci Abrahn. Sin embargo, esas verdades adicionales han estado siempre apoyadas en un fundamento arraigado en la antigedad. El remanente de hoy, por ejemplo, reposa el sptimo da, sbado. Pero ahora, junto con reconocer que el sbado es un smbolo del Seor como Creador, Redentor y Santificador, los adventistas saben que en la prueba fmal de lealtad a Dios anterior a la segunda venida, el sbado constituir, adems, el sello de Dios en contraposicin a la marca de la bestia. El sbado sigue siendo todo lo que ha significado para el remanente en pocas anteriores, slo que ahora lo es en mayor grado. Al aferrarse al sbado, la iglesia remanente -lejos de haber inventado algo nuevo- est, como Israel, adhirindose a la luz que se origin en el Edn. Vinculados con el sbado se hallan los Diez Mandamientos, tema en el cual el remanente de Dios ha hecho
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T al como en el caso del

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nfasis durante mucho tiempo. Si bien es cierto que la mayor parte de la cristiandad aparenta honrar los mandamientos, por lo menos de palabra, la violacin del cuarto anula aun eso. En cambio, el remanente del 1m no slo guarda el Declogo como una barrera contra el pecado, conforme a lo que los fieles de Dios han hecho en cada generacin; sino que, adems, comprende la importancia que reviste la ley en el panorama completo de la gran controversia entre Cristo y Satans.
Desde el origen de la gran controversia en el cielo, el propsito de Satans ha consistido en destruir la ley de Dios. Para realizarlo se rebel contra el Creador y, aunque expulsado del cielo, continu la misma lucha en la tierra. Engaar a los hombres para inducirlos luego a transgredir la ley de Dios, tal fue el objeto que persigui sin cejar... El ltimo gran conflicto entre la verdad y el error no es ms que la ltima batalla de la controversia que se viene desarrollando desde hace tanto tiempo con respecto a la ley de Dios. En esta batalla estamos entrando ahora; es la que se libra entre las leyes de los hombres y los preceptos de Jehov, entre la religin de la Biblia y la religin de las fbulas y de la tradicin. 1

En contraste con los mitos de sus vecinos paganos, los judos del antiguo Israel tenan la verdad acerca de la Creacin. En este punto, el adventismo tambin goza de luz adicional. Mientras millones de cristianos aceptan la evolucin en una u otra forma, los adventistas todava creen que "el Seor hizo en seis das 'los cielos y la tierra' y todo ser viviente que la puebla, y repos el sptimo da de la primera semana".2 Adems del registro bblico, el espritu de profeca (un don que tambin se hallaba manifestado en el antiguo Israel) ha provisto numerosos detalles en cuanto al relato del Gnesis, lo cual ayuda a explicar por qu la Iglesia Adventista todava se aferra a la creencia en seis das literales de creacin, y esto en contra de la corriente mayoritaria dentro del protestantismo. La creencia en la Creacin bblica se ha convertido en un componente especialmente importante de este mensaje incluido en la verdad presente: "Adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
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fuentes de las aguas" (Apocalipsis 14:7). De este modo, el sbado -que tiene significado nicamente en el contexto de la Creacin bblica- pasa a ser visto como el principal componente de la adoracin a "aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas", en contraste con los que adoran "a la bestia y a su imagen" (Apocalipsis 14:9). Tal como el antiguo Israel, el adventismo tambin posee un mensaje relativo al santuario. Otras iglesias cristianas comprenden, por el libro de Hebreos, que en el cielo existe un santuario (si bien algunas consideran errneamente que slo se trata de una alegora), y que Cristo est all, ministrando en nuestro favor. Pero nicamente el adventismo comprende la verdad presente, que revela dos fases del ministerio sumosacerdotal de Cristo, una en cada apartamento, as como el juicio anterior al advenimiento que se lleva a cabo durante la segunda fase. Es interesante notar, adems, que el juicio anterior al advenimiento aparece despus del "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" de Daniel 7:25. Y en el' Apocalipsis, esta doctrina exclusiva del remanente tambin aparece despus de ese mismo perodo de "un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" (Apocalipsis 12:14). Si bien la comprensin de la importancia y naturaleza del ministerio sumo sacerdotal de Cristo que posee el adventismo es luz avanzada, de todos modos se halla arraigada en antiguas verdades que se remontan al santuario de Israel y a los servicios del templo, as como al primer animal que Adn sacrific despus de la cada. Otra enseanza exclusiva del remanente actual, como en el tiempo de Israel, es el mensaje de salud. En este aspecto tambin gozamos de mayor luz que la que posea Israel. En nuestra poca, en la cual tanto se estima la ciencia, el mensaje de salud es el nico aspecto del adventismo que la ciencia puede verificar. No podemos probar por medios cientficos el estado de los muertos, el mensaje del santuario o la segunda venida de Cristo. En cambio, la ciencia verifica continuamente el mensaje adventista relativo al alcohol, el tabaco, el vegetarianismo y la vida sana en general. Una vez
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ms, a semejanza de los hebreos, los adventistas se hallan ms adelantados que sus vecinos en este campo, no porque hayan desarrollado verdades nuevas e innovadoras, sino porque han rescatado antiguas verdades del pasado. El adventismo comprende la gran controversia entre Cristo y Satans. Los dems cristianos, en su mayora, saben poco o nada de este conflicto. Muchos ni siquiera creen en Satans, y los que s creen, no tienen ni la sombra de los conocimientos que estn disponibles para los adventistas por medio del espritu de profeca. Por ejemplo, Elena de White dice, refirindose a Satans y su rebelin:
Satans fue una vez un ngel a quien se honraba en el cielo, el que segua en orden a Cristo. Su semblante, como el de otros ngeles, era benigno y denotaba felicidad. Su frente, alta y espaciosa, indicaba poderosa inteligencia. Su figura era perfecta, y su porte noble y majestuoso ... Todo el cielo pareca estar en conmocin ... Satans, deseoso de exaltarse, no queriendo someterse a la voluntad de Jess, sembraba insinuaciones contra el gobierno de Dios ... Cuando Satans se dio plena cuenta de que no haba posibilidad de que regresase al favor de Dios, su malicia y su odio comenzaron a manifestarse. Consult a sus ngeles, y traz un plan para seguir obrando contra el gobierno de Dios. Cuando Adn y Eva fueron puestos en el hermoso huerto, Satans estaba haciendo planes para destruirlos. 3

El gran conflicto es un antiguo tema bblico, que surge con especial claridad en uno de los libros ms antiguos, el de Job. Lo que el adventismo posee en cuanto a este tema no es nueva luz; simplemente se trata de luz avanzada. Como nunca antes, a medida que esta controversia culmina al fin del tiempo, el tema emerge como verdad presente. Como punto final y de mayor importancia, diremos que, tal como el antiguo Israel, el adventismo goza de mayor luz en lo referente al advenimiento de Jess; no slo su primera venida, cuyo anuncio era la misin especfica del antiguo Israel, sino la segunda, que es el nfasis especial del adventismo (si bien la segunda venida tiene significado slo si se la ensea sobre el fundamento de la primera). Israel deba preparar el caIPino para la primera venida de Cristo; el
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adventismo, para la segunda. El nombre que la iglesia escogi para s, Adventista del Sptimo Da, revela cun importante es la segunda venida como razn de su existencia. Este aspecto de la verdad presente es todava ms crucial que casi cualquier otro, considerando especialmente la confusin y los numerosos conceptos falsos relativos a la segunda venida que pululan en la cristiandad. Tambin en este punto el adventismo ha sido bendecido con verdades que lo separan del resto del mundo. Por supuesto, hay otras iglesias que poseen algunas de estas doctrinas, pero ninguna tiene la comprensin adicional de ellas que posee el adventismo. Y son estas verdades, adems de las otras -distintas, claras, bblicas y cronolgicamente calculadas para la poca presente-, las que imparten al adventismo su condicin de remanente, tal como lo hicieron por el antiguo Israel estas mismas verdades, junto con otras, en su contexto antiguo.

Referencias
1. El conflicto de los siglos, pg. 639 (nfasis agregado). 2. Creencias de los Adventistas del Sptimo Da, pg. 80. 3. Primeros escritos, pgs. 145, 146.

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duda, algunos objetarn el razonamiento de los captulos previos, diciendo que es peligroso. Mire usted, cun exclusivista lleg a ser el antiguo Israel, dirn. Por considerarse el remanente, Israel lleg a creer que slo seran salvos los israelitas. Pensaban que ellos eran los nicos recipientes del amor de Dios. Se volvieron aislados, exclusivistas y envueltos en sus propias creencias y tradiciones. Llegaron a pensar que eran mejores y ms santos que todos los dems. Por razn de su exaltado llamamiento, llegaron a tratar con desprecio a otras creencias. Todas estas acusaciones son vlidas, pero no niegan un hecho fundamental: de todos modos, Israel tena la verdad! Es cierto que acusaron al Seor del sbado, de haberlo quebrantado (vase Marcos 2:23-28), pero por lo menos, tenan el sbado. Sin duda que usaron mallas leyes relativas al rgimen alimentario y la salud, pero por lo menos, posean dichas leyes. Desde luego, muchos interpretaron mal las profecas relativas al Mesas, pero a lo menos, estaban en posesin de esas profecas. No importa cuntas veces comprendieran mal, o aplicaran errneamente esas verdades, no por ello dejaban de tener la verdad en mayor grado que cualquier otro pueblo. Lo mismo sucede en el caso del adventismo. Aunque algunos adventistas del sptimo da se vuelvan orgullosos,
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Sin

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muestren una actitud de "yo soy ms santo que t" o se vuelvan exclusivistas debido al llamamiento proftico de la iglesia, o a su estatus de remanente, esos problemas no invalidan su llamamiento, ni su situacin de remanente. De hecho, y a diferencia del antiguo Israel, esta iglesia nunca ha enseado oficialmente que sus miembros son los nicos que sern salvos, o los nicos hijos de Dios. Puede ser que algunos miembros tengan estas creencias, pero se los encuentra marginados, en la periferia. La declaracin de la Iglesia Adventista en cuanto al remanente comienza con un amplio reconocimiento de que hay cristianos en toda confesin religiosa: "La iglesia universal est compuesta por todos los que creen verdaderamente en Cristo".1 La obra Questions on Doctrine [Preguntas sobre doctrina] expresa con claridad la posicin adventista:
Creemos que la profeca de Apocalipsis 12:17 apunta a la experiencia y obra de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, pero no creemos que nosotros 8010s somos los verdaderos hijos de Dios -que somos los nicos verdaderos cristianos- en el mundo hoy. Creemos que Dios tiene multitud de seguidores fervientes, fieles y sinceros en todas las comuniones cristianas.2 Elena de White crea lo mismo: "Yen qu comunidades religiosas se encuentra actualmente la mayora de los discpulos de Cristo? Sin duda alguna, en las varias iglesias que profesan la fe protestante".3

