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El atlas de las nubes

DAVID MITCHELL
Traduccin de Vctor V. beda

TROPISMOS

Ttulo de la edicin original en ingls: CLOUD ATLAS

! b" #a$id Mitc%ell

de la traduccin: Vctor V. beda& 2

'

de esta edicin: 2 '& (diciones T)*ora& S.+. V,-.ue- /oronado& 01& 2.2 3 14 2 Sala)anca Tel.: 521 20 01 '4 3 6a7: 521 24 1 25 tro*is)os8tro*is)os.co) 999.tro*is)os.co)

IS:;: <!=5'!>!=0'=5 #e*sito legal: S. >''=2

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0.? edicin: )a"o de 2

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I)*ri)e: @r,Aicas Varona& S.+.& Sala)anca I)*reso en (s*aBa = Printed in Spain

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RECOMENDACI!N

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PETICI!N

Gibros digitales a *recios ra-onables.

Para Hana y sus abuelos

El d"a#"$ del Pa)*+")$ de Ada% E,"n(

Jueves, 7 de noviembre M,s all, de la aldea india& en una *la"a desierta& )e %e to*ado con una serie de *isadas recientes. + tra$s de algas *odridas& cocos )arinos " ba)bE& las %uellas )e %an lle$ado %asta su artAice& un blanco con los *antalones recogidos " el c%a.uetn de )arinero arre)angado& la barba arreglada " un enor)e gorro de castor& tan enArascado en ca$ar " ta)i-ar la Ainsi)a arena con una cuc%arilla .ue slo %a re*arado en )i *resencia cuando lo %e saludado a unos die)etros de distancia. (s as co)o %e conocido al doctor Henr" @oose& ciruDano de la aristocracia londinense. Su nacionalidad no )e %a sor*rendido. ;o digo .ue no *ueda %aber un conAn tan re)oto o una isla tan leDana co)o *ara *asar all una te)*orada sin tro*e-arse con un ingls& *ero "o desde luego no los %e $isto en ningEn )a*a. I+caso %aba *erdido algo el doctor en a.uella orilla desoladaJ IPoda ser$irle de a"udaJ Tras decir .ue no con la cabe-a& desat el nudo de su *aBuelo " )e )ostr el contenido con e$idente orgullo. KGos dientes& seBor )o& son el es)altado grial de la bEs.ueda .ue )e traigo entre )anos. Tie)*o atr,s& esta idlica *la"a era un saln de ban.uetes canbales donde los Auertes se -a)*aban a los dbiles. Gos dientes los escu*an& co)o %ace)os nosotros con los *i*os de las cere-as. Pero estas $iles )uelas& seBor )o& se trans)utar,n en oro. IL c)oJ& se *reguntar,. Pues $er,& un artesano de Piccadill"& es*eciali-ado en dentaduras *osti-as *ara aristcratas& *aga una generosa su)a *or los dientes %u)anos. ISabe a cu,nto est, el cuarto de libra& seBorJ /onAes )i ignorancia. KMPues no ser "o .uien lo ilu)ine& seBor: se trata de un secreto *roAesionalN KSe dio unos gol*ecitos en la nari-K. SeBor (9ing& Iconoce a la )ar.uesa @race de Ma"AairJ I;oJ Pues eso .ue se a%orra& *or.ue es un cad,$er con enaguas. Hace cinco aBos .ue esa bruDa ensuci )i buen no)bre& s seBor& con unas acusaciones .ue )e condenaron al ostracis)o social. K(l doctor @oose )ir %acia el )arK. (se aciago da dieron co)ien-o )is *eregrinaciones. ManiAest )i co)*asin *or las $icisitudes del doctor. KSe lo agrade-co& seBor& se lo agrade-co de $eras& *ero estas

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cuentas de )arAil KdiDo& agitando el *aBueloK son los ,ngeles redentores. Per)ta)e .ue )e e7*li.ue. Ga )ar.uesa lle$a dentaduras Aabricadas *or el susodic%o )dico. Gas *r7i)as ;a$idades& cuando esa burra e)*eriAollada to)e la *alabra en su baile de los e)baDadores& "o& Henr" @oose& )e *ondr en *ie " declarar ante todos los *resentes .ue nuestra anAitriona M)astica con *iBos de canbalN Sir Hurbert& es de es*erar& )e desaAiar,. OM#e)ustrelo con *ruebasP& rugir, ese )astuer-o& Oo le e7iDo un desagra$ioNP. L "o re*licar: OIPruebas& sir HubertJ MLo )is)o recog los dientes de su )adre de una escu*idera de los )ares del SurN MMire& a.u tengo ),s eDe)*laresNP& " arroDar estos )is)os dientes a la so*era de so*a de tortuga& " se& seBor )o& Mse ser, )i desagra$ioN Gos *lu)illas de lengua $i*erina des*elleDar,n a la glacial )ar.uesa en los ecos de sociedad& M" si la te)*orada .ue $iene la in$itan al baile del asilo& "a *uede darse con un canto en los dientesN Ge %e deseado un buen da " )e %e des*edido a*resurada)ente. Me te)o .ue Henr" @oose est, loco de atar.

Viernes, 8 de noviembre (n el rudi)entario astillero .ue $eo desde )i $entana& el trabaDo *rosigue en torno al botaln de Ao.ue baDo la direccin del seBor S"Qes. (l seBor RalQer& el Enico *osadero de Ocean :a"& es ta)bin el *rinci*al tratante de )adera del lugar " alardea de los aBos .ue *as en Gi$er*ool co)o ar.uitecto na$al. SLa esto" lo bastante $ersado en )ateria de *rotocolo austral co)o *ara *asar *or alto una $erdad tan in$eros)il co)o saT. Me %a dic%o el seBor S"Qes .ue le %ar, Aalta una se)ana entera *ara deDar el Prophetess en condiciones. Siete das enclaustrado en el Musket *ueden *arecer una se$era condena& *ero cuando )e acuerdo de las garras de la diablica te)*estad " de los )arinos desa*arecidos en alta )ar& el inAortunio .ue *ade-co se )e antoDa )enos gra$e. (sta )aBana )e %e encontrado al doctor @oose en las escaleras " %e)os desa"unado Duntos. Se aloDa en el Musket desde )ediados de octubre. Gleg a.u a bordo del Namorados, un )ercante brasileBo *rocedente de las 6iDi& donde eDerca de )dico en una )isin. +%ora est, es*erando la llegada del Nellie, un na$o australiano dedicado a la ca-a de Aocas .ue "a $iene con bastante retraso& *ara .ue lo lle$e a Sdne". (n la colonia buscar, e)*leo a bordo de algEn barco de *asaDeros con ru)bo a su Gondres natal. Ga o*inin .ue $ert sobre el doctor @oose Aue inDusta " *reci*itada. Para *ros*erar en )i *roAesin %a" .ue ser tan cnico co)o #igenes& *ero el cinis)o *uede deDarte ciego a $irtudes ),s sutiles. (l doctor tiene sus rare-as " est, encantado de contarlas *or un trago de *isco *ortugus Ssin e7cederse Da),sT& *ero %a" .ue reconocer .ue es el Enico caballero .ue *odra %aber)e encontrado en estas latitudes& al este de Sdne" " al oeste de Val*araso. Puede .ue %asta le escriba una

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carta de reco)endacin *ara los Partridge de Sdne"U a decir $erdad& el doctor @oose " )i .uerido 6red *arecen %ec%os de la )is)a *asta. #ado .ue el )al tie)*o i)*eda )i *aseo )atinal& nos *usi)os a c%arlar Dunto al Auego " las %oras *asaron $olando co)o )inutos. Habl largo " tendido de Tilda " VacQson& as co)o del )iedo .ue )e daba contraer la OAiebre del oroP en San 6rancisco. Guego la con$ersacin deri$ de )i ciudad natal a )is recientes labores notariales en ;ue$a @ales del Sur& " de a% a @ibbon& Malt%us " @od9in& *asando *or las sanguiDuelas " las loco)otoras. (l di,logo atento es un b,lsa)o .ue ec%o )uc%o en Aalta a bordo del Prophetess, " el doctor es todo un erudito. +de),s& *osee un %er)oso eDrcito de *ie-as de aDedretalladas en %ueso de ballena .ue no deDare)os tran.uilo %asta .ue -ar*e el Prophetess o llegue el Nellie.

Sbado,

de noviembre

Ga aurora brilla co)o un dlar de *lata. ;uestra goleta& anclada en la ba%a& toda$a oArece un es*ect,culo la)entable. (n la orilla est,n re*arando el casco de una canoa de guerra india. Henr" " "o %e)os *artido con ,ni)o Aesti$o %acia la O*la"a del ban.ueteP& saludando alegre)ente a la criada .ue trabaDa *ara el seBor RalQer. Ga %uraBa )uc%ac%a estaba tendiendo la colada en un arbusto " no nos %a %ec%o ni caso. Tiene una *i-ca de sangre negra " )e Aiguro .ue la ra-a de su )adre no distar, )uc%o de la de los nati$os de la Dungla. +l rodear la aldea india& un O-u)bidoP nos des*ert la curiosidad " decidi)os in$estigar su origen. (l asenta)iento est, cercado con una e)*ali-ada tan deteriorada .ue se *uede tras*asar *or doce *untos. Wna *erra *elona le$ant la cabe-a& *ero estaba desdentada " )oribunda& " no nos ladr. Wn crculo e7terior de c%o-as pon!a S%ec%as de ra)as& )uros de barro " tec%os de esteraT se le$anta al abrigo de las )oradas OnoblesP& unas estructuras de )adera con dinteles labrados " *orc%es rudi)entarios. (n el centro de la aldea estaba teniendo lugar una Alagelacin *Eblica. Henr" " "o ra)os los Enicos blancos& *ero *odan distinguirse tres castas de es*ectadores nati$os. (l DeAe& en$uelto en su )anto e)*lu)ado& ocu*aba el trono& )ientras los nobles tatuados& con sus res*ecti$as )uDeres e %iDos& *er)anecan de *ie& unos treinta en total. Gos escla$os& de te- ),s oscura .ue sus a)os )ulatos " en un nE)ero )enor a la )itad de stos& estaban de cuclillas en el barro. MCu innata indolencia bo$inaN Picados de $iruelas " de *Estulas del haki"haki, los *obres diablos obser$aban el castigo sin )ostrar reaccin alguna sal$o a.uel curioso sonido& *arecido al -u)bido de las abeDas. ICu signiAicaba& e)*ata o condenaJ ;o %aba Aor)a de saberlo. (l $erdugo era un @oliat cu"o Asico %abra inti)idado a cual.uier luc%ador *roAesional del oeste a)ericano. Tena lagartos grandes " *e.ueBos tatuados en cada cent)etro de su )usculaturaU el *elleDo de ese sal$aDe bien *odra $aler un dineral& Maun.ue no ser "o& ni *or todas las *erlas de Ha9ai& .uien ose arranc,rseloN (l *obre

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*risionero& encanecido *or largos aBos de *enurias& estaba desnudo " a)arrado a dos )aderos dis*uestos en Aor)a de V in$ertida. /on cada latiga-o se le estre)eca el cuer*o& la es*alda era un *erga)ino de runas ensangrentadas& *ero el rostro in)utable trans*arentaba la serenidad de un ),rtir .ue el SeBor "a %ubiese acogido en su seno. Go recono-co: a cada latiga-o crea .ue )e des)a"aba. (ntonces sucedi algo de lo ),s curioso. (l sal$aDe& des*lo)ado baDo la a-otaina& al- la cabe-a& %asta entonces gac%a& " al $er)e& M)e lan- una e7traBa " a)istosa )irada de co)*licidadN 6ue co)o si un actor descubriese en el *alco real a un $ieDo a)igo .ue no $ea desde %aca )uc%o tie)*o "& a es*aldas del *Eblico& le co)unicase .ue lo %aba reconocido. (ntonces se nos a*ro7i) un nati$o tatuado " desen$ain un *uBal de sle7 *ara deDar claro .ue no ra)os bien$enidos. Ge *regunt *or el delito del *risionero& *ero Henr" )e *as el bra-o *or enci)a del %o)bro. KVa)os& +da)& un %o)bre sensato no se inter*one entre una Aiera " su co)ida.

#omin!o, $% de noviembre (l seBor :oer%aa$e estaba sentado en )edio de su Aiel ca)arilla de ruAianes& co)o lord +naconda " sus $boras. /uando )e des*ert& su OcelebracinP do)inical "a estaba en )arc%a en el *iso de abaDo. 6ui a buscar agua *ara aAeitar)e " )e encontr la taberna llena de )arineros es*erando turno *ara a*ro$ec%arse de las *obres niBas nati$as .ue RalQer %aba atra*ado en una es*ecie de burdel i)*ro$isado. SRaAael no Aiguraba entre los de*ra$adosT. ;o tengo la )enor intencin de ro)*er )i a"uno en una casa de lenocinio. Henr" senta la )is)a re*ulsin .ue "o& de )anera .ue nos salta)os el desa"uno Sla criada deba de estar ocu*ada en otro ti*o de ser$icioT " nos dirigi)os a la ca*illa *ara re-ar nuestras oraciones sin inAringir nuestro a"uno. ;o %aba)os recorrido doscientos )etros cuando& *ara )i consternacin& )e acord de .ue %aba deDado este diario enci)a de la )esa de )i cuarto en el Musket, a la $ista del *ri)er )arinero borrac%o .ue irru)*iese en l. Te)iendo *or su integridad S" *or la )a& si el diario ter)inaba ca"endo en )anos del seBor :oer%aa$eT& $ol$ *ara esconderlo )eDor. +)*lias sonrisas )aliciosas acogieron )i regreso& co)o si Auese Oel ruin de Ro)aP. (l )oti$o se )e %i-o e$idente en cuanto abr la *uerta de )i cuarto& a saber: Mlas nalgas de oso del seBor :oer%aa$e a%orcaDadas en su /a*erucita ;egra in &la!rante deli'to en )i *ro*ia ca)aN L no se crean .ue se discul*& ese diablo de %olands. MTodo lo contrarioN Hacindose el oAendido& rugi: KMGargo de a.u& seBor MingaAinaN MO *or #ios .ue le *arto esa Deta de "an.ui sabelotodoN +garr )i diario " )e lanc escaleras abaDo *ara encontrar)e de nue$o con a.uella (uer!o'ra'ia, %ec%a de Dolgorio " *er$ersin& en la

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.ue se reAocilaban los blancos sal$aDes. Ge record a RalQer .ue "o %aba *agado un cuarto indi$idual " .ue )e gustara .ue *er)aneciese co)o tal incluso en )i ausencia& *ero el )u" bribn se li)it a oArecer)e un treinta *or ciento de descuento en OMuna galo*ada de un cuarto de %ora con la )eDor *otranca de )is establosNP. +s.ueado& le res*ond .ue estaba casado " era *adre de Aa)ilia. ML .ue *reAera )orir)e antes .ue *erder )i dignidad " )i decencia con cual.uiera de sus *utas siAilticasN RalQer Dur .ue si $ol$a a lla)ar O*utasP a sus .ueridas %iDas& )e Odecorara los oDosP. Wna ser*iente desdentada se )oA de ) diciendo .ue si tener )uDer e %iDos re*resentaba una $irtud& Oentonces& seBor (9ing& Mso" die- $eces ),s $irtuoso .ue ustedNP& " una )ano in$isible )e ec% *or enci)a una Darra entera de cer$e-a. Me retir antes de .ue el l.uido Auese substituido *or un *ro"ectil ),s consistente. Ga ca)*ana de la ca*illa estaba lla)ando a los Aieles de Ocean :a" " )e di *risa en llegar adonde Henr" )e es*eraba& tratando de borrar de )i )ente el re*ugnante e*isodio .ue acababa de *resenciar en )is a*osentos. Ga ca*illa cruDa co)o una barca $ieDa " los Aeligreses a*enas su*eraban las die- cabe-as& *ero Da),s un $iaDero %a saciado su sed en un oasis del desierto con ),s gratitud .ue Henr" " "o re-ando esta )aBana. (l Aundador luterano del te)*lo "a lle$a die*ri)a$eras re*osando en la *a- del ce)enterio sin .ue ningEn sucesor se %a"a a$enturado toda$a a co)andar la dicesis. (n consecuencia& la conAesin de la iglesia es un batiburrillo de doctrinas cristianas. Ga )itad alAabeti-ada de la *arro.uia le" *asaDes bblicos& " nosotros to)a)os *arte en uno o dos %i)nos escogidos *or turnos. (l *astor de este rebaBo *o*ular& un tal seBor #X+rno.& de *ie baDo el %u)ilde cruciAiDo& nos *idi a Henr" " a ) .ue *artici*,se)os acti$a)ente. Teniendo *resente )i sal$acin de la terrible te)*estad de la se)ana *asada& escog el ca*tulo octa$o del ($angelio de Gucas: ) vinieron a *l y lo despertaron, di'iendo+ ,Maestro, Maestro, -ue pere'emos. #espertando *l, reprendi/ al viento y a las olas0 y 'esaron, y se hi1o bonan1a. Henr" recit el sal)o octa$o& con el tono grandilocuente de un actor *roAesional: 2o hi'iste se3orear sobre las obras de tus manos0 todo lo pusiste ba(o sus pies+ ove(as y bueyes, todo ello, y asimismo las bestias del 'ampo0 las aves de los 'ielos y los pe'es del mar, todo 'uanto pasa por los senderos del mar. ;ingEn organista inter*ret el ma!n4&i'at a no ser el $iento .ue so*laba *or la c%i)enea& ningEn coro enton el Nun' dimittis sal$o las ga$iotas .ue alborotaban en lo alto& *ero esto" con$encido de .ue el SeBor no .ued disconAor)e. (st,ba)os ),s cerca de los *ri)eros cristianos de Ro)a .ue cual.uier otra iglesia *osterior& abarrotada de s)bolos " *iedras *reciosas. + continuacin tu$o lugar el re-o en co)En. Gos *arro.uianos re-aron i)*ro$isada)ente *or el Ain del aBublo de la *atata& *or la )isericordia *ara con el al)a de un niBo )uerto& *or la bendicin de un *es.uero nue$o& etctera. Henr" dio gracias *or la %os*italidad .ue nos dis*ensaron los cristianos de la isla de /%at%a). Me un a sus *alabras " rec una oracin *or Tilda& VacQson " )i suegro& *ara .ue #ios los guarde durante )i *rolongada 02

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ausencia. +l ter)inar la )isa& se nos a*ro7i) con gran cordialidad el ),s anciano O*alo )a"orP de la ca*illa& un tal seBor ($ans& .ue nos *resent a su es*osa Sa)bos sorteaban el obst,culo de su sordera res*ondiendo sola)ente las *reguntas .ue 'onsideraban les %aban Aor)ulado " ace*tando sola)ente las res*uestas .ue 'onsideraban les %aban dado: una estratage)a ado*tada *or )uc%os abogados estadounidensesT " a sus dos %iDos ge)elos& Yeegan " #"Aedd. (l seBor ($ans declar .ue todas las se)anas sola in$itar a co)er en su casa al seBor #X+rno.& nuestro *astor& dado .ue ste $i$e en Port Hutt& un *ro)ontorio situado a $arios Qil)etros de distancia. I;os a*etecera unirnos& tal $e-& a su al)uer-o do)inicalJ Habiendo inAor)ado "a a Henr" de la bacanal .ue tena lugar en el Musket " o"endo los gritos de rebelin de nuestros est)agos& ace*ta)os encantados la a)able oAerta de los ($ans. Ga %acienda de nuestros anAitriones& situada a un Qil)etro de Ocean :a" en un $alle tortuoso " a-otado *or el $iento& result ser una construccin sobria *ero a *rueba de esas te)*estades $iolentas .ue des*eda-an tantos baDeles des$enturados& estrell,ndolos contra los arreciAes $ecinos. (l saln alberga la )onstruosa cabe-a de un cerdo Sa.ueDado de des*rendi)iento de )andbula " oDo *ere-osoT .ue los ge)elos )ataron el da de su deci)ose7to cu)*leaBos& " de un reloD de *ared son,)bulo Scon un desAase de $arias %oras res*ecto de )i reloD de bolsillo. #esde luego& la %ora e7acta es un bien )u" escaso en estas latitudesT. Wn )o-o de labran-a nati$o se aso) *or la $entana *ara ec%ar un $ista-o a los %us*edes de su *atrn. (n )i $ida %aba $isto un renegado tan andraDoso& *ero el seBor ($ans Dur .ue a.uel cuartern& O:ernabP& era Oel ),s r,*ido *erro *astor .ue Da),s corri sobre dos *atasP. Yeegan " #"Aedd son dos )uc%ac%os %onrados& )u" de ca)*o& acostu)brados ),s .ue nada a tratar con las o$eDas Sla Aa)ilia *osee doscientas cabe-asTU ninguno de los dos %a estado nunca en O/iudadP S.ue es co)o los isleBos lla)an a ;ue$a ZelandaT ni %a recibido Aor)acin escolar alguna sal$o las lecciones de la :iblia i)*artidas *or su *adre& gracias a las cuales %an a*rendido a leer " escribir de )anera *asable. Ga seBora ($ans bendiDo la )esa " *ude disArutar de la )eDor co)ida Sno arruinada *or el e7ceso de sal& *or los gusanos ni las blasAe)iasT desde )i cena de des*edida con el cnsul :a7 " los Partridge en el :eau)ont. (l seBor #X+rno. nos cont $arias %istorias sobre los barcos .ue %a a*ro$isionado en los die- aBos .ue lle$a en las islas /%at%a)& )ientras .ue Henr" nos entretena con ancdotas de los *acientes& tanto ilustres co)o %u)ildes& .ue %an *asado *or sus )anos en Gondres " la Polinesia. Por )i *arte& describ las innu)erables tribulaciones *adecidas *or este notario estadounidense al obDeto de dar con el *aradero del beneAiciario australiano de un testa)ento Air)ado en /aliAornia. He)os regado el estoAado de cordero " las )an-anas asadas con la cer$e-a .ue elabora el seBor ($ans " .ue $ende a los balleneros. Yeegan " #"Aedd se le$antaron de la )esa *ara ocu*arse de los ani)ales " la seBora ($ans se retir a la cocina. Henr" *regunt si %aba )isioneros acti$os en las islas 01

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/%at%a). (l seBor ($ans " el seBor #X+rno. se )iraron " el *ri)ero res*ondi: K;o& a los )aores no les %ace ninguna gracia .ue los paheka *er$irta)os a sus )oriori con de)asiada ci$ili-acin. Pregunt si un e7ceso de ci$ili-acin *odra considerarse Da),s una *er$ersin. (l seBor #X+rno. res*ondi: KSeBor (9ing& si #ios no e7iste al oeste del cabo de Hornos& ta)*oco e7iste el OTodos los %o)bres son igualesP de su constitucin. Gas deno)inaciones O)aorP " O*a%eQaP las conoca gracias a la bre$e estancia del Prophetess en :a" oA Islands& *ero senta curiosidad *or saber .uin o .u eran los O)orioriP. Mi *regunta abri una caDa de Pandora rebosante de detalladas e7*licaciones %istricas sobre el decli$e " la cada de los aborgenes de las /%at%a). (ncendi)os las *i*as. Ga narracin del seBor #X+rno. *rosigui ininterru)*ida)ente durante tres %oras %asta .ue tu$i)os .ue e)*render regreso a Port Hutt antes de .ue la noc%e oscureciese el escabroso ca)ino. Ga %istoria .ue nos cont est, a la altura& dira "o& de las de un #eAoe o un Mel$ille& " no deDar de consignarla en estas *,ginas des*us& MorAeo )ediante& de un buen sueBo.

2unes, $$ de noviembre +)anecer %E)edo " enca*otado. Ga ba%a tiene un as*ecto $iscoso& *ero el tie)*o es lo bastante a*acible co)o *ara .ue *rosigan las re*araciones a bordo del Prophetess, loado sea ;e*tuno. Wna nue$a $ela de )esana est, siendo i-ada en su lugar )ientras escribo. Wn *oco des*us& )ientras Henr" " "o desa"un,ba)os& lleg el seBor ($ans co)o una e7%alacin e insisti a )i a)igo *ara .ue Auese a atender a una $ecina .ue $i$e enclaustrada& una tal $iuda :r"den& .ue se %aba cado del caballo en un terreno *edregoso. Ga seBora ($ans "a estaba al cuidado de la )uDer " te)a .ue su $ida estu$iese en *eligro. Henr" agarr su boti.un " sali sin ),s dilacin. SMe oArec a aco)*aBarlo& *ero el seBor ($ans )e rog .ue Auese co)*rensi$o: la *aciente le %aba %ec%o *ro)eter .ue nadie sal$o un )dico %abra de $erla i)*edidaT. RalQer& .ue %aba *egado la oreDa& )e diDo .ue ningEn indi$iduo del se7o )asculino %aba cru-ado el u)bral de la casa de la $iuda desde %aca $einte aBos. K(sa $ieDa cerda Argida KdeclarK debe de tener un *ie en la tu)ba *ara deDar .ue la sobe ese )atasanos. Gos orgenes de los )oriori de OR[%oQuP Sno)bre autctono de las islas /%at%a)T siguen siendo un )isterio. (l seBor ($ans se )uestra con$encido de .ue descienden de los Dudos e7*ulsados de (s*aBa& " cita co)o *rueba sus narices aguileBas " su rictus burln. Ga teora *reAerida del seBor #X+rno.& segEn la cual los )oriori Aueron en su da )aores .ue nauAragaron a bordo de sus canoas en estas islas

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re)otsi)as& se basa en se)eDan-as ling\sticas " )itolgicas& " *osee& *or tanto& un )a"or $alor lgico. Go .ue es cierto es .ue& tras siglos o )ilenios de aisla)iento& los )oriori lle$aban una $ida tan *ri)iti$a co)o la de sus desdic%ados *ri)os de Van #ie)enXs Gand. (l arte de la construccin na$al Sa e7ce*cin de rudi)entarias balsas de ra)as tren-adas *ara cru-ar los estrec%os entre las islasT " de la na$egacin ca"eron en desuso. Cue el globo terr,.ueo albergaba otras tierras& %olladas *or otros *ies& era algo .ue los )oriori no sos*ec%aban ni *or ensoBacin. Su lengua& de %ec%o& carece de la *alabra Ora-aP& " O)orioriP signiAica si)*le)ente OgenteP. Ta)*oco *racticaban la cra de ani)ales: en estas islas Da),s %ubo )a)Aero alguno %asta .ue un ballenero de *aso abandon deliberada)ente unos cerdos con el obDeto de .ue *roliAerasen. (n su estado $irginal& los )oriori se ali)entaban de los Arutos de la naturale-a: recogan )oluscos paua, *escaban cigalas& robaban %ue$os de a$es& ca-aban Aocas& recogan algas " e7ca$aban la tierra en busca de lar$as " races. Hasta a%ora los )oriori no eran sino una $ersin local de esos sal$aDes de Aalda de lino " ca*a e)*lu)ada .ue %abitan los cada $e),s raros O*untos ciegosP del ocano aEn no instruidos *or el %o)bre blanco. Ga $ieDa *retensin de singularidad de OR[%oQuP& sin e)bargo& reside en su e7ce*cional credo *acAico. #esde tie)*o in)e)orial& la casta sacerdotal de los )oriori dictaba .ue .uien.uiera .ue derra)ase sangre %u)ana ani.uilara su *ro*io mana, esto es& su %onor& su $ala& su *osicin social " su al)a. ;ingEn )oriori Da),s dara cobiDo& ali)ento& con$ersacin& ni tan si.uiera una oDeada a la persona non !rata. Si el %o)icida condenado al ostracis)o lograba sobre$i$ir al *ri)er in$ierno& la deses*eracin .ue le *ro$ocaba la soledad *or lo general lo e)*uDaba a un *reci*icio del cabo Loung& donde se .uitaba la $ida. I)agnense& nos inst el seBor #X+rno.. #os )il sal$aDes SsegEn la esti)acin ),s $eros)il del seBor ($ansT .ue consagran el no matars de *alabra " obra " .ue conciben una carta )agna oral *ara crear una ar)ona desconocida en cual.uier otro lugar en los sesenta siglos transcurridos desde .ue +d,n *rob el Aruto del ]rbol del :ien " del Mal. Ga guerra era un conce*to tan aDeno a los )oriori co)o el telesco*io a los *ig)eos. Ga *a-& no un %iato entre dos guerras& sino )ilenios de *a- i)*erecedera& %a gobernado estas islas re)otas. ICuin *uede negar .ue la antigua R[%oQu Aue ),s si)ilar a la Wto*a de To),s Moro .ue nuestros (stados de Progreso gobernados *or re"e-uelos sedientos de guerra en Versalles " Viena& en Ras%ington " Rest)insterJ KM+.u Kdecla) el seBor #X+rno.K " slo a.u e7isti en carne " %ueso esa ina*rensible Aantasa del buen sal$aDeN S#e ca)ino al Musket, Henr" conAes: O;unca )e atre$era a caliAicar de buena una ra-a de sal$aDes tan atrasados .ue no saben ni arroDar una lan-a co)o #ios )andaPT. Ga *a- es co)o el cristal: si se gol*ea re*etida)ente& ter)ina )ostrando su Aragilidad. (l *ri)er gol*e .ue se lle$aron los )oriori Aue el de la Wnion VacQ .ue en no)bre del re" Vorge *lant en la %ierba de SQir)is% :a" el teniente de na$o :roug%ton& del 5hatham, un barco de 0>

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Su MaDestad& %ace Dusto cincuenta aBos. Tres aBos des*us& el descubri)iento de :roug%ton Aiguraba "a en las cartas de na$egacin de las agencias de Sdne" " Gondres& " un *uBado de colonos Sentre los .ue Aiguraba el *adre del seBor ($ansT& )arineros nauAragados " Ocon$ictos en desacuerdo con la OAicina /olonial de ;ue$a @ales del Sur acerca de los tr)inos de su conAina)ientoP culti$aban calaba-as& cebollas& )a- " -ana%orias. (stos *roductos se los $endan des*us a los ca-adores de Aocas& segundo gol*e a la inde*endencia de los )oriori& .ue $ieron deAraudadas sus es*eran-as de *ros*eridad cuando la es*u)a )arina se tiB de sangre de Aoca. S(l seBor #X+rno. ilustr los beneAicios con el siguiente c,lculo: una sola *iel alcan-aba los 0> c%elines en /antn& " esos ca-adores de Aocas Duntaban M),s de dos )il *ieles *or barcoNT. Pocos aBos des*us slo .uedaban Aocas en los escollos ),s aleDados " los ca-adores ta)bin tu$ieron .ue dedicarse a *lantar *atatas " criar o$eDas " cerdos en una escala tal .ue %o" en da las /%at%a) reciben el sobreno)bre de Ola @ranDa del PacAicoP. (stos granDeros ad$enedi-os artigan la tierra con Auegos .ue siguen ardiendo baDo la turba durante )uc%as estaciones& *ro$ocando *eriodos de se.ua .ue $ienen a su)arse a las de),s cala)idades. (l tercer gol*e a los )oriori se lo *ro*inaron los balleneros& .ue actual)ente %acen escala en Ocean :a"& Raitangi& O9enga " Te R%aQaru en un nE)ero cada $e- )a"or *ara carenar los cascos& lle$ar a cabo re*araciones " descansar. Gos gatos " las ratas de los balleneros se )ulti*licaron co)o las *lagas bblicas " de$oraron los *,Daros de )adriguera& cu"os %ue$os eran tan $aliosos *ara la dieta de los )oriori. (n cuarto lugar& esas enAer)edades $ario*intas .ue *arecen )ostrar *reAerencia *or las ra-as ),s oscuras en cuanto se les a*ro7i)a la ci$ili-acin blanca die-)aron ),s si cabe el censo aborigen. /on todo& los )oriori *odran %aber resistido todas estas desdic%as de no %aber sido *or las inAor)aciones .ue llegaron a ;ue$a Zelanda& .ue oArecan una i)agen de las /%at%a) co)o si se tratasen de una autntica tierra de /ana,n& rica en lagunas re*letas de anguilas& caletas ta*i-adas de crust,ceos " %abitantes .ue no conceban ni el co)bate ni las ar)as. + odos de los ;gati Ta)a " de los ;gati Mutunga& dos clanes de los )aores TaranaQi Te +ti +9a Sla genealoga )aor& asegura el seBor #X+rno.& es tan intrincada co)o esos ,rboles genealgicos tan re$erenciados *or la *e.ueBa noble-a euro*ea& %asta el *unto de .ue cual.uier niBo de esa ra-a iletrada es ca*a- de citar al instante el no)bre " ttulo de su tatarabueloT& esos ru)ores sonaban co)o la Dusta co)*ensacin *or los territorios ancestrales .ue acababan de *erder en las recientes guerras del Mos.uete. (n$iaron es*as *ara *oner a *rueba el coraDe de los )oriori a base de inAringir sus tabEes " *roAanar sus lugares sagrados. Gos )oriori reaccionaron a tales *ro$ocaciones segEn el i)*erati$o de ;uestro SeBor& es decir& O*oniendo la otra )eDillaP& " los sacrlegos regresaron a ;ue$a Zelanda con la constatacin del a*arente a*oca)iento de los )oriori. Gos con.uistadores )aores& todos tatuados& encontraron su ar)ada& si.uiera co)*uesta *or una sola e)barcacin& en la *ersona del ca*it,n Hare9ood& del bergantn 6odney, .uien& a Ainales de 0<1>& 0'

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accedi a trans*ortar en dos $iaDes a no$ecientos )aores " siete canoas de guerra a ca)bio de *atatas& ar)as de Auego& cerdos& una in)ensa *artida de lino tratado " un caBn. S(l seBor #X+rno. se encontr a Hare9ood %ace cinco aBos en una taberna de :a" oA Islands& %ec%o un *ordiosero. +l *rinci*io neg ser el )is)o Hare9ood del 6odney, *ero luego Dur .ue lo %aban obligado a trans*ortar a los negros& aun.ue sin aclarar de .u )odo le Aue i)*uesta esa obligacinT. (l 6odney -ar* de Port ;ic%olas en no$ie)bre& *ero su carga)ento *agano de .uinientas al)as entre %o)bres& )uDeres " niBos& todos %acinados en la bodega durante los seis da de tra$esa& in)ersos en $)itos " e7cre)entos " sin la ),s )ni)a *ro$isin de agua& lleg a la ensenada de R%angatete en unas condiciones tan *recarias .ue& si lo hubiesen -uerido, %asta los )oriori %abran *odido )asacrar a sus belicosos *ri)os. (n $e- de eso& los buenos sa)aritanos *reAirieron co)*artir la )enguada abundancia de R[%oQu "& antes .ue destruir su mana derra)ando sangre %u)ana& atendieron a los )aores enAer)os " )oribundos %asta .ue se re*usieron. K;o era la *ri)era $e- .ue llegaban )aores a R[%oQu Ke7*lic el seBor #X+rno.K& *ero sie)*re se %aban )arc%ado& luego los )oriori deduDeron .ue esos coloni-adores ta)bin los deDaran en *a-. Su generosidad se $io reco)*ensada cuando el ca*it,n Hare9ood $ol$i de ;ue$a Zelanda con cuatrocientos )aores ),s. (sta $e- los Aorasteros e)*e-aron a rei$indicar la *ro*iedad de la isla a*elando al takahi, un ritual )aor .ue $iene a signiAicar O*isar la tierra *ara *oseerlaP. Ga $ieDa R[%oQu Aue& *or tanto& di$idida& " a los )oriori se les inAor) de .ue a%ora eran $asallos de los )aores. + co)ien-os de dicie)bre& una docena de nati$os *rotestaron " Aueron asesinados a %ac%a-os co)o si tal cosa. Gos )aor de)ostraron ser alu)nos adelantados de los ingleses en el Osiniestro arte de la coloni-acinP. Ga isla de /%at%a) encierra en su interior una e7tensa laguna de agua salada& Te R%anga& una es*ecie de )ar interior .ue $e su $olu)en au)entado *or el ocano durante la *lea)ar a tra$s de los OlabiosP de la laguna& situados en Te +9a*atiQi. Hace catorce aBos& los )oriori celebraron en ese lugar sagrado una asa)blea .ue dur tres das a Ain de res*onder a la siguiente *regunta: el derra)a)iento de sangre )aor& Iconlle$ara ine$itable)ente la destruccin del *ro*io manaJ Gos ),s D$enes argu"eron .ue la doctrina de la *a- no era a*licable a Aorasteros canbales de los cuales los ante*asados )oriori nada *odan %aber sabido. Gos )oriori deban )atar o ser )uertos. Gos ancianos lla)aron al a*acigua)iento: )ientras *rotegiesen el mana Dunto con su tierra& los dioses " ante*asados los libraran de todo )al. O+bra-ad al ene)igoP& cla)aban los ancianos& O*ara e$itar .ue os gol*eeP. SO+bra-ad al ene)igoP& *araArase Henr"& O*ara sentir su *uBal %acindoos cos.uillas en los riBonesPT. (se da ganaron los ancianos& *ero *oco i)*ort. K/uando los )aores est,n en inAerioridad nu)rica Knos cont el seBor #X+rno.K& to)an la delantera atacando *ri)ero " con e7tre)a $iolencia& co)o *odran atestiguar )uc%os desaAortunados brit,nicos " Aranceses desde sus tu)bas. 04

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Gos ;gati Ta)a " los ;gati Mutunga ta)bin se reunieron en conseDo. +l $ol$er de la asa)blea& los )oriori se encontraron una serie de e)boscadas " una noc%e de inAa)ia .ue su*eraba la *eor de las *esadillas: )asacre& aldeas incendiadas& ra*iBa& %ileras de )uDeres " %o)bres e)*alados en las *la"as& niBos escondidos en aguDeros& rastreados " descuarti-ados *or *erros de ca-a. /on la $ista *uesta en el )aBana& algunos caci.ues slo asesinaron lo bastante co)o *ara inAundir en los su*er$i$ientes una obediencia nacida del terror. Otros no Aueron tan co)edidos. (n la *la"a de Raitangi cincuenta )oriori Aueron deca*itados& Aileteados& en$ueltos en %oDas de lino " asados en un gigantesco %orno de tierra con Ba)es " boniatos. Menos de la )itad de los )oriori .ue %aban $isto el Elti)o anoc%ecer de la $ieDa R[%oQu seguan con $ida cuando des*unt el a)anecer )aor. KHo" .uedan )enos de cien )oriori de *ura sangre KdiDo a*esadu)brado el seBor #X+rno.K. Sobre el *a*el& "a %ace aBos .ue la corona brit,nica los liber del "ugo de la escla$itud& *ero a los )aores les traen sin cuidado los *a*eles. (sta)os a una se)ana de na$egacin de la casa del gobernador& *ero Su MaDestad no tiene ninguna guarnicin en las /%at%a). Ge *regunt *or .u los blancos no les %aban *arado los *ies a los )aores durante la )atan-a. (l seBor ($ans "a no dor)a ),s& ni estaba tan sordo co)o "o crea. KIHa $isto alguna $e- guerreros )aores e7citados *or la sangre& seBor (9ingJ Ge diDe .ue no. KPero seguro .ue %a $isto tiburones e7citados *or la sangre& I$erdadJ Ge diDe .ue s. KMu" bien. Pues i)agnese un cordero ensangrentado .ue *atalea en un baDo inAestado de tiburones. ICu se *uede %acer& .uedarse Auera del agua o intentar *ararles las )andbulas a los tiburonesJ ;o tena)os alternati$a. Por su*uesto .ue a"uda)os a los .ue lla)aron a nuestra *uerta Snuestro *astor :ernab era uno de ellosT& *ero si esa noc%e nos %ubise)os a$enturado a salir& Da),s %abra)os $uelto. Piense usted .ue *or a.uel entonces en /%at%a) los blancos ra)os )enos de cincuenta& )ientras .ue los )aores eran no$ecientos. Gos )aores *ueden $i$ir al lado de los paheka, *ero nos des*recian. ;o lo ol$ide. I/u,l es la )oraleDaJ Ga *a-& *or ),s *reciada .ue sea a los oDos de nuestro SeBor& es una $irtud esencial slo si el $ecino co)*arte la )is)a creencia.

No'he (l no)bre del seBor #X+rno. no es )u" .uerido en el Musket. KWn negro blanco& un bastardo de sangre )esti-a K)e diDo

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RalQerK. ;adie sabe e7acta)ente -u* es. Suggs& un *astor )anco .ue $i$e baDo la barra& Dura .ue nuestro a)igo es un general bona*artista .ue se esconde a.u con una identidad Aicticia. Otro Dura .ue se trata de un *olaco. Ga *alabra moriori ta)*oco es )u" .uerida. Wn )ulato )aor& borrac%o& )e cont .ue toda la %istoria de los aborgenes era Aruto de la Aantasa de Oese $ieDo luterano locoP& " .ue el seBor #X+rno. $a *or a% *redicando su e$angelio )oriori slo *ara legiti)ar su *ro*ia " Araudulenta rei$indicacin territorial contra los )aores& los $erdaderos dueBos de /%at%a)& M.ue $an " $ienen con sus canoas desde .ue el )undo es )undoN Va)es /oAAee& un criador de cerdos& sostiene .ue los )aores le %icieron un Aa$or al %o)bre blanco e7ter)inando otra ra-a de sal$aDes *ara %acernos %ueco& " aBadi .ue los rusos adiestran de )anera *arecida a los cosacos *ara .ue Oles ablanden las *ieles siberianasP. #iscre*: nuestra )isin debera ser 'ivili1ar a las ra-as oscuras )ediante la con$ersin& no la ani.uilacin& *ues la )ano de #ios ta)bin los %aba creado a ellos. Todos los )arineros *resentes en la taberna se )e ec%aron enci)a *or )is OM*a*arruc%as sensibleras de "an.uiNP. KM;i el )eDor de esos sal$aDes se )erece )orir co)o un cerdoN K grit unoK. M(l Enico e$angelio .ue los negros entienden es el del l,tigoN L otro ),s: KMPor lo )enos los brit,nicos %e)os abolido la escla$itud en nuestro i)*erio& cosa .ue ningEn a)ericano *uede decirN Ga *ostura de Henr" era& en el )eDor de los casos& a)bigua. K#es*us de aBos de trabaDo con )isioneros& %e llegado a la conclusin de .ue sus esAuer-os no %acen sino *rolongar unos die- o $einte aBos las agonas de una ra-a en $as de e7tincin. (l labriego co)*asi$o )ata al Aiel caballo .ue se %a %ec%o de)asiado $ieDo *ara trabaDar. /o)o Ail,ntro*os .ue so)os& Ino debera)os ali$iar el suAri)iento de los sal$aDes a'elerando su desa*aricinJ Piensa en tus *ieles roDa& +da). Piensa en los tratados .ue los a)ericanos derog,is " ro)*is una " otra $e-. #esde luego& sera ),s %u)ano& " ),s %onrado& darles un gol*e en la cabe-a " -anDar la cuestin de una $e*or todas& Ino te *areceJ Ha" tantas $erdades co)o %o)bres. #e $e- en cuando& alcan-o a $islu)brar una Verdad ),s $erdadera& escondida entre si)ulacros i)*erAectos de s )is)a& *ero en cuanto )e acerco& se agita " se %unde ),s toda$a en la es*inosa cinaga del desacuerdo.

Jueves, $7 de noviembre ;uestro noble ca*it,n Mol"neu7 %onr %o" el Musket con su *resencia *ara regatearle el *recio de cinco barriles de carne de caballo en sala-n a )i casero Sla cuestin .ued resuelta con una

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escandalosa *artida de treinta " uno ganada *or el ca*it,nT. Para )i gran sor*resa& antes de $ol$er a su*er$isar la acti$idad en el astillero& el ca*it,n Mol"neu7 *idi cru-ar unas *alabras en *ri$ado con Henr"& en la alcoba de ste. Ga reunin *rosigue %asta a%ora. Mi a)igo "a est, al corriente del des*otis)o del ca*it,n& *ero aEn as la cosa no )e gusta nada.

Ms tarde Por lo $isto el ca*it,n Mol"neu7 *adece unas )olestias .ue& si no se curan& *odran aAectar negati$a)ente a las )Elti*les %abilidades .ue e7ige su rango. (n consecuencia& el ca*it,n %a *ro*uesto a Henr" $iaDar con nosotros %asta Honolulu Scon co)ida " ca)arote *ri$ado gratisT en calidad de )dico de a bordo " de su )dico *ersonal %asta .ue llegue)os. Mi a)igo le %a e7*licado .ue %aba decidido regresar a Gondres& *ero el ca*it,n Mol"neu7 le %a insistido $i$a)ente. Henr" %a *ro)etido .ue se lo *ensara " le dara una res*uesta antes del $iernes *or la )aBana& da en .ue est, *re$isto -ar*e el Prophetess. Henr" no %a )encionado la enAer)edad del ca*it,n ni "o se lo %e *reguntado& *ero no %ace Aalta ser disc*ulo de @aleno *ara darse cuenta de .ue el ca*it,n es $cti)a de la gota. Ga discrecin de )i a)igo le %onra. + *esar de las e7tra$agancias en .ue *ueda incurrir co)o coleccionista de curiosidades& tengo *ara ) .ue el doctor Henr" es un )dico eDe)*lar " es*ero Aer$iente)ente& si.uiera se trate de una es*eran-a egosta& .ue d una res*uesta Aa$orable a la *ro*uesta del ca*it,n.

Mi*r'oles, $8 de noviembre Recurro a )i diario co)o un catlico a su conAesor. Mis )oratones dan testi)onio de .ue las inslitas Elti)as cinco %oras no %an sido las alucinaciones de un enAer)o& Aruto de )i dolencia& sino un suceso real. Vo" a describir lo .ue )e %a acontecido %o"& ciBndo)e lo ),s *osible a los %ec%os. (sta )aBana& Henr" $ol$i a *asarse *or la cabaBa de la $iuda :r"den *ara aDustarle la tablilla " a*licarle otra cata*las)a. Por )i *arte& antes .ue sucu)bir al ocio& *reAer escalar una ele$ada colina al norte de Ocean :a"& conocido co)o el *eBasco del /ono& cu"a altura *ro)eta brindar una $ista in)eDorable del interior de la isla de /%at%a). SHenr"& co)o %o)bre ),s e7*eri)entado& es lo bastante sensato co)o *ara negarse a ca)inar *or una isla ine7*lorada " %abitada *or canbalesT. (l *l,cido riac%uelo .ue baBa Ocean :a" )e gui a tra$s de *asti-ales *antanosos& lo)as eri-adas de tocones " bos.ues $rgenes tan *Etridos& es*inosos " en)araBados M.ue )e $i obligado a tre*ar co)o un orangut,nN #e re*ente se desat un 2

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c%a*arrn de grani-o .ue se*ult la sel$a baDo un Arentico ta)borileo " conclu" brusca)ente. (s*i a un tordo *etinegroU tena un *lu)aDe oscuro co)o la noc%e " su i)*asibilidad ra"aba en el des*recio. Wn tui in$isible se arranc a cantar& *ero )i i)aginacin calenturienta le atribu" el %u)ano don de la *alabra: KMODo *or oDoN Kc%illaba delante de )& aleteando en a.uel laberinto de brotes& ra)as " es*inasK. MODo *or oDoN +l cabo de una agotadora ascensin& alcanc la ci)a *enosa)ente lacerado " araBadoU no s .u %ora sera& *ues anoc%e )e ol$id de dar cuerda a )i reloD de bolsillo. Ga es*esa bru)a .ue en$uel$e estas islas Sel tr)ino aborigen r9hoku signiAica& segEn nos inAor) el seBor #X+rno.& Xsol de las nieblasXT %aba baDado )ientras "o suba& de )anera .ue el *anora)a .ue tanto ansiaba se .ued en unas cuantas co*as de ,rboles diAu)inadas entre la neblina. Valiente *re)io *ara tanto esAuer-o. Ga Ocu)breP del PeBasco del /ono es un cr,ter con un di,)etro de unas cuantas decenas de )etros .ue rodea una %o"a de *aredes escar*adas& cu"a base debe de e7tenderse )u" *or debaDo del AEnebre AollaDe de un centenar o ),s de ,rboles Qo*i. ;unca se )e ocurrira e7*lorar esas *roAundidades sin la a"uda de cuerdas " *i.ueta. (staba recorriendo la boca del cr,ter en busca de un sendero ),s des*eDado .ue )e lle$ase de $uelta a Ocean :a" cuando un ruido es*elu-nante :,hoo"roosh.K )e arroD al suelo: la )ente siente %orror del $aco " acostu)bra a *oblarlo con Aantas)as& de )anera .ue lo *ri)ero .ue $i Aue un Dabal a la carga " acto seguido un guerrero )aor lan-a en ristre " con el odio ancestral de su ralea esta)*ado en el rostro. Slo era un albatros& con las alas *reBadas de $iento co)o un $elero. Go $i desa*arecer entre la niebla traslEcida. Me encontraba a ),s de un )etro de la boca del cr,ter *ero& *ara )i es*anto& la tierra se des)oron baDo )is *ies co)o si Auese un bi-coc%o: en lugar de terreno slido& Mestaba *isando un salienteN Me %und %asta la barriga& aAerr,ndo)e deses*erada)ente a algunos %ierbaDos& *ero se *artan entre )is dedos& M" )e *reci*it co)o un )uBeco arroDado a un *o-oN Me acuerdo de caer girando en el $aco& gritando& )ientras el ra)aDe )e ras*aba los oDos " daba $ueltas de ca)*anaU de .ue la c%a.ueta se )e enganc%aba " se %aca DironesU de la tierra des*rendindoseU de la sensacin antici*ada de dolorU de una i)*eriosa " desla$a-ada *legaria su*licando a"udaU de un arbusto .ue ralenti- *ero no Aren )i cadaU de )i inEtil tentati$a de recu*erar el e.uilibrio& )ientras )e desli-aba& " *or Elti)o& de la terra &irma acerc,ndose a toda $elocidad *ara recibir)e. (l i)*acto )e deD sin sentido. (staba tendido entre colc%as $a*orosas " coDines esti$ales& en un dor)itorio de San 6rancisco *arecido al )o. Wna )uca)a enana deca: KCu cala)idad de niBo eres& +da). (ntonces llegaban Tilda " VacQson& *ero cuando trataba de e7*resar )i alegra& lo .ue sala de )i boca no eran los sonidos *ro*ios del ingls& Msino los ladridos guturales de una ra-a sal$aDeN Mi es*osa " )i %iDo se a$ergon-aban de ) " se )arc%aban en un carruaDe. Lo los *ersegua *ara tratar de aclarar el )alentendido& *ero el carruaDe se 20

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%aca cada $e- ),s *e.ueBo en lontanan-a& %asta .ue )e des*ert en$uelto en un cre*Esculo arbreo " en un silencio ensordecedor " eterno. Mis )agulladuras& taDos& )Esculos " e7tre)idades se .ueDaban co)o un tribunal abarrotado de *artes en litigio. Wn colc%n de )usgo " )antillo acu)ulado en a.uella ca$idad oscura desde el segundo da de la /reacin )e %aba sal$ado la $ida. Gos ,ngeles %aban $elado *or )is e7tre)idades& *ues slo con .ue )e %ubiese roto un bra-o o un tobillo& all estara aEn& inca*a- de -aAar)e& resignado a )orir baDo la Auria de los ele)entos o entre las garras de las Aieras. +l *oner)e en *ie " co)*robar cu,n larga %aba sido )i cada Sla altura de un trin.ueteT sin %aber suArido %eridas gra$es& di gracias al SeBor *or sal$ar)e& *ues $erdadera)ente ;n la an!ustia llamaste, y yo te res'at*0 te respond4 en el es'ondite del trueno. /uando )is oDos se acostu)braron a la oscuridad )e re$elaron un es*ect,culo inol$idable& subli)e " aterrador al )is)o tie)*o. Pri)ero una& luego die-& luego cientos de caras e)ergieron de la *erenne oscuridad& talladas en la corte-a de los ,rboles *or )anos idlatras& co)o si un %ec%icero cruel %ubiese in)o$ili-ado a los es*ritus del bos.ue. M;o e7isten adDeti$os *ara describir a.uella tribu de basiliscosN Slo lo inani)ado *uede *arecer tan lleno de $ida. Pase los dedos *or a.uellos rostros %orri*ilantes. ;o )e cabe la )enor duda: so" el *ri)er blanco .ue entra en ese )ausoleo desde la *oca *re%istrica en .ue se cre. (l dendrgliAo ),s reciente tendr,& calculo& unos die- aBos& *ero los ),s antiguos& dilatados a )edida .ue los ,rboles crecan& son obra de *aganos cu"os es*ritus "a %ace )uc%o .ue *asaron a )eDor $ida. Wna obra tan antigua slo *uede deberse a los )oriori del seBor #X+rno.. (l tie)*o transcurra en ese lugar e)bruDado )ientras buscaba la )anera de salir& ani)ado *or el *ensa)iento de .ue los creadores de las Oesculturas arbreasP deban de tener alguna $a *ara salir de a.uel Aoso. Wna de las *aredes *areca )enos e)*inada .ue las de),s " ciertas enredaderas Aibrosas *odan ser$ir)e de Darcias. Me dis*ona a e)*render la escalada cuando )e lla) la atencin un e7traBo -u)bido. KICuin anda a%J Kgrit Sun gesto de lo ),s te)erario *ara un blanco desar)ado .ue acababa de *roAanar un te)*lo *aganoTK. MSalga de su esconditeN (l silencio se trag )is *alabras " su eco& )oA,ndose de ). Mi dolencia se )aniAest con una *un-ada en el ba-o. Gocalic el origen del O-u)bidoP: una nube de )oscas $olando alrededor de una )asa inAor)e ensartada en una ra)a tronc%ada. Ga %urgu con un *alo " casi $o)ito& *ues se trataba de un %ediondo *eda-o de $scera. La estaba a *unto de salir corriendo cuando el sentido del deber )e oblig a a%u"entar la oscura sos*ec%a de .ue lo .ue colgaba de a.uel ,rbol era un cora-n %u)ano. Me ta* la nari- " la boca con el *aBuelo& " con el )is)o *alo to.u un $entrculo saDado. M(l rgano lata co)o si estu$iese $i$oN ML )i *un-ante ac%a.ue )e cris* el es*ina-oN /o)o si estu$iese en un sueBo SM*ero no lo estabaNT& una sala)andra trans*arente e)ergi de a.uella guarida *Etrida M" ec% a 22

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correr *or el *alo %asta llegar a )i )anoN Ganc el *alo *or los aires *ero no $i dnde Aue a *arar la sala)andra. (l susto )e %el la sangre " )e a*resur a esca*ar. #el dic%o al %ec%o %a" un trec%o& *ues& si )e %ubiese resbalado " *reci*itado nue$a)ente desde esas *aredes $ertiginosas& *uede .ue )i buena estrella no )e %ubiese a)ortiguado la cada una segunda $e-. Por suerte& %aba algunos *eldaBos tallados en la roca "& gracias a #ios& gan el borde del cr,ter sin ),s contratie)*os. (n$uelto de nue$o en la Aunesta neblina " an%elando la *resencia de %o)bres de )i *ro*ia ra-a& s& aun.ue Auesen los -aAios )arineros del Musket, e)*rend el descenso en la direccin .ue es*eraba Auese la correcta& o sea& %acia el sur. Mi *ro*sito inicial de co)unicar cuanto %aba $isto Sdesde luego& era obligado inAor)ar al seBor RalQer& cnsul de Aacto si no de iure& del robo de un cora-n %u)anoT Aue *erdiendo Auelle conAor)e )e a*ro7i)aba a Ocean :a". Sigo sin tener claro .u co)unicar " a .uin. Go ),s *robable es .ue el cora-n Auese de cerdo& o de o$eDa& seguro. Ga *osibilidad de .ue un RalQer& o cual.uiera de su calaBa& *udiese talar los ,rboles " $ender los dendrgliAos al *ri)er coleccionista de turno& atenta contra )i conciencia. Ser un sensiblero& *ero no tengo la )enor intencin de ser el desencadenante de la *roAanacin deAiniti$a .ue a buen seguro suAriran los )oriori .

<arde Ga /ru- del Sur "a luca en el cielo cuando Henr" regres al Musket des*us de .ue lo %ubiesen retenido $arios isleBos deseosos de consultarle al Osanador de la $iuda :r"denP sus reu)as& sus *lanes " sus %idro*esas. KSi las *atatas Auesen dlares Kse la)ent )i a)igoK& M"a sera ),s rico .ue ;abucodonosorN Se )ostr *reocu*ado *or )is tribulaciones Sre$isadas " e7*urgadas *or un ser$idorT en el *eBasco del /ono e insisti en e7a)inar )is %eridas. Horas antes "o %aba con$encido a la criada de .ue )e llenase la baBera " el baBo )e %aba sentado estu*enda)ente. Henr" )e dio un tarro de b,lsa)o *ara las inAla)aciones " no .uiso ace*tar ni un centa$o. Te)indo)e .ue sa Auese )i Elti)a o*ortunidad de consultar a un )dico co)*etente SHenr" %a decidido rec%a-ar la *ro*uesta del ca*it,n Mol"neu7T& di rienda suelta a los te)ores .ue )e ins*ira )i dolencia. Mi a)igo )e escuc%aba atenta)ente& %acindo)e *reguntas sobre la Arecuencia " duracin de los ata.ues. Se la)ent de la Aalta de tie)*o " del instru)ental adecuado *ara un diagnstico co)*leto& *ero )e reco)end .ue al
Mi *adre nunca )e %abl de los dendrgliAos " slo tu$e noticia de su e7istencia gracias a la descri*cin .ue Aigura en la Introduccin. +%ora .ue los )oriori de la isla de /%at%a) son una ra-a al borde de la e7tincin& considero .ue est,n Auera de *eligro.K V. (.

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llegar a San 6rancisco acudiese con la )a"or urgencia a un es*ecialista en *ar,sitos tro*icales. S;o )e atre$ a decirle .ue no e7iste ningunoT. ;o logro conciliar el sueBo.

Jueves, $= de noviembre Zar*are)os de )aBana con la )area. Vuel$o a estar a bordo del Prophetess, *ero no *uedo Aingir)e contento. Han )etido en )i ataEd tres rollos enor)es de )aro)a .ue %e de escalar *ara llegar a )i litera& *ues no .ueda un solo cent)etro de suelo $isible. (l seBor #X+rno. le $endi al contra)aestre )edia docena de barriles de *ro$isiones di$ersas " un rollo de tela *ara $elas Slo cual indign a RalQerT. Subi a bordo *ara su*er$isar la entrega " recibir el dinero *ersonal)ente& " )e dese buen $iaDe. #entro de )i ataEd est,ba)os a*retuDados co)o dos %o)bres en un *o-o& as .ue subi)os a cubierta& *ues %aca una tarde )u" agradable. Tras c%arlar de $arios asuntos& nos estrec%a)os la )ano " $ol$i a su .uec%e& tri*ulado con su)a %abilidad *or dos D$enes sir$ientes de ra-a )esti-a. (l seBor RodericQ se %a )ostrado *oco solidario con )i *eticin de guardar los )olestos rollos de )aro)a en otra *arte& *ues l )is)o se %a $isto obligado a abandonar su ca)arote *ri$ado Sco)o e7*licar ),s adelanteT *ara instalarse en el castillo de *roa con los )arineros co)unes& cu"o nE)ero %a au)entado con la llegada de cinco castellanos OrobadosP al na$o es*aBol Aondeado en la ba%a. Su ca*it,n& .ue era la $i$a esta)*a de la Auria& estu$o en un tris de declarar la guerra al Prophetess Kcontienda de la .ue sin duda %abra salido tras.uilado& *ues *ilota una baBera con ),s aguDeros .ue un coladorK& *ero lo .ue debera %acer es dar gracias al cielo de .ue el ca*it,n Mol"neu7 no necesite ),s desertores. (l si)*le rtulo O#estino: /aliAorniaP se dira baBado en oro *or c)o atrae a todos los %o)bres& cual Aarol a las *olillas. Gos cinco nue$os $an a sustituir a los dos .ue desertaron en :a" oA Islands " a los )arinos desa*arecidos en la te)*estad& *ero toda$a nos Aaltan $arios *ara tener una tri*ulacin co)*leta. SegEn )e dice 6indar& los %o)bres se .ueDan de la nue$a dis*osicin *or.ue& con RodericQ aloDado en el castillo de *roa& "a no $an a *oder c%arlar libre)ente en torno a una botella. (l destino )e %a oArecido una buena co)*ensacin. #es*us de saldar la usuraria cuenta de RalQer Ssin deDarle ni un centa$o de *ro*ina al )u" granuDaT& estaba guardando )is cosas en el baEl cuando entr Henr" salud,ndo)e de esta guisa: KM:uenos das& .uerido co)barcanoN M#ios %a atendido )is *legariasN Henr" %a ace*tado el *uesto de )dico de a bordo " "a no estar solo en este gallinero Alotante. (l )arinero co)En& en ca)bio& es una ac)ila tan desabrida .ue en lugar de congratularse de .ue %a"a un )dico a )ano *ara entablillar Aracturas " curar inAecciones& lo .ue %ace es reAunAuBar: OI/)oJ ICue $a)os a lle$ar a un )dico de a bordo .ue no sabe ni ca)inar *or el

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bau*rsJ IWn )atasanos de agua dulceJP. /onAieso cierto resenti)iento ante el %ec%o de .ue el ca*it,n Mol"neu7 %a"a adDudicado a un caballero co)o "o& .ue %e *agado *asaDe& un catre tan de*lorable co)o el )o& )ientras l se reser$a un ca)arote )uc%o ),s c)odo. Go ),s i)*ortante& sin e)bargo& es .ue Henr" %a *ro)etido a*licar sus e7traordinarias dotes al diagnstico de )i dolencia en cuanto -ar*e)os. ;o tengo *alabras *ara describir )i ali$io.

Viernes, $> de noviembre Ge$a)os anclas al a)anecer& a *esar de .ue el $iernes& da de Von,s& se considera de )al Aario entre )arineros. S(l ca*it,n Mol"neu7 gruBe: OMGas su*ersticiones& los das santos " todas esas )alditas *a)e)as les .uedan bien a las *escaderas& .ue son todas unas *a*istas& *ero yo tengo un beneAicio .ue obtenerNPT. Henr" " "o %e)os *reAerido no a$enturarnos *or cubierta: todos los )arineros estaban a*areDando el barco " con la )ar gruesa el $iento sur se $uel$e )u" AroU anoc%e la na$egacin result co)*licada& " %o" no lo est, siendo )enos. He)os *asado la )itad del da organi-ando el boti.un de Henr". +de),s de los accesorios *ro*ios del )dico )oderno& )i a)igo *osee $arios $olE)enes eruditos en ingls& latn " ale),n. Wna caDa contiene Oes*ectrosP de *ol$os en Arascos ta*ados " eti.uetados en griego. Me-clando estos *ol$os obtiene di$ersas *ldoras " ung\entos. + )edioda nos %e)os aso)ado *or la escotilla de *o*a " las /%at%a) eran unas )anc%as de tinta en el *lo)i-o %ori-onte& *ero el balanceo " el cabeceo *ueden Dugarle una )ala *asada a .uien se %a"a *asado una se)ana con los *ies de )ar en re*oso.

<arde Torgn" el sueco %a lla)ado a la *uerta de )i ataEd. Sor*rendido e intrigado *or su ade),n Aurti$o& lo %e in$itado a entrar. Se %a sentado en una *ir,)ide de )aro)a " )e %a susurrado .ue $ena a co)unicar)e una *ro*uesta de *arte de un gru*o de co)*aBeros. K#inos dnde est,n los )eDores Ailones& los secretos& los .ue $osotros& .ue sois de all& os guard,is *ara $osotros solos. Mis a)igos " "o %are)os el trabaDo duro. TE te .uedas sentado tan rica)ente " te da)os el die- *or ciento. Tard unos instantes en entender .ue Torgn" se reAera a las )inas de /aliAornia. #e )anera .ue se est, cociendo una desercin en )asa *ara cuando la Prophetess llegue a su destino " "o& lo conAieso& Mesto" del lado de los )arinerosN Ge Dur a Torgn" .ue no tena la ),s re)ota idea de "aci)ientos de oro& *ues lle$o un aBo Auera& *ero .ue estara encantado de dibuDarles gratis un )a*a de los $eneros .ue se ru)orea 2>

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constitu"en autnticos (l #orados. (l sueco ace*t. Tras arrancar una %oDa de este diario& estaba *ergeBando un cro.uis de Sausalito& Venecia& Stanislaus& Sacra)ento& etctera& cuando de re*ente se o" una $o- )al$ola. K;o saba .ue Auese usted el or,culo& seBor MingaAina. M;o %aba)os odo a :oer%aa$e baDar *or la escalera " abrir la *uerta a %urtadillasN Torgn" grit todo consternado " conAes su cul*a en un santia)n. KICu diantres& si se *uede saber K*rosigui el *ri)er oAicialK& tienes tE .ue tratar con nuestro *asaDero& *Estula de (stocol)oJ Torgn" se .ued de una *ie-a& *ero "o no )e deD inti)idar " le res*ond a ese bra$ucn .ue estaba describiendo los Olugares de intersP de )i ciudad *ara .ue Torgn" *udiese disArutar al ),7i)o de su *er)iso en tierra. :oer%aa$e enarc las ceDas. KI+%& con.ue a%ora es usted .uien concede los *er)isosJ Cu interesante noticia *ara )is odos. #e)e ese *a*el& seBor (9ing& %,ga)e el Aa$or. ;o se lo %ice. (l %olands no tena derec%o a conAiscar el regalo .ue iba a %acerle al )arinero. KO%& usted *erdone& seBor (9ing. Torgn"& ace*ta tu re!alo. ;o tu$e ),s re)edio .ue entreg,rselo al %u)illado sueco. (ntonces :oer%aa$e )ur)ur: KTorgn"& da)e a%ora )is)o tu regalo o te Duro *or los cla$os de las *uertas del inAierno .ue te arre*entir,s de %aber salido a rastras del ^)i *lu)a se resiste a consignar se)eDante indecencia_ de tu )adre. (l sueco& )uerto de $erg\en-a& obedeci. KMu" instructi$o KseBal :oer%aa$e& e7a)inando )i cartograAa K. (l ca*it,n se $a a *oner )u" contento cuando se entere de las )olestias .ue se to)a *ara desasnar a nuestros des*reciables )arineros& seBor (9ing. Torgn"& $einticuatro %oras de guardia en la coAa del *alo )a"or. /uarenta " oc%o si te *illo to)ando algEn reArigerio. Si te entra sed& te bebes el *... Torgn" escurri el bulto& *ero el *ri)er oAicial no %aba ter)inado con)igo. KGos tiburones Arecuentan estas aguas& seBor MingaAina. Siguen a los barcos en busca de sabrosos des*oDos arroDados al )ar. Wna $e- $i a uno de$orar a un *asaDero. (l %o)bre& tan des*reocu*ado co)o usted en )ateria de seguridad& se ca" *or la borda. O)os sus gritos. Gos tiburones blancos Duguetean con sus *resas& las )astican lenta)ente& una *ierna *or a.u& un )ordis.uito *or all,... ;o se i)agina lo .ue tard en )orir a.uel *obre desgraciado. Pinselo bien. #ic%o lo cual& cerr la *uerta de )i ataEd. :oer%aa$e& co)o todos los bra$ucones " tiranos& tiene a gala la )is)a $ena odiosa a .ue debe su triste Aa)a.

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#a$id Mitc%ell nubes Sbado, $? de noviembre

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M(l destino )e %a inAligido la situacin ),s desagradable de todo el $iaDeN MWn Aantas)a de la antigua R[%oQu )e %a condenado Ka )& .ue slo busco tran.uilidad " discrecinK a ser blanco de sos*ec%as " %abladurasN ML lo *eor es .ue no so" cul*able de nada& sal$o de ingenuidad cristiana e i)*lacable )ala suerteN Ha transcurrido e7acta)ente un )es desde .ue& al -ar*ar de ;ue$a @ales del Sur& escrib esta Arase tan o*ti)ista: OPre$eo una tra$esa tran.uila " aburridaP. M/)o *arecen )oAarse a%ora de ) esas *alabrasN Va),s ol$idan las Elti)as diecioc%o %oras& *ero co)o no consigo dor)ir ni *ensar S" Henr" "a se %a acostadoT& no tengo ),s re)edio contra el inso)nio .ue )aldecir )i )ala estrella en estas co)*rensi$as *,ginas. +noc%e )e retir a )i ataEd )uerto de cansancio. Rec )is oraciones& a*agu el Aarol "& )ecido *or la )irada de $oces del barco& )e su) en un *roAundo sueBo Mcuando una $o- ronca *rocedente del interior de )i ataEd %i-o .ue )e des*ertase de re*ente& aterrori-ado " con los oDos abiertos co)o *latosN KMasa (9ing Ksu*lic la $o- con un susurro i)*eriosoK no tenga )iedo& )asa (9ing& "o no daBo& usted no gritar& *or Aa$or. Me incor*or instinti$a)ente " )e di un cabe-a-o con el )a)*aro. @racias al doble res*landor tr)ulo de la lu- a)barina .ue se colaba *or la *uerta entornada " de la claridad de las estrellas .ue se Ailtraba *or el oDo de bue"& $i desenroscarse un *eda-o arrollado de )aro)a M" una silueta oscura .ue surgi co)o un )uerto resucitado *or las tro)*etas del +*ocali*sisN M#e re*ente& una recia )ano surc la oscuridad " )e ta* la boca antes de .ue *udiese gritarN (l asaltante )e susurr: KMasa (9ing& "o no %acer daBo& usted sal$o& "o a)igo del seBor #X+rno.& usted conocer l& l cristiano& Mno gritar& *or Aa$orN 6inal)ente la ra-n se i)*uso al )iedo. Go .ue se esconda en )i ca)arote era un %o)bre& no un Aantas)a. Si %ubiese .uerido rebanar)e el *escue-o *ara robar)e el so)brero& los -a*atos " la cartela con los docu)entos& "o "a estara )uerto. Si )i carcelero era un *oli-n& entonces era l& no "o& .uien corra *eligro de )uerte. Por su %abla entrecortada& su )enuda silueta " su olor& deduDe .ue se trataba de un nati$o. L estaba slo& en un barco con cincuenta blancos. #e acuerdo. +sent lenta)ente *ara %acerle $er .ue no iba a gritar. Ga )ano se des*eg de )is labios con cautela. KMe lla)o +utua KdiDoK. TE conocer)e& tE $er)e& s& tE *iedad de ). KGe *regunt de .u estaba %ablandoK. Maor dar)e latiga-os& tE $er. KGa )e)oria se i)*uso al absurdo de la situacin " )e acord del )oriori a-otado *or el ORe" GagartoP. (so le dio ,ni)osK. TE buen %o)bre... SeBor #X+rno. decir tE buen %o)bre... l esconder "o en tu ca)arote anoc%e... Lo esca*ar... tE a"udar& seBor (9ing. KM(n ese instante deD esca*ar un ge)idoN L su )ano $ol$i a ta*ar)e la boca K. Si tE no a"udar& "o %o)bre )uerto. <ienes toda la ra1/n, *ens& y por si &uera po'o, 'omo no 'onsi!a 24

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'onven'er al 'apitn Molyneu@ de mi ino'en'ia, ,me arrastrars al &ondo a m4 tambi*n. SSent un rencor indescri*tible contra #X+rno.& " sigo sintindolo. MCue se ocu*e l slo de sus Obuenas causasP " deDe en *a- a los es*ectadores inocentesNT. Ge diDe al *oli-n .ue "a era O%o)bre )uertoP. (l Prophetess era un na$o )ercantil& no un $agn de carga *ara escla$os en Auga. KMLo bueno )arineroN Kinsisti el negroK. MLo ganar)e el *asaDeN Tanto )eDor& le res*ond Sesc*tico ante su *retendida a*titud )arineraT " lo inst a entregarse de in)ediato a la cle)encia del ca*it,n. KM;oN M(llos no escuc%ar)eN (llos decir: Vuelve a 'asa nadando, ne!ro, M" tirar)e al aguaN TE %o)bre de le"es& IsJ MTE ir& tE %ablar& "o .uedar& "o esconderN Por Aa$or. /a*it,n or tE& )asa (9ing. Por Aa$or. (n $ano trat de con$encerlo de .ue el "an.ui +da) (9ing era la *ersona )enos a*ro*iada *ara interceder en su Aa$or ante el ca*it,n Mol"neu7. Ga a$entura del )oriori era asunto su"o " "o no tena el )enor deseo de $er)e in$olucrado. (ntonces )e agarr la )ano "& *ara gran consternacin )a& )e cerr los dedos en torno al )ango de un *uBal. Si)*le " decidida Aue su *eticin. K(ntonces tE )atar)e. /on una cal)a " una con$iccin es*elu-nantes& se a*ret la *unta del *uBal contra la garganta. Ge diDe al nati$o .ue estaba loco. KLo no loco& si tE no a"udar)e& tE )atar)e& )is)a cosa. Ser $erdad& tE saber. KGe su*li.u .ue se contu$iese " %ablase baDoK. (ntonces tE )atar)e. #ecir a ellos "o atacar tE " tE )atar)e. Lo no .uerer ser co)ida de *eces. MeDor )orir a.u. Maldiciendo una $e- )i conciencia& dos $eces )i destino " tres $eces al seBor #X+rno.& le rogu .ue en$ainase el *uBal " .ue se escondiese& *or el a)or de #ios& antes de .ue nos o"ese un tri*ulante " $iniese a lla)ar a la *uerta. Ge *ro)et %ablar con el ca*it,n durante el desa"uno& *ues des*ertarlo en *lena noc%e signiAicara condenar la e)*resa al Aracaso. (l *oli-n se .ued satisAec%o& )e dio las gracias " $ol$i a acurrucarse entre los rollos de )aro)a& endilg,ndo)e la *oco )enos .ue i)*osible tarea de *re*arar la deAensa de un *oli-n aborigen a bordo de una goleta inglesa& " todo ello sin .ue su descubridor " co)*aBero de ca)arote resultase condenado *or cons*iracin. Por la res*iracin del sal$aDe& su*e .ue estaba dur)iendo. Tu$e la tentacin de *reci*itar)e %acia la *uerta " gritar socorro& *ero a los oDos de #ios )i *alabra era sagrada& aun .ue se la %ubiese dado a un sal$aDe. Ga cacoAona de las )aderas cruDientes& los ),stiles ci)breantes& los cabos .ue se doblaban& las $elas .ue gol*eaban& las *isadas en cubierta& los balidos de las cabras& las ratas .ue correteaban de un lado a otro& las bo)bas .ue bo)beaban& la ca)*ana .ue )arcaba las guardias& las riBas " risotadas *rocedentes del castillo de *roa& las rdenes& las salo)as *ara %alar del cabrestante " el eterno reino de la nereida Tetis& todo eso *areca arrullar)e )ientras discurra c)o con$encer al ca*it,n Mol"neu7 de )i inocencia en la tra)a urdida *or #X+rno. Sa%ora tendr .ue ser ),s cuidadoso .ue nunca *ara .ue este diario no caiga en )anos %ostilesT cuando& de re*ente& un grito en 2<

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Aalsete& iniciado a lo leDos *ero acerc,ndose a $elocidad de $rtigo& se Aren en seco contra la cubierta& a escasos cent)etros enci)a de )i cabe-a. MCu Ainal tan es*antosoN Me .ued tu)bado boca abaDo& atnito " *etriAicado& sin res*irar. Se al-aron $oces en grito& aleDadas " cercanas& un estr*ito de *isadas " un eco alar)ado: KM#es*ertad al doctor @ooseN KPobre desgraciado& caer desde cuerda& )orir "a Ksusurr el nati$o )ientras )e a*resuraba a a$eriguar lo sucedidoK. ;o *oder %acer nada& seBor (9ing. Ge orden .ue se .uedara escondido " sal corriendo. Me Aiguro .ue el *oli-n *ercibi lo tentado .ue estaba de a*ro$ec%ar)e del incidente *ara traicionarlo. Ga tri*ulacin estaba reunida alrededor de un %o)bre tendido boca abaDo& al *ie del *alo )a"or. + la lu- tr)ula de los Aanales reconoc el rostro de uno de los castellanos. S/onAieso .ue )i *ri)era reaccin Aue de ali$io al co)*robar .ue no era RaAael& sino otro& .uien se %aba )atado al caerT. O contar al islands .ue el )uerto se %aba ganado a las cartas la racin de aguardiente de sus *aisanos " se la %aba bebido entera antes de su turno de guardia. Henr" se *resent en ca)isn " con el boti.un. Se arrodill Dunto al cuer*o destro-ado " le to) el *ulso& *ero sacudi la cabe-a. K(ste %o)bre no necesita ningEn )dico. (l seBor RodericQ cogi las botas " las ro*as del castellano *ara sacarlas a subasta& " ManQin Aue a buscar tela de saco de tercera clase *ara en$ol$er el cad,$er. S(l seBor :oer%aa$e descontar, el $alor de la tela de los beneAicios de la subastaT. Gos )arineros regresaron al castillo de *roa o a sus *uestos en silencio& todos ellos con el ,ni)o enso)brecido *or este recordatorio de la Aragilidad de la $ida. Henr"& el seBor RodericQ " "o nos .ueda)os $iendo el Auneral catlico .ue los castellanos celebraron en %onor de su co)*atriota& antes de atar el saco " entregar su cuer*o a las *roAundidades Mentre l,gri)as " dolorosos adiosesN K(stos latinos& sie)*re tan *asionales KseBal Henr"& d,ndo)e las buenas noc%es *or segunda $e-. +rda en deseos de co)*artir con )i a)igo el secreto del *oli-n& *ero )e )ord la lengua *ara .ue )i co)*licidad no lo sal*icase ta)bin a l. Mientras regresaba de a.uella triste escena& distingu el brillo de un Aarol en la cocina. 6inbar duer)e a% *ara Oa%u"entar a los raterosP& *ero a l ta)bin lo %aba des*ertado la agitacin de a.uella noc%e. Se )e ocurri .ue el *oli-n *oda lle$ar da " )edio sin *robar bocado " )e entraron los siete )ales: I.u *er$ersin bestial *odra llegar a co)eter un sal$aDe con el est)ago $acoJ +un a riesgo de .ue a.uello se $ol$iese en )i contra *or la )aBana& le diDe al cocinero .ue un %a)bre canina no )e estaba deDando *egar oDo " S*or el doble del *recio %abitual Odado lo inte)*esti$o de la %oraPT )e %ice con una Auente de c%ucrut " salc%ic%as& con unos *anecillos ),s duros .ue una 25

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bala de caBn. La en el interior de )i ca)arote& el sal$aDe )e agradeci la gentile-a " dio cuenta de las %u)ildes $iandas co)o si se tratase de un ban.uete en la /asa :lanca. ;o le conAes los $erdaderos )oti$os de )i gesto& a saber: .ue cuanto ),s llena tu$iese la barriga& )enos *eligro corra "o de .ue )e de$orase& sino .ue le *regunt *or .u )e sonri )ientras lo a-otaban. K#olor es Auerte& s& *ero oDos de a)igo& ),s Auertes. Ge diDe .ue no saba nada de )& ni "o de l. Se lle$ el ndice al oDo " luego seBal el )o& co)o si ese si)*le gesto Auese suAiciente e7*licacin. #urante la guardia del )edio el $iento au)ent de intensidad: cruDan las cuadernas " el )ar se encres*aba inundando las cubiertas. ;o tard en gotear agua dentro de )i ataEd: se Ailtraba *or las *aredes " )e e)*a*aba la )anta. KLa *odras %aber escogido un escondriDo ),s seco .ue el )o K susurr *ara co)*robar si el *oli-n estaba des*ierto. KMeDor a sal$o .ue seco& )asa (9ing K)ur)ur& tan alerta co)o "o. IPor .u& le *regunt& lo gol*eaban tan sal$aDe)ente en la aldeaJ Se %i-o un largo silencio. KLo $er de)asiadas cosas& "o no buen escla$o. Para ali$iar el )areo durante esas %oras de tedio& )e dedi.u a sonsacar al *oli-n el relato de sus andan-as. S;o *uedo negar& ade),s& .ue senta curiosidadT. Ga narracin result un tanto desla$a-ada *or cul*a de su ingls )acarrnicoU )e li)itar a transcribir lo sustancial de la )is)a. Gos barcos de los blancos lle$aron des$enturas a la antigua R[%oQu& tal " co)o nos cont el seBor #X+rno.& *ero ta)bin *rodigios. (n su inAancia& +utua deseaba ardiente)ente saber ),s cosas de a.uellos %o)bres *,lidos llegados de lugares cu"a e7istencia& en tie)*os de su abuelo& estaba en$uelta en el )ito. +utua aAir)a .ue su *adre estaba entre los nati$os .ue la e7*edicin co)andada *or el ca*it,n :roug%ton encontr en SQir)is% :a"& " .ue *as la inAancia o"endo la )is)a %istoria una " otra $e-: el O@ran +lbatrosP .ue re)aba entre la bru)a de la )aBanaU los escla$os de *lu)aDe c%illn& e7traBa)ente unidos los unos a los otros& .ue se acercaban re)ando con la es*alda $uelta %acia la orillaU la Derigon-a inco)*rensible de los escla$os del +lbatros SIel lenguaDe de los *,DarosJTU el %u)o .ue res*irabanU la ab"ecta $iolacin del tabE .ue *ro%be a los Aorasteros tocar las canoas Sun acto .ue )aldice la e)barcacin " la inutili-a tanto co)o un %ac%a-oTU el consiguiente altercadoU los Obastones .ue gritanP& cu"a Auria ),gica *oda )atar a un %o)bre desde la otra *unta de la *la"aU " el brillante tra*o de color a-ul ocano& blanco nube " roDo sangre .ue los escla$os i-aron en lo alto de un ),stil antes de regresar al @ran +lbatros. SGa bandera Aue arriada " entregada a un caci.ue .ue la $isti con orgullo %asta .ue )uri de escroAulosisT. +utua tiene un to& Yoc%e& .ue alrededor de 0<2> se e)barc en un 1