La Sagrada Escritura ensea el mismo principio. Apocalipsis 18 comienza con una amonestacin acerca de Babilonia, el sistema poltico-religioso apstata de los ltimos das: "Y clam con voz potente, diciendo: Ha cado, ha cado la gran Babilonia, y se ha hecho habitacin de demonios y guarida de todo espritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborrecible" (vers. 2). Posteriormente, despus de nuevas condenaciones sobre Babilonia, leemos: "Salid de ella, pueblo m), para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte de sus plagas" (vers. 4). El Seor llama a "mi pueblo", es decir, a sus "seguidores fervientes, fieles y
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sinceros en todas las comuniones cristianas", y les ruega que salgan de Babilonia. Es obvio que no todos los cristianos que componen el pueblo de Dios se hallan hoy entre los que "guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17). Algunos todava estn en Babilonia. La Sagrada Escritura distingue, tambin, entre el remanente descrito en Apocalipsis 12:17 (que sin lugar a dudas es el adventismo), y los santos que evitan la marca de la bestia antes de la segunda venida (sin duda un grupo mayor). En medio de las advertencias acerca de la cada de Babilonia y la marca de la bestia, se describe a los fieles en estas palabras: "Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14:12). Nada se dice acerca de que este grupo tenga "el testimonio de Jesucristo". Esto no significa que ninguno de estos santos lo vaya a tener; sin duda, muchos lo tendrn. En cambio, quiere decir que algunos quizs no lo tengan. Los fieles de Dios de todas las religiones comprendern un da una porcin suficiente de la verdad como para declararse en favor de Jess guardando todos sus mandamientos, aunque nunca hayan posedo "el testimonio de Jesucristo". Lo que s tendrn, defmidamente, es "la fe de Jess". De todos modos, se es el propsito mximo del "testimonio de Jesucristo": ayudar a que la gente adquiera "la fe de Jess". Aparentemente, algunos obtendrn la fe de Jess sin "el testimonio de Jesucristo", con el cual la iglesia remanente, como institucin, ha sido tan abundantemente bendecida. Adems, la exclusividad espiritual y la arrogancia estn lejos de ser los peligros principales que la Iglesia Adventista debe afrontar hoy. Por el contrario, muchos adventistas ni saben lo que creen, o por qu lo creen. Millares ya ni reconocen la misin distintiva o propsito de la iglesia remanente, mucho menos se podran considerar exclusivos por causa de ella. Por el contrario, se avergenzan del ttulo, y hasta lo evitan. Para ellos, la nica diferencia entre el adventismo y otras denominaciones consiste en que los adventistas guardan el sbado y no comen carne de puerco; difcilmente hay
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material aqu para producir fanticos. Suficientemente difcil es aseverar en tono atrevido, que la iglesia de uno es la "iglesia remanente", aun creyndolo de veras; pero si para empezar ya tenemos dudas, sentiremos deseos de huir de l. Muchos ya se han puesto sus "nikes" [zapatos para correr]. Un perfecto ejemplo de esto apareci en un video reciente, de un ex adventista. En el video, el narrador contaba cmo el crtico del adventismo, Walter Martin (ya fallecido), confront a los adventistas durante una reunin celebrada en Loma Linda. Martin neg que el juicio investigador tuviera base bblica, y segn el video, nadie respondi a sus cargos. El ex adventista profesaba estar muy molesto porque no hubo respuesta cuando Walter Martin rechaz el juicio investigador. Pero, a quin le importa eso? Walter Martin tambin rechazaba el sbado y la verdad acerca del estado de los muertos! Han sido por eso invalidadas esas verdades fundamentales? Por supuesto que no! A la verdad, debemos sentirnos preocupados cuando alguien rechaza la verdad, pero slo porque nos interesa el bienestar espiritual de esa persona, y no por temor a que la haya rechazado por no ser verdad. A menos, desde luego, que nosotros mismos tengamos dudas acerca del mensaje... En el caso mencionado se vio que, en efecto, la persona que narraba el video tena sus propias dudas en cuanto a la doctrina. Sac a relucir los mismos viejos y cansados argumentos en contra del juicio investigador, los cuales hace ya tiempo que han sido consignados al basural teolgico por prcticamente todos los que los han estudiado honestamente y con cierta seriedad. Y a propsito, antes de terminarse el video este ex adventista haba negado abiertamente el juicio investigador, lo cual explica por qu estaba tan preocupado con la negacin que Walter Martin haba hecho de esta doctrina. Entretanto, los creyentes que se han tomado el tiempo necesario para colocarle a su comprensin del mensaje un fundamento bblico, no se van a sentir demasiado molestos ni confusos porque alguien lo rechace. Ellos saben personalLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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mente qu es la verdad. Casi todo el mundo rechazar nuestro mensaje, de modo que sa no es una razn para que vacilemos ahora en aceptarlo. No cabe duda de que el Seor tiene verdaderos seguidores en toda religin. Pero ese no es el punto. Lo importante es recordar que ninguna otra religin constituida tiene, ni de lejos, la verdad presente que posee el adventismo. Los bautistas no la tienen. Los testigos de Jehov no la tienen. Los episcopales tampoco. No la poseen los miembros de las Asambleas de Dios. Los seguidores de la Ciencia Cristiana tampoco la poseen. No la tienen los catlicos, ni los metodistas, los de Moon o los mormones. Si un buscador de la verdad puede encontrar una iglesia que cumpla mejor que el adventismo las profecas relativas al remanente, una iglesia que no slo guarde los mandamientos sino que tenga "el testimonio de Jesucristo" y que predique el mensaje -que es verdad presente- de los tres ngeles de Apocalipsis 14, presentndolo como el ltimo mensaje de amonestacin al mundo antes de la segunda venida de Cristo, entonces esa persona debiera unirse a tal iglesia. Le deseo buena suerte en su bsqueda. Despus de todo, la necesitar...

Referencias
1. Creencias de los Adventistas del Spt",w Da, pg. 176. 2. Questions on Doctrine [Preguntas sobre dodrina], pg. 187. 3. El conflicto de los siglos, pg. 433; nfasis agregado,

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Un remanente dentro del remanente

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los adventistas tenemos toda esta luz, somos por ello ms santos que los que no la poseen? Toda esta "luz", nos hace mejores que los dems cristianos? El "espritu de la profeca", nos ha santificado en maneras que nunca podran darse entre quienes no lo poseen? El hecho de ser el remanente, nos hace ms justos que cualquier otra persona? La mayor parte de los adventistas responderan: "Por supuesto que no!" Pero, por qu no? Tomando en cuenta la revelacin de Jesucristo que poseemos, los adventistas del sptimo da debiramos ser la gente ms consagrada, santa y semejante a Cristo que pisara la tierra. Lo somos? Qu esperanza! Un ebrio con los ojos vendados podra tirar un lazo en casi cualquier otra iglesia y atrapar ms cristianos honestos, sinceros, amorosos y perdonadores que los que hay entre los adventistas en la actualidad. "Manass, pues, hizo extraviarse a Jud ya los moradores de Jerusaln, para hacer ms mal que las naciones que Jehov destruy delante de los hijos de Israel" (2 Crnicas 33:9). No hemos hecho acaso "ms mal que las naciones", o por lo menos, peor que los "babilonios" espirituales? El texto
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Si

104 EL REMANENTE de Apocalipsis 3:15-17 describe concisamente nuestra condicin:


Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca. Porque t dices: Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad; y no sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo.

En repetidas ocasiones Elena de White aplica estas palabras -el mensaje a Laodicea- a la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Si alguna vez hubo un pueblo representado por el mensaje a Laodicea, es el pueblo que ha tenido gran luz, la revelacin de las Escrituras que han recibido los adventistas del sptimo da.1 Este mensaje le ha sido enviado a la iglesia de los das actuales. Ruego a los miembros de nuestra iglesia que lean todo el tercer captulo de Apocalipsis, y que lo apliquen. El mensaje a la iglesia de los laodicenses se aplica especialmente al pueblo de Dios actua1.2 Dios est guiando a un pueblo. Ha elegido un pueblo, una iglesia en el mundo, a quien ha hecho depositario de su ley. Les ha confiado un legado sagrado y una verdad eterna que deben presentarse al mundo. Ellos reprender y los corregir. El mensaje a los laodicenses se aplica a los adventistas que han tenido gran luz y no han andado en ella.3

A Laodicea no le falta verdad, sino santidad. Este es el problema que ha plagado al remanente corporativo de Dios en todas las pocas.
Como pueblo, la claridad y fortaleza de la verdad nos hacen triunfar. Nuestras posiciones se ven plenamente establecidas por una cantidad aplastante de claros testimonios bblicos. Sin embargo, entre nosotros escasean mucho la humildad bblica, la paciencia, el amor, la abnegacin, la atencin y el espritu de sacrificio. Necesitamos cultivar la santidad bblica. El pecado prevalece entre el pueblo de Dios. No se recibe el claro mensaje de amonestacin a los laodicenses. 4
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El pueblo de Dios debe reconocer su maldad, despertarse a un celoso arrepentimiento, y apartarse de los pecados que lo han llevado a una condicin tan deplorable de pobreza, ceguera, miseria y terrible engao. Me fue mostrado que el agudo testimonio debe vivir en la iglesia. Esta es la nica respuesta aceptable al mensaje a los laodicenses. El mal debe ser reprendido, al pecado debe llamrselo por su nombre, y la iniquidad debe ser afrontada con rapidez y decisin, y echada de nosotros como pueblo.s

Los consejos de la sierva del Seor confIrman lo que la Biblia ha demostrado explcitamente durante miles de aos: Espiritualmente hablando, la entidad corporativa de Dios siempre ha sido un caso perdido! Cuando el Seor exclama: "Pelear contra vosotros con mano alzada y con brazo fuerte, con furor y enojo e ira grande" (Jeremas 21:5), a quin se dirige? A su iglesia! Cuando amonesta: "He aqu, yo os daar la sementera, y os echar al rostro el estircol, el estircol de vuestros animales sacrificados, y seris arrojados juntamente con l" (Malaquas 2:3), no se refIere a los amorreos, heteos, fIlisteos o persas, sino a su pueblo remanente! Al decir: "La maldad de la casa de Israel y de Jud es grande sobremanera, pues la tierra est llena de sangre, y la ciudad est llena de perversidad; porque han dicho: Ha abandonado Jehov la tierra, y Jehov no ve" (Ezequiel 9:9), Dios se refiere al pueblo de su pacto, a los que haban recibido una revelacin de la luz y la verdad mayor que cualquier otra nacin de las que los rodeaban. Todas estas descripciones y amonestaciones se aplican a su iglesia remanente institucional! En comparacin con las amonestaciones que derramara siglos atrs sobre su remanente, el consejo que enva hoy nuestro Padre celestial a su remanente parece muy suave:
Vi que el residuo [remanente] no estaba preparado para lo que viene sobre la tierra. Un estupor, como letargo, pareca suspendido sobre el nimo de la mayora de aquellos que profesan creer que tenemos el ltimo mensaje. Mi ngel acompaante exclam con intensa solemnidad: "Preparaos!, preparaos!, preparaos!, porque la ardiente ira del Seor ha
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de manifestarse pronto".' Qu dir para despertar al pueblo remanente de Dios? Me fue mostrado que nos esperan escenas espantosas; Satans y sus ngeles oponen todas sus potestades al pueblo de Dios. Saben que si los hijos de Dios duermen un poco ms, los tienen seguros, porque su destruccin es cierta".7 Hay veces en que se me presenta una visin muy clara de la condicin que impera en la iglesia remanente, una condicin de pasmosa indiferencia ante las necesidades de un mundo que perece por falta de conocimiento de la verdad para este tiempo... Oh, cmo me duele el corazn al ver cmo Cristo es avergonzado por su conducta tan contraria a la de Jess!8 Se me mostr la baja condicin del pueblo de Dios; y que Dios no se haba apartado de ellos, sino que ellos se haban apartado de Dios y se haban vuelto tibios. Tienen la teora de la verdad, pero les falta su poder para salvar. A medida que nos acercamos al fin del tiempo, Satans se deja caer con gran poder, sabiendo que su tiempo es corto. Su poder ser ejercitado especialmente sobre el remanente. 9 El 20 de noviembre de 1855, mientras [yo me hallaba] en oracin, el Espritu del Seor vino sobre m en forma repentina y poderosa, y fui arrebatada en visin. Vi el Espritu de Dios se ha ido desvaneciendo de la iglesia. l Como miembros de la iglesia remanente de Dios, debemos orar con fe firme por el don de la gracia del amor. El amor es el cumplimiento de la ley, y aquellos sobre quienes ha estado brillando tanta luz lo manifiestan demasiado escasamente. l l

Elena de White no se refiere aqu a los bautistas, los metodistas o los anglicanos. Sus palabras se dirigen a los adventistas del sptimo da, a quienes ella describe como en "baja condicin", una iglesia de la cual el Espritu de Dios se estaba desvaneciendo en torno a 1850, un pueblo dormido, que mostraba una "pasmosa indiferencia" ante las necesidades evidentes a su alrededor. Dice la mensajera del Seor que se han apartado del Seor y, si bien tienen la verdad, no poseen amor; y sin amor "nada" somos (1 Corintios 13:2). En
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resumen, describe al adventismo en trminos laodicenses. y sin embargo, tambin describe a los adventistas del sptimo da como la iglesia remanente. Puede Laodicea ser el remanente? Por supuesto! En verdad, no importa cun pattico sea nuestro estado -aun "desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo"-, de todos modos la Iglesia Adventista sigue siendo la iglesia remanente, aunque ms no sea porque slo ella posee la verdad remanente. No importa cuntos pederastas, libertinos, hipcritas, fanticos y otros inconversos degradados consuman el poder y el espritu del cuerpo, aun as seguimos siendo el remanente organizado, porque somos los nicos que poseemos la verdad presente. Y en ltima instancia, no es la santidad sino la verdad lo que distingue hoy al pueblo remanente corporativo de Dios, tal como suceda en los das del antiguo Israel. La analoga con el antiguo Israel es aplicable hasta cierto punto. Desde la fabricacin del becerro de oro, desde el informe de los doce espas, desde la divisin de la nacin en dos facciones enemigas, desde la mundanalidad y apostasa del primer templo hasta el duro y sombro legalismo de la primera parte del segundo templo, Israel perdur como la nacin remanente, el pueblo organizado de Dios, el nico que posea la "verdad presente" a pesar de su debilidad espiritual. Aun despus que el remanente crucific a Jess, el Seor cumpli la promesa que deca: "... confIrmar el pacto con muchos" (Daniel 9:27), durante tres aos y medio ms, dndoles tiempo como cuerpo organizado para que se arrepintieran de la muerte de Jess y lo aceptaran como el Mesas. A pesar de todo, lleg el momento en que Jess debi mirar a Jerusaln y decir: "He aqu vuestra casa os es dejada desierta" (Mateo 23:38). Eventualmente tuvo que amonestar a los dirigentes, diciendo: "Por tanto os digo, que el reino de Dios ser quitado de vosotros, y ser dado a gente que produzca los frutos de l" (Mateo 21:43). Lleg el tiempo en que Israel dej de funcionar en calidad de entidad poltica corporativa como la iglesia remanente. El Seor tuvo
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que llamar a un pueblo nuevo, un movimiento nuevo, una nueva iglesia con un nuevo mensaje. Podra sucedernos lo mismo a nosotros?

Referencias
1. Manuscript Releases [Manuscritos publicados], tomo 18, pg.

193.

2. SDA Bible Commentary [Comentario bblico adventista], tomo 7, pg. 959. 3. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 75. 4. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo 3, pg. 253. 5. Id., pg. 260. 6. Primeros escritos, pg. 119. 7. Servicio cristiano, pg. 103. 8. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo 8, pg. 24. 9. Spiritual Gifts [Dones espirituales], tomo 4B, pg. 45. 10. Id., pg. 2. 11. Bible Training School [Escuela de preparacin bblica], 10. de junio de 1903.

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Todo adventista debe haberse sentido tentado a cuestionar en algn momento el papel proftico de la iglesia. Muchos, especialmente los que han crecido dentro del sistema, han visto la burda hipocresa de los que dicen y hacen en pblico todas las palabras y acciones aceptables del adventismo, mientras que en la oscuridad cometen los pecados ms viles. Otros se sienten disgustados con la repeticin, ao tras ao, de las mismas trivialidades y dogmas. Cuntos de nuestros jvenes y seoritas se han visto frustrados, avergonzados o aun heridos por individuos llenos de justicia propia que se creen santos, los cuales los han juzgado y condenado sin saber el dolor y las luchas que inundan sus corazones? Cuntos jvenes de ambos sexos han sido criados sabiendo ms de Elena de White que de Jesucristo? Cuntos se han sentido disgustados por la falta de lealtad a las doctrinas y las normas? Cuntos conocen los reglamentos, las leyes y las normas, pero no al Seor? Cuntos se han visto obligados a dejar el adventismo para poder hallar el amor, la seguridad y la aceptacin que anhelaban, y que nunca hallaron en el seno del remanente? Aos atrs, mientras visitaba una congregacin carismtica, me encontr con una joven pareja cuyos integrantes haban

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sido criados como adventistas dl sptimo da, y haban asistido a escuelas adventistas, pero haban dejado la iglesia. El esposo hasta tena un hermano que era pastor adventista. En medio de la excitacin y alboroto del servicio carismtico, les pregunt por qu se haban apartado del adventismo. "Cuando estbamos en la Iglesia Adventista -respondi el esposo-, nuestro matrimonio estaba por romperse. Aqu encontramos el amor y la ayuda que necesitbamos. Ahora somos felices!" Otros, por el contrario, se han llegado a sentir profundamente preocupados por el descenso de nuestras normas, la infiltracin de la teologa liberal en nuestras escuelas, la escasez de adventismo distintivo en las predicaciones que se escuchan desde nuestros plpitos, y la invasin de prcticas y fllosofas mundanas en nuestras instituciones. Convencidos de que la iglesia se ha convertido en Babiionia, la han abandonado para unirse a algn grupo disidente. O se mantienen en la periferia de la iglesia, desviando sus diezmos, criticando a los dirigentes, dividiendo las iglesias y arrojando serias dudas sobre el papel proftico y la condicin de remanente de la iglesia. Qu diremos? Puede la iglesia adventista perder su condicin de remanente? Lo que le sucedi al Israel literal despus de la muerte de Cristo, no podra sucederle al Israel espiritual de hoy? Llegar el momento en que Dios arroje de su boca a Laodicea en conjunto, y establezca otro cuerpo, uno que cumpla mejor sus propsitos? No, porque Laodicea es la ltima iglesia! El captulo 3 de Apocalipsis, con el mensaje a Laodicea, termina en el versculo 22. No hay un versculo 23 que describa otra identidad corporativa. Despus de Laodicea, no sigue nada ms. Ciegos, desventurados y miserables, de todos modos somos -aunque cueste creerlo!- el ltimo cuerpo eclesistico organizado. Adems, cuando el Seor llam a la iglesia cristiana a salir del Israel nacional, le dio un mensaje distintivo: Jess de Nazaret era el Salvador del mundo. No slo era nueva luz ese mensaje, sino tambin verdad presente; nueva luz y
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verdad presente que la nacin juda haba pasado por alto. Es por eso que el Seor tuvo que formar una nueva iglesia. Si la nacin, como cuerpo, hubiera aceptado la verdad, Dios no habra necesitado formar un nuevo cuerpo. En cambio, tuvo que llamar a los judos y gentiles que estuvieran dispuestos a aceptar y proclamar el mensaje que la nacin hebrea, como organizacin, no acept. En cada poca, la caracterstica distintiva del remanente organizado de Dios ha sido la verdad -verdad presente-, y no la santidad. De este modo, por dbil y defectuoso que sea, el adventismo todava tiene el mensaje de la verdad presente para nuestro tiempo, la invitacin de Dios a hombres y mujeres de todo lugar a prepararse para la segunda venida de Cristo, el ltimo acontecimiento antes del milenio celestial. No hay necesidad de llamar a una nueva iglesia, un remanente con nueva luz u otro mensaje que contenga la verdad presente. Una nueva iglesia tendra que tener un nuevo mensaje, pero qu verdad puede haber, que sea ms presente que la segunda venida? No cabe duda de que hay apostasa dentro del adventismo, como siempre ha sucedido dentro de la iglesia organizada de Dios. Pero es muy diferente una iglesia con apostasa, que una iglesia en apostasa. Y el adventismo no se halla en apostasa, aun cuando en sus filas hay apostasa. Una iglesia apstata no habra publicado Creencias de los Adventistas del Sptimo Da: una exposicin bblica de las 27 doctrinas fundamentales. Tampoco habra publicado los siete tomos de la serie producida por el Comit sobre Daniel y el Apocalipsis, todos ellos escritos para defender doctrinas adventistas bsicas. Una iglesia que esparce por todo el mundo la verdad acerca de Jess, la salvacin, el sbado, el estado de los muertos, la segunda venida y el santuario, no est en apostasa. Una iglesia apstata no estara presentando todos los das estas grandes verdades a millares de personas en casi todos los pases. Y una iglesia apstata no imprimira ni vendera cada ao cientos de millares de libros tales como El conflicto de los siglos, El Deseado de todas las gentes, El camino a Cristo, La educacin, El ministerio de
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curacin, y Patriarcas y profetas... La Iglesia Adventista tiene sus Judas, Acabes y Jezabeles. Probablemente tenemos ms de lo que muchos miembros se dan cuenta. Quin podra negar que no somos lo que debiramos ser? Posiblemente seamos aun peores de lo que pensamos ser; despus de todo, se es el gran problema de Laodicea. Y cun triste es que algunos no enseen nuestras verdades con la conviccin, claridad y fe que debieran tener. Pero, aun diluidos, los mensajes de los tres ngeles estn ms cerca de la verdad de lo que muchas otras iglesias ensean. N o importa cun mala sea supuestamente la iglesia, el Seor la est usando -y a ella sola- para llevar especial al mundo. No fueron los bautistas, los este carismticos, los presbiterianos ni los episcopales los que me ensearon por primera vez los de los tres ngeles de Apocalipsis 14. Los aprend slo de los adventistas del sptimo da, los nicos de quienes todos los dems los podrn or tambin! Elena de White dice:
Aunque existen males en la iglesia, y los habr hasta el fin del mundo, la iglesia ha de ser en estos postreros das luz para un mundo que est contaminado y corrompido por el pecado. La iglesia, debilitada y deficiente, que necesita ser reprendida, amonestada y aconsejada, es el nico objeto de esta tierra al cual Cristo concede su consideracin suprema. 1