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barco de ca-adores de Aocas *rocedente de :oston. S(l *oli-n no sabe cu,l es la edad e7acta de su toT. Gos )oriori estaban )u" $alorados a bordo de dic%os na$os& *ues& a Aalta de %abilidades )arciales& los %o)bres de R[%oQu se ganaban el res*eto con su destre-a *ara la ca-a de Aocas " la natacin. SPara *edir la )ano de una )uDer& sir$a co)o eDe)*lo& el *retendiente tena .ue bucear %asta el Aondo del )ar " salir a la su*erAicie con una langosta en cada )ano " otra en la bocaT. Gos *olinesios recin descubiertos& dic%o sea de *aso& suelen ser *resa A,cil de ca*itanes sin escrE*ulos. Yoc%e& el to de +utua& $ol$i cinco aBos des*us en$uelto en ro*as de paheka, con aros en las oreDas& una *e.ueBa escarcela con unos cuantos reales " dlares& e7traBos %,bitos Sco)o Ores*irar %u)oPT& estridentes )aldiciones e %istorias de ciudades " lugares tan inslitos .ue la lengua )oriori no estaba en condiciones de describirlos. +utua Dur .ue se e)barcara en el *ri)er barco .ue -ar*ase de Ocean :a" *ara $er todos esos lugares e7ticos con sus *ro*ios oDos. Su to con$enci al segundo oAicial de un ballenero Arancs de .ue enrolase a +utua co)o a*rendi- cuando ste contaba die- aBos SJT. (n su consiguiente carrera de )arinero& el Do$en )oriori $io las cordilleras de %ielo de la +nt,rtida& donde las ballenas de transAor)aban en islotes de sangre " des*us en barriles de aceite de es*er)aU en las *l,cidas islas (ncantadas ca- tortugas gigantesU en Sdne"& ad)ir )aDestuosos ediAicios& *ar.ues& carruaDes tirados *or caballos " da)as con so)breretes: los )ilagros de la ci$ili-acinU trans*ort o*io de /alcuta a /antnU sobre$i$i a la disentera en :ata$iaU *erdi )edia oreDa en una re"erta con unos )e7icanos ante el altar de Santa /ru-U sobre$i$i a un nauAragio en el cabo de Hornos " $io Ro de Vaneiro& aun.ue no lleg a dese)barcar. L en todas *artes %aba e7*eri)entado la )is)a brutalidad desenAadada con .ue las ra-as ),s claras tratan a las ),s oscuras. +utua $ol$i en el $erano de 0<1> con$ertido en un Do$en adulto " a$is*ado de unos $einte aBos. Tena *re$isto casarse con una nati$a& construirse una casa " culti$ar unas *ocas %ect,reas& *ero co)o nos cont #X+rno.& al llegar el solsticio de in$ierno& los *ocos )orioris .ue seguan con $ida se %aban con$ertido en escla$os de los )aores. Gos aBos .ue +utua %aba *asado en contacto con tri*ulaciones de todo el )undo no le sir$ieron *ara ganarse la esti)a de los in$asores. SSeBal lo ino*ortuno del regreso del %iDo *rdigo. O;o& )asa (9ing. R[%oQu lla)ar)e de $uelta *ara "o $er su )uerte& "o "a saberP& se dio un to.uecito en la cabe-a& Ola $erdadPT. (l a)o de +utua era el )aor con los tatuaDes de lagartos& Yu*aQa& .ue les diDo a sus escla$os& destro-ados " %orrori-ados& .ue %aba llegado *ara librarlos de sus Aalsos dolos SOI+caso os %an sal$ado $uestros diosesJPT& de su lengua degenerada SOMLa os enseBar, )i l,tigo a %ablar en *erAecto )aorNPT& de su sangre i)*ura SOM#e tanto cru-aros los unos con los otros %abis *erdido $uestro manaNPT. + *artir de ese )o)ento& .uedaron *ro%ibidas las uniones entre )orioris " todo %iDo de %o)bre )aor " )uDer )oriori se declarara )aor. Gos *ri)eros transgresores Aueron eDecutados de las Aor)as ),s %orri*ilantes " los su*er$i$ientes se su)ieron en ese estado de letargo 10

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.ue nace de toda o*resin i)*lacable. +utua desbro- terrenos& *lant trigo " cri cerdos& todo ello al ser$icio de Yu*aQa& %asta .ue se gan la conAian-a necesaria *ara Augarse. SOGugares secretos en R[%oQu& )asa (9ing& $alles& Aosas& cue$as en lo *roAundo del bos.ue de Moto*oro*oro& tan es*eso .ue ni los *erros encontrar tu rastroP. Me Aiguro .ue Aue en uno de esos lugares secretos donde )e ca "oT. Vol$ieron a ca*turarlo un aBo des*us& *ero a esas alturas los escla$os )oriori "a escaseaban de)asiado co)o *ara asesinarlos a la ligera. Gos )aores de rango inAerior eran obligados& con gran indignacin *or su *arte& a trabaDar Dunto a los sier$os. SOIPara eso deDa)os la tierra de nuestros ante*asados en +otearoa& *ara ter)inar en este islote )iserableJP& se la)entabanT. +utua $ol$i a esca*arse " en esta segunda eta*a de libertad el seBor #X+rno. lo acogi en secreto unos cuantos )eses& *oniendo en gra$e riesgo su integridad. #urante ese *eriodo +utua Aue bauti-ado " se reAugi en la Ae. +l cabo de un aBo " )edio los %o)bres de Yu*aQa dieron con el Augiti$o& *ero esta $e- el tornadi-o caci.ue )ostr res*eto *or el coraDe de +utua. #es*us de la *rece*ti$a a-otaina de castigo& Yu*aQa lo no)br su *escador *ersonal. (l )oriori *as un aBo cu)*liendo con su nue$a Auncin %asta .ue& una tarde& encontr atra*ado en las redes un raro eDe)*lar de *e- moeeka. Ge diDo a la )uDer de Yu*aQa .ue ese *e- slo *oda co)rselo un re" " le enseB c)o deba cocin,rselo a su )arido. SOPe- moeeka ser *e- )u" )u" $enenoso& )asa (9ing& un )ordisco& s& " tE dor)ir " "a no des*ertar ),sPT. #urante el ban.uete de esa noc%e& +utua sali a %urtadillas del ca)*a)ento& rob la canoa de su a)o " cru- a re)o el bra-o de )ar agitado& i)*etuoso " sin luna .ue lo se*araba de la desierta isla de Pitt& dos leguas al sur de la isla de /%at%a) Sconocida *or los )orioris co)o ORangiauriaP " considerada la cuna de la %u)anidadT. Ga Aortuna sonri al *oli-n& .ue lleg sano " sal$o al a)anecer& coincidiendo con un aguacero .ue i)*idi .ue ninguna canoa saliese en su busca. (n a.uel (dn *olinesio& +utua subsista a base de a*io sil$estre& berros& %ue$os& ba"as& algEn .ue otro Dabato Sslo se arriesgaba a encender Auegos al a)*aro de la oscuridad o de la nieblaT " la con$iccin de .ue Yu*aQa *or Ain %aba recibido el castigo .ue se )ereca. I;o se le %aca inso*ortable la soledadJ K#e noc%e& $isitar)e los ante*asados. #e da& "o contar %istorias de Maui a los *,Daros& " los *,Daros contar)e %istorias del )ar. +s $i$i el Augiti$o )uc%as estaciones %asta .ue el *asado se*tie)bre una tor)enta de in$ierno %i-o nauAragar al ballenero ;li1a de ;antucQet en los arreciAes de la isla de Pitt. Toda la tri*ulacin )uri a%ogada& *ero el nclito seBor RalQer& tan entusiasta co)o sie)*re cuando se trata de dinero A,cil& cru- el estrec%o en busca de Dugosos *ecios. +l descubrir indicios de .ue la isla estaba %abitada " encontrarse la $ieDa canoa de Yu*aQa Scada e)barcacin est, decorada con )oti$os e7clusi$osT& se dio cuenta de .ue %aba encontrado un tesoro de su)o inters *ara sus $ecinos )aores. #os das des*us dese)barcaba en la isla de Pitt una nutrida *artida de ca-a *rocedente de la isla $ecina. +utua estaba sentado en la *la"a con la )irada AiDa en los intrusos& " se .ued estu*eAacto al $er entre 12

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ellos a su $ieDo ene)igo& Yu*aQa& cierta)ente en$eDecido& *ero toda$a $i$ito& coleando " entonando c,nticos de guerra a grito *elado. Mi S)al .ue )e *eseT co)*aBero de ca)arote conclu" su relato. K(l *erro glotn de ese c... robar el moeeka de la cocina " )orir& )aor no )orir. S& Yu*aQa dar)e latiga-os& *ero estar $ieDo " leDos de casa " su mana estar $aco " dbil. Maor $i$ir de guerra& $engan-a& *eleas& la *a- )atar ellos. Muc%os $ol$er a Zelanda. Yu*aQa no *oder& su tierra no e7istir ),s. (ntonces& se)ana *asada& )asa (9ing& "o $erte " saber .ue tE sal$ar)e& "o saber. /uatro taBidos de ca)*ana seBalaron la guardia )atinal& )ientras )i oDo de bue" re$elaba un a)anecer llu$ioso. Haba conseguido dor)ir un *oco& *ero )is *legarias de .ue la aurora disol$iese al )oriori no se %aban $isto atendidas. Ge *ed .ue Aingiese haber salido de su es'ondri(o (usto en ese momento " .ue no diDese nada de nuestra c%arla nocturna. +sinti *ero )e te) lo *eor: la inteligencia de un nati$o no *uede co)*etir con un :oer%aa$e. Recorr el *asa)ano %asta el co)edor de oAiciales Sel Prophetess coceaba co)o un *otro sal$aDeT& lla) a la *uerta " entr. (l seBor RodericQ " el seBor :oer%aa$e estaban escuc%ando al ca*it,n Mol"neu7. Me aclar la garganta " di los buenos das a todos& lo .ue suscit la siguiente res*uesta *or *arte de nuestro a)able ca*it,n: KMMeDor da ser, si se $a a to)ar *or c... a%ora )is)oN Sin *erder la cal)a& *regunt cu,ndo tendra tie)*o el ca*it,n de recibir noticias al res*ecto del *oli-n nati$o .ue acababa de salir de entre los rollos de )aro)a al)acenados en )i Osu*uesto ca)aroteP. #urante el silencio subsiguiente& el *,lido " rugoso cutis de sa*o del ca*it,n Mol"neu7 ad.uiri la tonalidad ros,cea del roast bee&. +ntes de .ue desencadenase su Auria& aBad .ue el *oli-n aAir)aba ser un )arinero co)*etente " .ue su*licaba se le *er)itiese *agarse el *asaDe con su trabaDo. (l seBor :oer%aa$e le gan *or la )ano al ca*it,n a la %ora de Aor)ular las *re$isibles acusaciones " e7cla): KM(n los )ercantes %olandeses& los c)*lices de los *oli-ones corren la )is)a suerte .ue stosN Ge record al %olands .ue na$eg,ba)os baDo *abelln ingls& " le *regunt *or .u ra-n& si de $eras %ubiese sido "o .uien %aba escondido al *oli-n baDo las )aro)as& %abra solicitado con tanta insistencia desde el Due$es *or la noc%e .ue se lle$asen la )olesta )aro)a a otra *arte& *idiendo con ello a gritos .ue se descubriese )i *resunta Ocons*iracinP. (sa diana )e en$alenton& " le asegur al ca*it,n Mol"neu7 .ue el *oli-n& %o)bre bauti-ado& se %aba $isto obligado a recurrir a este e7tre)o *ara e$itar .ue su a)o& un )aor .ue %aba Durado co)erle el %gado Sle %e aBadido un *oco de O*i)ientaP a la $ersin del )orioriT& dirigiese su ira de)onaca contra su sal$ador. (l seBor :oer%aa$e se *uso a des*otricar: KO sea& I.ue lo .ue .uiere este *... negro es .ue le este)os agradecidosJ 11

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;o& le %e res*ondido& lo .ue el )oriori *ide es .ue se le *er)ita de)ostrar .ue *uede serle Etil al Prophetess. (l seBor :oer%aa$e sigui escu*iendo $eneno: KMWn *oli-n es un *oli-n aun.ue cag... *e*itas de oroN I/)o se lla)aJ He dic%o .ue no lo saba *or.ue en lugar de *oner)e a interrogarlo& %aba $enido a inAor)ar al ca*it,n sin *erder un instante. Por Ain terci Mol"neu7. KIWn )arinero co)*etente& dice ustedJ KGa idea de *oder dis*oner de $aliosa )ano de obra sin tener .ue soltar un cnti)o *areci a*lacar su AuriaK. IWn nati$oJ IL dnde %i-o sus *ri)eras ar)asJ Re*et .ue dos )inutos no eran suAicientes *ara enterar)e de toda su %istoria& *ero .ue )i instinto )e deca .ue era un %o)bre sincero. (l ca*it,n se acarici la barba. KSeBor RodericQ& aco)*aBe a nuestro *asaDero " a su instinto& " lle$e a su sal$aDe )ascota al *ie de la )esana. KGe lan- una lla$e al *ri)er oAicialK. SeBor :oer%aa$e& )i esco*eta de ca-a& *or Aa$or. (l segundo oAicial " "o obedeci)os. KWn asunto *eligroso K)e ad$irti el seBor RodericQK. Ga Enica le" a bordo del Prophetess es el /a*ric%o del VieDo. Otra le" lla)ada OconcienciaP rige donde.uiera .ue #ios *one la $ista& le res*ond "o. +utua es*eraba su destino con los *antalones de algodn .ue )e %aba co)*rado en Port VacQson S%aba subido a bordo desde la barca del seBor #X+rno. con un si)*le ta*arrabos " un collar de dientes de tiburn *or toda $esti)entaT. Gle$aba la es*alda al aire. Mi es*eran-a era .ue las cicatrices de los latiga-os sir$iesen co)o testi)onio de su Aortale-a " al )is)o tie)*o ins*irasen un senti)iento de *iedad en los cora-ones de los *resentes. Gas co)adres del barco %aban diAundido la noticia del es*ect,culo " la )a"ora de los )arineros "a se %aban congregado en cubierta. SMi a)igo Henr" segua en la ca)a& sin tener la )enor idea del *eligro .ue "o corraT. (l ca*it,n Mol"neu7 agarr al )oriori co)o si estu$iese e7a)inando una )ula " se dirigi a l con estas *alabras: K(l seBor (9ing& .ue no sabe c)o %as subido a bordo de )i barco& dice .ue te consideras )arinero. +utua res*ondi con $alor " dignidad. KS& seBor ca*it,n& dos aBos en ballenera Mississippi de Ge Ha$re a las rdenes de ca*it,n Mas*ero& " cuatro aBos en 5ornu'opia de 6iladelAia& a las rdenes de ca*it,n /aton& tres aBos en un )ercante de la India... (l ca*it,n Mol"neu7 lo interru)*i seBalando los *antalones de algodn. KIGos %as birlado a% abaDoJ +utua saba .ue ta)bin )e estaban Du-gando a ). K(se caballero cristiano dar)e& seBor. Gas )iradas de la tri*ulacin %an seguido el ndice del *oli-n& .ue a*untaba %acia )& " al seBor :oer%aa$e le %a Aaltado tie)*o *ara abalan-arse sobre ese Alanco dbil. KI+% sJ IL cu,ndo e7acta)ente se te %a obse.uiado con tal 1!

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regaloJ SMe acord de una ),7i)a de )i suegro: Para en!a3ar a un (ue1, ha1te el interesado, pero para embau'ar al tribunal entero, ha1te el aburrido, " Aing .ue )e sacaba una )ota del oDoT. +utua res*ondi con a$isada agude-a. KHace die- )inutos& seBor& "o no ro*as& el caballero decir: desnudo no bien& $estir esto. KSi eres tan )arinero KdiDo el ca*it,n& le$antando el *ulgarK a $er c)o arras el Duanete de este *alo )a"or. (l *oli-n se )ostr *er*leDo " conAundido& " sent .ue la absurda conAian-a de*ositada en el testi)onio del sal$aDe se $ol$a en )i contra& *ero +utua se %aba olido la tra)*a. KSeBor& este ),stil no ser *alo )a"or& este ),stil ser *alo de )esana& IsJ (l ca*it,n Mol"neu7& i)*asible& asinti con la cabe-a. K(n ese caso& Iseras tan a)able de arriar el Duanete de la )esanaJ +utua ec% a tre*ar con soltura " "o *ens .ue tal $e- no estaba todo *erdido. (l sol& recin salido& brillaba a ras del agua " nos obligaba a entornar los oDos. K/argue& a*unte... Kle diDo el ca*it,n a :oer%aa$e cuando el *oli-n "a %aba rebasado la bota$ara de la cangreDaK M" dis*are cuando se lo ordeneN Protest a $o- en grito .ue el nati$o estaba bauti-ado& *ero el ca*it,n Mol"neu7 )e diDo .ue )e callase si no .uera $ol$er nadando a las /%at%a). M;ingEn ca*it,n estadounidense osara Da),s abatir a un %o)bre& ni si.uiera a un negro& de un )odo tan aborrecibleN +utua lleg a la $erga ),s alta " la recorri con si)iesca agilidad a *esar del Auerte oleaDe. +l $er des*legarse la $ela& uno de los )arineros ),s a$e-ados& un adusto islands& trabaDador Aor)al " diligente& )aniAest en $o- alta su ad)iracin. KM(se )oreno es )eDor .ue "oN MTiene garAios en los *iesN Ge %abra besado las botas en seBal de gratitud. (nseguida +utua %aba arriado toda la $ela: una o*eracin co)*licada %asta *ara un gru*o de cuatro %o)bres. (l ca*it,n Mol"neu7 gruB satisAec%o " le orden al seBor :oer%aa$e .ue guardase el ar)a. KPero .ue )e as*en si le *ago un solo centa$o a ese *oli-n. Va a tener .ue ganarse el *asaDe trabaDando %asta Ha9,i. Si no se esca.uea& all *odr, Air)ar los *a*eles co)o #ios )anda. SeBor RodericQ& .ue use la litera del es*aBol )uerto. He gastado un *lu)n entero en relatar los e)ocionantes aconteci)ientos de la Dornada. (st, de)asiado oscuro *ara seguir escribiendo.

Mi*r'oles, 7% de noviembre 6uerte brisa del este& )u" salobre " o*resi$a. Henr" %a reali-ado

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los an,lisis " )e %a dado una )ala noticia& aun.ue *odra ser *eor. Mi )alestar es consecuencia de un *ar,sito& el !usano 'o'o 'ervello. Se trata de un gusano end)ico tanto en la Melanesia co)o en la Polinesia& aun.ue la ciencia slo lo %a descubierto %ace die- aBos. /rece en los *estilentes canales de :ata$ia& lugar donde *robable)ente contraDe la inAeccin. Wna $e- ingerido& re)onta el torrente sanguneo del %us*ed %asta llegar al 'erebellum anterior. S#e a% )is )igraBas " )areosT. +loDado en el cerebro& entra en una Aase de gestacin. K;o eres de los .ue %u"en de la realidad& +da) K)e %a dic%o Henr"K& as .ue no te $o" a dorar la *ldora. Wna $e- .ue las lar$as del *ar,sito eclosionan& el cerebro de la $cti)a se con$ierte en una coliAlor agusanada. (7%alaciones *utreAactas o*ri)en los t)*anos " los globos oculares %asta re$entarlos& liberando una nube de es*oras de !usano 'o'o. +s re-a )i sentencia de )uerte& *ero a%ora $iene la sus*ensin de la eDecucin " el recurso de a*elacin. Wn co)*uesto de urusio alcalino " de )anganeso Orinoco calciAicar, el *ar,sito& " la )irra laAridctica lo desintegrar,. Ga OboticaP de Henr" contiene los *re*arados en cuestin& *ero lo Aunda)ental es ad)inistrar la dosis *recisa. Menos de una drac)a de co)*uesto no sir$e *ara eli)inar el *ar,sito& *ero si se rebasa esa cantidad& la cura *uede )atar al *aciente. (l )dico )e %a ad$ertido .ue cuando el *ar,sito )uere& sus gl,ndulas $enenosas se abren " segregan el contenido& de )anera .ue antes de curar)e del todo )e sentir *eor. Henr" )e %a dic%o .ue no le %able a nadie de )i estado de salud: una %iena co)o :oer%aa$e no dudara en a*ro$ec%arse de la debilidad aDena " los )arineros ignorantes *ueden )ostrarse %ostiles %acia los a.ueDados de enAer)edades .ue no conocen. KO %ablar de un )arinero .ue& una se)ana des*us de -ar*ar de Macao con destino a Gisboa& )ostr los *ri)eros snto)as de la le*ra K%a recordadoK " toda la tri*ulacin tir al *obre inAeli- *or la borda sin *ens,rselo dos $eces. #urante )i con$alecencia& Henr" inAor)ar, a los OcorrillosP de .ue el seBor (9ing tiene unas dci)as de Aiebre debido al cli)a " l )is)o se ocu*ar, de cuidar)e. +l *reguntarle *or los %onorarios se )ostr indignado. KIHonorariosJ M;i .ue Aueses uno de esos $i-condes %i*ocondracos con la al)o%ada re*leta de billetesN Ga di$ina *ro$idencia %a .uerido .ue sea "o .uien te atienda& M*or.ue dudo .ue %a"a cinco %o)bres en todo el PacAico ca*aces de curarteN M+l diablo los %onorariosN MGo Enico .ue te *ido es .ue seas un *aciente disci*linadoN +%ora& si eres tan a)able& coge los *ol$os " retrate a tu ca)arote. Pasar a $erte des*us de la Elti)a guardia. Mi doctor es un dia)ante en bruto de *ri)era calidad. ;i si.uiera a%ora& )ientras escribo esto& logro contener las l,gri)as de gratitud.

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#a$id Mitc%ell nubes Sbado, 8% de noviembre

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Gos *ol$os de Henr" son un )edica)ento real)ente *rodigioso. In%alo los *reciados granitos de una cuc%arilla de )arAil " al instante una alegra incandescente in$ade todo )i ser. Se )e agudi-an los sentidos " )e ol$ido de bra-os " *iernas. (l *ar,sito toda$a se retuerce *or las noc%es& co)o si Auese el dedito de un beb& *ro$oc,ndo)e es*as)os de dolor agudo )ientras *esadillas obscenas " )onstruosas )e inAestan el sueBo. K:uena seBal K)e consuela Henr"K. (so signiAica .ue el gusano est, reaccionando a nuestro $er)icida " busca reAugio en los reco$ecos de los conductos cerebrales& donde se originan las $isiones. Pero el !usano 'o'o se esconde en $ano& )i .uerido +da). MVa)os a sacarlo de su escondriDoN

2unes, 7 de di'iembre #e da )i ataEd es un %orno " el sudor e)*a*a %asta las *,ginas de este diario. (l sol tro*ical crece " llena el cielo del )edioda. Gos %o)bres trabaDan )edio desnudos& con los torsos ennegrecidos *or el sol " las cabe-as cubiertas con so)breros de *aDa. Ga tabla-n re-u)a al.uitr,n %ir$iente .ue se *ega a las suelas. #e re*ente se desatan aguaceros *ero no tarda en esca)*ar igual de r,*ido& " la cubierta se seca $isto " no $isto. (n el $eleidoso )ar titilan na$os de guerra *ortugueses& los *eces $oladores %ec%i-an a .uienes los conte)*lan " las so)bras color ocre de los *eces )artillo giran alrededor del Prophetess. MHace *oco %e *isado un cala)ar .ue %aba saltado *or enci)a de la bordaN SGos oDos " la boca )e %an recordado a )i suegroT. Ga aguada .ue cogi)os en la isla de /%at%a) "a est, salobre " si no la adere-o con una gota de coBac& el est)ago se )e rebela. /uando no esto" Dugando al aDedre- en el ca)arote de Henr" o en el co)edor& re*oso en )i ataEd %asta .ue Ho)ero )e %ace conciliar un sueBo rebosante de baDeles atenienses. +"er $ino a $er)e +utua *ara dar)e las gracias *or %aberle sal$ado la $ida. #iDo .ue estaba en deuda con)igo Sdesde luegoT %asta el da en .ue tu$iese .ue sal$ar)e la $ida l a ) SMoDal, nunca suceda tal cosaNT. Ge *regunt .u le *arecan sus nue$as obligaciones co)o )arinero. KMeDor .ue ser escla$o de Yu*aQa& )asa (9ing. #e todas )aneras& al *ercibir )i te)or de .ue alguien *udiese $ernos c%arlar " se lo contase al ca*it,n Mol"neu7& el )oriori $ol$i al castillo de *roa& " desde entonces no %a $enido ),s a $er)e. /o)o )e ad$irti Henr": KWna cosa es ec%arle un %ueso a un negro " otra )u" diAerente Mes tener .ue ado*tarlo de *or $idaN Ga a)istad interracial& (9ing& nunca debe ir ),s all, del cariBo .ue e7iste entre un sabueso Aiel " su a)o. 14

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Todas las noc%es& el doctor " "o da)os un *aseo *or cubierta antes de acostarnos. (s un *lacer res*irar el aire Aresco. Ga $ista se *ierde *or los AosAorescentes senderos )arinos " *or los grandes ros de estrellas .ue surcan el cielo. +noc%e& todos los )arineros estaban en la cubierta de *roa tren-ando c,Ba)o *ara %acer )aro)as a la lu- de los Aanales& " *areca %aberse le$antado la *ro%ibicin .ue nor)al)ente nos $eta a los Osu*ernu)erariosP el acceso a dic%a cubierta. S+ ra- del Ocaso +utuaP el des*recio de .ue era obDeto el OseBor MingaAinaP %a re)itido& as co)o el *ro*io e*tetoT. PingaDo cant die- $ersos sobre los burdeles del )undo& lo bastante obscenos co)o *ara es*antar al ),s des$ergon-ado de los s,tiros. Henr"& sin .ue nadie se lo *idiese& se arranc con un undci)o ri*io Sdedicado a Mara Hirsuta de /alcutaT .ue aBadi ),s leBa al Auego. + continuacin todos *idieron a RaAael .ue se cantase algo. (l )uc%ac%o se sent en el bau*rs " enton estos $ersos con $o- desaAinada *ero sincera: Ah, Shenandoah, -u* !anas de verte, Hurra, mi r4o impetuoso y &uerte, Ah, Shenandoah, no te puedo en!a3ar, los dos 'ru1amos el !ran Misuri, Ah, Shenandoah, amo a tu hi(a, 'omo amo las tierras allende el mar. Nave!a libre el bar'o, sopla el viento, velas hen'hidas, 'abos tensos. Misuri, -u* !ran r4o, 'a1aremos la es'ota hasta -ue tiemble la !avia. Ah, Shenandoah, (ams te abandonar*, hasta -ue me lle!ue la muerte, siempre te amar*. (l silencio de una tri*ulacin de rudos )arineros es )a"or alaban-a .ue cual.uier elogio erudito. I/)o es .ue RaAael& australiano de naci)iento& se saba de )e)oria una cancin a)ericanaJ K;o saba .ue Auese cosa de "an.uis Kres*ondi con ti)ide-K. Me la enseB )i )adre antes de )orir. (s lo Enico .ue )e .ueda de ella. Se )e .ued grabada. Reto) la Aaena con e7traBa brus.uedad. Henr" " "o $ol$i)os a *ercibir la %ostilidad .ue todo obrero *arece irradiar %acia los es*ectadores ociosos& as .ue deDa)os a los )arineros atareados con su labor. +l leer lo .ue escrib el 0> de octubre& cuando conoc a RaAael )ientras S T

(l *,rraAo $iene cortado as& en el libro en *a*el BNota del 'orre'tor di!italC

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Ca#tas desde -edel(.e%

5hDteau Eedel!hem, Neerbeke, Flandes A''idental, 7 "VG"$ 8$ Si7s)it%: SoB .ue estaba en una tienda re*leta& desde el suelo %asta el altsi)o tec%o& de estantes tan atiborrados de antig\edades de *orcelana .ue si )o$as un solo )Esculo tirabas unas cuantas al suelo& ro)*indolas en )il *eda-os. Cue es Dusta)ente lo .ue *asaba& *ero en $e- de un estro*icio lo .ue se oa era un acorde es*lndido& )edio $iolonc%elo& )edio celesta SIen re )a"orJT& durante cuatro co)*ases. /on la )uBeca tiraba un Darrn Ming de su *edestal: un )i& *ara instru)entos de cuerda& Aabuloso& trascendental& los ,ngeles lloraban. Guego "a lo %aca a*osta: %e roto una Aigurita de un bue" *ara sacar la nota siguiente& des*us una *astorcilla: una orga de )etralla llenaba el aireU en )i cabe-a& ar)onas di$inas. MCu )EsicaN Vea a )i *adre calculando el $alor de los obDetos rotos& la *unta de la *lu)a destellaba& *ero "o no *oda deDar .ue la )Esica se interru)*iese. Saba .ue si lograba a*oderar)e de a.uella )Esica& )e con$ertira en el )a"or co)*ositor del siglo. Wn )onstruoso 'aballero -ue r4e estrellado contra la *ared %a %ec%o sonar con estr*ito todos los instru)entos de *ercusin. Me des*ert en la suite del I)*erial Restern con los a*orreos de los cobradores de Ta) :re9er& .ue casi tiran la *uerta abaDo& " un esc,ndalo enor)e en el *asillo. ;o es*eraron si.uiera a .ue )e aAeitase: la $ulgaridad de estos ruAianes .uita el %i*o. ;o tu$e ),s re)edio .ue salir -u)bando *or la $entana del cuarto de baBo antes de .ue el alboroto %iciese descubrir al director del %otel .ue el Do$encito de la %abitacin 214 no estaba en condiciones de saldar su "a abultada cuenta. Ga)ento co)unicarte .ue la %uida no Aue coser " cantar. (l canaln se desenganc% c%irriando co)o un $ioln torturado " tu $ieDo a)igo inici un r,*ido descenso. Tengo un )oratn es*antoso en la nalga derec%a. ;o )e ro)* la colu)na o )e .ued ensartado en la $erDa de )ilagro. To)a nota& Si7s)it%. /uando seas insol$ente& reduce el e.ui*aDe al )ni)o " usa una )aleta lo bastante

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dura co)o *ara *oder lan-arla a una acera londinense desde la $entana de un *ri)er o segundo *iso. ;unca ace*tes %abitaciones en *isos ),s altos. Me escond en un saln de t .ue %a" en un rinconcito )ugriento de Victoria Station& tratando de transcribir la )Esica de la tienda de *orcelanas del sueBo: no logr sacar ),s de dos )seros co)*ases. Me %abra arroDado a los bra-os de Ta) :re9er con tal de recu*erar esa )Esica. (staba con la )oral *or los suelos. Rodeado de obreros de dientes *odridos& $oces de *a*aga"o " o*ti)is)o inAundado. Se te .uita la tontera slo con *ensar en c)o una )aldita noc%e de bacarr, *uede )odiAicar irre$ersible)ente el estatus social de una *ersona. (stos de*endientes& ta7istas " tenderos tienen ),s )onedas de )edia corona " de tres *eni.ues escondidos en sus roBosos colc%ones de Ste*ne" .ue "o& .ue so" %iDo de un ilustre eclesi,stico. (c% un $ista-o a un calleDn: c%u*atintas tirani-ados .ue *asaban a toda $elocidad co)o Ausas en un alle!ro de :eet%o$en. IMiedo de ellosJ ;o& )iedo de ser 'omo ellos. I#e .u sir$en el abolengo& la educacin " el talento cuando no tienes ni un orinal donde )earJ +s " todo& no )e lo *uedo creer. Lo& un alu)no del /aius /ollege& al borde de la indigencia. Gos %oteles decentes "a no )e *er)iten )ancillar sus $estbulos con )i *resencia. Gos %oteles indecentes )e e7igen *agar *or adelantado " a tocateDa. ;o *uedo sentar)e en ninguna )esa de Duego desde los Pirineos %asta a.u. #e todos )odos& stas eran )is o*ciones: 0T Wsar )is ra.uticos Aondos *ara conseguir un cuartuc%o in)undo en cual.uier *ensin& )endigarle unas guineas a To /ecil& S.+.& enseBar escalas a re)ilgadas Do$encitas " tcnica a solteronas a)argadas. Venga "a. Si sir$iese *ara Aingir)e corts con cretinos& toda$a estara la)indole el culo al *roAesor MacQerras con )is e7 co)*aBeros de clase. ;o& antes de .ue lo digas& no *uedo $ol$er a P,ter con el ensi)o 'ri du 'oeur. (so sera dar $alide- a todas las *alabras $enenosas .ue )e dedic. PreAerira tirar)e del *uente de Raterloo " deDar .ue el $ieDo *adre T,)esis se ocu*ase de ). (n serio. 2T Rastrear a la gente del /aius& %acerles la *elota " autoin$itar)e a *asar el $erano. Proble),tico *or los )is)os )oti$os .ue el *unto 0. I/u,nto tie)*o *odra disi)ular .ue esto" tiesoJ I/u,nto *odra e$itar su *iedad& sus garrasJ 1T Hacer una $isita al %i*dro)o: *ero I" si *ierdoJ TE& Si7s)it%& )e recordaras .ue "o )e lo %e buscado& *ero deDa "a ese resenti)iento t*ica)ente burgus " sigue con)igo un ratito ),s. +l otro lado de un andn abarrotado& un DeAe de tren anunci .ue el tren con destino a #o$er .ue enla-a con el barco a Ostende lle$aba )edia %ora de retraso. (se %o)bre era )i cru*ier: )e estaba in$itando a un doble o nada. Si uno se cal)a& cierra el *ico " escuc%a& el )undo se ocu*a de cribarnos los *ensa)ientos *or s solo& sobre todo en una coc%a)brosa estacin de tren londinense. Me ec% al coleto el Dabonoso t " )e dirig a la ta.uilla a tra$s del gento. (l *asaDe de ida !0

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" $uelta a Ostende era )u" caro Kas de cala)itoso es el estado de )is Ainan-asK& as .ue )e tu$e .ue conAor)ar con el de ida. Slo )e sub al $agn cuando el *itido de la loco)otora *ro$oc una desbandada de *e.ueBas 6urias. ;os *usi)os en )arc%a. Paso a re$elarte )i *lan& ins*irado *or un artculo del <imes " un largo sueBo .ue soB des*ierto en una suite del Sa$o". (n la :lgica ),s *roAunda& al sur de :ruDas& $i$e recluido un co)*ositor ingls lla)ado V"$"an +"rs. Segura)ente no %abr,s odo %ablar de l *or.ue en lo )usical eres un -o*enco& *ero es uno de los grandes. (l Enico brit,nico de su generacin .ue %a rec%a-ado la *o)*a& la sole)nidad& la rusticidad " el %ec%i-o. ;o %a *roducido ninguna *ie-a nue$a desde co)ien-os de los aBos $einte debido a una enAer)edad Kest, )edio ciego " a*enas *uede sostener una estilogr,AicaK& *ero la reseBa del <imes del Ma!n4&i'at se'ular Sinter*retado la se)ana *asada en Saint MartinXsT %ablaba de un caDn lleno de obras inco)*letas. (n el sueBo .ue soB des*ierto )e $i $iaDando a :lgica& con$enciendo a V"$"an +"rs de .ue tena .ue contratar)e co)o a)anuense& ace*tando su oAerta de ser )i *roAesor& subiendo a lo ),s alto del Air)a)ento )usical& obteniendo Aa)a " Aortuna acordes con )is dones& " obligando a P,ter a reconocer .ue s& .ue el %iDo .ue %aba des%eredado es eAecti$a)ente Robert 6robis%er& el )a"or co)*ositor brit,nico de su tie)*o. IPor .u noJ ;o tena un *lan )eDor. (st,s reAunAuBando " sacudiendo la cabe-a& lo s& Si7s)it%& *ero ta)bin te sonres& " *or eso te .uiero. Tra"ecto %acia el /anal sin ningEn incidente digno de )encin: suburbios cancerosos& tediosas tierras de labor& la sucia Susse7. #o$er es un *,nico de lugar dirigido *or bolc%e$i.ues& los acantilados in)ortali-ados en tantos $ersos son tan ro),nticos co)o )i culo " del )is)o color. (n el *uerto ca)bi los Elti)os c%elines en Arancos " ocu* una cabina a bordo del Hentish Iueen, una baBera o7idada .ue bien *odra %aber ser$ido en la guerra de /ri)ea de tan $ieDa .ue estaba. Wn Do$en ca)arero con cara de *atata " "o nos )ostra)os en desacuerdo con res*ecto a la cuestin de si su uniAor)e granate " su a)ago de barba )erecan o no una *ro*ina. Mir desdeBosa)ente )i )aleta " el *ortaAolios KO:uena idea $iaDar ligero de e.ui*aDePK " )e deD .ue )e las a*aBase solo. Me $ino de *erlas. #e cena& *ollo de )adera& *atatas *ol$orientas " un clarete bastardo. Mi co)*aBero de )esa era el seBor Victor :r"ant& oAicial de cubertera de S%eAAield. ;i un solo %ueso )usical en todo su cuer*o. Se *as casi toda la cena %ablando de cuc%aras& conAundi )i cortesa con inters& M" )e oAreci all )is)o un *uesto en su de*arta)ento de $entasN ITe lo *uedes creerJ Ge di las gracias aguant,ndo)e la risa " le conAes .ue *reAerira tragar)e una cubertera antes .ue tener .ue $enderla. Tres *otentes )ugidos del cuerno antiniebla& los )otores ca)biaron de ti)bre& sent .ue el barco soltaba a)arras " sal a cubierta *ara $er c)o la PrAida +lbin se dilua en una oscuridad llo$i-nosa. La no %aba $uelta atr,sU )e di cuenta de las consecuencias de lo .ue acababa de %acer. Ral*% Vaug%an Rillia)s diriga su Sin&on4a marina en la Or.uesta de la Mente: Ha'eos a la mar, poned rumbo !2

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solamente a las a!uas pro&undas, sin miedo, oh alma, e@plora, yo 'onti!o y tJ 'onmi!o. STa)*oco es .ue )e interese )uc%o esa obra& *ero $ena .ue ni *intadaT. (l $iento del )ar del ;orte )e %aca tiritar& la es*u)a )e la)a de la cabe-a a los *ies. Gas aguas negras " lustrosas )e in$itaban a saltar. #eclin el con$ite. Me retir *ronto& %oDe el 5ontrapunto de ;o"es& escuc% los cobres leDanos de la sala de ),.uinas " esboc un *asaDe re*etiti$o *ara tro)bn basado en los rit)os del barco& *ero era una *or.uera& " Dusto entonces& Ia .ue no adi$inas .uin lla) a la *uertaJ (l ca)arero granuDiento& .ue %aba ter)inado el turno. Ge di ),s .ue una *ro*ina. ;o era ningEn +donis& *recisa)ente: es.ueltico& aun.ue bastante i)aginati$o *ara ser *lebe"o. +l ter)inar lo *use de *atitas en el *asillo " )e su) en el sueBo de los Dustos. Wna *arte de ) .uera .ue el $iaDe no ter)inase nunca. Pero ter)in. (l Hentish Iueen surc las re*ugnantes aguas .ue baBan a la ge)ela dentuda de #o$er: Ostende& la #a)a de la #udosa Virtud. Mu"& )u" de )aBana& los ron.uidos de (uro*a resonaban con el *roAundo ru)or de las tubas. Vi a los *ri)eros aborgenes belgas acarreando caDones& discutiendo " *ensando en Ala)enco& o en %olands& .u s "o. Hice la )aleta de*risa " corriendo *or )iedo a .ue el barco *udiese $ol$erse a Inglaterra con)igo a bordo& o& )eDor dic%o& *or )iedo a *er)itir .ue eso ocurriese. /og lo *ri)ero .ue *ill del Arutero de la cocina de *ri)era clase " enAil la *asarela antes de .ue alguien de librea *udiese ec%ar)e el la-o. Pis el asAalto del continente " *regunt a un aduanero dnde estaba la estacin de tren. SeBal un tran$a c%irriante lleno a rebosar de obreros desnutridos& ra.uitis)o " )iseria. MeDor en el coc%e de san 6ernando& con llu$ia " todo. Segu los rales del tran$a *or calles angostas co)o Aretros. Ostende es toda ella gris ta*ioca " )arrn )ugriento. Go recono-co: en esos )o)entos *ens .ue co)o destino de Auga& :lgica era co)*leta)ente idiota. /o)*r un billete *ara :ruDas " )e sub al *ri)er tren Kno %a" andenes& Ite lo *uedes creerJK& un tren $aco .ue se caa a cac%os. Me )ud de co)*arti)ento *or.ue el )o ola )al& *ero en todos %aba el )is)o tuAo. Me Au) los cigarrillos .ue le %aba gorroneado a Victor :r"ant *ara *uriAicar el aire. (l DeAe de estacin *it con *untualidad& la loco)otora reso*l cual bedel estreBido en el orinal " ec% a andar. (nseguida est,ba)os atra$esando a buen rit)o un *aisaDe neblinoso de di.ues en )al estado " bos.uecillos arrasados. Si )e sale bien el *lan& Si7s)it%& *odr,s $enir a :ruDas dentro de *oco. /uando $engas& trata de llegar a las seis de la )aBana& la %ora !nossiennes-ue *or e7celencia. Pirdete *or las calleDas destartaladas& *or los canales ciegos& entre $erDas de %ierro colado& *atios abandonados KI*uedo seguirJ Muc%as graciasK& recelosos ca*ara-ones gticos& teDados *untiagudos co)o el +rarat& c%a*iteles de ladrillo cubiertos de $egetacin& saledi-os )edie$ales& ro*a tendida en las $entanas& re)olinos ado.uinados .ue te absorben los oDos& *rnci*es )ec,nicos " *rincesas des*ortilladas .ue dan las %oras& *alo)as ti-nadas " tres o cuatro octa$as de ca)*anas& unas baDas& otras agudas. !1

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Wn olor a *an recin %ec%o )e lle$ %asta una ta%ona donde una )uDer deAor)e )e $endi una docena de cruasanes. Lo slo .uera uno& *ero *ens .ue bastantes *roble)as tena "a la *obre )uDer. Wn carro des$enciDado surgi tra.ueteando de entre la niebla " su desdentado conductor )e dirigi la *alabra a)igable)ente& *ero slo acert a res*onderle: K;@'use1"moi, (e ne parle pas le FlamandL, lo .ue le arranc una risotada digna del re" de los trasgos. Ge di un cruas,nU la )ano roBosa era una -ar*a cubierta de costras. (n un barrio *obre Slos calleDones a*estaban a aguas residualesT& los niBos a"udaban a sus )adres a bo)bear& llenando Darras rotas con agua )arrn. 6inal)ente sucu)b a tantas e)ociones: )e sent a recobrar el Auelle en los escalones de un )olino en ruinas& )e arrebuD *ara *roteger)e de la %u)edad " )e dor). /uando )e .uise dar cuenta tena a una bruDa des*ert,ndo)e a escoba-os& )ientras c%illaba algo as co)o KEie !ie doad miss"'hienML, *ero ta)*oco )e %agas )uc%o caso. /ielo a-ul& sol caliente& ni el ),s )ni)o resto de niebla. Resucitado " *estaBeando& le oArec un cruas,n. Go ace*t con desconAian-a& se lo guard en el )andil *ara des*us " $ol$i a su trabaDo tarareando una antigua cancioncilla. Tu$e suerte de .ue no )e robasen& )e i)agino. /o)*art otro cruas,n con cinco )il *alo)as *ara gran en$idia de un )endigo& as .ue ta)bin tu$e .ue darle otro a l. #esandu$e el ca)ino .ue crea %aber andado. (n una e7traBa $entana *entagonal& una A,)ula e)*eriAollada colocaba un ra)o de $ioletas en un Alorero de cristal tallado. Gas c%icas resultan Aascinantes en )uc%os sentidos& Si7s)it%. Tendras .ue *robarlas un da. #i unos to.uecitos en la $entana " le *regunt en Arancs si le i)*ortara sal$ar)e la $ida ena)or,ndose de ). #iDo .ue no con la cabe-a& *ero sonri di$ertida. Ge *regunt dnde %aba una co)isara. Me seBal un cruce. Sie)*re consigo detectar a un )Esico en cual.uier a)biente& %asta en una co)isara. (l de los oDos ),s locos " el *elo ),s alborotado& bien escu,lido=Aa)lico o bien Do$ial=entrado en carnes. `ste concreta)ente& .ue %ablaba Arancs& tocaba el cuerno ingls " *erteneca a la asociacin local de a)igos de la *era& conoca a V"$"an +"rs " tu$o la gentile-a de dibuDar)e un )a*a *ara llegar a ;eerbeQe. Ge *agu con dos cruasanes. Me *regunt si %aba $enido con el coc%e: a su %iDo le *irraban los +ustin. Ge diDe .ue no. Se )ostr *reocu*ado. I/)o iba a %acer *ara llegar a ;eerbaQeJ ;o %aba autobEs ni tren& " cuarenta Qil)etros son una ca)inata de )uc%o cuidado. Ge *regunt si *oda to)ar *restada una bicicleta de la *olica *or un *eriodo indeter)inado. Me diDo .ue era algo Auera de lo nor)al. Ge asegur .ue "o ta)bin era algo Auera de lo nor)al " le e7*li.u a grandes rasgos la naturale-a de )i )isin en busca de +"rs& el ),s clebre %iDo ado*ti$o de :lgica Sson tan *ocos .ue .ui-, %asta sea $erdadT& *or el bien de la )Esica euro*ea. Ge $ol$ a *edir la bici. Wna $erdad in$eros)il *uede dar ),s resultado .ue una )entira $eros)il. (l %onrado sargento )e lle$ a un barracn donde los obDetos *erdidos es*eraban a sus legti)os *ro*ietarios durante unos )eses Santes de ter)inar en el )ercado negroT... *ero *ri)ero .uera )i o*inin acerca de su $o- de bartono. L de buenas a *ri)eras se arranc con !!

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K6e'itar.... Vesti la !iubba.L, de G Pa!lia''i. SWna $o- bastante agradable en el registro gra$e& aun.ue le %ace Aalta trabaDar la res*iracin " el vibrato le tre*ida co)o la *lanc%a de si)ular truenos en el teatroT. Ge di unos conseDos )usicales " recib en *rsta)o una (nAield $ictoriana con una cuerda *ara atar la )aleta " la car*eta al silln " al guardabarros trasero. Me dese bon voya!e " .ue )e %iciese buen tie)*o. +drian Da),s %abra )arc%ado a lo largo de la carretera *or la cual sal de :ruDas Sen *leno territorio ene)igoT& *ero as " todo sent una aAinidad con )i %er)ano *or el si)*le %ec%o de res*irar el )is)o aire del )is)o *as. Ga llanura es tan *lana co)o los 6ens& *ero en *eor estado. #urante el tra"ecto )e nutr con los Elti)os bollos " *ar en casuc%as *au*rri)as *ara *edir un $aso de agua. ;adie deca gran cosa& *ero ta)*oco decan .ue no. Por cul*a del $iento de cara " de .ue la cadena no *araba de salirse& la tarde "a %aba en$eDecido cuando llegu a ;eerbeQe& la aldea de +"rs. Wn %errero )udo )e indic c)o llegar al c%ateau Zedelg%e) a)*liando )i )a*a con un la*icero. Wn ca)inito con ca)*anillas " linarias .ue crecan en el )edio )e conduDo& des*us de *asar *or delante de una casa abandonada& %asta un *aseo& .ue en su da debi de ser seBorial& de $etustos ,la)os italianos. Zedelg%e) es ),s i)*onente .ue nuestra rectora& unas cuantas torrecillas des)oronadas adornan el ala oeste& *ero no *uede co)*ararse con +udle" (nd ni con la casa solariega de los /a*on= Tenc%. (s*i a una niBa .ue cabalgaba *or una *e.ueBa colina coronada *or un %a"a nauAragada. Pas *or delante de un Dardinero .ue Au)igaba el %uerto con %olln contra las babosas. (n el *atio delantero& un robusto criado estaba descarburando un /o9le". /uando )e $io llegar& se *uso en *ie " es*er a .ue )e acercase. (n una terra-a situada en una es.uina del ediAicio& un %o)bre en silla de ruedas escuc%aba la radio baDo unas es*u)osas glicinias. V"$"an +"rs& su*ongo. Ga *arte A,cil del sueBo .ue soB des*ierto %aba concluido. +*o" la bicicleta contra el )uro& le diDe al criado .ue tena asuntos .ue tratar con el seBor. Se )ostr corts " )e aco)*aB %asta la terra-a de +"rs& anunciando )i llegada en ale),n. +"rs es una c,scara de %o)bre& co)o si la enAer)edad le %ubiese c%u*ado todo el Dugo& *ero no )e deD arrodillar)e en el sendero de ceni-a co)o ParsiAal a los *ies del re" +rturo. ;uestra obertura Aue ),s o )enos as: K:uenas tardes& seBor +"rs. KICuin diablos es ustedJ K(s un gran %onor... KHe dic%o .ue .uin diablos es usted. KRobert 6robis%er& seBor& de SaAAron Ralden. So"& bueno& era& alu)no de sir Tre$or MacQerras en /aius /ollege& " %e $enido de Gondres *ara... KI#e Gondres en bicicletaJ K;o. Ga bicicleta )e la %a *restado un *olica en :ruDas. KI(n serioJ Kuna *ausa *ara *ensarK. Ha debido de tardar %oras. K/uestin de a)or& seBor. /o)o los *eregrinos .ue suben )ontaBas de rodillas. !>

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KICu bobadas son sasJ KCuera de)ostrar .ue so" un as*irante serio. KIWn as*irante serio a .uJ K+l *uesto de a)anuense. KI(st, usted locoJ Wna *regunta .ue sie)*re es ),s *eliaguda de lo .ue *arece. KGo dudo. KMire usted& M"o no %e *edido un a)anuenseN KGo s& seBor& *ero le %ace Aalta uno& aun.ue no lo se*a. (l artculo del <imes deca .ue no estaba en condiciones de co)*oner obras nue$as a causa de su enAer)edad. ;o *uedo *er)itir .ue esa )Esica se *ierda. (s de)asiado& de)asiado $aliosa. +s .ue %e $enido a oArecerle )is ser$icios. :ien& *areca .ue no )e ec%aba de all sin ),s ni ),s. KI/)o %a dic%o .ue se lla)abaJ KSe lo diDeK. IWna de las estrellas de MacQerrasJ K(n %onor a la $erdad& )e odiaba. /o)o "a sabes *or e7*eriencia& cuando )e lo *ro*ongo& consigo des*ertar la curiosidad de la gente. KI+%& sJ IL c)o es esoJ K(n la re$ista de la uni$ersidad escrib .ue su Se@to 'on'ierto para &lauta era K)e aclar la gargantaK Ouna i)itacin de lo ),s c%urrigueresca de un Saint=Sabns *readolescenteP. Se lo to) a *ec%o. KI(so diDo usted de MacQerrasJ K+"rs se ec% a rer. Resollaba co)o si le estu$iesen serrando las costillasK. M;o )e e7traBa .ue se lo to)ase a *ec%oN Go sucedido a continuacin es bre$e. (l criado )e %i-o entrar en una sala *intada de $erde se)i)ate& en la *ared un soso cuadro de 6ar.u%arson con o$eDas " ga$illas de )a-& " un *aisaDe %olands .ue ta)*oco era *ara tirar co%etes. +"rs lla) a su )uDer& la seBora Van Outr"$e de /ro))el"ncQ. /onser$a el a*ellido de soltera& " con se)eDante a*ellido a $er .uin es el gua*o .ue se lo ec%a en cara. Ga seBora de la casa se )ostr glida)ente corts " se interes *or )i *asado. Ge res*ond con sinceridad& aun.ue ca)uAl )i e7*ulsin de /aius baDo una )isteriosa enAer)edad. #e )i actual situacin Ainanciera no diDe ni *alabra: cuanto ),s deses*erado es el caso& ),s reacio se torna el donante. Gos cauti$ lo Dusto. #ecidieron .ue al )enos esta noc%e *odra .uedar)e en Zedelg%e). Por la )aBana +"rs *ondra a *rueba )is conoci)ientos )usicales " to)ara una decisin sobre )i *ro*uesta. Sin e)bargo& +"rs no %a co)*arecido a la cena. Mi llegada %a coincidido con el inicio de una de sus )igraBas .uincenales& .ue lo obligan a guardar ca)a durante un da o dos. Mi audicin& *ues& %a .uedado *os*uesta %asta .ue se )eDore& de )odo .ue )i suerte sigue *endiente de un %ilo. (n lo *ositi$o cabe seBalar .ue el Pies*orter " la langosta N lOam*ri'aine estaban a la altura de cual.uier *lato del I)*erial. He tirado de la lengua a )i anAitrionaU debe de %alagarle $er cu,nto s de su ilustre es*oso " *ercibir lo )uc%o .ue a)o su )Esica. +%& ta)bin %a cenado con nosotros la %iDa de +"rs& la Do$en a)a-ona !'

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.ue %aba $isto al llegar. Made)oiselle +"rs es una criatura caballuna de diecisiete aBos con la nari- res*ingona de su )a),. ;o %e logrado sacarle ni una *alabra corts en toda la cena. I+caso )e $e co)o un sos*ec%oso gorrn .ue se %a *lantado a.u *ara atra*ar a su enAer)o *adre en un radiante $eranillo de san Martn en el cual ella no *inta nada " no es bien$enidaJ Ga gente es co)*licada. Medianoc%e. (l 'hDteau duer)e " otro tanto %e de %acer "o. Tu"o& R. 6.

Eedel!hem, 8"VGG"$ 8$ IWn telegra)a& Si7s)it%J Pero )ira .ue eres burro. ;o )e )andes ),s& te lo ruego: Mlos telegra)as lla)an la atencinN S& sigo en el e7tranDero& a sal$o de los gorilas de :re9er. Ro)*e todas las cartas .ue te )anden )is *adres *reguntando *or )i *aradero " tralas al /a). P,ter slo est, O*reocu*adoP *or.ue )is acreedores lo est,n sacudiendo *ara $er si cae algEn billete del ,rbol genealgico. Pero las deudas de un %iDo des%eredado son *roble)a del %iDo e7clusi$a)ente: cre)e& %e e7a)inado los as*ectos legales. M,ter no est, Odeses*eradaPU lo Enico .ue *odra deses*erarla es .ue se le acabase la Arasca. Ga audicin tu$o lugar antea"er en el saln de )Esica de +"rs "& *or decirlo sua$e)ente& no es .ue Auese un 7ito cla)orosoU no s cu,ntos das $o" a .uedar)e& si )uc%os o *ocos. Recono-co %aber sentido cierto escaloAro al sentar)e en el taburete del *iano de V"$"an +"rs. (sa alAo)bra oriental& ese di$,n des$enciDado& esos a*aradores bretones re*letos de atriles& el :csendorAer de cola& el carilln& todos ellos asistieron a la conce*cin " al naci)iento de las Varia'iones sobre una mu3e'a matrios'a " del ciclo de canciones Gslas So'iedad. +carici el )is)o c%elo .ue $ibraba en el Pnter!ehen Violon'ello"kon1ert. /uando o a*ro7i)arse a Henr" e)*uDando la silla de ruedas de su a)o& *ar de Aisgonear " )e $ol$ %acia la *uerta. +"rs ignor )i Oes*ero .ue se %a"a recu*erado& seBor +"rsP& " )and al criado .ue lo lle$ase %asta la $entana .ue da al Dardn. KIL bienJ K*regunt& cuando "a lle$,ba)os solos )edio )inuto K. +delante& i)*resine)e. Ge *regunt .u .uera or. KITa)bin tengo .ue escoger el *rogra)a "oJ Mu" bien& Ite

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sabes <res ratones 'ie!osJ +s .ue )e sent al :csendorAer " le to.u <res ratones 'ie!os al cascarrabias siAiltico con el )ordiente de un ProQAie$. +"rs no %i-o co)entario alguno. /ontinEe con algo ),s sutil: el No'turno en &a mayor de /%o*in. Me interru)*i con un ge)ido: KI(s .ue .uieres .ue se )e caigan las enaguas a los tobillos& 6robis%erJ To.u las #is!resiones sobre un tema de 2udovi'o 6on'alli, del *ro*io V. +.& *ero antes de co)*letar los dos *ri)eros co)*ases& solt un i)*ro*erio de siete *untas& dio un bastona-o en el suelo " diDo: KGa autosatisAaccin *ro$oca ceguera& Ino se lo enseBaron en /aiusJ ;o le %ice caso " ter)in el *asaDe con una nota *erAecta. /o)o Ainal *irotcnico& )e la Dugu con la Sonata nJmero 7$7 de Scarlatti en la )a"or& una bQte noire de ar*egios " acrobacias. Wn *ar de Aallos& *ero no era una audicin co)o solista. #es*us de ter)inar& V. +. segua )o$iendo la cabe-a al rit)o de la e7tinta sonataU o igual es .ue estaba dirigiendo a los diAusos " oscilantes ,la)os. Wn OM(7ecrable& 6robis%er& Auera de )i casa a%ora )is)oNP )e %abra dolido& *ero no sor*rendido. (n lugar de eso& )e concedi un: KCuin sabe& igual tienes )adera de )Esico. Hace un bonito da. #ate un *aseo %asta el lago a $er los *atos. Me %ace Aalta& en Ain& )e %ace Aalta un *oco de tie)*o *ara $er si *ueden ser$ir)e o no tus... dones. Me retir sin decir ni )u. Parece .ue el $ieDo )e .uiere& *ero slo si )e des%ago en *atticos agradeci)ientos. Si la cartera )e lo %ubiese *er)itido& %abra lla)ado a un ta7i *ara regresar a :ruDas " renunciado a esta idea descabellada. @rit a )is es*aldas: KWn conseDo& 6robis%er& " gratis. Scarlatti era un cla$ice)balista& no un *ianista. +s .ue no lo inundes de color ni uses Da),s los *edales *ara sostener notas .ue no alcances a sostener con los dedos. Ge res*ond .ue )e %aca Aalta& en Ain& un *oco de tie)*o *ara $er si *oda ser$ir)e o no su... don. (n el *atio %aba un Dardinero con cara de re)olac%a li)*iando una Auente in$adida de %ierbaDos. Ge %ice entender .ue .uera %ablar con la seBora ur!entemente Kno es )u" es*abilado .ue diga)osK " seBal $aga)ente %acia ;eerbeQe& %aciendo el gesto de )aneDar un $olante. 6ant,stico. IL a%oraJ + $er los *atos& *or .u no. Poda estrangular un *ar de ellos " colg,rselos a V. +. en el ro*ero. +s de negro era )i %u)or. +s .ue i)it a un *ato " le *regunt al Dardinero: OI#ndeJP. +*unt %acia el %a"a " su gesto )e diDo: OVe %acia all& Dusto del otro ladoP. Me *use en )arc%a& salt una cerca con Aoso& *ero antes de llegar a la ci)a se )e $ino enci)a el ruido de un galo*e " la seBorita ($a $an Outr"$e de /ro))el"ncQ Ka *artir de a%ora /ro))el"ncQ a secas& o se )e $a a acabar la tintaK lleg a lo)os de su *oni negro. Ga salud. Se *uso a trotar a )i alrededor co)o la reina :oadicea& sin la )enor intencin de res*onder)e. KCu %E)edo est, el aire %o" Kco)ent en tono sarc,sticoK. Lo dira .ue $a a llo$er& Ino te *areceJ K;o diDo nadaK. Tus )aniobras %*icas son ),s elegantes .ue tus )odales KseBal. !<

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;i caso. Se o"eron unos dis*aros a lo leDos " ($a tran.uili- a su )ontura. Cue& *or cierto& es una *reciosidadU la *obre no tiene cul*a de nada. Ge *regunt a ($a c)o se lla)aba el *oni. Ge retir unos tirabu-ones negros de la cara " res*ondi: :JOai appel* le poney Ne&ertiti, dOaprRs 'ette reine dO;!ypte -ui mOest si 'hRre K" se )arc%. KMPero si %abla " todoN Kgrit& " la $i aleDarse al galo*e %asta con$ertirse en una )iniatura de la *astoral de Van #"cQ. Ge dis*ar *ie-as de artillera en elegantes *ar,bolas. Guego a*unt el Ausil %acia el c%ateau Zedelg%e) " reduDe el ala de +"rs a ceni-as %u)eantes. Record en .u *as estaba " *ar. M,s all, del %a"a %endida& la *radera desciende %acia un estan.ue orna)ental lleno de ranas cantarinas. ;o est, en su )eDor )o)ento. Wna *recaria *asarela une una isleta a la orilla " los nenEAares Alorecen en gran nE)ero. +.u " all, saltan *eces de colores .ue brillan co)o *eni.ues recin acuBados " arroDados al agua. Wnos *atos )andarn *iden *an a gra-nidos cual )endigos de *unta en blanco: co)o "o& $a)os. Gos )artines anidan en una casa Alotante de tablones cubiertos de brea. Me tu)b baDo un dosel de *erales KI$estigios de un antiguo %uertoJK " )e *use a no %acer nada& un arte .ue *erAeccion en el transcurso de una larga con$alecencia. Wn ocioso " un gandul son tan diAerentes co)o un gour)et " un glotn. Obser$ la alegra area de un *ar de liblulas. Hasta o el batir de las alas& co)o el *al)oteo de un nai*e en los radios de una bicicleta. Vi ta)bin una oruga .ue e7*loraba una +)a-onia en )iniatura alrededor de las races donde estaba tu)bado. ISilenciosaJ ;o del todo. Me des*ert al cabo de un buen rato& con las *ri)eras gotas de llu$ia. Gos cu)uloni)bos estaban a *unto de alcan-ar un $olu)en crtico. (c% a correr %acia Zedelg%e) tan r,*ido co)o *ude& slo *ara or el rugido de )is odos " sentir los *ri)eros goterones gol*ear)e la cara& co)o si Auesen )acillos de 7iloAn. +*enas tu$e tie)*o de *oner)e una ca)isa li)*ia antes de .ue sonase el gong de la cena. Ga seBora /ro))el"ncQ se discul*: su )arido sigue ina*etente " la demoiselle *reAera co)er a solas. Me *areci estu*endo. /ongrio estoAado& salsa de *eriAollo& la llu$ia re*i.ueteando en la terra-a. + diAerencia de la 6robis%era " de la )a"ora de %ogares ingleses .ue %e conocido& a.u las co)idas no transcurren en silencio: )ada)e /. )e %abl un *oco de su Aa)ilia. Gos /ro))el"ncQ %an $i$ido en Zedelg%e) desde los leDanos das en .ue :ruDas era el *uerto ),s i)*ortante de (uro*a Seso diDo ella& aun.ue resulta diAcil de creerT& lo .ue %aca de ($a la coronacin de seis siglos de generaciones. Ga )uDer )e cae si)*,tica& lo recono-co. PontiAica co)o un %o)bre& Au)a cigarrillos de )enta en una bo.uilla de cuerno de rinoceronte. Pero si desa*areciese algEn obDeto de $alor& enseguida se dara cuenta. (n un )o)ento dado )encion .ue "a %aban suArido %urtos *or *arte del ser$icio do)stico& incluso de un *ar de %us*edes sin blancaU s& *or increble .ue )e *areciese& e7istan *ersonas as de innobles. Ge asegur .ue )is *adres %aban tenido el )is)o *roble)a " sa.u las antenas& asunto: audicin. K/aliAic tu Scarlatti de Osal$ableP. V"$"an detesta las alaban-as& !5

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"a sea cantarlas o recibirlas. #ice .ue si la gente te alaba& no recorres tu *ro*io ca)ino. Ge *regunt directa)ente .u *ensaba& .ue )e iba a ace*tar o no. K(so es*ero& Robert. K#ic%o de otro )odo: aguarda " "a lo $er,s K. /o)*rende .ue se %aba resignado a no $ol$er a co)*oner una sola nota Da),s. Wna decisin tre)enda)ente dolorosa. Resucitar la es*eran-a de .ue *ueda $ol$er a co)*oner... (n Ain& no es un riesgo .ue se *ueda aArontar a la ligera. +sunto concluido. Ge )encion )i encuentro *re$io con ($a " declar: KHa estado descorts. OReser$adaP Aue )i res*uesta. PerAecta. Mi anAitriona )e llen el $aso. K($a tiene )al car,cter. Mi )arido nunca se %a *reocu*ado lo ),s )ni)o *or educarla co)o una seBorita. ;unca .uiso tener %iDos. Gos *adres " las %iDas suelen estar )u" unidos& I$erdadJ Pues a.u no. Gos *roAesores dicen .ue es estudiosa *ero taciturna& " nunca %a intentado desarrollarse desde el *unto de $ista )usical. + $eces tengo la i)*resin de .ue no la cono-co en absoluto. KGe llen el $aso " *areci ani)arseK. /ara)ba& no %ago ),s .ue la)entar)e. Seguro .ue tus %er)anas son dos lindas *rincesitas de )odales in)aculados& I)e e.ui$oco& )onsieurJ #udo )uc%o de .ue su inters *or las memsahibs de la 6robis%era Auese sincero& *ero a la )uDer le gusta $er)e %ablar& as .ue %ice unas graciosas caricaturas de )i clan& del .ue $i$o aleDado& *ara regociDo de )i anAitriona. Gos %ice *arecer a todos tan alegres .ue casi )e entr )orriBa. (sta )aBana& lunes& ($a se %a dignado co)*artir con nosotros el desa"uno KDa)n de :raden%a)& %ue$os& *an& de todo un *ocoK aun.ue no %a deDado de %acerle re*roc%es .uis.uillosos a la )adre " de desdeBar )is *reguntas con un )ontono KouiL o un seco KnonL. +"rs se senta )eDor " ta)bin se nos %a unido. Guego HendricQ se %a lle$ado a ($a a :ruDas *ara otra se)ana de colegioU la niBa se aloDa en casa de una Aa)ilia cu"as %iDas $an a la )is)a escuela& la Van (els o algo *or el estilo. Todo el 'hDteau sus*ir de ali$io cuando el /o9le" sali *or la ala)eda Sconocida co)o el *aseo del MonDeT. Ga niBa en$enena el a)biente de $erdad. + las nue$e +"rs " "o *asa)os al saln de )Esica. K6robis%er& tengo una *e.ueBa )eloda *ara $iola .ue no se )e $a de la cabe-a. + $er si eres ca*a- de transcribirla. Me lle$ una alegra& *or.ue la $erdad es .ue )e es*eraba tener .ue e)*e-ar desde abaDo: *asando a li)*io a*untes )anuscritos " cosas *or el estilo. Si en )i *ri)er da )e )ostraba ca*a- de ser la estilogr,Aica sensible de V. +.& *r,ctica)ente tendra el *uesto en el bote. Me sent en su escritorio& con un l,*i- 2: aAilado " un Aolio en blanco& es*erando .ue )e dictase las notas& una *or una. #e re*ente& el %o)bre se *one a berrear: KMTar& tarN MTar=tar=tar tatt"tatt"tatt"& tarN IGo cogesJ MTarN MTatt"= tarN Parte lenta: tar=tar=tar=ttt=MT+RN MMMT+RT+RT+RNNN IGo cogesJ Seguro .ue al idiota del $ieDo le *areca )u" gracioso Kera ),s >

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diAcil transcribir ese gali)atas indesciArable .ue los rebu-nos de una docena de burrosK *ero al cabo de otros treinta segundos ca en la cuenta de .ue no se trataba de una bro)a. Trat de interru)*irlo& *ero el %o)bre estaba tan absorto en su )Esica .ue ni se enter. Segua " segua " segua... Se )e ca" el al)a a los *ies. Mi *lan era absurdo. I(n .u estara "o *ensando en Victoria StationJ /on la )oral *or los suelos& deD .ue ter)inase su )eloda con la $ana es*eran-a de .ue una $e- la tu$iese co)*leta en la cabe-a& tal $e- Auese ),s A,cil re*roducirla. KMLa est,& eso es todoN Ke7cla)K. IGa tienesJ Tarara)ela& 6robis%er& *ara $er .u tal suena. Ge *regunt en .u cla$e est,ba)os. KM(n si be)ol& natural)enteN I/o)*,sJ K+"rs se a*ret el caballete de la nari-K. M;o )e digas .ue %as *erdido la )elodaN Me esAorc en recordar)e .ue el %o)bre estaba co)o una regadera. Ge *ed .ue )e re*itiese la )eloda& mu'ho ),s des*acio& " .ue identiAic,se)os las notas una *or una. Se sucedi una )arcada *ausa .ue )e *areci de unas tres %oras& )ientras +"rs decida si le daba una *ataleta o no. 6inal)ente sus*ir con aire de ),rtir. K/uatro octa$as& .ue ca)bian a oc%o des*us del duodci)o co)*,s& si es .ue sabes contar %asta a%. KPausa. Record )is diAicultades Ainancieras " )e )ord la lenguaK. Re*it,)osla entera& *ues. KPausa *aternalistaK. IGistoJ #es*acio... MTarN ICu nota es saJ Pas una es*antosa )edia %ora durante la cual tu$e .ue ir adi$inando todas las notas& una *or una. +"rs ace*taba o rec%a-aba )is res*uestas con un cansino )o$i)iento de cabe-a. Mada)e /. entr con un Alorero " le *use una cara de SOS& *ero Aue el *ro*io V. +. .uien decidi dar *or concluida la sesin. Mientras %ua o a +"rs declarar SI*ara .ue lo o"ese "oJT: K(s un caso *erdido& Vocasta& el c%ico ni si.uiera es ca*a- de transcribir una si)*le )eloda. M,s )e $aldra a*untar)e a la $anguardia " lan-ar dardos a trocitos de *artitura con notas escritas. +l Ainal del corredor& la seBora Rille)s& el a)a de lla$es& se .ueDa del tie)*o %E)edo " borrascoso " de su colada )oDada con alguna doncella .ue no alcan-o a $er. Ge $a )eDor .ue a ). He )ani*ulado a gente *ara ascender social)ente& *or luDuria o *rsta)os& *ero nunca *or un tec%o baDo el .ue cobiDar)e. (ste castillo *odrido a*esta a c%a)*iBones " a )o%o. ;o debera %aber $enido nunca. Tu"o& R. 6. P.#.: O#iAicultadesP Ainancieras& .u Arase tan a*ro*iada. ;o )e e7traBa .ue todos los *obres sean socialistas. Mira& tengo .ue *edirte un *rsta)o. (l estilo de $ida en Zedelg%e) es el ),s inAor)al .ue Da),s %a"a $isto SMgracias a #iosN (l $estuario del )a"ordo)o de )i *adre est, )eDor surtido .ue el )oT& *ero %a" .ue guardar un )ni)o de elegancia. ;o *uedo ni dar *ro*inas a los criados. Si )e .uedase algEn a)igo rico& se lo *edira a l& *ero la $erdad es .ue no )e .ueda >0

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ni uno. ;o s c)o tendr,s .ue %acerlo& si *onindo)e un giro telegr,Aico& o en$i,ndo)e un telegra)a& o )and,ndo)elo en *a.uetesU entrate tE& .ue *ara eso eres el cientAico. Si +"rs )e dice .ue )e $a"a& esto" acabado. I)agnate .ue llegase a /a)bridge la noticia de .ue Robert 6robis%er tu$o .ue )endigarles dinero a sus anAitriones cuando stos le dieron *uerta *or no reunir las condiciones *ara el *uesto. Me )orira de $erg\en-a& Si7s)it%& te lo Duro. Por el a)or de #ios& ),nda)e lo .ue *uedas in)ediata)ente.

5hDteau Eedel!hem, $="VGG"$ 8$ Si7s)it%: +labado sea el bendito RuAus& santo *atrn de los co)*ositores necesitados& gloria a l en las alturas& a)n. Tu giro )e %a llegado sano " sal$o esta )aBana& les %e dic%o a )is anAitriones .ue era de )i .uerido to& .ue se %aba ol$idado de )i cu)*leaBos. Ga seBora /ro))el"ncQ dice .ue %a" un banco en :ruDas .ue )e lo ca)bia en el acto. /o)*ondr un )otete en tu %onor " te de$ol$er el dinero en cuanto *ueda. Cue tal $e- sea antes de lo .ue te i)aginas. Tras la %u)illante *ri)era tentati$a de colaboracin con +"rs $ol$ a )i %abitacin en un la)entable estado de desolacin. (sa tarde )e la *as escribindote )i llori.ueante Dere)iada K*or cierto& si no la %as .ue)ado toda$a& .u)alaK " angustiado *or )i Auturo. #esaAiando la llu$ia con unas QatiusQas " un i)*er)eable& )e llegu %asta la oAicina de /orreos del *ueblo& sin deDar de *reguntar)e& Aranca)ente& dnde estara dentro de un )es. Ga seBora Rille)s toc el gong de la cena *oco des*us de )i llegada& *ero cuando llegu al co)edor& +"rs )e estaba es*erando a solas. KI(res tE& 6robis%erJ K*regunt& con la brus.uedad t*ica del anciano .ue .uiere ser delicadoK. +%& 6robis%er& )e alegro de .ue *oda)os tener una *e.ueBa c%arla los dos solos. Mira& esta )aBana %e estado inso*ortable. Ga enAer)edad )e $uel$e ),s... directo de lo a*ro*iado. Pido discul*as. #)osle otra o*ortunidad a este $ieDo cascarrabias )aBana *or la )aBana& I.u )e dicesJ IGe %abra contado su )uDer en .u estado )e %aba encontradoJ I+caso Gucille %aba dic%o algo de )i )aleta a )edio %acerJ (s*er %asta estar seguro de .ue en )i $o- no .uedaba ni rastro de ali$io " le diDe& con noble-a& .ue no %aba nada )alo en e7*resar una o*inin *ersonal. KMe %e )ostrado de)asiado negati$o con res*ecto a tu *ro*uesta& 6robis%er. ;o $a a ser A,cil e7traer )Esica de )i sesera&

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*ero nuestra colaboracin *arece una ocasin tan buena co)o cual.uier otra. Tus dotes )usicales " )i car,cter se )e antoDan )i)bres ),s .ue suAicientes *ara esta e)*resa. Me dice )i )uDer .ue ta)bin te atre$es con la co)*osicin& Ies $erdad esoJ (st, claro .ue la )Esica es o7geno *ara a)bos. Si *one)os e)*eBo& aun.ue sea a trancas " barrancas ter)inare)os dando con el )todo adecuado. (n ese instante )ada)e /ro))el"ncQ lla) a la *uerta& se aso)& *ercibi la at)sAera de la sala en un segundo& co)o son ca*aces de %acer ciertas )uDeres& " *regunt si %aba algo .ue celebrar con un brindis. +"rs se $ol$i %acia ). K(so de*ende del Do$en 6robis%er. ICu )e dicesJ ITe .uieres .uedar unas se)anas& con la idea de *rolongarlo a unos cuantos )eses& si todo $a bienJ O igual ),s& .uin sabe. Pero tendr,s .ue contentarte con un *e.ueBo salario. Me )ostr satisAec%o Sen realidad era ali$ioT& le diDe .ue sera un %onor " no rec%ac de *lano la oAerta econ)ica. KM:ueno& Vocasta& dile a la seBora Rille)s .ue traiga un *inot rouge de 05 <N :rinda)os *or :aco " las Musas " bebi)os un $ino es*eso co)o la sangre de unicornio. Ga bodega de +"rs& unas seiscientas botellas& es una de las )eDores de :lgica " )erece una bre$e digresin. Sobre$i$i a la guerra sin .ue la sa.ueasen los oAiciales ale)anes .ue usaron Zedelg%e) co)o *uesto de )ando& todo gracias al Aalso )uro con el .ue el *adre de HendricQ ta*i la entrada antes de .ue la Aa)ilia %u"ese a @ote)burgo. Ga biblioteca " $arios otros tesoros $olu)inosos ta)bin *asaron la guerra a% abaDo Sen lo .ue en su da Aueran las cri*tas de un )onasterioT& guardados en caDas selladas. Gos *rusianos e7*oliaron todo el ediAicio antes del ar)isticio& *ero nunca descubrieron el stano. La $a to)ando Aor)a una rutina de trabaDo. Todas las )aBanas a las nue$e en *unto +"rs " "o nos *resenta)os en el saln de )Esica Ssie)*re .ue se lo *er)itan sus )Elti*les dolores " ac%a.uesT. Lo )e siento al *iano& +"rs en el di$,n& a Au)ar sus a*estosos cigarrillos turcos& " escoge)os uno de nuestros tres modi operandi. ORe$isionesP: )e *ide .ue re$ise)os el trabaDo del da anterior. Lo tarareo& canto o toco& de*endiendo del instru)ento& " +"rs )odiAica la *artitura. OReconstruccionesP: re*aso $ieDas *artituras& a*untes " co)*osiciones& algunas escritas cuando "o ni %aba nacido& en busca de un *asaDe o una cadencia .ue +"rs recuerde $aga)ente " .uiera rescatar. TrabaDo de detecti$e. O/o)*osicionesP es el ),s e7igente. Me siento al *iano " trato de no *erder co)ba de un torrente en *lan: KMSe)icorc%ea si=solU redonda& la be)ol& sostenla cuatro co)*ases& no seis& una negraN 6a sostenido& no& no& no& no& Aa sostenido& "... MsiN MTar=tatt"=tatt"=tarrrN SPor lo )enos a%ora il maestro identiAica las notasT. O& si tiene el da *otico& igual )e $iene con: KMira& 6robis%er& el clarinete es la concubina& las $iolas son los teDos del ce)enterio& el cla$icordio es la luna& entonces... .ue el le$ante so*le ese acorde en re )enor& diecisis co)*ases a *artir de a%ora. >1

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/o)o un buen )a"ordo)o S" te lo digo en serio: so" )eDor .ue buenoT& el 55 *or ciento de )i trabaDo es antici*acin. + $eces +"rs *ide una o*inin artstica& algo co)o: KICu te *arece este acorde& 6robis%erJ I6uncionaJ O bien: K(ste *asaDe& Iest, a la altura del restoJ Si digo .ue no& )e *ide .ue le *ro*onga una alternati$a& " en un *ar de ocasiones %a llegado a usar )is sugerencias. Mu" aleccionador. (n el Auturo la gente estudiar, esta )Esica. + la una de la tarde +"rs est, *ara el arrastre. HendricQ se lo lle$a al co)edor& donde se nos une la seBora /ro))el"ncQ& " ta)bin la te)ible (. si se %alla *resente *ara *asar el Ain de se)ana o unas )ini$acaciones. +"rs se ec%a la siesta en el calor de la tarde. Lo sigo cribando la biblioteca en busca de tesoros& co)*ongo en el saln de )Esica& leo )anuscritos en el Dardn Slirios blancos& coronas i)*eriales& trito)as& )al$arrosas: todas en AlorT& na$ego en bicicleta *or los ca)inos alrededor de ;eerbeQe o ando al a-ar *or los ca)*os. Me %e %ec%o )u" a)igo de los *erros del *ueblo. @alo*an detr,s de ) co)o los galo*ines detr,s del Alautista de Ha)elin. Gos lugareBos corres*onden a )is KSoede mor!enL " KSoede midda!L+ "a )e conocen co)o el %us*ed de larga duracin del kasteel. #es*us de cenar& los tres sole)os or la radio si %a" alguna e)isin ace*table& o si no& *one)os discos en el gra)Aono Sun )odelo His Master Voice de robleT& *or lo general obras del *ro*io +"rs& dirigidas *or sir T%o)as :eec%a). /uando tene)os in$itados& se con$ersa o se toca un *oco de )Esica de c,)ara. Otras noc%es& +"rs )e *ide .ue le lea *oesa& sobre todo de su a)ado Yeats. Mientras recito& l $a susurrando los $ersos& co)o si su $o- se a*o"ase en la )a. (n el desa"uno& )e %ace leerle el <imes. Por )u" $ieDo& ciego " enAer)o .ue est& se las arreglara bien en un debate uni$ersitario sobre sociedad " *oltica& aun.ue )e %e AiDado en .ue rara $e- *ro*one alternati$as *ara el siste)a .ue ridiculi-a. OIGiberalis)oJ MTi)ide- de los ricosNPU OISocialis)oJ (l %er)ano *e.ueBo de un des*otis)o decr*ito& al .ue .uiere sustituirPU OIGos conser$adoresJ Mentirosos ad$enticios cu"a doctrina del libre albedro es su )a"or e)busteP. ICu ti*o de (stado .uiereJ OM;ingunoN /uanto )eDor organi-ado est, un (stado& ),s ins*idos son sus ciudadanosP. Por )u" irascible .ue sea& +"rs es uno de los *ocos %o)bres en (uro*a de cu"a inAluencia .uiero $er i)*regnada )i creati$idad. #esde el *unto de $ista )itolgico& es una cabe-a de Vano: una cara )ira el lec%o de )uerte del Ro)anticis)o )ientras la otra )ira al Auturo& " sta es la )irada .ue sigo. Verle usar contra*untos " )e-clar tonalidades reAina )i lenguaDe de una )anera e)ocionante. (n lo *oco .ue lle$o en Zedelg%e) "a %e a*rendido ),s .ue en los tres aBos .ue *as en la corte de MacQerras el Macarra " su +legre :anda de Onanistas. Gos a)igos de +"rs " la seBora /ro))el"ncQ $ienen a $erlos regular)ente. (n una se)ana nor)al& *or lo )enos dos o tres noc%es conta)os con tener in$itados. Solistas .ue $uel$en de :ruselas& :erln& +)sterda) o de ),s leDosU conocidos de los aBos )o-os de +"rs en >!