A pesar de todo, muchos adventistas se sienten preocupados -y con razn- por ciertas tendencias que se manifiestan en la iglesia. No slo se han rebajado las normas, sino que nuestro distintivo ya no se oye muy a menudo. Es tan difcil que hoy escuchemos un sermn acerca del juicio investigador como acerca de la segunda venida, la victoria sobre el pecado o cualquier otro aspecto especfico de la verdad presente. En su deseo de predicar buenos sermones "evanglicos", algunos ministros se han desequilibrado a tal punto en sus presentaciones de la justificacin por la fe y la seguridad de la salvacin, que su evangelio se ha corrompido, por cuanto el verdadero evangelio va ms all de la mera justificacin.
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De este modo, muchos miembros anhelan el retorno de los tiempos antiguos, cuando la iglesia predicaba el "antiguo mensaje", sin diluciones ni cargas extras como la justificacin por la fe, la gracia y la seguridad de la salvacin. Aoran la poca cuando los ministros, de pie en los plpitos, respiraban fuego predicando acerca del juicio investigador en desarrollo, y de cmo uno tena que estar absolutamente limpio de pecado y ser perfecto, o si no, su nombre sera borrado del libro de la vida, condenndolo a la destruccin eterna en el lago de fuego que esperaba a los que se levantaran en la segunda resurreccin. Para ellos, los mejores das del adventismo eran cuando muchas congregaciones no permitan que por sus puertas entraran las joyas, la msica rock o los que no fueran de su raza. En realidad, nunca han existido los "buenos tiempos". Nunca el adventismo ha tenido slo ministros puros que ensearan la verdad pura a santos puros. Ya en 1888, fecha temprana de nuestra historia, algunos dirigentes conservadores rechazaron un poderoso mensaje de justificacin por la fe. Todos los consejos, amonestaciones y reproches de la Hna. White acerca de la mundanalidad, la tibieza, la apostasa, el fanatismo, el racismo, la inmoralidad, el adulterio, el egosmo, la corrupcin, los pastores no santificados, los celos, ellegalismo, el chisme, la masturbacin, la juventud descarriada, el robo de los diezmos, la violencia conyugal, la rebelin, el rechazo de los Testimonios, y otros problemas suficientemente espeluznantes como para hacer sonrojarse a Hollywood, le fueron enviados a la iglesia remanente de sus tiempos, que supuestamente eran los "buenos tiempos" cuando esta iglesia estaba firme en la verdad. Cun a menudo la sierva del Seor llor por la iglesia ... de sus das! Sin embargo, el Seor no rechaz entonces a su cuerpo organizado, ni tampoco lo rechazar ahora. A pesar de esto, hay una creciente tendencia a retirarse de la denominacin, un movimiento a establecer una iglesia dentro de una iglesia, o aun a la separacin. Ciertas facciones estn ya ordenando a sus propios ministros y comenzando sus propias iglesias. A menos que esos grupos y la iglesia
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remanente puedan sanar las brechas, vendr una divisin. Un cisma tal sera trgico para esos movimientos, porque estaran actuando directamente contra el consejo del espritu de profeca (lo cual es irnico, puesto que una de las quejas que expresan contra la iglesia es que ella se est oponiendo al espritu de profeca). Una separacin as tambin daara a la denominaci6n, que podra ser ayudada y fortalecida por lo que muchas de estas personas podran ofrecerle. Muchos adventistas descontentos creen que la iglesia se halla en apostasa, y que el Seor llamar a un remanente fiel a salir de ella, como lo hizo con la iglesia cristiana primitiva. Los que se han vinculado con los movimientos ms radicales creen que ellos son los fieles, el verdadero remanente, y que el Seor los est llamando en la actualidad a salir de la Iglesia Adventista del Sptimo Da organizada. Algunos han llegado a creer que la iglesia adventista organizada eventualmente se unir con el Estado para perseguir a los fieles. Muchos que en un tiempo hubieran retrocedido ante el mero pensamiento de que alguna vez dejaran la denominaci6n para unirse a otro grupo, han hecho precisamente eso. Otros los seguirn a pesar de la advertencia que hace Elena de White, segn la cual:
Puede parecer que la iglesia est por caer, pero no caer. Ella pennanece en pie, mientras los pecadores que hay en Sin son tamizados, mientras la paja es separada del trigo precioso. Es una prueba terrible, y sin embargo tiene que ocurrir.2

Los separatistas procuran desvirtuar esta referencia estableciendo su propia definici6n de lo que es "la iglesia", que, segn ellos, se compone nicamente de gente fiel. "Se est haciendo popular la definicin de la iglesia como compuesta s610 de almas fieles. En conexi6n con esto se halla el pensamiento de que la Iglesia Adventista del Sptimo Da visible, compuesta de influencias tanto buenas como malas, no es realmente la iglesia de Dios".3 Sin embargo, la misma cita de Elena de White prueba que "la iglesia" no puede estar compuesta solamente de "almas fieles"; de otro modo,
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cmo podran "los pecadores que hay en Sin" ser tamizados? La referencia misma establece que la iglesia contiene pecadores -no slo almas fieles-, y que son estos pecadores de Sin, y no los santos, los que son tamizados y deben salir. Jams la Sra. de White dej siquiera entrever la posibilidad de que, debido a la apostasa, el Seor llamara a un pueblo nuevo. Ella advirti que la apostasa nos hara quedar aqu durante ms tiempo que lo necesario, pero nunca aprob la idea de unirse a organizaciones nuevas. Por el contrario, nos amonesta:
Hay que proclamar ante el mundo toc;ias las verdades que l [Dios] ha dado para estos ltimos das. Hay que fortalecer cada pilar que l ha establecido. Ahora no podemos alejarnos del fundamento que Dios ha colocado. No podemos entrar en ninguna nueva organizacin, porque esto significara apostatar de la verdad.4 En la Palabra de Dios no se da ningn consejo ni motivo a los que creen el mensaje del tercer ngel para que supongan que deben apartarse. Ustedes pueden quedar para siempre seguros en cuanto a esto. Se trata de designios de mentes no santificadas, que quieren estimular un estado de desunin.s

El concepto segn el cual el Seor se propone hacer surgir un nuevo movimiento, se encuentra con otra dificultad importante. Cundo se completar el llamamiento a integrarse? Si hubiera que llamar un nuevo movimiento a salir del adventismo, cunto tiempo transcurrira hasta que ese movimiento, a su vez, cayera en algunos de los mismos pecados en los cuales sus fundadores acusan hoy a la denominacin de haber cado? Cunto tiempo pasara hasta que algunos miembros del nuevo movimiento decidieran que l se hallaba ahora en apostasa y formaran uno nuevo? Y cunto hasta que entre ellos hubiera quienes se sintieran llamados a comenzar aun otro? Tarde o temprano el Seor tiene que completar la formacin de su cuerpo corporativo. As lo har. El libro del Apocalipsis, en el captulo 3, muestra quines son. Se los llama... Laodicea.
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Referencias
1. Testimonios para los ministros, pg. 49. 2. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 436; nfasis agregado. 3. Ty Gibson y James Rafferty, Trials and Triumph of the Remnant Church [Pruebas y victoria de la iglesia remanente] (Malo, Wshington: Light Bearers, 1992), pgs. 17, 18. 4. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 449; nfasis agregado. 5. Selected Messages, tomo 3, pg. 21.

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Durante la poca patriarcal, el remanente consista slo en una familia de seguidores de Dios que se mantenan fieles, por lo menos parte del tiempo. El remanente no era un cuerpo oficial, organizado, sino ms bien una familia que eligi participar en un pacto de relacin con Dios. Desde entonces, el Seor ha tenido su remanente corporativo, un pueblo "oficial" visible, a cuyos miembros les ha concedido la mayor luz relativa a s mismo y a sus verdades especficas para este tiempo. Adems, Dios tambin ha tenido su pueblo espiritual, un remanente dentro del remanente, los integrantes del cuerpo organizado que son realmente salvados por la verdad que han aceptado. Hay gran diferencia entre ambos grupos. Este contraste aparece en Apocalipsis, en el a Tiatira, una de las siete iglesias del Seor. Si bien se anuncia juicio contra Tiatira por apostasa, el Seor menciona un remanente fiel dentro de ella:
Pero a vosotros y a los dems na expresin los dems es la misma que en Apocalipsis 12:17 se traduce por "resto", y en otros pasajes, por "remanente"] que estn en Tiatira, a cuantos no tienen esa [falsa] doctrina, y no han conocido lo que ellos llaman las profundidades de Satans, yo os digo: No os impondr otra carga; pero lo que tenis, retenedlo hasta que yo venga (Apocalipsis 2:24, 25).

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En el mensaje a Tiatira, el Seor hizo distincin entre los que eran fieles y el grupo mayor, que no lo era. As ha sucedido en general, desde el Sina. El hecho de ser miembro del remanente organizado no es garanta de salvacin, as como ser miembro de un club de ejercicio tampoco garantiza la buena salud. El antiguo Israel haba sido el remanente organizado de Dios durante ms de mil aos, pero no todo israelita fue salvo. Tampoco seran salvos todos los miembros de Tiatira. Irn a sr diferentes las cosas en el caso del adventismo? Por supuesto que no. Muchos adventistas ni siquiera saben qu es la verdad; cunto menos podrn ser salvos por ella. Si en la actualidad muchos adventistas apenas siguen a Cristo, qu harn cuando tengan que afrontar la ira de la bestia y de su imagen? "Si corriste con los de a pie, y te cansaron, cmo contenders con los caballos? Y si tropiezas en tierra segura, qu hars en la inundacin del Jordn?" (Jeremas 12:5 NRV). Cuando comiencen las dificultades, muchos dejarn la iglesia con tal rapidez que, all donde una vez hubo adventistas, slo quedarn unas nubecillas de polvo ...
Conforme vaya acercndose la tempestad, muchos que profesaron creer en el mensaje del tercer ngel, pero que no fueron santificados por la obediencia a la verdad, abandonarn su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin. 1 Pronto los hijos de Dios sern probados por fieras dificultades, y la mayor parte de los que hoy parecen ser genuinos y veraces, resultarn ser metal barato. En vez de ser fortalecidos y confirmados por la oposicin, las amenazas y el abuso, se pondrn cobardemente del lado de los opositores.2 No est lejos el tiempo cuando la prueba venga sobre toda alma. Se harn grandes esfuerzos por imponemos la marca de la bestia. A los que, paso a paso, hayan ido cediendo a las demandas del mundo y conformndose a sus costumbres, no les resultar difcil ceder ante las autoridades, antes que someterse a las burlas, los insultos, las amenazas de prisin, y la muerte. La confrontacin se realiza entre los mandaLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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mientos de Dios y los mandamientos de los hombres. En este tiempo, el oro ser separado de la paja en la iglesia.3 El cedazo ser sacudido. El tamo debe ser separado del trigo. Por cuanto abunda la iniquidad, el amor de muchos se enfra. Este es el tiempo en que los genuinos sern los ms fuertes. Los que no han apreciado la luz ni han andado en ella, se separarn de nosotros. 4

Estas referencias,junto con la que dice que los pecadores de Sin sern "tamizados", nos ensean tres puntos: En la iglesia remanente se llevar a cabo una separacin entre los fieles y los infieles. Esta separacin se lleva a cabo en relacin con la marca de la bestia y la persecucin de los ltimos das. Los que resulten ser infieles abandonarn la iglesia y se unirn a la oposicin. Este ltimo punto es crucial. Algunos crticos de la iglesia usan la analoga de que el Seor llam a los reformadores protestantes a salir de Roma, o a la iglesia primitiva a salir de Israel, como ejemplo de lo que el Seor supuestamente har al llamar a su pueblo fiel para que salga del adventismo, al convertirse la iglesia organizada en perseguidora de ellos. Es interesante notar que "Laodicea" significa "un pueblo juzgado", y que en las Sagradas Escrituras las referencias al remanente se encuentran a menudo vinculadas con la idea del juicio. Pues bien, si como lo ensea la Biblia, Laodicea es la ltima iglesia, y si, como se nos dice, habr una separacin entre el trigo y el tamo en la iglesia, y si los pecadores de Sion sern "tamizados", segn dice claramente Elena de White, entonces la divisin slo puede ocurrir cuando los infieles salgan de la iglesia. Cmo podra ser de otro modo? No vendr como resultado de que un grupo de fieles se retire de una iglesia apstata. Recordemos que esta separacin tiene lugar durante la persecucin de los ltimos das, y no antes. Si bien desde los das de la Sra. de White la iglesia ha estado siendo zarandeada, la verdadera prueba de fidelidad a Jess viene
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120 EL REMANENTE cuando se procure imponer la marca de la bestia sobre la iglesia, al fin de los dtas, poco antes del retorno de Cristo. Jess declar que el trigo y la cizaa crecen juntos "hasta la siega; y al tiempo de la siega yo dir a los segadores: Recoged primero la cizaa, y atadla en manojos para quemarla; pero recoged el trigo en mi granero" (Mateo 13:30). En esa ocasin, se har la separacin entre el trigo y la cizaa, no slo dentro del adventismo, sino en todo lugar. La diferencia es que el trigo que haya en otras iglesias se unir con los que ya "guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17), mientras que los infieles que haya dentro del adventismo "abandonarn su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin". No hay duda alguna de que entre nosotros ocurrir una separacin. Hay demasiado pecado, frialdad, egosmo y maldad como para que el Seor se lleve su cuerpo organizado a su reino en la condicin actual. Y quin sabe si al fm ir siquiera a existir una Iglesia Adventista del Sptimo Da corporativa, organizada. Al fin del tiempo, los fieles estarn ya sea en la crcel, muertos, o escondidos. Parece difcil que la organizacin vaya a subsistir en su estado actual. Hasta entonces, cun bueno sera que el tamo pudiera convertirse en oro por medio de algn proceso de alquimia espiritual, o que la cizaa pasara a ser trigo gracias a un proceso de manipulacin gentica. Desgraciadamente, para la mayora no ser as. En cambio, al afrontar la persecucin, "muchos que profesaron creer en el mensaje del tercer ngel, pero que no fueron santificados por la obediencia a la verdad" no slo se apartarn de nosotros, sino que se volvern contra nosotros. Qu es lo que distingue a los dos grupos? Si los que se van no fueron "santificados por su obediencia a la verdad", entonces los que se quedan deben haberlo sido. Esos son los que no slo conocen la verdad, sino que la viven; los que no slo saben acerca de Jess, sino que lo conocen; los que por medio de su relacin personal con el Seor, le aman y desean que Cristo "sea formado" en ellos (Glatas 4:19). Son una versin moderna de los que en toda poca de la iglesia
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EL REMANENTE 121 se han mantenido fieles al Seor aun cuando las multitudes no lo eran. Son un remanente dentro del remanente.
Ay de la ciudad rebelde y contaminada y opresora! No escuch la voz, ni recibi la correccin; no confi en Jehov, no se acerc a su Dios... Y dejar en medio de ti un pueblo humilde y pobre, el cual confiar en el nombre de Jehov. El remanente de Israel no har injusticia ni dir mentira, ni en boca de ellos se hallar lengua engaosa (Sofonas 3:1, 2, 12, 13; nfasis agregado). Si bien gran nmero de creyentes profesos negaran su fe por sus obras, habra un remanente que perseverara hasta el fin. s

Como en el tiempo de Elas, cuando el Seor haba preservado "en Israel siete mil, cuyas rodillas no se doblaron ante Baal, y cuyas bocas no lo besaron" (1 Reyes 19:18), tambin tiene el Seor sus fieles en el Israel espiritual de hoy. Pero del mismo modo como Elas no saba quines eran esos individuos, nosotros tampoco lo sabemos. Quin sabe realmente lo que hay en el corazn de la gente? Cmo podemos comprender sus luchas ms profundas? Quin conoce el abuso y sufrimiento que sus almas impresionables sufrieron cuando nios? Quin puede ver los defectos en sus genes? Es por esto que se nos advierte que no debemos juzgar: "No juzguis, para que no seis juzgados. Porque con el juicio con que juzgis, seris juzgados, y con la medida con que meds, os ser medido" (Mateo 7:1, 2). Cun a menudo sucede que nosotros mismos somos culpables de las cosas que tanto nos apresuramos a criticar en los dems. "Por lo cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti mismo; porque t que juzgas haces lo mismo" (Romanos 2:1). Cuando Jess estaba en la carne, pasaba mucho ms tiempo ministrando a los pecadores dentro de la iglesia que condenndolos. No debiramos nosotros hacer lo mismo? Sin embargo, es ms comn hoy criticar a la iglesia que orar por ella. Es ms agradable comentar los pecados de los santos que sacrificar nuestro tiempo y energa para remeLibros Robin Adventistas en PDF Hood

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El abandono

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Desde el comienzo de su ministerio terrenal, Jess se caracteriz por un propsito sobresaliente: vivir para bendecir a otros. Desde sus primeros das en Galilea hasta expirar en la cruz, la vida de abnegacin y sacrificio propio que vivi6 Jess transcurri6 enteramente para el bien de la humanidad. Su compasi6n no admiti6 barreras; su ministerio no conoci lmites. Si haba enfermos, los sanaba; si alguien estaba deprimido, lo alegraba; a los desesperados, les llevaba esperanza. Ningn dolor era demasiado pequeo, ningn individuo demasiado insignificante, ningn clamor demasiado dbil para Jess. De ciudad en ciudad, de aldea en aldea, de hogar en hogar, Jess anduvo, incansable, predicando el evangelio y sanando a los enfermos; el Rey del universo revestido de humanidad. Gracias a l, los ciegos de nacimiento vieron sus ojos llenarse de luz; los cojos y paralticos pudieron saltar como cervatillos; los prisioneros de la muerte despertaron con el vigor de la juventud. Y todo por causa de Jess, y s610 por l. Cada palabra que hablaba, cada obra suya, todo tena el prop6sito de elevar a la humanidad. Qu ms poda haber dado el cielo, lo que dio en Jess? "Qu ms se poda hacer a mi via, que yo no haya hecho en ella?" (lsaas 5:4). Cristo vino, ministr, san6, perdon6, confort y ense6; l derram6 sobre nosotros todo lo que Dios

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128 EL REMANENTE poda entregar en su condici6n de hombre. Y qu sucedi6?


Despus de esto, Jess fue al otro lado del mar de Galilea, el de Tiberias. Y le segua gran multitud, porque vean las seales que haca en los enfermos. Entonces subi Jess a un monte, y se sent all con sus discpulos (Juan 6:1-3).