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6lorida o ParsU " el bueno de Mort" #%ondt " seBora. #%ondt es dueBo de un taller de dia)antes en :ruDas " en +)beres& %abla un incierto *ero ele$ado nE)ero de idio)as& i)*ro$isa rebuscados Duegos de *alabras )ultiling\es .ue re.uieren largas e7*licaciones& *atrocina Aesti$ales e interca)bia *elota-os )etaAsicos con +"rs. Ga seBora #%ondt es co)o la seBora /ro))el"ncQ slo .ue die- $eces *eor: a decir $erdad& es una criatura es*antosa .ue *reside la Sociedad H*ica de :lgica& conduce ella )is)a el :ugatti de su )arido " )i)a a un *e.uins ti*o borla lla)ado Rei=9ei. Vol$er,s a or %ablar de ella en Auturas cartas& te lo aseguro. Pocos *arientes: +"rs Aue %iDo Enico " la Aa)ilia /ro))el"ncQ& en su da inAlu"ente& dio )uestras de una *er$ersa %abilidad *ara a*o"ar al bando e.ui$ocado en )o)entos decisi$os de la guerra. Para cuando +"rs " su )uDer $ol$ieron de (scandina$ia& los .ue no %aban )uerto en co)bate "a estaban en el otro barrio a causa de la )iseria o la enAer)edad. Otros )urieron des*us de %uir a ultra)ar. + $eces $ienen de $isita la $ieDa institutri- de la seBora /ro))el"ncQ " un *ar de tas ac%acosas& *ero se .uedan en un rincn& calladas co)o *erc%eros. Ga se)ana *asada& el director Tadeus- +ugusto9sQi& *aladn de +"rs en su nati$a /raco$ia& a*areci sin *re$io a$iso en un segundo da de )igraBa. Ga seBora /ro))el"ncQ no estaba en casa " la seBora Rille)s )e lleg toda %istrica& su*lic,ndo)e .ue atendiese al ilustre $isitante. ;o *oda dece*cionarla. (l Arancs de +ugusto9sQi es tan bueno co)o el )o " *asa)os la tarde *escando " %ablando de los dodecaAonistas. `l *iensa .ue son unos Aarsantes& "o no. Me cont %istorias de las or.uestas durante la guerra " un c%iste increble)ente $erde .ue re.uiere gestos )anuales& as .ue tendr,s .ue es*erar a .ue nos $ea)os en *ersona. /og una truc%a de treinta cent)etros " +ugusto9sQi un cac%uelo )onstruoso. /uando $ol$i)os& al caer la tarde& +"rs estaba en *ie& " el *olaco le diDo .ue %aba tenido suerte de conocer)e. +"rs )ascull algo as co)o: O:astanteP. Wn %alago encantador. Ga seBora Rille)s no estaba tan en'hant*e con nuestros esca)osos troAeos& *ero los li)*i& los cocin con sal " )ante.uilla " se derretan en el tenedor. Por la )aBana& antes de )arc%arse& +ugusto9sQi )e dio su tarDeta. Tiene una suite en el Gang%a) /ourt *ara aloDarse cuando $a a Gondres " )e %a in$itado al Aesti$al del aBo .ue $iene: ,)u(u. (l c%ateau Zedelg%e) no es la laberntica casa Ws%er .ue *arece ser en *ri)era instancia. (s $erdad .ue el ala este& cerrada " cubierta de *ol$o co)o *recio a *agar *or la )oderni-acin " )anteni)iento de la oeste& se encuentra en estado ter)inal& " )e te)o .ue no $a a tardar )uc%o en e7igir los ser$icios de una cuadrilla de de)olicin. Wna tarde llu$iosa e7*lor las salas. Wn desastre de %u)edadU tro-os de esca"ola sus*endidos en telaraBasU cruDientes e7cre)entos de ratn " )urcilago ta*i-ando las gastadas losas del sueloU blasones de estuco sobre c%i)eneas liDadas *or el tie)*o. 6uera& tres cuartos de lo )is)o: los )uros de A,brica *iden un reDuntado a gritos& Aaltan teDas& las al)enas se des)oronan " el agua de la llu$ia %orada la arenisca )edie$al. Gos /ro))el"ncQ %icieron *ro$ec%osas in$ersiones en el >>

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/ongo& *ero ni un solo $arn sobre$i$i a la guerra& " los in.uilinos bo'hes de Zedelg%e) destru"eron con )inucioso criterio lo .ue no )ereca la *ena sa.uear. (l ala oeste& sin e)bargo& es una )adriguera de lo ),s conAortable& aun.ue& cuando se le$anta $iento& el tec%o de )adera cruDe co)o un $elero. Ha" un ca*ric%oso siste)a de caleAaccin central " una rudi)entaria instalacin elctrica .ue da cala)bra-os cuando tocas los interru*tores. (l *adre de la seBora /ro))el"ncQ tu$o la suAiciente $isin de Auturo co)o *ara enseBar a sus %iDas a gestionar la *ro*iedad " a%ora ella al.uila tierras a granDeros $ecinos " ),s o )enos cubre gastos& lo cual& %o" en da& no es )oco de *a$o. ($a sigue siendo una seBoritinga re*i*i& tan odiosa co)o )is %er)anas& aun.ue con una inteligencia a la altura de su ani)ad$ersin. +*arte de su *reciosa ;eAertiti& sus aAiciones son estar de )orros " %acerse la ),rtir. Ge encanta %acer llorar a las $ulnerables criadasU des*us llega " anuncia: KLa %a $uelto a coger una *erra& )a),& I*or .u no le das un buen escar)ientoJ Ha decidido .ue no so" un blanco A,cil " %a e)*rendido una guerra de desgaste: OPa*,& Icu,nto tie)*o tiene .ue .uedarse el seBor 6robis%erJPU OPa*,& Ile est,s *agando al seBor 6robis%er tanto co)o a HendricQJPU O(ra slo *or curiosidad& )a),& no saba .ue la estancia del seBor 6robis%er Auese un te)a tabEP. Me saca de .uicio& odio tener .ue reconocerlo& *ero es la $erdad. Tu$i)os otro encuentro Kotro Oencontrona-oP& )eDor dic%oK el s,bado *asado. Haba cogido la biblia de +"rs& Ts4 habl/ Earatustra, " %aba ido *aseando %asta el *uente de *iedra .ue lle$a de la orilla del lago al islote de sauces. Wna tarde ac%ic%arranteU %asta en la so)bra sudaba co)o un cerdo. +l cabo de die- *,ginas tu$e la sensacin de .ue era ;iet-sc%e el .ue )e estaba le"endo a ) " no "o a l& as .ue )e *use a )irar a los bar.ueros " a los tritones )ientras )i or.uesta )ental inter*retaba Tir and #an'e, de 6red #elius. Wna *ie-a .ue es *uro )erengue e)*alagoso& *ero la Alauta soBolienta est, bastante lograda. /uando )e .uise dar cuenta estaba en una trinc%era tan %onda .ue el cielo a*enas era una AranDa all, en lo alto& ilu)inada *or Aocos ),s brillantes .ue la lu- del da. Wnos sal$aDes *atrullaban la trinc%era a lo)os de gigantescas ratas )arrones de enor)es dientes .ue descubran a los obreros *or el olor " los descuarti-aban. Me *use en *ie& esAor-,ndo)e *or *arecer adinerado " no ec%ar a correr *resa del *,nico& cuando )e encontr a ($a. KICu diablos est,s %aciendo a.uJ Kle diDe. ML ($a )e res*ondi enAurecidaN: :5e la' appartient N ma &amille depuis 'in- siR'les. Vous Qtes i'i depuis 'ombien de temps e@a'tementM Uien trois semaines. Tlors vous voye1, (e vais oV bon me semble. Ga rabia de ($a era casi Asica& una *atada en la cara de tu %u)ilde corres*onsal. Me lo )ereca& *or acusarla de entrar sin *er)iso en la *ro*iedad de su )adre. La des*ierto del todo& )e le$ant tor*e)ente& des%acindo)e en discul*as " e7*lic,ndole .ue %aba %ablado en sueBos. >'

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Me ol$id del lago... M" )e ca al agua co)o un cretinoN M/alado %asta los %uesosN Suerte .ue slo cubra %asta el o)bligo " .ue #ios sal$ al $alioso ;iet-sc%e de aco)*aBar)e en el c%a*u-n. /uando ($a *ar *or Ain de rerse& le diDe .ue )e alegraba de $erla %acer algo ),s .ue )o%ines. Me diDo en ingls .ue tena lenteDas de agua en la cabe-a. ;o )e .ued otra .ue elogiar en tono *aternalista su don de lenguas. /ontraatac: KTa)*oco %ace Aalta )uc%o *ara i)*resionar a un ingls. L se larg. ;o se )e ocurri ninguna res*uesta cortante& as .ue set *ara la niBa. +%ora *resta atencin& .ue $o" a %ablar de libros " de lucro. 6isgando en una %ornacina llena de libros .ue %a" en )i cuarto& %e encontrado un curioso $olu)en des)e)brado .ue .uiero .ue )e bus.ues ntegro. ()*ie-a en la *,gina 55& le Aaltan las ta*as " est, desencuadernado. Por lo *oco .ue %e *odido deducir& se trata del diario de un $iaDe de Sdne" a /aliAornia escrito *or un notario de San 6rancisco lla)ado +da) (9ing. Hace )encin a la Aiebre del oro& as .ue )e Aiguro .ue data del 0<!5 o 0<> . Parece ser .ue lo *ublic *stu)a)ente el %iDo de (9ing SJT. (9ing )e trae a la )ente al tontaina del ca*it,n #elano& del Uenito 5ereno de Mel$ille& ciego a cuantos cons*iran a su alrededor: no se da cuenta de .ue su Aiel doctor Henr" @oose es en realidad un $a)*iro .ue ali)enta su %i*ocondra *ara en$enenarlo lenta)ente " a*oderarse as de su dinero. (n cuanto a la autenticidad& el diario resulta un tanto sos*ec%oso K*arece de)asiado estructurado *ara ser $erdadero& " el lenguaDe suena algo i)*ostadoK& claro .ue& I.uin se )olestara en AalsiAicar una obra as& " *or .uJ Ga narracin se interru)*e de re*ente& a )itad de una Arase& *asadas cuarenta *,ginas& donde la encuadernacin est, ),s gastadaU i)agnate la rabia .ue )e %a dado. He registrado la biblioteca de arriba abaDo en busca del resto de la )aldita obra. ;o %a %abido suerte. ;o nos interesa lo ),s )ni)o atraer la atencin de +"rs ni de la seBora /ro))el"ncQ sobre sus tesoros bibliogr,Aicos no catalogados& as .ue tengo las )anos atadas. IPodras *reguntarle a Otto Vansc%& en /ait%ness Street& si sabe algo del +da) (9ing esteJ Wn libro ledo a )edias en una a$entura a)orosa inco)*leta. Te adDunto un in$entario de las ediciones ),s antiguas .ue %e encontrado en la biblioteca de Zedelg%e). /o)o $er,s& algunos eDe)*lares son )u" antiguos& de co)ien-os del dVII& as .ue ),nda)e cuanto antes las oAertas de Vansc% " a*ritale las tuercas diciendo& co)o .uien no .uiere la cosa& .ue los libreros de Pars est,n interesados. Tu"o& R. 6.

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Si7s)it%: Wn *e.ueBo )oti$o de celebracin. Hace dos das& +"rs " "o co)*leta)os nuestra *ri)era colaboracin& un bre$e *oe)a sinAnico: #er <odtenvo!el. /uando e7%u) la *ie-a& no era ),s .ue un insulso arreglo de un $ieDo %i)no teutnico .ue la $ista $acilante de +"rs %aba deDado a )edias. ;uestra nue$a $ersin es una )isteriosa criatura. To)a *restadas ciertas resonancias del Tnillo de Ragner " des*us desintegra el te)a en una *esadilla a lo Stra$insQi $igilada *or el Aantas)a de Sibelius. Horrible& deliciosa& oDal, *udieses orla. Ter)ina con un solo de Alauta& nada de cara)illos )ari*oseando& sino el *,Daro de la )uerte del ttulo& .ue )aldice *or igual a *ri)ognitos " benDa)ines. +ugusto9sQi se deD caer de nue$o a"er& al $ol$er de Pars. Se le" la *artitura " la col) de elogios co)o un Aogonero col)ando de carbones la caldera. ML %ace bienN (s el )eDor *oe)a sinAnico de la *osguerra .ue cono-co "& entre nosotros& Si7s)it%& no *ocas de sus )eDores ideas son de )i cosec%a. Me i)agino .ue un a)anuense debe resignarse a la idea de renunciar a su cuota de autora& *ero cuesta )orderse la lengua. Pero lo )eDor est, *or $enir: M+ugusto9sQi .uiere *resentar la obra dirigindola l en el Aesti$al de /raco$ia dentro de tres se)anasN +"er )e des*ert al a)anecer " )e *as el da entero *asando la *artitura a li)*io. #e re*ente no *areca tan bre$e. Se )e desatornill la )ano derec%a " las ra"as del *entagra)a se )e grabaron en los *,r*ados& *ero ter)in Dusto a tie)*o de cenar. (ntre los cuatro nos bebi)os cinco botellas de $ino *ara celebrarlo. #e *ostre& un )agnAico )oscatel. +s .ue a%ora so" el c%ico de oro de Zedelg%e). Haca )uc%o tie)*o .ue no era el c%ico de oro de nadie " la $erdad es .ue )e encanta. Vocasta sugiri .ue )e )udase del cuarto de in$itados a uno de los dor)itorios ),s grandes& " .ue nadie usa& del segundo *iso& " .ue lo decorase a )i antoDo. +"rs se )ostr de acuerdo& as .ue ace*t. Para gran regociDo )o& la seBoritinga re*i*i *erdi su san!" &roid " llori.ue: KIL *or .u no lo *ones ta)bin en el testa)ento& )a),J IPor .u no le das la )itad de la *ro*iedadJ Se le$ant de la )esa sin *edir *er)iso. +"rs gra-n: KMGa )eDor idea .ue %a tenido en diecisiete aBosN Klo bastante Auerte co)o *ara .ue lo o"eseK. MPor lo )enos 6robis%er se gana su sustentoN Mis anAitriones no ace*taron )is discul*as& diDeron .ue la .ue tena .ue discul*arse era ($a " .ue tena .ue abandonar su conce*cin *re= co*ernicana de un uni$erso .ue gira alrededor de ella. MEsica celestial *ara )is odos. L no slo eso: la niBa " $einte co)*aBeras ),s se )arc%an dentro de )u" *oco a Sui-a& a *asar dos )eses estudiando ><

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en un colegio asociado al su"o. MM,s )EsicaN Va a ser co)o *erder una )uela *icada. Mi nue$o cuarto es tan grande .ue se *uede Dugar al b,d)intonU tiene una ca)a de cuatro *ostes cu"as cortinas %e tenido .ue sacudir *ara .uitar las *olillas del aBo *asadoU de las *aredes se des*renden tro-os de cordob,n centenario co)o esca)as de dragn& *ero a su )anera resulta atracti$oU una l,)*ara de $idrio color aBilU un ar)ario con incrustaciones de nogalU seis sillones *residenciales " un escritorio de sic)oro sobre el .ue escribo esta carta. Ga )adresel$a deDa *asar bastante lu-. +l sur se $en los gris,ceos Arutos de la destre-a *odadora del Dardinero. +l oeste las $acas *astan en el *rado " el ca)*anario de la iglesia descuella sobre el bos.ue circundante. Sus ca)*anas son )i reloD. S+ decir $erdad& Zedelg%e) cuenta con )uc%os reloDes antiguos cu"as ca)*anadas suenan a des%ora& unas adelantadas& otras atrasadas& co)o un :ruDas en )iniaturaT. (n resu)en: una *i-ca o dos )a"or .ue nuestras %abitaciones en R%")anXs Gane& una *i-ca o dos )enor .ue el Sa$o" o el I)*erial& *ero es*aciosa " segura& sie)*re .ue no co)eta ninguna tor*e-a o indiscrecin. Go .ue )e lle$a a )ada)e Vocasta /ro))el"ncQ. Cue )e .uede ciego a%ora )is)o& Si7s)it%& si la )uDer no est, e)*e-ando a co.uetear sutil)ente con)igo. Ga a)big\edad de sus *alabras& )iradas " roces est, de)asiado lograda *ara ser Aortuita. + $er .u te *arece esto. +"er *or la tarde estaba estudiando unas raras obras de Du$entud de :alaQire$ cuando la seBora /ro))el"ncQ lla) a la *uerta. Gle$aba *uesta la c%a.ueta de )ontar " el *elo recogido en un )oBo& deDando al descubierto un cuello bastante tentador. KMi )arido .uiere %acerte un regalo KdiDo cuando la in$it a entrar con un gestoK. To)a& *ara celebrar la Ainali-acin de <odten" vo!el. Sabes& Robert Kla lengua se le entretiene en la T de ORobertPK& V"$"an est, entusias)ado de $ol$er a trabaDar. Haca aBos .ue no se le $ea tan lleno de $ida. (s una tontera de nada. Pntelo. L )e dio un *ri)or de c%aleco& una *renda de seda de estilo oto)ano& con un esta)*ado de)asiado e7traordinario *ara .ue Da),s se *onga o se *ase de )oda. KSe lo co)*r durante nuestra luna de )iel en (l /airo& cuando tena tu edad. ;o se lo $a a *oner nunca ),s. Ge diDe .ue )e senta %alagado& *ero .ue no *oda ace*tar una *renda de tanto $alor senti)ental. KPrecisa)ente *or eso .uere)os .ue lo uses. ;uestros recuerdos est,n entreteDidos en esa tra)a. Pntelo. Hice lo .ue )e *eda " ella lo acarici con el *rete7to SJT de .uitarle la *elusa. KMrate en el es*eDo. KObedec. Ga )uDer estaba a escasos cent)etros de )K. #e)asiado bonito *ara ser *asto de las *olillas& Ino te *areceJ S& le res*ond. Tena una sonrisa de doble Ailo. Si estu$ise)os en una de las Dadeantes no$elas de ()il"& la )ano de la seductora %abra rodeado el torso del inocente& *ero Vocasta es ),s ladina. KTienes e7acta)ente el )is)o Asico .ue V"$"an tena a tu edad. Cu raro& Ino te *areceJ >5

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S& $ol$ a res*onderle. Sus dedos )e soltaron un )ec%n de *elo .ue se %aba .uedado *illado en el c%aleco. Lo ni la alent ni la desalent. (stas cosas no %a" .ue Aor-arlas. Ga seBora /ro))el"ncQ se retir sin decir ni )edia *alabra ),s. #urante el al)uer-o HendricQ nos inAor) de .ue %aban des$aliDado la casa del doctor (gret en ;eerbeQe. Por suerte nadie %a resultado %erido& *ero la *olica %a diAundido una ad$ertencia *ara .ue este)os alerta contra gitanos " )al%ec%ores. Por las noc%es %abr,n de cerrarse las casas. Vocasta dio un res*ingo " diDo .ue se alegraba de .ue "o estu$iese en Zedelg%e) *ara *rotegerla. #iDe .ue en los co)bates de bo7eo de (ton& )al .ue bien )e deAenda& *ero .ue dudaba de .ue *udiese *oner en Auga a toda una banda de )al%ec%ores. ICu tal si "o le sostena la toalla a HendricQ )ientras l les -urraba la badanaJ +"rs no %i-o ningEn co)entario& *ero esa noc%e sac de la ser$illeta una Guger. Vocasta le recri)in .ue la )ostrase en la )esa& *ero l no le %i-o ni caso. K+l $ol$er de @ote)burgo )e encontr esta beste-uela escondida debaDo de una tari)a suelta en el dor)itorio *rinci*al& cargada de balas Ke7*licK. (l ca*it,n *rusiano o bien tu$o .ue salir de*risa " corriendo o lo )ataron. Puede .ue la escondiese a% co)o )edida de seguridad contra a)otinados o indeseables. Lo la guardo Dunto a la ca)a *or las )is)as ra-ones. Ge *regunt si *oda e)*uBarla& dado .ue %asta entonces slo %aba )aneDado riAles de ca-a. KPor su*uesto Kres*ondi +"rs& *as,ndo)ela. Se )e *usieron los *elos de *unta. (se c%is)e de %ierro %a )atado *or lo )enos una $e-& )e Dugara la %erencia& si toda$a )e .uedase alguna. KPara .ue $eas KdiDo +"rs& soltando una a$iesa risitaK. Ser un carca)al tullido " cegato& *ero toda$a )e .uedan uno o dos dientes *ara )order. Wn ciego con una *istola " *o.usi)o .ue *erder. MI)agnate la .ue *uedo ar)arN Toda$a no %e decidido si el tono a)ena-ante de su $o- Aue real o tan slo i)aginaciones )as. e*ti)as noticias de Vansc%& *ero no se lo digas. Ga *r7i)a $e- .ue $a"a a :ruDas te )ando los tres $olE)enes de )arrasU el DeAe de la oAicina de /orreos de ;eerbeQe tiene unas )aneras in.uisiti$as .ue no )e gustan un *elo. To)a las *recauciones de costu)bre. M,nda)e lo .ue )e corres*onde al 6irst :anQ de :lgica& OAicina Princi*al& :ruDas: #%ondt %a c%as.ueado los dedos " %a %ec%o .ue el *ro*io director )e abriera una cuenta. Slo tienen un Robert 6robis%er en la lista& esto" seguro. Ga )eDor noticia de todas: %e e)*e-ado a co)*oner de nue$o. Tu"o& R. 6.

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(l atlas de las Eedel!hem, $?"VGGG"$ 8$

Si7s)it%: (l $erano %a to)ado un cari- sensual: la )uDer de +"rs " "o so)os a)antes. M;o te asustesN Slo en sentido carnal. Wna noc%e de la se)ana *asada $ino a )i cuarto& cerr la *uerta tras de s "& sin decir ni )edia& se desnud. ;o es *or *resu)ir& *ero la $isita no )e cogi *or sor*resa. + decir $erdad& le %aba deDado la *uerta entornada. (n serio& Si7s)it%: deberas *robar a %acer el a)or en co)*leto silencio. Slo con cerrar los labios toda esa escandalera se transAor)a en absoluta dic%a. /uando le abres el cuer*o a una )uDer& ta)bin salta la cerradura del coAre de su conAian-a. S#eberas *robarlas un da& )e reAiero a las )uDeresT. ITendr, esto .ue $er con el %ec%o de .ue sean tan )alas Dugando a las cartasJ #es*us del +cto& *reAiero .uedar)e tu)bado " *unto& *ero Vocasta se *uso a %ablar i)*ulsi$a)ente& co)o *ara se*ultar nuestro gran secreto negro baDo unos cuantos secretillos grises. +s& )e enter de .ue +"rs contraDo la sAilis en un burdel de /o*en%ague en 050>& durante una larga se*aracin& " de .ue no %a $uelto a cu)*lir con su )uDer desde entoncesU des*us de nacer ($a& el )dico le diDo a Vocasta .ue "a no *odra tener ),s %iDos. (s )u" e7igente en lo tocante a sus ocasionales a$enturas a)orosas& *ero no tiene e)*ac%o en aAir)ar .ue est, en su derec%o a tenerlas. Insiste en .ue sigue a)ando a +"rs. #io un gruBido en seBal de desconAian-a. (so de .ue el a)or a)a la Aidelidad& re*lic& es un )ito creado *or los %o)bres en ra-n de su inseguridad. Ta)bin %abl de ($a. Tiene )iedo de .ue *or %aberse aAanado tanto en inculcarle a su %iDa el sentido del decoro nunca %a"an llegado a %acerse a)igas& " a%ora "a no %a"a Aor)a de )eterla en cintura. #i cabe-adas escuc%ando a.uellos dra)as banales& *ero en el Auturo debera tener ),s cuidado con los daneses " en *articular con sus burdeles. V. .uera un segundo asalto& co)o *ara *egarse a ). ;o )e o*use. Tiene un cuer*o de a)a-ona& ),s Air)e de lo .ue suelen estarlo las )uDeres )aduras& " ),s tcnica .ue )uc%as )onturas de diec%elines .ue %e cabalgado. Sos*ec%o .ue so" el Elti)o de una larga lista de D$enes *otros in$itados a abre$ar en su *esebre. #e %ec%o& antes de dar "o la cabe-ada deAiniti$a& diDo: K#ebuss" *as una se)ana en Zedelg%e) antes de la guerra. #ur)i en esta )is)a ca)a& si no )e e.ui$oco. Wn acorde )enor en el tono con .ue lo diDo )e dio a entender .ue estu$o liada con l. ;o es i)*osible. He odo decir .ue a /laude le gustaba %asta una escoba con Aaldas& " ade),s era Arancs. Por la )aBana& cuando Gucille lla) a la *uerta *ara traer)e el agua *ara el aAeitado& estaba ),s slo .ue la una. Ga actuacin de V. durante el desa"uno Aue tan desenAadada co)o la )a& de lo cual )e alegr. (stu$o %asta un *oco c,ustica cuando derra) una gota de '0

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)er)elada en el )antel& dando lugar a un re*roc%e de V. +.: KM;o seas tan c%inc%e& VocastaN M;i .ue tu$ieses .ue la$ar tE la )anc%a con tus delicadas )anosN (l adulterio es un dueto *eliagudo& Si7s)it%U co)o en el bridge contrato& e$ita cual.uier *areDa .ue sea ),s tor*e .ue tE o la cosa ter)inar, en desastre. ISenti)iento de cul*aJ ;inguno. I#e triunAo sobre el cornudoJ ;o es*ecial)ente. /o)o )uc%o& el *i.ue .ue sigo teniendo con +"rs. Ga otra noc%e $inieron a cenar los #%ondt " la seBora #. *idi un *oco de )Esica *ara a"udar a %acer la digestin& as .ue to.u ;l n!el de Mons, la *ie-a .ue co)*use esas $acaciones .ue *as contigo en las islas Scill"& %ace dos $eranos& aun.ue *ara no reconocer )i autora diDe .ue era obra de un Oa)igoP. He estado retoc,ndola. (s )eDor& ),s Aluida " sutil .ue esos al)ibarados *astic%es sc%ubertianos .ue V. +. $o)itaba a sus $eintitantos aBos. + V. " a los #%ondt les gust tanto .ue insistieron en un bis. +*enas %aba tocado seis co)*ases cuando V. +. eDerci un $eto %asta entonces desconocido: KGe aconseDara a tu a)igo .ue do)inase a los cl,sicos antes de Duguetear con los )odernos. ISuena a conseDo inoAensi$oJ Sin e)bargo& *ronunci la *alabra Oa)igoP en un *reciso se)itono .ue )e re$el .ue conoca *erAecta)ente la identidad de )i a)igo. I+caso usaba l esa )is)a arti)aBa cuando tocaba en casa de @rieg& en :ergenJ KSin un $erdadero do)inio del contra*unto " de la ar)ona K reAunAuB V. +.K& ese caballero Da),s ser, otra cosa .ue un )ercac%iAle de Aatuos tru.uitos eAectistas. #selo a tu ami!o de )i *arte. Lo estaba .ue ec%aba c%is*as& *ero no diDe ni *o. V. +. *idi a su )uDer .ue *usiese en el gra)Aono una grabacin de su Iuinteto del Viento siro'o. V. obedeci al $ieDo tirano cascarrabias. Para consolar)e& e$o.u el cuer*o de V. baDo su $estido de $erano de cres*n de /%ina " la a$ide- con .ue se cuela en )i ca)a. Mu" bien& *ues )e regodear un *oco con los cuernos de )i *atrn. Ge est, bien e)*leado. Por )u" $ieDo " enAer)o .ue est& un ca*ullo sie)*re ser, un ca*ullo. +ugusto9sQi )and este enig),tico telegra)a des*us del concierto de /raco$ia. Traducido del Arancs: PRIM(R TO#T(;VO@(G
#(S/O;/I(RT+ STOP S(@W;#O PWf(T+ZOS STOP T(R/(RO (;/+;#IG+ STOP /W+RTO ;O S( H+:G+ #( OTR+ /OS+.

;o saba)os .u *ensar %asta .ue llegaron los recortes del *eridico& Dusto des*us de los telegra)as& traducidos *or +ugusto9sQi en el dorso de un *rogra)a. MResulta .ue nuestro Todten$ogel se %a con$ertido en una 'ause '*lebreN Por lo .ue %e)os entendido& la crtica inter*ret la desintegracin de los te)as 9agnerianos co)o un ata.ue Arontal a +le)ania. Wna banda de *arla)entarios nacionalistas oblig a los organi-adores del Aesti$al a una .uinta re*resentacin de la obra. (l teatro& con la $ista *uesta en la ta.uilla& accedi encantado. (l e)baDador ale),n %i-o una *rotesta Aor)al " en )enos de $einticuatro %oras "a se %aban agotado las entradas *ara una se7ta re*resentacin. Ga consecuencia de todo esto %a sido .ue la coti-acin de +"rs se %a dis*arado en todas *artes )enos en +le)ania& donde& al *arecer& lo est,n tac%ando de de)onio Dudo. Gos *eridicos de todo el '2

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continente %an escrito *idiendo entre$istas. Me cabe el *lacer de des*ac%arlos con una educada *ero Air)e negati$a pro &orma, uno *or uno. K(sto" de)asiado ocu*ado co)*oniendo KgruBe +"rsK. Si .uieren saber O.u .uiero decirP& .ue oigan )i )aldita )Esica. (st, encantado de ser obDeto de atencin& no obstante. Hasta la seBora Rille)s ad)ite .ue& desde .ue esto" a.u& el a)o est, llen de energa. /ontinEan las %ostilidades en el Arente de ($a. Me *reocu*a .ue se %a"a olido algo *odrido entre )i *adre " "o. Se *regunta& en $o- alta& c)o es .ue no )e llega ninguna carta de )i Aa)ilia& o *or .u no )e )andan ro*a. Me *regunt si a alguna de )is %er)anas le gustara cartearse con ella. Para ganar tie)*o le diDe .ue *ri)ero )e deDase *regunt,rselo a ellas. +s .ue igual necesito .ue )e %agas otra AalsiAicacin. Ha-la )u" bien. (sa ar*a retorcida es casi un Robert 6robis%er en $ersin Ae)enina. (ste aBo el agosto en :lgica est, siendo abrasador. (l *rado se est, *oniendo a)arillo& el Dardinero tiene )iedo de los incendios " los granDeros te)en *or la cosec%a& claro .ue& ensBa)e un granDero tran.uilo " "o te enseBo un director de or.uesta en sus cabales. Vo" a sellar este sobre a%ora )is)o " salgo a *ie %acia la oAicina de /orreos del *ueblo& cru-ando el bos.ue .ue %a" detr,s del lago. ;o $o" a deDar estas *,ginas re$oloteando *or a.u *ara .ue se las encuentre cierta diecisieteaBera Aisgona. (l asunto i)*ortante. S& )e encontrar con Otto Vansc% en :ruDas *ara entregarle los )anuscritos )iniados en *ersona& *ero de organi-ar todos los detalles te ocu*as tE. ;o .uiero .ue Vansc% se*a de .uin so" %us*ed. /o)o todos los co)erciantes& es un a$e de ra*iBa insaciable " $ora-& slo .ue *eor. ;o dudara en c%antaDear)e *ara baDar)e el *recio& o incluso *ara .ue le saliese gratis. #ile .ue es*ero .ue )e *ague a tocateDa con billetes cruDientes& .ue a ) no )e $an esos teDe)aneDes su"os de *agar a crdito. #es*us te )andar un giro *ostal& inclu"endo la cantidad .ue )e *restaste. +s& si %a" cual.uier Aolln& tE no te $er,s incri)inado. Lo "a esto" des%onrado " no tengo re*utacin .ue *erder denunciando a Vansc%. (sto ta)bin se lo dices a l. Tu"o& R. 6.

Eedel!hem, tarde del $?"VGGG"$ 8$

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#a$id Mitc%ell nubes Si7s)it%:

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Tu tediosa carta de *arte del OabogadoP de )i *adre es una obra de arte. :ra$o. Ga le en $o- alta durante el desa"unoU a*enas suscit inters. (l )atasellos de SaAAron Ralden ta)bin es un to.ue )agistral. I#e $eras te sacaste a rastras de tu laboratorio una soleada tarde de (sse7 *ara ec%arla tE )is)o al correoJ +"rs in$it a nuestro OseBor /u))ingsP a $enir a $er)e a Zedelg%e)& *ero co)o %abas escrito .ue tena *o.usi)o tie)*o& la seBora /ro))el"ncQ diDo .ue HendricQ )e lle$ara a la ciudad *ara Air)ar los docu)entos. +"rs reAunAuB con el cuento de .ue ba)os a *erder un da entero de trabaDo& *ero es .ue si +"rs no reAunAuBa *or lo .ue sea& le da algo. HendricQ " "o sali)os esa %E)eda )aBana " enAila)os la )is)a carretera *or la .ue llegu en bicicleta desde :ruDas %ace )edio $erano. Gle$aba *uesta una elegante a)ericana de +"rs: buena *arte de su ro*ero est, gra$itando %acia el )o& en $ista de .ue las *ocas *rendas .ue consegu sal$ar de las garras del I)*erial e)*ie-an a estar radas. Ga (nAield iba atada al *arac%o.ues trasero& *ara *oder cu)*lir la *ro)esa de de$ol$er la susodic%a bicicleta al %onrado agente. ;uestro botn encuadernado en $itela lo lle$aba en$uelto en *a*el *autado& en Zedelg%e) todos saben .ue Da),s salgo sin l& " escondido a sal$o de )iradas Aortuitas en el Aondo de una )ugrienta cartera de la .ue )e %e a*ro*iado. HendricQ %aba baDado la ca*ota del /o9le"& as .ue %aca de)asiado $iento co)o *ara c%arlar. (l ti*o es taciturno& co)o corres*onde a su condicin. (s curioso& *ero recono-co .ue desde .ue %e e)*e-ado a )ontar a la seBora /ro))el"ncQ )e *one ),s ner$ioso el criado .ue el )arido. SVocasta sigue otorg,ndo)e sus Aa$ores cada tres o cuatro noc%es& *ero slo cuando ($a no est, en casa& lo cual es )u" *rudente. +de),s& ta)*oco %a" .ue co)erse de una sentada todos los bo)bones de la caDaT. Go .ue )e in.uieta es la *osibilidad de .ue HendricQ lo se*a. Gos .ue $i$i)os en el *iso de arriba gusta)os de congratularnos *or nuestro ingenio& *ero no e7isten secretos *ara .uienes ca)bian las s,banas. Ta)*oco es .ue )e .uite el sueBo. :astar, con no *edirles la luna a los criadosU ade),s& HendricQ es lo bastante des*ierto co)o *ara a*ostar *or una *atrona $e%e)ente& no *or un *atrn in$,lido co)o +"rs. Ga $erdad es .ue HendricQ es un bic%o raro. I)*osible adi$inar de .u *ie coDea. Sera un estu*endo cru*ier. Par en la *uerta del +"unta)iento& desat la (nAield " )e deD *ara ocu*arse de $arios encargos " $isitar& segEn )e diDo& a una ta abuela enAer)a. /onduDe )is dos ruedas entre )uc%edu)bres de turistas& colegiales " lugareBos " no )e *erd )uc%as $eces. (n la co)isara& el ins*ector )el)ano )e recibi con )uc%as al%aracas " )and traer caA " *astas. (staba encantado de .ue )i colaboracin con +"rs Auese $iento en *o*a. /uando sal eran las die- en *unto: la %ora de la cita. ;o )e a*resur. Sie)*re es bueno %acer es*erar un *oco a los co)erciantes. Vansc% estaba en la barra del Ge Ro"al " )e salud de esta guisa: KMVa"a& $a"a& .u $en )is oDos& el %o)bre in$isible %a $uelto a *eticin del *EblicoN '!

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Te lo Duro& Si7s)it%& ese S%"locQ $ieDo " $errugoso )e *arece ),s as.ueroso cada $e- .ue le ec%o la $ista enci)a. ITendr, un retrato ),gico en el des$,n .ue se $uel$a ),s %er)oso cada aBoJ ;o entenda *or .u se alegraba tanto de $er)e. Mir alrededor *or si %aba algEn acreedor .ue %ubiese recibido el c%i$ata-o: una sola )irada tor$a " %abra salido -u)bando. Vansc% )e le" el *ensa)iento. KMira .ue eres desconAiado& Roberto. ;o tengo la )enor intencin de buscarle *roble)as a una gallina tra$iesa .ue *one esos %ue$os )iniados. KSeBal %acia la barraK. Venga& Icon .u te en$enenasJ Ge res*ond .ue co)*artir el aire del )is)o bar& *or grande .ue Auese& "a era bastante $enenoso& " .ue *reAera ir directa)ente al grano. Solt una risita irnica& )e dio una *al)ada en el %o)bro " )e lle$ a la salita .ue %aba reser$ado *ara la transaccin. ;adie nos sigui& *ero eso ta)*oco .uera decir nada. (n ese )o)ento )e arre*ent de no %aberte *edido .ue nos organi-ases una cita )enos nti)a& *ara .ue los )atones de Ta) :re9er no *udiesen *oner)e un saco en la cabe-a& encerrar)e en un baEl " lle$ar)e de $uelta a Gondres. Sa.u los libros de la cartera " Vansc% se sac unos .ue$edos del bolsillo de la c%a.ueta. (7a)in el )aterial en el escritorio situado Dunto a la $entana. Trat de baDar el *recio& aAir)ando .ue el estado de los $olE)enes era ),s ObuenoP .ue Oe7celenteP. /on )uc%a cal)a& $ol$ a en$ol$erlos& los )et en la cartera " obligu a ese Dudo a$ariento a *erseguir)e *or el *asillo %asta ad)itir .ue& eAecti$a)ente& los libros estaban en Oe7celenteP estado. Me deD lle$ar de nue$o %asta la salita& donde conta)os los billetes& con *arsi)onia& %asta co)*letar la su)a con$enida. 6inali-ada la $enta& lan- un sus*ir& diDo .ue lo %aba arruinado& )e dedic una de esas sonrisitas su"as " )e *lant la *eluda -ar*a en la rodilla. #iDe .ue lo .ue %aba ido a $ender eran los libros. Me *regunt .ue *or .u %aban de estar los negocios reBidos con el *lacer. Seguro .ue a un Do$encito residente en el e7tranDero no le $endra )al un *oco de dinero *ara sus gastos. +l cabo de una %ora deD a Vansc% dur)iendo " con el )onedero $aco. 6ui directa)ente al banco .ue %a" del otro lado de la *la-a " )e atendi el secretario del director. (l dulce *,Daro de la sol$encia. /o)o le gusta decir a P,ter: OM;o %a" )eDor reco)*ensa .ue el *ro*io sudorNP Sta)*oco es .ue el %o)bre sudase )uc%o en esa sinecura de *El*ito .ue se agenciT. Ga siguiente *arada Aue en la tienda de )Esica de la ciudad& 6lagstad& donde co)*r un *a.uete de *a*el *autado *ara sustituir el contenido de la bolsa& en *re$isin de )irones atentos. +l salir $i un *ar de *olainas de color indeAinido en el esca*arate de un -a*atero. (ntr " )e las co)*r. (n un estanco $i una *itillera de -a*a. Ta)bin )e la co)*r. +En tena dos %oras .ue )atar. Me to) una cer$e-a Ara en un caA " otra " otra& " )e Au) una caDetilla entera de deliciosos cigarrillos Aranceses. (l dinero de Vansc% no es el tesoro del dragn& *ero lo *arece. Guego encontr una iglesia en una calleDuela Se$it los lugares tursticos *ara e$itar a libreros enAadadosT llena de $elas& so)bras& ),rtires co)*ungidos& incienso. ;o entraba en una iglesia desde la )aBana en .ue P,ter )e ec% de la su"a. Ga *uerta de la '>

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calle no deDaba de batir. Glegaban $ieDas& encendan una $ela& se iban. (l candado del ce*illo era de los buenos. Ga gente re-aba de rodillas& algunos )o$an los labios. Gos en$idio& de $erdad te lo digo. L ta)bin en$idio a #ios& .ue conoce todos los secretos de esa gente. Ga Ae es el club )enos e7clusi$o de la tierra& *ero tiene el *ortero ),s es*abilado. Sie)*re .ue intento entrar *or sus *uertas abiertas de *ar en *ar& al instante $uel$o a encontrar)e de *atitas en la calle. Hice lo *osible *or e$ocar *ensa)ientos beatAicos& *ero )i )ente se e)*eBaba en acariciar a Vocasta. Hasta los santos " los ),rtires de las $idrieras )e e7citaban un *oco. Me i)agino .ue con esta clase de *ensa)ientos no )e esto" ganando el cielo *recisa)ente. +l Ainal& lo .ue )e a%u"ent Aue un )otete de :ac%: el coro no era terrible)ente )alo& *ero al organista lo Enico .ue *odra sal$arlo sera un tiro en la sien. L as se lo diDe: el tacto " la co)*ostura est,n )u" bien *ara la c%arla insustancial& *ero cuando se trata de )Esica no %a" .ue andarse *or las ra)as. (n un bonito " cuidado *ar.ue lla)ado Minne9ater& las *areDas de no$ios se *aseaban del bra-o entre sauces& )aci-os de rosas " carabinas. Wn $iolinista ciego " escu,lido tocaba *or dinero. `ste s .ue saba. Ge *ed Uonsoir, Paris, " la toc con tanto *lan .ue le *use en la )ano un billete nue$ecito de cinco Arancos. Se .uit las gaAas& co)*rob .ue era autntico& in$oc el no)bre de su santo Aa$orito& recogi la calderilla " ec% a correr entre los *arterres& rindose co)o un loco. Cuien se in$ent eso de .ue el dinero no da la Aelicidad est, claro .ue tena de)asiado. Me sent en un banco de %ierro. + la una sonaron las ca)*anas: cercanas& distantes& intercaladas. Gos oAicinistas se arrastraron Auera de las agencias co)erciales " de los buAetes *ara co)er bocadillos en el *ar.ue " sentir la brisa $erde. (staba conte)*lando la *osibilidad de darle *lantn a HendricQ cuando Ia .ue no adi$inas .uin entra tan ca)*ante en el *ar.ue& sin carabina " aco)*aBada de un insecto *alo con *inta de lec%uguino .ue le doblaba la edad " luca una alian-a de oro de lo ),s c%illona " $ulgarJ Has acertado a la *ri)era: ($a. Me escond detr,s de un *eridico .ue un oAicinista se %aba deDado en el banco. ;o )antena ningEn contacto Asico con su aco)*aBante& *ero *asaron Dusto a )i lado con un aire de *l,cida inti)idad .ue Da),s de los Da)ases )uestra en Zedelg%e). Sa.u la conclusin ),s e$idente. ($a estaba a*ostando a una carta de dudoso $alor. (l lec%uguino *eroraba *ara .ue lo o"esen *ro*ios " e7traBos con ,ni)o de i)*resionarlos. K(l tie)*o nos *ertenece& ($a& cuando da)os *or descontadas las )is)as cosas .ue nuestros coet,neos& sin tener .ue *ararnos a *ensarlas. #el )is)o )odo& un %o)bre est, arruinado cuando los tie)*os ca)bian *ero l no se ada*ta. Per)te)e aBadir .ue *or este )is)o )oti$o se arruinan los i)*erios. +.uel AilsoAo de $a estrec%a )e deD *atidiAuso. Wna c%ica gua*a co)o (. *oda as*irar a algo )eDor& InoJ Su co)*orta)iento ta)bin )e deD *atidiAuso. M+ *lena lu- del da& en su *ro*ia ciudadN I(s .ue ''

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.uiere arruinarseJ IO es .ue es una de esas suAragistas libertarias estilo /%ristina RosettiJ Gos segu a una distancia de seguridad %asta un c%al situado en una calle de *ostn. (l lec%uguino ec% una oDeada a diestra " siniestra antes de )eter la lla$e en la cerradura. Me escond en un corral. MI)agnate a 6robis%er Arot,ndose las )anos de DEbiloN (l $iernes& co)o de costu)bre& ($a lleg a casa a Elti)a %ora de la tarde. (n el $estbulo entre su dor)itorio " la *uerta de las caballeri-as %a" un trono de roble. +% .ue )e *lant. Por desgracia& )e *erd en los acordes cro),ticos de la $ieDa cristalera " no re*ar en la llegada de (.& .ue& Austa en ristre& ni si.uiera ca*t .ue se trataba de una e)boscada. :SOa!it"il dOun !uet"apensM Si vous voule1 dis'uter ave' moi dOun problRme personnel, vous pourrie1 me pr*venirM Ga sor*resa )e solt la lengua. ($a to) la *alabra. KICue so" una c%i$ata dice ustedJ WKPne mou'hardeLM 5e nOest pas un mot aimable, Mr. Frobisher. Si vous dXtes -ue (e suis une mon 'harde, vous alle1 nuire N ma r*putation. ;t si vous nuise1 N ma r*putation, eh bien, il &audra -ue (e ruine la vYtre. /on retraso& abr Auego. S& era Dusta)ente de su re*utacin de lo .ue .uera %ablarle. Si %asta un e7tranDero de *aso *or :ruDas la %aba $isto e)*areDada con a.uel sa*o escroAuloso& era slo cuestin de tie)*o antes de .ue todos los cotillas de la ciudad MtransAor)asen el a*ellido /ro))el"ncQ=+"rs en MalaAa)eN Pri)ero cre .ue )e dara un boAetn& des*us se *uso roDa " baD la cabe-a. Me *regunt& toda dcil: :Tve1"vous dit N ma mRre 'e -ue vous ave1 vuM Ge diDe .ue no& .ue no se lo %aba dic%o a nadie& toda$a. (. a*unt cuidadosa)ente. KPues .u estu*ide- *or su *arte& seBor 6robis%er& *or.ue )a), le %abra contado .ue ese )isterioso OconsorteP era )onsieur Van de Velde& el caballero en cu"a casa )e %os*edo entre se)ana. Su *adre es dueBo de la A,brica de )uniciones ),s grande de :lgica " l es un res*etable *adre de Aa)ilia. (l )ircoles *or la tarde no tu$e clase " )onsieur Van de Velde tu$o la a)abilidad de aco)*aBar)e desde su oAicina a casa& )ientras sus %iDas asistan a un ensa"o del coro. Ga escuela no .uiere .ue las c%icas ande)os solas& ni si.uiera de da. Gos *ar.ues son reAugio de c%i$atos& sabe usted& c%i$atos de )ente calenturienta .ue acec%an la o*ortunidad de *oder arruinar el buen no)bre de una c%ica& o *uede .ue %asta de c%antaDearla. I6arol o contraata.ueJ Me cubr las es*aldas. KI/%antaDeJ MTengo tres %er)anas " estaba *reocu*ado *or tu re*utacinN (so es todo. Sabore su $entaDa. :Th, ouiM 5omme 'Oest d*li'at de votre part. #ga)e& seBor 6robis%er& I.u *ensaba e7acta)ente .ue iba a %acer)e el seBor Van de VeldeJ I#e $erdad estaba tan celosoJ 6ue tan %orrible)ente directa K*ara ser una c%icaK .ue casi )e %ace cantar de *lano. KMe alegro de .ue este *e.ueBo )alentendido se %a"a aclarado '4

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KdiDe& escogiendo la sonrisa )enos sincera .ue s %acerK " oAre-co )is ),s sinceras discul*as. KGas ace*to con el )is)o ,ni)o con .ue )e son oArecidas. #ic%o lo cual& se dirigi a las caballeri-as& )ientras la Austa cortaba el aire co)o la cola de una leona. Me Aui al saln de )Esica *ara ol$idar )i *enosa actuacin tocando un Gis-t diablico. ;or)al)ente so" ca*a- de )arcar)e una e7celente Pr*di'ation au@ oiseau@, *ero no el $iernes *asado. @racias a #ios& (. se )arc%a )aBana a Sui-a. /o)o un da se entere de las $isitas nocturnas de su )adre... :ueno& )eDor ni *ensarlo. I/)o es .ue Da),s %e conocido a un c%ico .ue no se rindiese a )is *ies S" no slo a )is *iesT "& en ca)bio& las )uDeres de Zedelg%e) )e ganan todas las ba-asJ Tu"o& R. 6.

Eedel!hem, 7 "VGGG"$ 8$ Si7s)it%: (sto" sentado al escritorio en ca)isn. Ga ca)*ana de la iglesia da las cinco. Otro a)anecer sediento. Ga $ela est, gastada del todo. Wna noc%e agotadora. V. $ino a )i ca)a a )edianoc%e "& durante nuestra gi)nasia& alguien trat de abrir la *uerta sin lla)ar. MCu %orrible tragico)ediaN @racias a #ios& V. %aba ec%ado el *estillo al entrar. (l *ica*orte c%irri " e)*e-aron a a*orrear la *uerta con insistencia. (l )iedo *uede nublarte las ideas& *ero ta)bin des*eD,rtelas "& acord,ndo)e del #on Juan, escond a V. en un nido de colc%as " s,banas sobre la re$uelta ca)a. +tra$es el cuarto a tro*e-ones& sin *oder creer .ue )e estu$iese ocurriendo a )& c%oc,ndo)e adrede con los obDetos *ara ganar tie)*o& "& al llegar a la *uerta& grit: KICu diablos *asaJ IWn incendioJ KM+bre& RobertN M(ra +"rsN I)agnate la escenita: "o "a estaba *re*arado *ara es.ui$ar los bala-os. #eses*erado& le *regunt .u %ora era& slo *ara ganar un *oco ),s de tie)*o. KMLo .u sN ICu i)*orta la %oraJ Muc%ac%o& tengo una )eloda *ara $ioln .ue es una )ara$illa " no )e deDa dor)ir& as .ue tienes .ue transcribr)ela& Ma%ora )is)oN IPoda Aiar)e de lJ KIL no *uede es*erar %asta )aBanaJ KM;i %ablar& 6robis%erN MMaBana se )e %abr, ol$idadoN

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IPor .u no baD,ba)os al saln de )EsicaJ& le *regunt. KMPor.ue des*ertara)os a todos& " ade),s& "a tengo todas las notas ordenadas en la cabe-aN Ge diDe .ue es*erase& .ue iba a encender una $ela. +br la *uerta " all estaba +"rs& con un bastn en cada )ano& )o)iAicado en su ca)isn a la lu- de luna. #etr,s de l estaba HendricQ& callado " $igilante co)o un tte). KM#Da)e *asar& .utate de en )edioN K+"rs )e a*art de un e)*uDnK. Venga& coge *lu)a " *a*el *autado& enciende la lu-& r,*ido. IPara .u diantres cierras con cerroDo si luego duer)es con las $entanas abiertasJ Gos *rusianos "a se largaron " los Aantas)as atra$iesan la *uerta co)o les da la gana. 6arAull no s .u )e)e- sobre la inca*acidad de dor)ir en un cuarto no cerrado con lla$e& *ero ni )e escuc%. KITienes *a*el a.u o )ando a HendricQ .ue nos lo traigaJ (l ali$io de saber .ue V. +. no %aba $enido a *escar)e beneAici,ndo)e a su seBora %i-o .ue su atro*ello *areciese )enos intolerable de lo .ue en realidad era& as .ue le diDe .ue s& .ue tena *a*el " *lu)a " .ue adelante. Ga $ista de +"rs es de)asiado dbil *ara $er nada sos*ec%oso en las lo)as de )i ca)a& *ero HendricQ toda$a entraBaba un *osible *eligro. ;unca %a" .ue conAiar en la discrecin del ser$icio. #es*us de .ue HendricQ a"udase a sentarse a su *atrn " le ec%ase una )anta *or los %o)bros& le diDe .ue "a le a$isara cuando ter)in,se)os. +"rs no )e contradiDo: "a estaba tarareando. IWn destello de co)*licidad en los oDos de H.J ;o lo *uedo asegurar: la %abitacin estaba de)asiada oscura. (l criado %i-o una re$erencia casi i)*erce*tible " se retir co)o si lle$ase *uesto un *ar de *atines bien engrasados& cerrando la *uerta con sua$idad. Me sal*i.u la cara con un *oco de agua de la DoAaina " )e sent enArente de +"rs& te)iendo .ue V. se ol$idase de la tari)a cruDiente " tratase de escabullirse de *untillas. KGisto. +"rs )e tarare la sonata& co)*,s *or co)*,s& " des*us no)br las notas. + *esar de las circunstancias& la singularidad de la )iniatura no tard en cauti$ar)e. (s una *ie-a cristalina& cclica& oscilante. +l cabo de no$ena " seis co)*ases& +"rs la dio *or concluida " )e diDo .ue le *usiese el rtulo triste. +cto seguido )e *regunt: KICu te *areceJ K;o esto" seguro Kle diDeK. ;o tiene nada .ue $er con su obra. ;i con la de nadie. Pero es %i*ntica. +"rs estaba abatido& co)o un %i*ottico cuadro *rerraAaelista titulado 2a musa sa'iada abandona a su t4tere. Gos trinos de los *,Daros es*u)aban en el Dardn *resagiando el alba. Pens en las cur$as de V. baDo las s,banas& a escasos )etros de distancia& " tu$e %asta un *eligroso arrebato de deseo. Por una $e-& V. +. no estaba seguro de s )is)o. KHe soBado con un... caA de *esadilla& radiante de lu-& *ero subterr,neo& sin salida. Gle$aba )uc%o tie)*o )uerto. Todas las ca)areras tenan la )is)a cara. Ga co)ida era Dabn " la Enica bebida eran ta-as de es*u)a. Ga )Esica .ue sonaba KdiDo& seBalando la '5

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*artitura con un dedo e7%austoK era sta. To.u la ca)*anilla *ara lla)ar a H. Cuera a +"rs Auera de )i cuarto antes de .ue la lu- del da re$elase la *resencia .ue se esconda en )i ca)a. +l cabo de un )inuto H. lla) a la *uerta. +"rs se *uso en *ie " acudi ren.ueanteU detesta .ue lo $ean )ientras lo a"udan. K:uen trabaDo& 6robis%er. Su $o- )e lleg desde el Aondo del *asillo. /err la *uerta " lanc un enor)e sus*iro de ali$io. Tre* a la ca)a de nue$o& donde )i cai),n su)ergido en un *antano de s,banas %undi sus dientecillos en su Do$en *resa. Haba)os dado inicio a un lEbrico beso de des*edida cuando& )aldita sea )i esta)*a& la *uerta $ol$i a abrirse con un c%irrido. KSe )e ol$idaba& 6robis%er. MGa )adre de todas las :lasAe)ias& no %aba ec%ado el *estilloN +"rs $ino directo a la ca)a& *areca el nauAragio del Hesperus. V. $ol$i a esconderse r,*ida)ente baDo las s,banas& )ientras "o %aca todo ti*o de ruidos *ara e7*resar )i sor*resa. @racias a #ios& HendricQ se .ued en el *asillo: Icasualidad o tactoJ V. +. dio con el *ie de la ca)a " all .ue se sent& a escasos cent)etros del bulto .ue era V. /o)o a sta le diese *or estornudar o toser& %asta el cegato de +"rs se dara cuenta. KWn asunto delicado& as .ue ir al grano. Vocasta. ;o es una )uDer )u" Aiel. (n lo con"ugal& )e reAiero. Gos a)igos )e dan a entender las indiscreciones .ue co)ete& los ene)igos )e inAor)an de sus a$enturas. I+lguna $e-... te %a... "a )e entiendesJ Tens la $o- de )anera )agistral. K;o& seBor& )e te)o .ue no le entiendo. KM+%rrate la ti)ide-& )uc%ac%oN K+"rs se )e acercK. IMi )uDer te %a tirado los teDosJ MTengo derec%o a saberloN ($it& *or un *elo& soltar una risita ner$iosa. KSu *regunta )e *arece de un gusto *si)o. K(l aliento de Vocasta )e calentaba el )uslo. #eba de estar as,ndose baDo las )antasK. Lo no lla)ara Oa)igoP a nadie .ue se dedicase a di$ulgar tales in)undicias. (n el caso de la seBora /ro))el"ncQ& Aranca)ente& la idea )e *arece tan i)*osible de concebir co)o de asi)ilar. Si& " digo si, *resa de un ata.ue de ner$ios& llegase a co)*ortarse de un )odo tan la)entable... :ien& en ese caso& de $erdad se lo digo& +"rs& "o *edira conseDo a #%ondt o %ablara con el doctor (gret. Ga $erborrea soAstica es una buena cortina de %u)o. KO sea& I.ue no )e $as a res*onder con una sola *alabraJ KGe $o" a res*onder con dos: Mrotunda)ente noN L con eso es*ero .ue .uede -anDado el te)a. +"rs deD *asar un buen rato. K6robis%er& eres Do$en& eres rico& tienes cerebro "& *or lo .ue oigo& no eres del todo re*ugnante. ;o entiendo )u" bien *or .u est,s a.u. (stu*endo. Se estaba *oniendo sensiblero. KWsted es )i Verlaine. KI+%& s& Do$en Ri)baudJ IL dnde est, tu <emporada en el in&iernoJ K(n a*untes& en )i cr,neo& en )is tri*as& +"rs. (n )i Auturo. 4

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;o s si +"rs sinti irona& *iedad& nostalgia o des*recio. (l caso es .ue se )arc%. (c% el *estillo " cog la %ori-ontal *or tercera $e- en esa noc%e. (l $ode$il de alcoba& cuando sucede en la $ida real& es algo tristsi)o. Vocasta *areca enAadada con)igo. KICu *asaJ Kle *regunt entre dientes. KMi )arido te adora KdiDo )ientras se $esta. Zedelg%e) est, en ebullicin. Gas caBeras gruBen co)o tas ancianas. He estado *ensando en )i abuelo& cu"a genialidad la generacin de )i *adre eludi *or co)*leto. Wn da )e enseB un aguaAuerte de un te)*lo sia)s. ;o recuerdo c)o se lla)aba& *ero desde .ue cierto disc*ulo de :uda re-ase all %ace siglos& todos los caudillos& tiranos " )onarcas del reino lo %aban adere-ado con torres de )arAil& arboretos olorosos& cE*ulas doradas& %aban )andado *intar )urales en los tec%os abo$edados " engastar es)eraldas en los oDos de las estatuillas. (l da en .ue el te)*lo sea igual a su e.ui$alente en la Tierra de los Puros& dice la %istoria& ese da la %u)anidad %abr, cu)*lido su obDeti$o " el Tie)*o tocar, a su Ain. Se )e ocurre .ue& *ara *ersonas co)o +"rs& ese te)*lo es la ci$ili-acin. Gas )asas& los escla$os& los ca)*esinos " los soldados de a *ie %abitan en las grietas de sus losas& ignorantes %asta de su ignorancia. ;o sucede lo )is)o con los grandes estadistas& cientAicos& artistas "& sobre todo& con los co)*ositores de la *oca& de cual.uier *oca& .ue so)os los ar.uitectos de la ci$ili-acin& sus albaBiles " sacerdotes. Para +"rs nuestra Auncin es %acer ),s res*landeciente la ci$ili-acin. Su )a"or& o tal $e- su Enico& deseo& es erigir un )inarete .ue los %erederos del *rogreso *uedan seBalar dentro de )il aBos " decir: OMMira& se es V"$"anNP. Cu $ulgar es esa ansia de in)ortalidad& .u $ana& .ue Aalsa. Gos co)*ositores so)os si)*les escritor-uelos de *inturas ru*estres. (scribi)os )Esica *or la sencilla ra-n de .ue el in$ierno es eterno " *or.ue si no& los lobos " las tor)entas de %ielo se nos tiraran a la "ugular aEn ),s r,*ido. Tu"o& R. 6.

Eedel!hem, $="GZ"$ 8$ Si7s)it%:

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(sta tarde %a $enido a to)ar el t sir (d9ard (lgar. Hasta tE& .ue eres un ignorante& %as odo %ablar de l. Por lo general& cuando le *reguntas a +"rs .u o*ina de la )Esica inglesa& res*onde: OICu )Esica inglesaJ MSi no %a %abido nada desde PurcellNP& " se .ueda de )orros todo el da& co)o si la ReAor)a Auese cul*a de uno. (sta %ostilidad desa*areci $isto " no $isto esta )aBana& cuando sir (d9ard lla) desde su %otel de :ruDas *ara *reguntar si +"rs *odra dedicarle una %ora o dos. +"rs %i-o un nu)erito de cascarrabias& *ero *or la lata .ue dio a la seBora Rille)s acerca de los *re*arati$os del t se $ea .ue estaba co)o un niBo con -a*atos nue$os. ;uestro clebre in$itado lleg a las dos " )edia $estido con una ca*a $erde oscuro estilo In$erness a *esar del buen tie)*o. Su salud no es )uc%o )eDor .ue la de V. +. V. " "o sali)os a recibirlo al *ie de las escaleras de Zedelg%e). KI+s .ue tE eres el nue$o *ar de oDos de V"$& e%J K)e *regunt& )ientras nos d,ba)os la )ano. Ge diDe .ue lo %aba $isto dirigir una docena de $eces en el Aesti$al& lo cual le agrad. +co)*aB al co)*ositor %asta el saln (scarlata& donde lo estaba es*erando +"rs. Se saludaron con aAecto& aun.ue *arecan tener )iedo de %acerse )oratones. + (lgar lo ator)enta la ci,tica " V. +.& *or su *arte& %asta en sus )eDores das resulta es*antoso a *ri)era $ista " *eor toda$a a la segunda. Se sir$i el t " los dos se *usieron a %ablar de lo su"o& ignor,ndonos ol)*ica)ente a V. " a )& aun.ue daba gusto *oder estar *resente. Sir (. nos )iraba de $e- en cuando *ara asegurarse de .ue no estaba )ono*oli-ando a su anAitrin. K(n absoluto. L corres*onda)os a su sonrisa. #ebatieron sobre te)as tales co)o la introduccin del sa7oAn en las or.uestas& si Rebern es un Aarsante o es el Mesas& el )ecena-go " las intrigas del )undo de la )Esica. Sir (. anunci .ue& tras una larga %ibernacin& estaba trabaDando en su tercera sinAona: %asta nos toc unos bos.ueDos de un molto maestoso " un alle!retto en el $ertical. +"rs& ansioso *or de)ostrar .ue l ta)*oco est, con )edio *ie en la tu)ba& )e )and tocar unos *asaDes *ara *iano recin co)*uestos& bastante bonitos. +l cabo de $arias botellas de cer$e-a tra*ense& le *regunt a (lgar *or sus mar'has de Pompa y 'ir'unstan'ia. KMi .uerido )uc%ac%o& necesitaba dinero. Pero no se lo digas a nadie& .ue igual )e .uitan el ttulo de barn. + +"rs le daban es*as)os de risa. K(s lo .ue sie)*re %e dic%o "o& Ted& *ara .ue la gente grite %osanna lo *ri)ero .ue tienes .ue %acer es entrar en la ciudad en burro. + *oder ser& )arc%a atr,s& )ientras le cuentas al *o*ulac%o lo .ue .uiere or. Sir (. estaba al corriente de la acogida .ue %aba tenido <odtenvo!el en /raco$ia S*arece .ue todo Gondres lo est,T& de )odo .ue V. +. )e )and traer la *artitura. +l $ol$er al saln (scarlata& nuestro in$itado se lle$ nuestro *,Daro de la )uerte al silln de la $entana " se *uso a leerlo con a"uda de un )onculo )ientras +"rs " "o Ainga)os ocu*arnos de otra cosa. K+ nuestra edad un %o)bre no tiene derec%o a ideas tan atre$idas 42

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KdiDo *or Ain (.K. I#e dnde las %as sacadoJP. V. +. se %inc% co)o un sa*o satisAec%o. KSe conoce .ue %e ganado una batallita o dos en )i guerra contra la decre*itud. Mi )uc%ac%o& Robert& %a de)ostrado ser un $alioso edec,n. I(dec,nJ MMaldita sea& "o so" el general " l no es ),s .ue el $ieDo turco seboso .ue se duer)e en los laureles de su a*olillada gloriaN Sonre con toda la dul-ura de .ue Aui ca*a- Sco)o si )e Auese en ello el tec%o baDo el .ue duer)o. +de),s& sir (. *odra ser)e Etil un da " no .uera causarle una )ala i)*resinT. #urante el t (lgar co)*ar Aa$orable)ente )i *osicin en Zedelg%e) con su *ri)er trabaDo co)o director )usical de un )anico)io de Rorcesters%ire. KWna *re*aracin e7celente *ara dirigir la 6ilar)nica de Gondres& InoJ Kbro)e V. +. ;os ec%a)os a rer " casi *erdon al carca)al egosta *or ser l )is)o. (c% otro *ar de leBos a la c%i)enea. + la lu- %u)osa del Auego los dos ancianos dor)itaban co)o un *ar de re"es antiguos $iendo *asar los eones desde sus tE)ulos. Pas sus ron.uidos a *artitura. (lgar debera ser una tuba& +"rs un Aagot. Har lo )is)o con 6red #elius " Vo%n MacQerras " los *ublicar todos Duntos en una obra titulada ;l pe-ue3o museo de eduardianos dise'ados.

<res d4as despu*s +cabo de $ol$er de un *aseo en lento con V. +. *or el sendero del MonDe %asta la caseta del guarda. Lo e)*uDaba la silla de ruedas. Wn *aisaDe )u" at)osArico el de esta tarde: %oDas de otoBo arre)olinadas *or el $iento& co)o si V. +. Auese el bruDo " "o su a*rendi-. Gas so)bras alargadas de los ,la)os *intaban AranDas en la *radera segada. +"rs .uera re$elar)e su idea de una obra sinAnica deAiniti$a lla)ada ;l eterno retorno, en %onor a su adorado ;iet-sc%e. +lgunas )Esicas saldr,n de una *era titulada 2a isla del do'tor Moreau, cu"o estreno en Viena se $io cancelado a causa de la guerraU otras )Esicas V. +. dice .ue Ole $endr,nPU *ero el nEcleo ser, la O)Esica onricaP .ue )e dict en )i cuarto a.uella noc%e es*elu-nante de la se)ana *asada. La te lo cont. V. +. .uiere cuatro )o$i)ientos& un coro Ae)enino " una gran or.uesta con abundancia de )aderas a"rsescas. Wn )onstruo de las *roAundidades& $a)os. Cuiere contar con )is ser$icios otros seis )eses. Ge %e dic%o .ue )e lo tena .ue *ensar. Me %a res*ondido .ue )e subira el salario& una salida $ulgar " al )is)o tie)*o astuta *or su *arte. Ge %e re*etido .ue necesitaba tie)*o antes de decidir)e. Ge %a sentado Aatal .ue no le %a"a dic%o .ue s en el acto& *ero .uiero .ue el $ieDo cabrn se d cuenta de .ue )e necesita ),s l a ) .ue "o a l. Tu"o& R. 6.

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Eedel!hem, 78"GZ"$ 8$ Si7s)it%: V. se est, *oniendo )u" *esada. /uando ter)ina)os de %acer el a)or se des*atarra en )i ca)a co)o una ternera )ugiente " )e *ide .ue le %able de otras )uDeres cu"as cuerdas %e %ec%o $ibrar. Me %a sonsacado no)bres con co)entarios en *lan: K(sto te lo %abr, enseBado 6rederica& I$erdadJ Ge %a dado *or Duguetear con el antoDo .ue tengo en el %o)bro& ese .ue decas .ue *arece un co)eta: no so*orto .ue )e to.uetee la *iel. Pro$oca *e.ueBas broncas *ara dar *ie a tediosas reconciliaciones "& lo .ue ),s )iedo )e da& est, deDando .ue nuestros dra)as al claro de luna e)*iecen a Ailtrarse en nuestra $ida diurna. +"rs slo tiene oDos *ara ;l eterno retorno, *ero dentro de die- das $uel$e ($a& " la criaturita& con la $ista de lince .ue tiene& es ca*a- de oler un secreto *odrido en un abrir " cerrar de oDos. V. se *iensa .ue nuestro acuerdo le *er)ite atar)e ),s Auerte a Zedelg%e)U dice& )edio en bro)a )edio en serio& .ue no $a a consentir .ue los OabandoneP ni a ella ni a su )arido cuando ),s Aalta OlesP %ago. (l diablo& Si7s)it%& est, en los *rono)bres. Go *eor de todo es .ue %a e)*e-ado a usar la *alabra .ue e)*ie-a *or + " ter)ina en R& " .uiere orla de )is labios. IPero de .u $a esta )uDerJ MSi casi )e dobla la edadN ICu es lo .ue buscaJ Ge %e asegurado .ue Da),s %e a)ado a nadie sal$o a ) )is)o " .ue no tengo intencin de e)*e-ar a%ora& sobre todo con la )uDer de otro& " no diga)os "a cuando ese OotroP *odra arruinar )i no)bre en el )undillo )usical euro*eo con slo escribir )edia docena de cartas. Ga )uDer& Aaltara ),s& ec%a )ano de las consabidas estratage)as& llori.uea en )i al)o%ada " )e acusa de .ue la esto" Outili-andoP. (sto" de acuerdo: desde luego .ue la Outili-oP& igual .ue ella )e Outili-aP a ). `se es el trato. Si "a no le %ace Aeli-& no es )i *risionera. (ntonces se larga %ec%a una Auria " se *asa un *ar de das de )orros %asta .ue& co)o $ieDa o$eDa .ue es& se le $uel$e a antoDar el Do$en carnero " regresa a )i lado con la )onserga de O)i niBo .ueridoP " O)il gracias *or %aberle de$uelto la )Esica a V"$"anP& " el estE*ido ciclo co)ien-a de nue$o. Me *regunto si en el *asado %abr, recurrido a HendricQ. Ga $eo ca*a- de eso " ),s. Si uno de los )dicos austracos de Ren9icQ le abriesen la cabe-a& le iba a salir todo un enDa)bre de neurosis. #e %aber sabido .ue estaba as de dese.uilibrada& no la %abra deDado )eterse en )i ca)a la *ri)era noc%e. Ha" algo lEgubre en su Aor)a de %acer el a)or. +lgo Aero-& )eDor dic%o. He ace*tado la *ro*uesta .ue )e %i-o V. +. de .uedar)e %asta el $erano .ue $iene& *or lo )enos. ;inguna resonancia cs)ica %a 4!

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inAluido en )i decisin: slo el beneAicio artstico& los as*ectos econ)icos " el %ec%o de .ue a V. le dara un ata.ue si )e )arc%ase. Gas consecuencias *odran ser irre*arables.

Ms tarde, el mismo d4a (l Dardinero %a %ec%o una Aogata con las %oDas cadasU de all $engo. (l calor en la cara " en las )anos& el %u)o triste& el c%is*orroteo del Auego. Me recuerda la caseta del encargado del ca)*o de de*ortes de @res%a). :ueno& a lo .ue $o": el Auego )e %a ins*irado un *asaDe *recioso: *ercusin *ara las cre*itaciones& Aagot alto *ara la leBa " una Alauta tr)ula *ara las lla)as. He ter)inado de transcribirlo a%ora )is)o. (l aire dentro del 'hDteau es *egaDoso& co)o el de una la$andera re*leta de colada .ue no se secase nunca. (n el *asillo retu)ban los *orta-os .ue *ro$oca la corriente. (l otoBo abandona su dul-ura *ara dar *aso a una Aase de incle)encia " *utride-. ;o recuerdo .ue el $erano diDese ni tan si.uiera adis. Tu"o& R. 6.

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VIDAS A MEDIAS (l *ri)er )isterio de Guisa Re"

/ RuAus Si7s)it% se aso)a a la terra-a " calcula la $elocidad .ue lle$ar, su cuer*o cuando se estrelle contra la acera *oniendo Ain a sus dile)as. Suena el telAono en el cuarto a oscuras. Si7s)it% no se atre$e a cogerlo. Ga )Esica disco retu)ba en el a*arta)ento de al lado& donde %a" una Aiesta en *leno a*ogeo& " Si7s)it% se siente ),s $ieDo de los sesenta " seis aBos .ue tiene. Ga nube de conta)inacin oscurece las estrellas& *ero en direccin norte " sur& a lo largo de la costa& titilan los )illones de lucecitas de :uenas Lerbas. +l oeste& la eternidad del PacAico. +l este& nuestro desnudo& %eroico& *ernicioso& consagrado& sediento " enlo.uecido continente a)ericano. Wna )uDer Do$en sale de la Aiesta del $ecino " se aso)a a la terra-a contigua. Gle$a el *elo corto " un elegante $estido $ioleta& *ero tiene un aire terrible)ente triste " solitario. Proponle un sui'idio 'on(unto, Wpor -u* noM Si7s)it% no lo *iensa en serio. ;o tiene intencin de tirarse& no )ientras le .uede una c%is*a de %u)or. Tdems, un dis'reto a''idente es (usto lo -ue desean Srimaldi, Napier y esos matones de !uante blan'o. Ga sirena de una a)bulancia %iende el ru)or incesante del tr,Aico. Si7s)it% se arrastra dentro " el ti)bre del telAono cesa de re*ente. Se sir$e otro $er)E bien cargado del )inibar de su anAitrin& a%ora ausente& )ete las )anos en la cubitera " se restriega la cara. Sal de a-u4 y vete a llamar a Me!an, es la Jni'a ami!a -ue te -ueda. Sabe *erAecta)ente .ue no lo $a a %acer. No puedes meterla en este embrollo letal. Gos gra$es de la )Esica le re*ercuten en las sienes& *ero es un a*arta)ento *restado " no le *arece o*ortuno *rotestar. Uuenas )erbas no es 5ambrid!e. Tdems, te ests es'ondiendo. (l $iento cierra de gol*e la *uerta de la terra-a " Si7s)it% tira )edio $er)E del susto. No, vie(o idiota, no ha sido un bala1o. Seca el c%arco con un *aBo de cocina& enciende la tele con el $olu)en al )ni)o " recorre los canales en busca de M+SH. ;n al!uno tienen -ue e'harlo. <J si!ue bus'ando.

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Guisa Re" o"e un gol*e en la terra-a del $ecino. KIOigaJ Nadie. (l est)ago le aconseDa .ue deDe el $aso de tnica. <e ha'4a &alta un 'uarto de ba3o, no una bo'anada de aire &res'o, *ero no se $e ca*a- de $ol$er a atra$esar toda la Aiesta y, adems, ya es tarde+ $o)ita Aac%ada abaDo& una $e-& dos $eces& una $isin Auga- de un *ollo grasiento& " una tercera $e-. ;sto, se restriega los oDos& es la ter'era 'osa ms as-uerosa -ue has he'ho (ams. Se li)*ia la boca& escu*e restos de $)ito en un tiesto .ue %a" detr,s de una )a)*ara. <e ests arruinando la vida. Se seca los labios con un *aBuelo de *a*el " busca un cara)elo de )enta en el bolso. Vete a 'asa e inv*ntate de una santa ve1 las tres'ientas palabras de mierda. Tdems, la !ente s/lo mira las &otos. Wn %o)bre de)asiado $ieDo *ara andar *or a% con *antalones de cuero& el torso desnudo " un c%aleco de cebra& sale a la terra-a. KMGuiiisaaaN K:arba rubia arreglada " una cru- egi*cia de Dade " labradorita colgando del cuelloK. MHe"N Guisa se *regunta si su aliento lo tirar, de es*aldas& *ero el ti*o est, de)asiado colocado *ara *ercibirlo. KRic%ard Kdice ella. KMirando las estrellas& Ie%J Mola. :i7 se %a trado un cuarto de Qilo de *erico& ta. (st, co)o una )oto. He"& Ite lo %e dic%o en la entre$istaJ (sto" *robando el no)bre O@anDaP. Ma%araD +Da dice .ue ORic%ardP no sintoni-a con )i "o a"ur$dico. KICuinJ KMMi gurE& Guisa& )i gurEN (st, en su Elti)a reencarnacin antes del... KRic%ard c%as.uea los dedos *ara si)boli-ar el ;ir$anaK. Vente a una sesin. Tiene una lista de es*era eterna " tal& *ero a los disc*ulos de la cru- de Dade nos recibe en *ri$ado el )is)o da. O sea .ue& I*ara .u ir a la uni$ersidad " tragarse toda esa )ierda cuando Ma%araD +Da *uede enseB,rtelo todo sobre... todoJ K(ncuadra la luna con los dedosK. Gas *alabras son tan... rgidas... (l es*acio... es tan... "a sabes& tan total. ITe a*etece un *orroJ Pura )ara )eDicana. Me lo %a *asado :i7. KSe le arri)a en ese *lan .ue las )uDeres reconocen al instanteK. He"& Gu& $a)os a colocarnos Duntos des*us de la Aiesta. TE " "o Duntos& en )i casa& Ite %aceJ Te dara una entre$ista de lo ),s e7clusi$a. Igual %asta te escribo una cancin " la )eto en el *r7i)o disco. K;o& gracias. (l rocQero de segunda Arunce el ceBo. KITe %a baDado la regla& e%J ICu tal la se)ana .ue $ieneJ Pensaba .ue todas las *eriodistas to)abais la *ldora. KITa)bin te $ende :i7 las Arasecitas *ara ligarJ Suelta una risita. KHe"& Ies .ue :i7 te %a contado algoJ KMira& Ric%ard& *ara .ue no %a"a lugar a dudas: *reAiero tirar)e de esta terra-a .ue acostar)e contigo& %o" " cual.uier da del )es. (n serio. KMHalaN K+*arta las )anos co)o si le %ubiese *icado una a$is*a K. MSer, borde& la taN ICuin coBo te crees .ue eres& Voni Mitc%ellJ 4<

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MPero si no eres ),s .ue una re*orterilla de cotilleos *ara una re$ista .ue no se lee ni #iosN

1 (l ascensor se cierra Dusto cuando llega Guisa Re"& *ero alguien blo.uea desde dentro las *uertas con un bastn. K@racias Kle dice Guisa al ancianoK. #a gusto $er .ue la caballerosidad no se %a e7tinguido del todo. (l %o)bre asiente con gesto serio. 5aray, *iensa Guisa& ni -ue le hubiesen dia!nosti'ado una semana de vida. Guisa a*rieta la : de *lanta baDa. (l $ieDo ascensor inicia el descenso. Wna aguDa cuenta lenta)ente los *isos. (l )otor c%irra& los cables rec%inan& *ero entre el dci)o " el no$eno *iso estalla un !at" !at"!at .ue dese)boca en un &111"111"11"1. Guisa " Si7s)it% caen al suelo. Ga lu- $a " $iene antes de estabili-arse en un -u)bante color se*ia. KI(st, usted bienJ IPuede le$antarseJ (l anciano& todo des*atarrado& trata de reco)*onerse. K;o )e %e roto nada& creo. Pero *reAerira .uedar)e sentado& gracias. K(l acento ingls de la $ieDa escuela le recuerda a Guisa el tigre de ;l libro de la selvaK. Ga corriente *odra $ol$er en cual.uier )o)ento. K#ios K)asculla GuisaK. Wn a*agn. Wn digno Ainal *ara un da estu*endo. K+*rieta el botn de e)ergencia. ;ada. +*rieta el interAono " gritaK: M(%N IHa" alguien a%J KInterAerenciasK. MTene)os una e)ergenciaN IPueden ornosJ Guisa " el anciano se )iran *or el rabillo del oDo )ientras agu-an el odo. ;o %a" res*uesta. Slo dbiles sonidos sub)arinos. Guisa ins*ecciona el tec%o. KTiene .ue %aber alguna tra)*illa... K;o la %a". Ge$anta la )o.ueta: un suelo de aceroK. Slo en las *elculas& digo "o. KIToda$a se alegra de .ue no se %a"a e7tinguido la caballerosidadJ Guisa Auer-a una sonrisa. KIgual tene)os .ue *asar a.u un buen rato. (l a*agn del )es *asado dur siete %oras. Por lo )enos no esto" encerrada con un *sic*ata& ni con un claustroAbico ni con Ric%ard @anDa.

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Sesenta )inutos des*us& RuAus Si7s)it% est, sentado en un rincn " se enDuga el sudor de la Arente con el *aBuelo. KMe suscrib a Gllustrated Planet en 05'4 *ara leer las crnicas de Vietna) .ue Air)aba su *adre. :ueno& "o " )iles de *ersonas. Gester Re" era uno de los cuatro o cinco *eriodistas ca*aces de entender la guerra desde el *unto de $ista asi,tico& as .ue tengo curiosidad *or saber c)o *udo con$ertirse un *olica en uno de los )eDores corres*onsales de su generacin. KWsted lo %a .uerido. KGa %istoria )eDora cada $e- .ue la cuenta K. Mi *adre entr en la *olica de :uenas Lerbas unas *ocas se)anas antes de Pearl Harbour. Por eso *as la guerra a.u " no en el PacAico co)o su %er)ano Ho9ie& .ue salt *or los aires al *isar una )ina Da*onesa )ientras Dugaba al $oleibol en las islas Salo)n. (nseguida .ued claro .ue )i *adre era el t*ico *oli del dci)o distrito " all, .ue lo transAirieron. (n todas las ciudades del *as %a" un distrito as: una es*ecie de recinto adonde )andan a todos los *olicas %onrados .ue no se deDan untar ni %acen la $ista gorda. :ueno& a lo .ue iba: la noc%e en .ue Va*n se rindi& :uenas Lerbas estaba toda en Aiesta "& co)o se *uede i)aginar& escaseaban los *olicas. Mi *adre recibi una lla)ada dando *arte de un robo en el )uelle de Sil$a*lana& una es*ecie de tierra de nadie entre el dci)o distrito& la autoridad *ortuaria de :uenas Lerbas " el barrio de S*ino-a. ;unca se su*o .uin %aba %ec%o la lla)ada ni *or .u Stal $e- se tratase de un so*lo& o de doble Duego& o igual Aue un error o una bro)a *esada .ue sali AatalT& el caso es .ue )i *adre " su colega& un %o)bre lla)ado ;at RaQeAield& Aueron a ec%ar un $ista-o. +*arcaron el coc%e entre dos contenedores& a*agaron el )otor& siguieron a *ie " $ieron a unos $einte %o)bres sacando caDas de un al)acn " carg,ndolas en un ca)in blindado. Haba *oca lu-& *ero no *arecan trabaDadores del *uerto ni lle$aban uniAor)e )ilitar. (ntonces RaQeAield le dice a )i *adre .ue $a"a a *edir reAuer-os *or radio. +*enas coge )i *adre la radio cuando entra una lla)ada .ue anula la orden inicial de $eriAicar el robo. Mi *adre inAor)a de lo .ue %a $isto& *ero le re*iten la orden& de )anera .ue $uel$e corriendo al al)acn Dusto a tie)*o de $er c)o su colega ace*ta un cigarrillo de uno de los %o)bres " recibe seis tiros *or la es*alda. Mi *adre )antiene la sangre Ara& sale dis*arado %acia el coc%e " consigue lan-ar un cdigo < Sun SOST antes de .ue acribillen el coc%e a bala-os. (st, rodeado *or todas *artes )enos *or el lado de la d,rsena& as .ue se lan-a desde el )uelle a un *otaDe de gasolina& basura& aguas negras " )ar. ;ada *or debaDo del )uelle Sen esa *oca& Sil$a*lana era una estructura de acero& una es*ecie de *asarela gigantesca& no la *ennsula de ce)ento .ue es %o"T " tre*a *or una escalera de ser$icio& e)*a*ado& sin un -a*ato " con el re$l$er inutili-ado. Go Enico .ue *uede %acer es )irar a los %o)bres& .ue est,n ter)inando de cargar. #e *ronto a*arecen dos coc%es de *olica de la co)isara de S*ino-a. +ntes de .ue )i *adre *ueda rodear la e7*lanada *ara a$isar a los agentes estalla un tiroteo en el .ue la *olica se %alla en tre)enda des$entaDa: los bandidos& ar)ados con )etralletas& deDan los dos coc%es co)o un colador. Wno .ueda Auera de co)bate. (l ca)in arranca& los bandidos suben a bordo& salen del <

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)uelle " lan-an un *ar de granadas de )ano desde la *arte de atr,s del ca)in& no se sabe si con ,ni)o asesino o slo *ara disuadir a los ),s $alientes& *ero el %ec%o es .ue una alcan- de lleno a )i *adre " lo con$irti en un acerico %u)ano. Se des*ert dos das des*us en el %os*ital sin el oDo i-.uierdo. Gos *eridicos %ablaron del incidente co)o de un atraco i)*ro$isado obra de una banda de ladrones con suerte. Gos agentes del dci)o distrito estaban con$encidos de .ue un gru*o dedicado al tr,Aico de ar)as durante la guerra %aba decidido trasladar sus e7istencias a%ora .ue la guerra %aba concluido " .ue los controles seran ),s se$eros. Hubo *resiones *ara .ue se in$estigase ),s a Aondo el tiroteo de Sil$a*lana Sen 05!>& tres *olicas )uertos toda$a lla)aban la atencinT *ero la oAicina del alcalde se o*uso. Sa.ue usted sus *ro*ias conclusiones. Mi *adre as lo %i-o " $io c)o se res.uebraDaba su Ae en la Dusticia. /uando deD el %os*ital& oc%o )eses des*us& %aba ter)inado un curso de *eriodis)o *or corres*ondencia. KSanto cielo Kdice Si7s)it%. KGo de),s .ui-, "a lo se*a. /orres*onsal en /orea del Gllustrated Planet, des*us re*ortero destacado en +)rica Gatina *ara el [est 5oast Herald. Gleg a Vietna) *ara cubrir la batalla de +* :ac " decidi .uedarse en Saign %asta el cola*so .ue suAri en )ar-o *asado. (s un )ilagro .ue el )atri)onio de )is *adres durase tantos aBos: el *eriodo ),s largo .ue %e *asado con l Aue de abril a Dulio de este aBo& en el sanatorio. KGuisa se .ueda calladaK. Go ec%o de )enos a todas %oras& RuAus. Se )e ol$ida .ue est, )uerto. Sie)*re creo .ue est, destacado en algEn lugar " .ue $ol$er, de un )o)ento a otro. K#eba de estar orgulloso de usted& *or el %ec%o de .ue siguiese sus *asos. KO%& Guisa Re" no es Gester Re". Tir *or la borda )uc%os aBos %acindo)e la rebelde " la liberada& d,ndo)e aires de *oeta " trabaDando en una librera de (ngels Street. ;o con$enc a nadie con )i *ose& )is *oe)as eran Otan $acos .ue no llegaban ni a )alosP Sen *alabras de Ga9rence 6erling%ettiT " la librera .uebr. Por eso no so" ),s .ue una %u)ilde colu)nista. KGuisa se restriega los cansados oDos& *ensando en el Elti)o *u"a-o de Ric%ard @anDaK. ;ingEn artculo galardonado desde *ri)era lnea de co)bate. Me %ice )uc%as ilusiones cuando entr en Spy!lass, *ero& *or a%ora& lo ),s *arecido a la $ocacin de )i *adre .ue %ago es escribir cotilleos idiotas sobre Aiestas de sociedad. KVale& *ero esos cotilleos estE*idos& Iest,n bien escritosJ K+%& eso s& est,n )ara$illosa)ente escritos. K(ntonces no se la)ente *or esos aBos )algastados. Perdone .ue sa.ue a relucir )i e7*eriencia *ersonal& *ero no tiene ni la ),s re)ota idea de lo .ue es )algastar una $ida.