De tanto ministrar, Jess haba quedado exhausto, y ahora necesitaba descanso. Por eso se fue a un lugar apartado con los doce. Pero la gente lo sigui de todos modos, llevando consigo sus enfermedades, sus dolores y sufrimientos, para que el Maestro los sanara, confortara y aliviara con un gesto, una palabra, un toque. Pronto "alz Jess los ojos, y vio que haba venido a l gran multitud" (vers. 5), y teniendo compasin de ellos, quiso alimentar a su rebao. "Aqu est un muchacho -dijo Andrs-, que tiene cinco panes de cebada y dos pececillos; mas qu es esto para tantos?" (vers. 9). Cinco panes y dos peces para "cinco mil" (vers. lO)? Pudiera ser que a cada uno le tocaran unas migajas y una espina. Sin embargo, Jess hizo que la gente se sentara en grupos, y multiplic los peces y el pan hasta que todos, hombres, mujeres y nios, "se hubieron saciado" (vers. 12), y todava sobr6 lo suficiente como para llenar doce cestas. Cmo respondi la multitud? Elena de White escribe:
Durante todo el da esta conviccin se haba fortalecido. Ese acto culminante [la alimentacin de los cinco mil] les aseguraba que entre ellos se encontraba el Libertador durante tanto tiempo esperado. Las esperanzas de la gente iban aumentando cada vez ms. El sera quien hara de Judea un paraso terrenal, una tierra que fluyese leche y miel. Poda satisfacer todo deseo. Poda quebrantar el poder de los odiados romanos. Poda librar a Jud y Jerusaln. Poda curar a los soldados heridos en la batalla. Poda proporcionar alimento a ejrcitos enteros. Poda conquistar las naciones y dar a Israel el dominio que deseaba desde haca mucho tiempo.l

Pues bien, qu quiso hacer entonces la multitud? "Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey ..." (Juan 6:15; nfasis agregado).
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Tan impresionada haba quedado la multitud por este milagro, tan asombrados ante el potencial que vean en l, que quisieron coronarlo rey, el tan esperado Libertador de Israel. All estaba Aquel por cuyo medio la nacin alcanzara el pinculo de majestad que consideraban merecer. Colocaron sus esperanzas mundanales sobre Jess. El haba de cumplir sus sueos de poder y gloria. Pero cmo termina el versculo? "Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey, volvi a retirarse al monte l solo" (Juan 6:15; nfasis agregado). Cmo! Jess trastorn los planes de la multitud? No les permiti que lo coronasen rey? Por fm, no quiso cumplir sus expectativas? A la gente no le gust eso, ni un poquito. Haban puesto en l sus esperanzas mundanales, y Jess los decepcion profundamente.
Cuando Cristo prohibi a la gente que le declarara rey, saba que haba llegado a un momento decisivo de su historia. Maana se apartaran de l las multitudes que hoy deseaban exaltarle al trono. El chasco que sufriera su ambicin egosta iba a transformar su amor en odio, su alabanza en maldiciones.2

El da siguiente, en una sinagoga de Capernaum, Jess declar: "Yo soy el pan de vida. Vuestros padres comieron el man en el desierto, y murieron ... Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si alguno comiere de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo" (Juan 6:48-51). La esencia de su sermn era que la gente necesitaba participar de su naturaleza y conformarse a su carcter. Si queran ser sus seguidores, esto "requera la completa entrega de s mismos a Jess. Eran llamados a ser abnegados, mansos y humildes de corazn. Deban andar en la senda estrecha recorrida por el Hombre del Calvario, si queran participar en el don de la vida y la gloria del cielo".3 Como resultado de sus palabras, y por no haber logrado
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130 EL REMANENTE coronarlo rey el da anterior, "muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no andaban con l" (vers. 66). Las multitudes, que tan entusiasmadas se haban mostrado con Jess, que tanto se haban beneficiado por su poder divino, y que tan agradecidas se sentan por lo que haba hecho que queran proclamarlo rey, ahora lo abandonaron. Y por si eso no fuera suficiente maldad, muchos se volvieron tambin en su contra. "Mantuvieron su actitud, recogiendo todo detalle que se pudiera volver contra l; y fue tal la indignacin suscitada por esos falsos informes que su vida peligr".4 Por supuesto, esta crisis de Galilea no fue la ltima ocasin en que Jess debi afrontar una situacin similar. .Durante los ltimos das de su ministerio, cuando entr en Jerusaln, algunos de los mismos que gritaban: "Hosanna al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre del Seor! Hosanna en las alturas!" (Mateo 21:9), gritaron: "Crucicale!" (Marcos 15:13), tan slo unos das ms tarde. Despus del sermn en Capernaum, cuando tantos se apartaron, Jess mir a los doce, los que haban estado ms cerca de l, con quienes haba compartido las verdades ms grandes, los que ms saban de su ministerio, y les pregunt6: "Queris acaso iros tambin vosotros?" (Juan 6:67). "Le respondi Simn Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo y conocemos que t eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente" (vers. 68, 69). A pesar de todo, qu sucedi? Judas, desde luego, no slo abandon a Jess, sino que lo traicion, entregando la vida del Hijo de Dios a cambio de treinta piezas de plata. Judas haba amado a Jess, y se haba conmovido ante la vida y el ministerio del Salvador; con todo, bajo las circunstancias apropiadas, traicion a su Maestro. Y los otros once? Mateo, describiendo el arresto de Jess en Getseman, escribi: "Entonces todos los discpulos, dejndole, huyeron" (Mateo 26:56). Marcos, al narrar el suceso, lo hace en las mismas palabras. (Vase Marcos 14:50.) Aun el impulsivo
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Pedro no slo abandon a Jess, sino que antes que pasara la noche, neg tres veces haber tenido algo que ver con el Salvador. Por distintas razones y en diferentes circunstancias, todos los que haban estado asociados con Jess lo abandonaron y huyeron. Algunos, desde luego, volvieron; pero en su hora de mayor prueba, Jess estuvo solo. Los dirigentes lo odiaban. La multitud se haba vuelto en su contra. Judas lo traicion. Los discpulos lo abandonaron. Pedro lo neg. Jess se vio obligado a afrontar la prueba solo, completamente solo! Ahora bien, qu tiene que ver con nosotros, es decir, con la iglesia organizada remanente, el abandono de Jess? Durante aos, los adventistas han anticipado la llegada del zarandeo, la separacin final del trigo y la cizaa, cuando muchos, bajo la amenaza de persecucin, "abandonarn su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin".5 El escenario ha sido descrito una y otra vez en libros, artculos y sermones: los lazos familiares se rompern, los padres se levantarn contra los hijos, los hijos contra los padres, el amigo contra el amigo, y los miembros de iglesia unos contra otros. Si bien es cierto que todos tenemos cierta nocin de cmo ser el zarandeo, muchos adventistas realmente no tienen idea de cul ser el subterfugio ms ingenioso que el diablo usar para separarnos de la verdad. Nuestra estabilidad ser socavada y sacudida en formas que no es dable anticipar, a travs de mtodos que nunca hallaremos en el folleto de la Escuela Sabtica. A veces puedo entrever destellos, pequeas chispas de comprensin, acerca de lo que el diablo har con nosotros, y tiemblo, no slo por m, sino tambin por la iglesia. Pienso: Nuestro pueblo no est listo para esto! Cuando anticipo esos asaltos repentinos, y luego contemplo a Laodicea, tibia e insensibilizada por la mundanalidad, una imagen se imprime en mi mente: ovejas llevadas al matadero. Estas son palabras fuertes, pero lo cierto es que, como iglesia, seremos atacados desde ngulos que no esperamos,
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y que por lo tanto, no estamos preparados para resistir. Todo lo que pueda ser sacudido, ser en verdad sacudido, y en formas que nunca se nos han ocurrido. A pesar de lo dicho, existe un remedio que puede ayudarnos a estar preparados. Por la gracia de Dios, debemos adquirir la capacidad de resistir uno de los medios ms aviesos que tiene Satans para desvincular a la gente de Jess y su verdad para este tiempo. Me he estado preparando durante aos, porque por mucho tiempo lo he estado viendo venir. Cul es la respuesta? Necesitamos separar -totalmente, cien por ciento, sin excepciones- nuestra fe, nuestro amor a Jess, nuestro amor a la verdad, de todo lo dems, incluyendo quiz en forma especial, la Iglesia Adventista del Sptimo Da. No estoy diciendo que haya que dejar la denominaci6n. Por favor, no se me acuse de esto! No es poca la hipocresa de los que se separan del cuerpo porque no est siguiendo los consejos inspirados, cuando algunos de los ms claros entre esos consejos nos dicen que no debemos separamos. Por la gracia de Dios, la nica forma como yo dejara la iglesia es si fuera expulsado de ella... y aun as, de todos modos le enviara mi diezmo! Aunque la Iglesia Adventista le mandara mi dinero a Saddam Hussein, yo continuara siendo adventista. Qu quiero decir, entonces, con esto de separar nuestra fe completamente de la iglesia? Supongamos que despus que usted termina de leer este libro, oye decir que Clifford Goldstein ha dejado el adventismo porque se descubri6 que haba estado distribuyendo drogas desde su oficina en la Asociaci6n General. C6mo se sentira usted? Espero que mal. Pero se habra anulado la muerte de Cristo s610 porque Goldstein result ser un criminal? Si Goldstein resultara ser un hip6crita, cambiara eso la santidad del sbado por el domingo? Dejara de ser vlido el ministerio sumo sacerdotal de Cristo s610 porque al mismo tiempo que Goldstein escriba y predicaba, tambin andaba vendiendo drogas?
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Por supuesto que no! Supongamos que la persona que trabaj tanto por ganamos a Jess, que estudi con nosotros, que llor y or con nosotros y que es responsable de que conozcamos a Jess ... supongamos que se descubre que por todo ese tiempo esa persona haba estado abusando de algn nio. Se anula la justificacin por la fe, slo porque el que nos la ense era un pervertido? Se hace nulo el don proftico de Elena G. de White por haber sido un pederasta el primero que nos puso en contacto con las obras de ella? Se hace falso el mensaje porque la persona que nos lo trajo tuviese intenciones inmorales para con nuestra hijita de cinco aos? Por supuesto que no! Supongamos que algn dirigente mundial, uno que respetramos, que alimentaba nuestra alma, uno cuyas palabras, conducta o ejemplo hubiese encendido en nuestro interior una luz espiritual... supongamos que siempre hubiera sido un homosexual activo. Cambia por eso lo que es verdad presente? Ya no tendramos que obedecer los Diez Mandamientos? Dejara por eso el adventismo de ser el remanente organizado? Se iran de pronto los muertos al cielo o al infierno? Por supuesto que no! No importa quin haga qu cosa en la iglesia, no importa cunta apostasa, corrupcin, escndalo y pecado existan en la iglesia, la verdad sigue siendo la verdad. Ningn miembro de la iglesia puede hacer nada por anular, o aun alterar, algn aspecto del mensaje de los tres ngeles, as como no hay decisin de junta que pueda alterar el sol en su camino. La pregunta crucial es, pues: Estamos tan bien fundados en Jess, tan confiados en este mensaje, que aun si las personas que ms amamos y admiramos resultaran ser los peores y ms viles Judas que se hubieran visto desde los tiempos del Judas original, de todos modos pudisemos permanecer firmes? Estamos tan seguros de la verdad, que nos aferraramos a ella no importa qu dijeran, qu hicieran o en qu se convirtieran todos los dems miembros de la iglesia? Cuntas personas se perdern slo por haber puesto sus
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ojos en seres humanos pecadores, inclinados al error, y no en el nico Ser humano inmaculado e infalible que haya existido! Por esta razn, necesitamos separar nuestra fe de todo y de todos, especialmente de los dems miembros de la iglesia, y centrarla nicamente en Jess. Desde luego, podemos recibir ayuda de otros miembros de iglesia cuando la necesitamos. Podemos apoyarnos en los dems en tiempos de afliccin. Necesitamos amarnos los unos a los otros, llevar los unos las cargas de los otros, y estar dispuestos a entregar nuestra vida por los dems. Necesitamos con toda urgencia llegar a ser la iglesia amante y maternal que Cristo desea, y que no somos todava. Pero al fin, cuando nos veamos cara a cara con la realidad, cuando el da de prueba amanezca para toda alma, necesitaremos ser capaces de mantenernos firmes aunque estemos solos, confiando en el Seor y en su Palabra, y en nadie ms, porque no hay nadie ms, que merezca toda nuestra confianza. Quiz el lector o lectora est en la Iglesia Adventista hoy porque alguien, con su amor, le atrajo al mensaje. Quiz la nica razn por la cual usted est aqu es porque algn adventista le revel el amor y el carcter de Jess por la vida que viva. Es posible que usted sea miembro de una congregacin adventista amorosa, hospitalaria y centrada en Cristo, en cuyo seno usted goza de la comunin con los santos, y del apoyo que le brindan. A pesar de eso, usted necesita una experiencia con Jess que va ms all del compaerismo y el amor que recibimos en los almuerzos y paseos de la iglesia. Necesitamos una experiencia que nos mantenga estrechamente unidos a Jess, no importa qu puedan hacer los dems miembros de la iglesia. No importa qu papel haya desempeado un cristiano amoroso en el proceso de atraerlo a la verdad; si sa es la nica razn por la cual todava permanece en ella, tarde o temprano el diablo se asegurar de que usted se encuentre con un adventista perverso y profano que lo haga salir ms rpido de lo que el amor lo hizo entrar. Estemos advertidos: el zarandeo del adventismo no ser
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tan claro como lo imaginamos. Si el caso consistiera tan slo en que los malvados y crueles catlicos y protestantes comedores de cerdo que guardan el domingo nos fueran a atormentar a nosotros, los simpticos, dulces y santos adventistas vegetarianos por causa de la controversia entre el sbado y el domingo, entonces sera relativamente fcil sobrevivir al zarandeo. Pero las cosas no sern as de sencillas. Una cosa es que otros adventistas -aun pastores y dirigentes- sean echados a la crcel por haber rehusado entrar en componendas en cuanto a la observancia del sbado. Cunta inspiracin y fortaleza podramos extraer de su fidelidad! Pero qu haremos cuando gente que admirbamos sea echada en la crcel porque all es donde siempre merecan haber estado? Nuestra experiencia sera mucho ms llevadera si el mundo nos odiara por mantenernos firmes en defensa de la verdad, siendo l mismo convicto y condenado por rechazar la ley de Dios. Pero quin est listo para el tiempo, quizs al comienzo de la crisis final, cuando el mundo nos odie, no por ser nosotros santos y justos, sino porque merecemos ser odiados? Jess dijo que un enemigo vino y "sembr cizaa entre el trigo" (Mateo 13:25); tambin el enemigo ha sembrado su cizaa en el adventismo. No sera lgico que tratara de introducir aun ms cizaa en las filas de la iglesia remanente, el pueblo que tiene la verdad presente? Y no sera uno de los grandes trucos del enemigo, esperar hasta el momento ms oportuno para exponer esa cizaa ante el mundo de manera que avergence severamente, y hasta sacuda la fe de cuantos pueda? Y qu mejor poca para hacerlo, que inmediatamente antes de -o aun durante- la crisis relativa a la ley dominical? Lo sucedido en Waco debiera despertarnos a los planes de Satans. Si bien es cierto que haca tiempo que la iglesia haba desfraternizado a David Koresh, quin entre nosotros no se sinti avergonzado y hasta con deseos de pedir disculpas por ser adventista en los das en que Waco ocupaba el centro de atencin en los programas noticiosos? Ahora bien, supongamos que la agitacin en favor de la ley dominical
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hubiera comenzado pocas semanas despus que Koresh y su banda de engaados seguidores causaron la muerte de esos policas federales. Imaginemos cunto ms difcil sera presentar la ley de Dios mientras ese grupo aberrante conectado con ciertos adventistas permaneca guarecido en el Rancho Apocalipsis, tirotendose con las fuerzas antiterroristas del gobierno! Cunto ms difcil sera ensear los tres mensajes anglicos de Apocalipsis 14 mientras Koresh proclamaba sus disparates acerca de los siete sellos del Apocalipsis! Elena de White advirti que "la obra que la iglesia descuid de hacer en tiempos de paz y prosperidad, tendr que ser realizada en medio de una terrible crisis, bajo circunstancias sumamente diciles y desanimadoras",6 pero quin se hubiera imaginado circunstancias as de difciles y desanimadoras? Peor an, cmo nos sentiramos si los que nos avergonzaran no fueran los seguidores de Koresh, sino adventistas del sptimo da? Si creemos que Waco fue difcil... esperemos a ver lo que vendr ms adelante! Jess dijo: "Porque nada hay encubierto, que no haya de descubrirse; ni oculto, que no haya de saberse" (Lucas 12:2). Quin puede imaginar lo que hay encubierto y oculto entre nosotros? Y quin va a querer estar ah cuando todo sea revelado y dado a conocer? Por consiguiente, nuestra nica defensa contra este asalto especfico -cuando se descubra lo que est encubierto, y lo que est oculto sea dado a conocer- debe consistir en desarrollar un profundo fundamento en la verdad, tanto en lo intelectual como en nuestra experiencia. Debemos tener una fe que trascienda la iglesia y a todo lo que hay dentro de ella, una fe que slo se apoye en el Seor, una fe como la que tena Jess. Quiz sea por esta razn que el remanente final de Dios se describe no slo como los que guardan los mandamientos de Dios, sino que tambin tienen "la fe de Jess" (Apocalipsis 14:12). Es cierto que a menudo usamos este pasaje para identificamos como pueblo, pero este uso no es enteramente
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EL REMANENTE 137 correcto. A diferencia del remanente de Apocalipsis 12:17 aparece en una poca posterior al perodo de 1260 das, y que indudablemente se refiere a la iglesia remanente organizada-, los santos de Apocalipsis 14:12 aparecen slo durante el conflicto contra la bestia y su imagen, el cual todava es futuro. Son un pueblo que todava no ha sido revelado. No importa quines sean en ltimo trmino (el texto no dice adventistas del sptimo da, si bien se supone que entre ellos los habr), hay dos caractersticas especficas que 108 identifican: (1) guardan los mandamientos de Dios, y (2) tienen la fe de Jess. Su posicin como remanente se apoya en dos niveles. Uno es doctrinal, porque saben que Dios requiere que guarden su mandamientos; el otro es emprico, puesto que desarrollan una experiencia de fe con Dios, como la que posea Jess. En el primer nivel, estos creyentes se hallan firmemente arraigados en la Palabra. Saben lo que creen, y por qu lo creen. N o dependen de su pastor, de los dirigentes de la iglesia o de las costumbres del mundo como gua. Ellos mismos, firmemente basados en la Palabra de Dios, saben qu pide de ellos el Seor y, a pesar de las presiones econmicas y polticas, guardan los mandamientos de Dios porque saben, intelectualmente, por fo que dice su Palabra, que el mandato del Seor es que se obedezca su ley. El segundo nivel se basa en su experiencia. La "fe de Jess" abarca, sin duda, muchas cosas, pero los ltimos das de la vida de Cristo muestran que incluye una fe capaz de permanecer firme por s sola, y que persevera hasta el fm: la fe del remanente. En realidad, Jess fue el verdadero remanente, un smbolo no de quienes slo conocen la verdad, sino de los que al fm son salvos por ella. Algunas palabras hebreas que se traducen como remanente, significan "quedar", "ser dejado"; y al fin de la vida y ministerio terrenal de Cristo, l fue el nico que qued, el que fue dejado, de todo el grupo de sus seguidores; el ncleo a partir del cual formara el nuevo Israel. Slo l permaneci fiel, mientras todos los que lo
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rodeaban fueron esparcidos y huyeron ante la persecucin. De este modo, l fue en un sentido muy real, "el remanente del remanente". En estos ltimos das, los que esperan estar entre "el remanente del remanente", necesitarn desarrollar "la fe de Jess". Uno de los aspectos ms claros de la fe de Cristo es que permaneci fITme a pesar de que todos los que lo rodeaban apostataron, huyeron, lo rechazaron o lo persiguieron. Si bien l anhelaba apoyo humano, consuelo y nimo, lo que le permiti subsistir sin eso fue su fe. En Getseman, por ejemplo, cun tiles podran haberle sido a Jess las oraciones y palabras de nimo de sus discpulos ms allegados! Pero las tres veces los hall durmiendo. Sin embargo, su fe le permiti sobreponerse a la traicin de Judas, la negacin de Pedro, y la huida de los discpulos. Era una fe que -dolorida por las acusaciones, herida por las burlas, atacada por el odio y aguijoneada por el rechazo- de todos modos no fue derribada por ninguna de estas cosas. La fe de Jess no dependa de la humanidad. Exista exclusivamente entre l y su Padre, as como nuestra fe tambin necesita serlo. Tal como el mundo se opuso a Jess, as tambin se volver contra nosotros. Y no slo el mundo se opondr a nosotros. Muchos que han estado muy cerca de nosotros nos abandonarn, se volvern en contra nuestra, y -lo que sera ms doloroso- quiz hasta nos decepcionen y nos avergencen. Necesitamos extendernos a "la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve" (Hebreos 11:1), porque las cosas visibles pueden decepcionarnos, y el que lo hagan es casi inevitable. Necesitamos mirar, como Jess, no a lo terreno, lo temporal, sino a las cosas celestiales, eternas, puesto que tarde o temprano lo terreno, lo temporal, nos traicionar. El cielo, en cambio, nunca lo har. Mortunadamente, todava es tiempo de adquirir "la fe de Jess". Esta caracterstica principal del "remanente del remanente" es lo nico que importa. El hecho de ser parte del remanente organizado no nos salvar ms de lo que salv a Acab, Absaln o Judas. Nuestro adventismo no
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EL REMANENTE 139 garantiza que vayamos a integrar las filas del fiel remanente final, que estar compuesto de los que -no importa cul sea su origen- hayan establecido una relacin salvadora con Jesucristo, manifestada por su obediencia a "los mandamientos de Dios". Como adventistas, tenemos grandes oportunidades de ser parte de ese grupo -mucho mayores que los de otras procedencias-, pero si no las aprovechamos, nuestra condenacin ser mayor que la de cualesquiera otros, porque como dijera Jess, "a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandar" (Lucas 12:48). Por lo ya visto, lo que el pueblo adventista necesita es una experiencia con el Seor que le permita sobrevivir -como lo hiciera Jess- tanto el zarandeo interior como la presin exterior. Y la nica manera como se puede obtener dicha experiencia es tal como la desarroll Jess, a travs de una vida de comunin, oracin y obediencia al Padre. Para empezar, los adventistas necesitamos pasar menos tiempo mirando televisin y ms tiempo leyendo la Biblia; menos tiempo hablando unos con otros, y ms hablando con Dios; menos tiempo pensando en lo que podemos hacer por nosotros mismos, y ms pensando en lo que podemos hacer por el Seor; menos tiempo tratando de aprender los caminos del mundo y ms procurando conocer a Jess. Los nicos que formen parte del grupo fmal de fieles, sern los que conozcan tan bien a Jess, que estn dispuestos a morir por l.
Buscad a Jehov mientras puede ser hallado, llamadle en tanto que est cercano. Deje el impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vulvase a Jehov, el cual tendr de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar" (Isaas 55:6, 7).