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K+ Hitc%cocQ le encanta ser el centro de atencin Kdice GuisaU la *resin en la $eDiga e)*ie-a a resultar inc)odaK& *ero odia las entre$istas. ;o res*onda a )is *reguntas *or.ue ni si.uiera las escuc%aba. Sus )eDores *elculas& diDo& son )ontaBas rusas .ue *onen los *elos de *unta a .uienes )ontan en ellas& *ero .ue al Ainal del tra"ecto te deDan con la sonrisa *uesta " con ganas de subirte otra $e-. Ge *regunt al )aestro si la cla$e de las %istorias de terror era la se*aracin o la contencin: )ientras el )otel de los :ates est aislado del )undo& .uerre)os ec%ar un $ista-o dentro& co)o el .ue se aso)a a la guarida del escor*in. Pero una *elcula .ue re*resente el )undo entero co)o un gigantesco )otel de :ates& bueno& eso... es )ateria de :uc%loe& de *esadilla& de de*resin. (sta)os dis*uestos a %undir la *unta del *ie en un uni$erso de*redador& a)oral " sin #ios: *ero slo la *unta del *ie. Ga res*uesta de Hitc%cocQ Aue KGuisa %ace una i)itacin bastante logradaK OSo" un director de Holl"9ood& seBorita& no el Or,culo de TebasP. Ge *regunt *or .u :uenas Lerbas nunca a*areca en sus *elculas. Hitc%cocQ res*ondi: O(sta ciudad aEna lo *eor de San 6rancisco con lo *eor de Gos ]ngeles. :uenas Lerbas es la no=ciudadP. Pronunciaba ese ti*o de aAoris)os no *ara su interlocutor& sino *ara la *osteridad& *ara .ue los in$itados de las cenas del Auturo *udieran decir: OGo diDo Hitc%cocQ& *or si no lo sabasP. Si7s)it% e7*ri)e el sudor del *aBuelo. K(l aBo *asado $i 5harada con )i sobrina en un cine de arte " ensa"o. I`sa es de Hitc%cocQJ Me obliga a $er esas cosas& *ara .ue no )e con$ierta en un Ocarro-aP. Me gust bastante& *ero )i sobrina diDo .ue +udre" He*burn era una O*a$isosaP. Cu gracia )e %ace esa *alabra. KW5harada es la .ue trata de unos sellosJ KWn argu)ento )u" artiAicioso& s& *ero las *elculas de sus*ense no se sostienen sin artiAicio. Ga obser$acin de Hitc%cocQ acerca de :uenas Lerbas )e recuerda a a.uella otra de Vo%n 6. Yenned" acerca de ;ue$a LorQ. IGa conoceJ O/asi todas las ciudades son no)bres& *ero ;ue$a LorQ es un $erboP. Me *regunto .u ser, :uenas Lerbas. KIWna sarta de adDeti$os " conDuncionesJ KIO una )uletillaJ

4 KMegan& )i .ueridsi)a sobrina. RuAus Si7s)it% enseBa a Guisa una AotograAa de una Do$en bronceada en un soleado *uerto de*orti$oU l )is)o a*arece a su lado& ),s en Aor)a " con un as*ecto )uc%o ),s saludable. (l AotgraAo debi de decir algo gracioso antes de a*retar el botn. Gas *iernas de los dos cuelgan de la *o*a de un *e.ueBo "ate lla)ado Star&ish. K`sa es )i $ieDa baBera& recuerdo de *ocas ),s din,)icas. Guisa co)enta gentil)ente .ue el %o)bre no es ningEn $ieDo.

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KGo digo en serio. Ho" en da& si tu$iese .ue %acer un $iaDe de $erdad& tendra .ue contratar una tri*ulacin entera. Toda$a *aso )uc%os Aines de se)ana a bordo& trasteando *or el *uerto& %aciendo trabaDillos& *ensando. + Megan ta)bin le gusta el )ar. (s una Asica nata& )uc%o )eDor dotada *ara las )ate),ticas .ue "o& *ara gran disgusto de su )adre. Mi %er)ano no se cas con la )adre de Megan *or su inteligencia& la)ento reconocerlo. Ge c%iAla el &en! sui, el G 5hin! o cual.uiera de esas )aDaderas .ue *ro)eten la ilu)inacin al instante " .ue sie)*re est,n en lo ),s alto de la lista de su*er$entas. Sie)*re .ue nos $e)os )e suelta una cita e.ui$ocada del Horacio de Hamlet, "a sabe& la Arase esa de .ue %a" ),s cosas en el cielo " en la tierra etctera. Pero Megan tiene una cabe-a *rodigiosa. Hi-o un aBo de doctorado en )i $ieDo colegio uni$ersitario de /a)bridge. MWna )uDer& en /aiusN KSi7s)it% sus*ira di$ertidoK. +%ora est, ter)inando una in$estigacin sobre radioastrono)a en las gigantescas antenas *arablicas de Ha9,i. Mientras su )adre " su *adrastro se tuestan en la *la"a en no)bre del Ocio& Megan " "o )altrata)os ecuaciones en el bar. KI;o tiene usted %iDos& doctor Si7s)it%J KGle$o toda la $ida casado con la ciencia. KSi7s)it% ca)bia de te)aK. Wn *regunta %i*ottica& seBorita Re". I/u,nto estara dis*uesta a *agar& co)o *eriodista )e reAiero& con tal de *roteger a una AuenteJ Guisa ni se lo *iensa. KISi cre"ese en el asuntoJ /ual.uier *recio. KIHasta la c,rcelJ IPor eDe)*lo& *or desacato a la autoridadJ KGlegado el caso& s. KI(stara dis*uesta... a *oner en *eligro su integridadJ K:ueno... Kesta $e- Guisa s se lo *iensaK& )e i)agino... .ue estara obligada& s. KIObligadaJ IPor .uJ KMi *adre desaAi cinagas inAestadas de )inas " la Auria de los generales en no)bre de su integridad *roAesional. ICu es*ecie de *arodia de su $ida estara co)etiendo su %iDa si )e raDase en cuanto las cosas se *onen AeasJ #4selo. Si7s)it% abre la boca *ara cont,rselo todo Klas ta*aderas de la Seaboard& el c%antaDe& la corru*cinK *ero %e a.u .ue el ascensor& de *ronto& da una sacudida& gruBe " reanuda su lento descenso. Gos dos ocu*antes a)usgan los oDos a causa de la lu- " Si7s)it% descubre .ue su Air)e *ro*sito se le %a derru)bado. Ga aguDa se des*la-a %acia el 0. (l aire del $estbulo *arece tan Aresco co)o el agua de un )anantial. (n el ediAicio resuena el ru)or de los a*aratos .ue resucitan. KGa lla)ar& seBorita Re" Kdice Si7s)it%& )ientras Guisa le da el bastnK& *ronto. KWFaltar* a esta promesa o la 'umplir*M:. ISabe una cosaJ KaBadeK. Tengo la sensacin de conocerla %ace aBos& no %ace una %ora " )edia.

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(l )undo *lano *arece cur$o a los oDos del niBo. Va$ier Moses %oDea un ,lbu) de sellos a la lu- de una l,)*ara de )esa. Wna reata de %usQies ladra en un sello de +lasQa& una barnacla %a9aiana lan-a un gra-nido " anadea en una edicin es*ecial de cincuenta centa$os& un $a*or de *aletas a$an-a *or un ro /ongo negro co)o la tinta. Wna lla$e gira en la cerradura. Guisa Re" entra a tro)*icones " se descal-a en la cocina a)ericana. Ge saca de .uicio encontrarse al niBo en casa. KMVa$ierN K+%& %ola. KI/)o .ue Oa%& %olaPJ Me *ro)etiste .ue no $ol$eras a saltar *or la terra-a. IL si alguien a$isa a la *olica de .ue %a $isto un ladrnJ IL si te resbalas " te caesJ K(ntonces da)e una lla$e. Guisa estrangula un cuello in$isible. K;o *uedo estar tran.uila sabiendo .ue un )ocoso de once aBos *uede entrar tan ca)*ante en )i casa cada $e- .ue... Ktu madre pasa la no'he &uera de 'asa0 Guisa lo sustitu"e *orK: ...no ec%en nada interesante en la tele. K(ntonces& I*or .u te deDas la $entana del baBo abiertaJ KPor.ue si %a" algo *eor .ue un niBo saltando al *reci*icio es un niBo .ue %a de $ol$er a saltarlo *or.ue no tiene c)o entrar a.u. K(n enero cu)*lo once. K;o %a" lla$e .ue $alga. KGos a)igos se deDan las lla$es. K;o cuando una tiene $eintisis aBos " el otro toda$a est, en .uinto. KIPor .u $ienes tan tardeJ IHas conocido a alguien interesanteJ Guisa lo Aul)ina con la )irada& *ero no consigue enAadarse )uc%o rato con el cro. K(l a*agn )e %a *illado en un ascensor. #e todas )aneras& no es asunto tu"o& seBorito. K(nciende la lu- *rinci*al " se sobresalta al $er la %orrible )arca roDa en la cara de Va$ierK. ICu de)on...J ICu te %a *asadoJ #e re*ente el niBo *ierde toda la alegra. SeBala con los oDos la *ared del a*arta)ento " $uel$e a )irar los sellos. KIGobe-noJ Va$ier sacude la cabe-a& dobla un *a*elito " lo c%u*a *or los dos lados. KHa $uelto el to ese& /larQ. (st, se)ana )i )adre tiene el turno de noc%e en el %otel " l la est, es*erando. Ha e)*e-ado a *reguntar)e cosas de Gobe-no " "o le %e dic%o .ue no era asunto su"o. KVa$ier *ega la bisagra al selloK. ;o )e duele. La )e %e ec%ado un *otingue. KGuisa "a tiene el telAono en la )anoK. M;o lla)es a )i )adreN Vendr, corriendo& se ar)ar, una gresca enor)e " la des*edir,n del %otel co)o la Elti)a $e- " co)o la *enElti)a. KGuisa reca*acita& cuelga el auricular " se dirige %acia la *uertaK. M;o $a"asN M(st, )al de la cabe-aN MSe cabreara " nos destro-ara la casa " te <!

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dara una *ali-a " luego nos ec%aran de casa o algo *eorN Por Aa$or. K#ios. KGuisa )ira a otra *arte. Res*ira %ondoK. I/acaoJ KS& *or Aa$or. K(l niBo intenta contener las l,gri)as& *ero le duele la )andbula del esAuer-o. Se seca los oDos con la )angaK. Guisa... KS& Va$i& *uedes .uedarte a dor)ir en el soA,& no *asa nada.

6 (l des*ac%o de #o) @relsc% es un ensa"o sobre la sntesis del caos " el orden. Ga $ista sobre la Tercera +$enida )uestra una )uralla de oAicinas )u" *arecidas a la su"a. Wn saco de bo7eo con el rtulo ;l in're4ble Hulk cuelga de un ganc%o en un rincn. (l redactor DeAe de la re$ista Spy!lass declara abierta la reunin editorial del lunes *or la )aBana seBalando con un ndice gorde-uelo a Roland VaQes& un %o)bre entrecano " a)oDa)ado& $estido con una ca)isa de *al)eras& $a.ueros de ca)*ana " sandalias destro-adas. KVaQes. KLo& esto& bueno& .uiero seguir con )i serie <error en las 'loa'as, *ara a*ro$ec%ar la Aiebre de <ibur/n. #irQ Melon& *onga)os .ue es un &ree lan'e cual.uiera& a*arece )uerto baDo la calle /incuenta (ste durante una ins*eccin de rutina. O )eDor dic%o& lo .ue a*arecen son sus restos. Se le identiAica gracias a la dentadura " a un *ase de *rensa %ec%o tri-as. Gas )arcas de )ordiscos en el cad,$er descuarti-ado *arecen obra de la Serasalmus s'apularis, a saber& la reina de las *iraBas& i)*ortada *or los )ani,ticos de los *eces& .ue luego las tiran al $,ter cuando las raciones de carne e)*ie-an a resultar de)asiado costosas. Vo" a darle un teleAona-o al ca*it,n +li)aBa& del +"unta)iento& *ara .ue des)ienta la serie de ata.ues )ortales contra los e)*leados del alcantarillado. IGo %as a*untado todo& GuisaJ ;o %a" .ue creerse nada %asta .ue no lo des)ientan oAicial)ente. :ueno& I.u& @relsc%J La $a siendo %ora de .ue )e au)entes el sueldo& InoJ K#a gracias de .ue tu Elti)o c%e.ue no Auese sin Aondos. MaBana a las once .uiero $er una Aoto de esos )onstruos en )i )esa. L no te ol$ides de .ue esta se)ana el %orsco*o te toca a ti. I+lguna *regunta& GuisaJ KS. I+caso e7iste una nue$a *oltica editorial de la .ue no %e sido inAor)ada .ue e7clu"a a *riori todo artculo $erdaderoJ KMira& el se)inario de )etaAsica es en el teDado. /oge el ascensor " sigue andando %asta .ue te c%o.ues con la acera. /ual.uier cosa es $erdadera si se la cree bastante gente. ITE .u tienes& ;anc"J ;anc" OXHagan se $iste en *lan cl,sico& tiene coloretes de borrac%ina " unas *estaBas de DiraAa .ue a $eces se le des*egan. KMi to*o de conAian-a en la clnica :ett" 6ord %a sacado una Aoto del bar de a bordo del a$in *residencial. ICu te *arece Melopeas de altos vuelos en el Tir For'e AneJ Gos indocu)entados de turno dicen .ue "a %an e7*ri)ido %asta la Elti)a gota de esa $ieDa es*onDa& *ero la

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ta ;ance no se lo cree. @relsc% se .ueda *ensando *or un )o)ento. +l Aondo resuenan los ti)bres de los telAonos " el re*i.ueteo de las ),.uinas de escribir. K#e acuerdo& si no surge nada )eDor. +%& tienes .ue entre$istar al $entrlocuo ese .ue *erdi los bra-os *ara 2as des!ra'ias nun'a vienen... ;ussbau). Te toca. Verr" ;ussbau) se li)*ia las gotas de *olo de c%ocolate de la barba& se *one *or error las gaAas de es*eDo& se las ca)bia *or las de $er& se recuesta en la silla " derriba una *ila de *eridicos. KGa *olica anda dando *alos de ciego en el caso Saint /%risto*%er. ICu te *arece un artculo ti*o 2a pr/@ima v4'tima de Saint 5hristopher puede ser ustedJ ReseBas actuali-adas de todos los asesinatos " reconstrucciones de los Elti)os )inutos de $ida de las $cti)as. +dnde se dirigan& con .uin %aban .uedado& .u se les *asaba *or la cabe-a... K... /uando la bala de Saint /%ris les *as *or la cabe-a KdiDo rindose Roland VaQes. KS& VaQes& es*ere)os .ue le atraigan los esta)*ados %a9aianos bien c%illones. #es*us %e .uedado con el conductor de tran$a negro .ue arrestaron la se)ana *asada. Ha denunciado al de*arta)ento de *olica *or detencin ilegal acogindose a la le" de derec%os ci$iles. KPodra $aler co)o te)a de *ortada. IGuisaJ KHe conocido a un ingeniero at)ico. KGuisa no %ace caso de la glida indiAerencia .ue de *ronto se res*ira en la salaK. Wn ins*ector de la Seabord Incor*orated. K;anc" OXHagan se li)a las uBas& lo .ue induce a Guisa a *resentar sus su*osiciones co)o %ec%os contrastados K. /ree .ue el nue$o reactor nuclear HL#R+ de la isla de S9aneQQe no es tan seguro co)o aseguran las autoridades. #e %ec%o& no es nada seguro. Ga cere)onia de inauguracin es esta tarde& *ensaba *asar)e *ara $er si consigo sacar algo. KMCu cuestin tan candenteN MWna cere)onia de inauguracin tecnolgicaN Ke7cla)a ;ussbau)K. Wn )o)ento& .uietos todos& I.u ruido es seJ IWn *re)io Pulit-er .ue se acercaJ K+%& bsa)e el culo& ;ussbau). Verr" ;ussbau) da un sus*iro. KWno de )is sueBos ),s %E)edos... Guisa se debate entre las ganas de res*onderle& S4, 'laro, y -ue el muy !usano sepa 'unto te irrita, " las de ignorarlo& S4, 'laro, y de(ar -ue el muy !usano di!a todas las paridas -ue se le anto(en. #o) @relsc% la saca del dile)a. KGos estudios de )ercado de)uestran Kdice& Dugueteando con el l,*i-K .ue *or cada tr)ino cientAico e)*leado& dos )il lectores cierran la re$ista " se *onen a $er una re*osicin de G 2ove 2u'y. KVale Kdice GuisaK. ICu te *arece ,2a bomba at/mi'a de la Seaboard har saltar Uuenas )erbas en peda'itos.J KMagnAico& *ero %as de tener *ruebas. KI/o)o VaQes con su %istoriaJ KHe". K(l l,*i- de @relsc% se Arena en secoK. Gos *ersonaDes de Aiccin de$orados *or *eces i)aginarios no *ueden arrancarte %asta el Elti)o centa$o en los tribunales ni *resionar a los bancos *ara .ue te <'

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cierren el griAo. Wn gigante nacional co)o la Seaboard Po9er Incor*orated tiene abogados .ue s .ue *ueden %acerlo "& #ios no lo .uiera& basta .ue des un solo *aso en Aalso *ara .ue lo %agan.

7 (l VolQs9agen escarabaDo color naranDa de Guisa recorre una carretera *lana en direccin al *uente de un Qil)etro de largo .ue conecta el cabo Lerbas con la isla de S9anneQQe& cu"a central nuclear do)ina el estuario desierto. Ho" el *uesto de control del *uente no est, tran.uilo. Wn centenar de )aniAestantes Alan.uea el Elti)o tra)o de carretera gritando: OMS9anneQQe / *or enci)a de )i cad,$erNP. Wna barrera *olicial los )antiene aleDados de la Aila de nue$e o dieauto)$iles. Guisa lee las *ancartas )ientras es*era. UG;NV;NG#A T 2T GS2T #;2 5\N5;6, re-a una. Otra: NA NAS ;5HT6\N. L una ),s enig),tica: WIP] HT SG#A #; MT6SA 6AH;6M Wn guarda da un to.uecito en la $entanillaU Guisa la baDa " se $e la cara reAleDada en las gaAas del guarda. KGuisa Re"& de la re$ista Spy!lass. K(l *ase de *rensa& *or Aa$or. Guisa lo saca del bolso. KISe *re$n disturbiosJ K;o. K/onsulta una lista " se lo de$uel$eK. Son los de sie)*re& los ecologistas del ca)*a)ento. Gos uni$ersitarios de $acaciones se %an ido en busca de )eDores *la"as. +l cru-ar el largusi)o *uente& la central S9anneQQe : des*unta tras las torres de reArigeracin& ),s $ieDas " ),s grises& de S9anneQQe +. Guisa se acuerda una $e- ),s de RuAus Si7s)it%. WPor -u* no me dio su tel*&ono 'uando se lo ped4M Pn 'ient4&i'o no puede tenerle aler!ia al tel*&ono. WPor -u* el portero de su edi&i'io no re'ono'e su nombreM Pn 'ient4&i'o no puede tener un seud/nimo. (l guarda del segundo *uesto de control le indica .ue *rosiga *or la Enica carretera de la isla& %asta la aldea de Seaboard. #es*us las seBales la guiar,n %asta el centro de $isitas del blo.ue de in$estigacin " desarrollo. Ga carretera bordea la costa. + lo leDos& las ga$iotas sobre$uelan los *es.ueros. #unas de %ierba ondean en la brisa. #ie- )inutos des*us Guisa llega a una colonia de unas doscientas casas de luDo con $istas a una ba%a resguardada. Wn %otel " un ca)*o de golA co)*arten la ladera se)iboscosa .ue %a" detr,s de la central. #eDa el escarabaDo en el a*arca)iento " obser$a los ediAicios abstractos )edio escondidos en la cresta de la colina " una %ilera ordenada de *al)eras .ue susurran )ecidas *or el $iento del PacAico. KMHolaN KWna )uDer c%ina se acerca dando -ancadasK. ISe %a *erdidoJ IHa $enido a la inauguracinJ K(l elegante traDe granate& el i)*ecable )a.uillaDe " el garboso a*lo)o %acen .ue Guisa se sienta desaliBada con su a)ericana de ante color ar,ndanoK. 6a" Gi Kdice la

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)uDer& tendindole la )anoK& relaciones *Eblicas de la Seaboard. KGuisa Re"& de la re$ista Spy!lass. (l a*retn de )anos de 6a" Gi es Air)e. :WSpy!lassM ;o saba .ue... K... ICue nuestra lnea editorial inclu"ese el sector energticoJ 6a" Gi sonre. K;o se oAenda& *ero es una re$ista ligera. Guisa in$oca la inAalible di$inidad de @relsc%. KGos estudios de )ercado de)uestran .ue e7iste un sector del *Eblico .ue recla)a contenidos ),s sustanciosos. Me contrataron co)o el rostro intelectual de Spy!lass. KMe alegro de .ue %a"as $enido& Guisa& sea cual sea tu rostro. Per)te)e .ue te registre en rece*cin. Gos de seguridad insisten en registrar bolsos " de),s& *ero no est, bien tratar a nuestros in$itados co)o saboteadores. Por eso )e %an contratado.

/8 Voe ;a*ier obser$a la Aila de )onitores de circuito cerrado .ue cubren el saln de conAerencias& los *asillos ad"acentes " el in)ediato e7terior. Se le$anta& recoloca su coDn es*ecial " se $uel$e a sentar. ISon i)aginaciones )as o Elti)a)ente )e duelen ),s )is $ieDas %eridasJ Su )irada se des*la-a r,*ido de un )onitor a otro. (n uno se $e a un tcnico %aciendo una *rueba de sonidoU en otro& a un e.ui*o de tele$isin discutiendo ,ngulos e ilu)inacinU 6a" Gi atra$esando el a*arca)iento con un in$itadoU ca)areras sir$iendo $ino en cientos de co*asU una %ilera de sillas baDo una *ancarta .ue dice S[TNN;HH; U+ PN MG2TS6A TM;6G5TNA. ;l verdadero mila!ro, *iensa ;a*ier& &ue 'onven'er a on'e de do'e 'ient4&i'os de -ue se olvidasen de la e@isten'ia de una investi!a'i/n -ue se prolon!/ durante nueve meses. (n una de las *antallas se $e *recisa)ente a esos cientAicos subiendo al *alco& c%arlando a)igable)ente. 5omo di'e Srimaldi, toda 'on'ien'ia tiene un interruptor es'ondido en al!una parte. Gas reAle7iones de ;a*ier siguen de$anando Arases )e)orables e7tradas de las entre$istas .ue lograron i)*oner la a)nesia colecti$a. K;ntre nosotros, do'tor Franklin, los abo!ados del Pent!ono se mueren de !anas de probar su &lamante 2ey de Se!uridad. 5omo al!uien levante la liebre lo van a poner en la lista ne!ra de todas las pro&esiones asalariadas del pa4sL. Wn bedel sube otra silla al *alco. K2a ele''i/n es muy simple, do'tor Moses. Si -uiere -ue la te'nolo!4a sovi*ti'a lleve la vo1 'antante, es usted libre de &iltrar este in&orme a su Sindi'ato de 5ient4&i'os 5on'ien'iados y de volar a Mos'J a re'o!er su medalla, pero la 5GT me ha en'ar!ado -ue le di!a -ue no le har4a &alta un billete de vueltaL. Gos dignatarios& cientAicos& )ie)bros de institutos de in$estigacin " lderes de o*inin .ue Aor)an el *Eblico to)an asiento. (n uno de los

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)onitores a*arece Rillia) Rile"& el $ice*residente de la Seaboard Incor*orated& bro)eando con los $i*s .ue tienen el %onor de sentarse en el *alco. KPro&esor Heane, los 'apitostes del Ministerio de #e&ensa tienen una 'uriosidad. WPor -u* ha esperado hasta ahora para airear sus dudasM WIuiere de'ir -ue la labor -ue usted reali1/ 'on el prototipo &ue... '/mo dir4a yo... 'hapu'eraML. Wn *ro"ector de dia*ositi$as )uestra una i)agen area de S9anneQQe :. Once de doce. Todos )enos RuAus Si7s)it%. ;a*ier %abla *or el 9alQie=talQie. O6a"& e)*e-a)os en die)inutosP. InterAerencias. ORecibido& Voe. (sto" aco)*aBando a un in$itado %asta el saln de conAerenciasP. O/uando llegues a$isa a seguridad& *or Aa$orP. InterAerencias. ORecibido. /a)bio " cortoP. ;a*ier Duguetea con el trans)isor. W) Joe NapierM W<ambi*n tiene un interruptor en la 'on'ien'iaM #a un sorbo de caA solo " sin a-Ecar. ;h, ami!o, d*(ame en pa1. Me limito a 'umplir /rdenes. #ie'io'ho meses ms y me (ubilo. ) lue!o, a pes'ar en arroyos 'ristalinos hasta 'onvertirme en una maldita !ar1a. Mill"& su diAunta es*osa& obser$a a su )arido desde la AotograAa en)arcada en la consola.

// K;uestra gran nacin *adece una adiccin insostenible... K+lberto @ri)aldi& *residente de la Seaboard " %o)bre del aBo segEn la re$ista Ne^s^eek, es el re" de las *ausas teatralesK ... lla)ada Petrleo. K Gos Aocos del estrado lo tiBen de oroK. SegEn los gelogos& en el golAo Prsico slo .uedan trescientos treinta )il )illones de litros de esta escoria oce,nica del Vur,sico. ISer, suAiciente *ara llegar al siglo .ue $ieneJ Probable)ente no. Ga *regunta ),s i)*eriosa .ue %an de res*onder los (stados Wnidos& da)as " caballeros& es: OIL des*us& .uJP. +lberto @ri)aldi recorre a su *Eblico con la )irada. 2os ten!o en un pu3o. KWnos )eten la cabe-a en un aguDero. Otros Aantasean con turbinas elicas& e)balses " K)edia sonrisa sardnicaK $entosidades *orcinas. KRisas cortesesK. (n Seaboard lidia)os con realidades. K +l-a el tonoK. Ho" esto" a.u *ara decirles .ue la solucin al *etrleo M"a e7iste " est, a.u )is)o& en la isla de S9aneQQeN Sonre )ientras a)ainan los a*lausos. KM#esde %o"& la energa at)ica do)stica& abundante " segura& es un %ec%oN +)igos& tengo el in)enso %onor de *resentarles una de

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las )a"ores inno$aciones tecnolgicas de la %istoria... Mel reactor HL#R+=/eroN Ga i)agen *ro"ectada sobre el estrado ca)bia " )uestra un corte trans$ersal del reactor& )ientras la cla.ue a*laude enAer$ori-ada& contagiando a gran *arte del *Eblico. K:ueno& "a est, bien& "a %e %ablado de)asiadoU al Ain " al cabo& no so" ),s .ue el *residente. KRisas aAectuosasK. L *ara subir el teln " encender el interru*tor .ue conectar, S9aneQQe : a la red elctrica nacional& la Aa)ilia Seaboard est, orgullosa de recibir a un in$itado de e7ce*cin. /onocido en Ras%ington co)o el SurJ de la ener!4a del Presidente Ka)*lia sonrisaK& tengo el in)enso *lacer de dar la bien$enida a un %o)bre .ue no necesita *resentacin alguna. M(l )inistro de Industria " (nerga Glo"d HooQsN (ntre grandes a*lausos sube al *alco un %o)bre $estido de *unta en blanco. Glo"d HooQs " +lberto @ri)aldi se estrec%an los antebra-os el uno al otro en un gesto de conAian-a rec*roca " a)or Araternal. KTus guionistas %an )eDorado Ksusurra Glo"d HooQs& )ientras a)bos se *rodigan en sendas sonrisas delante de la *lateaK& *ero sigues siendo la +$aricia con *atas. +lberto @ri)aldi le da una *al)adita en la es*alda " res*onde con la )is)a )oneda: KMPara colarte en el conseDo de ad)inistracin tendr,s .ue *asar *or enci)a de )i cad,$er& corru*to %iDo de *utaN Glo"d HooQs sonre radiante al *Eblico. KVeo .ue sigues encontrando soluciones creati$as& +lberto. Wna andanada de Alas%es. Wna c%ica con c%a.ueta de color ar,ndano sale *or la *uerta de atr,s.

/0 KI(l ser$icio& *or Aa$orJ Wn guarda .ue %abla *or el ^alkie"talkie seBala %acia el Ainal del *asillo. Guisa Re" )ira %acia atr,s. (l guarda est, de es*aldas& as .ue *asa de largo la *uerta& dobla una es.uina " se )ete en un laberinto de *asillos& cli)ati-ados e insonori-ados *or -u)bantes a*aratos de aire acondicionado. Se cru-a con un *ar de tcnicos con )onos de Aaena .ue le )iran el *ec%o baDo la $isera del casco *ero no le dan el alto. (n las *uertas cuelgan letreros cr*ticos. R202 S(MI/O;#W/TOR& L 5 SW:P+S+V(S ^+/_& V44 SI; RI(S@O ^(d(;TOS_. + inter$alos regulares& se encuentra con *uertas blindadas con siste)as de a*ertura codiAicados. Vunto al %ueco de una escalera e7a)ina un *lano de *lanta& *ero no encuentra el no)bre OSi7s)it%P. KISe %a *erdido& seBoritaJ Guisa %ace todo lo *osible *or recobrar la cal)a. Wn conserDe negro de *elo cano la )ira AiDa)ente.

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KS& esto" buscando el des*ac%o del doctor Si7s)it%. K+%& el ingls. Tercer *iso& /0 >. K@racias. KGle$a un *ar de se)anas sin $enir. KI+%& sJ IL sabe usted *or .uJ K+D,. (st, de $acaciones& en Gas Vegas. KI(l doctor Si7s)it%J I(n Gas VegasJ K+D,. (so )e %an dic%o. Ga *uerta del /0 > est, entornada. Ga reciente tentati$a de borrar de la *laca el letrero #R. SIdSMITH %a sido un Aracaso. Por la rendiDa de la *uerta& Guisa Re" $e a un Do$en sentado en la )esa& enArascado en una *ila de cuadernos en busca de algo. Todos los obDetos del des*ac%o est,n guardados en $arios caDones de e)balaDe. Guisa recuerda las *alabras de su *adre: T ve'es basta &in!ir -ue ests en el a(o para estarlo. KVa"a Kdice Guisa& entrando co)o Pedro *or su casaK. IWsted no es el doctor Si7s)it%& )e e.ui$ocoJ (l %o)bre deDa caer el cuaderno con aire cul*able " Guisa sabe .ue %a ganado algunos segundos. KO%& #ios Kdice& cla$,ndole los oDosK& tE debes de ser Megan. WPor -u* llevarle la 'ontrariaM KIL usted esJ KIsaac Sac%s. Ingeniero terico. KSe *one en *ie e interru)*e un a)ago de a*retn de )anosK. TrabaD con tu to en su inAor)e. KSe o"e el eco de unas *isadas $eloces *rocedentes de la escalera. Isaac Sac%s cierra la *uerta. Habla con $o- baDa " tr)ulaK: I#nde se esconde RuAus& MeganJ Me tiene *reocu*adsi)o. ITienes noticias su"asJ K(s*eraba .ue usted )e contase lo sucedido. (ntra 6a" Gi con el in)utable %o)bre de seguridad. KGuisa. IToda$a est,s buscando los ser$iciosJ Ha1te la tonta. K;o. La %e ter)inado& estaban li)*si)os& *ero %e llegado tarde a )i cita con el doctor Si7s)it%. Slo .ue... bueno& *arece .ue se %a )udado. Isaac %ace una es*ecie de OIe%JP. KI;o es usted la sobrina de Si7s)it%J K#iscul*e& .uien.uiera .ue sea usted& *ero en ningEn )o)ento le %e dic%o .ue lo Auese. Guisa a*ro$ec%a la )entira *iadosa .ue tena *re*arada *ara 6a" Gi. K/onoc al doctor Si7s)it% la *ri)a$era *asada en ;antucQet. #escubri)os .ue los dos ra)os de :uenas Lerbas " )e dio su tarDeta. Hace tres se)anas la encontr& lo lla) " .ueda)os en $ernos %o" *ara %ablar de un artculo de ciencia *ara Spy!lass. KSe )ira el reloD K. Hace die- )inutos. Gos discursos de inauguracin estaban durando ),s de lo .ue es*eraba& as .ue )e %e escabullido discreta)ente. (s*ero no %aber causado ningEn *roble)a. 6a" Gi *arece crerselo. K;o est, *er)itido circular sin autori-acin *or un instituto de 50

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in$estigacin tan delicado co)o ste. Guisa se Ainge arre*entida. KPensaba .ue registrar)e en la entrada " )ostrar el contenido de )i bolso "a era suAiciente *rotocolo de seguridad& *ero )e te)o .ue %e *ecado de ingenua. #e todas Aor)as el doctor Si7s)it% *odr, res*onder *or ). PregEntenselo a l. Sac%s " el guarda )iran a 6a"& .ue ni *estaBea. K;o $a a *oder ser. Wno de nuestros *ro"ectos en /anad, re.uera la *artici*acin del doctor Si7s)it%. Me Aiguro .ue la secretaria no tu$o c)o a$isarte cuando le cancel las citas. Guisa )ir las caDas. KParece .ue $a a estar Auera una buena te)*orada. KS& *or eso $a)os a )andarle sus cosas *or correo. Su colaboracin a.u en S9anneQQe estaba a *unto de ter)inar. Ga labor del doctor Sac%s a.u *resente %a sido real)ente enco)iable a la %ora de re)atar los Elti)os Alecos. K(ntonces& adis a )i *ri)era entre$ista con un ilustre cientAico Kdice Guisa. 6a" Gi le abre la *uerta. KCui-, *oda)os conseguirte otra.

/1 KIO*eradoraJ KRuAus Si7s)it% a*rieta el auricular en un anni)o )otel de las aAueras de :uenas LerbasK. Tengo *roble)as *ara %acer una lla)ada a Ha9,i... s. (sto" intentado lla)ar al... K#icta el nE)ero de MeganK. S& *or Aa$or. S& no )e )ue$o de a.u. (n una tele$isin sin a)arillo ni $erde& Glo"d HooQs da una *al)ada en la es*alda a +lberto @ri)aldi durante la inauguracin del nue$o reactor HL#R+ en la isla de S9anneQQe. Gos dos saludan al *Eblico co)o si Auesen un *ar de atletas $ictoriosos )ientras del tec%o cae una llu$ia de conAeti *lateado. O+costu)brado a la *ol)icaP& dice un re*ortero& Oel *residente de la Seaboard& +lberto @ri)aldi& anunci %o" la a*robacin de S9anneQQe /. (l @obierno Aederal destinar, cincuenta )illones de dlares al segundo reactor HL#R+=/ero " se crear,n )iles de nue$os *uestos de trabaDo. (l te)or de .ue las detenciones en )asa .ue se $ieron a co)ien-os del $erano en T%ree Mile Island *udiesen re*etirse en /aliAornia no se %a )ateriali-adoP. /ansado " Arustrado& RuAus Si7s)it% %abla con la tele$isin. KIL cuando el %idrgeno acu)ulado %aga saltar el teDado de la c,)ara de contencinJ IL cuando el $iento es*ar-a la radiacin *or toda /aliAorniaJ +*aga el tele$isor " se a*rieta el caballete de la nari-. Go demostr*. 2o demostr*. 5omo no pudisteis 'omprarme, probasteis a intimidarme. As de(*, #ios me perdone, pero ya basta. No pienso se!uir amorda1ando mi 'on'ien'ia. Suena el telAono. Si7s)it% coge el auricular.

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KIMeganJ Wna brusca $o- )asculina. KVan *ara all,. KICuin esJ KHan locali-ado tu lla)ada& saben .ue est,s en el Talbot Motel& en el 0 !' de Oli)*ia :oule$ard. /orre al aero*uerto& coge el *ri)er $uelo a Inglaterra " denEncialo todo desde all& si crees .ue debes. Pero date *risa. KIPor .u %abra de creer)e... KWsa la lgica. Si )iento& te encuentras sano " sal$o en Inglaterra& con tu inAor)e. Si no )iento& est,s )uerto. K(7iDo saber... KTienes $einte )inutos *ara esca*ar& co)o ),7i)o. M/orreN Tono de )arcar& un -u)bido eterno.

/2 Verr" ;ussbau) gira la silla de su des*ac%o& se sienta a %orcaDadas& a*o"a los bra-os en el res*aldo " la barbilla en los bra-os. KVisuali-a la escena& "o " seis negra-os con *einado rasta " una *istola acarici,ndo)e las a)gdalas. ;o te esto" %ablando de Harle) a las tantas de la noc%e& no& te %ablo del *uto @reen9ic% Village en *leno da& des*us de -a)*ar)e un entrecot de siete Qilos con el ca*ullo de ;or)an Mailer. :ueno& *ues )e llega uno de los negros& )e cac%ea con su -ar*a bicolor " )e birla la cartera. OIPero .u es estoJ IPiel de cocodriloJP K;ussbau) i)ita el acento de Ric%ard Pr"orK. OCu *oca clase& *oca clase& blancuc%o de )ierdaNP. I/laseJ Gos )u" c%ori-os )e %aban $aciado los bolsillos *ara robar)e %asta el Elti)o centa$o& literal)ente. Pero .uien ri el Elti)o Aue ;ussbau)& $a"a si se ri. (n el ta7i de $uelta a Ti)es S.uare escrib )i celebrri)o artculo Nuevas tribus, %o" "a con$ertido en un cl,sico K*aso de %acer)e el )odesto K& " antes de llegar el Ain de se)ana M"a lo %aba $endido a treinta *eridicos diAerentesN Mis atracadores )e %icieron Aa)oso. :ueno& Gui= lui& I.u te *arece si )e lle$as a cenar " te enseBo a encontrar un Ailn entre los col)illos del #estinoJ Ga ),.uina de escribir de Guisa suena con un re*i.ueteo )et,lico. KSi los atracadores te robaron %asta el Elti)o centa$o& literal)ente& Ic)o es .ue cogiste un ta7i desde @reen9ic% Village a Ti)es S.uareJ IVendiste tu cuer*o *ara *agar la carreraJ KGuisa... K;ussbau) se re)ue$e en la sillaK& de $erdad .ue tienes el don de no ca*tar el .uid de las cosas. Roland VaQes $ierte cera derretida sobre una Aoto. K#eAinicin de la se)ana. ICu es un conser$adorJ (l c%iste "a es $ieDo en ese $erano de 054>. KWn liberal $cti)a de un atraco. VaQes& escocido& reanuda su labor de a)aBo Aotogr,Aico. Guisa cru-a la redaccin " se llega a la *uerta de #o) @relsc%. (l

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DeAe est, %ablando *or telAono en $o- baDa *ero Auriosa. Guisa es*era Auera& *ero *ega la oreDa. K;o& no& no& seBor 6ru)& est, clarsi)o& dga)e... un )o)ento& .ue a%ora esto" %ablando "o... dga)e un diagnstico ),s claro .ue la leuce)ia. ISabe lo .ue creoJ Pues creo .ue *ara usted )i )uDer no es ),s .ue un tro-o de *a*el .ue se inter*one entre usted " su *r7i)o *artido de golA& Ino es asJ (ntonces de)ustre)elo. I(st, usted casado& seBor 6ru)J ISJ Vale. ISe i)agina a su )uDer en una ca)a de %os*ital con el *elo ca"ndosele a *uBadosJ... I/)oJ I/)o diceJ ICue Ono sir$e de nada *onerse e)oti$oPJ I(so es todo lo .ue )e *uede decir& seBor 6ru)J Pues claro .ue s& a)igo& Mclaro .ue $o" a buscar)e un abogado& no te DodeN @relsc% cuelga el telAono con rabia& la e)*rende con el saco de bo7eo re*itiendo O6ru)P a cada *uBeta-o& se des*lo)a en el silln& se enciende un cigarrillo " $e a Guisa de *ie en el u)bral& indecisa. KGa $ida. Wna tor)enta de )ierda de Auer-a die-. IHas odo algo de lo .ue %ablabaJ KGo suAiciente. Si .uiere& $uel$o dentro de un rato. K;o. Pasa& sintate. I(res Do$en& Auerte " go-as de buena salud& GuisaJ KS. KGuisa se sienta enci)a de unas caDasK. IPor .uJ KPor.ue lo .ue tengo .ue decirte a *ro*sito de tu artculo sobre el *resunto encubri)iento de la Seaboard& Aranca)ente& te $a a deDar $ieDa& dbil " enAer)a.

/3 (n el aero*uerto internacional de :uenas Lerbas& el doctor RuAus Si7s)it% coloca una car*eta color $ainilla en la ta.uilla nE)ero 5 5& ec%a un $ista-o alrededor del abarrotado $estbulo& inserta la )oneda en la ranura& gira la lla$e " la guarda en un sobre acolc%ado color ca.ui dirigido a 2uisa 6ey, Spy!lass, ;di&i'io Hlu!b $7F, <er'era avenida, U). (l *ulso se le acelera al acercarse a la oAicina de /orreos. IL si )e cogen antes de llegarJ Se le dis*ara el *ulso. Ho)bres de negocios& Aa)ilias con carritos de )aletas& Ailas ser*enteantes de turistas ancianos: todos *arecen e)*eBados en obstaculi-ar su a$ance. Ga ranura del bu-n $a %acindose ),s cercana. 6altan unos *ocos )etros& a*enas unos cent)etros. (l sobre color ca.ui desa*arece engullido *or el bu-n. Sra'ias a #ios. Si7s)it% se *one en la Aila *ara co)*rar el billete. Gos anuncios de la )egaAona lo arrullan co)o una letana. Mira ner$iosa)ente alrededor en busca de *osibles agentes de la Seaboard .ue traten de *renderlo en el Elti)o )inuto. Por Ain la )uDer del )ostrador le %ace seBas *ara .ue se acer.ue. KTengo .ue llegar a Gondres. /ual.uier destino del Reino Wnido ta)bin )e $ale. #a igual el asiento " la co)*aBa area. Pago en

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eAecti$o. K;o %a" nada .ue %acer& seBor. K(l cansancio de la )uDer se trans*arente baDo el )a.uillaDeK. (l *ri)er $uelo dis*onible... K consulta un tle7K ... Gondon Heat%ro9... )aBana& salida a las 0>.0>& GaQer SQ"trains con escala en ;ue$a LorQ. KTengo .ue salir antes& es de $ital i)*ortancia. K;o lo dudo& seBor& *ero %a" %uelga de controladores " cientos de *asaDeros en es*era. Si7s)it% se dice .ue ni si.uiera la Seaboard *odra organi-ar una %uelga en el aero*uerto *ara i)*edir su Auga. KPues %abr, .ue es*erar %asta )aBana. Slo ida. Pri)era clase& *or Aa$or. ;o Au)adores. IHa" algEn %otel en el aero*uertoJ KS& seBor& en el tercer *iso. Hotel :on Vo"age. Mu" c)odo. IMe *er)ite el *asa*orte& *or Aa$or& *ara .ue le *ueda e)itir el billeteJ

/4 Ga *uesta de sol .ue Ailtra la $idriera de colores del a*arta)ento de Guisa ilu)ina el retrato de He)ing9a" i)*reso en $eludillo. Guisa est, enArascada en la lectura de ;@plotando el sol+ dos d*'adas de ener!4a at/mi'a en tiempos de pa1, " )ordis.uea un bolgraAo. Va$ier est, en el escritorio& tratando de resol$er una *lana de largas di$isiones. Suena <apestry, de /arole Ying& a baDo $olu)en. Por las $entanas entra el runrEn a*agado de los coc%es .ue $uel$en a casa entre barrios aDardinados " las notas de un clarinetista .ue ensa"a *or all cerca. Suena el telAono& *ero Guisa no lo coge. Va$ier obser$a el contestador auto),tico& .ue entra en accin. OHola& Guisa Re" no *uede contestar en este )o)ento. #eDa tu no)bre " tu nE)ero " te de$ol$er la lla)adaP. KCu rabia )e dan estos c%is)es K*rotesta la $o- al telAonoK. Tesorito& so" tu )adre. +cabo de %ablar con :eatt" @riAAin& .ue )e %a dic%o .ue %as cortado con Hal... I%ace un )esJ MMe %e .uedado *atidiAusaN ;o )e diDiste ni )edia en el Auneral de tu *adre& ni en el de +l*%onse. Me *reocu*a .ue seas tan *oco co)unicati$a. #ougie " "o esta)os organi-ando una Auncin *ara recaudar Aondos *ara la +)erican /ancer Societ" " nos daras una alegra tre)enda si *or una $e- abandonases tu )inEsculo nidito " $inieses a *asar el Ain de se)ana con nosotros. ICu te *arece& tesoroJ Van a $enir los trilli-os de los Henderson& "a sabes& #a)ien el cardilogo& Gance el gineclogo& " Vesse el... I#ougJ M#ougN I+ .u se dedica Vesse HendersonJ IGoboto)istaJ +nda& .u curioso. :ueno& el caso& %iDa )a& es .ue )e %a dic%o :eatt" .ue *or alguna absurda conDuncin *lanetaria los tres %er)anitos est,n libres. M+ *or ellos& tesorito& a *or ellosN Gl,)a)e en cuanto oigas esto. Te .uiero )uc%o. KTer)ina con un beso de $entosa K: MM)))c%uaaaQN KParece la )adre de Sa)ant%a en ;mbru(ada. KVa$ier deDa *asar unos instantesK. ICu signiAica O*atidiAusaPJ

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#a$id Mitc%ell nubes Guisa no al-a la $ista. KSigniAica O)uda de aso)broP. KPues no *areca )u" )uda .ue diga)os. Guisa est, absorta en la lectura. KIOTesoritoPJ Guisa le tira una -a*atilla.

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04 (n su %abitacin del :on Vo"age& el doctor RuAus Si7s)it% lee un )a-o de cartas .ue le escribi su a)igo Robert 6robis%er %ace casi )edio siglo. Si7s)it% se las sabe de )e)oria& *ero la te7tura del *a*el& el cruDido de las %oDas " la caligraAa descolorida de su a)igo le cal)an los ner$ios. (sas cartas son todo lo .ue sal$ara de un ediAicio en lla)as. + las siete en *unto se la$a& se ca)bia de ca)isa " esconde las nue$e cartas "a ledas entre las *,ginas de la :iblia de los @edeones& .ue $uel$e a colocar en la )esilla de noc%e. Gas de),s se las guarda en el bolsillo de la a)ericana& *ara leerlas en el restaurante. ;o es .ue las cartas de 6robis%er sean )ateria de c%antaDe& *ero Si7s)it% tiene una )entalidad ordenada " *reca$ida. Ga cena consiste en un bistec di)inuto con tiras de berenDena Arita " una ensalada )al la$ada. M,s .ue )atarle el %a)bre& se la ador)ece. Se deDa la )itad en el *lato " da unos sorbos de agua con gas )ientras lee las Elti)as oc%o cartas de 6robis%er. Se $e a s )is)o en las *alabras de Robert& dea)bulando *or :ruDas en busca de su inestable a)igo& su *ri)er a)or "& a de'ir verdad, el Jltimo. Si7s)it% *aga la cuenta " $uel$e a la %abitacin. (n el ascensor *iensa en el co)*ro)iso en .ue %a *uesto a Guisa Re" " se *regunta si %abr, %ec%o bien. Gas cortinas de la %abitacin se agitan cuando abre la *uerta. KICuin %a" a%J Kgrita. Nadie. Nadie sabe d/nde ests. Su i)aginacin lle$a se)anas gast,ndole bro)as *esadas. 6alta de sueBo. OMiraP& se dice a s )is)o& Odentro de cuarenta " oc%o %oras estar,s de nue$o en /a)bridge& en tu estrec%a& llu$iosa " segura isla. +ll tienes tus co)odidades& tus a)igos& tus contactos& " $as a *oder *lanear tu ata.ue contra la SeaboardP.

/6 :ill S)oQe $e a RuAus Si7s)it% salir de su %abitacin& es*era cinco )inutos " se cuela dentro. Se sienta en el borde de la baBera " se aDusta los guantes. No hay dro!a ni e@perien'ia reli!iosa 'apa'es de a&e'tarte tanto 'omo 'onvertir a un hombre en 'adver. Tun-ue ha'e &alta tener buena 'abe1a. Sin dis'iplina ni aptitud, te arries!as a 5'

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terminar en la silla el*'tri'a. (l asesino acaricia un Qrugerrand& la )oneda de oro sudaAricana .ue lo aco)*aBa en todas las )isiones es*eciales. S)oQe se resiste a ser escla$o de las su*ersticiones& *ero no tiene intencin de bro)ear con un talis),n slo *ara de)ostrarlo. Pna tra!edia para los seres -ueridos, un 'ero absoluto para los dems y un problema menos para mis 'lientes. No soy ms -ue el instrumento de la voluntad de mis 'lientes. Si no lo ha!o yo, lo har el si'ario -ue ven!a detrs de m4 en las P,ginas +)arillas. 5ulpa al propietario, 'ulpa al &abri'ante, pero no 'ulpes a la pistola. :ill S)oQe o"e la cerradura. 6espira. Gas *ldoras .ue %a to)ado anterior)ente le agudi-an los sentidos sobre)anera& al *unto de .ue cuando Si7s)it% entra en el dor)itorio& canturreando 2eavin! on a (et"plane, Durara .ue siente el *ulso de su $cti)a& ),s lento .ue el su"o. S)oQe a$ista a su *resa *or la rendiDa de la *uerta. Si7s)it% se deDa caer en la ca)a. (l asesino $isuali-a los )o$i)ientos necesarios: <res pasos ha'ia delante, le disparo de lado, en la sien, a bo'a(arro. S)oQe sale co)o una Alec%a del cuarto de baBoU Si7s)it% *ronuncia una slaba gutural " trata de incor*orarse& *ero el *ro"ectil silenciado *erAora el cr,neo del cientAico " se aloDa en el colc%n. (l cuer*o de RuAus Si7s)it% cae de es*aldas& co)o si se %ubiese acurrucado *ara ec%ar una cabe-adita. Ga sangre e)*a*a el sediento edredn. (l cerebro de :ill S)oQe late de satisAaccin: se siente reali-ado. Uien he'ho, Uill.

/7 Ga )aBana del )ircoles resulta soAocante a causa del calor " la conta)inacin& igual .ue las Elti)as cien )aBanas " las *r7i)as cincuenta. Mientras se to)a un caA solo entre los $a*ores cli)ati-ados de la caAetera Sno9 R%ite& en la es.uina de la Segunda +$enida " la calle #iecisis& a dos )inutos andando de la redaccin del Spy!lass, Guisa Re" lee un artculo sobre un e7 ingeniero na$al nuclear de +tlanta& un ba*tista lla)ado Va)es /arter& .ue se *resenta candidato a la *residencia del Partido #e)crata. (l tr,Aico a$an-a es*as)dica)ente& alternando entre la Arustracin )ili)trica " las bruscas esta)*idas. Gas aceras son un enDa)bre de *eatones a la carrera " c%a$ales en )ono*atn. KI;ada de desa"uno& GuisaJ K*regunta :art& el encargado de la *lanc%a. KSlo noticias Kcontesta la clienta %abitual. Roland VaQes entra a tro)*icones " se $a %acia Guisa. KI(st, libre esta sillaJ ;o %e *robado bocado en toda la )aBana. Me %a deDado S%irl. Otra $e-. KReunin editorial dentro de .uince )inutos. K(so es cantidad de tie)*o. KVaQes se sienta " *ide %ue$os Aritos *or los dos ladosK. P,gina nue$e Kle dice a GuisaK. +baDo a la derec%a. Te interesa.

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Guisa $a a la *,gina nue$e " %ace ade),n de coger la ta-a de caA& *ero se .ueda *etriAicada. C"ent*+")$ se su")"da en el .$tel del ae#$&ue#t$ de B9 (l ilustre cientAico brit,nico RuAus Si7s)it% a*areci )uerto el )artes *or la )aBana en su %abitacin del %otel :on Vo"age& en el aero*uerto internacional de :uenas Lerbas& $cti)a de un suicidio. (l doctor Si7s)it%& e7 director de la /o)isin +t)ica @lobal& %aba *asado die- )eses trabaDando co)o consultor *ara la Seaboard /or*oration en la central nuclear de la isla de S9aneQQe& a las aAueras de :uenas Lerbas. +l *arecer& Si7s)it% suAra de*resiones crnicas desde %aca aBos " lle$aba una se)ana sin dar seBales de $ida. 6a" Gi& *orta$o- de Seaboard& %a declarado: OGa *re)atura desa*aricin del doctor Si7s)it% es una tragedia *ara toda la co)unidad cientAica internacional. Gos %abitantes de Seaboard Village& en la isla de S9aneQQe& no slo %e)os *erdido un colega *or el .ue senta)os un *roAundo res*eto& sino un a)igo )u" .uerido. Va"a desde a.u nuestro ),s sentido *sa)e a su Aa)ilia " sus )uc%os a)igos. Go ec%are)os )uc%si)o de )enosP. (l cuer*o del doctor Si7s)it%& descubierto *or el ser$icio del %otel con una Enica %erida de bala en la cabe-a& $uela %acia Inglaterra *ara recibir se*ultura en su tierra natal. (l Aorense del #e*arta)ento de Polica de :uenas Lerbas %a conAir)ado .ue no e7iste ninguna circunstancia sos*ec%osa en torno al incidente.

K:ueno& I.uJ Ksonre sarc,stico VaQesK& Ise te %a Dodido la e7clusi$a del sigloJ Guisa siente un %or)igueo en la *iel " *inc%a-os en los odos. KVa"a. KVaQes se enciende un cigarrilloK. I(rais )u" a)igosJ K;o %a *odido... Kbalbucea GuisaK ... (l nunca %ara... VaQes casi ro-a la delicade-a. KPues *arece .ue s& Guisa. KWno no se suicida cuando tiene una )isin. KTal $e- s& si la )isin te $uel$e loco. KGo %an asesinado& VaQes. VaQes re*ri)e una )ueca de ya empe1amos. KICuinJ KGa Seaboard /or*oration& *or su*uesto. K+%. /laro. Sus e7 DeAes. I(l )$ilJ Guisa se esAuer-a en %ablar con cal)a %aciendo caso o)iso del retintn *ardico de VaQes. KHaba escrito un inAor)e sobre un )odelo de reactor Aabricado en S9anneQQe :& el reactor HL#R+. (l *ro"ecto de construccin de la central / est, *endiente de a*robacin *or *arte del Ministerio de Industria. Si lo a*rueban& la Seaboard *odr, lan-ar el )odelo tanto al 5<

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)ercado nacional co)o al internacional: slo el contrato con el @obierno su*ondra unos ingresos de casi $einte )illones de dlares al aBo. Si7s)it% estaba encargado de darle el $isto bueno al *ro"ecto& *ero agu la Aiesta al detectar ciertos errores letales en el diseBo. /o)o res*uesta& la Seaboard ocult el inAor)e " neg su e7istencia. Toda$a no lo *uedo de)ostrar& *ero lo conseguir. KIL .u %i-o tu doctor Si7s)it%J KSe dis*ona a re$elarlo todo a la *rensa. KGuisa da un )ano ta-o al *eridicoK. Ga $erdad le %a costado cara. VaQes )oDa un tro-o de tostada en una oscilante cE*ula de "e)a. KISabes lo .ue $a a decir @relsc%& $erdadJ KOPruebas conclu"entesP Kdice Guisa& co)o un )dico e)itiendo un diagnstico. Se )ira el reloDK. (scuc%a& VaQes& dile a @relsc%... dile .ue )e %e tenido .ue ir a un sitio.

08 (l director del %otel :on Vo"age est, teniendo un da de *erros. KM;o& no *uede $er su %abitacinN Ga es*ecialista en as*irado de alAo)bras %a eli)inado todo rastro del incidente. L& *or cierto& Mla %e)os tenido .ue *agar de nuestro bolsilloN +de),s& I.u ti*o de a$e carroBera es ustedJ IPeriodistaJ I/a-aAantas)asJ I;o$elistaJ KSo"... KGuisa Re" se des%ace en i)*ro$isadas l,gri)asK ... su sobrina& Megan Si7s)it%. Wna )atrona i)*onente acoge a la desconsolada Guisa en su gigantesco seno. Gos circunstantes lan-an )iradas de des*recio al director. `ste se *one l$ido " abandona su *osicin con el Ain de )ini)i-ar los daBos. KPor Aa$or& $enga a la *arte de atr,s& le traer... KMWn $aso de aguaN Ktercia brusca)ente la )atrona& a*artando de un gol*e la )ano del director. KMRend"N M+guaN M;o& a%oraN Por Aa$or& *ase *or a.u& I*or .u no...J KMWna silla& *or el a)or de #iosN Ga )atrona a"uda a Guisa a entrar en el *e.ueBo des*ac%o ane7o. KMRend"N MWna sillaN M+%ora )is)oN Ga aliada de Guisa le estrec%a las )anos con Auer-a. K#esa%gate& cielo& desa%gate& VesEs te escuc%a& "o te escuc%o. So" Vanice& de (s*%ig)enou& Wta%& " te $o" a contar una %istoria. Wn da& cuando tena tu edad& estaba sola en casa& " al baDar del cuarto de )i %iDa )e encontr a )i )adre en el descansillo. OVe a $er a la niBaP& )e diDo. Ge diDe a )i )adre .ue acababa de $erla " .ue estaba dor)ida co)o un angelito. Ga $o- de )i )adre se $ol$i de %ielo: O;o discutas con)igo& Do$encita& Msube a%ora )is)o a $er a la niBaNP. Parece cosa de locos& *ero slo entonces ca en .ue )i )adre %aba )uerto el aBo anterior& el da de +ccin de @racias. +s " todo sub corriendo " )e encontr a )i %iDa .ue se estaba asAi7iando con la

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cuerda de la *ersiana enrollada al cuello. Treinta segundos ),s " %abra sido de)asiado tarde. ITe das cuentaJ Guisa *ar*adea entre l,gri)as. KIGo $es& cieloJ Se )ueren& *ero no nos abandonan. (l escar)entado director $uel$e con una caDa de -a*atos. KMe te)o .ue la %abitacin de su to "a est, ocu*ada& *ero la ca)arera %a encontrado estas cartas dentro de la :iblia. (l no)bre de su to est, en el sobre. ;atural)ente& *ensaba en$i,rselas a su Aa)ilia& *ero "a .ue est, usted a.u... (l director le %ace entrega& atenta)ente& de un AaDo de nue$e sobres a)arillentos& todos dirigidos a Sr. 6u&us Si@smith, 5aius 5olle!e, 5ambrid!e, Gn!laterra. Wno )uestra una )anc%a )u" reciente de una bolsita de t. Se $e .ue los %aban arrugado " .ue los %an tenido .ue alisar de*risa " corriendo. K@racias Kdice Guisa dbil)ente& des*us con ),s a*lo)oK. (l to RuAus le daba )uc%o $alor a su corres*ondencia " a%ora es todo lo .ue conser$o de l. ;o le robar ),s tie)*o. Siento %aber)e derru)bado as a% Auera. (l ali$io del director es e$idente. K(res una c%ica )u" es*ecial& Megan Kle asegura Vanice de (s*%ig)enou& Wta%& a Guisa cuando se des*iden en el $estbulo del %otel. KWsted s .ue es es*ecial& Vanice Kcontesta Guisa& antes de $ol$er al a*arca)iento subterr,neo " *asar a escasos )etros de la ta.uilla ng 5 5.

0/ Guisa Re" a*enas lle$a un )inuto en las oAicinas del Spy!lass cuando el rugido de #o) @relsc% interru)*e la c%,c%ara de la sala de redaccin: KMSeBorita Re"N Verr" ;ussbau) " Roland VaQes le$antan la $ista de sus escritorios& )iran a Guisa& se )iran el uno al otro " dicen: O+"a"a"P. Guisa guarda las cartas de 6robis%er en un caDn& lo cierra con lla$e " entra en el des*ac%o de @relsc%. K#o)& discul*a .ue %a"a Aaltado a la reunin& es .ue... K;o )e $engas con la e7cusa de .ue te %a $enido la regla. /ierra la *uerta. K;o tengo *or costu)bre dar e7cusas. KIL asistir a reuniones ta)*ocoJ Se te *aga *ara eso. KTa)bin se )e *aga *ara .ue in$estigue asuntos de inters. KO sea& .ue te %a Aaltado tie)*o *ara ir a la escena del cri)en. IHas encontrado *ruebas irrebatibles .ue la *olica no %a sabido $erJ IWn )ensaDe escrito con sangre en los a-uleDosJ IOHa sido +lberto @ri)aldiPJ KPara encontrar *ruebas irreAutables %a" .ue batirse el cobre. Me

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lo enseB un director lla)ado #o) @relsc%. @relsc% le lan-a una )irada asesina. KTengo una *ista& #o). KTienes una *ista. No puedo !olpearte, ni en!a3arte, s/lo puedo despertar tu 'uriosidad. KHe lla)ado a la co)isara .ue se %a ocu*ado del caso Si7s)it%. KM;o e7iste ningEn caso Si7s)it%N MHa sido un suicidioN L a*arte de Maril"n Monroe& los suicidios no au)entan las $entas. Son de)asiado de*ri)entes. K(scEc%a)e. IPor .u iba Si7s)it% a co)*rar un billete de a$in si *ensaba *egarse un tiro en la cabe-a ese )is)o daJ @relsc% abre los bra-os *ara )ostrar el ta)aBo de su aso)bro: el .ue le *ro$oca el %ec%o de estar )anteniendo esa con$ersacin. KWna decisin re*entina. KPero entonces& I*or .u tena una carta de des*edida )ecanograAiada Ssin ),.uina con .ue escribirlaT "a lista *ara tal decisin re*entinaJ KM;i lo s ni )e i)*ortaN +de),s de tener .ue cerrar la edicin antes del Due$es *or la noc%e& tengo una bronca *endiente con los i)*resores& una %uelga de re*artidores en ciernes " a Ogil$" balanceando la es*ada de co)o se lla)e sobre )i cabe-a. M/)*rate una ouiDa " se lo *reguntas directa)ente a Si7s)it%N (ra cientAico& " los cientAicos est,n dese.uilibrados. K(stu$i)os una %ora " )edia atra*ados en un ascensor. L el ti*o estaba tan ca)*ante. #ese.uilibrado no es la *alabra .ue )eDor lo deAina. Otra cosa. Wtili-& su*uesta)ente& la *istola ),s silenciosa del )ercado. Wna Roac%Aord calibre 1! con silenciador incor*orado .ue slo se *uede ad.uirir *or cat,logo. IPara .u iba a to)arse tantas )olestiasJ KVale. Ga *olica est, e.ui$ocada& el Aorense est, e.ui$ocado& todo el )undo est, e.ui$ocado )enos Guisa Re"& Do$en as del *eriodis)o& cu"o inAalible olAato la %a lle$ado a la conclusin de .ue al )undial)ente Aa)oso *itagorn lo %an asesinado slo *or.ue %aba *uesto algunas *egas en un inAor)e cu"a e7istencia niega todo el )undo. IMe e.ui$ocoJ K;o del todo. M,s bien la *olica se %a $isto obligada a sacar la conclusin .ue le con$ena a la Seaboard. K/laro& una e)*resa de ser$icio *Eblico co)*ra a las Auer-as de orden *Eblico. Cu tonto so"& )ira .ue no dar)e cuenta... K/ontando las Ailiales& la Seaboard /or*oration es la dci)a co)*aBa del *as. Si .uisieran& *odran co)*rarse +lasQa. #a)e %asta el lunes. KM;oN (sta se)ana te tocan las reseBas "... s& la reco)endacin gastron)ica. KSi :ob Rood9ard te %ubiese dic%o .ue tena la sos*ec%a de .ue ;i7on %aba )andado asaltar las oAicinas de sus ad$ersarios " grabado sus rdenes en cinta )agnetoAnica& Ile %abras dic%o: OOl$date& :ob& cariBo& necesito oc%ocientas *alabras sobre c)o aliBar ensaladasPJ K;i se te ocurra )ontar)e el nu)erito de Ae)inista oAendida. 0 0

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KML tE no )e )ontes el nu)erito de llevo treinta a3os en el ne!o'ioN La tene)os bastante con Verr" ;ussbau). K6uer-as la realidad *ara .ue se aDuste a tus su*osiciones. Ga *erdicin de )uc%os *eriodistas con talento. #e )uc%a gente en general. KMSlo %asta el lunesN /onseguir una co*ia del InAor)e Si7s)it%. KGas *ro)esas .ue no se cu)*len no son )oneda de ca)bio. K+*arte de *edrtelo de rodillas& no tengo otra )oneda de ca)bio. Venga. #o) @relsc% no se carga una slida labor de *eriodis)o de in$estigacin slo *or.ue no d Arutos en una )aBana. Mi *adre sie)*re deca .ue eras el re*ortero ),s auda- de )ediados de los sesenta. @relsc% se gira en la silla " )ira %acia la calle. K/%orradas. KM#e eso nadaN Ga denuncia sobre la Ainanciacin de la ca)*aBa de Ross Zinn en el '!. #esterraste *ara sie)*re de la *oltica a un racista de *esadilla. Mi *adre deca .ue eras obstinado& cabe-ota e inAatigable. Para lo de Ross Zinn %acan Aalta agallas& sudor " tie)*o. Lo *ongo las agallas " el sudor& lo Enico .ue te *ido es un *oco de tie)*o. KMeter a tu *adre en esto %a sido un gol*e baDo. K(l *eriodis)o e7ige gol*es baDos. @relsc% a*aga el cigarrillo " se enciende otro. K(l lunes& con toda la inAor)acin sobre Si7s)it%& " tiene .ue ser a *rueba de %uracanes& Guisa. Cuiero no)bres& Auentes& datos. Cuin silenci el inAor)e " por -u*, " '/mo S9anneQQe : $a a con$ertir el sur de /aliAornia en Hiros%i)a. Otra cosa. Si consigues las *ruebas de .ue lo de Si7s)it% Aue un asesinato& $a)os a la *olica antes de *ublicarlo. ;o .uiero .ue )e *lanten dina)ita debaDo del asiento del coc%e. KOTodo lo .ue sea noticia sin te)ores ni Aa$oresP. KG,rgate. ;anc" OXHagan *one cara de no est mal )ientras Guisa se sienta en su escritorio " saca las cartas de Si7s)it%. (n su des*ac%o& @relsc% se ensaBa con el saco de bo7eo. OMObstinadaNP M:u)N OM/abe-otaNP M:u)N OMInAatigableNP. Por el rabillo del oDo& el director $e su i)agen reAleDada burl,ndose de l.

00 Wna ro)an-a seAard& co)*uesta antes de .ue e7*ulsaran de (s*aBa a los Dudos& llena la tienda de discos Gost /%ord& sita en la es.uina de S*ino-a S.uare con la Se7ta +$enida. (l atildado %o)bre .ue %abla *or telAono& *,lido *ara lo soleada .ue es esta ciudad& re*ite la *regunta: K(l se7teto Ttlas de las nubes... Robert 6robis%er... Ga $erdad sea dic%a& lo cono-co de odas& aun.ue nunca le %e *uesto la -ar*a enci)a... 6robis%er era un niBo *rodigio& )uri cuando co)en-aba a

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des*untar... #De)e $er& tengo a.u el cat,logo de un $endedor de San 6rancisco es*eciali-ado en rare-as... 6rancQ& 6it-ro"& Frobisher... +.u est,& con una bre$e reseBa " todo... Slo se %icieron .uinientas co*ias... en Holanda& antes de la guerra& cara"& no )e e7traBa .ue sea una rare-a... (l de San 6rancisco $ende una co*ia en acetato %ec%a en los cincuenta... *or una discogr,Aica Arancesa "a desa*arecida. (l se7teto Ttlas de las nubes debe de ser co)o el beso de la )uerte *ara .uienes lo ro-an... Ver .u *uedo %acer& les .uedaba uno el )es *asado& *ero no le *uedo garanti-ar la calidad del sonido " ade),s le ad$ierto .ue barato no es... (l *recio .ue *one a.u es de... ciento $einte dlares... ),s nuestra co)isin del die- *or ciento& %ace un total de... ISeguroJ Vale& dga)e el no)bre... IRa" .uJ O%& seBorita R=(=L& discul*e. Sole)os *edir una seBal& *ero *or la $o- *arece usted de Aiar. Wnos cuantos das. @racias a usted. (l de*endiente garabatea una nota de tareas *endientes " $uel$e a colocar la aguDa al co)ien-o de Por -u* llora@ blan'a ni3a, la *osa sobre el lustroso $inilo negro " sueBa con -agales Dudos .ue taBen la lira entre colinas ibricas baBadas *or la lu- de las estrellas.

01 Guisa Re" no se AiDa en el /%e$rolet negro " *ol$oriento .ue la sigue en *unto )uerto %asta la *uerta de su ediAicio. #e %ec%o& no se %a AiDado en nada desde .ue le"era la *ri)era de las largas cartas encontradas en *oder de RuAus Si7s)it%. :ill S)oQe& al $olante del /%e$rolet& se graba en la )e)oria la direccin: 0 <& +*arta)entos PaciAic (den. Guisa se %a ledo las cartas de Si7s)it% *or lo )enos die- $eces en el Elti)o da " )edio. Ga turban )uc%si)o. Gas escribi Robert 6robis%er& un a)igo de Si7s)it% de la *oca de la uni$ersidad& en el $erano de 0510& )ientras *asaba una larga te)*orada en un castillo belga. Go .ue la inco)oda no es la i)agen tan *oco Aa$orecedora .ue oArecen del Do$en " )aleable RuAus Si7s)it%& sino la desconcertante $i$e-a de las esta)*as de lugares " *ersonas .ue re$elan. Wnas i),genes tan $$idas .ue casi le *arecen recuerdos *ersonales. Ga %iDa del *rag),tico *eriodista %abra atribuido S" as lo %a %ec%oT tales OrecuerdosP a una i)aginacin %i*ersensibili-ada *or la reciente )uerte de su *adre& *ero un detalle de una de las cartas aborta de raesa DustiAicacin. Robert 6robis%er )enciona un antoDo con Aor)a de co)eta entre el o)o*lato " la cla$cula. No me 'reo nada de esta basura. ;s -ue ni una palabra. No me lo 'reo y se a'ab/. Wnos albaBiles est,n reno$ando el $estbulo del ediAicio PaciAic (den. Planc%as en el suelo& un electricista .ue instala un a*li.ue& un )artillo .ue resuena en alguna *arte. Malcol)& el *ortero& $e de reAiln a Guisa " grita: KMHe"& GuisaN MWn in$itado sin in$itacin %a subido corriendo a tu

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a*arta)ento %ace $einte )inutosN Pero el ruido de un taladro a%oga su $o-& tiene al telAono a un Aulano del +"unta)iento con una %istoria de *er)isos " nor)ati$as de Aincas urbanas "& ade),s& Guisa "a se %a )etido en el ascensor.

02 KSor*resa Kdice con se.uedad Hal :rodie& *escado in Araganti )ientras coge libros " discos de la estantera de Guisa " los )ete en una bolsa de de*ortesK. Va"a KaBade *ara ca)uAlar un le$e senti)iento de cul*aK& te %as cortado el *elo. Guisa no est, )u" sor*rendida. K(s lo .ue %acen todas las )uDeres cuando las deDan& InoJ Hal c%as.uea la lengua. Guisa se enAada consigo )is)a. K(n Ain. #a de recu*erar las *osesiones. KLa casi %e ter)inado. KHal %ace el gesto de sacudirse el *ol$o de las )anosK. I(l libro de *oe)as escogidos de Rallace Ste$ens es tu"o o )oJ K;os lo regal P%oebe *or ;a$idad. Gl,)ala. Cue decida ella. O si no& arranca las *,ginas *ares " dDa)e las i)*ares. (sto *arece una incursin secreta. Podas %aber teleAoneado " a$isar)e de .ue ibas a *asarte. K(so %ice. Slo *ude %ablar con el contestador. Si no lo escuc%as nunca& tralo a la basura. K;o digas tonteras& cuestan un oDo de la cara. :ueno& I.u te trae a la ciudad& a*arte de tu *asin *or la *oesa )odernistaJ KTengo .ue locali-ar e7teriores *ara Starsky y Hut'h. K/rea .ue StarsQ" " Hutc% $i$an en ;ue$a LorQ. K(s .ue secuestran a StarsQ". Ha" un tiroteo en el *uente de la ba%a de :uenas Lerbas " tene)os una escena de una *ersecucin con #a$id " Paul corriendo *or enci)a de los tec%os de los coc%es atra*ados en un atasco. Va a ser un .uebradero de cabe-a con$encer a los )unici*ales& *ero tene)os .ue rodarlo en e7teriores si .uere)os conser$ar cual.uier *retensin de integridad artstica. KO"e& no *ensar,s .ue te $as a lle$ar Ulood on the tra'ks. K(s )o. KLa no. Guisa %abla en serio. /on sarc,stica deAerencia& :rodie saca el disco de #"lan de la bolsa de de*ortes. KO"e& siento lo de tu *adre. Guisa asiente con la cabe-a& siente brotar el dolor " se *one en guardia. KLa. KMe i)agino .ue %abr, sido... en cierto )odo& un descanso. ;s verdad, pero eso s/lo podemos de'irlo abiertamente los

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&amiliares. Guisa resiste la tentacin de decir algo )orda-. Se acuerda de .ue su *adre aluda a Hal co)o Oel c%ico de la teleP. Mira los %uecos " los es*acios .ue se %an .uedado $acos en la estantera. No pienso e'harme a llorar. KTotal& .ue te $a todo bien& InoJ K;o )e $a )al& I" a tiJ K*regunta :rodie. KTa)*oco. KIL el trabaDo& .u talJ I:ienJ K:ien KSlvanos a los dos de este supli'ioK. Me *arece .ue tienes una lla$e .ue es )a. Hal cierra la bolsa de de*ortes& se )ete la )ano en el bolsillo " le da la lla$e de la *uerta. /on ade),n teatral& *ara recalcar el si)bolis)o del aconteci)iento. Guisa *ercibe el olor de una locin desconocida " se i)agina a Ga Otra a*lic,ndosela a Hal des*us del aAeitado )atutino. ;sa 'amisa tampo'o la ten4a ha'e o'ho semanas. Gas botas de co9bo" s& las co)*raron Duntos el da del concierto de +ndrs Sego$ia. Hal *isa sin .uerer las *la"eras )ugrientas de Va$ier& " Guisa nota .ue se re*ri)e *ara no soltar una gracia sobre su nue$o no$io. (n lugar de eso& dice: K(ntonces& %asta la $ista. WPn apret/n de manosM WPn abra1oM KHasta la $ista& s. Ga *uerta se cierra. Guisa ec%a la cadena " recrea )ental)ente el encuentro. +bre la duc%a " se des$iste. (l es*eDo del baBo est, )edio ta*ado *or un estante lleno de botes de c%a)*E& sua$i-ante& una caDa de co)*resas& cre)as *ara la *iel " Daboncitos de %otel. Go corre todo %acia un lado *ara $erse )eDor el antoDo .ue tiene entre el o)o*lato " la cla$cula. (l reciente encuentro con Hal "a es agua *asada. Gas coincidencias est,n a la orden del da. Pero es innegable .ue tiene Aor)a de co)eta. (l es*eDo se e)*aBa. 2os he'hos son el pan tu"o de 'ada d4a. Pn anto(o puede pare'erse a lo -ue te d* la !ana, no s/lo a una 'ometa. 2o -ue pasa es -ue si!ues alterada por la muerte de pap. Ga *eriodista entra en la duc%a& *ero su )ente recorre los *asillos del castillo de Zedelg%e).

03 (l ca)*a)ento de los )aniAestantes contra la central de S9anneQQe se le$anta en la orilla o*uesta a la isla& entre una *la"a de arena " la laguna *antanosa .ue Aor)a la )area. #etr,s de la laguna& %ect,reas de naranDales se e7tienden tierra adentro %asta las ,ridas colinas. Tiendas radas& Aurgonetas decoradas con arcos iris& cara$anas: *arecen regalos .ue el PacAico %ubiese rec%a-ado " arroDado a.u. Wna *ancarta colgada dice: ;2 P2TN;<T 5AN<6T S;TUAT6#. +l otro lado del *uente se al-a S9anneQQe +& tr)ula co)o la isla de Wto*a en un es*eDis)o de )edia )aBana. ;iBos blancos& *ero bronceados *or el

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sol& c%a*otean en la *l,cida orillaU un a*stol barbudo la$a ro*a en un barreBoU una *areDa de adolescentes sinuosos se besa en la duna de %ierba. Guisa cierra la *uerta del VolQs9agen " cru-a la )ale-a %asta llegar al ca)*a)ento. Gas ga$iotas Alotan baDo un sol tan ardiente co)o triste. Wn -u)bido de )a.uinaria agrcola resuena en lontanan-a. Se acercan $arios indi$iduos& aun.ue con un aire no )u" %os*italario. KISJ Kdice& d,ndole el alto& un %o)bre con la te- cobri-a de los indgenas a)ericanos. K/rea .ue era un *ar.ue *Eblico. KPues crea )al. (s *ro*iedad *ri$ada. KSo" *eriodista. (s*eraba *oder entre$istar a alguno de ustedes. KIPeriodista de .uJ K#e la re$ista Spy!lass. Ga at)sAera %ostil se relaDa un tanto. KIL no debera estar escribiendo sobre las Elti)as a$enturas de la nari- de :arbra StreisandJ Kdice el indio& aBadiendo un sarc,sticoK: Sin ,ni)o de oAenderla. KVale& usted *erdone& no so" del Herald <ribune, *ero I*or .u no )e dan una o*ortunidadJ ;o les $endra )al un *oco de cobertura )edi,tica *ositi$a& a no ser .ue estn *ensando seria)ente en des)antelar la bo)ba at)ica de reloDera de la otra orilla a base de agitar *ancartas " dar la )atraca con canciones *rotesta. Sin ,ni)o de oAenderlos. K;o dices ),s .ue gili*olleces& ta KgruBe un ti*o con acento sureBo. KSe acab la entre$ista Kdice el indioK. Gargo de a.u. KTran.uilo& Milton Kuna anciana de *elo cano " rostro sonrosado a*arece en la escalerilla de una cara$anaK& "a )e ocu*o "o. Wn c%uc%o de aire aristocr,tico obser$a $igilante Dunto a su a)a. Salta a la $ista .ue las *alabras de la anciana $an a )isa& *ues la concurrencia se disuel$e sin *rotestar. Guisa se acerca a la cara$ana. K/ara" con la generacin de la *a- " el a)or... Kdice. K(l 4> no tiene nada .ue $er con el '<. Ga Seaboard " la *olica tienen to*os inAiltrados en nuestra organi-acin. (l Ain de se)ana *asado .uisieron desaloDar la -ona antes de .ue llegasen los *eces gordos " corri la sangre. (so le sir$i de e7cusa a la *olica *ara unos cuantos arrestos. Por desgracia& )e te)o .ue la *aranoia sale rentable. Pasa. So" Hester Van Zandt. K(staba deseando encontrarla& doctora Kdice Guisa.