Estas palabras se dirigan al remanente organizado de Dios de entonces, al igual que para el remanente de hoy. El Seor desea "tener... misericordia" de los malvados, y ser "amplio en perdonar" a los injustos. Quin puede negar que entre los adventistas haya maldad e injusticia? No necesitamos mirar ms all del vecino en la iglesia... y ni siquiera ir tan all. Miremos en nuestro propio interior. Sin embargo,
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"Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros" (Rom. 5:8). Esto incluye la cizaa que haya dentro de la Iglesia Adventista. El Seor ha abierto un camino para perdonar a ese padre, miembro de la iglesia remanente, que acosaba sexualmente a su propia hija; a esa anciana que mir con disgusto a la visita que llevaba un collar de perlas; al dirigente de Conquistadores que golpeaba a su esposa; al miembro de iglesia que abra su agencia de venta de motocicletas en sbado, y aun al mdico adventista que asesin a un hombre en su consultorio. Cristo muri, no slo por esos individuos, sino tambin por las vctimas de sus pecados: la nia de doce aos que sufri el acoso sexual, la mujer adornada de perlas, la esposa golpeada, los hijos de las parejas que se divorcian, en fm, toda persona que haya sido alguna vez herida, frustrada o amargada por las acciones de algn adventista. Jams les sucedi algo que Jess no sepa, que no le importe o que no quiera sanar. Fue Jess -y no la Iglesia Adventista- el que baj del cielo, muri por nuestros pecados y ofreci en lugar nuestro su perfecta justicia. Por lo tanto, el nico que nos puede salvar es l, y no la iglesia. Slo l es nuestra salvacin, y no la persona que nos llev a l, ni el pastor, el maestro de la Escuela Sabtica, el evangelista de la asociacin, el director del colegio, los ancianos de la iglesia, ni el presidente de la Asociacin General. Si les miramos las manos, no encontraremos en ellas ninguna cicatriz de la cruz. Slo en las manos de Cristo encontraremos las seales de los clavos. Cuestiona usted a la iglesia porque en ella ha sido vctima de injusticias? Tambin fue vctima Uras el heteo, cuando el mximo dirigente de la iglesia remanente durmi con su esposa y luego lo hizo asesinar. Ha sido herido usted por gente que saba lo que haca? Tambin lo fue Nabot de Jezreel, que fue muerto por la reina, la cual quera apoderarse de su via para drsela a su esposo. Le repugnan la injusticia, la hipocresa y los pecados de los profesos guardadores del sbado? Tambin le repugnaban a Isaas, el cual
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escribi6 un libro entero de la Biblia acerca de eso. Los dirigentes de la iglesia lo han tratado injustamente a usted? Tambin lo hicieron con Jesucristo, al cual los dirigentes de la iglesia desafiaron, se burlaron de l y luego lo colgaron de una cruz. Qu otra cosa se puede esperar, considerando la historia del remanente de Dios? Si el remanente organizado se pudo rebelar contra Moiss, apedrear a los profetas, echar a Jeremas en la crcel y colgar de una cruz al Salvador del mundo, qu nos hace pensar que nosotros seremos tratados mejor? Tenemos un enemigo que odia a esta iglesia, y que se esfuerza por alejar de ella a la gente. Desgraciadamente, algunos de sus agentes ms efectivos han sido los mismos adventistas, los que han sido comisionados para invitar a la gente a entrar! Por consiguiente, debemos elevarnos por encima de los adventistas, que no son lo mismo que el adventismo. Debemos mirar ms all de los mensajeros, al mensaje mismo. Tenemos que mirar a Cristo, y no a los que profesan ser cristianos. No podemos permitir que los miembros adventistas nos aparten de la verdad adventista. Esta verdad no es la iglesia. La iglesia puede conocer la verdad, pero no es sin6nimo de la verdad. Esta existe independientemente de la iglesia, aun si esta iglesia -mejor que cualquiera otra- comprende en qu consiste esa verdad. No importa lo que le suceda a la Iglesia Adventista, la verdad adventista permanece. La pregunta ms importante es: Permaneceremos en la verdad? La respuesta depende de la relaci6n que mantengamos con Aquel que es la verdad. Dijo Jess: "Yo soy el camino, y la verdad y la vida" (Juan 14:6). Lo nico que puede elevarnos por encima de los disturbios y traiciones que sin duda alguna nos tocar afrontar en la iglesia -si aun no nos ha tocado hacerlo-, es una experiencia perdurable con Cristo y con la verdad que l nos ha dado para este tiempo. Preparmonos: para mantenernos fieles a Dios se necesiLibros Robin Adventistas en PDF Hood

142 EL REMANENTE tar algo ms que saber acerca del sbado, el estado de los muertos y las reglas de la buena salud. Necesitaremos conocer al Seor que nos ha dado esas enseanzas, y no slo conocerlo, sino amarlo. "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento" (Mateo 22:37, 38). Se nos manda amar a Dios, y por lo tanto, primero debemos conocerlo, porque cmo podramos amar a Dios si no le conocemos? "Y esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Juan 17:3). Si conocemos y amamos a Dios, entonces le obedeceremos, a pesar de la presin a que se someter al remanente para hacerlo apartarse de l. Yen esto sabemos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientos (1 Juan 2:3). El que tiene mis mandamientos, y los guarda, se es el que me ama (Juan 14:21). El que me ama, mi palabra guardar (Juan 14:23). Pues ste es el amor a Dios, que guardemos ss mandamientos (1 Juan 5:3). Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14:12). El conocimiento de Dios y el amor por l estn vinculados con la obediencia a sus mandamientos, y dicha obediencia es una de las caractersticas claves de su remanente final. N o importa quines integren el pueblo remanente, tendrn indefectiblemente una relacin personal con Dios, la cual, cuando se vean sometidos a severas presiones, les permitir mantenerse firmes, sin retroceder. Su amor por Dios ser el combustible que los impulse a sufrir persecuciones, presiones econmicas, prdida del trabajo o de la
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familia, y quiz hasta la muerte. "Posee usted una conexin tan fuerte con Dios, tal consagracin a su servicio, que su religin no le falle aun ante la persecucin ms violenta? Lo nico que sostendr el alma en medio de las pruebas que estn por sobrevenir es el profundo amor de Dios. 7 En consecuencia, necesitamos no slo conocer la verdad, sino -lo que es an ms importante- haber establecido una experiencia continua con Aquel que es la verdad. Jess quiere mantener con cada uno de nosotros una relacin tan individual como si fusemos el nico habitante del mundo. Por nuestra parte, necesitamos entregarnos a l con tal amor que podaplos mantenernos fieles aunque toda la Iglesia Adventista apostatara, aunque todos se volvieran contra nosotros, aunque todos huyeran ... aunque furamos los nicos que quedramos!
Acontecer en aquel tiempo, que el remanente de Israel y los que hayan quedado de la casa de Jacob, nunca ms se apoyarn en el que los hiri, sino que se apoyarn con verdad en Jehov, el Santo de Israel (Isaas 10:20).8 Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado del remanente de su heredad? No retuvo para siempre su enojo, porque se deleita en misericordia. El volver a tener misericordia de nosotros; sepultar nuestras iniquidades, y echar en lo profundo del mar todos nuestros pecados. Cumplirs la verdad a Jacob, y a Abrahn la misericordia, que juraste a nuestros padres desde tiempos antiguos (Miqueas 7:18-20).

He aqu los santos, estos son los que son perdonados y limpiados, cuyas iniquidades son vencidas, cuyos pecados son lanzados a lo profundo del mar porque dependen slo del Seor, el Santo de Israel, en verdad. He aqu el remanente!

Referencias
1. El Deseado de todas las gentes, pg. 340. 2. Id., pg. 347.
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3. Id., pgs. 355, 356.
4. Id., pg. 357.

5. El conflicto de los siglos, pg. 666. 6. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo 5, pg. 463. 7. Id., pg. 135; nfasis agregado. 8. Parfrasis del autor.

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