04 Wna %ora des*us& Guisa oArece el cora-n de una )an-ana al elegante *erro de Hester Van Zandt. (l orden .ue i)*era en el des*ac%o de la )uDer& .ue est, re*leto de estanteras llenas de libros&

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es in$ersa)ente *ro*orcional al caos reinante en el de @relsc%. Ga anAitriona de Guisa "a est, conclu"endo. K(l conAlicto entre grandes co)*aBas " acti$istas es co)o el .ue e7iste entre narcole*sia " recuerdo. Gas co)*aBas tienen dinero& *oder e inAluencia. (l Enico ar)a .ue tene)os nosotros es la indignacin *o*ular. Ga indignacin .ue blo.ue la *resa de Luccan& .ue ec% a ;i7on " .ue& en *arte& *uso Ain a las atrocidades de Vietna). Pero la indignacin es diAcil de *ro$ocar " de )aneDar. Pri)ero %ace Aalta un e7a)en rigurosoU des*us& una )a"or conciencia a ni$el *EblicoU slo cuando sta alcan-a un ni$el crtico surge la indignacin *o*ular. /ual.uiera de esas eta*as *uede suArir sabotaDes. Gos +lbertos @ri)aldis del )undo *ueden burlar los e7,)enes rigurosos se*ultando la $erdad baDo co)its& indiAerencia " desinAor)acin& o bien inti)idando a los e7a)inadores. Pueden ani.uilar la conciencia *oniendo anteoDeras a la educacin& ad.uiriendo canales de tele$isin& Otratando bienP a los lderes de o*inin o si)*le)ente co)*rando a todos los )edios de inAor)acin. Gos )edios S" no slo el [ashin!ton Post_ son el ca)*o de batalla donde las de)ocracias libran sus guerras ci$iles. KIPor eso )e %a sal$ado de Milton " sus ca)aradasJ KCuera e7*onerle la $erdad tal " co)o la $e)os nosotrosU as *or lo )enos *odr, to)ar *artido con conoci)iento de causa. Si decide escribir una s,tira sobre unos ecologistas enclaustrados en su *e.ueBo RoodstocQ& no %ar, sino conAir)ar todos " cada uno de los *reDuicios del Partido Re*ublicano " enterrar ),s aEn la $erdad. Si& *or el contrario& escribe sobre los ni$eles de radiacin en *eces " )ariscos& sobre los l)ites Oace*tablesP de conta)inacin esti*ulados *or .uienes conta)inan& sobre la *oltica guberna)ental li.uidada )ediante subasta *ara Ainanciar la ca)*aBa electoral " sobre la *olica e@ (uris de la Seaboard& contribuir, a au)entar la conciencia *o*ular " la acercar,& si.uiera un *oco& al *unto de ignicin. Guisa se dis*one a salir cuando *regunta: KI/onoca a RuAus Si7s)it%J K#esde luego .ue s. #escanse en *a-. KLo dira .ue estaban en bandos enArentados& I)e e.ui$ocoJ Van Zandt asiente con la cabe-a& ca*tando la t,ctica de Guisa. K/onoc a RuAus a *rinci*ios de los sesenta& en un gabinete estratgico de Ras%ington $inculado al Ministerio de Industria. MMe daba un *oco de )iedoN Wn *re)io ;obel& $eterano del Pro"ecto Man%attan. ;o era lo .ue se dice un )uDeriego. Guisa %aba tenido la )is)a i)*resin le"endo las cartas de Robert 6robis%er. KISabe algo de un inAor)e .ue escribi criticando el HL#R+=/ero " *idiendo el cierre de S9anneQQe :J KI(l doctor Si7s)it%J I(st, seguraJ KSegura no& segursi)a. Van Zandt se *one tensa. K#ios )o& si *udise)os %acernos con una co*ia... KSe le de)uda el rostroK. Si de $erdad Si7s)it% escribi una crtica de)oledora contra el HL#R+=/ero " a)ena- con di$ulgarla& en Ain& "a 0 4

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no )e creo lo del suicidio. Guisa se da cuenta de .ue las dos est,n susurrando. L Aor)ula la *regunta .ue& a su Duicio& Aor)ulara @relsc%: KI;o es un *oco *aranoico *ensar .ue la Seaboard asesinara a un *re)io ;obel slo *ara e$itar una *ublicidad negati$aJ Van Zandt descla$a de un tabln de corc%o la Aoto de una )uDer de unos setenta aBos. KTengo un no)bre *ara ti. Margo RoQer. KVi su no)bre en una *ancarta el otro da. KMargo %a Aor)ado *arte del )o$i)iento desde .ue la Seaboard co)*r la isla de S9anneQQe. (s la *ro*ietaria de este terreno " nos deDa actuar a.u co)o una $ergon-osa c%ina en el -a*ato de la Seaboard. Hace seis se)anas irru)*ieron en su bungalo9& situado a tres Qil)etros de a.u *or la *la"a. Margo no tiene dinero& tan slo unas *ocas *arcelas de terreno& *arcelas .ue se niega a $ender *or ),s oAertas tentadoras .ue le %aga la Seaboard. :ueno& *ues los intrusos la gol*earon %asta deDarla inconsciente& la dieron *or )uerta " se )arc%aron sin lle$arse nada. ;o es un %o)icidio *ro*ia)ente dic%o *or.ue Margo sigue en co)a& as .ue la *olica sostiene .ue se trata de un asalto c%a*ucero .ue sali )al. KMal *ara Margo. KL estu*enda)ente bien *ara la Seaboard. Gas Aacturas del %os*ital est,n asAi7iando a los Aa)iliares. + los *ocos das del asalto& una agencia in)obiliaria de Gos +ngeles& la O*en Vista& $a a $er al *ri)o de Margo " le %ace una oAerta *or estas %ect,reas de )atoDos cuatro $eces ),s alta .ue el $alor de )ercado. Para %acer una reser$a natural *ri$ada. +s .ue le *ido a la gente del )o$i)iento .ue %agan alguna in$estigacin sobre O*en Vista. Ga agencia Aue registrada %ace a*enas dos )eses " Ia .ue no adi$inas .u co)*aBa ocu*a el *ri)er lugar de la lista de accionistasJ Van Zandt %ace una seBal con la cabe-a %acia la isla de S9anneQQe. Guisa so*esa lo .ue acaba de or. KTendr, noticias )as& Hester. K(so es*ero.

05 +lberto @ri)aldi disAruta con las sesiones inAor)ati$as del Ode*arta)ento de seguridad alternati$aP .ue celebra con :ill S)oQe " Voe ;a*ier en su des*ac%o de S9anneQQe. Ge gusta la actitud O*rag),ticaP de a)bos& .ue contrasta con la de la recua %abitual de cortesanos " *edig\eBos. Ge encanta )andar a la secretaria a la sala de es*era& donde suele %acer es*erar %oras enteras a directi$os& lderes sindicales " Auncionarios del @obierno& " orla decir: O6ranQ& Voe& el seBor @ri)aldi tiene un )inuto libre *ara recibirosP. S)oQe " ;a*ier deDan .ue @ri)aldi d rienda suelta a su lado V. (dgard Hoo$er. Para l&

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;a*ier es un Aiel bulldog cu"a inAancia en ;ue$a Verse" no se %a $isto sua$i-ada *or treinta " cinco aBos de $ida caliAornianaU :ill S)oQe es su de)onio Aa)iliar& .ue se salta las barreras& la tica " la legalidad con tal de cu)*lir la $oluntad de su seBor. Ga reunin de %o" est, adere-ada con la *resencia de 6a" Gi& con$ocada *or ;a*ier *ara tratar el Elti)o *unto del orden del da: Guisa Re"& una *eriodista .ue $isit S9anneQQe el *asado Ain de se)ana " .ue tal $e- *odra constituir un *eligro *ara la seguridad. K:ueno& 6a" K*regunta @ri)aldi a*o"ado en el canto del escritorioK& I.u sabe)os de ellaJ 6a" Gi %abla co)o si recitase una lista )ental. KPeriodista del Spy!lass, )e i)agino .ue "a lo sabe)os todos. Veintisis aBos& a)biciosa& ),s liberal .ue radical. HiDa del Aa)oso Gester Re"& corres*onsal en el e7tranDero reciente)ente Aallecido. Ga )adre se cas en segundas nu*cias %ace siete aBos con un ar.uitecto tras un insulso di$orcio& $i$e en las aAueras de (9ings$ille& :uenas Lerbas. HiDa Enica. Gicenciada con )atrcula de %onor en Historia " (cono)a *or la uni$ersidad de :erQele". ()*e- en el 2T 6e'order, %a *ublicado artculos de *oltica en el <ribune " el Herald. Soltera& $i$e sola " *aga los recibos religiosa)ente. KM,s sosa .ue una acelga Kco)enta ;a*ier. K(ntonces e7*lca)e .u %ace)os %ablando de ella Kdice S)oQe. 6a" Gi se dirige a @ri)aldi: K(l )artes& durante la rueda de *rensa& la *illa)os cotilleando *or el sector de in$estigacin " desarrollo. Vuraba .ue tena una cita con el doctor Si7s)it%. KIParaJ KWn artculo .ue le %aba encargado Spy!lass, *ero creo .ue andaba a la ca-a de algo. (l *residente *ide o*inin a ;a*ier. K#iAcil de inter*retar& seBor @ri)aldi Kdice& encogindose de %o)brosK. Si andaba a la ca-a de algo& signiAica .ue saba .u *resa buscaba. @ri)aldi tiene la )ana de lla)ar a las cosas *or su no)bre. K(l inAor)e. KGos *eriodistas tienen una i)aginacin calenturienta Kdice GiK& sobre todo los D$enes .ue buscan su *ri)era gran *ri)icia. Tal $ecrea .ue la )uerte del doctor Si7s)it% *odra %aber... Ic)o dira "oJ +lberto @ri)aldi *one cara de no entender. KSeBor @ri)aldi Ktercia S)oQeK& lo .ue 6a" .uiere escu*ir *ero le sobra tacto *ara decirlo abierta)ente es .ue la Re" esa igual se cree .ue a Si7s)it% nos lo %e)os ce*illado nosotros. KIO/e*illadoPJ /ielo santo. I(n serioJ IL tE .u *iensas& VoeJ ;a*ier abre las )anos. KPuede .ue 6a" tenga ra-n& seBor @ri)aldi. Spy!lass no tiene Aa)a de ser una re$ista )u" Aiel a la realidad .ue diga)os. KITene)os algEn contacto en esa re$istaJ K*regunta @ri)aldi. ;a*ier niega con la cabe-a. KPero "a )e ocu*o de ello. KHa lla)ado K*rosigue GiK *reguntando si *odra entre$istar a 0 5

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algunos de nuestros e)*leados *ara un artculo ti*o OWn da en la $ida de un cientAicoP. Ga %e in$itado al %otel *ara la cena de esta noc%e " le %e *ro)etido .ue le *resentara a algunas *ersonas a lo largo del Ain de se)ana. #e %ec%o Kec%a un $ista-o al reloDK& %e .uedado en $erla all dentro de una %ora. KGe %e dado lu- $erde& seBor @ri)aldi Kdice ;a*ierK. PreAiero .ue cotillee donde *oda)os $erla. KTienes ra-n& Voe. Toda la ra-n. Ha-te una idea del *eligro .ue *ueda re*resentar. L al )is)o tie)*o& a%u"enta cual.uier sos*ec%a )orbosa sobre el *obre RuAus. KGigeras sonrisas *or *arte de todosK. :ueno& 6a"& Voe& eso es todo& gracias *or $uestra colaboracin. :ill& tengo .ue co)entarte algo sobre lo de Toronto. (l *residente se .ueda a solas con su sicario. K;uestro a)igo Ke)*ie-a @ri)aldiK& Glo"d HooQs. Me *reocu*a. :ill S)oQe reAle7iona unos instantes. KI+lgEn as*ecto en *articular& seBor @ri)aldiJ KSe co)*orta co)o si tu$iese cuatro ases en la )ano. ;o )e gusta. Viglalo. :ill S)oQe baDa la cabe-a. KL ),s $ale .ue tengas *ensado un accidente *ara Guisa Re". Tu trabaDo en el aero*uerto Aue *erAecto& *ero Si7s)it% era un ilustre ciudadano e7tranDero " no *ode)os *er)itirnos .ue esta ta desentierre ningEn ru)or de Duego sucio. K@ri)aldi %ace una seBal con la cabe-a reAirindose a ;a*ier " a GiK. L esos dos& Isos*ec%an algo de lo de Si7s)it%J KGi no *iensa nada. (s la relaciones *Eblicas " *unto. ;a*ier ni )ira. Gos %a" ciegos& seBor @ri)aldi& los %a" .ue no .uieren $er& " los %a" .ue est,n a *unto de Dubilarse.

06 (ncor$ado en un silln Dunto a la $entana *anor,)ica del bar del S9anneQQe Hotel& Isaac Sac%s obser$a los "ates en el a-ul sedoso de la tarde. (nci)a de la )esa %a" una cer$e-a intacta. Gos *ensa)ientos del cientAico $an de la )uerte de RuAus Si7s)it% al te)or de .ue alguien encuentre la co*ia del inAor)e .ue %a escondido& *asando *or la ad$ertencia de ;a*ier sobre la debida discrecin. Se!Jn el trato, do'tor Sa'hs, sus ideas son propiedad de la Seaboard 5orporation. Supon!o -ue no pretender llamarse andana 'on al!uien 'omo Srimaldi, WverdadM :urdo& *ero eAica-. Sac%s trata de recordar c)o era la sensacin de no tener ese nudo en la garganta. (c%a de )enos el $ieDo laboratorio en /onnecticut& donde el )undo consista e7clusi$a)ente en )ate),ticas& energa " cascadas at)icas& " l era el e7*lorador. Ge son total)ente aDenos estos rdenes de )agnitud *olticos donde una alian-a e.ui$ocada *uede su*onerte ter)inar con los sesos des*arra)ados *or las *aredes de una %abitacin de %otel. )a puedes

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ir destruyendo ese maldito in&orme, Sa'hs, p!ina por p!ina. (ntonces *iensa en una acu)ulacin de %idrgeno& en una e7*losin& en %os*itales atiborrados& en las *ri)eras )uertes *or en$enena)iento radioacti$o. Ga in$estigacin oAicial. Gos c%i$os e7*iatorios. Sac%s entrec%oca los nudillos. Por a%ora& su traicin a la Seaboard es de *ensa)iento& no de %ec%o. IMe atre$o a cru-ar esa ra"aJ Se Arota los oDos cansados. (l director del %otel aco)*aBa a un gru*o de Aloristas a la sala de ban.uetes. Wna )uDer baDa tran.uila)ente las escaleras& busca a alguien .ue aEn no %a llegado " entra en el concurrido bar. Sac%s ad)ira el acertado traDe de ante& la esbelta Aigura& el discreto collar de *erlas. (l bar)an le sir$e una co*a de $ino blanco " %ace un co)entario Docoso .ue e7trae de la Do$en un gesto corts& *ero no una sonrisa. /uando se da la $uelta& Sac%s reconoce a la )uDer .ue conAundi con Megan Si7s)it% cinco das antes: el nudo de te)or le a*rieta con Auer-a " sale a*resurada)ente *or la terra-a& escondiendo el rostro. Guisa se acerca con *arsi)onia a la $entana. Ha" una cer$e-a intacta enci)a de la )esa& *ero ni rastro del dueBo& de )odo .ue se sienta en el silln toda$a caliente. (s el )eDor sitio de todo el bar. Obser$a los "ates en el a-ul sedoso de la tarde.

07 Ga )irada de +lberto @ri)aldi $aga *or el saln ilu)inado *or las $elas. (l lugar rebosa de Arases ),s *ronunciadas .ue escuc%adas. Su *ro*io discurso %a arrancado ),s risas .ue el de Glo"d HooQs& .ue a%ora est, enArascado en una con$ersacin con Rillia) Rile"& el $ice*residente de @ri)aldi. W#e -u* estarn hablando esos dos tan animadamenteM @ri)aldi to)a nota )ental)ente de otro encargo *ara :ill S)oQe. (l director de la +gencia de Proteccin +)biental le est, contando una %istoria inter)inable sobre Henr" Yissinger en sus aBos de colegial& de )anera .ue @ri)aldi se dirige a un *Eblico i)aginario " *ronuncia unas *alabras sobre el te)a del *oder. K;l poderL. WIu* si!ni&i'a el poderM K2a 'apa'idad de de'idir el destino de los demsL. Vosotros, 'ient4&i'os, ma!nates de la 'onstru''i/n y 'readores de opini/n+ podr4a despe!ar de Nueva )ork 'on mi avi/n privado y antes de aterri1ar en Uuenas )erbas haberos hundido en la miseria. Vosotros, potentados de [all Street, 'ar!os ele'tos, (ue'es, tal ve1 ne'esitase un po'o ms de tiempo para derribaros de vuestro pedestal, pero a la postre la 'a4da ser4a i!ual de estrepitosa. @ri)aldi $eriAica .ue el DeAa-o de la +P( no se %a"a *ercatado de su Aalta de atencin. ;o se %a *ercatado. Thora bien, W'/mo es -ue al!unos hombres 'onsi!uen dominar a otros mientras -ue 'asi todos los mortales viven y mueren 'omo subalternos, 'omo !anadoM 2a respuesta es una sa!rada trinidad. Primero+ el don divino del 'arisma. Se!undo+ la dis'iplina para 'ultivar ese don y -ue madure, pues si bien es 'ierto -ue el mantillo de la humanidad es ri'o en

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talento, s/lo una de 'ada die1 mil semillas lle!a a &lore'er+ por &alta de dis'iplina. @ri)aldi $e Auga-)ente a 6a" Gi e)*uDando al incordio de Guisa Re" %acia el crculo de ad)iradores .ue rodean a S*iro +gne9. Ga *eriodista es ),s gua*a en *ersona .ue en AotograAa. 5on-ue &ue as4 'omo se 'amel/ a Si@smith. @ri)aldi cru-a una )irada con S)oQe. <er'ero+ la voluntad de 'onse!uir el poder. He a-u4 el eni!ma 'entral de tantos destinos humanos. WIu* es lo -ue impulsa a 'iertas personas a a'umular poder 'uando la mayor4a de sus seme(antes lo pierde, lo despil&arra o lo rehJyeM WSe trata de una adi''i/nM W;s por el dineroM WPor superviven'iaM WPor sele''i/n naturalM Apino -ue todo eso son prete@tos y 'onse'uen'ias, no la 'ausa &undamental. 2a Jni'a respuesta posible es -ue no hay respuesta. ;s al!o 'onnatural al hombre. ;l Iui*n y el Iu* tienen ra4'es ms pro&undas -ue el Por-u*. (l *residente de la +gencia de Proteccin +)biental se tronc%a de risa al or el Ainal de su *ro*io c%iste. @ri)aldi se re entre dientes. K:uensi)o& To). :uensi)o.

18 Guisa Re" se esAuer-a en *arecer la t*ica *eriodista *i-*ireta *ara %acer $er a Gi 6a" .ue no es *eligrosa. Slo as *odra tener el suAiciente )argen de accin co)o *ara descubrir a los colegas disidentes de Si7s)it%. Voe ;a*ier& el DeAe de seguridad& le recuerda a su *adre: tran.uilo& serio& la )is)a edad " la )is)a cal$a. #urante el o**aro ban.uete de die- *latos lo %a *illado )ir,ndola un *ar de $eces: no de )anera lasci$a& sino con aire *ensati$o. KO"e& 6a"& Ino te sientes *resa en la islaJ KIPresaJ MPero si S9anneQQe es un *arasoN Kres*onde con entusias)o la *ublicistaK. :uenas Lerbas a una %ora& Gos ]ngeles un *oco ),s all, " )i Aa)ilia en San 6rancisco: es *erAecto. #escuento en tiendas " ser$icios& clnica gratis& aire *uro& cero delincuencia& $istas al )ar. Hasta los %o)bres Kle conAa sotto vo'eK llegan con todas las re$isiones *asadas Sde %ec%o& tengo acceso a sus e7*edientes *ersonalesT& de )anera .ue desde un *rinci*io sabes .ue no %a" ningEn loco *eligroso entre los Auturibles ligues. + *ro*sito& MIsaacN MIsaacN Te lla)o a Ailas. K6a" Gi agarra a Isaac Sac%s del codoK. Su*ongo .ue te acuerdas de Guisa Re"& os tro*e-asteis el otro da. KSo" un recluta con suerte. Hola otra $e-& Guisa. Guisa ad$ierte cierta tensin en su a*retn de )anos. KGa seBorita Re" %a $enido Kdice 6a" GiK *ara escribir un artculo sobre la antro*ologa de S9anneQQe. KI+%& sJ So)os una tribu )u" sosa. (s*ero .ue no te .uedes corta de )aterial. 6a" Gi sonre de oreDa a oreDa. KSeguro .ue Isaac tiene tie)*o de res*onder a todas tus *reguntas& Guisa. IVerdad .ue s& IsaacJ KLo so" el ),s soso entre los sosos.

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K;o le %agas ni caso& Guisa Kle ad$ierte 6a" GiK. 6or)a *arte de su estrategia. (n cuanto baDas la guardia& se lan-a al ata.ue. (l *resunto castigador se balancea sobre los talones )ientras sonre inc)odo )irando al suelo.

1/ K(l tr,gico deAecto de Isaac Sac%s Kanali-a dos %oras des*us Isaac Sac%s& %undido en el silln de la $entana *anor,)ica enArente de Guisa Re"K es el siguiente: de)asiado cobarde *ara ser un luc%ador& *ero no lo bastante co)o *ara tu)barse boca arriba " re$olcarse co)o un *errito bueno. Sus *alabras resbalan co)o :a)bi en el %ielo. (nci)a de la )esa %a" una botella de $ino casi $aca. (l bar est, desierto. Sac%s no recuerda la Elti)a $e- .ue estaba as de borrac%o& ni as de tenso " relaDado al )is)o tie)*o: relaDado *or.ue una )uDer Do$en e inteligente *arece disArutar de su co)*aBaU tenso *or.ue est, a *unto de *inc%ar la a)*olla de su conciencia. Mal .ue le *ese& se siente atrado *or Guisa Re" " la)enta *roAunda)ente %aberla conocido en se)eDantes circunstancias. Ga )uDer " la *eriodista se conAunden la una con la otra continua)ente. KVa)os a ca)biar de te)a Kdice Sac%sK. Tu coc%e& tu K*one acento de oAicial de las SSK OVolQs9agenP. I/)o se lla)aJ KI/)o sabes .ue )i escarabaDo tiene un no)breJ KGos dueBos de los escarabaDos sie)*re les *onen no)bres. Pero *or Aa$or& .ue no sea Vo%n& @eorge& Paul ni Ringo. #ios& Guisa Re"& .u gua*a eres. KTe $as a rer Kdice ella. K;o. KLa $er,s co)o s. KLo& Isaac /as*ar Sac%s& Duro sole)ne)ente no rer)e. KM,s $ale .ue no te ras con un segundo no)bre co)o O/as*arP. Se lla)a O@arcaP. ()*ie-an a te)blar en silencio %asta .ue los dos estallan en carcaDadas. Iui1 yo tambi*n le !usto, -ui1 no lo ha'e s/lo por traba(o. Guisa consigue *arar de rer. KPues s .ue $alen )uc%o tus Dura)entos... Sac%s %ace una )ueca de mea 'ulpa " se seca los oDos. K;or)al)ente duran ),s. ;o s *or .u )e %ace tanta gracia& )e reAiero a .ue @arca Kse le esca*a otra risotadaK ta)*oco es un no)bre tan gracioso. Wna $e- sal con una c%ica .ue le %aba *uesto a su coc%e Rocinante. KSe lo *uso un e7 no$io )o& un beatnik c%iAlado de :erQele". Por Verr" @arca& "a sabes& el cantante de @rateAul #ead. Go deD tirado enArente de )i residencia cuando se le re$ent una Dunta " le *erAor el ca*& ),s o )enos *or la *oca en .ue )e deD *or una ani)adora.

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/ursi& *ero $erdico. KIL no le *egaste AuegoJ K@arca no tiene la cul*a de .ue su e7 *ro*ietario Auese un estaAador *ro)iscuo. KHace Aalta estar loco. Sac%s lo %a dic%o sin .uerer& *ero no se a$erg\en-a. Guisa Re" asiente corts)ente en seBal de agradeci)iento. K:ueno& el caso es .ue el no)bre le $a .ue ni *intado. Hace ruidos e7traBos& de re*ente *ega acelerones& est, .ue se cae a cac%os& el )aletero no cierra& *ierde aceite& *ero *or lo $isto& Da),s tira la toalla. Gnv4tala a volver otro d4a, *iensa Sac%s. No seas tonto, no sois dos ni3os. Obser$an las olas ro)*iendo en la orilla a la lu- de la luna. #4selo. K(l otro da Ksu $o- es un susurro " siente n,useasK& en el des*ac%o de Si7s)it%& buscabas algo Klas so)bras *arecen agu-arle el odoK& I)e e.ui$ocoJ Guisa ta)bin se asegura de .ue no %a" nadie a la escuc%a " %abla en $o- )u"& )u" baDa. KTengo entendido .ue el doctor Si7s)it% escribi un inAor)e. KRuAus colabor estrec%a)ente con el e.ui*o .ue diseB " constru" el c%is)e. O sea& con)igo. K(ntonces& Iconoces sus conclusionesJ ISobre el reactor HL#R+J KMGas conoce)os todosN Vesso*s& Moses& Yeane... todos est,n al tanto. KIWn *eligroso deAecto de diseBoJ Sac%s se estre)ece. KS. ;ada %a ca)biado& e7ce*to todo. KI/)o de gra$e sera un *osible accidenteJ KSi el doctor Si7s)it% estaba en lo cierto& sera )uc%o& )uc%o *eor .ue Ogra$eP. KIPor .u no se cierra S9anneQQe : *ara una re$isin a AondoJ K#inero& *oder& lo de sie)*re. KI(st,s de acuerdo con las conclusiones de Si7s)it%J 5uidado. K(sto" de acuerdo en .ue e7iste un sustancial *eligro terico. KIHas recibido *resiones *ara no %acer *Eblicas tus dudasJ KLo " todos los cientAicos. L todos nos %e)os baDado los *antalones. Todos )enos Si7s)it%. :IIui*n, IsaacJ I+lberto @ri)aldiJ IHasta la *lana )a"or est, )etida en estoJ Ga so)bra de los corales ilu)inados *or la luna *erturba la llanura *lateada. KGuisa& I.u %aras si llegase a tus )anos una co*ia del inAor)eJ KHacerlo *Eblico lo antes *osible. KTe das cuenta de .ue... No puedo de'irlo. KI#e .ue los DeAa-os *reAeriran $er)e )uerta antes de $er 00!

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desacreditado el HL#R+J +%ora )is)o es lo Enico de lo .ue )e do" cuenta. K;o te *uedo *ro)eter nada... KPor #ios, -u* e@'usa ms mala K. Me %ice cientAico *or.ue... es co)o buscar oro en un ro re$uelto. (l oro es la $erdad. Lo... "o no s .u es lo .ue .uiero %acer... KGos *eriodistas trabaDa)os en ros igual de re$ueltos. Ga luna se reAleDa en el agua. KHa- sola)ente Kdice GuisaK lo .ue no *uedas deDar de %acer.

10 + *ri)era %ora de la )aBana& baDo un sol "a boc%ornoso& Guisa Re" obser$a a los golAistas .ue atra$iesan el e7uberante ca)*o " se *regunta .u %abra *asado si %ubiese in$itado a Isaac Sac%s a subir. Ha .uedado con l *ara desa"unar. Ta)bin se *regunta si debera %aber lla)ado a Va$ier. ;o eres su madre, ni su tutora, s/lo eres la ve'ina. ;o se .ueda )u" con$encida& *ero igual .ue no Aue ca*a- de ignorar al niBo .ue encontr llori.ueando Dunto al cubo de basura& igual .ue no *udo deDar de baDar al su*er)ercado& de *restarle unas lla$es " de %urgar en la basura en busca de su *reciado ,lbu) de sellos& a%ora ta)*oco sabe c)o salirse del te)a. Va$ier no tiene a nadie ),s " con los cros de once aBos la sutile-a no Aunciona. Por otro lado, Wa'aso tienes tE a al!uien msM KParece .ue cargas con el *eso del )undo en las es*aldas Kdice Voe ;a*ier. KVoe. Sintate. KPer)te)e. Tengo )alas noticias. Isaac Sac%s lo siente en el al)a& *ero %a tenido .ue deDarte *lantada. KI(%J K+lberto @ri)aldi %a salido esta )aBana %acia nuestras instalaciones en T%ree Mile Island& a corteDar a un gru*o de ale)anes. #eba aco)*aBarlo Sidne" Vesso*s co)o so*orte tcnico& *ero su *adre %a suArido un inAarto " el siguiente en la lista era Isaac. KO%. IL "a %a salidoJ KMe te)o .ue s. +%ora )is)o... K;a*ier se )ira el reloDK ... est, sobre$olando las )ontaBas de /olorado. Recu*er,ndose de la resaca& co)o cabe i)aginar. Iue no se te note el 'has'o. KIL cu,ndo $uel$eJ KMaBana *or la )aBana. K+%. Mierda, mierda y mil ve'es mierda. KTengo el doble de aBos .ue Isaac " so" el tri*le de Aeo& *ero 6a" )e %a *edido .ue te enseBe las instalaciones. Ha AiDado unas entre$istas con algunas *ersonas .ue cree .ue *ueden interesarte. KVoe& eres )u" a)able concedindo)e *arte de tu Ain de se)ana

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Kdice Guisa. WSab4as -ue Sa'hs estaba a punto de tirar de la mantaM W5/mo es posibleM WT no ser -ue Sa'hs me haya tendido una trampaM No entiendo nada. KSo" un %o)bre $ieDo " solo con de)asiado tie)*o libre.

11 K+s .ue al de*arta)ento de in$estigacin " desarrollo lo lla),is Oel gallineroP *or.ue es donde est,n todos los e)*ollones. K#os %oras des*us Guisa to)a notas en la libreta& rindose& )ientras Voe ;a*ier le suDeta la *uerta de la sala de controlK. IL c)o lla),is al ediAicio del reactorJ Wn tcnico .ue )asca c%icle res*onde: K(l %ogar de los $alientes. Ga e7*resin de Voe dice !ra'iosillo. K(so s .ue es inAor)acin reser$ada. KILa le %a dic%o Voe c)o lla)a)os al ala de seguridadJ Kdice sonriendo el controlador. Guisa niega con la cabe-a. K(l *laneta de los si)ios. KSe $uel$e %acia ;a*ierK. Presntanos a tu in$itada& Voe. K/arlo :c%n& Guisa Re". Guisa es *eriodista& /arlo es tcnico DeAe. Si te .uedas un rato *or a.u& oir,s lla)arlo de )uc%as otras )aneras. KL si Voe te deDa libre cinco )inutos& te enseBo el lugar. ;a*ier obser$a a Guisa )ientras :c%n le )uestra una sala baBada en lu- Aluorescente " re*leta de tableros de control e indicadores. Wnos cuantos subalternos $eriAican listados& $igilan cuadrantes& %acen anotaciones en Aic%as. :c%n Alirtea con ella& cru-a una )irada con ;a*ier "& cuando Guisa se da la $uelta& %ace un gesto con las )anos: M$a"a )elonesNU ;a*ier sacude la cabe-a con aire serio. Milly te habr4a mimado, *iensa. <e habr4a invitado a 'enar en 'asa, te habr4a atiborrado de 'omida y te habr4a e'hado en 'ara lo -ue tuviese -ue e'harte en 'ara. Se acuerda de cuando Guisa era una *reco- c%i.uilla de seis aBos. #eben de haber pasado veinte a3os desde -ue te vi en la Jltima reuni/n del d*'imo distrito. #e todos los o&i'ios a -ue podr4a haberse dedi'ado a-uella mo'osa impertinente, de todos los periodistas -ue pod4an haber sospe'hado de la muerte de Si@smith, Wpor -u* ha tenido -ue ser la hi(a de 2ester 6eyM WPor -u* ahora -ue estoy a punto de (ubilarmeM WIui*n se ha inventado esta broma ma'abraM W2a 'iudadM Ge dan ganas de ec%arse a llorar.

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Mientras se *one el sol& 6a" Gi registra r,*ido *ero a conciencia la %abitacin de Guisa Re". Mira dentro de la cisterna del baBoU baDo el colc%n *or si %ubiese alguna %endiduraU baDo las alAo)bras& en alguna tari)a sueltaU dentro del )inibarU en el ar)ario. Podran %aber Aotoco*iado el original& reducindolo a un cuarto de su $olu)en. Ga ser$il rece*cionista le %a contado .ue Sac%s " Guisa estu$ieron %ablando %asta las tantas. + Sac%s se lo %an .uitado de en )edio esta )aBana& *ero no es tonto& *odra %abrselo deDado escondido en cual.uier *arte. #esenrosca el auricular del telAono " descubre el )icrAono *reAerido de ;a*ier& ese .ue *arece una resistencia. Re$isa a Aondo el bolso de $iaDe de Guisa& *ero no encuentra ningEn )aterial i)*reso e7ce*to Een y el arte del mantenimiento de la moto'i'leta. HoDea *or enci)a la libreta .ue %a" en el escritorio& *ero la ta.uigraAa indesciArable de Guisa no re$ela gran cosa. 6a" Gi se *regunta si no estar, *erdiendo el tie)*o. WPerdiendo el tiempoM 2a Me@@on Ail ha subido su o&erta a 'ien mil d/lares por el in&orme Si@smith. ) si estn dispuestos a soltar 'ien mil, estarn dispuestos a soltar un mill/n. Pn mill/n a 'ambio de salvar todo el pro!rama de ener!4a at/mi'a es una !an!a. Ts4 -ue si!ue bus'ando. (l telAono suena cuatro $eces: el a$iso de .ue Guisa Re" est, en el $estbulo& es*erando el ascensor. Gi se asegura de .ue todo est en su lugar " sale de la %abitacin en direccin a las escaleras. +l cabo de die- )inutos lla)a a Guisa desde la rece*cin. KHola Guisa& so" 6a". IHas $uelto %ace )uc%oJ KGo Dusto *ara dar)e una duc%a r,*ida. K(s*ero .ue %a"a sido una tarde *roducti$a. KLa lo creo. Tengo )aterial suAiciente *ara dos o tres re*ortaDes. K(stu*endo. (scuc%a& si no tienes otros *lanes& I.u tal si cena)os en el club de golAJ Ga langosta de S9anneQQe es la )eDor del )undo. K(so es )uc%o decir. K;o te %e *edido .ue te lo creas.

13 Wna )ontaBa de residuos crust,ceos. Guisa " 6a" Gi se la$an los dedos en cuencos con agua " li)n& " 6a" le %ace una seBal con la ceDa al ca)arero *ara .ue recoDa los *latos. KGo %e deDado todo %ec%o un asco Kdice GuisaK. So" un desastre& 6a". #eberas )ontar una escuela de seBoritas en Sui-a. K;o es as co)o )e $e la )a"ora de los %abitantes de Seaboard Village. I;adie te %a dic%o )i )oteJ ISeguro .ue noJ OMister GiP. Guisa no sabe )u" bien .u res*onder. KMe Aaltan datos. KPri)era se)ana de trabaDo. (sto" en la cantina& *re*ar,ndo)e un caA. Me $iene un ingeniero " )e dice .ue tiene un *roble)a )ec,nico " .ue si le *uedo a"udar. Sus a)igotes& sentados al Aondo&

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se ren *or lo baDinis. Ge res*ondo: O;o creoP. (l to $a " )e dice: O/laro .ue *uedesP. Cuera .ue le lubricase el )bolo *ara liberar el e7ceso de *resin en los coDinetes. KI/u,ntos aBos tena el tal ingenieroJ ITreceJ K/uarenta& casado& con dos %iDos. Gos a)igotes se tronc%an de risa. ICu %acesJ IGe sueltas una *ulla de )arisabidilla *ara deDarlo cortado " .ue todos se den cuenta de .ue est,s rabiosaJ IGe *egas un boAetn " .ue te cuelguen el sa)benito de %istricaJ +de),s& a esos babosos les gusta .ue les aboAeteen. I;o %aces nadaJ IL .ue cual.uiera se crea con el derec%o a decirte se)eDante guarrada i)*une)enteJ KIL una .ueDa oAicialJ KIPara .u& *ara de)ostrar .ue las )uDeres acudi)os corriendo a los su*eriores cuando la cosa se *one AeaJ KI(ntonces .u es lo .ue %icisteJ KHice .ue lo trasladasen a nuestra *lanta de Yansas. (n )itad de la nada " en *leno enero. Go siento *or su )uDer& *ero .ue no se %ubiese casado con l. Se corri el ru)or " )e *usieron el )ote de OMister GiP. Wna )uDer de $erdad no %abra tratado al *obre %o)bre con tanta crueldad& no& una )uDer de $erdad se %abra to)ado la bro)a co)o un %alago. K6a" Gi alisa una arruga del )antelK. I(n tu trabaDo ta)bin te toca lidiar con esa )ierdaJ Guisa *iensa en ;ussbau) " VaQes. K+ todas %oras. KTal $e- nuestras %iDas lleguen a $i$ir en un )undo libre& *ero lo .ue es nosotras& ol$date. Tene)os .ue a"udarnos )utua)ente& Guisa. Gos %o)bres Da),s )o$er,n un dedo *or nosotras. Ga *eriodista *ercibe cierta $ariacin en el *rogra)a. 6a" Gi da un *aso al Arente. K(s*ero .ue *uedas considerar)e co)o tu to*o a.u en S9anneQQe. Guisa tantea con cautela. KGos *eriodistas sie)*re necesita)os to*os& 6a"& as .ue lo tendr en )ente. Pero te ad$ierto .ue Spy!lass no est, en condiciones de oArecer el ti*o de re)uneracin .ue .ui-, ests... KGos %o)bres in$entaron el dinero. Gas )uDeres& la a"uda )utua. Sabio a-uel, *iensa Guisa& -ue es 'apa1 de distin!uir una trampa de una o'asi/n propi'ia. K;o s )u" bien... c)o una %u)ilde *eriodista *odra Oa"udarP a una )uDer de tu estatus& 6a". K;o te subesti)es. Wn *eriodista a)igo es un $alioso aliado. /onsEltalo con la al)o%ada. Si un da .uieres %ablar de algo ),s i)*ortante .ue la cantidad de *atatas Aritas .ue consu)en anual)ente los ingenieros de S9anneQQe Ksu $o- se transAor)a en un susurro de $olu)en )u" inAerior al tintineo de los cubiertos& a los acordes de *iano .ue llegan del bar " a las risas de AondoK& co)o los datos reco*ilados *or el doctor Si7s)it% sobre el reactor HL#R+& *or *onerte un eDe)*lo& te garanti-o .ue estar )uc%o ),s dis*uesta a colaborar de lo .ue te i)aginas. 6a" Gi c%as.uea los dedos " $isto " no $isto llega el carrito de los 00<

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*ostres. K+%ora& sorbete de li)a " )eln. :aDsi)o en caloras& li)*ia el *aladar& *erAecto *ara antes del caA. I#e esto s te AasJ Ga transAor)acin es tan absoluta .ue Guisa casi duda de %aber odo lo .ue acaba de or. K#e esto s )e Ao. KMe alegra $er .ue nos entende)os. Guisa se *regunta: WHasta d/nde se pueden llevar las mentiras en el periodismoM Recuerda la res*uesta .ue le dio su *adre una tarde& en el Dardn del %os*ital. WIue si al!una ve1 he mentido por el bien de un reporta(eM <rolas 'omo 'atedrales, 'on tal de -ue me a'er'asen si-uiera un 'ent4metro a la verdad.

14 (l ti)bre del telAono *one *atas arriba los sueBos de Guisa " la *eriodista aterri-a en la %abitacin ilu)inada *or la luna. +garra la l,)*ara& la radio=des*ertador "& Ainal)ente& el telAono. Por un )o)ento no acierta a recordar c)o se lla)a ni en .u ca)a se encuentra. KIGuisaJ Ksugiere una $o- surgida del abis)o. KS& Guisa Re". KGuisa& so" "o& Isaac. Isaac Sac%s& esto" Auera de la ciudad. KMIsaacN I#nde est,sJ ICu %ora esJ IPor .u...J K/%sss& c%sss& *erdona .ue te %a"a des*ertado " *erdona .ue )e lle$aran a rastras a"er de )adrugada. (scuc%a& esto" en :oston. Son las siete " )edia& %ora atl,ntica& " dentro de *oco a)anecer, en /aliAornia. ISigues a%& GuisaJ ISe %a cortadoJ <iene miedo. K#i)e& Isaac& te escuc%o. K+ntes de salir de S9anneQQe le di a @arca un regalo *ara ti& una )inucia. KIntenta .ue la Arase suene desenAadadaK. IMe entiendesJ W#e -u* diablos est hablandoM KIMe %as odo& GuisaJ @arca tiene un regalo *ara ti. Wna *orcin ),s alerta del cerebro de Guisa entra en accin. Gsaa' Sa'hs te ha de(ado el in&orme Si@smith en el ;s'araba(o. 2e men'ionaste -ue no 'erraba el maletero. Piensa -ue el hotel no es se!uro y teme -ue nos est*n espiando. KCu bonito detalle& Isaac. (s*ero .ue no te %a"a costado )uc%o. K(l gasto %a )erecido la *ena. Perdna)e *or des*ertarte& bella dur)iente. K;o te *reocu*es. L ta)*oco te *ases con lo de bella. :uen $iaDe " nos $e)os enseguida. Para cenar& si te *arece. KMe encantara. :ueno& te deDo& .ue no .uiero *erder el a$in. K:uen $iaDe. Guisa cuelga. WMe voy dentro de unas horas, 'omo si tal 'osaM WA me lar!o de

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15 + unos cuatrocientos )etros de all& en la otra *unta del *ueblo& Voe ;a*ier ta)bin est, des*ierto. Su $entana en)arca el cielo nocturno en esos )inutos *re$ios al a)anecer. Wna consola de a*aratos de $igilancia electrnica ocu*a )edia %abitacin. #e un alta$o- sale el *itido de un telAono desconectado. ;a*ier rebobina una cinta .ue *arece c%illar de dolor. O+ntes de salir de S9anneQQe le di a @arca un regalo *ara ti& una )inucia... IMe entiendesJ... IMe %as odo& GuisaJ @arca tiene un regalo *ara tiP. WSar'4aM WSar'4aM ;a*ier %ace una )ueca al sorber el caA Aro " abre una car*eta con la eti.ueta OGRh2P. /olegas& a)igos& contactos... ningEn @arca en la lista. Ms vale advertir a Uill Smoke de -ue no to-ue a 2uisa 6ey hasta -ue yo haya tenido o'asi/n de hablar 'on ella. +bre el encendedor. Uill Smoke es un tipo di&4'il de en'ontrar, no di!amos ya de advertir. ;a*ier se llena los *ul)ones de %u)o *icante. Suena el telAono: es :ill S)oQe. KIL .uin coDones es el @arca eseJ K;o lo s& no $iene en el dosier. (scuc%a& S)oQe& no .uiero .ue tE... KPues tu obligacin es saberlo& Doder. WTh, 'on-ue ahora me hablas en ese planM KO"e& o"e& ten )uc%o cuidado con... KO"e& o"e& tE Kdice :ill S)oQe& " cuelga. Mal, mal, muy mal. Voe coge la c%a.ueta& a*aga el cigarrillo& sale de su casa " se dirige al %otel de Guisa. /inco )inutos andando. Recuerda el tono a)ena-ante de la $o- de :ill S)oQe " ec%a a correr.

16 Wna )araBa de d*(N vu atena-a a Guisa )ientras guarda sus cosas en la bolsa de $iaDe. 6obert Frobisher saliendo a toda me'ha de otro hotel. :aDa *or las escaleras %asta el $estbulo desierto. Ga )o.ueta es tan silenciosa co)o un )anto de nie$e. Wna radio susurra naderas en el des*ac%o de la rece*cin. Guisa a$an-a sigilosa)ente %acia la salida con la es*eran-a de *oder )arc%arse sin tener .ue dar e7*licaciones. Gas *uertas est,n cerradas de tal Aor)a .ue no se *uede entrar *ero s salir& " en cuestin de segundos Guisa "a est, atra$esando a grandes *asos el cs*ed del %otel en direccin al a*arca)iento. Ga brisa )arina sugiere $agas *ro)esas antes del a)anecer. (l cielo nocturno sobre el continente se tiBe de un rosa oscuro. ;o %a" nadie a la $ista& *ero segEn se acerca al coc%e& Guisa se re*ri)e *ara no ec%ar a correr. No 02

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pierdas la 'alma, tran-uila, les di'es -ue -uer4as ir hasta el 'abo para ver salir el sol. + *ri)era $ista el )aletero *arece estar $aco& *ero la alAo)brilla est, abultada. Guisa le$anta uno de los Aaldones " encuentra un *a.uete en$uelto en una bolsa de basura negra. Saca una car*eta de color $ainilla " lee la *ortada en la *enu)bra: (G R(+/TOR HL#R+= /(RO = W; MO#(GO #( (V+GW+/Ie; OP(R+TIV+ = #IR(/TOR #(G PROL(/TO #R. RW6WS SIdSMITH = G+ +PROPI+/Ie; I;#(:I#+ (S W; /RIM(; 6(#(R+G S(@; G+ G(L #( (SPIO;+V( MIGIT+R ( I;#WSTRI+G #( 0540. Wnas .uinientas *,ginas de tablas& gr,Aicos& c,lculos )ate),ticos " *ruebas. Wna sensacin de euAoria e7*lota " retu)ba. 5alma, esto solamente es el &inal del prin'ipio. Wn )o$i)iento a )edia distancia lla)a la atencin de Guisa. Wn %o)bre. Guisa se agac%a detr,s de @arca. KM(%N MGuisaN M(s*eraN ,Joe Napier. /o)o en una *esadilla de lla$es& *uertas " cerraduras& Guisa )ete la car*eta $ainilla en la bolsa de basura " la esconde baDo el asiento de co*iloto. ;a*ier "a %a ec%ado a correr& el %a- de lu- de su linterna se agita en la *enu)bra. (l )otor suelta un rugido de len *ere-oso " el VolQs9agen da )arc%a atr,s de)asiado r,*ido. Voe ;a*ier a*orrea la carrocera& grita& " Guisa& de reAiln& lo $e *egando saltos co)o un actor c)ico. Pero no Arena *ara discul*arse.

17 (l /%e$rolet negro " *ol$oriento de :ill S)oQe derra*a " se *ara en seco en el *uesto de control de la isla& en el e7tre)o del *uente de S9anneQQe. Wna %ilera de luces *untea el continente al otro lado del estrec%o. (l $igilante reconoce el coc%e " se acerca a la $entanilla del conductor. KM:uenos das& seBorN KLa $ere)os. Te lla)abas Ric%ter& I$erdadJ KS& seBor S)oQe. KMe i)agino .ue te acaba de lla)ar Voe ;a*ier *ara darte la orden de .ue no deDes *asar a un (scarabaDo de color naranDa. K(so es& seBor S)oQe. KHe $enido *ara anular esa orden a *eticin del seBor @ri)aldi. Tienes .ue subir la barrera *ara .ue *ase el (scarabaDo " deDar)e .ue lo siga. Gla)a a%ora )is)o a tu colega del *uesto del otro e7tre)o del *uente " dile .ue no deDe *asar a nadie %asta .ue no $ea )i coc%e. /uando llegue el seBor ;a*ier& dentro de un cuarto de %ora ),s o )enos& le dices .ue +lberto @ri)aldi le ordena .ue se $uel$a a la ca)a. I(ntendido& Ric%terJ K(ntendido& seBor S)oQe. KTe casaste esta *ri)a$era& si no )e e.ui$oco. KTiene una )e)oria e7celente& seBor S)oQe.

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#a$id Mitc%ell nubes

(l atlas de las

KS .ue la tengo. IPiensas Aor)ar una Aa)iliaJ KMi )uDer est, e)bara-ada de cuatro )eses& seBor S)oQe. KTengo un conseDo .ue darte& Ric%ter& sobre c)o %acer carrera en el )undo de la seguridad. ICuieres orlo& %iDoJ KS& seBor. KPara sentarse " %acer guardia sir$e %asta el *erro ),s tonto del )undo. Go inteligente es saber cu,ndo %a" .ue %acer la $ista gorda. IMe e7*lico& Ric%terJ K/o)o un libro abierto& seBor S)oQe. K(ntonces& %iDo& tu Do$en Aa)ilia tiene el Auturo asegurado. S)oQe da )arc%a atr,s " a*arca Dunto a la garita del guarda. Sesenta segundos des*us& un VolQs9agen Dadeante llega bordeando el cabo a toda $elocidad. Guisa *ara& baDa la $entanilla& Ric%ter se le acerca " S)oQe alcan-a a or las *alabras emer!en'ia &amiliar. Ric%ter le desea un buen $iaDe " le$anta la barrera. :ill S)oQe )ete *ri)era& des*us segunda. Ga te7tura sonora del asAalto ca)bia cuando el /%e$rolet llega al *uente. Tercera& cuarta& acelerador a Aondo. Gas luces de *osicin del destartalado (scarabaDo se $an acercando& cincuenta )etros& treinta )etros& die-... S)oQe lle$a las luces a*agadas. Se *asa al carril i-.uierdo& )ete .uinta " se *one en *aralelo con la tartana color naranDa. Sonre. Se 'ree -ue soy Joe Napier. #a un $olanta-o& la c%a*a rec%ina " el (scarabaDo a$an-a a*risionado entre el /%e$rolet " el .uita)iedos del *uente %asta .ue el .uita)iedos se des*rende de la base de ce)ento " el (scarabaDo se *reci*ita al $aco. S)oQe da un Arena-o. Se baDa del coc%e " *ercibe en el aire Aro un olor a go)a .ue)ada. + lo leDos& $einte o $einticinco )etros ),s abaDo& el *arac%o.ues delantero de un VolQs9agen se %unde en las *roAundidades entre brillantes re)olinos de es*u)a. Si no se ha partido la 'olumna, se aho!ar en 'uesti/n de tres minutos. :ill S)oQe e7a)ina los des*erAectos en la carrocera " se de*ri)e. 2os homi'idios an/nimos y sin rostro, conclu"e& no resultan tan emo'ionantes 'omo el 'onta'to humano. (l sol a)ericano& "a $isible del todo& anuncia un nue$o da.

022

El t#e%end$ )al:a#"$ de T"%$t.; Ca:end"s.

Wn lu)inoso atardecer& cuatro& cinco& no& #ios )o& seis aBos atr,s& *aseaba "o en estado de gracia *or un bule$ar de @reen9ic% re*leto de $ieDos castaBos " celindas. (sas residencias de estilo Regencia Aiguran entre las *ro*iedades ),s caras de Gondres& *ero& .uerido lector& si algEn da %eredas una& $ndela& no se te ocurra $i$ir en ella& *ues encierran un siniestro %ec%i-o .ue %ace .ue sus *ro*ietarios *ierdan la c%a$eta. Wna de esas $cti)as& un e7 DeAe de la *olica de R%odesia& )e %aba e7tendido esa )is)a tarde un c%e.ue tan rolli-o co)o l )is)o *ara .ue *re*arase la edicin de su autobiograAa " la *ublicase. (l citado estado de gracia se deba en *arte a ese c%e.ue " en *arte a un c%ablis de 05<1 de los $iBedos #uru-oi& una *ocin ),gica ca*a- de disol$er nuestras innu)erables tragedias& reducindolas a si)*les )alentendidos. Tres )o-uelas $estidas de :arbie Zorrn $enan de Arente *racticando la *esca de arrastre a lo anc%o de toda la acera. Me baD a la cal-ada *ara e$itar una colisin& *ero al llegar a )i altura& arrancaron el en$oltorio de sus c%illonas *iruletas " lo tiraron al suelo. +.uello ca" co)o una bo)ba de neutrones en )i sensacin de bienestar. MTenan una *a*elera Dusto al ladoN Ti) /a$endis%& el /iudadano Horrori-ado& e7cla) a las inAractoras: K#eberais recoger eso .ue %abis tirado. Wna buA a )is es*aldas: KIL si no )e da la gana& .uJ Malditas si)ias. KPues ta)*oco *asa nada Kres*ond sin $ol$er)eK. Lo slo digo .ue... Se )e doblaron las rodillas " el *a$i)ento )e *arti la )eDilla. Me $ino a la )ente el recuerdo inAantil de un accidente de triciclo& antes de .ue el dolor lo borrase todo )enos el dolor *ro*ia)ente dic%o. Wna rodilla aAilada )e a*last la cara contra un )ontn de %oDas *odridas. Sent en la boca el sabor de la sangre. Mi )uBeca de sesenta " tantos aBos se torci no$enta grados de dolor sin .ue saltase la correa de )i reloD Ingersoll Solar. Recuerdo .ue solt un *ot*urr de obscenidades antiguas " )odernas& *ero antes de .ue los ladrones )e birlasen la cartera& los acordes de 2a 'hi'a de Gpanema .ue sonaban en una Aurgoneta de %elados los *usieron en Auga co)o $a)*iros un )inuto antes del a)anecer.

KICue no lo denunciaste en co)isaraJ MSer,s idiotaN K)e diDo )ada)e d a la )aBana siguiente )ientras es*ol$oreaba a-Ecar sinttico sobre su racin de sal$adoK. Pero lla)a a la *olica& *or el a)or de #ios. I+ .u es*erasJ I+ .ue desa*are-can las %uellasJ (stE*ido de )& %aba e7agerado el e*isodio " le %aba dic%o .ue )e %aban atracado cinco )acarras con es$,sticas ra*adas en la cabe-a. I/)o iba a *resentar una denuncia diciendo .ue tres *readolescentes con *iruletas )e %aban %ec%o )order el *ol$o sin des*einarseJ Gos de la *orra se %abran tronc%ado de la risa. ;o& )i agresin no iba a engrosar las )a.uilladas estadsticas sobre inseguridad ciudadana de nuestra nacin. Si el Ingersoll .ue )e robaron no %ubiese sido un regalo de a)or de una *oca ),s soleada de nuestro )atri)onio& .ue a%ora *areca ant,rtico& es .ue ni %abra )encionado el incidente. IPor dnde ibaJ (s curioso c)o a esta edad te $ienen a la cabe-a las %istorias ),s ino*ortunas. ;o& de curioso nada: da %asta )iedo. Tena intencin de e)*e-ar esta %istoria %ablando de #er)ot Hoggins. (s lo .ue *asa cuando escribes tus )e)orias a )ano& .ue no *uedes ca)biar lo .ue "a %as escrito. Go Enico .ue consigues es co)*licar ),s toda$a las cosas.

Miren& "o era el editor de #er)ot OPuBo de %ierroP Hoggins& no su lo.uero ni su )aldito astrlogo& Ic)o iba a saber lo .ue le es*eraba a sir 6eli7 6inc% a.uella noc%e de inAausto recuerdoJ Sir 6eli7 6inc%& )inistro de /ultura " su)o *reboste de la <ra&al!ar 6evie^ o& Uooks, c)o reAulga en el Air)a)ento )edi,tico& c)o sigue $isible aun %o"& *asados doce )eses. Gos adictos a la *rensa a)arilla se le"eron toda la %istoria en *ri)era *,ginaU los lectores de *eridicos serios escu*ieron sus cereales cuando Radio ! anunci .uin %aba cado " c)o. OGos colu)nistasP& esa *aDarera de buitres " %errerillos& OtrinaronP las alaban-as del #estronado Re" de las +rtes en un tributo detr,s de otro. Wn ser$idor& en ca)bio& %a )antenido %asta a%ora una digna *ostura. /on todo& debera ad$ertir al lector atareado .ue el licorcito de sobre)esa de 6eli7 6inc% es tan slo el ap*riti& de )is *eri*atticas tribulaciones. #el tre)endo cal$ario de Ti)ot%" /a$endis%& *or as decirlo. He a% un ttulo *egadi-o& a%ora .ue lo *ienso. 6ue la noc%e de la entrega de los Ge)on Pri-e +9ards& celebrada en el VaQeXs Starlig%t :ar& .ue abri de nue$o sus *uertas *ara la ocasin " ade),s *or todo lo alto: en el ,tico de un ediAicio de :a"s9ater con Dardn en la a-otea " todo. Toda la *uBetera cadena ali)enticia del )undillo editorial %aba ec%ado a $olar " %aba anidado en el VaQeXs. Gos escritores ator)entados& los cocineros de la Aa)a& los

traDeados& los co)*radores con *erilla& los libreros desnutridos& las )anadas de *lu)illas " *a*ara--i .ue inter*retan un OMVete a la )ierdaNP co)o un OMPor su*uesto .ue s& adelanteNP. Per)tan)e des)entir ese insidioso ru)or de .ue la in$itacin de #er)ot Aue cosa )aU eso de .ue& o%& s& claro .ue Ti) /a$endis% saba .ue su escritor arda en deseos de $engarse a bo)bo " *latillo& toda la tragedia no Aue ),s .ue un truco *ublicitario. M/%orradas diAundidas *or ri$ales en$idiososN Cuien.uiera .ue Auese la .ue en$i la in$itacin a #er)ot Hoggins nunca lo %a conAesado& " diAcil)ente lo $a a conAesar a%ora. :ueno& el caso es .ue anunciaron el no)bre del ganador " *or Ain nos entera)os de .uin se e)bolsaba las cincuenta )il libras del *re)io. Me *ill una cogor-a tre)enda. @u" el @aita )e *resent un cctel lla)ado ground control to )aDor to). Ga Alec%a del tie)*o se con$irti en el bu)er,n del tie)*o " *erd la cuenta de los ma(ors .ue )e beb. Wn se7teto de Da-- se arranc con una ru)ba. Sal a la terra-a a to)ar un *oco el aire " obser$ el Dolgorio desde Auera. (l Gondres literario en accin )e traDo a la )ente una Arase de @ibbon sobre la *oca de los +ntoninos: Pna nube de 'r4ti'os, de ant/lo!os, de 'omentaristas os'ure'i/ la &a1 del saber y a la de'aden'ia del !enio no tard/ en sumarse la 'orrup'i/n del !usto. #er)ot dio con)igo& co)o sie)*re *asa con las )alas noticias. Per)tan)e .ue insista: )e %abra sor*rendido )enos encontrar)e con Po dII. (s ),s& Su Santidad %abra *asado ),s desa*ercibido: )i descontento escritor lle$aba un terno color *l,tano con una ca)isa c%ocolate " una corbata $ioleta. ;i .ue decir tiene .ue Snd^i'h de nudillos toda$a no %aba arrasado en el )ercado editorial. #e %ec%o& *or no %aber no %aba ni llegado a las libreras& e7ce*to a la del sabio Vo%n Sandoe& en /%elsea& " a los .uioscos de )ala )uerte& en su da regentados *or Dudos& luego *or siDs " a%ora *or eritreos& en la *arro.uia de los %er)anos Hoggins& en el (ast (nd. (ra *recisa)ente de *ro)ocin " distribucin de lo .ue .uera %ablar)e #er)ot en el Dardn de la a-otea. Ge e7*li.u *or )ilsi)a $e- .ue una editorial co)o la /a$endis%& .ue se basaba en la colaboracin de los escritores& no *oda *er)itirse derroc%ar dinero en luDosos cat,logos ni en in$itar a sus $endedores a *asar un Ain de se)ana en un circuito de Qarts *ara reAor-ar el es*ritu de e.ui*o. Ge re*et .ue )is escritores se sentan reali-ados regalando sus libros& )ara$illosa)ente encuadernados& a los a)igos& a los *arientes& a la *osteridad. L $ol$ a e7*licarle& una $e- ),s& .ue el )ercado gangster=c%ic estaba saturado " .ue %asta Mob" #icQ Aue un Aiasco cuando se *ublic& aun.ue no lo diDe e7acta)ente con esas *alabras. K(s una autobiograAa real)ente Aabulosa Kle diDeK. #ale tie)*o. #er)ot& borrac%o& co)*ungido " sordo& se aso) a la barandilla. KTodas esas c%i)eneas. Wna buena cada. (l tono de a)ena-a )e *areci Aruto de )i i)aginacin. KLa lo creo. K#e *e.ueBo )i )adre )e lle$ a $er Mary Poppins. Gos des%ollinadores bailaban en los teDados. Guego ta)bin la $ea en $deo& )i )adre& digo. Wna " otra $e-. (n el asilo.

KMe acuerdo de cuando la estrenaron. +s de $ieDo so". KMira. K#er)ot Arunci el ceBo " seBal el bar a tra$s de la cristaleraK. ICuin es seJ KICuin es .uinJ K+.uel de *aDarita .ue trata de ligarse a la de la diade)a& all& Dunto a la bolsa de basura. K(l *resentador. 6eli7... 6eli7 I.u ),sJ KI(l cn de 6eli7 6inc%J I(l %iDo de *a .ue *uso a *arir )i libro en su re$istuc%a de )ierdaJ K;o Aue una crtica )u" Aa$orable& *ero... KMPara una *a crtica .ue )e %acenN KTa)*oco era tan negati$a... KI+%& noJ OProdigios co)o el del seBor Hoggins& del .ue no cabe sal$ar ni una co)a& son los $erdaderos abortos de la literatura )odernaP. ITe %as AiDado en .ue sie)*re )eten lo de OseBorP Dusto antes de darte el %ac%a-oJ O(l seBor Hoggins debera *edir *erdn *or los ,rboles talados *ara sta su *o)*osa iauto=bio=no$elai. /uatrocientas *,ginas de $anagloria .ue e7*iran con un Ainal ins*ido e inane %asta decir bastaP. K/al)a& #er)ot& el <ra&al!ar no lo lee nadie. KPerdn K)i escritor cogi *or banda a un ca)areroK& Ile suena de algo la <ra&al!ar 6evie^ o& UooksJ K/)o no Kres*ondi el ca)arero de la (uro*a del (steK. (n la Aacultad todos lee)os la <6U, tiene a los )eDores crticos. #er)ot se .uit las gaAas " las arroD *or enci)a de la barandilla. KVenga& %o)bre& I.u es un crticoJ Ktrat de ra-onarK. Wn indi$iduo .ue lee de*risa " corriendo& de )anera arrogante *ero nunca *rudente... (l se7teto de Da-- ter)in su *ie-a " #er)ot )e deD con la *alabra en la boca. Lo estaba lo bastante borrac%o co)o *ara ganar)e el derec%o a un ta7i " "a )e dis*ona a )arc%ar)e cuando un $o-arrn de *regonero cocQne" %i-o callar a toda la concurrencia: KM+tencin& da)as " caballeros del DuradoN /ielo santo& #er)ot estaba entrec%ocando con estr*ito dos bandeDas de )etal. KM(sta noc%e tene)os otro *re)io ),s& .ueridos bibliAilos DulandronesN Kbra). Haciendo caso o)iso de risitas )al$olas " abuc%eos $arios& se sac un sobre del bolsillo de la c%a.ueta& lo abri " Aingi leerK: MPre)io al crtico ),s e)inenteN KWnos lo )iraban con inters& otros %acan el ganso& otros lo abuc%eaban o se aleDaban a$ergon-adosK. Ga luc%a %a sido Aero-& *ero el Durado %a escogido un,ni)e)ente a... MSu MaDestad I)*erial de la <ra&al!ar 6evie^ o& Uooks, el seBor& digo& *erdn& el ilustrsi)o sir 6eli7 6inc%& oAicial de la Orden del I)*erio :rit,nicoN KM:ra$o& 6eli7& bra$oN Kaullaron los *ro$ocadores. /o)o buen crtico& a 6inc% le *ri$aba ser el centro de atencin in)erecida. Seguro .ue "a estaba redactando )ental)ente un artculo *ara su colu)na del Sunday <imes. #er)ot& *or su *arte& era todo sinceridad " sonrisas. KI/u,l *odr, ser el *re)ioJ KdiDo 6inc%& rindose sarc,stica)ente

K. IWn eDe)*lar de Snd^i'h de nudillos .ue aEn no %a"an )andado a la trituradoraJ IPero es .ue toda$a .ueda algunoJ KGa ca)arilla de 6inc% se carcaDeaba al unsono& es*oleando a su kommissarK. IO tal $e- un $uelo gratis a un *as suda)ericano con un tratado de e7tradicin A,cil de burlarJ KS& cariBo KdiDo #er)ot& guiBando un oDoK& eso es e7acta)ente lo .ue %as ganado: un $uelo gratis. Mi escritor agarr a 6inc% de la sola*a& se ec% %acia atr,s& le %undi los *ies en la barriga " con una es*ecie de lla$e de Dudo& Mcata*ult a la clebre Aigura )edi,tica K.ue era )uc%o ),s baDa de lo .ue la gente se creeK %acia el cielo nocturnoN Por enci)a de las $ioletas .ue adornaban la barandilla de la terra-a. (l c%illido de 6inc% Ksu $idaK se e7tingui con un estr*ito de )etal abollado& doce *isos ),s abaDo. Ga bebida de alguien ca" sobre la alAo)bra. #er)ot OPuBo de %ierroP Hoggins se alis las sola*as& se aso) a la barandilla " grit: KL +HOR+& ICWI`; (S (G CW( H+ (dPIR+#O /O; W; 6I;+G I;SjPI#O ( I;+;( H+ST+ #(/IR :+ST+J Ga )uc%edu)bre& )uda de aso)bro& abri *aso al asesino& .ue se Aue directo a la )esa de los cana*s. +lgunos testigos recordaran des*us cierto %alo oscuro en torno a #er)ot. (scogi una galletita belga con anc%oas de Vi-ca"a " *ereDil& adere-ada con aceite de ssa)o. Ga gente recu*er el sentido. Princi*ios de $)ito& e7cla)aciones " esta)*idas escaleras abaDo. MWn Aolln tre)endoN IMi reaccinJ ISincera)enteJ Horror. Sin duda. ISustoJ La lo creo. IIncredulidadJ #esde luego. IMiedoJ ;o e7acta)ente. ;o niego .ue tu$e la inci*iente sensacin de .ue el tr,gico aconteci)iento *odra resultar *ro$ec%oso. (n )i des*ac%o de Ha")arQet tena no$enta " cinco eDe)*lares en$ueltos en celoA,n de Snd^i'h de nudillos, la a*asionante autobiograAa del .ue no tardara en con$ertirse en el asesino ),s Aa)oso de Inglaterra. 6ranQ S*rat& )i Aiel i)*resor de Se$enoaQs Ka .uien deba tanto dinero .ue casi lo %aba %undido en la )iseriaK& toda$a tena las *lanc%as " *oda *onerse a i)*ri)ir co*ias en un instante. L en ta*a dura& seBoras " seBores. /atorce libras con no$enta " cinco *eni.ues la *ie-a. MCu )ara$illaN /o)o editor e7*erto .ue so"& no $eo con buenos oDos los &lashba'ks, las antici*aciones ni los recursos artiAiciososU eso son )onsergas de los oc%enta& co)o los ),ster en *ost)odernis)o " teora del caos. ;o *ido *erdn& sin e)bargo& *or %aber SreTiniciado este relato con )i $ersin del es*elu-nante incidente. 6ue& *ara .ue )e entiendan& la *ri)era de las buenas intenciones con .ue e)*edr el ca)ino a Hull& o )eDor dic%o& a los alrededores de Hull& donde *as )i tre)endo cal$ario. Ga suerte )e sonri tal " co)o *resagi tras el Elti)o $olatn de 6eli7 6inc%. Subido a las dulces alas de la *ublicidad gratuita& )i .uerido Snd^i'h ascendi a lo ),s alto de las listas de 7ito " all se .ued %asta .ue el *obre #er)ot Aue condenado a

*asarse unos buenos .uince aBos en la c,rcel de Ror)9ood Scrubs. (l Duicio sali en todos los telediarios. #es*us de )uerto& sir 6eli7 *as de ser un *edante *agado de s )is)o .ue eDerca un control estalinista sobre las sub$enciones del Ministerio de /ultura a& en Ain& el gurE artstico ),s .uerido de Inglaterra desde el Elti)o anterior a l. (n las escaleras de los Du-gados& la $iuda declar ante los *eriodistas .ue .uince aBos le *arecan Ouna cle)encia re*ugnanteP& " al da siguiente se lan- una ca)*aBa baDo el eslogan OM#er)ot Hoggins& *Edrete en el inAiernoNP. Ga Aa)ilia de #er)ot contraatac en los *rogra)as de entre$istas de la tele& la oAensi$a reseBa de 6inc% Aue obDeto de )inuciosos an,lisis& la ::/=2 e)iti un re*ortaDe es*ecial en el .ue la lesbiana .ue )e entre$ist sac total)ente de conte7to )is irnicos co)entarios. Pero I.u ),s daJ Ga olla del dinero segua bullendoU )eDor dic%o& rebosando e ilu)inando toda la cocina. (l gru*o editorial /a$endis% Ko sea: la seBora Gat%a) " "oK no daba crdito. Tu$i)os .ue contratar a dos sobrinas su"as Sa )edia Dornada& *or su*uestoU ta)*oco era *lan de arruinarse *agando la seguridad socialT. Gos eDe)*lares de la edicin original desa*arecieron en )enos de treinta " seis %oras& " 6ranQ S*rat tu$o .ue *onerse a rei)*ri)ir una edicin nue$a al )es. #es*us de cuarenta aBos en el )undo editorial& Da),s )e %abra i)aginado un 7ito se)eDante. Hasta entonces& si logr,ba)os cubrir gastos era gracias a los donati$os de los *ro*ios autores& Mno a las $entasN Resultaba casi in)oral. L %ete a% .ue )e cae del cielo un best seller de los .ue slo surge uno cada die- aBos. Ga gente )e *regunta: OTi)& Ic)o te e7*licas un 7ito tan cla)orosoJP. Ga $erdad es .ue Snd^i'h de nudillos era una autobiograAa no$elada escrita con oAicio " bastante garra. Gas a$es carroBeras de la cultura anali-aron el trasAondo socio=*oltico de la obra& *ri)ero en los *rogra)as tele$isi$os de )edianoc%e& luego en los )aga-ines )atinales. Gos neona-is se lo co)*raban *or sus generosas dosis de $iolenciaU las a)as de casa de Rorcesters%ire& *or.ue era )u" a)enoU los %o)ose7uales& *or una cuestin de lealtad tribal. Se $endieron no$enta )il& s %an ledo bien& noventa mil eDe)*lares en cuatro )eses "& s seBor& esta)os %ablando de eDe)*lares de ta*a dura. Ga *elcula est, en Aase de *roduccin )ientras escribo estas lneas. (n la 6eria de 6r,ncAort )e $i agasaDado *or *ersonas .ue %asta entonces ni si.uiera se %aban )olestado en sacudirse )i *resencia de enci)a co)o .uien se .uita el barro de los -a*atos. Ga odiosa eti.ueta de O(ditor de autobo)boP Aue sustituida *or la de O6inanciero creati$oP. Gos derec%os de traduccin Aueron ca"endo co)o territorios con.uistados al Ainal de una *artida de 6isk. Gos editores estadounidenses& !lory, !lory, aleluya, se tragaron el cebo O+ristcrata ingls recibe su )erecido a )anos de o*ri)ido %iDo galicoP " la subasta transatl,ntica cata*ult el antici*o a alturas $ertiginosas. MLo& "o " slo "o tengo los derec%os e7clusi$os de esta gallina de los %ue$os de *latino con cagaleraN (l dinero inund )is cuentas& %asta entonces ca$ernosa)ente $acas& co)o el )ar del ;orte entrando en tro)ba en un di.ue %olands. Mi Oasesor bancario *ersonalP& un $i$ales lla)ado (lliot Mc/lusQie& )e )and una tarDeta na$ideBa con la Aoto de sus cac%orros& dignos es*ec)enes de las Du$entudes %itlerianas. Gos

gorilas en la *uerta del @rouc%o /lub )e saludan con un O:uenas tardes& seBor /a$endis%P& en lugar del tradicional OMOiga& .ue %a" .ue $enir aco)*aBado de un )ie)broNP. /uando anunci .ue "o )is)o )e ocu*ara de la edicin de bolsillo& los su*le)entos do)inicales *ublicaron re*ortaDes .ue re*resentaban a la (ditorial /a$endis% co)o un din,)ico co)*etidor en )edio de una nube de decr*itos gigantes con *ies de barro. Sal %asta en el Finan'ial <imes. ;o creo .ue nadie se e7traBe si digo .ue la seBora Gat%a) " "o est,ba)os lo .ue es un *o.uito atareados Kslo una *i-caK en el *lano contable. (l 7ito into7ica a los no$atos en un abrir " cerrar de oDos. He )andado .ue )e i)*ri)an unas tarDetas de $isita: 5avendish"Uis, ;ditores de van!uardia. + $er& *ens& I*or .u no )e dedico a *ublicar libros en lugar de *ublicar un libroJ IPor .u no )e con$ierto en el *roAesional serio .ue todo el )undo ensal-aJ MPobre de )N (sas tarDetitas tan co.uetas Aueron un tra*o roDo agitado en los )orros del toro del destino. (n cuanto se corri la $o- de .ue /a$endis% tena *asta& )is acreedores& autnticos suricatos con dientes de sable& llegaron en tro*el a la oAicina. /o)o sie)*re& el ,lgebra gnstica de cu,nto %aba .ue *agar& a .uin " cu,ndo se lo endilgu a )i inesti)able seBora Gat%a). (Aecti$a)ente: casi un aBo des*us de la ;oc%e de 6eli7 6inc% toda$a no )e encontraba )ental ni Ainanciera)ente *re*arado *ara recibir a )is acreedores. /onAieso .ue desde .ue )e deD )ada)e d S%e de re$elar la $erdad *or dolorosa .ue sea: )e la *eg con un dentistaT& la anar.ua do)stica reina en )i do)icilio de Putne" S$ale& s& ade),s era ale),n el )u" ca*ulloT& %asta el *unto de .ue )i trono de *orcelana %ace )uc%o .ue se con$irti en )i des*ac%o de &ado. #ebaDo del la$abo& ta*ada con una cortinilla& tengo una botella de brand" bastante bueno& " deDo la *uerta abierta *ara or la radio de la cocina. Ga noc%e en cuestin %aba tenido .ue deDar a un lado )i se)*iterna lectura de retrete& 2a de'aden'ia y 'a4da del Gmperio romano, *or cul*a de todos los )anuscritos Sinco)ibles to)ates $erdesT llegados a /a$endis%=:is& )i nue$a A,brica de ca)*eones. #eban de ser las once cuando o .ue alguien to.ueteaba la *uerta de la calle. I/abecitas ra*adas *idiendo el aguinaldoJ I@a)berrillosJ I(l $ientoJ #e re*ente& Mla *uerta sali $olando arrancada de cuaDoN Pens en +l Caeda& *ens en el 6uego de Santel)o& *ero no. Go .ue se acercaba *or el *asillo a *aso de eleAante *areca un e.ui*o entero de rugb"& aun.ue los intrusos slo eran tres Sntese .ue sie)*re )e atacan en troT. KTi)ot%" /a$endis%& su*ongo KdiDo el .ue tena ),s *inta de g,rgolaK. Te %e)os *illado con las bragas en los tobillos. Hu)*%re" :ogart les %abra dic%o: OMi %orario de oAicina es de once a dos& caballeros. /on un descanso de tres %oras *ara co)er. Tengan la bondad de largarseP. (n lugar de eso& lo Enico .ue acert a balbucear Aue:

KM(%N MMi *uertaN MMi )aldita *uertaN (l )atn nE)ero dos se encendi un cigarrillo. KVeni)os de $er a #er)ot. (st, un *o.uito descontento. (s *ara estarlo& Ino te *areceJ Todo encaD de re*ente... " de re*ente )e desencaD. KMGos %er)anos de #er)otN Gos conoca al dedillo gracias al libro: (ddie& Mo--a " Var$is. Ga ceni-a caliente )e .ue) el )uslo " "a no su*e .uin era el .ue %ablaba. (ran un tr*tico de 6rancis :acon %ec%o realidad. KParece .ue Snd^i'h de nudillos se est, $endiendo bien. KHa" *ilas " *ilas en las libreras del aero*uerto. KPor lo )enos deberas %aberte i)aginado .ue $endra)os a $erte. K/on esa $isin *ara los negocios .ue tienes. Gos irlandeses de Gondres& en el )eDor de los casos& )e *onen de los ner$ios. KTran.uilos& c%icos. #er)ot Air) un contrato de cesin de derec%os de autor. (scuc%ad& es lo %abitual& tengo una co*ia a.u& en el *ortaAolios... K(Aecti$a)ente& tena el docu)ento a )anoK. /l,usula diecioc%o& sobre los derec%os de autor... signiAica .ue Snd^i'h de nudillos, legal)ente es... en Ain... K;o era A,cil decrselo con los cal-ones *or los tobillosK. #esde el *unto de $ista legal& es *ro*iedad de la (ditorial /a$endis%. Var$is Hoggins e7a)in el contrato *or unos instantes& *ero lo ro)*i en *eda-os en cuanto se le %i-o de)asiado largo *ara su ca*acidad de concentracin. K/uando #er)ot Air) esta *a )ierda& el libro no era ),s .ue un *o *asatie)*o. KWn regalo *ara nuestra anciana )adre enAer)a& .ue en *adescanse. KWn recuerdo de cuando *a*, *arta el bacalao. K#er)ot nunca Air) esta *a )ierda *ensando en .ue iba a con$ertirse en la *a sensacin del aBo. KHe)os %ec%o una $isita a tu i)*resor& el seBor S*rat. ;os %a e7*licado los as*ectos econ)icos. Seguan ca"endo *edacitos de contrato. Mo--a se )e acerc lo bastante co)o *ara *oder olerle lo .ue %aba cenado. KPor lo $isto les %as robado un )ontn de *asta a los %er)anos Hoggins. K(sto" seguro de .ue *ode)os llegar a un acuerdo sobre& esto& eDe)& un *rogra)a econ)ico .ue *ueda llegar... K+ las tres& *or eDe)*lo K)e interru)*i (ddie. KI+ las trescientas )il librasJ /%icos& )e *arece .ue no... K;o seas tontorrn. KMo--a )e *elli-c el )oAleteK. + las tres... en *unto& )aBana& en tu oAicina. ;o tena eleccin. K+ lo )eDor *odra)os... esto... esbo-ar una su)a *ro$isional *ara concluir esta reunin& co)o base *ara... la negociacin en curso. K(stu*endo. ICu su)a %aba)os esbo1ado antes& Mo--aJ K/incuenta )il *areca ra-onable. Mi grito de dolor no Aue Aingido.

KI/incuenta )il librasJ KPara e)*e-ar. Gas tri*as se )e retorcieron " co)en-aron a bullir co)o el caldero de una bruDa. KI#e $erdad os creis .ue tengo se)eDante cantidad de dinero guardada *or a%& en caDas de -a*atosJ Trat de i)itar la $o- de Harr" el Sucio& *ero )e sali la de 6rodo :aggins con a*arato. K(s*ero .ue la tengas guardada en alguna *arte& abuelo. K(n )et,lico. K;ada de e7cusas ni de c%e.ues. K;ada de *ro)esas ni de a*la-a)ientos. KGa *asta a la $ieDa usan-a. Wna caDa de -a*atos nos $iene de )ara$illa. K/aballeros& esto" dis*uesto a considerar detenida)ente la negociacin& *ero la le"... Var$is silb entre dientes: KIL esa le" $a a a"udar a un %o)bre de tu edad a recu*erarse de Aracturas es*inales )Elti*les& Ti)ot%"J Guc% con todas )is Auer-as *ero )i esAnter se neg a obedecer rdenes " solt una andanada. Habra so*ortado el escarnio o la condescendencia& *ero la co)*asin de )is torturadores re*resentaba )i ab"ecta derrota. Wno de ellos tir de la cadena. K+ las tres en *unto. Ga /a$endis%=:is se Aue al garete. Gos )atones salieron en tro*el& *isoteando la *uerta. (ddie se gir *ara *ronunciar unas Elti)as *alabras: K#er)ot escribi en su libro un encantador *,rraAo sobre el trato a los )orosos. Re)ito al curioso lector a la *,gina 2!! de Snd^i'h de nudillos, a la $enta en libreras " .uioscos. +bstnganse de leerlo con el est)ago lleno. #elante de )i oAicina& los ta7is a$an-aban a trancas " barrancas. (n el interior de )i sanctasanctru)& los *endientes de ;eAertiti de la seBora Gat%a) Sun regalo .ue le %ice *ara con)e)orar su dci)o ani$ersario co)o contable de la (ditorial /a$endis%& los encontr en una cesta de gangas de la tienda de regalos del Museo :rit,nicoT tintineaban )ientras deca no& no " no con la cabe-a. KGe re*ito& seBor /a$endis%& .ue no *uedo conseguirle cincuenta )il libras *ara %o" a las tres de la tarde. (s .ue ni cinco )il. Hasta el Elti)o *eni.ue de Snd^i'h de nudillos se nos %a ido en *agar $ieDas deudas. KI;o %a" nadie .ue nos deba nadaJ KSie)*re %e sido )u" cuidadosa con las Aacturas& Io no& seBor /a$endis%J Ga deses*eracin )e %ace recurrir a los %alagos. KMPero esta)os en la era del crdito in)ediatoN K(sta)os en la era del l4mite de crdito& seBor /a$endis%. Me retir a )i des*ac%o& )e *use un 9%isQ" " )e tragu las *astillas *ara el cora-n antes de tra-ar el Elti)o $iaDe del ca*it,n

/ooQ en )i $ieDo globo terr,.ueo. Ga seBora Gat%a) )e lle$ el correo " se )arc% sin decir *alabra. 6acturas& *ro*aganda& c%antaDes )orales *or *arte de recaudadores de Aondos *ara obras de beneAicencia " un *a.uete dirigido Oa la atencin del $isionario editor de Snd^i'h de nudillosL .ue contena un )anuscrito titulado Vidas a medias K$a"a birria de ttulo *ara una no$elaK " subtitulado ;l primer misterio de 2uisa 6ey. M,s birrioso toda$a. Ga autora& .ue deca lla)arse Hilar" V. Hus% Slo dudoT& e)*e-aba as la carta de *resentacin: O/uando tena nue$e aBos )i )adre )e lle$ a Gourdes a re-ar *ara .ue deDase de %acer)e *is en la ca)a. /u,l no sera )i sor*resa cuando& en lugar de santa :ernadette& .uien se )e a*areci esa noc%e Aue +lain=6ournierP. @rillada a la $ista. Tir la carta a la bandeDa de O+suntos urgentesP " encend )i nue$o ordenador de c%orrocientos gigas *ara ec%ar una *artida al Uus'aminas. #es*us de saltar *or los aires un *ar de $eces lla) a Sot%eb"Xs *ara oArecerles el autntico " genuino escritorio original de /%arles #icQens a un *recio )ni)o de sesenta )il. Wn a)able tasador lla)ado Yir*al Sing% la)ent *roAunda)ente .ue el escritorio del no$elista "a se %allase a buen recaudo en la /asa=Museo de #icQens& " es*eraba .ue la estaAa no )e %ubiese resultado )u" gra$osa. /onAieso .ue a $eces *ierdo el %ilo de )is )entiriDillas. +cto seguido lla) a (lliot Mc/lusQie " le *regunt *or sus encantadores %iDitos. O:ien& graciasP. `l )e *regunt *or )is encantadores negocios. Ge *ed un *rsta)o de oc%enta )il libras. /o)en- con un reAle7i$o O:ien...P. :aD a sesenta. (lliot seBal .ue )i lnea de crdito en Auncin de rendi)iento toda$a tena *or delante doce )eses de *ers*ecti$a Aiduciaria antes de *oder $iabili-ar cual.uier ti*o de redi)ensiona)iento. +%& c)o ec%o de )enos la *oca en .ue se rean en )i cara co)o una %iena& )e )andaban a la )ierda " )e colgaban. Trac el $iaDe de Magallanes alrededor del globo " dese %aber $i$ido en un siglo en el .ue *ara e)*e-ar de cero bastaba -ar*ar de #e*tAord en el *ri)er cl*er dis*onible. /on el orgullo %ec%o tri-as& lla) a )ada)e d. (staba to)ando su baBo )atutino. Ge e7*li.u la gra$e situacin en .ue )e encontraba. Se ri en )i cara co)o una %iena& )e )and a la )ierda " )e colg. Ge di $ueltas al globo. Ge di $ueltas al globo. +l salir del des*ac%o& la seBora Gat%a) )e )ir co)o un %alcn a un coneDito. K;o& un usurero& no& seBor /a$endis%. ;o )erece la *ena. K;o te)a& seBora Gat%a)& slo $o" a $isitar a la Enica *ersona en este )undo .ue cree en )& llue$a o truene. (n el ascensor )e dirig a )i i)agen en el es*eDo *ara recordarle .ue Ola sangre tiraP& antes de *inc%ar)e la *al)a de la )ano con la *unta de )i *araguas *legable. KPor las gnadas de Satan,s& tE no. Mira& l,rgate *or donde %as $enido " dDanos en *a-. SegEn entr en el *atio& )i %er)ano #en%ol)e )e lan- una )irada Aero- desde la otra *unta de la *iscina. Cue "o se*a& Da),s %a

)etido un dedo en el agua& *ero todas las se)anas sin Aalta se ocu*a de ec%ar el cloro " toda la gaita& aun.ue caigan c%u-os de *unta. +%ora estaba *escando %oDas con una red enganc%ada en el e7tre)o de una *rtiga. K;o *ienso *restarte ni un )aldito *eni.ue %asta .ue no )e de$uel$as el Elti)o sabla-o. IPor .u tengo .ue estar sie)*re d,ndote li)osnasJ ;o& no )e lo digas. K#en%ol)e sac de la red un *uBado de %oDas e)*a*adasK. SEbete al ta7i " $ete a to)ar *or culo de a.u. Slo te lo dir educada)ente una $e-. KI/)o est, @eorgetteJ Kle *regunt& sacudiendo los *ulgones ad%eridos a los *talos de sus rosas c%uc%urridas. K@eorgette se est, $ol$iendo )aDareta a oDos $ista& aun.ue ta)*oco es .ue %a"as )ostrado el ),s )ni)o inters sincero *or ella cuando no se trata de *edir dinero. Vi a un gusano .ue $ol$a a )eterse baDo tierra " )e entraron ganas de ser l. K#enn"& %e tenido un *e.ueBo roce con una gentu-a. Si no consigo sesenta )il libras& )e $an a )oler a *alos. KPdeles .ue lo graben en $deo *ara nosotros. K;o esto" de bro)a& #en%ol)e. KM;i "o ta)*ocoN Vale& se la %as .uerido Dugar a alguien " la %as cagado. IL a ) .uJ I+caso es *roble)a )oJ KMSo)os %er)anosN I(s .ue no tienes conciencia o .uJ KHe sido directi$o de un banco durante treinta aBos. Wn sic)oro *odado se des*renda de %oDas otrora $erdes co)o un %o)bre deses*erado se des*rende de *rinci*ios otrora Air)es. K+"Eda)e& #enn". Por Aa$or. Por lo )enos treinta )il. Haba ido de)asiado leDos. KMMaldita sea& Ti)& )i banco se Aue al caraDoN MGas sanguiDuelas de Glo"ds nos c%u*aron la sangreN MSe acab la *oca en .ue *oda dis*oner tran.uila)ente de esa *asta& se acab& se acabN MTengo la casa %i*otecada& " *or *artida dobleN So" el gigante arruinado " tE el enano arruinado. M+de),s& tE tienes ese )aldito libro .ue se $ende co)o c%urros en todas las libreras del *lanetaN Mi rostro trans)iti lo .ue no consegu e7*resar con *alabras. KPor #ios& Ti). Mira .ue eres idiota. I/u,ndo es el *agoJ Me )ir el reloD. KHo" a las tres. KOl$date. K#en%ol)e deD la red en el sueloK. Solicita la declaracin de .uiebra. Re"nard te *re*ara el *a*eleo& es un buen ti*o. S .ue no es un *lato de buen gusto& a ) )e lo $as a decir& *ero te .uitar, de enci)a a los acreedores. Ga le" dice clara)ente... KIGa le"J Go Enico .ue )is acreedores saben de la le" es .ue en las celdas abarrotadas %a" .ue cagar de cuclillas en una lata. K(ntonces *asa a la clandestinidad. K(sta gente est, )u"& *ero .ue )u" bien relacionada en ese sector. K;o& seguro .ue ),s all, de la M=2> no. (scndete en casa de algEn a)igo. I+)igosJ Tac% a los .ue deba dinero& a los .ue se %aban )uerto&

a los .ue se %aba tragado la tierra " slo )e .ued... #en%ol)e %i-o su Elti)a oAerta. K;o te *uedo *restar dinero. (sto" tieso. Pero %a" un lugar donde )e deben un *ar de Aa$ores .ue *odra ser$irte de escondriDo una te)*orada.

(l te)*lo del Re" Ratn. (l arca del #ios Holln. (l esAnter del Hades. S& la estacin de YingXs /ross& donde& segEn Snd^i'h de nudillos, una )a)ada slo cuesta cinco libras: en cual.uiera de los tres Elti)os cubculos del ser$icio de caballeros del *iso de abaDo& $einticuatro %oras al da. Gla) a la seBora Gat%a) *ara e7*licarle .ue )e iba a Praga *ara una reunin de tres se)anas con Vacla$ Ha$el& una )entira cu"as consecuencias se )e %aran crnicas co)o el %er*es. Ga seBora Gat%a) )e dese bon voya!e. Sabra lidiar con los Hoggins. Ga seBora Gat%a) sabra lidiar con las die- *lagas de (gi*to. ;o )e la )ere-co& "a lo s. Muc%as $eces )e *regunto *or .u sigue en la (ditorial /a$endis%. #esde luego no es *or lo .ue le *ago. Recorr la ga)a de billetes dis*onibles en la ),.uina e7*endedora: ida " $uelta en el )is)o da con abono trans*orte en %orario nor)alU slo ida con descuento sin abono trans*orte en %ora *unta& etctera& etctera& *ero Icu,l& #ios )o& cu,l era el .ue )e ser$aJ Wn dedo a)ena-ador )e dio un to.uecito en el %o)bro " *egu un salto de un Qil)etro: slo era una $ieDecita .ue )e ad$erta de .ue los billetes de ida " $uelta eran ),s baratos .ue los de slo ida. #eduDe .ue estaba co)o una c%ota& *ero& )ira tE *or dnde& era $erdad. Met un billete con nuestra )onarca boca arriba& luego boca abaDo& luego de Arente& luego *or detr,s& *ero todas las $eces )e lo rec%a- la ),.uina. +s .ue )e *use a la cola *ara tratar con una e7*endedora %u)ana. Tena delante treinta " una *ersonasU s& las cont una *or una. Gas ta.uilleras se )arc%aban " $ol$an a los )ostradores segEn se les antoDaba. (n una *antalla& un anuncio en bucle )e insista en .ue in$irtiese en un ascensor de escalera *ara )inus$,lidos. Por Ain& por &in, )e lleg el turno: KHola& .uiero un billete a Hull. Ga ta.uillera Dugueteaba con sus a*aratosos *endientes tribales. KIPara cu,ndoJ KGo antes *osible. KITi*o %o"J KOHo"P& .ue "o se*a& suele signiAicar Olo antes *osibleP& s. KPues no se lo *uedo dar. Gos billetes *ara %o" slo se des*ac%an en esas $entanillas de a%. `sta slo es *ara billetes *or adelantado. KPero la lu- roDa )e %a seBalado .ue $enga a esta $entanilla. KGe digo .ue no *uedo. +*,rtese. (st, entor*eciendo la Aila. KM;o& esa )aldita lu- )e )and a esta $entanillaN MMe %e tirado

$einte )inutos %aciendo colaN Por *ri)era $e- dio )uestras de cierto inters. KICu .uiere& .ue ca)bie las reglas *ara ustedJ Ti)ot%" /a$endis% e)*e- a ec%ar c%is*as co)o un tenedor en un )icroondas. KMGo .ue .uiero es .ue desarrolle la suAiciente inteligencia co)o *ara resol$er el *roble)a " des*ac%ar)e un billete a HullN K;o tolero .ue )e %able en ese tono. KMLo so" el cliente& )aldita seaN MSo" "o .uien no tolera .ue )e %ablen asN MGla)e a su )aldito su*er$isorN KLo so" )i su*er$isor. Solt una )aldicin de saga islandesa " )e $ol$ a la cabecera de la Aila. KM(%N Kgrit un *unQi con aretes en el cr,neoK. M+ la *uta colaN ;unca *idas *erdn& aconseDa Glo"d=@eorge. #ilo otra $e-& slo .ue con *eores )odales. KMLa %e estado en la O*uta colaPN MMe la %e c%u*ado una $e- " no *ienso $ol$er a c%u*,r)ela slo *or.ue a la ;ina Si)one esa no le d la gana de $ender)e un *uBetero billeteN Wn "eti de color con uniAor)e " corbata se lan- en *icado: KICu *asa a.uJ K(l $ieDo este KdiDo el cabe-a ra*adaK& .ue se cree .ue *or tener un ano artiAicial " lle$ar *uesta la sonda tiene derec%o a colarse " a %acer co)entarios racistas sobre la seBorita de e7traccin aAro= caribeBa de la $entanilla de $enta antici*ada. ;o daba crdito a lo .ue estaba o"endo. KMire& a)igo Kel "eti se dirigi a ) con el tonillo condescendiente reser$ado a ancianos " )inus$,lidosK& en este *as tene)os colas *ara %acer las cosas co)o #ios )anda& sabe usted& " si no le gusta& ),s $ale .ue se $uel$a al lugar del .ue $ino& IentendidoJ KIPero es .ue tengo *inta de egi*cio& o .uJ I(%J MLa s .ue %a" una colaN IL sabes *or .u lo sJ Por.ue )e la %e c%u*ado enterita& as .ue... K(ste caballero aAir)a lo contrario. :W;stoM ITe seguir, *areciendo un OcaballeroP cuando escriba Parsitos e@tran(eros en la Aac%ada de tu $i$ienda de *roteccin oAicialJ /asi se le salan los oDos de las rbitas. KGa *olica Aerro$iaria *uede sacarlo de a.u a *atadas& o bien *uede usted *onerse a la cola co)o un )ie)bro de una sociedad ci$ili-ada. /ual.uiera de las dos o*ciones )e *arece bien. Go .ue no )e *arece bien es .ue .uiera colarse. KMPero es .ue si )e *ongo otra $e- a la cola $o" a *erder la cone7inN KMala suerte. +*el a la bondad de los .ue estaban detr,s del sosias de Sid Rotten. Puede .ue )e %ubiesen $isto en la cola& o *uede .ue no& el caso es .ue todos se %icieron los suecos. Inglaterra se %a ido a *i.ue& )aldita sea& a *i.ue.

M,s de una %ora des*us& Gondres desa*areca %acia el sur& arrastrando consigo la )aldicin de los %er)anos Hoggins. Gos residentes en las aAueras& esas al)as *erdidas .ue se Duegan la $ida dos $eces al da *ara ir " $ol$er del trabaDo a casa en los decr*itos trenes ingleses& abarrotaban los in)undos $agones. Wn es*eso enDa)bre de a$iones sobre$olaba Heat%ro9 co)o )os.uitos en una c%arca de $erano. (sta *uBetera ciudad no da abasto. +s " todo& sent el eAecto esti)ulante de toda *artida " baD la guardia. (n un libro .ue *ubli.u tie)*o atr,s& 2os verdaderos re'uerdos de un ma!istrado del norte, se aAir)aba .ue las $cti)as de los tiburones e7*eri)entan una $isin anestsica& la de Alotar Auera de todo *eligro en el a-ul del PacAico& Dusto cuando est,n siendo triturados en ese tEnel de dientes. Lo& Ti)ot%" /a$endis%& era ese nadador& " $ea c)o Gondres desa*areca en lontanan-a& s& tE& tE )is)o& *resentador de concursos con *elu.un con$ertido en ciudad& tE " tus blo.ues de *isos atiborrados de so)ales& tus $iaductos de Yingdo) :runel& tus %i*er)ercados de )ano de obra e$entual& tus estratos de ladrillos arrasados *or el %olln " de los %uesos e)barrados de los doctores #ee& /ri**en " toda la *anda& tus ediAicios de oAicinas donde las tiernas Alores de la Du$entud se endurecen %asta con$ertirse en cactus Aosili-ados co)o el roBica de )i %er)ano. (sse7 le$ant su Aea cabe-a. /uando era alu)no del colegio del barrio& %iDo de un Auncionario del +"unta)iento .ue estaba %aciendo carrera& este condado era sinni)o de libertad& 7ito " /a)bridge. Cuin lo %a $isto " .uin lo $e. /entros co)erciales " urbani-aciones *rosiguen la i)*arable in$asin de nuestro antiguo reino. (l $iento del )ar del ;orte le %inc el diente a unas nubes con Aaralaes " sali -u)bando %acia las Midlands. Por Ain e)*e-aba la ca)*iBa *ro*ia)ente dic%a. Mi )adre tena una *ri)a *or a.u& su Aa)ilia tena una casa bastante grande& creo .ue e)igraron a Rinni*eg en busca de una $ida )eDor. M+llN +ll )is)o& a la so)bra de a.uel %i*er)ercado del bricolaDe& %aba en su da una %ilera de nogales donde un $erano Pi* OaQes Kun a)iguito de la inAancia .ue )uri a los trece aBos baDo las ruedas de un ca)in cisternaK " "o barni-a)os una canoa " nos *usi)os a na$egar *or el Sa". Pececillos en tarros de cristal. M+ll& Dusto all& en ese recodo encendi)os una Aogata " asa)os *atatas en$ueltas en *a*el de alu)inioN MVuel$e& $uel$eN ISlo $o" a conseguir ec%arle un $ista-o " nada ),sJ /a)*os abiertos& )ontonos. +%ora (sse7 es Rinni*eg. Haban .ue)ado rastroDos " el aire saba a beicon c%urruscado. Gos *ensa)ientos se )e Aueron $olando con otras %adas " "a %aba)os *asado SaAAron Ralden cuando el tren se *ar con una sacudida. KM))... Kse o" *or el interAonoK. Vo%n& Iest, encendidoJ Vo%n& I.u botn %a" .ue a*retarJ KTosesK. Ga co)*aBa Sout%=;et Trains la)enta co)unicarles .ue este ser$icio %ar, una *arada no *re$ista en la *r7i)a estacin *or un *roble)a de... Aalta de conductor. (sta *arada no *re$ista se *rolongar, el tie)*o necesario *ara locali-ar a un conductor a*ro*iado. Ga co)*aBa Sout%;et Trains les garanti-a .ue su *ersonal est, %aciendo todo lo *osible KMse o" clara)ente una risita de AondoNK *or restablecer la e7celente calidad %abitual de

su ser$icio. Ga indignacin Aerro$iaria se *ro*ag co)o una reaccin en cadena *or todos los $agones& aun.ue %o" en da los delitos no los co)eten los socorridos cri)inales de antaBo& sie)*re tan a )ano& sino eDecuti$os )u" aleDados del alcance de la turba& en los *ost)odernos cuarteles generales de $idrio " acero de Gondres. Por otro lado& la )itad de la turba *osee acciones de eso )is)o .ue .uerran reducir a ceni-as. +s .ue nos .ueda)os sentaditos. Me arre*ent de no %aber)e lle$ado algo *ara leer. Por lo )enos tena un asiento& " no se lo %abra cedido ni a Helen Yeller. Ga tarde era de un a)arillo $erdoso. Gas so)bras Dunto a las $as se %icieron )onolticas. Gos *asaDeros lla)aban a sus Aa)ilias *or el )$il. Me *regunt c)o saba a.uel sos*ec%oso )agistrado australiano lo .ue les *asaba *or la cabe-a a las $cti)as de los tiburones. Gos trenes .ue tenan la suerte de .ue no les Aaltase el conductor nos *asaban de largo co)o una e7%alacin. Tena ganas de ir al baBo& *ero no .uera ni *ensarlo. +br el )aletn *ara coger una bolsa de cara)elos de caA con lec%e& *ero en lugar de eso )e encontr con Vidas a medias+ ;l primer misterio de 2uisa 6ey. HoDe las *ri)eras *,ginas. M,s le %abra $alido a Hilar" V. Hus% no esAor-arse tanto en de)ostrar lo ingeniosa .ue era. Go %aba escrito en *e.ueBos ca*ituloides )u" a*aBaditos& con la $ista *uesta en Holl"9ood& estaba claro. (l cruDido de las interAerencias reson en los alta$oces. K+nuncio *ara los *asaDeros. Ga co)*aBa Sout%;et Trains la)enta co)unicarles .ue& en $ista de .ue no %a sido *osible locali-ar a ningEn conductor adecuado *ara este tren& nos $e)os obligados a continuar %asta la estacin de Gittle /%esterAord& donde un autobEs gratuito trans*ortar, a los *asaDeros %asta /a)bridge. Reco)enda)os a a.uellos .ue estn en condiciones de o*tar *or un )edio alternati$o de trans*orte& lo %agan& dado .ue el autobEs no llegar, a la estacin de Gittle /%esterAord ^Mc)o resonaba a.uel no)bre en )i )e)oriaN_ antes de... antes de un *eriodo indeter)inado. Para ),s detalles& consulten nuestra *,gina 9eb. (l tren se arrastr unos dos Qil)etros baDo el cre*Esculo. Gos )urcilagos " la basura arrastrada *or el $iento iban ),s r,*ido .ue nosotros. ICuin conduca si no %aba conductorJ 6rena-o& sacudida& *uertas abiertas. Gos .ue estaban en )eDor Aor)a se a*earon en tro*el " cru-aron la *asarela& deD,ndonos a ) " a otro *ar de desec%os de ta7ider)ista ren.ueando detr,s de ellos a un cuarto de su $elocidad. Sub las escaleras a rastras " )e detu$e a recobrar el Auelle. +ll estaba "o: en lo alto de la *asarela de la estacin de Gittle /%esterAord. O% dioses& de todas las estaciones rurales donde *oder .uedar)e tirado& tena .ue ser en sta. (l ca)ino de %erradura .ue lle$aba a la $ieDa casa de Wrsula toda$a rodeaba el )ai-al. Poco ),s consegu reconocer. (l Sagrado PaDar del Per*etuo Morreo se %aba con$ertido en el Princi*al @i)nasio de (sse7. (sa noc%e Wrsula %aba $enido a recoger)e en su #os /aballos Aranc%ute& en la se)ana de estudios& durante el *ri)er tri)estre& eso es... a%& s& en ese tri,ngulo de gra$a. Cu cosa tan bo%e)ia& *ens a la sa-n el Do$en Ti)& .ue te $enga a buscar una )uDer en coc%e. Lo era TutanQa)n IV a bordo de

la barca real " )is escla$os nubios )e lle$aban a gol*e de re)o %asta el Te)*lo del SacriAicio. Recorri)os )enos de )edio Qil)etro& lo Dusto *ara llegar a #ocQer" House& construida *or encargo de un cnsul noruego en la *oca del +rt ;ou$eau. Tena)os la casa *ara nosotros solos& )ientras M,ter " P,ter *asaban unas $acaciones en @recia con Ga9rence #urrell& si la )e)oria no )e Aalla. SCue )e Aallar,& co)o todo lo de),sT. /uarenta aBos des*us& los Aaros de los coc%es a*arcados en la estacin ilu)inaban una inslita *laga de t*ulas " a un editor en Auga en$uelto en una gabardina a-otada *or el $iento .ue ca)inaba a grandes -ancadas alrededor de un ca)*o a%ora en barbec%o *or obra " gracia de los subsidios euro*eos. Go lgico es *ensar .ue un *as del ta)aBo de Inglaterra *odra dar cabida *erAecta)ente a todos los sucesos de una %u)ilde e7istencia sin .ue se su*er*ongan unos a otros& )e reAiero a .ue esto ta)*oco es Gu7e)burgo& *ero .u $a& resulta .ue cru-a)os& entrecru-a)os " recru-a)os nuestras $ieDas %uellas co)o *atinadores artsticos. #ocQer" House toda$a segua en *ie& aislada de las de),s casas *or un seto de aligustre. Cu o*ulenta )e %aba *arecido a.uella casa co)*arada con el soso %otelito de )is *adres. Me *ro)et .ue un da $i$ira en una casa as. Wna de tantas *ro)esas incu)*lidasU a.ulla *or lo )enos )e la %ice slo a ). Rode la casa " enAil *or una carretera .ue iba a *arar a una obra. Wn letrero deca: Ha1le 5lose " Viviendas de lu(o para e(e'utivos en el 'ora1/n de Gn!laterra. (n el *iso de arriba de #ocQer" House estaban encendidas las luces. Me i)agin a una *areDa sin %iDos o"endo la radio. Ga $ieDa *uerta de $idriera la %aban sustituido *or otra ),s resistente a los ladrones. +.uella se)ana de estudios %aba entrado en #ocQer" dis*uesto a librar)e de )i $ergon-osa $irginidad& *ero estaba tan inti)idado *or )i di$ina /leo*atra& tan atena-ado *or los ner$ios& tan bolinga *or el 9%isQ" de su *adre& tan reblandecido *or la ine7*eriencia .ue& en Ain& )eDor ser, .ue corra un tu*ido $elo sobre el boc%orno de esa noc%e& *or ),s .ue %a"an *asado cuarenta aBos. :ueno& cuarenta " siete. +.uel de all era el )is)o roble .ue araBaba la $entana de Wrsula )ientras "o trataba de )eter)e en %arina& des*us de %aber Aingido durante )uc%o ),s tie)*o del creble .ue toda$a estaba calentando )otores. Wrsula *uso el disco del Segundo concierto *ara *iano de Rac%)anino$ en el gra)Aono de su dor)itorio& a.uella %abitacin de all& la del res*landor de la $ela elctrica. Ho" en da toda$a )e estre)e-co cuando oigo a Rac%)anino$. Gas *robabilidades de .ue Wrsula siguiese $i$iendo en #ocQer" House eran nulas& "a lo saba. Go Elti)o .ue su*e de ella Aue .ue diriga una oAicina de relaciones *Eblicas en Gos ]ngeles. +s " todo& )e estruD *or un %ueco del tu*ido seto " a*last la nari- contra la $entana sin cortinas del co)edor& .ue estaba a*agado& tratando de atisbar algo. +.uella noc%e de otoBo tan leDana en el tie)*o Wrsula )e %aba ser$ido una *orcin de .ueso gratinado sobre una lonc%a de Da)n& todo ello colocado en una *ec%uga de *ollo. Vusto all: Dusto a.u. +En recordaba el sabor. +En lo recuerdo a%ora& )ientras escribo estas lneas.

,Flash. Ga %abitacin se con$irti en una calndula ilu)inada " *or la *uerta a*areci tan ca)*ante K)enos )al .ue de es*aldasK una bruDilla con tirabu-ones *elirroDos. OMMa)iNP& )edio o& )edio le en sus labios. OMMa)iNP. L all .ue lleg )a)i con los )is)os tirabu-ones. /on eso "a .uedaba suAiciente)ente *robado .ue la Aa)ilia de Wrsula %aba salido de esa casa %aca )uc%o tie)*o& as .ue retroced %acia el seto. Pero )e di )edia $uelta " $ol$ a es*iar *or.ue... en Ain& *or.ue (e suis un homme solitaire. Ma)i estaba arreglando un *alo de escoba roto )ientras la niBa estaba sentada en la )esa balanceando las *iernas. #es*us lleg un %o)bre lobo adulto& se .uit la careta "& *or e7traBo .ue *are-ca Saun.ue *uede .ue no *are-ca tan e7traBoT& lo reconoc: el *resentador ese del *rogra)a de te)as de actualidad& uno de la tribu de 6eli7 6inc%. Vere)" ;osecu,ntos. /eDas a lo Heat%cliAA& )odales de gaB,n& "a saben .uin les digo. /ogi un rollo de cinta aislante de un caDn del a*arador " )eti ba-a en la re*aracin de la escoba. (ntonces entr la abuela *ara co)*letar el cuadro do)stico " .ue )e as*en una& dos& tres $eces si no era Wrsula. Ga Wrsula de )arras. Mi Wrsula. ML estaba con$ertida en una abuelita $i$arac%aN (n )is recuerdos se conser$aba tan Do$en co)o el *ri)er da: I.u artista del )a.uillaDe %aba arrasado su lo-ana Du$entudJ SPues el )is)o .ue arras la tu"a& Ti)boT. Hablaba " su %iDa " nieta se rean& s& se rean& " "o ta)bin )e re... ICuJ ICu %a dic%oJ M/ontad)e el c%iste a ) ta)binN Rellen un calcetn roDo con bolas de *a*el de *eridico. Wn rabo de diablo. Se lo *rendi al trasero con un i)*erdible& " el recuerdo de una Aiesta de Hallo9een en la uni$ersidad *arti la dura c,scara de )i cora-n " se )e sali toda la "e)a: a.uella noc%e ta)bin se %aba disAra-ado de diablesa& " se %aba *intado la cara de roDo& nos *asa)os toda la noc%e bes,ndonos& slo besos& " *or la )aBana encontra)os una caAetera de albaBiles .ue des*ac%aba unas ta-as roBosas de t a)argo con lec%e " %ue$os suAicientes co)o *ara ali)entar& o ani.uilar& al eDrcito sui-o. Tostadas " to)ates calientes. Salsa *icante. #i la $erdad& /a$endis%& I%as to)ado otro desa"uno igual de delicioso en toda tu $idaJ (staba tan e)briagado de nostalgia .ue )e di la orden de )arc%ar)e antes de %acer ninguna )aDadera. + *ocos )etros de distancia& una $o- de lo ),s desagradable diDo: KM/o)o )ue$as un )Esculo te %ago *icadillo " te ec%o a la ca-uelaN ICue si )e asustJ MPegu un bote .ue *areci un des*egue en $ertical con *ro*ulsin a c%orroN Menos )al .ue el as*irante a carnicero no tena ),s de die- aBos ras*ados " .ue los dientes de su )otosierra eran de cartulina& aun.ue la $erdad es .ue las $endas ensangrentadas daban total)ente el *ego. +s se lo %ice notar& en $obaDa. Me )ir con el ceBo Aruncido. KI(res a)igo de la abuela WrsulaJ KGo Aui en su da. KI#e .u %as $enido $estido a la AiestaJ I#nde est, tu disAra-J

(ra el )o)ento de )arc%arse. Retroced lenta)ente %acia el seto. K`ste es )i disAra-. Se )eti el dedo en la nari-. KIWn )uerto desenterrado del ce)enterioJ K@racias *or el %alago& *ero no. He $enido de 6antas)a de las lti)as ;a$idades. KPero es Hallo9een& no ;a$idad. KM;oN KMe di una *al)ada en la ArenteK. I(n serioJ KS... KM(ntonces %e llegado con die- )eses de retrasoN M(s terribleN MM,s $ale .ue )e $uel$a antes de .ue se den cuenta de )i ausencia " e)*iecen a c%is)orrearN (l niBo %i-o una *ostura de QarateQa de dibuDos ani)ados " )e a*unt con la )otosierra. KM;o tan r,*ido& #uendecillo VerdeN M(res un intrusoN MMe $o" a c%i$ar a la *olicaN @uerra. KI+%& con.ue eres un acusicaJ Pues "o ta)bin s Dugar a eso. /o)o te c%i$es a la *olica& le *ienso decir dnde $i$es a )i a)igo el 6antas)a de las Pr7i)as ;a$idades& I" sabes lo .ue te $a a %acerJ (l ingenuo )ierdecilla& ner$ioso " a-orado& diDo .ue no con la cabe-a. KWna noc%e de stas& cuando estis todos dur)iendo& bien arro*aditos en la ca)a& se colar, *or la rendiDa de la *uerta M" se co)er, a tu *erritoN K(l conducto biliar e)*e- a bo)bear)e $eneno a borbotonesK. #es*us subir, a tu cuarto " deDar, la colita del *erro debaDo de tu al)o%ada& *ara .ue te ec%en la cul*a. L tus a)iguitos& cada $e- .ue te $ean a*arecer& te gritar,n: OMMata*errosN& M)ata*errosNP. L entonces te %ar,s $ieDo " no tendr,s a)igos " )orir,s solo " desgraciado& una )aBana de ;a$idad& dentro de cincuenta aBos. +s .ue& "o .ue tE& no le dira a nadie ni una sola *alabra de .ue )e %as $isto. Me e)but a tra$s del seto antes de .ue ca*tase todo el )ensaDe. #e ca)ino a la estacin& )e lleg el eco de su llanto arrastrado *or el $iento: KMPero si no tene)os *errito...N Me escond detr,s de un eDe)*lar del Private ;ye en el /aA :ienestar del centro de salud& .ue estaba %aciendo el agosto con )is se)eDantes& los n,uAragos del tren. Me estaba )edio te)iendo .ue a*areciese Wrsula %ec%a una Auria con su nieto " un *olica del *ueblo. Ganc%as de sal$a)ento *ri$adas llegaban *ara rescatar a los altos eDecuti$os. (l $ieDo *adre Ti)ot%" oArece a los lectores ),s D$enes el siguiente conseDo gratuito S"a incluido en el *recio de estas )e)oriasT: tratad de $i$ir de tal Aor)a .ue& cuando un tren se a$ere en el cre*Esculo de $uestros das& teng,is un coc%e c,lido " acogedor con un ser .uerido al $olante Kno i)*orta .ue sea al.uiladoK .ue os recoDa " os lle$e a casa. Tres 9%isQ"s des*us lleg un $enerable autocar. IVenerableJ

(duardiano& )eDor dic%o. Tu$e .ue so*ortar a unas uni$ersitarias *arlanc%inas %asta /a)bridge. /uitas de no$ios& *roAesores s,dicos& diablicas co)*aBeras de *iso& reality sho^s& MVesEs& no saba .ue a esa edad Auesen tan %i*eracti$asN /uando *or Ain llega)os a la estacin de /a)bridge& bus.u una cabina *ara a$isar a la +urora House de .ue no llegara %asta el da siguiente& *ero las dos *ri)eras .ue encontr estaban destro-adas SMen /a)bridge& *or el a)or de #iosNT " cuando di con una tercera )e di cuenta& al )irar la direccin& de .ue #en%ol)e no se %aba )olestado en anotar el nE)ero de telAono. (ncontr un %otel *ara $iaDantes de co)ercio al lado de una la$andera auto),tica. ;o )e acuerdo de c)o se lla)aba& *ero en cuanto $i la rece*cin su*e .ue sera una antigualla llena de cagadas de gato& "& co)o sie)*re& )i *ri)era i)*resin dio en el cla$o. Pero estaba de)asiado re$entado co)o *ara *oner)e a buscar algo )eDor "& ade),s& tena la cartera te)blando. Me dieron una %abitacin con altos $entanales " no *ude baDar el estor *or.ue no )ido cuatro )etros. Gas *elotillas de color ca.ui en la baBera eran eAecti$a)ente cagarrutas de ratn& )e .ued con el griAo de la duc%a en la )ano " el agua caliente era te)*lada. 6u)igu la %abitacin con %u)o de %abano " )e tu)b en la ca)a tratando de recordar& *or orden& los dor)itorios de todas )is a)antes a base de )irar *or el )ugriento cataleDo del tie)*o. (l *rnci*e Ru*ert " sus *eludos ge)elos ni se )e in)utaron. Por e7traBo .ue *are-ca& la *osibilidad de .ue los %er)anos Hoggins )e des$aliDasen el *iso de Putne" no llegaba a *reocu*ar)e. (scaso botn en co)*aracin con la )a"ora de sus atracos& si es .ue *uede uno Aiarse de Snd^i'h de nudillos. +lgunas *ri)eras ediciones bastante golosas& *ero *oco ),s. (l tele$isor se )e )uri la noc%e en .ue @eorge :us% II rob el trono " no )e %e atre$ido a co)*rar)e otro. Mada)e d se lle$ sus antig\edades " sus reli.uias de Aa)ilia. Ped al ser$icio de %abitaciones .ue )e subieran un 9%isQ" tri*le: antes )e *ego un tiro .ue co)*artir un bar con un %ataDo de $iaDantes de co)ercio .ue slo raDan de tetas " co)isiones. /uando *or Ain lleg el 9%isQ" tri*le en realidad era un )sero doble& " as lo diDe. (l %uidi-o adolescente se encogi de %o)bros. ;ada de discul*arse& slo un encogi)iento de %o)bros. Ge *ed .ue )e baDase el estor& *ero ec% un $ista-o " buA: OMLo a% no llegoNP. +s .ue le res*ond Ara)ente: OPues entonces& adisP& en lugar de darle una *ro*ina. SegEn sala& se tir un *on-oBoso cuesco. Reanud la lectura de Vidas a medias, *ero )e .ued dor)ido Dusto cuando encuentran el cad,$er de RuAus Si7s)it%. SoB con total nitide- .ue )e tocaba cuidar a un c%i.uillo in)igrante .ue .uera )ontarse a toda costa en uno de esos caballitos .ue %a" en los su*er)ercados& esos .ue Auncionan con una )oneda de cincuenta *eni.ues. Vale& le deca "o& *ero al )ontarse en el caballito& se transAor)aba en ;anc" Reagan. IL a%ora c)o se lo e7*licaba a su )adreJ Me des*ert en la oscuridad con la boca toda *astosa. Ga deAinicin de %istoria .ue Aor)ulara el todo*oderoso @ibbon )e resonaba en la cabe-a sin )oti$o a*arente: Po'o ms -ue el re!istro de los 'r4menes, lo'uras y des!ra'ias de la humanidad. Ga estancia de Ti)ot%" /a$endis% en la tierra& en catorce *alabras. Vol$ a en-ar-ar)e en

$ieDas discusiones& luego en otras del todo inditas. Me *use a Au)ar un *uro %asta .ue los altos $entanales )ostraron los *ri)eros indicios de un a)anecer desla$a-ado. Me aAeit las Al,ccidas )eDillas. (n el *iso de abaDo& una norirlandesa a)argada daba a elegir entre tostadas carboni-adas o congeladas& ser$idas con *e.ueBas tarrinas de )er)elada color *intalabios " )ante.uilla sin sal. Record el c%iste de VaQe :aloQo9sQ" sobre ;or)anda: un /ornualles con algo .ue co)er. #e $uelta en la estacin& las %eridas se reabrieron cuando trat de .ue )e de$ol$ieran el dinero *or el $iaDe interru)*ido de la $s*era. Ga ta.uillera& cu"as es*inillas bullan ante )is oDos& era tan es*esa e intratable co)o su %o)loga de YingXs /ross. Ga e)*resa los clona a *artir de la )is)a clula )adre. Mi *resin sangunea casi bate su *ro*io rcord. KI/)o .ue el billete de a"er no es $,lidoJ MLo no tengo la cul*a de .ue se a$eriase el *uBetero trenJ K;i nosotros ta)*oco. Gos trenes son cosa de la Sout%;et. ;osotros so)os TicQetGords& IentiendeJ KIL a .uin tengo .ue recla)ar& entoncesJ K:ueno& la Sout%;et es *ro*iedad de un %olding de #usseldorA .ue a su $e- es *ro*iedad de esa co)*aBa Ainlandesa de teleAona )$il& as .ue lo )eDor es .ue lo intente con alguien de HelsinQi. #ebera dar gracias a su buena estrella de .ue no %a"a sido un descarrila)iento. lti)a)ente est,n a la orden del da. Ha" $eces en .ue la liebre de la incredulidad sale -u)bando con tal ra*ide- .ue el galgo del lenguaDe se .ueda a $erlas $enir sin tan si.uiera )o$erse del caDn de salida. Tu$e .ue abrir)e *aso a e)*uDones *ara llegar al *r7i)o tren& slo *ara descubrir M.ue lo %aban canceladoN Pero& OaAortunada)enteP& el anterior lle$aba tal retraso .ue toda$a no %aba salido. (staban ocu*ados todos los asientos " tu$e .ue e)*otrar)e en un %ueco de )edio *al)o. /uando arranc el tren *erd el e.uilibrio& *ero una barrera de %u)anidad a*retuDada Aren )i cada. L as nos .ueda)os& a )edio caer. (l Sindicato #iagonal. Ho" en da las aAueras de /a)bridge son todo *olgonos tecnolgicos. Wrsula " "o *ase,ba)os en batea baDo a.uel *uente tan *intoresco& donde a%ora se le$antan esos blo.ues de laboratorios de biotecnologa .ue clonan seres %u)anos *or encargo de coreanos sos*ec%osos. M+%& .u inso*ortable es %acerse $ieDoN Gos di$ersos "oes .ue "a Aui)os arden en deseos de $ol$er a res*irar aire Aresco& *ero I*odr,n salir algEn da de estas c,scaras calciAicadasJ Cu caraDo $an a *oder. Wnos ,rboles de as*ecto e)bruDado se inclinaban ante el in)enso cielo. (l tren %i-o una *arada i)*re$ista en )itad de un )aldito bre-al sin ninguna e7*licacin. ;o recuerdo cu,nto se *rolongU el reloD se )e %aba *arado a )edia noc%e. SToda$a %o" ec%o en Aalta )i $ieDo IngersollT. Gas Aacciones de los *asaDeros se derretan dando lugar a Aor)as .ue )e eran casi Aa)iliares: un agente in)obiliario .ue %ablaba *or el )$il co)o un descosido se con$irti& lo Duro& en el

ca*it,n de )i e.ui*o de %ocQe" de se7toU esa seBora de gesto adusto sentada dos Ailas ),s adelante& la .ue $a le"endo Par4s era una &iesta, Ino es la ar*a a.ulla de Hacienda .ue )e so)eti al tercer grado %ace unos cuantos aBosJ Por Ain co)en-aron a ge)ir los enganc%es " el tren se arrastr ren.ueante %asta otra estacin rural cu"o letrero desconc%ado deca +#G(STROP. Wna $o- acatarrada anunci *or )egaAona: KGa co)*aBa /entrallo Trains la)enta co)unicarles .ue debido a una a$era en el siste)a de Arenos este tren %ar, una bre$e *arada en esta KestornudoK estacin. Se ruega a los *asaDeros se a*een a.u... " es*eren al tren de ree)*la-o. KMis co)*aBeros de $iaDe sus*iraban& gruBan& blasAe)aban& sacudan la cabe-aK. Ga co)*aBa /entrallo Trains les ruega discul*en las KestornudoK )olestias .ue esto *ueda causarles " les asegura .ue esta)os %aciendo todo lo *osible *or restablecer la e7celente calidad %abitual de nuestro Kestornuda-oK ser$icio. Vo%n& *,sa)e un clne7. Ga $erdad *ura " dura: el )aterial rodante de este *as est, Aabricado en Ha)burgo o en un sitio *or el estilo& " cuando los ingenieros ale)anes *onen a *rueba los trenes destinados a Inglaterra& tienen .ue usar tra)os i)*ortados de nuestra Dodida " *ri$ati-ada $a Arrea *or.ue las $as euro*eas& conser$adas co)o #ios )anda& no sir$en co)o banco de *ruebas. ICuin caraDo gan de $erdad la guerraJ #ebera %aber %uido de los Hoggins *or la *uBetera @reat ;ort% Road con unos -ancos a )uelles. Me abr *aso a coda-os %asta la coc%a)brosa caAetera& *ed una torta .ue saba a betEn " una ta-a de t con tro-os de corc%o Alotando& " escuc% de e7tranDis la con$ersacin de dos criadores de *onis. /uando uno tiene el ,ni)o *or los suelos deseara %aber lle$ado la $ida .ue nunca lle$. +"& T/& I*or .u te entregaste a los librosJ MCu rollo de oAicio& .u autntico *estiBoN Gas autobiograAas "a de *or s son inAu)ables& M*ero anda .ue las no$elitasN Hroe e)*rende $iaDe& Aorastero llega a la ciudad& alguien *ersigue algo& lo consigue o no lo consigue& conAlicto entre $oluntades o*uestas. O+d)irad)e& *or.ue so" una )et,AoraP. Wn gracioso %aba robado la bo)billa del ser$icio de caballeros& as .ue tu$e .ue a$an-ar a tientas %asta los urinarios guiado *or el *esta-o a a)onaco. ;o bien )e %aba baDado la cre)allera cuando una $o- surgi entre las so)bras. KHe"& colega& Itienes AuegoJ Tras soAocar el conato de inAarto& )e bus.u el )ec%ero a ciegas. Ga lla)a )ateriali- a un rastaAari baBado en un res*landor roDi-o digno de Holbein& a escasos cent)etros de )& con un *uro en los )orros. K+cias Ksusurr )i Virgilio negro& inclinando la cabe-a *ara a*licar la *unta del %abano a la lla)a. K;o %a" de .u Kcontest. Gas aletas de la nari-& anc%a " a*lastada& le te)blaron le$e)ente. K:ueno& to& Iadnde $asJ Me lle$ la )ano a la cartera " co)*rob .ue all segua. K+ Hull... K(ntonces solt una )entiriDilla asustada .ue no tard

en des)adrarseK: + de$ol$er una no$ela. + un bibliotecario .ue $i$e all. Wn *oeta )u" Aa)oso. (n la uni$ersidad. Ga lle$o en la bolsa. Se lla)a Vidas a medias. (l *uro del rastaAari ola a abono. ;o tengo ni idea de lo .ue *iensa esa gente. Ta)*oco es .ue %a"a conocido a ninguno. ;o so" racista& *ero considero .ue los ingredientes del lla)ado crisol de ra-as tardan )uc%as generaciones en Aundirse. K/olega K)e diDo el rastaAariK& lo .ue te %ace Aalta... Krecul K ... es un *oco de esto. Obedec la oAerta " le di una calada a a.uel %abano de calibre -urullo. MGa )adre .ue )e *ariN KIPero .u es estoJ Hi-o un ruido con la garganta .ue son co)o la caBa esa .ue so*lan los aborgenes australianos. KWn Marlboro no es KdiDo. Ga cabe-a )e au)ent e7*onencial)ente de ta)aBo& en *lan Tli'ia en el pa4s de las maravillas, " se con$irti en un a*arca)iento de $arios *isos donde )il " un #os /aballos cantaban *era. K;o %ace Aalta .ue lo Dures& *alabra KdiDo )ec,nica)ente el Ho)bre +nterior)ente /onocido /o)o Ti) /a$endis%. Go siguiente .ue recuerdo es .ue estaba de nue$o en el tren& *regunt,ndo)e .uin %abra ta*iado el $agn con ladrillos cubiertos de )usgo. KLa esta)os listos *ara usted& seBor /a$endis% K)e diDo un cal$orota con gaAas. +ll no %aba nadieU ni all ni en ninguna *arte. Slo un e)*leado de la li)*ie-a .ue recorra el tren $aco ec%ando la basura en una bolsa. Me a*e. (l Aro )e cla$ los col)illos en el cuello " )e cac%e en busca de *untos desabrigados. I#e $uelta en YingXs /rossJ ;o& a.uello era /raco$ia en *leno enero. #e *ronto )e di cuenta de .ue )e %aba ol$idado el *araguas " la bolsa. Presa del *,nico& sub de nue$o al tren " los baD del *ortae.ui*aDes. (ra co)o si se )e %ubiesen atroAiado los )Esculos durante el sueBo. Vi *asar *or el andn un carrito de e.ui*aDe e)*uDado *or un Modigliani. I#nde de)onios estabaJ KTasen Hula) Igo. W<ur'oM (l cerebro )e sugiri lo siguiente: un tren (urostar %aba *arado en +dlestro*& "o lo %aba cogido " %aba dor)ido %asta (sta)bul. /erebro descerebrado. Me %aca Aalta un letrero bien clarito& en cristiano. :I(;V(;I#O + HWGG. +labado sea #ios& casi %aba llegado a )i destino. I/u,ndo %aba estado tan al norte *or Elti)a $e-J Ga res*uesta era nunca. #i una bocanada de aire Aro *ara re*ri)ir unas sEbitas ganas de $o)itarU eso es& Ti)& tr,gatelo. (l est)ago oAendido sie)*re oArece i),genes de las causas de su )alestar: el %abano del rastaAari centelleaba ante )is oDos. Ga estacin estaba toda *intada de negro. #obl una es.uina " )e encontr con dos lu)inosas esAeras de reloD colgadas enci)a de la salida& *ero es *eor dos reloDes en desacuerdo .ue la ausencia total de

reloDes. ;ingEn re$isor )e *idi el billete al salir: teniendo en cuenta el cla$o .ue )e %aban )etido& )e sent estaAado. La en el e7terior: un conductor .ue )erodeaba en busca de Aulanas *or a.u& una $entana .ue se encenda *or all,& la )Esica .ue iba " $ena *rocedente del *ub del otro lado de la carretera. KITienes algo sueltoJ K)e *regunt& no& )e *idi& no& )e acus un *erro )iserable en$uelto en una )anta. Su a)o tena la nari-& las ceDas " los labios tan taladrados de c%atarra .ue un electroi),n de los *otentes le %abra desollado toda la cara de una sola *asadita. I/)o se las arregla esta gente en los detectores de los aero*uertosJ KIMe das algo sueltoJ Me $i a ) )is)o tal " co)o )e $ea l: un *obre carca)al en una ciudad in%s*ita " oscura. (l *erro se le$ant al *ercibir $ulnerabilidad. Wn ,ngel de la guarda in$isible )e agarr del bra-o " )e lle$ a la *arada de ta7is. (l ta7i *areca lle$ar una eternidad en )iniatura dando $ueltas a la )is)a glorieta. (n la radio se oa a un cantante .ue berreaba una cancin sobre el %ec%o de .ue todo lo .ue )uere %a de retornar un da. S#ios no lo .uiera: Macurdense del Ainal de 2a pata de mono de R. R. VacobsNT. Ga cabe-a del ta7ista era )u"& *ero .ue )u" grande *ara los %o)bros .ue tena& tal $e- *adeciese el sndro)e del Ho)bre (leAante& *ero cuando se dio la $uelta re*ar en el turbante. Se .ueDaba de la clientela. KSie)*re )e dicen: OSeguro .ue en tu tierra no %ace tanto Aro& Ie%JP& " "o sie)*re les contesto: OPues te %as colado& tronco. Se nota .ue no %as estado en Manc%ester en AebreroP. KIOiga& se sabe el ca)ino a +urora House& $erdadJ K*regunt. KMire& "a %e)os llegado Kres*ondi el siD. Wn ca)ino estrec%o ter)inaba en una i)*resionante )ansin eduardiana de ta)aBo indeAinidoK. /,stor se libra de +ugusta. KGo siento& no cono-co a esas *ersonas. Me )ir con aire *er*leDo " re*iti: K/atorce. Gibras. Vustas. K+%. Vale. K6ui a ec%ar )ano a la cartera& *ero no estaba en el bolsillo de los *antalones. ;i en el de la a)ericana. ;i en el de la ca)isa. ;i rea*areci en el los *antalones. Ga terrible $erdad )e gol*eo en la caraK. MMe %an robadoN KSu insinuacin )e oAende. Gle$o el ta7)etro regla)entario. K;o& no )e est, entendiendo& )e %an robado la cartera. K+%& a%ora "a lo entiendo. KMenos )al .ue lo entiendeK. MGo entiendo *erAecta)enteN KToda la ira del Indost,n estall en la oscuridadK. M(st, usted *ensando: Oeste -a)*acurr" sabe de .u lado se *ondr, la *olicaPN KMCu dis*arateN Ke7cla)K. Mire& tengo unas )onedas sueltas& calderilla& s& un bolsillo lleno de calderilla... a.u est,... Ms& gracias a #iosN S& )e *arece .ue )e llega... /ont las )onedas. KIL la *ro*inaJ KTo)e.

Ge solt toda la )orralla en la otra )ano " sal a*resurada)ente del coc%e... directo a una -anDa. #esde )i *ers*ecti$a de $cti)a de un accidente& $i aleDarse al ta7i " )e $ino a la )ente el desagradable recuerdo de la agresin .ue suAr en @reen9ic%. Go .ue )e %aba deDado )arcado no era el reloD& ni si.uiera los )oratones ni el susto. (ra el %ec%o de .ue en su da "o %aba sido ca*a- de *lantar cara " derrotar a un cuarteto de *illastres ,rabes en +dn& *ero a%ora& a los oDos de a.uellas niBas& no era ),s .ue... un $ieDo& si)*le)ente eso& un $ieDo. L el %ec%o de .ue no )e co)*ortase co)o corres*onde a un $ieDo Kin$isible& )udo " asustadoK "a su*ona& en s )is)o& suAiciente *ro$ocacin. Sub *or la ra)*a %asta las i)*onentes *uertas de cristal. (l -agu,n brillaba co)o un grial de oro. Gla) a la *uerta " una )uDer .ue *areca %aber salido del )usical Floren'e Ni!htin!ale $ino a abrir)e toda sonriente. 6ue co)o si alguien %ubiese agitado una $arita ),gica " %ubiese dic%o: OMSe acabaron todos tus *roble)as& /a$endis%NP. 6lorence )e %i-o *asar. KM:ien$enido a +urora House& seBor /a$endis%N KO%& gracias& gracias. He *asado lo indecible *ara llegar a.u. K:ueno& lo i)*ortante es .ue "a %a llegado sano " sal$o. (ra un ,ngel en *ersona. KMire& antes de nada %e de co)entarle un *e.ueBo *roble)a Ainanciero .ue )e %a surgido. Resulta .ue $iniendo *ara ac,... K+%ora de lo Enico .ue se debe *reocu*ar es de dor)ir co)o es debido. La nos %e)os ocu*ado de todo. Wsted sola)ente Air)e a.u .ue a%ora )is)o le enseBo la %abitacin. (s )u" tran.uila& con $istas al Dardn. Ge $a a encantar. /on los oDos llorosos de gratitud& la segu %asta )i santuario. (ra un %otel )oderno& in)aculado& con una ilu)inacin )u" tenue en los silenciosos corredores. Reconoc aro)as de )i niBe-& *ero no consegu identiAicarlos. #e las colinas boscosas de :edAords%ire. Ga %abitacin era sencilla& con s,banas li)*ias " cruDientes " toallas dobladas sobre el radiador. KIGe *arece bien& seBor /a$endis%J K#e )ara$illa& .uerida. K(ntonces& Aelices sueBos. Saba .ue iban a serlo. Me di una duc%a r,*ida& )e *use el *iDa)a " )e la$ los dientes. Ga ca)a era dura *ero tan conAortable co)o una *la"a de Ta%it. Gos %orribles Hoggins estaban a un )undo de distancia& )e %allaba libre co)o un *aDarillo " #enn"& )i .uerido #en%ol)e& corra con todos los gastos. Cuien tiene un %er)ano tiene un tesoro. Gas sirenas )e lan-aban sus cantos desde los es*onDosos al)o%adones. Por la )aBana la $ida e)*e-ara de nue$o& de nue$o& de nue$o. (sta $e- iba a %acerlo todo co)o #ios )anda. OPor la )aBanaP. (l destino es )u" aAicionado a sabotear esas tres *alabras. Me des*ert " descubr a una )uDer talludita con el *elo a lo *aDe .ue rebuscaba en )is eAectos *ersonales co)o una ca-adora de

gangas. KISe *uede saber .u caraDo est,s %aciendo en )i %abitacin& cerda $errugosa " )anilargaJ KdiDe& )edio rugiendo )edio Dadeando. Ga )uDer solt la a)ericana sin sentirse cul*able. KPor.ue est, recin llegado& .ue si no& le Arotaba la lengua con estro*aDo. Cue sea la Elti)a $e-. Se lo ad$ierto. ;o tolero ese lenguaDe insultante en +urora House. Venga de .uien $enga. L nunca a)ena-o en $ano& seBor /a$endis%. ;unca. MWn ladrn re*rendiendo a su $cti)a *or %aberlo insultadoN KMLo %ablo co)o )e sale del culo& ta c%ori-aN ICue )e $as a Arotar la lengua con estro*aDoJ MTE atr$eteN MVenga& $a)os a lla)ar a la seguridad del %otelN MVa)os a lla)ar a la *olicaN MTE les cuentas lo de )is insultos " "o lo de tu robo con allana)ientoN Vino %asta la ca)a " )e cru- la cara de un boAetn. Me .ued tan %orrori-ado .ue $ol$ recostar)e en la al)o%ada. KCu co)ien-o tan dece*cionante. So" la seBora ;oaQes. M,s le $ale no lle$ar)e la contraria. ICue era a.uello& una es*ecie de %otel sado)asoJ ISe %abra colado una loca en )i %abitacin des*us de $er )i no)bre en el registroJ K(st, *ro%ibido Au)ar. #ebo conAiscar estos %abanos. (l )ec%ero es de)asiado *eligroso& *odra darle *or Duguetear con l. IL .u es esto& si se *uede saberJ +git )i )anoDo de lla$es. KGla$es& Io es .ue no lo $esJ KMPues se $an de *aseoN Se las $a)os a dar a la seBora Vudd *ara .ue las guarde bien guardaditas& Ia .ue sJ KM;o se las $a)os a dar a nadie& bruDa enlo.uecidaN MPri)ero )e *egasN M+%ora )e robasN Pero I.u %otel es este .ue contrata a ladronas co)o ca)arerasJ Ga criatura )eti el botn en una bolsita de ladrn. KI+lgEn otro obDeto de $alor del .ue deba ocu*ar)eJ KM#eDa todo eso donde estabaN M+%ora )is)oN MO %ar .ue te des*idan& te lo DuroN KMe lo to)o co)o un OnoP. (l desa"uno es a las oc%o en punto. Hue$os cocidos con tostadas. Para el .ue llegue tarde& nada de nada. (n cuanto se )arc% )e $est " bus.u el telAono. ;o %aba. Me la$ de*risa " corriendo Kel cuarto de baBo estaba diseBado *ara )inus$,lidos& no tena una sola arista " %aba agarraderas *or do.uier K " sal *itando %acia la rece*cin& decidido a e7igir .ue se %iciese Dusticia. /oDeaba& *ero no saba *or .u. Me *erd. Wna )Esica barroca resonaba cadenciosa en corredores idnticos entre s. Wn gno)o le*roso )e agarr de la )uBeca " )e enseB un tarro de cre)a de nueces. KSi .uieres lle$,rtelo a casa& con )uc%o gusto te cuento *or .u "o no lo .uiero. KMe %a conAundido con otra *ersona. Me solt de a.uel ser " *as *or un co)edor donde los co)ensales estaban sentados en Ailas " las ca)areras salan de la cocina lle$ando unas Auentes.

ICu tena a.uello de e7traBoJ Cue los co)ensales ),s D$enes "a %aban cu)*lido los setenta. L los ),s $ieDos *asaban de los trescientos. I(ra la se)ana des*us del regreso al colegioJ Go *ill. Probable)ente tE& .uerido lector& "a lo %a"as *illado %ace $arias *,ginas. (l +urora House era una residencia de ancianos. M(l ca*ullo de #en%ol)eN MGas bro)itas .ue se le ocurrenN Ga seBora Vudd " su sonrisa de Pal)oli$e atendan la rece*cin KHola& seBor /a$endis%. IHa dor)ido usted estu*enda)enteJ KS& no& %a tenido lugar un absurdo )alentendido. KICu )e diceJ KGo .ue o"e. Me registr anoc%e *ensando .ue +urora House era un %otel. Ga reser$a la %i-o )i %er)ano& sabe usted. Pero... son las bro)itas .ue se le ocurren. Cue no tienen ni *i-ca de gracia. Su des*reciable arti)aBa slo %a OAuncionadoP *or.ue un rastaAari )e dio una calada de un siniestro %abano en +dlestro* " *or.ue a.uellas )alditas ge)elas )onocigticas .ue )e $endieron los billetes ta)bin )e la Dugaron. Pero escuc%e. (l *roble)a ),s gordo lo tienen ustedes: una Aulana enlo.uecida lla)ada ;oaQes anda *or a.u %acindose *asar *or ca)arera. #ebe de tener un +l-%ei)er de caballo& *ero cara" con los boAetones .ue *ega la condenada. ML )e %a robado las lla$esN Cue te *ase en un bar de gogs en :angQoQ $ale& *ero en un asilo de carca)ales en Hull& co)o .ue no. Si "o Auese un ins*ector& les cerrara el negocio. Ga sonrisa de la seBora Vudd se transAor) en sosa c,ustica. KCuiero .ue )e de$uel$an las lla$es K)e oblig a decirK. +%ora )is)o. K+urora House es a%ora su casa& seBor /a$endis%. Su Air)a nos autori-a a i)*onerle nuestras nor)as. L "o .ue usted deDara de %ablar de )i %er)ana en ese tono. KISus nor)asJ IMi Air)aJ ISu hermanaJ K(l docu)ento de custodia .ue Air) anoc%e. Sus *a*eles de residencia. K;o& no& no. M(so era el registro del %otelN :ueno& da igual& esta discusin es bi-antina. Me )arc%ar des*us de desa"unar. +ntes& )eDor dic%o& .ue "a %e $isto la ba-oAia .ue sir$en. Santo cielo& "a $er,s cuando lo cuente en las Aiestas. #es*us de estrangular a )i %er)ano& claro. Por cierto& la Aactura se la )andan a l. Slo insisto en .ue )e de$uel$an las lla$es. L sera )eDor .ue )e lla)ase a un ta7i. KGa )a"ora de nuestros %us*edes se encogen un *o.uito los *ri)eros das. KPues "o esto" la )ar de estirado& *ero )e *arece .ue no )e %e e7*licado bien. /o)o usted no )e... KSeBor /a$endis%& *or .u no desa"una usted " luego... KMCue )e d las lla$esN K;os %a autori-ado *or escrito a guardar sus obDetos de $alor en la caDa Auerte. K(ntonces .uiero %ablar con la direccin. K(s )i %er)ana& la enAer)era ;oaQes.

KI;oaQesJ IGa directoraJ KGa enAer)era ;oaQes. K(ntonces .uiero %ablar con el conseDo directi$o& o con el dueBo. KSo" "o. KMire. K@ulli$er " los lili*utiensesK. (st,n ustedes $iolando la )aldita... le" contra el arresto ilegal o co)o *uBetas se lla)e. K(nseguida se dar, cuenta de .ue los berrinc%es no le $an a ser$ir de nada en +urora House. K(l telAono& *or Aa$or. Cuiero lla)ar a la *olica. KGos residentes no est,n autori-ados a... KMLo no so" un residente& *uBetasN L en $ista de .ue no )e de$uel$e las lla$es& *ienso $ol$er a%ora )is)o con el *olica ),s cabreado .ue encuentre. ()*uD la *uerta *rinci*al *ero rebot con Auer-a %acia dentro. Wn cerroDo de seguridad o algo *or el estilo. Go intent *or la salida de e)ergencia& al otro lado del *orc%e. /errada. #eso"endo las *rotestas de la seBora Vudd& ro)* un dis*ositi$o de desblo.ueo con un )artillito& se abri la *uerta " era %o)bre libre. M/ara"& el Aro )e ati- en toda la cara con una *ala de %ierroN +%ora entend *or .u los del norte se deDan barba " se untan el cuer*o de grasa. (c% a andar *or el ca)ino en cur$a entre rododendros arrasados *or los gusanos& resistiendo la Auerte tentacin de ec%ar a correr. Gle$aba sin correr desde )ediados de los setenta. Glegu a la altura de un c%is)e de cortar el cs*ed cuando& de re*ente& un gigante *eludo con un )ono de Dardinero surgi de la tierra co)o el /aballero Verde. (staba .uitando los restos de un eri-o de las cuc%illas con las *uBeteras )anos. KIVa a algEn sitioJ KMPor su*uesto .ue sN + la tierra de los $i$os. Segu adelante. Gas %oDas se con$ertan en abono baDo )is *ies. +s es: los ,rboles se co)en a s )is)os. Me .ued *er*leDo al descubrir .ue el ca)ino dese)bocaba de nue$o en el *abelln del co)edor. Me %aba e.ui$ocado de ca)ino. Gos -o)bis de +urora House )e )iraban a tra$s de los cristales. KM(l So"lent @reen est, %ec%o de carne %u)anaN Kgrit& burl,ndo)e de sus )iradas $acas. Parecan desconcertadosU so"& )e te)o& el Elti)o de la tribu. Wno de los arrugadillos dio unos gol*ecitos en la $entana " seBal detr,s de ). Me di la $uelta " el ogro $erde )e agarr " )e carg en su %o)bro. + cada *aso .ue daba crea a%ogar)e. +*estaba a Aertili-ante. KTengo cosas ),s i)*ortantes .ue %acer... KMPues $ete a %acerlasN K6orceDe en $ano *ara %acerle una lla$e de cuello& *ero )e *arece .ue ni se enter. #e )anera .ue recurr a )i su*erior ca*acidad $erbalK: MMaldito caAre as.uerosoN M(sto es agresinN M(sto es un secuestroN +*ret su abra-o de oso unos cuantos grados ),s *ara acallar)e " )e te)o .ue le )ord la oreDa. Wn error estratgico. #e un *otente tirn )e baD los *antalones %asta las canillas: I)e iba a sodo)i-arJ Go .ue %i-o Aue no )enos desagradable. Me solt enci)a de la cortacs*ed& )e suDet con una )ano " con la otra )e a-ot con una caBa de ba)bE. (l dolor restallaba en )is descarnadas ancas& una&

dos& tres $eces& M" ),s& " ),s& " ),sN MVesEs& .u dolorN @rit& luego llor " *or Elti)o gi)ote su*lic,ndole .ue *arase. MZasN MZasN MZasN 6inal)ente& la enAer)era ;oaQes orden al gigante .ue lo deDase. MTena las nalgas co)o dos *icaduras de a$is*a gigantesN Ga $o- de la )uDer reson sibilante en )is odos: KLa no %a" lugar *ara ti en el )undo e7terior. +%ora $i$es en +urora House. IVas ca*tando el conce*toJ IO le *ido al seBor Rit%ers a.u *resente .ue te lo $uel$a a e7*licarJ Mndala a la mierda, me a'onse(aba mi esp4ritu, o te arrepentirs despu*s. #ile lo -ue -uiere o4r, 'hillaba mi sistema nervioso, o te arrepentirs ahora. (l es*ritu *areca Auerte& *ero la carne es dbil. Me )andaron a la %abitacin sin desa"unar. Plane $engan-as& *rocesa)iento " tortura. Ins*eccion la celda. Ga *uerta& cerrada *or Auera " sin cerradura. Ga $entana se abra sola)ente .uince cent)etros. S,banas resistentes %ec%as de Aibras de cartn con un Aorro de *l,stico debaDo. Silln con Aunda la$able. +lAo)bra ta)bin la$able. Paredes e)*a*eladas con *a*el )odelo Oli)*iaA,cilP. /uarto de baBo: Dabn& c%a)*E& toalla *e.ueBa *ara la cara& toalla grande " rada *ara el cuer*o& sin $entana. Wna Aoto de una cabaBa con la le"enda: Pna 'asa se 'onstruye 'on las manos, pero un ho!ar se 'onstruye 'on el 'ora1/n. Pers*ecti$as de Auga: )ni)as. +s " todo& estaba con$encido de .ue )i reclusin no durara %asta el )edioda. #e las di$ersas $as de salida& alguna debera abrirse. Gos directores se daran cuenta del error co)etido& se des%aran en discul*as& des*ediran a la cri)inal de la ;oaQes " )e rogaran .ue ace*tase una inde)ni-acin en )et,lico. O #en%ol)e se enterara de .ue su bro)a %aba salido )al " e7igira .ue )e *usiesen en libertad. O el contable se dara cuenta de .ue nadie estaba *agando )is Aacturas " )e *ondran de *atitas en la calle. O la seBora Gat%a) denunciara )i desa*aricin& la noticia saldra en la tele$isin " la *olica dara con)igo. + eso de las once abrieron el cerroDo de la *uerta. Me *re*ar *ara rec%a-ar las discul*as " tirar)e a la "ugular. Wna )uDer& .ue en su da debi de ser i)*onente& entr con *aso )aDestuoso. Tena I.u& setenta& oc%enta& oc%enta " cinco aBosJ ;o %a" Aor)a de saberlo cuando son tan $ieDas. Wn galgo decr*ito con bla-er entr detr,s de su a)a. K:uenos das KdiDo la )uDer. Me *use de *ie " no le oArec asiento. KGa)ento disentir. KMe lla)o @9endolin :endincQs. KLo no tengo la cul*a. #esconcertada& se a*oder del silln. K`ste... KseBal al galgoK ... es @ordon RarlocQ=Rillia)s. IPor .u no se sientaJ So)os los directores del co)it de internos.

KMe alegro *or ustedes& *ero dado .ue "o no so" un... KTena intencin de *resentar)e durante el desa"uno& *ero el desagradable incidente de esta )aBana %a tenido lugar antes de .ue *udise)os colocarlo baDo nuestra tutela. K(so "a es agua *asada& /a$endis% Ksolt @ordon RarlocQ= Rillia)sK. ;adie $ol$er, a )encionarlo& )uc%ac%o& .udate tran.uilo. @als& s& gals tena .ue ser. Ga seBora :endincQs se inclin %acia delante. KPero tiene .ue entender& seBor /a$endis%& .ue a.u los agitadores no son bien$enidos. KMPues e7*Elsen)eN MPor Aa$or se lo *idoN K+urora House no e7*ulsa KdiDo la *edorra )oDigataK& *ero si su conducta lo re.uiere& se le narcoti-ar, *or su *ro*io bien. ISiniestro& noJ Record %aber $isto Tl!uien vol/ sobre el nido del 'u'o con una *oetisa e7traordinaria)ente carente de talento& *ero rica " $iuda& cu"a antologa& Versos salva(es y des'o'ados, )e %aba tocado *ublicar en una edicin anotada *or ) )is)o& " .ue al Ainal result ser )enos $iuda de lo .ue %aba asegurado en un *rinci*io. KMire& esto" seguro de .ue es usted una )uDer sensata Kel o7)oron *as desa*ercibidoK. +s .ue lea )is labios: yo no deber4a estar a-u4. Me registr en +urora House cre"endo .ue era un %otel. KMPero si lo entende)os *erAecta)ente& seBor /a$endis%N KdiDo @9endolin :endincQs asintiendo con la cabe-a. KM;o& no lo entiendenN K+l *rinci*io a nosotros ta)bin nos $ino a $isitar la 6a)ilia MorriBa& *ero "a se ani)ar, en cuanto $ea .ue sus seres .ueridos lo %an %ec%o *or su bien. KMMis Oseres .ueridosP est,n todos )uertos& o co)o una cabra& o trabaDan en la tele& e7ce*to el gracioso de )i %er)anoN ITe das cuenta& $erdad& )i .uerido lectorJ (staba )etido en un asilo de *elcula de serie :. /uanto ),s rabiaba " des*otricaba& ),s de)ostraba .ue debera estar donde estaba. KM`ste es el )eDor %otel de tu $ida& )uc%ac%oN K(l gals tena los dientes de color galleta. Si Auese un caballo& no %abra )anera de $enderloK. #e cinco estrellas& te lo digo "o. Te %acen la co)ida& te la$an la ro*a. Ha" di$ersas acti$idades& desde el ganc%illo al cr.uet. ;ada de recibos inco)*rensibles ni de ga)berros .ue te roban el coc%e. M+urora House es un c%olloN :asta con obedecer las reglas " no buscarle las cos.uillas a la enAer)era ;oaQes. ;o es una *ersona cruel. KO(l *oder ili)itado en )anos de *ersonas li)itadas siempre lle$a a la crueldadP. KRarlocQ=Rillia)s )e )ir co)o si estu$iese %ablando en c%inoK. Sol-%enitsin. KMarDorie " "o $i$a)os Aelices en :et9s="=/oed. MPero ag,rrateN Ga *ri)era se)ana "o )e senta igual .ue tE. +*enas le diriga la *alabra a nadie& Ia .ue no& seBora :endicQs& a .ue estaba )edio a)argadoJ KMedio a)argado no& seBor RarlocQ=Rillia)s& Ma)argado del todoN KPero a%ora esto" co)o unas castaBuelas& Ia .ue sJ Ga seBora :endincQs sonri: una i)agen dantesca.

KHe)os $enido *ara a"udarlo a reorientarse. Vea)os. Tengo entendido .ue se dedicaba usted a los libros. Por desgracia Kse dio unos gol*ecitos en la cabe-aK& la seBora :irQin "a no est, en condiciones de le$antar las actas de las reuniones del co)it de internos. MCu buena ocasin *ara .ue se integre usted en el gru*oN KMLo si!o dedic,ndo)e a los librosN M+caso tengo *inta de tener .ue estar a.uN K(l silencio era intolerableK. M+%& Auera de a.uN KCu dece*cin. KGa $ieDa se .ued )irando el cs*ed ta*i-ado de %oDas& soca$ado de lo)bricesK. SeBor /a$endis%& a%ora su )undo es +urora House. KMi cabe-a era el ta*n " la :endincQs& el sacacorc%osK. S& eAecti$a)ente& est, usted en una residencia de ancianos. Ha llegado el da. Su estancia *odr, ser %orrible o agradableU lo Enico seguro es .ue ser, *er)anente. Pinselo bien& seBor /a$endis%. Gla) a la *uerta. Wnas Auer-as in$isibles deDaron salir a )is torturadores& *ero a ) )e dieron con la *uerta en las narices. Me di cuenta de .ue %aba estado toda la entre$ista con la bragueta abierta. /onte)*la tu Auturo& /a$endis% el Vo$en. ;o %as solicitado el ingreso& *ero la tribu de los ancianos te recla)a. Tu *resente *erder, co)ba con el del )undo. (se retraso te destensar, la *iel& te co)bar, el es.ueleto& te %ar, *erder el *elo " la )e)oria " te deDar, la *iel traslEcida& con lo cual se te trans*arentar,n las es*as)dicas $sceras " las $enillas a-uladas. Slo te a$enturar,s Auera de casa a la lu- del da& e$itando los Aines de se)ana " las $acaciones escolares. (l lenguaDe ta)bin te deDar, atr,s " re$elar, tu Ailiacin tribal cada $e.ue abras la boca. (n las escaleras )ec,nicas& en las carreteras& en los *asillos de los su*er)ercados los $i$os te rebasar,n& una " otra $e-. Gas )uDeres elegantes ni te $er,n. Gos $igilantes de los grandes al)acenes ta)*oco. ;i los $endedores& a )enos .ue $endan ascensores *ara )inus$,lidos o *li-as de seguros Araudulentas. Gos Enicos .ue re*arar,n en tu e7istencia ser,n los bebs& los gatos " los drogadictos. +s .ue no derroc%es los das .ue te .uedan. +ntes de lo .ue te)es te $er,s delante de un es*eDo en un asilo& te )irar,s de arriba abaDo " te creer,s .ue eres (.T. des*us de dos se)anas encerrado en un *uBetero ar)ario. Wn aut)ata ase7uado )e traDo el al)uer-o en una bandeDa. ;o es *or insultar& *ero de $erdad .ue no %aba Aor)a de saber si a.uello o a.ulla era uno o una. Tena un ligero bigotillo& *ero ta)bin le a*untaban unos *ec%os )inEsculos. Pens en deDarlo grogui " *oner)e en Auga a lo Ste$e McCueen& *ero no tena otra ar)a .ue una *astilla de Dabn& ni nada con .ue atarlo e7ce*to la correa de los *antalones. (l al)uer-o consista en una c%uleta de cordero tibia. Gas *atatas eran bo)bas de Acula. Gas -ana%orias de lata daban asco *or.ue sa es su ra-n de ser. KOiga Kle su*li.u al aut)ataK& tr,iga)e *or lo )enos un *o.uito de )osta-a de #iDon. K;o dio )uestras de %aber)e entendido K. #e grano grueso o de grano )edio& da igual& no so" ti.uis)i.uis. K

Se Aue %acia la *uertaK. M(s*ereN I(n=tieeen=de )i idio)aJ Se larg. Ga co)ida )e )iraba AiDa)ente. Me %aba e.ui$ocado de estrategia desde el *ri)er )o$i)iento. Haba tratado de salir de a.uel absurdo a grito *elado& *ero una $einternado eso es i)*osible. Gos negreros reciben con los bra-os abiertos a los rebeldes& *ara darles un escar)iento delante de los de),s. (n toda la literatura carcelaria .ue cono-co& desde Tr'hipi*la!o Sula! a Tn ;vil 5radlin!, sin ol$idarnos de Snd^i'h de nudillos, los derec%os %a" .ue gan,rselos a base de true.ues " astucia. Ga insu)isin del *risionero no %ace sino dar )oti$os a los carceleros *ara agra$ar la reclusin. (ra el )o)ento de recurrir a subterAugios. To)ara abundantes notas *ara la Autura inde)ni-acin. Sera educado con la ;egra ;oaQes. Pero )ientras e)*uDaba guisantes Aros con un tenedor de *l,stico& una traca de *etardos )e estall dentro del cr,neo " el $ieDo )undo lleg de re*ente a su Ain.

La ant*+$na de S$n%"<23/

2os historiadores del &uturo a!rade'ern tu 'olabora'i/n, Sonmi" =>$. 2os ar'hivistas del presente te la a!rade'emos ahora. Iui1 nuestra !ratitud no val!a mu'ho, pero har* todo lo posible por satis&a'er 'ual-uier Jltimo deseo -ue puedas tener, siempre -ue est* al al'an'e de mis posibilidades. Uien. ;ste arte&a'to plateado 'on &orma de huevo se llama ant4&ona. 6e!istra tanto la ima!en de tu rostro 'omo el sonido de tus palabras. 5uando terminemos, la ant4&ona se ar'hivar en el Ministerio de <estamentos. <e re'uerdo -ue esto no es un interro!atorio, ni un (ui'io. 2o -ue importa es tu versi/n de la verdad. ;inguna otra $ersin )e %a i)*ortado Da),s. 5omen'emos, pues. Normalmente suelo empe1ar pidiendo a los entrevistados -ue evo-uen sus primeros re'uerdos. Pare'es des'on'ertada. ;o tengo recuerdos )u" antiguos& +rc%i$ista. Gos das .ue *as en el Pa*a SongXs eran todos idnticos& co)o las *atatas Aritas .ue $enda)os. WPuedes, por &avor, des'ribir ese mundoM (ra una cE*ula cerrada %er)tica)ente de unos oc%enta )etros de di,)etro& un restaurante *ro*iedad de la Pa*a Song /or*. Gos sir$ientes *asan doce aBos trabaDando all )etidos& sin salir Da),s. Ga decoracin es a barras " estrellas roDas " a)arillas& con un sol naciente. Ga te)*eratura se aDusta de*endiendo del e7terior: ),s caliente en in$ierno " ),s Aresca en $erano. (l restaurante estaba en el *iso )enos nue$e& baDo el /%ong)"o Pla-a. (n $e- de $entanas& las *aredes estaban decoradas con Publicidad. ()*otrado en la *ared situada al este estaba el ascensor del restaurante: la Enica $a de acceso " salida. (n la del norte estaba el des*ac%o del VisorU al oeste& el cuarto de sus +sistentesU al sur& el dor)itorio de los sir$ientes. Gos %igieni-adores estaban situados al noreste& sureste& suroeste " noroeste. (l ;Ecleo estaba en el centro. (ra a% donde los clientes *edan la co)idaU nosotros introduca)os las co)andas& carg,ba)os el i)*orte a sus +l)as " *or Elti)o coloc,ba)os la co)ida en las

bandeDas. (nci)a del ;Ecleo est, instalado el Plinto de Pa*a Song& donde lle$a a cabo sus nE)eros *ara di$ertir a los clientes. WNJmerosM Varios trucos de )agia en 1#& co)o beber $asos de Ara)bua"aba con el dedoU %acer )alabares con %a)burguesas ardiendoU estornudar *olillas. Gos niBos adoran su delicade-aU sus sir$ientes& co)o es natural& ta)bin Go adoran. ;o tena)os ),s *adre ni )adre .ue Pa*a Song& nuestro Gogo=+)o. W5untos empleados traba(aban en el restauranteM Wnos catorce. Wn restaurante Pa*a SongXs nor)al cuenta con un Visor %u)ano& dos o tres +sistentes " doce sir$ientesU *or lo general& tres )ie)bros de cuatro clulas=ti*o diAerentes. (n )i *ri)er aBo ra)os tres H9a=Soon& tres Loona& tres Ma=Geu=#a " tres Son)iU esta *lantilla bastaba *ara cubrir las %oras *unta. Ga ca*acidad era de cuatrocientos co)ensales& *ero las ;o$enas ;oc%es " los #ci)os #as $ena tal cantidad de gente *rocedente del estadio de*orti$o de la /or*ocracia .ue algunos tenan .ue co)er de *ie. WPuedes des'ribir una de vuestras (ornadasM + la %ora cuarta " )edia en *unto: des*ertar a)arillo. Gos a*aratos acondicionadores liberan esti)ulina *ara le$antarnos de la ca)a. Marc%a)os en Aila %acia el %igieni-adorU una $e- all& la$ado al $a*or. Vol$e)os al dor)itorio *ara *onernos un uniAor)e li)*ioU a continuacin nos reuni)os en torno al ;Ecleo con nuestro Visor " sus +sistentes. Pa*a Song a*arece en Su Plinto de Matinales " recita)os en coro los Seis /atecis)os. (ntonces nuestro Gogo=+)o *ronuncia Su Ser)n. Wn )inuto antes de la %ora .uinta nos dirigi)os a nuestros *uestos en torno al ;Ecleo. Salen del ascensor los *ri)eros consu)idores del da. Pasa)os diecinue$e %oras recibiendo a los clientes& introduciendo co)andas& *re*arando bandeDas& des*ac%ando bebidas& re*oniendo condi)entos& li)*iando )esas& recogiendo basura& Aregando los %igieni-adores *Eblicos " *idiendo a)able)ente a nuestros %onorables clientes .ue carguen la Aactura a sus +l)as en nuestros caDeros. WNo ten*is des'ansosM MGos OdescansosP son un robo de tie)*o& +rc%i$istaN + la %ora cero& *or su*uesto& suena el to.ue de .uedaU *ara entonces "a se %an )arc%ado todos los consu)idores. Gi)*ia)os el restaurante de arriba abaDo %asta las cero treinta& entonces nos reuni)os en torno al Plinto *ara re-ar las Vs*eras " *or Elti)o )arc%a)os en Aila %acia el dor)itorio donde liba)os nuestras bolsitas de Vabn. + las cero cuarenta " cinco %ace eAecto el so*orAico. Menos de cuatro %oras des*us& el des*ertar a)arillo )arca el inicio de una nue$a Dornada de

trabaDo& " e)*ie-a un nue$o da. I(s verdad -ue los &abri'antes so3is, i!ual -ue nosotrosM S& +rc%i$ista& s .ue soBa)os. Lo soBaba .ue $ea las islas Ha9,i des*untando entre olas color tur.uesaU soBaba con la $ida en (uAoriaU con un elogio de Pa*a SongU con )is %er)anas& con los consu)idores& el Visor R%ee " sus +sistentes. Ta)bin tene)os *esadillas: de consu)idores Auriosos& de atascos en el tubo de la co)ida& de collares *erdidos " desestrella)ientos %u)illantes. W5on -u* sue3as a-u4, en la 'r'elM /on ciudades e7traBasU *ersecuciones *or tierras en blanco " negroU )i Autura eDecucin en el 6aro. /uando )e %a des*ertado el guardia *ara .ue te deDase entrar& estaba soBando con Hae=Voo I). Tanto en el Pa*a SongXs co)o a.u& en el cubo& los sueBos son el Enico ele)ento i)*redecible de )is Dornadas sectoriales. ;adie )e los asigna ni )e los censura. Son lo Enico $erdadera)ente )o. WNun'a se pre!untan los sirvientes por el mundo e@terior a la 'JpulaM WA es -ue os 're4ais -ue el restaurante era todo el 'osmosM Ta)*oco tene)os una cos)ologa tan rudi)entaria ni una inteligencia tan li)itada. Vea)os el (7terior en la PublicidadU Pa*a Song nos )ostraba i),genes de (uAoriaU " saba)os .ue los consu)idores " la co)ida .ue les ser$a)os tenan .ue $enir de alguna *arte. ;o obstante& el Vabn )odera la curiosidadU *reAera)os no %acernos )uc%as *reguntas. 5uesta traba(o ima!inrselo. Vivir 'on tantos... interro!antes. /uando tenas tres o cuatro aBos& +rc%i$ista& tu *adre desa*areca todos los das *ara dirigirse a un ,)bito lla)ado OtrabaDoP& Ino es asJ Se .uedaba en el OtrabaDoP %asta el to.ue de .ueda& *ero tE no te *reocu*abas *or las di)ensiones& ubicacin o naturale-a de dic%o ,)bito *or.ue tus intereses se ceBan e7clusi$a)ente a tu entorno in)ediato. Pues as es co)o los Aabricantes $en el lla)ado )undo Oe7teriorP. W) nun'a tuviste !anas de subirte al as'ensor y... en &in, salir a e'har un vista1oM MMenudas *reguntas de *urasangre& +rc%i$istaN ;ingEn ascensor Aunciona sin un +l)a a bordo. <ienes ra1/n. W<en4as no'i/n del tiempoM W#el &uturoM S. SegEn lo dis*uesto en el Se7to /atecis)o.

WT saberM ,Pn a3o, una estrella, do'e estrellas, ;u&oria. #urante el Ser)n de la (strella& la )aBana de +Bo ;ue$o& nuestras %er)anas de doce estrellas %acan el signo del dlar& se arrodillaban " se dirigan %acia la Salida *ara e)*render el $iaDe a bordo del +rca de oro de Pa*a Song. Vol$a)os a $erlas en 1# cuando se e)barcaban ru)bo a Ha9,iU des*us& su llegada a (uAoriaU " *oco des*us& su transAor)acin en consu)idoras aDetreadas " bien $estidas. Sus collares %aban desa*arecidoU nos )ostraban sus +l)as de to*acio entre los dedosU nos saludaban desde un )undo *ara el .ue no tena)os *alabras. :outi.ues& *elu.ueras& restaurantesU )ares $erdes& ros,ceos cielosU Alores sil$estres& arco iris& encaDes& *onis& cabaBas& senderos& )ari*osas. M;os .ued,ba)os bo.uiabiertasN MCu Aelices se $ea a nuestras %er)anasN ;os ani)aban a trabaDar duro& a ganarnos las estrellas con diligencia *ara de$ol$er la In$ersin " reunirnos con ellas en (uAoria lo antes *osible. W2o antes posibleM <en4a entendido -ue vuestra vida laboral eran do'e a3os &i(os. Si una sir$ienta denuncia la des$iacin de una %er)ana& se la reco)*ensa con una de las estrellas de la des$iada " (uAoria se acerca un aBo. (l desestrella)iento es una eAica- )edida disuasoria. Lo slo %e $isto uno. Th, s4, la tristemente &amosa )oona" 8 . W6e'uerdas 'uando la 'ono'isteM S. Mi *ri)era i)*resin Aue negati$a. Gas Ma=Geu=#as suelen ins*irar un te)or re$erencial a las no$atasU las H9a nos )angoneanU las Loonas son distantes " %uraBas& " Loona=515 no era una e7ce*cin. Lo .uera .ue )e e)*areDasen con otra Son)i& *ero el Visor R%ee re*arti e.uitati$a)ente las di$ersas clulas=ti*o entre los caDeros del ;Ecleo. Loona=515 " "o trabaD,ba)os codo con codoU nuestros catres ta)bin estaban Duntos. +l llegar )i *ri)er #ci)o #a "a %aba ca)biado de o*inin res*ecto a ella. ;o era distante sino obser$adoraU sus oDos de )arAil no eran %uraBos sino e7*resi$os. Me atraan los )atices de su car,cter " ella corres*onda a )is deseos de a)istadU )e ad$erta cuando tocaba ins*eccin del Visor R%ee " desciAraba los *edidos de los clientes borrac%os. Si sobre$i$ al Pa*a SongXs Aue gracias a las enseBan-as de Loona=515& tanto $oluntarias co)o in$oluntarias. ;sos Kmati'esL -ue men'ionas, Weran &ruto de su as'ensi/nM Gas notas de la in$estigacin del estudiante :oo)=SooQ eran tan caticas .ue no Aui ca*a- de a$eriguar cu,ndo e)*e- el e7*eri)ento con Loona=515U *ero bas,ndo)e en )i e7*eriencia& dira .ue la

ascensin se li)ita a liberar lo .ue el Vabn re*ri)e. Ga ascensin no inculca rasgos .ue no estu$iesen "a *resentes. + *esar de los esAuer-os de los *urasangres *or con$encerse de lo contrario& las )entes de los Aabricantes diAieren )uc%o unas de otras& aun.ue no ocurra lo )is)o con sus Aacciones " su cuer*o. WKT pesar de los es&uer1os de los purasan!res por 'onven'erse de lo 'ontrarioLM WPor -u* lo di'esM (scla$i-ar a un indi$iduo re)uerde la conciencia& *ero escla$i-ar a un clon es co)o *oseer el Elti)o 6ord de seis ruedas del )ercado. (n realidad& todos los Aabricantes& aun los de la )is)a clula )adre& son tan distintos unos de otros co)o los co*os de nie$e. Gos *urasangres no a*recian esas diAerencias a si)*le $ista& *ero e7isten. W5undo empe1aste a advertir las desvia'iones de )oona" 8 M Ga cuestin del Ocu,ndoP resulta *eliaguda en un )undo sin calendarios ni $entanas. (l *ri)er indicio de su ascensin Aue la Aor)a de %ablar. Todo e)*e- ),s o )enos *or el Se7to Mes. Para e)*e-ar& %ablaba ),s de lo nor)al. (l /atecis)o no i)*one el silencio en el dor)itorio ni en el %igieni-ador& *ero si %abl,ba)os sin )oti$o& el Visor R%ee nos re*renda. Loona e)*e- a %ablar en los )o)entos de cal)a alrededor del ;Ecleo& o durante la li)*ie-aU %ablaba de los consu)idores& de sus )odales " de su ro*aU c%is)orreaba sobre el Visor " sus +sistentes. Hasta en el %igieni-ador " )ientras lib,ba)os el Vabn. +l *rinci*io nos di$erta a todas& incluso a las Ma=Geu=#as. #es*us su lenguaDe se Aue %aciendo ),s co)*leDoU costaba trabaDo entenderla. Ga Orientacin nos enseBa el $ocabulario necesario *ara el trabaDo& *ero los a)nsidos contenidos en el Vabn borran toda *alabra a*rendida a *osteriori. (l discurso de Loona era una sucesin de es*acios en blanco .ue las de),s ra)os inca*aces de rellenar. Pareca una *urasangre. WIu* ms desvia'iones observasteM Se burlaba de los consu)idores. /uando Areg,ba)os el %igieni-ador de los clientes& i)itaba a una *urasangre )aleducada. :oste-aba& )asticaba& estornudaba& eructaba " se %aca la borrac%a. /anturreaba el Sal)o de Pa*a Song introduciendo absurdas des$iaciones. #isArutaba %acindo)e rer. Ga risa es una blasAe)ia an,r.uica. Gos tiranos %acen bien en te)erla. W) 'undo in&rin!i/ e@pl4'itamente un 5ate'ismo en pJbli'oM (n el Octa$o Mes $iol el Cuinto /atecis)o& el .ue *ro%be a los sir$ientes dirigirse a un cliente sin .ue les den *ie. Wna )adre consu)idora " su %iDo *e.ueBo *idieron lar$aguetis con algas& *ero el tobog,n estaba atascado " Loona les su*lic .ue es*erasen. (l niBo& aburrido& *regunt *or .u algunas sir$ientes *arecan idnticas. Ga

)adre le e7*lic .ue %aba)os crecido en el )is)o uterotan.ue& co)o los r,banos en el laboratorio de biologa. (l niBo *regunt entonces en .u uterotan.ue %aba crecido l. I#os *aDitas& *regunt la )adre& ligera)ente rubori-ada& o tresJ (l niBo insisti: I.uin cuidaba de los %iDos de las Aabricantes )ientras trabaD,ba)osJ Gas Aabricantes no tienen %iDos& contest la )adre& *or.ue no .uieren. (l niBo se .ued *ensando " *regunt si la ta +e=SooQ ta)bin era una Aabricante. Ga )adre diDo .ue los Aabricantes no se *reocu*an de dlares& an,lisis& seguros& estratos .ue sube o baDan& o tasas de enAer)edad " )ortandad. ;os seBal a Loona " a )U estos aAortunados clones& diDo& slo tienen .ue trabaDar doce aBos antes de Dubilarse en el *araso de Ha9,i. Por eso est,n sie)*re tan sonrientes. Loona res*ondi: KCu c%orrada& seBora. WIue le di(o eso a una 'onsumidoraM W) la se3ora -u* hi1oM Su estu*or era si)ilar al tu"o& +rc%i$ista. +tnita& $eriAic .ue Loona se estu$iese dirigiendo real)ente a ella. KS& seBora K*rosigui LoonaK. Pngase usted a trabaDar en este ;Ecleo diecinue$e %oras al da& die- das a la se)ana& doce aBos seguidosU a atender a consu)idores )aleducadosU a %u)illarse delante de un Visor& de sus +sistentes " de un Gogo=+)oU a obedecer nuestros /atecis)osU %aga todo eso " entonces "a $ere)os si sigue *ensando .ue los Aabricantes son el estrato ),s Aeli- del (stado. Sonre)os *or.ue esta)os geno)i-ados *ara ello. IO6elicesP& dice ustedJ Me cortara las $enas a%ora )is)o si no Auese *or.ue en esta c,rcel todos los cuc%illos son de *l,stico. SeBora. (l niBo )iraba a Loona=515 con oDos co)o *latosU entonces se ec% a llorar. Ga )adre lo agarr del bra-o " sali dis*arada %acia la salida. W5/mo es -ue la se3ora nun'a denun'i/ la desvia'i/n de )oona" 8 , ni en el a'to ni despu*sM Tal $e- se .uedase )uda del sustoU tal $e- Auese una abolicionista encubiertaU tal $e- s .ue *resentase una denuncia *ero la Wnani)idad lo ocultase todo *ara *roteger el e7*eri)ento. ;unca lo sabre)os a ciencia cierta. WNadie ms presen'i/ la trans!resi/nM Ma=Geu=#a=0 < era la tercera %er)ana asignada al ala oeste. OOdiabaP a Loona=515 *or %aberse %ec%o a)iga de la no$ata " *or.ue era una Ma=Geu=#a de lo ),s detestable. #ecidi no dar *arte del arrebato& *ero $i un destello de )alicia en sus oDos. Ge rogu a )i a)iga .ue tu$iese ),s cuidado& *ero se )ostr indiAerente. S* por e@perien'ia -ue los sirvientes tienen problemas para

enhebrar una &rase de 'in'o palabras se!uidas. W5/mo 'onsi!ui/ )oona desarrollar seme(ante habilidad lin!`4sti'a en un mundo tan herm*ti'oM Ga ascensin absorbe lenguaDe co)o un terreno seco absorbe agua. Palabras .ue ni si.uiera i)aginabas conocer te salen a borbotones de la boca. ;o te ol$ides& +rc%i$ista& de .ue Loona no era una sir$iente cual.uiera " ningEn restaurante es cien *or cien %er)tico. Todas las c,rceles tienen carceleros " los carceleros son canales de trans)isin. Lo )is)a& durante )i ascensin& recolect *alabras nue$as& gra),tica " )odis)os de nuestro Visor " sus +sistentes& de Pa*a Song& de la Publicidad " de los clientes " sus son"s. Pna pre!unta ms !eneral. W;ras &eli1M IGa Aelicidad signiAica ausencia de *ri$acionesJ Si es as& entonces los sir$ientes& tal " co)o los *urasangres gustan de creer& son el estrato ),s Aeli- de toda la /or*ocracia. Pero si la Aelicidad signiAica su*erar ad$ersidades& o sentirse $alorado " reali-ado& entonces& de todos los escla$os de ;ea So /o*ros& so)os sin ninguna duda los ),s desdic%ados. ,;n Nea So 5opros no hay es'lavos. ,Hasta la propia palabra ha sido abolida. +rc%i$ista: tu ingenuidad Ies sincera o Aruto de la rocionaJ IPor .u te %an asignado este caso Osin *recedentesPJ Te lo *regunto sin ,ni)o de oAender. No me o&endo. Mi presen'ia a-u4 es un 'ompromiso. 2a Pnanimidad insist4a en -ue una here(e no ten4a nada -ue o&re'er a los ar'hivos del ;stado salvo la sedi'i/n. 2os !enomi'istas presionaron a la Ju'he para -ue apli'ase la 6e!la >=.iii en 'ontra del pare'er de la Pnanimidad, pero no 'ontaron 'on -ue los ar'hivistas ms veteranos en'ar!ados de se!uir tu pro'eso podr4an (u1!ar -ue el 'aso era demasiado peli!roso para poner en peli!ro sus reputa'iones. )o s/lo soy un ar'hivista de o'tavo estrato en un ministerio sin in&luen'ia, pero 'uando ped4 -ue me asi!nasen tu 'aso, me lo 'on'edieron antes de -ue pudiese 'ambiar de idea. ;so es todo. <u K'on&esorL se ha 'on&esado. O sea& I.ue te Duegas toda tu carrera con )i antAonaJ ... Pues ms o menos, s4. Me %aba acostu)brado a .ue )is interrogadores )e tratasen slo con dobleces& *ero tu sinceridad es reconAortante. ,Pn ar'hivista -ue ha'e el doble (ue!o no es Jtil para nadie. Hblame un po'o del Visor 6hee. <uvo un papel &undamental en tu

vida en el Papa Son!Os y en el (ui'io testi&i'/ en tu 'ontra. WIu* tipo de persona eraM Wn cor*crata %asta la )dula. Su Enico obDeti$o $ital era alcan-ar el estrato de eDecuti$o en la Pa*a Song /or*U una es*eran-a $ana. La %aca )uc%o .ue se le %aba *asado la edad en .ue los Visores obtienen el ascenso a estratos de $erdadero *oder. Segua con$encido de .ue el trabaDo duro " una %oDa de ser$icios i)*ecable le bastaran *ara lograr lo .ue tanto ansiaba. Se *asaba casi todos los to.ues de .ueda )etido en su des*ac%oU era res*etuoso con todos los clientes " adulador con los su*erioresU diriga a gol*e de l,tigo a sus Aabricantes " col)aba de atenciones a sus )Elti*les OcorneadoresP& de .uienes es*eraba .ue un da lo sacasen de la oscuridad " lo a"udasen a tre*ar *or los estratos. WSus KmJltiples 'orneadoresL has di'hoM Ha" .ue entender al Visor R%ee en el conte7to de su es*osa. Ga seBora R%ee utili-aba a su )arido co)o una ubre de dar dlares. Haba $endido su cuota de %iDos $arones unos aBos atr,s& %aciendo astutas in$ersiones *or su cuenta& " se gastaba el salario del )arido en rociona " Aacitecturas& al *unto de .ue todos la ec%aban treinta aBos cuando en realidad tena setenta. Ga seBora R%ee se *asaba regular)ente *or el restaurante *ara ec%ar el oDo a los nue$os +sistentes. #eba de tener cierta inAluencia en la Derar.ua de la Pa*a SongU Loona=515 )e diDo .ue los +sistentes .ue se *restaban al Duego se $ean reco)*ensados con el ascenso a un restaurante ),s *restigioso. + los .ue no estaban *or la labor les es*eraba el rincn ),s srdido de Manc%uria. W5/mo es -ue nun'a us/ esa in&luen'ia en bene&i'io de su maridoM ;o cono-co los entresiDos de su )atri)onio& +rc%i$ista& ni *uedo %acer conDeturas. Tendr,s .ue *regunt,rselo directa)ente a la seBora R%ee. Pero Wpor -u* toleraba el Visor 6hee esa... humilla'i/n 'onstanteM Pri)ero: su es*osa irradiaba gla)our en los actos de la cor*oracin& lo .ue co)*ensaba su *ro*io dAicit en ese terreno. Segundo: ningEn di$orciado llegaba Da),s a *uestos eDecuti$os. Tercero: *or.ue no le .uedaba ),s re)edio. W5rees -ue )oona" 8 supon4a una amena1a para la impe'able ho(a de servi'ios del Visor 6heeM (sto" con$encida. Wna sir$iente .ue se Ainge *urasangre crea *roble)asU los *roble)as *ro$ocan acusacionesU las acusaciones llegan a los altos )andos. +s .ue cuando el Visor R%ee *ercibi las des$iaciones de Loona=515& en lugar de desestrellarla la )and a un )dico de la cor*oracin *ara .ue la reorientase. Wno de los errores

t,cticos .ue e7*lican su )ediocre carrera. Loona=515 *as el e7a)en con la ),7i)a *untuacin *osible " el )dico dicta)ino .ue trabaDaba de acuerdo a su geno)a. Reco)end .ue le aBadiesen cinco )iligra)os ),s de a)nsidos a su dosis de VabnU sola)ente eso. #es*us de eso& el Visor R%ee "a no *odra sancionar a Loona sin criticar i)*lcita)ente la labor de un $eterano )dico de la cor*oracin. W5undo empe1/ )oona" 8 a ha'erte '/mpli'e de sus delitosM Loona trat de e7*licar)e el signiAicado de una *alabra nue$a: se'reto. Ga idea de saber algo .ue nadie ),s su*iese& ni si.uiera Pa*a Song& resultaba inconcebible. (l caso es .ue una noc%e& al ter)inar la Dornada& )ientras nos la$,ba)os al $a*or& )e *ro)eti .ue )e iba a enseBar un secreto. ;o )e des*ertaron las luces c%illonas del des*ertar a)arillo& sino Loona& .ue )e agitaba baDo la *,lida lu- de la l,)*ara de to.ue de .ueda. ;uestras %er)anas dor)an tendidas en los catres& total)ente in)$iles con e7ce*cin de algEn le$e es*as)o. KSgue)e K)e orden Loona& co)o si Auese un Visor. K(s el to.ue de .ueda Kres*ondK. Tengo )iedo. K;o te)as. Sgue)e. KI+dnde $a)osJ K+ un secreto. Me conduDo del dor)itorio a la cE*ula. (l terrible silencio )e asust. Gos colores roDos " a)arillos eran grises " )arrones. (l Plinto de Pa*a Song era una losa inerte. Ga rendiDa de la *uerta del Visor R%ee Ailtraba una lu- tenue. Loona la abriU entonces su*e .ue dentro de todo secreto acec%a el )iedo a descubrirlo. ;uestro Visor estaba des*lo)ado con la cabe-a a*o"ada en el escritorio. Wn %ilo de baba le ad%era la barbilla al son"U le latan los *,r*ados " tena un gargaDo atra*ado en la garganta. Todas las noc%es de los #ci)os #as& )e cont Loona& nuestro Honorable Visor *asaba el to.ue de .ueda en el restaurante. Ges deca a sus +sistentes .ue tena trabaDo atrasado& *ero en realidad se dedicaba a libar Vabn " dor)a %asta el des*ertar a)arillo. K(l Vabn actEa sobre los *urasangres co)o una droga. KGe dio un tre)endo *atadn en el est)agoU )i angustia *areca di$ertirlaK. Puedes %acerle lo .ue .uieras& nunca se des*ierta. Gle$a tanto tie)*o con$i$iendo con Aabricantes .ue "a es casi uno de nosotros. +bri el caDn del Visor R%ee& cogi una lla$ecita de *lata " )e lle$ baDo la cE*ula %asta la *ared situada entre la entrada " el %igieni-ador noreste. KICu $esJ K)e *regunt. Ge diDe .ue nadaK. Mira otra $e-& con atencin. (ntonces $i una lnea " un *untito. To.u el *untitoU era un aguDero. Loona )e dio la lla$e. Ga introduDe. Ga lnea se con$irti en un rect,ngulo " se abri una *uerta. Ga estancia estaba de)asiado oscura co)o *ara re$elar lo .ue contena. Loona )e cogi de la )ano. #ud *or un instante. Si *asearse *or el restaurante no era

suAiciente )oti$o *ara el desestrella)iento& seguro .ue colarse en %abitaciones desconocidas s .ue lo era. Pero Loona no )e soltaba. Me arrodill tres $eces ante el dlar " deD .ue ella )e arrastrase al interior. Ga *uerta se cerr detr,s de ). Ga oscuridad ola a *ol$o& *odredu)bre " detergente $ieDo. K+%ora& Son)i Ksusurr LoonaK& est,s dentro de un secreto. Wna %oDa de lu- %endi la negruraU $i un angosto al)acn atiborrado de obDetos ol$idados: sillas a*iladasU *lantas de *l,sticoU abrigos& so)breros& abanicosU un sol .ue)adoU )uc%os *araguas. (l rostro de LoonaU )is oDos. Ga lu- dola en los oDos. KIGa lu- est, $i$aJ K*regunt. KGa lu- es $ida K)e res*ondi. Ga linterna la %aba encontrado debaDo de una )esa& la %aba escondido en nuestro ;Ecleo " slo des*us la %aba lle$ado al cuarto secreto. (so Aue lo .ue ),s )e i)*act. WPor -u*M (l Tercer /atecis)o establece .ue *oseer cual.uier cosa& aun.ue slo sea un *ensa)iento& signiAica *ara nosotros los sir$ientes traicionar el a)or .ue Pa*a Song nos de)uestra )ediante Su In$ersin. Me *reguntaba si Loona obser$ara alguno de los /atecis)os. Me )ostr una caDa de )etal llena de *endientes des*areDados& *ulseras " collares. Se coloc una diade)a de es)eraldas entre las tren-as& )e *uso en el cuello una sarta de *erlas )oradas. Ge *regunt c)o %aba descubierto a.uel cuarto. K/uriosidad Kres*ondi. Lo no conoca esa *alabra. KIGa curiosidad es una linterna o una lla$eJ Loona )e diDo .ue las dos cosas. (ntonces )e enseB el tesoro ),s $alioso de todos. K(ste libro KdiDo& )ostrando un gran res*etoK )uestra el (7terior tal " co)o es. Tdems de hablar 'omo un purasan!re, Wtambi*n era 'apa1 de leerM Go )is)o le *regunt "oU su res*uesta Aue un co)*ungido no. Pero lea)os las ilustraciones. (n una a*areca una sala toda ilu)inada con $elas& llena de *urasangres $estidos con ro*as es*lndidas " relucientes. Me .ued %i*noti-ada. IPor .u las i),genes no se )o$an co)o las de los son"s de los clientesJ Loona su*ona .ue el libro estaba estro*eadoU *or eso el dueBo se %aba des%ec%o de l. (l libro tena )uc%as ilustraciones: una sir$iente )ugrienta al ser$icio de tres %er)anas AeasU una bruDa blanca .ue la rociaba de estrellas " la con$erta en una da)a co)o la seBora R%eeU un a*uesto *urasangre .ue se abra *aso en un bos.ue de es*inos con una es*adaU siete Aabricantes de ta)aBo )edio .ue trans*ortaban una e7traBa cubertera detr,s de una niBa con Aalda blancaU una casa %ec%a de golosinasU un caballito de )ar .ue *einaba a una sirenaU

castillos& es*eDos& dragones. ;atural)ente& no ra)os ca*aces de identiAicar todas a.uellas cosas. Ga )a"ora de las *alabras de esta entre$ista no las %abra sabido utili-ar cuando era sir$iente. WHubo una se!unda ve1M #esde luego. #ie- o .uince #ci)as ;oc%es Loona )e des*ert " )e lle$ a su secreto. Todas las $eces )e Dur .ue sera la Elti)a. Todas las $eces )e )ara$illaban nue$os tesoros. Glegado el in$ierno& )i a)iga slo se ani)aba durante nuestras $isitas clandestinas al cuarto de los tesoros. Mientras reAle7ionaba sobre el Gibro del (7terior& co)en- a e7*resar dudas .ue soca$aron )i Ae en todo lo .ue consideraba $erdadero. WIu* tipo de dudas eran *sasM #udas sobre las certe-as del )undo Aabricante. I/)o *oda estar Pa*a Song en un *linto del Pa*a SongXs del /%ong)"o Pla-a " al )is)o tie)*o *asearse *or las *la"as de (uAoriaJ IPor .u los Aabricantes nacan endeudados " los *urasangres noJ ICuin %aba esti*ulado .ue %acan Aalta doce aBos de trabaDo *ara saldar la In$ersin de Pa*a SongJ IPor .u no onceJ IO seisJ IO unoJ W5/mo rea''ionasteM Su*licando a Loona .ue deDase de *roAerir blasAe)ias. Me daba )iedo .ue *udiesen reorientarla. Te)a .ue )e desestrellasen *or no denunciar sus des$iaciones. /on sus dudas acusaba a Pa*a Song de terribles )entiras. Me conAes .ue eso )is)o %i-o una noc%e& antes de enseBar)e su secreto. Se %aba *uesto delante del Plinto " le %aba dic%o: Mentiroso. Slo *ara $er lo .ue *asaba. K;o *as nada KdiDo LoonaK& nada de nada. Me *regunt si nuestro Gogo=+)o e7ista de $erdad. Recit los /atecis)os con todas )is ganasU rec *ara .ue Pa*a Song curase a )i a)igaU i)*lor a Loona .ue Aingiese ser nor)al. Pero Aue en $ano: su co)*orta)iento era cada $e- ),s *arecido al de los *urasangres. +ntes o des*us& %asta el Visor R%ee se $era obligado a to)ar cartas en el asunto. Loona obser$aba la Publicidad )ientras recoga " li)*iaba las )esas. ;uestras %er)anas Aabricantes la e$itaban. Pero a ella no le i)*ortaba. Wna noc%e& en el cuarto secreto& )e conAi .ue .uera deDar el restauranteU " .uera .ue "o )e Auese con ella. Gos *urasangres nos obligan a trabaDar encerradas baDo tierra& )e diDo& *ara disArutar de las belle-as de la su*erAicie sin tener .ue co)*artirlas con nadie. Ge diDe .ue nunca *odra co)eter una des$iacin tan %orrible. Recit el Se7to /atecis)o. Loona=515 reaccion con rabia. Me diDo .ue era una idiota " una cobarde& co)o las de),s %er)anas. #os sirvientes internas huyendo de la 'orpora'i/n sin ayuda de

nadie, eso es... es una aut*nti'a lo'ura. 2a Pnanimidad os habr4a atrapado en 'in'o minutos. IL c)o iba a saberlo Loona=515J Su Gibro del (7terior *ro)eta un )undo de belle-a& es*acios abiertos " escondriDos. Gleg el in$ierno de )i *ri)era estrella. +l entrar& los consu)idores se sacudan la nie$e de las niQes " tena)os .ue *asar la Aregona regular)ente. Loona se su)i en una a*ata enAer)i-a. Ga ascensin *ro$oca un %a)bre tan aguda .ue ter)ina *or consu)irte la )ente. 2a desvia'i/n de )oona" 8 , Wvino provo'ada por al!Jn he'ho en 'on'reto, o simplemente... sur!i/ de buenas a primerasM Ga des$iacin era una Aatalidad latente. #urante el Se7teto de +Bo ;ue$o& con el restaurante abarrotado de clientes de $acaciones& el Visor R%ee $ino al ;Ecleo " regaB a Loona *or saludar con desgana a los clientes. Ge )and recitar cincuenta $eces el Uienvenido a Papa Son!Os+ OMHolaN MSo" LoonaN MGea el )enE& *ida lo .ue deseeN MM,gico " suculento: (s Pa*a SongXsNP. (l Visor R%ee deD .ue llegase a cuarenta " cinco " le )and e)*e-ar de nue$o. K(l %ec%o de .ue seas un clon sin +l)a salido de un %ue$o no es e7cusa *ara tus deAectos de co)*orta)iento. /o)o $uel$as a .uebrantar el /uarto /atecis)o& M%ar .ue te reorienten co)o *roducto Aertili-anteN Me te) .ue Loona co)etiese un acto desestrellable& *ero recit la bien$enida cincuenta $eces& *ara satisAaccin del Visor R%eeU slo "o saba lo )uc%o .ue le cost. (l Visor $ol$i a su des*ac%o& encantado de %aber dado una i)agen de autoridad delante de la Aila de clientes. KM,s $ale ser un clon sin +l)a KdiDo Ara)ente Loona a sus es*aldasK .ue una cucarac%a con +l)a. Rec a Pa*a Song *ara .ue nadie lo %ubiese odoU )is oraciones no conocan otro destinatario. Pero I*or .u %abra `l de a"udar a )i ingrata %er)anaJ (ntonces $i .ue Ma=Geu=#a=0 < le susurraba algo al +sistente /%o. `ste se lle$ a Ma=Geu=#a=0 < al des*ac%o del Visor R%ee. Iba a suceder algo %orrible. W2e 'ontabas tus temores a )oona" 8 M Mi %er)ana %aba ascendido tan alto .ue "a no se consideraba inAerior al Visor R%ee. (sa )is)a noc%e& des*us del lti)o /atecis)o& nuestro Visor se *aseaba )al%u)orado *or el ;Ecleo. Wna de nosotras %aba des%onrado el uniAor)e& anunci. ITendra el $alor de conAesar su delitoJ Se *ar delante de Loona. K#ebes de ser una cucarac%a Kco)en- LoonaK. Pinsalo bien. Por eso co)es Vabn: las cucarac%as co)en de todo. Por eso das n,useas a tus +sistentes " a tu )uDer: las cucarac%as son as.uerosas. Por eso correteas " te brilla la *iel: las cucarac%as corretean " son brillantes.

Gas sir$ientes no d,ba)os crdito a nuestros odos. (l Visor R%ee abri el *ortaAolios. K(ntiendo. KSac el Gibro del (7terior " arranc todas las ilustraciones una *or unaK. Mira .u daBo KrasK es ca*a- de %acer una cucarac%a KrasK a tus secretos KrasK& a tus tesoros Kras:, a tu Auturo. Loona=515 agarr el libroU el Visor R%ee era un indi$iduo robusto. SuDet la cabe-a de )i a)iga baDo el bra-o " la gol*e contra el Plinto re*etidas $eces& %asta .ue *erdi el conoci)iento " ca" al suelo. R%ee le dio de *atadas %asta congestionarse del esAuer-o. Loona estaba destro-ada& cubierta de sangre " casi irreconocible. KMiradla KgruB& dirigindose a nosotras& las aterrori-adas sir$ientesK. (sto es lo .ue les *asa a los clones con ideas su*eriores a su estrato. MaBana& a *ri)era %ora& $endr,n a *or esta des$iada *ara lle$,rsela a reorientacin. #ic%o lo cual& se agac%& le *lant la niQe en la cara " le arranc el collar. (l cdigo de barras se le .ued i)*reso en la tr,.uea. Gos dedos del Visor estaban cubiertos de sangre " )e)brana. (ntonces& sin decir nada& insert una estrella *ringosa en el collar de Ma=Geu=#a. L acto seguido& tritur nue$e aBos de trabaDo de Loona=515 con el tacn de su niQe. Ma=Geu=#a no *areca Aeli- con su reco)*ensa. Cu diAerencia con la alegre /ere)onia de las (strellas. (l +sistente /%o )and a dos H9an=Soons .ue se lle$asen a )i a)iga al dor)itorio. + ) )e toc li)*iar las )anc%as de sangre del suelo. WPuede un Visor in&li!ir impunemente ese tipo de da3os en un bien -ue es propiedad de la 'orpora'i/nM Terica)ente& los Visores *ueden dirigir a los Aabricantes co)o les *are-ca. (n la *r,ctica& el %ec%o de %aber desAigurado a una sir$iente *erDudic la *osicin de R%ee en el escalaAn. Loona=515 .ued inca*acitada en la *oca de ),s trabaDo de todo el aBo. ;o %aba )dicos dis*onibles " no Aue *osible gestionar el trans*orte %asta la Reorientacin durante todo el Se7teto de +Bo ;ue$o. Ga tu$ieron inconsciente en el catre& su)inistr,ndole Vabn con el gota a gota. Pero la desvia'i/n de )oona" 8 en la No'he de T3o Nuevo &ue mu'ho ms all. WPuedes narrar lo su'edido desde tu privile!iado punto de vistaM (staba li)*iando )esas en la *arte ele$ada de )i sectorU lo $i todo clara)ente. (l +sistente /%o estaba sir$iendo en el ;Ecleo en sustitucin de nuestra %er)ana lesionada. (n la -ona este se celebraba una Aiesta de cu)*leaBos *ara niBos. (l ,rea cercana al ascensor estaba llena de globos& guirnaldas " so)breros de cartn. (l ruido de centenares de co)ensales " de las canciones *o* resonaba en la b$eda. Pa*a Song lan-aba a )odo de bu)er,n ba)bas de nata en 1# .ue sobre$olaban las cabe-as de los niBos& se les esca*aban entre los dedos " $ol$an a Su lengua de ser*iente. Lo estaba *ensando en

LoonaU te)a .ue cre"ese .ue la %aba delatado. #e re*ente se abri la *uerta del dor)itorio " a*areci ella& toda %inc%ada " cubierta de )oratones. Ren.ueante& se dirigi %acia la Aiesta de cu)*leaBos. Me i)agin lo .ue estaba a *unto de %acer. + *esar de su la)entable estado& *ocos clientes le$antaron la $ista del *lato& del son" o de la PublicidadU .uienes lo %icieron se li)itaron a seBalar con el dedo& antes .ue a dar la alar)a. /uando Loona cogi en bra-os a un niBo $estido de )arinerito& todos *ensaron .ue sera la ensi)a criada Aabricante .ue %abra tenido sus ),s " sus )enos con la *atrona. 2os medios a&irmaron -ue rapt/ al ni3o para usarlo 'omo es'udo humano. Gos )edios aAir)aron lo .ue la Wnani)idad les diDo .ue inAor)asen. (l Gibro del (7terior era una antologa de cuentos de %adas& no un )anual terrorista. Mira& +rc%i$ista& Loona estaba con$encida de .ue el ascensor lle$aba al reino ),gico de a.uellas ilustraciones. Wna $e- .ue alcan-ase la su*erAicie& contaba con desa*arecer entre *raderas ocultas " atercio*eladas colinas. /ogi al niBo *or la sencilla ra-n de .ue el ascensor no %abra Auncionado con un Aabricante sin +l)a a bordo. Go %abra $uelto a deDar en el ascensorU no *retenda *edir un rescate ni usarlo co)o escudo& ni co)rselo " escu*ir los %uesos. WNo te men'ion/ sus planes de &u!aM Loona "a no )e %ablaba. I)*ertrrita& )eti al asustado niBo en el ascensor. ;o )e $io. Ga )adre del niBo& en ca)bio& la $io a ella Dusto cuando se cerraban las *uertasU su grito *erAor el estruendo del restaurante. Se ar) un tre)endo alborotoU bandeDas *or los suelos& batidos derra)ados& *urasangres *resa del *,nico. Wn re*resor Auera de ser$icio desenAund el re$l$er " se abri *aso en )edio del tu)ulto *idiendo cal)a a $o- en grito. (l Visor R%ee a*areci en el u)bral de su des*ac%o& resbal en un c%arco de reAresco " se lo trag el )are),gnu) de consu)idores aterrori-ados. + todo esto& Pa*a Song surcaba olas de es*agueti enci)a del Plinto. (l +sistente /%o $ociAeraba *or su son" de )ano. Gos ru)ores se )ulti*licaban e7*onencial)enteU una Loona %a ra*tado un niBoU no& un bebU no& un *urasangre %a ra*tado a una LoonaU un re*resor %a )atado a un niBoU no& un Aabricante %a )atado a un re*resorU una Loona %a agredido al Visor& )ralo& sangrando *or la nari-. KM(l ascensorN Kgrit alguienK. MViene el ascensorN Se %i-o el silencio. (l re*resor se abri *aso a gritos& se acuclill " a*unt a las *uertas. Gos clientes se a*artaron atro*ellada)ente. Se abrieron las *uertas del ascensor. (l niBo tiritaba %ec%o un o$illo en un rincnU su traDe de )arinerito "a no era blanco& *ero *areca ileso. (l cuer*o de Loona=515 era un a)asiDo acribillado a bala-os.

Lo tambi*n vi esa ima!en, Sonmi. ;sa no'he, 'uando volv4 del Ministerio, mis 'ompa3eros de dormitorio estaban pe!ados al sony. ;llos y 'asi toda Nea So 5opros. #ieron la noti'ia una y otra ve1, 'on las im!enes 'aptadas por una nikon del 5hon!myo Pla1a -ue mostraban al represor eliminando a la desviada )oona. No dbamos 'r*dito. ;stbamos 'onven'idos de -ue un terrorista de la Pni/n se habr4a &a'ite'turado la 'ara para pare'erse a una sirviente. 5uando la Pnanimidad 'on&irm/ -ue )oona" 8 era una &abri'ante de verdad... Pensaste .ue el )undo "a nunca $ol$era a ser el )is)o. Vuraste .ue Da),s te Aiaras de un Aabricante. /o)*rendiste .ue los abolicionistas *redicaban un dog)a tan insidioso " *eligroso co)o el de la Wnin. ... S4, todo eso, y aJn peor. WIu* pas/ aba(o, en la 'JpulaM Se lle$aron escoltadas al dor)itorio a las otras dos Loonas antes de .ue los consu)idores enAurecidos las %iciesen *eda-os. ($acuaron ordenada)ente el restaurante& sector *or sector. Gleg la Wnani)idad *ara interrogar a los testigos. Gi)*ia)os la cE*ula "& *or *ri)era $een nuestra $ida& ingeri)os el Vabn sin re-ar las Vs*eras. /uando son el des*ertar=a)arillo& celebra)os nuestros ritos de la )aBana. Todo estaba en silencio sin Loona=515U ninguna diDi)os ni una *alabra. Pa*a Song *ronunci el Ser)n +nti=Wnin durante las Matinales. Me pare'e sorprendente -ue un 2o!o"Tmo revelase a sus &abri'antes la e@isten'ia de la Pni/n. Hasta tal *unto llegaba el *,nico. Puede .ue el Ser)n Auese dirigido a los )edios. Ga cabe-a de Pa*a Song llenaba )edia cE*ulaU est,ba)os dentro de su )ente. Tena una e7*resin de enor)e dolor " rabia. Gas H9an=Soons te)blabanU %asta los +sistentes *arecan inti)idados. (l Visor R%ee *areca *,lido& enAer)o. WPuedes evo'ar para los ar'hivos las palabras e@a'tas de Papa Son!M #iDo .ue nor)al)ente el #a de +Bo ;ue$o era una Dornada Aeli-& el da en .ue las docestrelladas ter)inaban de a)orti-ar la In$ersin " eran libres de *artir %acia (uAoria. (ste aBo& sin e)bargo& tena una terrible noticia. (7iste en el )undo un gas lla)ado )al& diDo Pa*a Song. /uando los *urasangres lo res*iran& se transAor)an. Se con$ierten en terroristas. Gos terroristas odian cuanto %a" de bueno en el )undo: la Wnani)idad& Pa*a Song& los Aabricantes laboriosos& %asta el :iena)ado Presidente de ;ea So /o*ros " la Vuc%e. Gos terroristas tienen una cor*oracin lla)ada Wnin. `sta as*ira a con$ertirse en la cor*oracin ),s *oderosa de la *lutocracia a Auer-a de transAor)ar a los consu)idores

en terroristas " de asesinar a los .ue se o*ongan. (n el Pa*a SongXs de /%ong)"o Pla-a& nuestro Gogo=+)o nos cont .ue un terrorista de la Wnin %aba liberado el gas " .ue Loona=515 lo %aba res*irado. Su $o- sonaba deses*eradaU tena la )irada $aca *or el dolor. I+caso Loona=515 %aba inAor)ado del terrorista al Visor o a un +sistenteJ ;o& no %aba %ec%o nada de nada: %aba res*irado el gas )alignoU " el da anterior& esa sir$iente %aba co)etido tal des$iacin cri)inal .ue& de no %aber sido *or la destre-a del re*resor de la Wnani)idad .ue casual)ente se encontraba en el /%ong)"o Pla-a& %o" el %iDo inocente de una consu)idora estara )uerto. (l niBo %aba sobre$i$ido& *ero la conAian-a de los consu)idores en los Aabricantes %aba )uertoU " con ella& la Ae de los consu)idores en los restaurantes Pa*a SongXs. (n el diAcil aBo .ue tena)os *or delante& conclu" Pa*a Song& tendre)os .ue trabaDar codo con codo " trabaDar duro *ara recu*erar esa conAian-a. (n cuanto un *urasangre *ronunciase la *alabra Pni/n en nuestra *resencia& deba)os dar *arte al Visor sin la )enor dilacin& por mu'hos 'lientes -ue hubiese ha'iendo 'ola. Se trataba de un nue$o /atecis)o& ),s i)*ortante .ue todos los de),s. Si lo obedeca)os& Pa*a Song nos a)ara. #e lo contrario& Da),s ira)os a (uAoria: seguira)os siendo no$atas *ara los restos sin recibir una sola estrella. I(ntendidoJ Se o"eron )ur)ullos dis*ersos de OS& Pa*a SongP alrededor del ;Ecleo. KM;o os %e odoN Ktron nuestro Gogo=+)o. KMSi& Pa*a SongN Kgritaron al unsono todas las AabricantesK. MSj& P+P+ SO;@N WNo era )oona" 8 miembro de la Pni/n, tal y 'omo sostuvo el <ribunal 5orpo'rti'oM I/)o " cu,ndo %abran *odido reclutarlaJ IPor .u iba a arriesgarse tanto un )ie)bro de la WninJ ICu utilidad *odra tener una sir$iente geno)i-ada *ara una banda terroristaJ ;nton'es, despu*s del Serm/n... Wretomasteis el traba(o 'omo si &uese un #4a de T3o Nuevo NormalM ;o e7acta)ente. (l Visor R%ee escolt al (7terior a las dos docestrelladas& una H9a=Soon " otra Son)i& " $ol$i con dos sir$ientes no$atas de una clula )adre nue$a& Y"eli)=<<5 " Y"eli)='<5& " una nue$a Loona. Gas de),s recibi)os nuestra estrella anual de )anos del +sistente +%n& .ue nos la insert en los collares. /uando se abri el *ri)er ascensor del aBo& entr en tro*el un gru*o de *eriodistas .ue& entre los Alas% de las niQons& *usieron cerco al des*ac%o del Visor R%ee. `ste se %aba *asado todo el to.ue de .ueda so)etido al interrogatorio de la *lana )a"or del Pa*a SongXs. Slo consigui ec%arlos des*us de ad%erir la eti.ueta =515 al collar de otra Loona " *er)itindoles .ue lo son"asen. Ta)bin $inieron unos cuantos consu)idores )orbosos *ara %acerse los )uertos en el

ascensor )ientras sus a)igos los niQonaban. + eso de la %ora deci)ose7ta lleg un *elotn entero de )dicos Pa*a SongXs. ;os e7a)inaron a Aondo a todas las sir$ientes. ;os *reguntaron *or la Wnin& *ero ninguna %aba odo %ablar de los terroristas antes del Ser)n de esa )aBana. Me te) .ue las $isitas al cuarto secreto en co)*aBa de Loona=515 )e *usiesen en a*uros& *ero *or lo $isto nadie estaba al tanto. Slo )i antoDo suscit algEn co)entario de *asada. No sab4a -ue los &abri'antes tuviesen anto(os. (s .ue no los tene)os: nos los su*ri)en en la Aase gen)ica. Todos los )dicos .ue )e lo $ieron se .uedaron desconcertados. Sie)*re )e %a dado $erg\en-a enseBarlo. Ma=Geu=#a=0 < lo lla)aba Ola )anc%a de Son)i=!>0P. Mralo& +rc%i$ista& entre la cla$cula " el o)o*lato: a.u. Mu*straselo a la ant4&ona, por &avor. ;@traordinario. Pare'e una 'ometa. (so )is)o deca Hae=Voo I). Uueno, me ima!ino -ue superaste la revisi/n m*di'a... S. (n las Vs*eras no se %i-o la )enor )encin a Loona=515 ni a la Wnin. ;os au)entaron la dosis de a)nsidos " de so*orAico en el Vabn. +l cabo de dos das& Ma=Geu=#a=0 < "a no recordaba c)o %aba conseguido la estrella e7traU ni si.uiera .ue se trataba de una estrella e7tra. Lo era la Enica .ue lo recordaba todo. W5onserv/ su puesto el Visor 6heeM S. Hae=Voo I) %a in$estigado *ara ) los resultados del tiroteo. R%ee sobre$i$i a la des$iacin de Loona=515 e7*licando a la co)isin .ue )eses antes "a %aba solicitado un inAor)e )dico urgente de )i a)iga. Pero los beneAicios )enguaron en toda la Pa*a Song /or*U el nE)ero de co)ensales en el restaurante del /%ong)"o Pla-a ca" en *icado. + los *urasangres les gusta citar ese dic%o de .ue un ra"o no cae dos $eces en el )is)o sitio& *ero luego se co)*ortan co)o si lo contrario Auese $erdad. Sin e)bargo& ta)bin tienen *oca )e)oria: enseguida se ol$idan %asta del ra"o& sobre todo cuando se trata del est)ago. #os )eses des*us& el nE)ero de clientes %aba $uelto al ni$el %abitual. Gas Y"eli)s causaban sensacinU geno)i-adas con oDos -osc*icos " dientes de coneDo& atraan %ordas de Aabricant)anos con sus niQon en ristre. Gas Ma=Geu=#as se )oran de en$idia. 2a memoria de los sirvientes est !enomi1ada para -ue sea e&4mera, y adems di'es -ue os aumentaron la dosis de amn*sidos del Jab/n. W5/mo puedes re'ordar 'on tanta pre'isi/n los a'onte'imientos

del restauranteM Wna *regunta sencilla con una res*uesta sencilla: %aba e)*e-ado )i ascensin. Go su*e *or los snto)as de Loona=515. La )e i)agino lo .ue )e $as a *reguntar a%ora& +rc%i$ista: .uieres .ue describa la e7*eriencia. Tdelante. Pri)ero& e)*ec a or una $o- dentro de la cabe-a. +.uello )e alar) sobre)anera& %asta .ue )e di cuenta de .ue nadie ),s la oaU era la $o- de la conciencia. Ga ascensin Aue una e7*eriencia alar)ante& sobre todo des*us del incidente de Loona=515. (n toda ;ea So /o*ros& los *urasangres Aiscali-aban el co)*orta)iento de los Aabricantes *ara detectar el ),s )ni)o indicio de inteligencia ilegti)a " todas las se)anas denunciaban " )andaban a reorientacin a $arios centenares. Segundo& )i lenguaDe e)*e- a e$olucionar& tal " co)o le %aba *asado a Loona=515. /uando .uera decir ObuenoP& lo .ue )e sala de la boca era &avorable, a!radable, o 'orre'to. +*rend a corregir " )odiAicar todas " cada una de )is *alabras. Tercero& au)ent )i curiosidad *or el (7terior. ()*ec a *egar la oreDa a los son"s de los clientes& a las con$ersaciones& la Publicidad& los *artes )eteorolgicos& los discursos de los #irecti$os. /uarto& )e senta alienada: las de),s sir$ientes )e e$itaban& igual .ue %aban %ec%o con Loona=515: las %er)anas te lo notan todo& aun.ue no se*an lo .ue esU la )onotona ralenti-aba el tie)*oU e)*ec a odiar a las oleadas de consu)idores .ue $o)itaba el ascensorU las dudas de Loona acerca de nuestro )undo )e ator)entaban sin tregua. IL si Pa*a Song no Auese nuestro *adre sino un si)*le anuncio *ublicitarioJ M/)o en$idiaba a )is %er)anas& carentes de es*ritu crtico " libres de *reocu*acionesN ;o )e atre$a a )encionar )i )eta)orAosis a ninguna de ellas. Sab4as lo -ue no deb4as ha'er. W5ules eran tus inten'ionesM ICu otra cosa *oda %acer ),s .ue aguantar )ec%a " es*erarJ #os ascensiones tan *r7i)as %acan *ensar en un *ro"ecto con un obDeti$o concreto. Para descubrir cu,l *odra ser ese obDeti$o& tena .ue e$itar tanto la reorientacin co)o el Ainal de Loona=515. +s .ue )e *use a estudiar deses*erada)ente a las de),s Aabricantes *ara i)itar su $acuidad. Obedeca todos los /atecis)os& sobre todo en *resencia del Visor R%ee. ;o era A,cil. (l )iedo Aortalece la cautela& *ero el tedio la corroe. ;o )e atre$a a $isitar el cuarto secreto de Loona& *or.ue no era un secreto sino una tra)*a. W) 'unto tiempo tuviste -ue sobrellevar tu as'ensi/n se'retaM Ga ;o$ena ;oc%e de la lti)a Se)ana del /uarto Mes )e des*ert en )itad del to.ue de .ueda. ;o )e atre$ a salir del dor)itorio *ara

*asar el rato. Go Enico .ue *oda %acer era es*erar al des*ertar= a)arillo o $ol$er a conciliar el sueBo. Pero de re*ente& o un sonido le$e& *ero ntido& *rocedente de la cE*ula: un tintineo de cristal. +guc el odo *ara orlo de nue$o: nada. Mis %er)anas dor)an en los catres. ICuin ),s estaba en la cE*ulaJ Slo el Visor R%ee. (n silencio& )e le$ant " Aui %acia la *uerta del dor)itorio a)ortiguando las *isadas. @ir el *ica*orte " atisb el restaurante su)ido en el silencio del to.ue de .ueda. #el des*ac%o del Visor R%ee sala una lu- blanca. + tra$s de la *uerta abierta lo $i& in)$il& con la cara *egada al sueloU la silla estaba cada. /ruc la cE*ula& agac%,ndo)e en las so)bras& %asta cerciorar)e de .ue estaba inconsciente. Gas *u*ilas %aban desa*arecido de sus iris de *urasangre. Wn reguero de sangre .ue )anaba de la nari- " los odos le recorra los contornos del de)acrado rostro. + su alrededor brillaban tro-os de cristal. W;staba muertoM Percib el olor del leteo& un so*orAico .ue se le aBade al Vabn. Ga dosis %abitual *ara una sir$iente Aabricante es de tres gotas& *ero R%ee se %aba bebido una botella de )edio litro. Si %ubiese lla)ado in)ediata)ente a un )dico& igual *odra %aberle sal$ado la $ida. Pero Ic)o %abra e7*licado )i inter$encinJ Ga /or*ocracia entera estaba a la bEs.ueda de otro Aabricante ascendidoU de un co)*lot urdido *or la Wnin. ICu era )eDor& sal$ar a un %o)bre Aracasado de un suicidio indoloro o *roteger)e de una reorientacin es*antosa " de tener .ue e)*e-ar desde el *rinci*io )i $ida laboral con cero estrellasJ Me $ol$ al catre. ;sa de'isi/n, Wte provo'/ al!Jn sentimiento de 'ulpaM ;o. Sola)ente tena el *resenti)iento de .ue esa noc%e no %aba ter)inado aEn. ;o s cu,nto tie)*o transcurri& *ero o llegar el ascensor. +cto seguido& *isadas. Pens .ue iban a *or )U *ero no )e )o$. Gleg el des*ertar=a)arillo& *ero las %er)anas seguan dor)idas en los catres. ;o %aba aro)a de esti)ulina en el aire. (l Gibro de Loona )ostraba un *alacio de *urasangres " sir$ientes .ue se .uedaban dor)idos )ientras co)an& cosan& cocinaban. Pens en a.uella i)agen. Hubo un )inEsculo desgarro en el silencio. IWna cerillaJ (ntonces o el t*ico ta*=ta*=ta* de un son". Me *use en *ie& )e llegu de *untillas %asta la *uerta " )e aso) al e7terior del dor)itorio. Gas luces de la cE*ula estaban )edio encendidas& *ero no %aba ni rastro de clientesU ni de +sistentes en su *uesto de trabaDoU ni de Pa*a Song en el Plinto& recitando las Vs*eras. Tan slo un %o)bre de traDe oscuro& bebiendo un caA a sorbos " escribiendo baDo la lu- )ortecina. ;os .ueda)os )ir,ndonosU Ainal)ente& )e dio los buenos das " diDo .ue es*eraba .ue estu$iese )eDor .ue el *obre Visor R%ee.

WPn represorM (ra un c%Aer& )e diDo. Se lla)aba /%ang. Me discul*: no conoca la *alabra 'h/&er. +.uel cliente tan tran.uilo )e e7*lic .ue los c%Aeres conducan los Aords de los /onseDeros " de los eDecuti$os. + $eces ta)bin %acan de )ensaDeros. (l seBor /%ang tena un )ensaDe *ara )& *ara Son)i= !>0& de *arte de su *ro*io Visor. (l )ensaDe era una eleccin: *odra abandonar el restaurante esa )is)a )aBana& salir al (7terior " saldar )i In$ersin de otro )odoU o bien *oda .uedar)e en el Pa*a SongXs " es*erar a .ue el +sistente descubriese al Visor R%ee " lla)ase a los re*resores con sus detectores de +#;U en otras *alabras: es*erar a .ue descubriesen )i ascensin " suArir las consecuencias. <ampo'o es -ue hubiese mu'ho donde ele!ir. 6ue la *ri)era eleccin de )i $ida& " Aue ),s A,cil .ue casi todas las .ue $inieron des*us. (l seBor /%ang *leg el son"& tir la ta-a de caA al aguDero de la basura " se dirigi %acia el ascensorU un es*acio )enor aEn .ue el de los %igieni-adores *ero una *uerta in)ensa *ara ). Me acord de Loona=515& tirada en el rincn des*us de los dis*aros. Recorr con la )irada toda la cE*ula $aca %asta el ;Ecleo. (l seBor /%ang )e diDo .u botn *ulsar *ara subir. Gas *uertas se cerraron deDando atr,s )i antigua $ida. (l *eso del torso )e a*last las *iernas& sEbita)ente dbiles& " )e ca. (l SeBor /%ang )e suDet. Seguro .ue Loona ta)bin se ca" " solt al niBo cuando intent esta )is)a %uida. (l seBor /%ang )e tran.uili- diciendo .ue todos los Aabricantes subterr,neos e7*eri)entaban el )is)o )alestar la *ri)era $e- .ue suban a un ascensor. ($o.u escenas del Gibro del (7terior *ara re*ri)ir las n,useas. Gos arro"os de telaraBas& los bos.ues oce,nicos& las ca$ernas& las torres retorcidas. /uando el ascensor e)*e- a Arenar& cre .ue )i cuer*o iba a salir $olando %acia arriba. KPlanta baDa Kanunci el seBor /%ang. Gas *uertas se abrieron %acia el (7terior. 5asi me ests dando envidia. #es'ribe detalladamente lo -ue viste, por &avor. (l /%ong)"o Pla-a en los )inutos *re$ios al a)anecer de un /uarto Mes. MMe *areci enor)eN +costu)brada co)o estaba a la cE*ula& )e daba $ueltas la cabe-a& " eso .ue el ediAicio no )ide ),s de .uinientos )etros de anc%o. +lrededor de los *ies eternos del :iena)ado Presidente %aba consu)idores .ue ca)inaban aDetreados de a.u *ara all,U barre=aceras .ue -u)babanU ta7is .ue tocaban el cla7on *ara atraer a los clientesU Aords .ue ec%aban %u)oU ca)iones de la basura .ue a$an-aban a *aso de tortuga Dunto al bordilloU su*er= *istas de oc%o carriles deli)itadas *or *ostes con i),genes del sol& tec%adas con b$edas " Alan.ueadas *or )uros de ce)ento " cristalU

Publicidad deslu)brante " atronadoraU sirenas& )otores& )a.uinaria& circuitos elctricosU conductos subterr,neos .ue retu)babanU luces de todas las intensidades " desde todos los ,ngulos. Me Aaltaban *alabras *ara todo lo .ue $ea. Mi *regunta ni Aue ),s all, de un OICu...JP. <uvo -ue ser apabullante. `sa es la *alabra e7acta: a*abullante. (l aire lleno de oloresU los %u)os& el Qi)=c%ee& las alcantarillas& los cuer*os de los consu)idores. Wna consu)idora .ue iba corriendo )e es.ui$ *or un *elo& ,Mira por d/nde vas, 'lon. +ntes de .ue *udiese discul*ar)e "a %aba desa*arecido. (l aliento de un cli)ati-ador gigante e in$isible )e alborot todo el cabello. KGas calles canali-an el $iento K)e e7*lic el seBor /%ang& lle$,ndo)e a tra$s de la acera %asta un Aord con carrocera de es*eDo. Tres estudiantes ad)iraban el $e%culo& *ero al $er llegar al seBor /%ang se reintegraron al torrente de consu)idores. Ga *uerta trasera se abri con un silbido " el c%Aer )e indic .ue subiera. Sentado en el es*acioso interior %aba un *asaDero barbudo enArascado en su son". Irradiaba autoridad& co)o un Gogo=+)o& *ero )uc%o ),s. Me acuclill Dunto a la *uerta " obser$ los Ale7ibles dedos de a.uel %o)bre& el a$eDentado rostro& en es*era de .ue )e diera alguna orden. (l seBor /%ang arranc " el Aord se introduDo en el tr,Aico. (n la $entana trasera los dos arcos dorados del logoti*o del Pa*a SongXs desa*arecieron entre los centenares de logoti*os de las de),s cor*oraciones. +lgunos los conoca gracias a la PublicidadU *ero la )a"ora no. Obser$aba bo.uiabierta la ciudad de nue$os s)bolos .ue *asaba ante )is oDos. Gos Aords aceleraban " Arenaban alrededor del nuestro. ICu Visor i)*eda )iles de colisiones )ortales *or )inutoJ (l Aord Aren en seco " *erd el e.uilibrio. (l %o)bre barbudo )ascull .ue nadie )e *ro%iba to)ar asiento. #udando de si )e %abra dado una orden o tendido una tra)*a& )e discul* *or no saber el /atecis)o correcto. KMi collar es Son)i=!>0 KdiDe& *ero )e ignor& se Arot los oDos " le *regunt al seBor /%ang *or las condiciones )eteorolgicas. #a c,lido& des*eDado " con ligera brisa& contest el c%Aer& aBadiendo .ue %aba $arios e)botella)ientos " .ue el tra"ecto durara a*ro7i)ada)ente unos no$enta )inutos. (l barbudo se )ir el role7 " solt una blasAe)ia. ;o lle$,ba)os )uc%o ca)ino recorrido cuando se nos ec% enci)a un tre)endo rugidoU *resa del *,nico& *ens .ue Pa*a Song $ena a castigar)e *or abandonar el restaurante. Pero el rugido se aleD " *or la $entana de atr,s $i la barriga de una ),.uina negra sus*endida en el aire. (l *asaDero se dirigi al seBor /%ang: I*ensaba .ue a.uel aero era de la Re*resin& de la Wnani)idad o tan slo un /onseDero .ue .uera de)ostrar a los ciudadanos de estrato baDo .uin era el a)oJ (l seBor /%ang se inclinaba *or esta Elti)a %i*tesis.

WNo pre!untaste ad/nde te llevabanM IPara .u %acer una *regunta .ue iba a *ro$ocar otras $einteJ ;o te ol$ides& +rc%i$ista& de .ue "o Da),s %aba $isto la Aac%ada de un ediAicio& ni )e %aba subido Da),s a un )edio de loco)ocinU " a%ora& de buenas a *ri)eras& )e encontraba circulando *or una su*er*ista de la segunda )a"or conurbacin de ;ea So /o*ros en un Aord de es*eDos. M,s .ue una turista de otra -ona& era una $iaDera te)*oral llegada de un siglo re)oto. Sali)os de la b$eda urbana a la altura de Moon To9er " $i el *ri)er a)anecer (7terior de )i $ida sobre las )ontaBas Yang9on=#o. Ga $isin )e %i*noti- " deslu)br al )is)o tie)*oU Mel Verdadero Sol del Presidente In)anente& su lu- Aundida& las *etro=nubes " Su cE*ula celeste& altsi)a " anc%si)aN Cuise co)*arar )i *ro*io aso)bro con la reaccin de )i co)*aBero de $iaDe& *ero estaba dor)itando. ;o )e entraba en la cabe-a .ue la conurbacin entera no se *arase en seco ante ta)aBa %er)osura. WIu* ms 'osas te llamaron la aten'i/nM #ebaDo de la b$eda& los ediAicios se Aueron ac%atando " *asa)os *or un Dardn de roco. Wn $erde es*onDoso& Arondoso " rebosante de )usgoU un $erde color estan.ueU un $erde color *radera. Hect,reas enteras& sal*icadas de Auentes oscilantes. (n el Pa*a SongXs lo Enico $erde eran los cubitos de lec%uga " los batidos de cloroAilaU el $erde nos *areca tan *recioso co)o el oro. Gos arcos iris se desli-aban *or las $entanillas de los Aords. + a)bos lados de la su*er*ista se agol*aban inAinidad de blo.ues=dor)itorio& todos ellos decorados con una bandera rgida de ;ea So /o*ros. Pero de re*ente desa*arecieron " *asa)os *or enci)a de una anc%a AranDa de color e7cre)ento. Me ar) de $alor " le *regunt al seBor /%ang .u era a.uello. K(l ro Han K)e diDoK& el *uente Songsu. ;o *ude sino *reguntarle .u cosas eran esas. (sta $e- .uien )ascull una res*uesta Aue el *asaDero. KWna su*er*ista %ec%a de agua. KGa $o- sonaba desilusionadaK. Wn *uente es una carretera .ue cru-a un ro. (l agua del ro " el l.uido trans*arente .ue sala de los griAos de la cE*ula no *odran %aber sido ),s diAerentes& *ero no )e dio tie)*o a .uedar)e desconcertada. (l seBor /%ang seBal una cu)bre no )u" alta en el %ori-onte. K(l )onte Tae)osan. O sea, W-ue del Papa Son!Os te llevaron dire'tamente a la Pniversidad de <aemosanM S& *ara reducir la conta)inacin a)biental. Ga carretera ser*enteaba entre bos.ues. Gos ,rboles& con sus e7*ansi$as acrobacias " su ru)oroso silencio& )e *arecen otra de las )ara$illas del (7terior. #ie- )inutos des*us llega)os al ca)*us situado en la cEs*ide. Wnos ediAicios cEbicos se dis*utaban el es*acio. Gos alu)nos " los au7iliares ca)inaban *or angostas *asarelas. (l Aord se detu$o baDo

un saliente estriado *or la llu$ia " agrietado *or el sol. (l seBor /%ang )e abri la *uerta& *ero el *asaDero barbudo segua dur)iendo. Ga basura se arre)olinaba arrastrada *or el $iento " los l.uenes crecan entre los ladrillos. (l aire del )onte Tae)osan *areca ),s li)*io .ue el de all, abaDo& en la conurbacin& *ero el $estbulo del saliente era oscuro " coc%a)broso. ;os detu$i)os al *ie de una escalera de doble %lice. (s un ascensor a la antigua usan-a& )e e7*lic el seBor /%ang. K(n la uni$ersidad los alu)nos eDercitan tanto el cuer*o co)o la )ente. +s .ue luc% *or la *ri)era $e- contra la Auer-a de la gra$edad& *aso a *aso& agarr,ndo)e de la barandilla. #os estudiantes .ue baDaban *or la doble %lice se rieron de )i tor*e-a. KHe a.u un es*ci)en Kco)ent uno de los dosK .ue toda$a $a a tardar un *oco en correr en *os de la libertad. (l seBor /%ang )e aconseD .ue no )irase %acia atr,sU no le %ice caso " el $rtigo )e %i-o *erder el e.uilibrio. Si )i gua no )e %ubiese suDetado& %abra baDado rodando %asta el $estbulo. Tard $arios )inutos en subir al se7to *iso& el Elti)o. +.u& un corredor largo " estrec%o ter)inaba en una *uerta entornada con un letrero .ue deca Uoom"Sook Him. (l seBor /%ang lla)& *ero no res*ondi nadie. K(s*era a.u al seBor Yi) K)e diDo el c%AerK. Res*talo " obedcelo co)o si Auese tu Visor. +l entrar le *regunt al seBor /%ang .u tena .ue %acer& *ero "a %aba desa*arecido. Por *ri)era $e- en )i $ida )e .ued co)*leta)ente sola. WIu* impresi/n te 'aus/ tu nuevo ho!arM Wna i)*resin negati$a& )e lla) la atencin lo sucio .ue estaba. ;uestro restaurante estaba sie)*re in)aculadoU la li)*ie-a es uno de los /atecis)os. (l laboratorio de :oo)=SooQ Yi)& en ca)bio& era una larga galera *ol$orienta .ue a*estaba a )ac%o *urasangre. Gas *a*eleras rebosabanU %aba una diana de ballesta colgada en la *uerta " a lo largo de las *aredes se a*ilaban bancos de laboratorio& escritorios se*ultados& son"s obsoletos " estantes *andeados. (nci)a del Enico escritorio .ue *areca estar en uso %aba una QodaQ en)arcada de un )uc%ac%o sonriente Dunto a un leo*ardo de las nie$es. Wna $entana sucia daba a un *atio abandonado donde una Aigura cubierta de )anc%as se al-aba sobre un Plinto. (s*eraba .ue Auese )i nue$o Gogo=+)o& *ero no )o$a ni un dedo. (n una antec,)ara )inEscula encontr un catre& un %igieni-ador " una es*ecie de )inili)*iador a $a*or. I/u,ndo tena .ue usarloJ IMe estaba *erdiendo las Vs*erasJ ICu /atecis)os regan )i $ida en ese lugarJ (l aire era caliente " cargado de *ol$o. Gos *oros& )is genosellados *oros& )e e)*e-aron a escocer. Wna )osca do)stica -u)baba desidiosa tra-ando oc%os. Me *use a obser$arla " )e .ued e)belesada.

WNun'a hab4as visto un inse'toM Slo cucarac%as )alignognicasU los cli)ati-adores del Pa*a SongXs insuAlan insecticida: si cual.uier insecto entra *or el ascensor )uere al instante& " des*us se le barre. Ga )osca se c%ocaba contra la $entana& una " otra $e-. Lo toda$a no saba .ue las $entanas *odan abrirse. Se *os en el tec%o. I/)o es .ue no se caaJ O un canturreo desaAinadoU una cancin *o* de las Pno) Pne) @irls. +l cabo de un instante& un estudiante en ber)udas& c%anclas " ca)isa de seda& agobiado baDo el *eso de las )oc%ilas& abri la *uerta de una *atada. +l $er)e& lan- un gruBido: KPor la Santa /or*ocracia& I.u %aces tE a.uJ Ge enseB )i collar. KSon)i=!>0& seBor. Sir$iente del Pa*a SongXs desde... KM/ierra el *ico& .ue "a s .uin eresN K(l Do$en tena la boca de rana " los oDos rasgados .ue se lle$aban entoncesK. MPero no tenas .ue %aber llegado %asta el Cuinto #aN Si esos gili*ollas del registro se creen .ue $o" a cancelar una conAerencia de cinco estrellas en Tai9,n slo *or.ue no se*an leer el calendario& *ues lo siento )uc%o *ero "a se *ueden ir a c%u*ar gusanos en un *o-o de bola. Slo %e $enido a *or el son" de trabaDo " unos discos. ;o *ienso .uedar)e de canguro de un clon e7*eri)ental con uniAor)e cuando *uedo estar en Tai*i *ecando co)o un descosido. Ga )osca $ol$i a i)*actar contra la $entanaU el estudiante cogi un Aolleto " )e a*art de un e)*uDn. (l gol*eta-o )e sobresalt. (7a)in la )anc%a con una risotada triunAal " una $o- tan e7ultante co)o siniestra: KMCue te sir$a de leccinN K;o su*e si se reAera a ) o a la )osca K. M(sto es lo .ue les es*era a .uienes desaAan a :oo)=SooQ Yi)N K Se $ol$i %acia )K. ;o to.ues nada ni te )ue$as de a.u. Ha" Vabn en la ne$era: alabado sea el Presidente& traDeron tu co)ida *or adelantado. Vol$er el Cuinto #a. Si no salgo a%ora )is)o %acia el aero*uerto $o" a *erder el a$in. Me .ued sola. Rea*areci en la *uerta. KHe"& sabes %ablar& I$erdadJ +sent. KM+labado sea el PresidenteN Ksus*ir %istrinica)ente :oo)= SooQ Yi)K. +7io)a nE)ero uno: *or cada i)becilidad .ue i)agines& en alguna secretara de uni$ersidad %abr, un gilicln .ue la est co)etiendo en ese )is)o instante. WIu* es lo -ue... esperaban -ue hi'ieses en esos tres d4asM ;o tena ni idea. Obser$aba el *aso de las %oras en la )anilla del role7. ;o te ol$ides de .ue esta)os geno)i-ados *ara *asar diecinue$e %oras seguidas de *ie. Pens en la seBora R%ee. ISera una $iuda desconsolada o una $iuda alegreJ I+scenderan al +sistente +%n a Visor del /%ong)"o Pla-aJ Cu leDana )e *areca )i $ida anterior. L

.u conAusa )e resultaba la nue$a. O le$es sonidos )et,licos en el *atio. Pro$enan de los arbustos .ue %aba baDo el Plinto. Mir detenida)ente "& *or *ri)era $e-& $i *,Daros de $erdad: golondrinas " $enceDos. Haba $isto *,Daros en 1#& *ero nunca tan irregulares " agitados co)o a.ullos. Pas un aero a escasa altura " cientos de eDe)*lares se desbandaron %acia lo alto. IPor .u cantabanJ IL *ara .uinJ Me *as todo el da )ir,ndolos %asta .ue lleg el to.ue de .ueda " la %abitacin se .ued a oscuras. Mi *ri)era noc%e en (7terior. +l otro lado del *atio& las $entanas se tornaron a)arillas. Vi laboratorios co)o el de :oo)=SooQ .ue aloDaban a D$enes *urasangresU des*ac%os en )eDores condiciones& ocu*ados *or *roAesoresU *asillos atestados& otros desiertos. Pero no $i un solo Aabricante. + )edia noc%e inger una bolsita de Vabn& )e acost en el catre " *ens .ue oDal, Loona=515 estu$iese a )i lado *ara e7*licar)e el sinAn de )isterios de a.uella Dornada. Tl despertar, Wre'ordabas d/nde estabasM (l Vabn tena )enos a)nsidos *ero ),s so*orAico .ue el del Pa*a SongXs& as .ue dor) ),s %oras *ero )e des*ert ),s lEcida. Ga *ri)era sor*resa de )i segundo da en (7terior estaba *lantada en la otra *unta de la antec,)ara. Wna Aigura enor)e& de ),s de tres )etros de alto " con un )ono naranDa& escudriBaba los estantes. Ga *arte $isible del cuello " la cara la tena de color roDo Auego& negro ti-n " a)arillo sebo& aun.ue *areca estar la )ar de a gusto. (l collar conAir)aba .ue no era un *urasangre& *ero "o nunca %aba $isto un Aabricante de esa clula )adre& ni con esa estatura. K+.u no %a" esti)ulina. KPareca .ue %ablaba desde el Aondo de un *o-o. Tena los labios geno7tir*ados " las oreDas *rotegidas *or $al$as co)o uBasK. Te des*iertas cuando te des*iertas& sobre todo con un doctorando tan %olga-,n co)o :oo)=SooQ Yi). Gos *eores son los doctorandos eDecuti$os. + esos les li)*ian el culo desde la guardera %asta la eutanasia. /arecen total)ente de disci*linaU Da),s *iensan en las necesidades de los de),s. /u,nto es*acio des*erdiciado. /on una gigantesca )ano de dos *ulgares seBal un )ono de color a-ul& la )itad de grande .ue el su"o. KTodo tu"o& %er)anita. Mientras )e .uitaba el uniAor)e del Pa*a SongXs " )e *ona el )ono le *regunt si lo %aban )andado el Visor o el +sistente *ara reorientar)e. K;o Kres*ondi el gigante .ue)adoK. Tu doctorando " el )o son a)igos& o algo *or el estilo. +"er $ino a $ernos *ara .ueDarse de tu ines*erada llegada. Me %abra *asado a $erte antes del to.ue de .ueda& *ero los doctorandos de la 6acultad de /iruga @en)ica trabaDan %asta tarde& no co)o los gandules de la de Psicogen)ica. Por cierto& )e lla)o Ring= 24. Vea)os *or .u est,s a.u. (l role7 colgado en la *ared del laboratorio )e dio la segunda sor*resa del da: %aba dor)ido seis %oras seguidas. Ring= 24 se sent

en el escritorio de :oo)=SooQ " encendi el son"& ignor,ndo)e cuando le diDe .ue )i doctorando )e %aba *ro%ibido tocarlo. Ring %i-o clic en la *antalla: a*areci Loona=515. Recorri los renglones del te7to con un dedo enor)e. KRece)os al Presidente In)anente *ara .ue :oo)=SooQ no $uel$a a co)eter el )is)o error... Ge *regunt si saba leer. Me diDo .ue si cual.uier *urasangre concebido al tuntEn era ca*ade %acerlo& un Aabricante )inuciosa)ente diseBado no debera tener )uc%os *roble)as *ara a*render. (n el son" a*areci una Son)i. Ring le" lo siguiente: Gn'remento 'erebral de una &abri'ante de servi'io dentro del dormitorio+ un estudio de viabilidad de Sonmi"=>$, *or :oo)=SooQ Yi). K+%ora bien Kse *regunt RingK& I*or .u un doctorando eDecuti$o tan -o.uete as*ira a tantoJ WIu* 'lase de &abri'ante era [in!"%77M WPn mili'ia"manM Wn desastre=)an& alardeaba l. K+ctua)os en necro-onas tan inAectadas " radioacti$as .ue los *urasangres )ueren co)o bacterias en leDa. ;uestro cerebro incor*ora ligeras )eDoras gen)icas: esta)os obligados a *ensar *or nosotros )is)os. ;uestra orientacin nos enseBa ),s cosas .ue cual.uier uni$ersidad de *urasangres. L a $er .u *urasangre sobre$i$e a esto. KMe enseB el antebra-o& %orrible)ente .ue)adoK. Ga tesis de )i doctorando es sobre bioteDidos ignAugos. Lo no saba ni lo .ue era una necro-ona. Ring= 24 )e e7*lic .ue eran AranDas irradiadas o t7icas .ue obligaban a las -onas de /onsu)o " de Produccin a retroceder& Qil)etro a Qil)etro. Su descri*cin )e %orrori-& *ero el desastre=)an lo $ea con otros oDos. /uando toda ;ea So /o*ros sea una necro-ona& diDo& entonces %abr, llegado la %ora de los Aabricantes. +.uello sonaba a des$iacin. Si de $eras esas necro-onas estaban tan e7tendidas& le *regunt& I*or .u no las %aba $isto desde el AordJ Ring= 24 a*ag el son" " )e *regunt c)o de grande crea "o .ue era el )undo. ;o estaba segura& *ero le diDe .ue %aba recorrido todo el ca)ino desde el /%ong)"o Pla-a %asta la )ontaBa& as .ue deba de %aberlo $isto todo. (l gigante )e diDo .ue lo siguiese " se dirigi a la *uerta. #ud: :oo)=SooQ )e %aba *ro%ibido salir de all. Ring= 24 )e %i-o una seBa con aire se$ero. KSi .uieres sobre$i$ir& Son)i=!>0& ),s $ale .ue te gues *or tus *ro*ios /atecis)os. Me carg sobre su %o)bro ac%ic%arrado& recorri el angosto *asillo& dobl una es.uina& subi *or una *ol$orienta escalera de caracol " abri de un *uBeta-o una *uerta o7idada. Ga lu- de la )aBana era cegadora. (l $iento )e aboAeteaba la cara " )e tiraba del *elo. K(l teDado de la 6acultad de Psicogen)ica K)e inAor) Ring= 24& *os,ndo)e en la cornisa Dunto a l. Me agarr a la barandilla: seis *isos ),s abaDo %aba un Dardn de cactos con *,Daros .ue ca-aban insectos entre las es*inasU oc%o *isos

),s abaDo& en el Alanco de la colina& un a*arca)iento )edio llenoU die*isos ),s abaDo& una *ista de atletis)o recorrida *or un regi)iento de estudiantes uniAor)adosU aEn ),s abaDo& un centro co)ercialU ),s all,& bos.ues .ue descendan %asta la conurbacin des*arra)ada " carboni-ada& blo.ues de dor)itorios& el ro Han "& *or Elti)o& las )ontaBas .ue en)arcaban un a)anecer surcado de aeros. Ring %ablaba con su $o- dulce " abrasada. K/o)*arado con el )undo entero& .uerida Son)i=!>0& lo .ue $es desde a.u no es ),s .ue una c%inita. Procur abarcar )ental)ente se)eDante enor)idad& " enseguida desistU ni si.uiera saba .u era lo .ue )e %aca Aalta *ara concebir un es*acio tan ili)itado. Ring res*ondi .ue )e %aca Aalta inteligencia: Dusto lo .ue la ascensin )e *ro*orcionara. Me %aca Aalta tie)*o: la desidia de :oo)=SooQ Yi) )e lo deDara de sobra. Pero ta)bin )e %aca Aalta conoci)iento. Ge *regunt .ue dnde *oda encontrarlo. KTienes .ue a*render a leer& %er)anita. O sea, -ue tu primer mentor no &ue Hae"Joo Gm ni el 5onse(ero Mephi, sino [in!"%77... Ring= 24 *odra %aberse ocu*ado de )i educacin& *ero nuestro segundo encuentro ta)bin Aue el Elti)o. +.uel *ri)er da& una %ora antes del to.ue de .ueda& $ol$i al laboratorio de :oo)=SooQ Yi) *ara dar)e un son" Ono e7tra$iadoP: con todos los )dulos autodid,cticos del siste)a educati$o cor*ocr,tico. Me e7*lic c)o Auncionaba " )e diDo .ue tu$iese cuidado de .ue ningEn *urasangre )e $iese Da),s ad.uiriendo conoci)ientos& *ues es una i)agen .ue los asusta& " un *urasangre asustado es ca*a- de cual.uier cosa. (l Cuinto #a& cuando :oo)=SooQ Yi) lleg de Tai9,n& "a do)inaba co)*leta)ente el son" " )e %aba sacado el graduado escolar. +l Ainali-ar el Se7to Mes ter)in la educacin secundaria *ara eDecuti$os. Pareces esc*tico& +rc%i$ista& *ero no te ol$ides de .ue "o era co)o una sir$iente Aa)lica a la .ue %ubiesen in$itado a un ban.uete. /uanto ),s co)a& )a"or era )i a*etito. Gos ca)inos del son" )e lle$aban a uni$ersidades " bibliotecas cor*orati$as. So)os lo .ue sabe)os. ;o pretend4a mostrarme es'*pti'o, Sonmi. <u mente, tus palabras, tu... &orma de ser, demuestran 'on 're'es tu dedi'a'i/n al estudio. 2o -ue no me entra en la 'abe1a es por -u* Uoom"Sook Him te de(/ tanto tiempo para estudiar. ;st 'laro -ue un des'endiente de e(e'utivos no pod4a ser un aboli'ionista en'ubierto. WIu* &ue de los e@perimentos de do'torado -ue -uer4a ha'er 'onti!oM Gos e7*eri)entos no le interesaban lo ),s )ni)o& lo Enico .ue le i)*ortaba era el alco%ol& el Duego " la ballesta. Su *adre era un alto cargo de la Y9angDu @eno)icsU estaba incluso cabildeando *ara entrar en la Vuc%e cuando su %iDo arruin la re*utacin de la Aa)ilia Yi).

W) '/mo pensaba Uoom"Sook obtener el do'toradoM Pagando a un agente econ)ico *ara .ue le escribiese la tesis a *artir de sus *ro*ias AuentesU una $a de acceso al 7ito a la .ue recurren )uc%os doctorandos eDecuti$os. Gos *roductos .u)icos res*onsables de )i ascensin " de la de Loona=515 "a %aban sido Aor)ulados& as co)o los resultados " las conclusiones. :oo)=SooQ no se saba ni las *ro*iedades bio)oleculares de la *asta de dientes. (n el transcurso de esos nue$e )eses& los Oe7*eri)entosP ),s diAciles a los .ue )e so)eti Aueron la li)*ie-a del laboratorio " la *re*aracin del t. ;o .uera arriesgarse a .ue los *osibles nue$os datos in$alidaran los .ue %aba co)*rado " se descubriera el Araude. Mi *resencia slo ser$a *ara dotar a su in$estigacin robada de un )ni)o de credibilidad. (ntend .ue sas eran las condiciones de )i nue$a $ida& " )e *arecieron estu*endasU ),7i)e co)*aradas con las del restaurante Pa*a SongXs. #urante las Arecuentes ausencias de )i doctorando& *oda estudiar sin *eligro de .ue )e descubrieran. +lgEn .ue otro da& :oo)= SooQ Yi) se deDaba caer alrededor de la %ora deci)ocuarta e introduca en el son" otra tanda de datos seleccionados. W;staba el mentor a'ad*mi'o de Uoom"Sook Him al tanto del pla!ioM Gos catedr,ticos est,n de)asiado encariBados con su *uesto de trabaDo co)o *ara denunciar a los %iDos de los Auturos /onseDeros. W) Uoom"Sook nun'a te hablaba... nun'a intera'tuaba 'onti!o de al!una maneraM Se diriga a ) co)o %acen los *urasangres con los gatos. Se di$erta %acindo)e *reguntas tontas& *reguntas .ue& a su Duicio& )e resultaran inco)*rensibles: W<J -u* 'rees SonmiM W2e deber4a de'ir a mi padre -ue metiese la 'abe1a por el a!u(ero demo'rti'oM O bien: ;h, Sonmi, Wmere'e la pena -ue me ti3a los dientes de a1ul o te pare'e -ue el 1a&iro es una moda pasa(eraM ;o se es*eraba res*uestas sensatas " "o no le desilusionaba. Mi res*uesta se torn tan )ec,nica .ue :oo)=SooQ )e *uso el )ote de O;o lo s seBor=!>0P. W#e manera -ue, durante nueve meses, nadie &ue testi!o del desorbitado 're'imiento de tu menteM Gas Enicas *ersonas .ue $enan regular)ente a $er a :oo) eran Min=Sic " /ol)illo. (l $erdadero no)bre de /ol)illo nunca sali a relucir en )i *resencia. Presu)an de sus nue$os Aords " su-uQis " Dugaban al *.uer. ;o tiene sentido describirlos Asica)ente: todos los )eses se %acan una Aacitectura distinta. ;inguno de los tres %abra distinguido a un Aabricante Auera de un %edonicentro de Hua)donggil. #e $e- en cuando& el $ecino de :oo)=SooQ& @il=Su ;oon& un doctorando

becado de estrato baDo& gol*eaba la *ared *ara .ueDarse del ruido& *ero los tres eDecuti$os res*ondan a*orre,ndola aEn ),s Auerte. Slo lo $i una o dos $eces. WIu* es el Kp/-uerLM Wn Duego de nai*es *ara e7*lotadores )entirosos .ue Aingen ser a)igos. #urante las ti)bas& /ol)illo se e)bolsaba )iles de dlares de las +l)as de :oo)=SooQ " Min=Sic. Otras $eces& :oo)=SooQ )e )andaba salir )ientras consu)an drogas eDecuti$asU deca .ue "o lo *ona ner$ioso cuando estaba to7icado. (ntonces )e suba a la a-otea de la 6acultad& )e sentaba a la so)bra de la cisterna " obser$aba a los $enceDos ca-ando )os.uitos gigantes& %asta el anoc%ecer& cuando se )arc%aban los tres doctorandos. WPor -u* nun'a ms volviste a ver a [in!"%77M Wna tarde de llu$ia& tres se)anas des*us de )i llegada a Tae)osan& alguien lla) a la *uerta distra"endo a :oo)=SooQ& .ue estaba absorto en el cat,logo de Aacitectura. /o)o "a %e dic%o& rara $e- reciba $isitas ines*eradas. KM+delanteN KdiDo& escondiendo el cat,logo baDo un libro titulado Sen/mi'a pr'ti'a. `l nunca lo leaU "o s. Wn estudiante enDuto " ner$udo abri la *uerta con la *unta del *ie. K:oo)=:oo) Ksalud. Mi doctorando se le$ant de un saltoU luego $ol$i a sentarse " se re*antig. KHe"& Hae=Voo KdiDo con Aingido desenAadoK& Ic)o andasJ (l $isitante diDo .ue slo se %aba *asado *ara saludarlo " ace*t la silla .ue le oAreci :oo)=SooQ. Puse la oreDa " )e enter de .ue %aban sido co)*aBeros de clase de en el instituto " .ue a%ora Hae=Voo I) estudiaba en la 6acultad de Wnani)idad de Tae)osan. Mientras %ablaban de asuntos tri$iales& :oo)=SooQ )e *idi .ue le lle$ara una ta-a de t a su a)igo. (ntonces ste )encion de *asada: KLa te %abr,s enterado del es*antoso da .ue %a tenido tu a)igo Min=Sic& I$erdadJ :oo)=SooQ neg .ue Min=Sic Auese necesaria)ente a)igo su"o antes de *reguntar *or .u %aba tenido un da es*antoso. KHa ac%ic%arrado a su es*ci)en& Ring= 24. Por lo $isto& Min=Sic %aba conAundido un )enos con un ),s en la eti.ueta de un bote de ,lcali inAla)able. Mi doctorando sonri& solt una risita " Ainal)ente estall en carcaDadas. (ntonces Hae=Voo %i-o algo inslito: )e )ir. WIu* ten4a de ins/litoM Gos *urasangres sie)*re nos $en *ero rara $e- nos )iran. Muc%o tie)*o des*us& Hae=Voo reconoci .ue sinti curiosidad *or $er cu,l era )i reaccin. :oo)=SooQ no se *ercat de nada: %aca conDeturas sobre la inde)ni-acin .ue e7igira la cor*oracin .ue sub$encionaba el *ro"ecto de Min=Sic. (n su *ro"ecto inde*endiente& se regociDaba

:oo)=SooQ& a nadie le i)*ortaba si se cargaba uno o dos Aabricantes e7*eri)entales. WSentiste... bueno, -u* sentiste e@a'tamenteM W6esentimientoM WPenaM Rabia. Me retir a la antec,)ara. Gos Aabricantes no tene)os ni los recursos ni el derec%o a )aniAestar e)ociones& *ero la idea de .ue no las tene)os es un t*ico Aalso. Ring= 24 $ala *or $einte Min=Sics& se )ire *or donde se )ireU )i Enico a)igo en Tae)osan estaba )uerto *or cul*a de la deDade- arrogante de un eDecuti$oU " *ara :oo)=SooQ el accidente era tron'hante. Ga rabia AorDa una $oluntad de acero. Vindolo a%ora& s .ue ese da re*resent el *ri)er *aso %acia )is #e'lara'iones, %acia esta cubicelda " %acia el 6aro. WIu* hi'iste durante las va'a'iones de veranoM #e acuerdo con el regla)ento& :oo)=SooQ debera %aber)e de*ositado en un al)acn=dor)itorio *ara e$itar conta)inaciones. Por suerte& )i doctorando estaba tan ansioso *or )arc%arse a ca-ar alces Aabricantes en HoQQaido& al este de /orea& .ue se le ol$idU o tal $ediese *or %ec%o .ue "a se ocu*ara de ) cual.uier gana*,n de baDo estrato. +s .ue una )aBana de $erano )e des*ert " )e encontr el ediAicio co)*leta)ente desierto. ;ingEn eco *rocedente de los *asillos ),s transitadosU ningEn ti)breU ningEn a$isoU %asta los cli)ati-adores estaban a*agados. Vista desde la a-otea& la conurbacin bulla " %u)eaba& )ientras un enDa)bre de aeros deDaban estelas de $a*or en el cielo& *ero el ca)*us estaba )uc%o ),s tran.uilo .ue de costu)bre. (l a*arca)iento estaba se)i$aco. Wnos obreros re*a$i)entaban la *la-a o$alada baDo el sol ardiente. (ntonces se )e ocurri )irar el calendario del son" " descubr .ue era el *ri)er da de las $acaciones de $erano. (c% el cerroDo de la *uerta del laboratorio " )e escond en la antec,)ara. ;nton'es, Wno saliste del laboratorio de Uoom"Sook en 'in'o semanasM WNi una sola ve1M ;i una: tena )iedo de .ue )e .uitasen el son". Wn $igilante re$isaba la *uerta del laboratorio todos los ;o$enos #as. + $eces oa a @il=Su ;oon trabaDando en el laboratorio contiguo. :aDaba las *ersianas " de noc%e sie)*re deDaba los solares a*agadosU tena Vabn suAiciente *ara sobre$i$ir. Pero son 'in'uenta d4as de soledad total. #urante los cuales recorr )ental)ente nuestra cultura a lo largo " anc%o. #e$or los doce te7tos Aunda)entales: los Siete #iale'tos de Vong=IlU la Funda'i/n de Nea So 5opros del PresidenteU la Historia de las

;s'aramu1as del al)irante LengU "a conoces la lista. Gas notas de unos 5omentarios sin censurar )e lle$aron a los *ensadores *re= escara)ucistas. Ga biblioteca& natural)ente& rec%a- )uc%as de )is *eticiones& *ero consegu dos O*ti)istas traducidos del ingls& Or9ell " Hu7le"& as co)o la Stira sobre la demo'ra'ia de Ras%ington. WSe!u4as siendo :al menos en teor4a: el su(eto de la tesis de Uoom"Sook 'uando volviese para el se!undo semestreM S. Gleg el otoBoU coleccionaba de ta*adillo las %oDas de color lla)a .ue el $iento a)ontonaba en la a-otea de la 6acultad. (l otoBo ta)bin en$eDeci " )is %oDas *erdieron el color. Gas noc%es se %icieron glidasU des*us& %asta las %oras diurnas. (l Aro era otra sensacin in.uietante des*us del calor *erenne del restaurante. /asi todas las tardes :oo)=SooQ dor)itaba en el ondul ter)oaDustado& )irando 1#. #urante el $erano %aba *erdido un )ontn de dlares en in$ersiones dis*aratadas& " co)o su *adre se negaba a li.uidarle las deudas tena un %u)or de *erros. Mi Enico )ecanis)o de deAensa contra sus rabietas era %acer)e la tonta. W5/mo rea''ionaste a la nieveM Me *areci %er)osa. (l aBo *asado las *ri)eras nie$es llegaron )u" tarde: la Elti)a Pri)era ;oc%e del #uodci)o Mes. Me des*ert antes del a)anecer " obser$ e7tasiada c)o los co*os teBan de blanco las Aiguritas de +Bo ;ue$o .ue decoraban las $entanas del *atio. (l *eso de la nie$e doblaba los %ierbaDos .ue crecan al *ie de la estatua abandonada& .ue cobraba as una c)ica )aDestuosidad. + )edia lu-& la tonalidad blanca de la nie$e recuerda a la de las lilas *isoteadas. #ebi/ de ser ms o menos por esas &e'has 'uando entr/ en es'ena el do'tor Mephi, Wno es as4M S& la $s*era del Se7teto. :oo)=SooQ& Min=Sic " /ol)illo entraron de so*etn en el laboratorio a altas %oras& to7ie7altados " desternill,ndose de risa. Lo estaba en la antec,)ara " a*enas tu$e tie)*o de esconder el son". :oo)=SooQ lle$aba *uesto un birrete " Min=Sic cargaba con una cesta tan grande co)o l de or.udeas con olor a )enta. ()*e- a tir,r)elas diciendo: KPtalos *ara S*oon"& o S*onn"& o Son)i& o co)o te lla)es... /ol)illo re$ol$i el a*arador donde :oo)=SooQ guardaba el soDu " arroD detr,s de s tres botellas. KM(stas )arcas son todas )eado de *erroN Kgrit. Min=Sic cogi dos& *ero la tercera se estrell en el suelo& *ro$ocando nue$as carcaDadas. KMLa lo est,s li)*iando& /enicientaN :oo)=SooQ )e lla) con una *al)ada " tran.uili- a /ol)illo dicindole .ue iba a abrir una botella de lo )eDorcito& dado .ue las $acaciones del Se7teto slo tenan lugar una $e- al aBo.

+*enas %aba ter)inado de barrer los cristales cuando Min=Sic encontr un *orno=disne" en 1#. Se *usieron a $erlo con Aruicin& discutiendo sobre los )ritos " el realis)o de la obra " bebiendo el e7celente soDu. Ga borrac%era .ue lle$aban esa noc%e tena un *unto de te)eridad .ue )e inco)odaba& sobre todo la de /ol)illo. Me retir a la antec,)araU desde all o a @il=Su ;oon lla)ar a la *uerta del laboratorio " *edir a los Duerguistas .ue %icieran )enos ruido. Go es*i todo. Min=Sic se burl de las gaAas de @il=Su& *regunt,ndole *or .u su Aa)ilia no tena dinero *ara corregirle la )io*a. :oo)=SooQ le sugiri )eterse la cabe-a *or el culo si lo .ue .uera era un *oco de *a- " tran.uilidad la Elti)a noc%e del Se)estre del VieDo +Bo. /ol)illo )encion la *osibilidad de *edirle a su *adre .ue so)etiese a la Aa)ilia ;oon a una ins*eccin Aiscal. @il=Su ;oon se *uso co)o un basilisco " los tres eDecuti$os lo )andaron a *aseo& tir,ndole ciruelas " ridiculi-,ndolo ),s toda$a. Por lo visto 5olmillo era el l4der. +s es: calaba los deAectos de todo el )undo " de ese )odo e7*lotaba a los de),s. Seguro .ue a estas alturas "a triunAa co)o abogado en cual.uiera de las doce ca*itales. (sa noc%e le dio *or *inc%ar a :oo)=SooQ a*untando con la botella de soDu a la QodaQ del leo*ardo de las nie$es )uerto. I/u,nto %aban drogado& *regunt /ol)illo& a a.uellos de*redadores inArageno)i-ados *ara .ue los turistas *udiesen ca-arlos sin *eligroJ :oo)=SooQ se sinti %erido en su orgullo: re*lic .ue l slo ca-aba ani)ales sobregeno)i-ados. `l " su %er)ano %aban seguido durante %oras al leo*ardo en una reser$a del $alle de Yat)andE. (ntonces& el ani)al& $indose arrinconado& se %aba tirado a la garganta de su %er)ano. + :oo)=SooQ slo le .uedaba un dis*aro. Ga Alec%a entr *or un oDo de la bestia en *leno salto. Por un instante /ol)illo " Min=Sic se %icieron los estu*eAactos " acto seguido estallaron en carcaDadas. KMMenudas trolas te )arcas& Yi)N KdiDo Min=Sic& dando *isotones en el suelo. /ol)illo e7a)in la QodaQ ),s de cerca " diDo .ue *areca digitrucada. :oo)=SooQ& )u" serio& dibuD una cara en un )eln sinttico& escribi /OGMIGGO enci)a de las ceDas " coloc la Aruta enci)a de una *ila de *eridicos .ue %aba Dunto a la *uerta. /ogi la ballesta de enci)a del escritorio& ca)in %acia la $entana del Aondo " a*unt. KM;o=no=no=no=no=no=noN Kgrit /ol)illo& agitando los bra-os " obDetando .ue un )eln no *oda degollar a un ca-ador si la Alec%a no daba en el blanco. :oo)=SooQ no estaba so)etido a bastante *resin. /ol)illo )e %i-o seBas *ara .ue )e dirigiese a la *uerta. (ntend lo .ue *retenda " e)*ec a su*licar a )i doctorando& *ero /ol)illo )e call con la a)ena-a de .ue si no obedeca& )andara a Min=Sic a re$isar)e el Vabn. + este Elti)o se le %el la sonrisa: entend lo .ue .uera decir. Me cla$ las uBas en el bra-o& )e arrastr %asta la

*uerta& )e *uso el birrete en la cabe-a& dibuDo una cara de gato en el )eln " lo coloc enci)a del birrete. K:ueno& :oo)=SooQ KdiDo /ol)illoK& Isigues cre"endo .ue tu *untera es tan inAalibleJ Ga a)istad entre :oo)=SooQ " /ol)illo era& en realidad& una )e-cla de ri$alidad " de odio. KPor su*uesto Kcontest. Ped a )i doctorando .ue no lo %iciese. :oo)=SooQ al- la ballesta " )e diDo .ue no )o$iese ni un )Esculo. Ga *unta de acero de la Alec%a reAulga. Morir *or cul*a de una baladronada de niBatos era una )uerte estE*ida " AEtil& *ero las reglas no las dicta)os los Aabricantes. Wn c%as.uido )et,lico& un silbido " la Alec%a .ue desgarra la *ul*a del )elnU la Aruta ca" al suelo. Min=Sic a*laudi calurosa)ente con la es*eran-a de Aundir la tensin. Mi ali$io su*eraba )i indignacin. KTa)*oco es .ue %aga Aalta un Ausil de gua l,ser *ara atinar en un )eln gigante. KdiDo /ol)illo en tono desdeBosoK. +de),s& )ira Kcogi la ArutaK& no %as deDado tuerto al gatito. #esde luego& continu& un )ango sera un blanco ),s adecuado *ara un ca-ador de la categora de :oo)=SooQ. :oo)=SooQ le tendi la ballesta a /ol)illo& desaAi,ndolo a igualar su destre-a: acertar al )ango a una distancia de .uince *asos. K#e acuerdo. /ol)illo cogi la ballesta " )e )and .uedar)e donde estaba. KSeBor... Ke)*ec a decir& deses*erada. K/ierra el *ico KgruB :oo)=SooQ& )ientras dibuDaba un oDo en el )ango. /ol)illo cont los *asos " carg la ballesta. Min=Sic& ner$ioso& ad$irti a sus a)igos de .ue el *a*eleo *or la )uerte de un es*ci)en e7*eri)ental era un autntico inAierno. /ol)illo tard un buen rato en a*untar. Ge $ibraba la )ano. (l )ango estall " )anc% las *aredes de -u)o. Saba .ue no *oda dar *or ter)inado )i cal$ario. /ol)illo so*l la ballesta. KWn )eln a treinta *asos& un )ango a .uince... Subo la a*uesta a... una ciruela& a die- *asos. SeBal .ue una ciruela segua siendo )a"or .ue el oDo de un leo*ardo de las nie$es& *ero aBadi .ue si :oo)=SooQ reconoca .ue les %aba )etido una bola " renunciaba al desaAo& Min=Sic " l daran el te)a *or -anDado... durante los *r7i)os die- )inutos. :oo)=SooQ so*es )i integridad contra su %onor. Me *uso la ciruela en la cabe-a " )e diDo .ue )e .uedase )u"& muy .uieta. /ont die- *asos& se dio la $uelta& carg " se encar la ballesta. /asi sent deseos de )atarlo. @il=Su $ol$i a lla)ar a la *uerta. Vete, le diDe con el *ensa)iento. No lo distrai!as (usto ahora... Ga )andbula de :oo)=SooQ se le contraDo al tensar la ballesta. Gos gol*es se %icieron insistentes. /ol)illo grit una obscenidad sobre los genitales de @il=Su " su )adre. :oo)=SooQ tena los oDos cla$ados en la ciruela. Se le *usieron

blancos los nudillos. Ga cabe-a se )e *arti *or dentroU el dolor )e %inc los dientes en la oreDaU la *uerta se abri detr,s de ). +lc la $istaU :oo)=SooQ& Min= Sic " /ol)illo saban .ue la %aban %ec%o buena. Por un )o)ento& la curiosidad a)ortigu el dolor creciente. #e *ie en el u)bral %aba un %o)bre barbudo& sin resuello " %ec%o una Auria. Tena la ca*a cubierta de nie$e " %ielo. W;l 5onse(ero MephiM ProAesor de la Wnani)idad& artAice de la Solucin *ara los ReAugiados de /aliAornia& condecorado con la Medalla a la (7celencia de ;ea So /o*ros& autor de )onograAas sobre To=6u " Gi=PoU el /onseDero Me*%i. +l *rinci*io no lo reconoc. Me baDaba un l.uido *or el cuello " la colu)na. Me to.u la oreDa " sent una *un-ada de dolorU tena los dedos enroDecidos " brillantes. K/onseDero& est,ba)os... Kbalbuce :oo)=SooQ. ;i /ol)illo ni Min=Sic inter$inieron en su a"uda. (l /onseDero )e a*ret la oreDa con un *aBuelo de seda recin *lanc%ado " )e diDo .ue )antu$iese la *resin. Se sac del bolsillo interior un son" de )ano. KSeBor /%ang KdiDo& " entonces reconoc al *asaDero ador)ilado .ue )e %aba aco)*aBado del /%ong)"o Pla-a %asta la Wni$ersidad oc%o )eses antes. Pidi asistencia )dica in)ediata. +cto seguido se dirigi a los D$enes " les diDo .ue %aban e)*e-ado el aBo de la ser*iente baDo los *eores augurios. (l conseDo disci*linar notiAicara a Min=Sic " /ol)illo sus res*ecti$os dbitos& diDo& " luego los e7*ulsara. Gos dos %icieron una re$erencia " salieron a*resurada)ente. Min=Sic se deD el abrigo en el ondul& *ero no $ol$i a recogerlo. :oo)=SooQ *areca atribuladsi)o. Mi sal$ador le %i-o suArir unos segundos antes de *reguntarle: KITa)bin $as a dis*arar)e a ) con ese c%is)eJ :oo)=SooQ se dio cuenta de .ue aEn tena en la )ano el cuer*o del delito " solt la ballesta co)o si abrasara. (l /onseDero Me*%i ins*eccion el laboratorio " olis.ue el cuello de la botella de soDu. Ga $iscosa ra*iBa en 1# ca*t su atencin. :oo)=SooQ se aturull con el )ando& se le ca" al suelo& lo cogi& a*ret STOP& le dio la $uelta *ara a*untar correcta)ente " $ol$i a a*retar STOP. Ga *aciencia del /onseDero resultaba de lo ),s a)ena-anteU diDo .ue tena curiosidad *or or la e7*licacin de :oo)=SooQ de *or .u estaba usando a un Aabricante e7*eri)ental de la Aacultad co)o blanco *ara el tiro con ballesta. Lo tambi*n ten!o 'uriosidad. :oo)=SooQ lo intent todo. Cue estaba de)asiado borrac%o *or ser la Vs*era del Se7tetoU .ue se %aba e.ui$ocado de *rioridadesU .ue %aba %ec%o caso o)iso de los snto)as de estrsU .ue %aba escogido los a)igos e.ui$ocadosU .ue se le %aba ido la )ano castigando a su es*ci)en *or arroganciaU .ue la cul*a era de /ol)illo. Ga Aalta de con$iccin en todos " cada uno de los e)bustes lo re$elaba co)o un )entiroso de *oca )onta.

(l seBor /%ang lleg con un )edicubo& )e roci la oreDa& )e unt coagulina " )e *uso un es*aradra*o. :oo)=SooQ *regunt si se )e curara la oreDa. (l /onseDero Me*%i le res*ondi .ue su doctorado %aba ter)inado. (l e7 doctorando se .ued l$ido al barruntar las consecuencias. (l seBor /%ang )e cogi con ternura la )ano e)*a*ada de sangre " )e diDo .ue tena el lbulo desgarrado. Wn )dico )e lo sustituira *or la )aBana. La )e estaba i)aginando las re*resalias de :oo)=SooQ en cuanto nos .ued,se)os solos& *ero el seBor /%ang )e diDo .ue el /onseDero Me*%i " l )e aco)*aBaran a un nue$o cuarto. Me )arc% con ellos. #ebi/ de pare'erte una noti'ia estupenda. S& e7ce*to *or el son". I/)o *oda %acer *ara lle$,r)eloJ ;o se )e ocurri nada& as .ue asent dcil)ente& con la es*eran-a de *oder recu*erarlo durante las $acaciones del Se7teto. WIu* motivos te dio el 5onse(ero para su oportuna interven'i/nM ;o le *regunt nadaU )i sal$ador no )e dio ninguna e7*licacin %asta *asado un tie)*o. Ga baDada %asta el $estbulo *or la escalera en es*iral absorbi toda )i concentracinU es *eor baDar .ue subir. (n el $estbulo& re)olinos " r,Aagas de nie$e batan contra los cristales. (l seBor /%ang )e dio una ca*a con ca*uc%a " unas niQes de nie$e. (l /onseDero Me*%i Aelicit en tono de guasa al seBor /%ang *or la eleccin de la ca*a a ra"as de cebra. `ste le contest .ue& ese in$ierno& la *iel de cebra era el Elti)o grito en las calles ),s c%ic de G%asa. Me iban a trasladar a la 6acultad de Wnani)idad& en el ala oeste del ca)*us& )e e7*lic el /onseDero Me*%i& discul*,ndose *or %aber deDado .ue Oesos tres ratones eDecuti$osP Dugasen con )i $ida. (l )al tie)*o le %aba i)*edido inter$enir antes. ;o sabiendo .u res*onder& )e decant *or un su)iso " bienintencionado Os& seBorP. Gos ca)inos " claustros del ca)*us estaban re*letos de gente celebrando la Vs*era del Se7teto. (l seBor /%ang )e enseB a ca)inar *or el %ielo ),s granulado *ara .ue las suelas se agarrasen )eDor. Gos co*os de nie$e )e caan en las *estaBas " la nari-. Si )iraba %acia el cielo& tena la sensacin de caer %acia arriba. Gas batallas de bolas de nie$e cesaban al *aso del /onseDero Me*%iU los contendientes %acan una re$erencia. (scondida baDo la ca*uc%a& )e encantaba la sensacin de anoni)ato. +l cru-ar un *atio& o )Esica. ;o una Publicidad& ni una cancin *o*& sino un sonido desnudo " re$erberante. (l /onseDero Me*%i ad$irti )i aso)bro " )e diDo .ue era un coro %u)ano. ;os detu$i)os un instante& *ara or )eDor la )Esica. #os re*resores a*ostados en el $estbulo de la 6acultad de Wnani)idad nos saludaron " nos cogieron los abrigos. Ga suntuosidad del ediAicio era absoluta)ente indita *ara )U la o*ulencia del

)obiliario era in$ersa)ente *ro*orcional a la austeridad de la 6acultad de Psicogen)ica. Gos corredores& cubiertos de alAo)bras& estaban Alan.ueados *or es*eDos ilDonguianos& urnas de los Re"es de Silla& 1# de %roes de la Wnani)idad. (l /onseDero Me*%i Aue recitando sus no)bres. (n el ascensor %aba una l,)*ara de araBa .ue e)*e- a decla)ar los /atecis)os de la Wnani)idad& *ero el /onseDero Me*%i le diDo .ue se callase. Gas *uertas del ascensor se abrieron a un a)*lio a*arta)ento& con tec%o baDo " lu- diAusa& .ue *areca salido de una Publicidad in)obiliaria *ara estratos altos. Wn Auego en 1# cre*itaba en la c%i)enea central& rodeada de )uebles sus*endidos *or le$itacin )agntica. #esde las dos *aredes de cristal de sentido Enico se disArutaba de una $ista i)*resionante de la conurbacin& $elada *or una brillante cortina de nie$e. Gas *aredes interiores estaban cubiertas de cuadros. Ge *regunt al /onseDero si a.ul era su des*ac%o. KMi des*ac%o est, en el *iso de arriba Kres*ondiK. `sta es tu nue$a residencia. (l seBor /%ang asinti en seBal de conAir)acin " )e sugiri .ue oAreciese asiento a )i in$itado. Ped discul*asU nunca %aba recibido $isitas en toda )i $ida: no conoca el *rotocolo. (l soA, Alotante oscil le$e)ente baDo el *eso del /onseDeroU )e cont .ue su nuera %aba rediseBado el a*arta)ento *ensando en ). Haba escogido los cuadros de Rot%Qo con la es*eran-a de .ue )e a"udasen a )editar. K/o*ias *erAectas del original& )olcula *or )olcula K)e asegur& aun.ue "o no tena ni idea de .u era un Orot%QoPK& si bien se *odra obDetar .ue en nuestro )undo "a no .uedan originales .ue $algan. (l estilo del artista *arece concordar con tu situacin& Son)i= !>0U Rot%Qo *intaba co)o $en los ciegos. Pna velada des'on'ertante+ primero ballestas, despu*s historia del arte... #esde luego& " aEn %ubo ),s. (l *roAesor se la)entaba de %aber inAra$alorado )i *otencial cuando )e traDeron en el Aord desde el /%ong)"o Pla-a. KPensaba .ue eras el ensi)o e7*eri)ento se)iascendido& condenado a la desintegracin )ental en cuestin de *ocas se)anas. Si )al no recuerdo& %asta )e .ued tras*uesto& Ino es as& seBor /%angJ ;o )ienta. #esde su *osicin Dunto al ascensor& el seBor /%ang record .ue su *atrn& eAecti$a)ente& %aba descansado los oDos durante el tra"ecto. (l /onseDero Me*%i se encogi de %o)bros. KTe estar,s *reguntando .u %iciste *ara .ue )e AiDase en ti& I$erdad& Son)iJ Ga Arase son co)o un a*retn de )anosU vamos, sal, s* -ue ests ah4. O co)o una tra)*a. 6ing educada)ente .ue no entenda. Ga e7*resin de co)*licidad de Me*%i )e dio a entender .ue no censuraba )i cautela. Me diDo .ue Tae)osan tena trece )il no$ecientos alu)nos .ue cada se)estre reali-aban ),s de dos

)illones de solicitudes de baDadas de arc%i$os de la biblioteca. Ga )a"ora eran te7tos uni$ersitarios " artculos relacionados: el resto iba desde el )ercado in)obiliario a los $alores burs,tiles& de los Aords de*orti$os a los stein9a"s& del "oga a los *,Daros de Daula. KGa cuestin es& Son)i& .ue %ace Aalta un lector de gustos $erdadera)ente eclcticos *ara .ue el director de la biblioteca se to)e la )olestia de a$isar)e. (l *roAesor encendi el son" de )ano " le" algunos ttulos de )i lista de *eticiones. 0< del Se7to Mes& Sil!amesh0 7 del S*ti)o Mes& 6e'uerdos, de Ireneo 6unesU 0 del ;o$eno Mes& #e'aden'ia y 'a4da del Gmperio romano, de @ibbon. (l /onseDero& baBado *or el res*landor )al$a del son"& *areca casi orgullosoU 00 del #ci)o Mes& una bEs.ueda& i)*Edica %asta decir basta& de inAor)acin acerca de ese c,ncer de nuestro biena)ado cuer*o cor*ocr,tico: la Wnin. + un %o)bre de la Wnani)idad& *rosigui& se)eDante sed de conoci)ientos sobre ideas& *ocas " lugares alternati$os le %ace *ensar in)ediata)ente en un *mi!r* interno. L esa clase de *mi!r*s son )u" *ro)etedores co)o )ateria *ri)a *ara Auturos agentes de la Wnani)idad. Mi Oin$itadoP )e cont .ue %aba identiAicado al in.uisiti$o *ro*ietario del son": ;un Hel=Y9on& un geoter)ista de Onsong& un lugar a-otado *or las tor)entas de nie$e& .ue %aba )uerto dos in$iernos antes en un accidente de es.u. (l /onseDero Me*%i asign a un alu)no brillante una tarea de detecti$e a la $ieDa usan-a: seguir el rastro del ladrn. (l an,lisis de ondas=e locali- el rece*tor del son" en el laboratorio de :oo)=SooQ Yi)U *ero la idea de .ue )i e7 doctorando Auese lector de Rittgenstein era inconcebible. #e )anera .ue el alu)no de Me*%i instal un )icro=oDo en todos los son"s de la %abitacin& durante el to.ue de .ueda& seis se)anas antes. K+l da siguiente descubri)os .ue nuestro disidente Arustrado no era un *urasangre sino& a*arente)ente& la *ri)era ascendida estable de la %istoria de la ciencia& %er)ana=sir$iente de la triste)ente Aa)osa Loona=515. Mi trabaDo& Son)i& *uede ser agotador " arriesgado& *ero aburrido& Da),s. No ten4a sentido ne!ar la eviden'ia. #esde luego .ue no. Me*%i no era R%ee. (scuc% su relato de la *ol)ica .ue surgi entre los de*arta)entos cuando anunci su %alla-go. Gos cor*cratas de la $ieDa escuela )e .ueran eutani-ar *or des$iadaU los *sicogeno)icistas .ueran *racticar)e una $i$iseccin cerebralU los de MarQeting .ueran di$ulgar la noticia " )ostrar)e co)o la con.uista e7*eri)ental de la Wni$ersidad de Tae)osan. Abviamente, nin!uno se sali/ 'on la suya. ;o. Ga Wnani)idad consigui arrancar un co)*ro)iso *ro$isional: *odra *roseguir )i educacin autodidacta& controlada a distancia en la ilusin de )i libre albedro& %asta .ue todos alcan-asen un acuerdo. Ga ballesta de :oo)=SooQ& sin e)bargo& *reci*it los aconteci)ientos.

;nton'es... W-u* se propon4a ha'er 'onti!o el 5onse(ero MephiM Glegar a un nue$o co)*ro)iso entre las di$ersas *artes .ue se dis*utaban un *eda-o de )i cuer*oU " a*licarlo. Gas cor*oraciones se %aban gastado )iles de )illones de dlares sub$encionando in$estigaciones en laboratorios *ri$ados *ara obtener lo .ue "o& si)*le)ente& "a era& " sigo siendo. Para contentar a los geno)icistas& un gru*o de cientAicos )e so)etera a $arias *ruebas interdisci*linares. Toda$a recuerdo a Me*%i )etiendo las )anos entre las lla)as en 1# " asegur,ndo)e .ue dic%as *ruebas no seran *esadas ni dolorosas& ni *asaran de tres %oras al da& cinco das a la deci)ana. Para con$encer a la Vunta #irecti$a de Tae)osan& el acceso a )i in$estigacin saldra a subastaU )is nue$os *ro*ietarios iban a ganar )uc%os dlares con)igo. Para )antener a ra"a a los cor*cratas ortodo7os& se *resentara a la Aabricante ascendida co)o el ensi)o caso de e7*eri)ento inestable ra"ano en la entro*a )ental& neg,ndoles as a los abolicionistas " a la Wnin un caballo de Tro"a& un icono& una ),rtir. L en esa e'ua'i/n a tres bandas, Wd/nde entraban los intereses de Sonmi"=>$M Ga Wni$ersidad )e )atriculara co)o alu)na becada. Me i)*lantaran un +l)a en el collar *ara .ue *udiese circular libre)ente *or el ca)*us. (l /onseDero Me*%i )e *ro)eti incluso .ue sera )i )entor cuando se %allase en el ca)*us. Retir la )ano del Auego " se )ir los dedos. KTodo lu-& nada de calor. Gos D$enes de %o" en da no sabran reconocer una lla)a ni aun.ue se les .ue)ase la ca)a en .ue duer)en. Me diDo .ue lo lla)ase O*roAesorP en lugar de OseBorP. Hay al!o -ue no entiendo. Si Uoom"Sook era un !amberro y un hol!a1n, W'/mo hab4a 'onse!uido ese santo !rial de la psi'o!en/mi'a, la as'ensi/n estableM Ga e7*licacin de Hae=Voo I) era la siguiente: el agente .ue :oo)= SooQ %aba contratado *ara .ue le escribiese la tesis %aba descubierto las Auentes adecuadas *or casualidad. Ga tesis de :oo)=SooQ la %aba escrito .uince aBos antes un reAugiado del Instituto :aiQal lla)ado LusuA Soli),n. Por a.uel entonces unos abolicionistas radicales estaban )atando geno)icistas en Siberia& " Soli),n " tres de sus *roAesores %aban saltado *or los aires en un atentado con Aord=bo)ba. Siendo el :aiQal lo .ue era " siendo Soli),n un in)igrante de la Zona de Produccin& su in$estigacin se %undi en el ol$ido %asta .ue ca" en )anos del traAicante de tesis de :oo)=SooQ. (l agente contact con la Pa*a Song /or* *ara .ue aBadiesen a nuestro Vabn la Aor)ula de la ascensin. Loona=515 era el obDeti$o *rinci*al: "o era el es*ci)en de reser$a. Si todo esto te suena in$eros)il& )e diDo Hae=Voo& recuerda

.ue )uc%os de los )a"ores descubri)ientos de la %istoria de la ciencia se deben a la )is)a serendi*ia. W) Uoom"Sook Him nun'a lle!/ a enterarse del &oll/n -ue provo'/ su tesisM Slo un idiota .ue nunca %ubiese tenido una *i*eta en las )anos o )aneDado una *laca de Petri %abra deDado de enterarse. Pero :oo)= SooQ era uno de sos. Tal $e- no Auese casual. WIu* tal te adaptaste a tu nueva vida en la Fa'ultad de PnanimidadM /o)o recordar,s& )e )ud la Vs*era de +Bo ;ue$o& as .ue disArut de seis das de tran.uilidad antes de e)*e-ar )i nue$a $ida. (l Elti)o Se7teto Aue el ),s Aro desde los aBos cuarenta. Slo sal un da a *asear *or el ca)*us %eladoU esto" geno)i-ada *ara *er)anecer en restaurantes c,lidos. +l e7*oner)e al in$ierno del $alle del Han& en lo alto del )onte Tae)osan& )e .ue) la *iel " los *ul)ones. +s .ue )e .ued los seis das en casa& estudiando. (l #a de +Bo ;ue$o& al des*ertar& )e encontr tres regalos. Wna estrella *ara )i collar& la terceraU el $ieDo son" ba.ueteado .ue )e %aba dado Ring= 24& rescatado del laboratorio de :oo)=SooQU " un libro cu"o ttulo "a era ca*a- de leer: 2os 'uentos de Hans 5hristian Tndersen. Go abr " reconoc el libro del (7terior de Loona. Me lo le de cabo a rabo " *ens en )is %er)anas dis*ersas *or toda ;ea So /o*ros& .ue estaran disArutando de las /ere)onias de las (strellas. (sa )is)a )aBana& las aAortunadas .ue %ubiesen Duntado las doce estrellas %abran saldado la In$ersin " *artido %acia (uAoria. /)o desee .ue Loona=515 *udiese asistir con)igo a )i *ri)era clase& el Segundo #a. Ga ec%aba )uc%si)o de )enos& " sigo ec%,ndola. W5ul &ue tu primera 'laseM Ga :io)ate),tica de S9antiU *ero la $erdadera leccin Aue la %u)illacin. 6ui andando al aula a tra$s de la nie$e sucia& con la ca*uc%a *uesta " *asando inad$ertida. Pero cuando )e .uit la ca*a en el *asillo& )is Aacciones de Son)i suscitaron *ri)ero sor*resa& luego )alestar. Mi entrada en el aula *ro$oc un silencio %ostil. ;o dur )uc%o. KM(%N Kgrit un c%icoK. MWn ginseng caliente " dos *erritoburguesasN (l aula entera *rorru)*i en carcaDadas. ;o esto" geno)i-ada *ara sonroDar)e& *ero se )e dis*ar el *ulso. Me sent en la segunda Aila& ocu*ada *or c%icas. Ga cabecilla lle$aba los dientes de color es)eralda. K(sta Aila es nuestra. Vete al Aondo& .ue a*estas a )a"onesa. Obedec. Wna bola de *a*el )e gol*e en la cara. K(%& Aabricante& si "o no $endo %a)burguesas en tu garito& I*or

.u tienes tE .ue ocu*ar es*acio en )i claseJ La estaba a *unto de )arc%ar)e cuando la larguiruc%a doctora /%uXan subi a tro)*icones al estrado " deD caer los a*untes& seBalando el co)ien-o de la clase. Hice todo lo *osible *or concentrar)eU conoca bien las teoras de S9anti& *ero no sus a*licaciones. +l cabo de un cuarto de %ora& la doctora /%uXan recorri el auditorio con la )irada " )e $io. Se *ar a )itad de la Arase. Gos alu)nos entendieron *or .u. Ga doctora %i-o el esAuer-o de continuar. Lo %ice el esAuer-o de .uedar)e donde estaba. ;o tu$e $alor *ara %acer ninguna *regunta al Ainal de la clase. 6uera del aula )e es*eraba un alu$in de co)entarios )al$olos. WSe enter/ el pro&esor Mephi de la hostilidad de los alumnosM S. Me *regunt si la clase %aba sido *ro$ec%osaU o*t *or caliAicarla de Oinstructi$aP " le *regunt *or .u los alu)nos )e des*reciaban tanto cuando "o no les %aba %ec%o nada. Me contest *regunt,ndo)e *or .u cual.uier do)inador te)e .ue sus $asallos ad.uieran conoci)iento. ;o )e atre$ a *ronunciar la *alabra insurre''i/n " di un rodeo. KIL si las diAerencias de estrato social no se debiesen a la gen)ica ni a la e7celencia intrnseca& ni si.uiera a los dlares& sino al di$erso ni$el de Aor)acinJ I;o .uerra eso decir& *regunt el *roAesor& .ue toda la Pir,)ide estara construida sobre arenas )o$edi-asJ Obser$ .ue se)eDante %i*tesis *odra considerarse una gra$e des$iacin. Me*%i *areca encantado de la $ida. KMralo as: los Aabricantes son es*eDos colocados delante de la conciencia de los *urasangresU lo .ue stos $en reAleDados los as.uea. L le ec%an la cul*a al es*eDo. Ge *regunt si los *urasangres *odran llegar algEn da a ec%arse la cul*a a s )is)os. KGa %istoria indica Kres*ondi Me*%iK .ue slo cuando se les obligue a %acerlo. Me di cuenta de .ue estaba %arta del in$ierno. KIL cu,ndo suceder, esoJ (l *roAesor %i-o girar su $ieDo globo terr,.ueo. KGa clase de la doctora /%uXan continEa )aBana. <uviste -ue e'harle valor para volver. Me escolt un re*resor. (sta $e- nadie )e dedic i)*ro*erios. (l re*resor se dirigi a las c%icas de la segunda Aila con educada )alicia: K(sta Aila es nuestraU *uede .ue al Aondo %a"a algEn sitio libre. Gas c%icas se esAu)aron& *ero )e sent $iolenta: lo %acan *or )iedo a la Wnani)idad& no *or res*eto %acia ). Ga doctora /%uXan se *uso tan ner$iosa al $er a )i escolta .ue AarAull toda la leccin sin )irar una sola $e- al auditorio. Gos *reDuicios son duros de *elar.

W<e atreviste a asistir a ms 'lasesM Slo a una& sobre los Fundamentos de Gcc9. +cud sin escoltaU *reAera .ue )e insultasen a ir con ar)adura. Glegu *ronto& )e sent en un lateral " )e .ued con la $isera calada )ientras se llenaba el aula. Gos alu)nos )e )iraban con desconAian-a *ero no )e arroDaron *ro"ectiles de *a*el. #os c%icos de la Aila de delante se dieron la $uelta. Tenan un gesto *reocu*ado " sincero. Wno )e *regunt si de $eras era una es*ecie de genio artiAicial. :Senio no es una *alabra .ue se deba usar tan a la ligera K seBal. Se .uedaron atnitos al or %ablar a una sir$iente. K#ebe de ser %orrible Kco)ent el otroK tener una )ente inteligente encerrada en un cuer*o tan inAerior& geno)i-ado *ara ser$ir. Ge res*ond .ue no senta a*ego *or )i cuer*o. (sta $e-& cuando sal del aula& una %idra de cincuenta cabe-as )e atac con *reguntas& )icrAonos *ort,tiles " Alas%es de niQon. I#e .u Pa*a SongXs %aba salidoJ ICuin )e %aba )atriculado en Tae)osanJ IMe %aban OascendidoP de $erdadJ I/)oJ IHaba ),s co)o "oJ IHaba odo %ablar de Loona=515J I/u,ntas se)anas )e .uedaban antes de .ue )i ascensin e)*e-ase a degenerarJ I(ra una abolicionistaJ ITena no$ioJ WHab4an de(ado entrar a los medios en una universidad estatalM ;o& *ero los )edios oArecan una reco)*ensa a ca)bio de artculos sobre la Son)i de Tae)osan. Me *use la ca*uc%a " trat de abrir)e *aso %acia la 6acultad de Wnani)idad& *ero %aba tal gento .ue )e arrancaron la $isera& )e ca al suelo " )e %ice $arios )oratones antes de .ue dos re*resores de *aisano lograsen desaloDar el *asillo. (l *roAesor Me*%i )e $ino a buscar al $estbulo de la 6acultad& )ur)urando .ue era de)asiado $aliosa *ara e7*oner)e de esa )anera a una )ultitud desenArenada. Se *ona " se .uitaba co)*ulsi$a)ente el anillo de llu$iatita& seBal inconAundible de estrs. Cueda)os en .ue )e en$iaran las clases al son". W5/mo eran los e@perimentos matinales a -ue te sometieronM Wn recordatorio diario de )i $erdadera condicin. Vindolo a%ora& recono-co la alienacin .ue debi de suArir Loona=515 cuando se encerr en s )is)a. ICu sentido tena acu)ular todo ese conoci)iento& )e *reguntaba& si no *oda e)*learlo *ara )eDorar )i e7istenciaJ Vislu)br el *anora)a en su totalidad " )e *areci desolador. I/)o iba a %acer *ara encaDar en (uAoria& nue$e aBos " nue$e estrellas des*us& con )is conoci)ientos su*erioresJ ISeran ca*aces los a)nsidos de borrar el saber .ue %aba ad.uiridoJ I(ra eso lo .ue .ueraJ Me *asaba %oras sentada sin *asar una sola *,gina del son". Todo

lo .ue le en una se)ana Aue un cuento lla)ado 2a sirenita, del libro del (7terior de Loona& un so)bro tratado sobre la inada*tacin. Gleg el /uarto Mes& " con l )i *ri)er ani$ersario co)o )onstruito *rodigio de Tae)osan& *ero la *ri)a$era no )e le$ant el ,ni)o. Mi curiosidad se est, a*agando& le diDe al *roAesor Me*%i durante nuestro se)inario sobre T%o)as Paine. (ra un es*lndido Pri)er #a " *or la $entana abierta se colaba el ruido de un *artido de bisbol. Mi )entor res*ondi .ue tena)os .ue identiAicar urgente)ente la causa de esa enAer)edad. Ge diDe algo as co)o .ue la $erdadera ad.uisicin de conoci)iento no se li)itaba a la lectura& .ue el conoci)iento sin e7*eriencia era co)o la co)ida sin sustancia. KTienes .ue salir ),s KseBal l. WVolver a 'laseM WSalir por el 'ampusM WA por la 'onurba'i/nM Ga ;o$ena ;oc%e se *resent en casa un Do$en doctorando en Wnani)idad lla)ado Hae=Voo I). #irigindose a ) con el trata)iento de OseBorita Son)iP& )e e7*lic .ue el *roAesor Me*%i le %aba *edido .ue )e Oani)ase un *ocoP. (l *roAesor tena *oder absoluto sobre su Auturo& as .ue no %aba tenido ),s re)edio .ue obedecerlo. K(s bro)a KaBadi. +cto seguido )e *regunt si lo recordaba. S. +%ora lle$aba el *elo de color caoba en lugar de negro& " cortado al ce*illo& " las ceDas de*iladas en -ig-ag& )ientras .ue antes las tena nor)alesU *ero era el e7 co)*aBero de clase de :oo)=SooQ& el larguiruc%o .ue le %aba dado la noticia de la )uerte de Ring= 24 a )anos del idiota de Min=Sic. (c% un $ista-o a )i $i$ienda. K:ueno& no est, )al $iniendo del cuc%itril de :oo)=SooQ. +.u cabe entero el a*arta)ento de )i Aa)ilia. +sent: era un a*arta)ento )u" es*acioso. Pas un ,ngel. Hae=Voo I) se oAreci a .uedarse en el ascensor %asta .ue le diDese .ue se )arc%ase. Wna $e- ),s& )e discul* *or )i ignorancia en )ateria de eti.ueta " lo in$it a *asar. KCuien tiene .ue discul*arse so" "o KdiDo )ientras se descal-aba K. /uando )e *ongo ner$ioso %ablo ),s de la cuenta " digo tonteras. /o)o a%ora )is)o& *or eDe)*lo. IPuedo *robar tu di$,n AlotanteJ /laro& le diDeU " le *regunt *or .u lo *ona ner$ioso. Ga res*uesta ),s ob$ia& diDo& es .ue *areca una Son)i cual.uiera de un restaurante cual.uiera& *ero cuando abra la boca )e con$erta en una doctora en AilosoAa. (l doctorando cru- las *iernas en el di$,n " se balance *asando la )ano *or el ca)*o )agntico. KTengo una $ocecita en la cabe-a KconAesK .ue )e dice: O;o ol$ides .ue esta c%ica es un %ito en la %istoria de la ciencia. MGa *ri)era Aabricante ascendida estableN MODito con lo .ue dicesN MCue *are-ca *roAundoNP. Por eso& aBadi& no deca ),s .ue sandeces. Go tran.uilic dicindole .ue )e senta ),s un es*ci)en .ue un

%ito. Hae=Voo se encogi de %o)bros " )e cont .ue el *roAesor le %aba dic%o .ue )e $endra bien *asar una noc%e en la ciudad& " e)*e- a agitar un anillo de +l)as& sonriendo. KGa Wnani)idad corre con todos los gastos. L sin l)ites. MLuDuN ICu sueles %acer *ara di$ertirteJ Me discul*: no saba a .u se reAera. K:ueno Ktante Hae=VooK& I.u %aces *ara relaDarteJ KVugar al !o con el son" KdiDe. KIPara relaDarteJ Kre*lic incrduloK. IL .uin gana& tE o el son"J K(l son" Kres*ondK. I/)o si no iba a )eDorarJ KO sea& .ue los ganadores Kra-on Hae=VooK& Ison& en realidad& los *erdedores& *or.ue no a*renden nada nue$oJ (ntonces& I.u son los *erdedoresJ I@anadoresJ Lo no saba si %ablaba en serio. KSi los *erdedores consiguen sacar *artido de lo .ue les enseBan sus ad$ersarios& entonces s& los *erdedores& a la larga& *ueden ser los ganadores. KSanta /or*ocracia Kreso*l Hae=VooK& $a)os a la ciudad. WNo te resultaba un po'o irritanteM +l *rinci*io )e irritaba )uc%si)oU *ero )e re*eta a ) )is)a .ue ese doctorando era la tera*ia .ue el *roAesor Me*%i )e %aba *rescrito *ara )i dolencia. +de),s& Hae=Voo %aba tenido el detalle de dirigirse a ) co)o una O*ersonaPU ni si.uiera Loona=515 se %aba dirigido a ) con tanta es*ontaneidad. Ge *regunt a )i in$itado .u %aca l nor)al)ente las ;o$enas ;oc%es& cuando no lo obligaban a cuidar de un $alioso es*ci)en. Hae=Voo esbo- una discreta sonrisa di*lo),tica " )e diDo .ue las *ersonas del estrato de Me*%i no necesitaban obligarU les bastaba con sugerir. Me diDo .ue las ;o$enas ;oc%es iba a un restaurante o a un bar con los co)*aBeros de clase o bien& si tena suerte& iba a bailar con una c%ica. Lo no era un co)*aBero de clase& ni una c%ica *ro*ia)ente dic%a. Hae=Voo *ro*uso una galera co)ercial& *ara .ue *udiese Odegustar los $ariados Arutos de ;ea So /o*rosP. I;o le daba $erg\en-a& le *regunt& .ue lo $iesen con una Son)iJ Poda *oner)e un gorro " un $estido %asta los *ies. Se .ued *ensando " sugiri una barba *osti-a " unos cuernos de reno. K;o tengo Kle diDe. Hae=Voo I) se ec% a rer " )e diDo .ue )e *usiera lo .ue )e diera la gana& asegur,ndo)e .ue en el centro desentonara )uc%o )enos .ue en un aula uni$ersitaria. Tena un ta7i abaDo " )e es*erara en el *ortal. W;stabas nerviosa ante la idea de salir de <aemosanM

Wn *oco s. Hae=Voo )e distraDo describindo)e los lugares de inters turstico. Mand al ta7ista .ue se dirigiera %acia los Plutcratas /ados *asando *or el Me)orial& des*us .ue rodease el *alacio Y"ongboQQung " *or Elti)o .ue baDase *or la a$enida de los #ie- Mil +nuncios. (l ta7ista era un *urasangre de :anglades% con un Aino olAato *ara tariAas Dugosas a costa de cual.uier cor*oracin. KWna noc%e *erAecta *ara la Moon To9er& seBor KdeD caer& " Hae=Voo accedi al instante. Ga es*iro*ista suba alrededor de la gigantesca *ir,)ide& *or enci)a del dosel de rascacielos& *or enci)a de todo e7ce*to los )onolitos de las cor*oraciones. IHas estado alguna $e- en la Moon To9er de noc%e& +rc%i$istaJ No, ni de d4a tampo'o. 2os 'iudadanos de(amos la torre ms -ue nada a los turistas. Pues no deDes de ir. #esde el *iso doscientos treinta " cuatro la conurbacin era una nube de 7enn& nen& )o$i)iento& carboan%drido " b$edas. Si no Auese *or la cE*ula de cristal& )e e7*lic Hae=Voo& el $iento a esa altura nos arrastrara co)o co)etas a la deri$a. Me indic $arias colinas " *untos de reAerencia& algunos de los cuales "a %aba $isto o %aba odo %ablar de ellos en 1# o en la Publicidad. (l /%ong)"o Pla-a estaba oculto detr,s de un )onolito& *ero se di$isaba el estadio: un oDo abierto color celeste. (sa noc%e el *atrocinador de la luna era la Seed/or*. (l in)enso reAlector lunar instalado en el leDano )onte 6uDi *ro"ectaba un anuncio tras otro en la cara de la lunaU to)ates tan grandes co)o niBosU cre)osos cubitos de coliAlorU races de loto sin aguDerosU bocadillos .ue salan de la boca lasci$a del Gogo= +)o de la Seed/or*. +l baDar& el anciano ta7ista nos %abl de su inAancia en una re)ota conurbacin lla)ada Mu)bai& %o" su)ergida baDo las aguas& en la *oca en .ue la luna estaba sie)*re desnuda. Hae=Voo diDo .ue si $iese la luna sin Publicidad se .uedara alucinado. WT -u* !aler4a &uisteisM +l Vardn Rangs%i)ni. Me record a una enciclo*edia& %ec%a de obDetos en lugar de *alabras. #urante %oras& "o seBalaba una cosa " Hae=Voo la no)braba: ),scaras de bronce& so*a de nidos de *,Daro instant,nea& Aabricantes sir$ientes& su-uQis doradas& Ailtros de aire& $elos a *rueba de llu$ia ,cida& i)*onentes r*licas del :iena)ado Presidente " estatuillas del Pri)er Presidente In)anente& *erAu)es de Do"as en *ol$o& *aBuelos de seda de *erla& )a*as a tie)*o real& arteAactos de las necro-onas& $iolines *rogra)ables. Hae=Voo )e enseB una Aar)acia: *astillas *ara el c,ncer& el sida& el al-%ei)er& la into7icacin del *lo)oU contra la obesidad& la alo*ecia& el %irsutis)o& la e7altacin& la )elancola& rociona contra el en$eDeci)ientoU )edica)entos contra el abuso de rociona. /uando dieron las $eintiuna no %aba)os recorrido ni una dci)a *arte del *ri)er sector. Cu %er$idero de consu)idores e)*eBados en

co)*rar& co)*rar " co)*rarU una es*onDa *luricelular de insaciable de)anda .ue iba absorbiendo artculos " ser$icios de todos " cada uno de los *uestos& restaurantes& bares& tiendas " rincones a )edida .ue derra)aba dlares. Hae=Voo )e lle$ a un elegante caA=*lataAor)a. Pidi un caA *ara l " un agua *ara ). Me e7*lic .ue segEn las Ge"es de (nri.ueci)iento& los consu)idores est,n obligados a gastar al )es una cantidad AiDa de dlares& segEn su estrato. (l a%orro es un delito anticor*ocr,tico. Lo "a lo saba& *ero no lo interru)*. #iDo .ue a su )adre la inti)idaban las galeras )odernas " .ue casi sie)*re le tocaba a l co)*letar la cuota de consu)o de la Aa)ilia. Ge *ed .ue )e contase c)o era eso de tener una Aa)ilia. Hae=Voo sonri "& al )is)o tie)*o& torci el gesto. KWn lata-o necesario KreconociK. (l *asatie)*o de )i )adre es coleccionar ac%a.ues " los corres*ondientes )edica)entos. Mi *adre trabaDa en el Ministerio de (stadstica " duer)e enArente del 1# con la cabe-a )etida en un cubo de *l,stico. Sus dos *rogenitores eran slo conce*ciones naturales& )e conAes& .ue %aban $endido su cuota del segundo %iDo e in$ertido el dinero en geno)i-ar co)o es debido a Hae=Voo& lo .ue le %aba *er)itido as*irar a su *reciada carrera en la Wnani)idad. (l doctorando soBaba con llegar a ser un agente de la Wnani)idad desde .ue $ea las series sobre re*resores en 1#. Cue te *agasen *or abrir *uertas a *atadas le *areca un c%ollo. Sus *adres deban de .uererlo )uc%o *ara %acer se)eDante sacriAicio& a*unt. Hae=Voo seBal .ue la *ensin de los dos saldra de su salario. (ntonces )e *regunt si no %aba suArido un c%o.ue brutal al $er)e arrancada del Pa*a SongXs " trans*lantada al laboratorio de :oo)=SooQ. I;o ec%aba de )enos el )undo *ara el .ue )e %aban geno)i-adoJ KGos Aabricantes esta)os orientados *ara no ec%ar nada de )enos. Hae=Voo tante: Ino %aba su*erado la orientacin al ascenderJ Ge diDe .ue tendra .ue reAle7ionar sobre ese asunto. W;@perimentaste al!una rea''i/n ne!ativa por parte de los 'onsumidores de la !aler4aM 5omo Sonmi &uera de un Papa Son!Os, -uiero de'ir. Haba )uc%os otros Aabricantes: )o-os& criados " li)*iadores. Ta)*oco es .ue "o destacase *articular)ente. +l cabo de un rato& cuando Hae=Voo Aue al %igieni-ador& tu$e otro indicio de *or .u nadie se )ostraba tan escandali-ado co)o los alu)nos de la 6acultad. Wna )uDer con *ecas " *iel de niBa *ero con oDos .ue re$elaban su $erdadera edad )e abord. KPerdona .ue te )oleste KdiDoK& so" es*ecialista en )oda& trabaDo en los )edios. Me lla)o Gil". ML lle$o un rato es*i,ndoteN K Solt una risitaK. /laro .ue& una )uDer tan $aliente& tan elegante "& sobre todo& tan 'larividente co)o tE& "a debe de estar acostu)brada& I$erdad& .ueridaJ

Lo estaba atnita. #iDo .ue era la *ri)era $e- .ue $ea una consu)idora con la suAiciente audacia co)o *ara Aacitecturarse co)o una Aabricante. KGos baDos estratos KaAir) con $o- sole)neK *odr,n caliAicarlo de $alienteU "o digo .ue es genial. Me *regunt si )e gustara *osar *ara una re$ista en 1# .ue era Oc%ic %asta $o)itarP. Me garanti- .ue )e *agaran estratos&*ri'amente " .ue los a)igos de )i no$io se arrastrar4an por el suelo de celos& " *ara una )uDer& aBadi& los celos )asculinos son tan *ro$ec%osos co)o los dlares en el +l)a. Ge di las gracias& *ero declin la oAerta& aBadiendo .ue las Aabricantes no tene)os no$io. Sonri con indulgencia& escudriB,ndo)e al )il)etro %asta el Elti)o contorno de la cara& " )e su*lic .ue le diDese .uin )e %aba Aacitecturado. K+ un )aestro as tengo .ue conocerlo. M(s un genio de la )iniaturaN #es*us del uterotan.ue " la orientacin& le diDe& )i $ida %aba transcurrido tras el )ostrador de un Pa*a SongXs& as .ue no %aba conocido a )i Aacitecto. Ga risa de la *eriodista son cantarina *ero irritada. Th, ya lo entiendo... No le entraba en la 'abe1a -ue no &ueses una purasan!re. Me dio su tarDeta " )e *idi encarecida)ente .ue reconsiderase )i *ostura " la lla)ase. KWna o*ortunidad co)o "o no se *resenta as co)o as los diedas de la se)ana. /uando el ta7i )e deD en la Wnani)idad& Hae=Voo I) )e *idi .ue lo lla)ase *or el no)bre de *ila. Go de OseBor I)P le %aca sentirse co)o si estu$iese en un se)inario. Por Elti)o& )e *regunt si estara libre el *r7i)o ;o$eno #a. Ge diDe .ue no .uera .ue )algastase su *reciado tie)*o en un co)*ro)iso *roAesional. Hae=Voo ad)iti .ue antes del encuentro no las tena todas consigo& *ero insisti en .ue se lo %aba *asado bien. K+s .ue debera)os Dugar el *artido de $uelta. K:ueno& $ale Kle diDe. Vamos, -ue la e@'ursi/n te ayud/ a sa'udirte a-uella sensa'i/n... de hast4o vital, Wno es as4M (ntend .ue el a)biente donde uno se cra es una de las cla$es de la identidad *ersonal& *ero .ue )i a)biente& el Pa*a SongXs& era una cla$e .ue %aba *erdido. Me di cuenta de .ue .uera $ol$er al subterr,neo del /%iong)"o Pla-a *ara $er de nue$o )i e7 restaurante. ;o acierto a e7*licar)e del todo el *or.u& *ero un i)*ulso *uede ser diAcil de entender " Auerte al )is)o tie)*o.

Iue una sirviente as'endida visite un restaurante no pare'e lo ms prudente. ;o %e dic%o .ue Auese lo ),s *rudenteU slo %e dic%o .ue era necesario. Hae=Voo ta)bin )aniAest ciertas reser$as& die- das des*usU le *reocu*aba .ue la $isita *udiese Osacar a la lu- cosas enterradasP. Pero es .ue de eso se trataba e7acta)ente. Haba enterrado de)asiadas cosas de ) )is)a. Me dio la ra-n " )e enseB a %acer)e un )oBo en es*iral " a )a.uillar)e. Wn lla)ati$o *aBuelo de seda )e ta*aba el collar " cuando baD,ba)os en el ascensor *ara coger el ta7i& )e coloc sus gaAas de sol de Dade. Ga ;o$ena ;oc%e de un /uarto Mes& el /%ong)"o Pla-a no era el tEnel de $iento rebosante de basura .ue "o recordaba: era un calidosco*io eAer$escente de Publicidad& consu)idores& eDecuti$os " canciones *o*. Ga estatua )onu)ental del :iena)ado Presidente conte)*laba a sus %or)igueantes sEbditos con una e7*resin sabia " ben$ola. #esde el )argen sureste del /%ong)"o& los dobles arcos del Pa*a SongXs se destacaban con nitide-. Hae=Voo )e cogi de la )ano " )e record .ue *oda)os darnos )edia $uelta en cual.uier )o)ento. ;os *usi)os en la cola del ascensorU )e *uso en el dedo un anillo de +l)as. WPara -u*M /o)o talis),n: Hae=Voo tena $ena de su*ersticioso. (ntra)os e)butidos en el tro*el " el ascensor e)*e- a baDarU M.u diAerente %aba sido con el seBor /%angN #e re*ente se abrieron las *uertas " una %orda de consu)idores %a)brientos )e arrastr al restauranteU " all )e .ued& aturdida ante lo engaBoso de )is recuerdos. WT -u* te re&ieresM Ga enor)e cE*ula: di)inuta. Gos es*lndidos roDos " a)arillos: srdidos " $ulgares. Ga saludable at)sAera: un tuAo a Aritanga .ue casi $o)ito. #es*us del silencio de Tae)osan& el Aragor del restaurante era un bo)bardeo enlo.uecedor. Pa*a Song nos salud desde lo alto del Plinto. Cuise tragar sali$a& *ero tena la garganta seca. Go lgico era es*erar .ue nuestro Gogo=+)o condenase a su %iDa *rdiga. Pues no. ;os guiB un oDo& se *ro*uls %acia arriba con las tiras de sus niQes& estornud& se discul* " ca" a *lo)o sobre el Plinto. Gos niBos se tronc%aban de risa. I/)o era *osible .ue un insulso %ologra)a nos ins*irase tal te)or re$erencialJ Hae=Voo Aue a buscar una )esa )ientras )e *aseaba *or el ;Ecleo. Mis %er)anas sonrean baDo la sua$e lu- cenital. M/on .u aA,n trabaDabanN +ll estaban las Loonas& all estaba Ma=Geu=#a=0 <& .ue toda$a luca en el collar la estrella de )i a)iga )uerta. Ga $engan-a .ue durante tanto tie)*o %aba *laneado de re*ente )e *areca inEtil. ICu *eor destino caba i)aginar .ue doce aBos en el Pa*a SongXsJ (n

)i antiguo )ostrador del sector oeste %aba una Son)i no$ata. Ta)bin estaba Y"eli)=<<5& la sustitua de Loona. Me *use en la Aila de su caDaU )i ner$iosis)o au)entaba a )edida .ue se a$ecinaba )i turno. KMSo" Y"eli)=<<5N MM,gico " suculento: es Pa*a SongXsN IS& seBoraJ ICu )anDar $a a to)ar %o"J Ge *regunt si )e conoca. Y"eli)=<<5 redobl la sonrisa *ara disi)ular su desconcierto. Ge *regunt& des*acio " en $o- baDa& si recordaba a Son)i=!>0& una sir$iente .ue trabaDaba a su lado " .ue un da desa*areci. Wna sonrisa $aca. (l $erbo OrecordarP no Aor)aba *arte de su $ocabulario. KMHolaN MSo" Y"eli)=<<5N MM,gico " suculento: es Pa*a SongXsN KI(res Aeli-& Y"eli)=<<5J Kle *regunt. (l entusias)o le ilu)in la sonrisa )ientras asenta con la cabe-a. Feli1 es una *alabra contenida en el Segundo /atecis)o. Toda$a lo recuerdo. OSi obede-co los /atecis)os& Pa*a Song )e a)aU si Pa*a Song )e a)a& so" Aeli-P. Me sobre$ino un i)*ulso cruel. Ge *regunt a la Y"eli) si no .uera $i$ir co)o los *urasangres. Sentarse en una )esa en $e- de tener .ue li)*iarla. Y"eli)=<<5 .uera agradar *or enci)a de todo. KMGas sir$ientes co)e)os VabnN K)e diDo. S& insist& *ero Ino tena ganas de $er el (7teriorJ Ga e7*resin de la sir$iente segura)ente Auese la )is)a con .ue "o reaccionaba a las des$iaciones .ue )e susurraba Loona=515. Me diDo: KGas sir$ientes no $an al (7terior %asta .ue no reEnen las doce estrellas. Wna Do$en consu)idora con anillos de -inc " uBas de *lectro )e *inc% en el %o)bro. KSi tienes .ue burlarte de los Aabricantes& %a-lo un Pri)er #a *or la )aBana& no un ;o$eno *or la noc%e& .ue tengo .ue llegar a la galera antes del to.ue de .ueda& IentiendesJ + toda *risa& *ed a Y"eli)=<<5 un -u)o de rosas " encas de tiburn. Ga)ent .ue Hae=Voo no estu$iese a )i lado: )e angustiaba .ue el anillo de +l)as no Auncionase " )e delatase co)o una Aabricante Augiti$a. (l anillo Auncion& *ero )is *reguntas )e %aban con$ertido& a los oDos de los de),s& en una alborotadora. KMVete a re$olucionar a tus AabricantesN K)e es*et el no$io de la consu)idora& )ientras )e retiraba con la bandeDaK. Tboli'ionista. Gos de),s *urasangres de la cola )e )iraron con recelo cuando *as *or su lado& co)o si Auese *ortadora de un $irus. Hae=Voo %aba encontrado una )esa en el sector oeste. I/u,ntas decenas de )iles de $eces %aba li)*iado esa su*erAicieJ Hae=Voo )e *regunt& con delicade-a& si %aba descubierto algo interesante. K+.u so)os escla$as durante doce aBos Ksusurr. (l doctorando en Wnani)idad se rasc la oreDa " )ir si %aba alguien escuc%,ndonos. #io un sorbo al -u)o de rosa " asinti.

Pasa)os die- )inutos )irando la Publicidad& sin cru-ar *alabra. ;nton'es, Wla visita al Papa Son!Os &ue... un anti'l4ma@M W;n'ontraste la K'laveL de tu yo as'endidoM Me i)agino .ue la cla$e era .ue no %aba cla$e. (n el Pa*a SongXs %aba sido una escla$aU en Tae)osan era una escla$a un *oco ),s *ri$ilegiada. Sin e)bargo& de ca)ino al ascensor ocurri una Elti)a cosa. Reconoc a la es*osa de un eDecuti$o& enArascada en su son". Pronunci su no)bre en alto: KSeBora R%ee. Ga )uDer& i)*ecable)ente atiborrada de rociona& al- la $ista con una sonrisa de aso)bro en sus sensuales " re)odelados labios. KLa no so" la seBora R%ee& a%ora so" la seBora +%n. Mi diAunto es*oso se a%og en un accidente )ientras *escaba el aBo *asado. KO% Ke7cla)K. Cu terrible noticia. Ga seBora +%n )e *regunt si conoca bien a su e7 )arido. Mentir es ),s diAcil de lo .ue los *urasangres de)uestran. Ga seBora +%n re*iti la *regunta. KMi es*osa era controladora de calidad en la cor*oracin antes de casarnos Kse a*resur a e7*licar Hae=Voo& aBadiendo .ue el /%ong)"o Pla-a entraba en O)iP ,rea " .ue el Visor R%ee %aba sido un cor*crata eDe)*lar. Ga seBora +%n se oli algo sos*ec%oso. Pregunt e7acta)ente cu,ndo %aba trabaDado a las rdenes de su diAunto es*oso. ;o su*e .u decir. K/uando tena de +sistente a un consu)idor lla)ado /%o. Ga sonrisa de la )uDer se )antu$o Air)e& *ero ca)bi de )ati-. K+%& s& el +sistente /%o. Go trasladaron al norte& no s adnde& *ara .ue ad.uiriese es*ritu de e.ui*o. Hae=Voo )e cogi del bra-o. K:ueno KdiDoK& OTodos *ara Pa*a Song& Pa*a Song *ara todosP. Gas galeras nos lla)an& cariBo. (s e$idente .ue la seBora +%n es una )uDer )u" ocu*ada. ;os desea)os )utua)ente buena suerte. M,s tarde& en )i tran.uilo a*arta)ento& Hae=Voo )e %i-o el siguiente %alago: KSi "o %ubiese ascendido de sir$iente a *rodigio en un aBo escaso& )i do)icilio actual no sera un a*arta)ento de in$itados en la 6acultad de Wnani)idad& sino un aguDero en )itad de Go.uilandia. #ices .ue est,s Ode*ri)idaP& *ero lo .ue "o $eo es una enor)e ca*acidad de resistencia. Tienes todo el derec%o a sentirte *erdida " descolocada. Pero eso no signiAica .ue seas deAectuosa: signiAica& si)*le)ente& .ue eres %u)ana. Vuga)os al !o %asta el to.ue de .ueda. Hae=Voo gan la *ri)era *artidaU "o la segunda. W5untas e@'ursiones 'omo *sa hi'isteisM Todos los ;o$enos *or la noc%e %asta el #a de la /or*ocracia. Ga

conAian-a dio *aso al a*recio. Ter)in co)*artiendo con el /onseDero Me*%i la buena o*inin .ue tena de Hae=Voo. #urante los se)inarios el *roAesor Da),s aludi a nuestras salidasU es *osible .ue su *rotegido le *asase inAor)es detallados& *ero Me*%i .uera .ue "o saborease un *oco de *ri$acidad. (l trabaDo de /onseDero cada $e- le e7iga ),s tie)*o " dedicacin " nos Aui)os $iendo )enos. Gos e7*eri)entos )atinales *rosiguieron& con cientAicos educados *ero *oco )e)orables. Ga *asin de Hae=Voo *or las intrigas del ca)*us resultaba instructi$a. Me enter de .ue Tae)osan no era un organis)o unido sino un batiburrillo de tribus " gru*os de inters enArentados entre s& un *oco co)o la Vuc%e. Ga 6acultad de Wnani)idad eDerca una su*re)aca .ue suscitaba *roAunda ani)ad$ersin. OGos secretos son balas ),gicasP& re*eta Hae=Voo& citando a su *roAesor. Pero esa su*re)aca ta)bin e7*licaba *or .u los .ue estudiaban *ara re*resor tenan *ocos a)igos Auera de la Aacultad. Gas c%icas en busca de )arido& ad)ita Hae=Voo& se sentan atradas *or su Auturo estatus& *ero los c%icos de su edad o )a"ores no .ueran e)borrac%arse en su *resencia. +rc%i$ista& el tie)*o corre. IPode)os *asar directa)ente a )i Elti)a noc%e en el ca)*usJ 5omo -uieras. Hae=Voo era un gran aAicionado a las disne"s& " entre las )uc%as $entaDas .ue i)*licaba ser alu)no del *roAesor Me*%i estaba el acceso a los artculos *ro%ibidos de los arc%i$os de seguridad. W<e re&ieres a las publi'a'iones 'landestinas de las Eonas de Produ''i/nM ;o. Me reAiero a una -ona ),s *ro%ibida aEn: el *asado. Gos disne"s anteriores a las (scara)u-as. Por entonces se lla)aban O*elculasP. Hae=Voo )e diDo .ue los antiguos tenan una )aestra artstica .ue se %aba .uedado anticuada %aca )uc%o tie)*o a causa de los 1# " la /or*ocracia. Tu$e .ue crer)elo: los Enicos disne"s .ue %aba $isto eran los porno"!ore de :oo)=SooQ. Ga Elti)a ;o$ena ;oc%e del Se7to Mes& Hae=Voo lleg balanceando la lla$e de una sala de *ro"ecciones del ca)*usU diDo .ue un estudiante de Medios le deba un Aa$or. KHe conseguido una co*ia K)e susurr con aire teatralK de una de las )eDores *elculas de todos los tie)*os. WT saberM Wna obra *icaresca titulada ;l tremendo 'alvario de <imothy 5avendish, reali-ada antes de la Aundacin de ;ea So /o*ros& en una *ro$incia "a e7tinta de la )alograda (uro*a de)ocr,tica. IHas $isto alguna $e- una *elcula de *rinci*ios del siglo ddI& +rc%i$istaJ

,Pn ar'hivista del o'tavo estrato no puede a''eder a al!o as4 ni en sue3os. No entiendo '/mo pueden de(ar -ue una obra tan in'endiaria 'ai!a en manos de un simple do'torando, por ms -ue sea en Pnanimidad. Lo ta)*oco entiendo c)o nuestro estado cor*ocr,tico *uede *ro%ibir cual.uier obra de ti*o %istrico. ITal $e- *or.ue la %istoria constitu"e un arc%i$o de e7*eriencias %u)anas ca*a- de ri$ali-ar con la de los MediosJ Si es as& I.u sentido tiene conser$ar arc%i$os co)o los de tu Ministerio& cu"a )is)si)a e7istencia es un secreto de (stadoJ No sabr4a -u* responder. WIu* te pare'i/ ese <remendo 'alvarioM Me sor*rendi el )undo en .ue transcurreU las diAerencias con el nuestro eran abis)ales. (n esa *oca todo el trabaDo denigrante lo %acan *urasangresU los Enicos Aabricantes eran o$eDas enAer)i-as. /uando la gente en$eDeca& se $ol$a ),s Aea " arrugadaU no %aba rociona. Gos ancianos es*eraban a la )uerte en c,rceles *ara los seniles " los incontinentesU nada de $idas de duracin *reAiDada ni de eutanasias. Suena a siniestra distop4a. (ntonces& co)o a%ora& la disto*a era una *ro"eccin de la *obre-a& no una *oltica estatal. Ga desierta sala de *ro"ecciones era un )arco a*ro*iado *ara los *aisaDes llu$iosos de a.uel $ieDo disne". @igantes desco)unales atra$esaban la *antalla ilu)inados *or la ludel sol& todo ello ca*tado con una lente de la *oca en .ue tu tatarabuelo& +rc%i$ista& daba *ataditas en el $ientre de su )adre. (l tie)*o es lo .ue i)*ide .ue la %istoria ocurra toda de gol*eU el tie)*o es la $elocidad a la .ue desa*arece el *asado. Gas *elculas resucitan bre$e)ente esos )undos *erdidos. (sos ediAicios %o" derru)bados& esos rostros desco)*uestos %ace tanto tie)*o& )e cauti$aron. ]ramos 'omo tJ, )e decan. ;l presente no importa. Gos cincuenta )inutos .ue *as con Hae=Voo delante de la *antalla Aueron un eDercicio de Aelicidad. WS/lo 'in'uenta minutosM (l son" de )ano de Hae=Voo son en una escena cla$e& cuando el tai)ado editor .ue da ttulo a la *elcula suAre una es*ecie de ata.ueU el rostro& cris*ado sobre un *lato de guisantes& se le *arali-a. Por el son" se o" una $o- en *,nico: OMSo" di=GiN M(sto" a.u AueraN M#Da)e entrarN MHa ocurrido algo %orribleNP. Hae=Voo a*ret la tele=lla$e " la *uerta de la sala se abriU un %a- de lu- a)arilla se desli- *or las butacas $acas. (ntr corriendo un estudiante con la cara reluciente de sudor& salud a Hae=Voo " le dio la noticia .ue )e trastorn la $ida. Por segunda $e-. /uarenta o cincuenta re*resores %aban irru)*ido en la 6acultad de Wnani)idad& %aban arrestado al *roAesor Me*%i " nos

estaban buscando. Tenan rdenes de arrestar a Hae=Voo *ara interrogarlo " de )atar)e en el acto. Haban colocado $igilantes en todos los *uestos de control del ca)*us. WIu* pensaste al o4r a-uelloM ;o )e dio tie)*o a *ensar nada. Mi co)*aBero irradiaba una decidida autoridad .ue& )e di cuenta& sie)*re %aba estado a%. Se )ir el role7 " *regunt si el seBor /%ang segua libre. di=Gi& el )ensaDero& diDo .ue el seBor /%ang %aba salido corriendo %acia el a*arca)iento subterr,neo. Sobre el teln de Aondo de un *ersonaDe concebido un siglo antes e inter*retado *or un actor )uerto %aca )uc%o tie)*o& el %o)bre .ue %aba conocido baDo la identidad del estudiante de doctorado Hae=Voo I) )e )ir a los oDos " *ronunci )i no)bre. K;o so" e7acta)ente .uien diDe ser.

El )#u)e de Sl$$s.a ; t$da la :a"na

Me %e cru-ado con el VieDo @eorgie ),s $eces de las .ue )e a*etece recordar& " cuando )e )uera& $ete tE a saber lo .ue $a %acer)e ese de)oBo de dientes de ser*iente... Venga& da)e un cac%o cordero " te cuento c)o lo conoc. Pero bien Duguicioso& no una suela AinEstica " ac%ic%arrada... Mi %er)ano +da)& Padre " "o $ol$a)os del )ercado de HonoQaa *or los barri-ales& con un eDe de la carreta desconc%inAlado " los tres de )ugre %asta las oreDas. ;os ca" la noc%e enci)a " aca)*a)os al sur del cruce de Sloos%a& *or.ue el ro Rai*io estaba rabioso des*us de tantos das dilu$iando& todo crecido *or cul*a de la *ri)a$era. Sloos%a era un terreno *antanoso *ero *acAico& ni un al)a en todo el $alle del Rai*io sal$o un )illn de *,Daros& *or eso no esca)uAla)os la tienda ni la carreta ni nada de nada. Padre )e )and a *or leBa )ientras l " +da) aca)*aban. Resulta .ue ese da estaba .ue )e iba *or las *atas abaDo *or.ue )e %aba co)ido un )uslo de *erro coDo en HonoQaa& " estaba de cuclillas entre los oDaran-os& al borde de un barranco& cuando de re*ente& M-ascaN& unos oDos .ue )e )iran& lo sent. KICuin anda a%J Kgrit& " las -ar-a)atas se tragaron )i $o-. Ah"oh, ests hundido en la mierda, 'haval4n, )ur)ullaron los %elec%os. KICuin eresJ Kgrit& *ero no )u" altoK. MTengo un c%irlo& te lo ad$iertoN Vusto enci)a de )i cabe-a o un susurro& WIui*n eres tJ, 'haval4n, Ea'hry el 5haopalante o Ea'hry el 5a!ueta. Mir %acia arriba " all estaba el VieDo @eorgie& sentado en una ra)a *odrida& con una )ueca -orrastrona en sus oDos %a)brientos. KM;o )e das )iedoN Kle diDe& aun.ue la *ura dura es .ue )e sali una $o- co)o un *edo de *ato en un %urac,n. La estaba todo culicanguis cuando el VieDo @eorgie salt de la ra)a.& I" .u *as entoncesJ Pues .ue se esAu) en un santi*l,s& s seBor& detr,s )a. +ll no %aba nada de nada... slo un *a$ograso .ue buscaba lar$as " *eda a gritos .ue lo des*lu)asen " ensartasen. :ueno& *ens .ue Zac%r" el /%ao*alante %aba es*antado al VieDo @eorgie& s seBor& " .ue el )u" de)oBo se %aba ido a *or $-ti)as ),s caguetas .ue "o. Cuera

contarles a Padre " a +da) )i )isteriosa a$entura& *ero los cuentos dan ),s gusto con cuc%i-a)*a& as .ue )e arre)angu los *antalones& )e acer.u c%iticallando a a.uel *aDarraco del de)oBo... " salt. (l seBor Pa$ograso )e se escurri de entre los dedos " se esca* lec%icagando& *ero "o no di )i bra-o a *artir& no seBor& sino .ue lo *ersegu )onte arriba entre -ar-a)atas& buDeros& ra)as secas " toda la $aina& los es*inos )e araBaban la cara& *ero es lo .ue tiene la ca-a. ;o )e AiD en .ue cada $e- %aban )enos ,rboles& ni en la cascada de Hiila9e& .ue ruga all cerca& no )e AiD en nada de nada %asta .ue )e ca de )orros en )itad de la c%arca " es*ant a un rebaBo de caballos. ;o seBor& no eran caballos sal$aDes& eran caballos con a*areDos de cuero " tac%ones& " en isla @rande eso signiAica& s seBor& eso )is)o: los Qona. #ie- o doce sal$aDes *intarraDeados estaban "a en *ie& e)*uBando l,tigos " es*adas M" grit,ndo)e gritos de guerraN +%ora Aui "o el .ue sali lec%icagando barranco abaDo *or donde %aba subido& s seBor& co)o el ca-ador ca-ado. (l Qona .ue estaba ),s cerca ec% a correr detr,s )a& los otros saltaron a los caballos& encantados con el Dolgorio. (l *,nico te *one alas en los *ies& *ero ta)bin te e)*o-a la )ente& as .ue ec% a correr %acia Padre. Cu .uieres& slo tena nue$e aBosU segu )i instinto sin *ensar en las consecuencias. Pero nunca llegu al ca)*a)ento& si no& no %abera $i$ido *ara contarlo. Me tro*ec con una ra- Ko igual Aue @eorgie .ue )e %i-o la -ancadillaK " )e ca en un buDero de %oDas secas donde )e escondriD de los cascos de los Qona& .ue *asaron retu)bando *or enci)a de )i cabe-a. L all )e .ued& o"ndoles *egar esos berridos entrecortados. Pasaron de largo& a escasos )etros& entre los ,rboles... en direccin al cruce de Sloos%a. Hacia Padre " +da). Me acer.u con listucia " *risicorriendo& *ero "a era tarde& s seBor& de)asiado tarde. Gos Qona daban $ueltas alrededor del ca)*a)ento& los l,tigos restallaban. Padre tena lista el %ac%a " )i %er)ano la lan-a& *ero los sal$aDes estaban Dugando al gato " al ratn. Me .ued en la linde del claro& la sangre )e se $ol$i *is del culicanguis& no consegua dar ni un *aso. ,5hak., %i-o un l,tigo& " Padre " +da) ca"eron al suelo& retorcindose co)o anguilas en la arena. (l DeAe Qona& un )arraDo c%ingaburras& se baD del caballo " Aue c%a*oteando *or la ribera %asta Padre& sin deDar de sonrer a sus %er)anos *intarraDeados. Sac el c%irlo " le reban el cuello de oreDa a oreDa. ;unca %aba $isto un roDo tan roDo co)o el c%orro de sangre de Padre. (l DeAe Qona c%u*errete la sangre de la %oDa. +da) se .ued bo.ui*as)o& sin )iaDa de coraDe. Otro c%ingaburras le at las )uBecas " los tobillos " lo solt sobre la silla de )ontar co)o un saco de *atatasU los de),s rebuscaron en la tienda en busca de c%atarra " desconc%inAlaron todo lo .ue no les ser$a. (l DeAe $ol$i a subirse al caballo& se gir " )e )ir a la cara... los oDos eran los )is)os del VieDo @eorgie. Ea'hry el 5a!ueta, decan& na'iste para ser m4o, Wpor -u* te empe3as en 'ombatirmeM IGo sa.u de su engaBoJ IGe ec% $alor " le cla$ el c%irlo en el cuello a un QonaJ IGos segu %asta su ca)*a)ento *ara rescatar a

+da)J ;o seBor& Zac%r" el /%ao*alante& con sus nue$e aBitos& se arrastr co)o un gusano %asta un reAugio entre las %oDas donde se *uso a llora)ingar " a re-ar a Son)i *ara .ue no lo trincasen ta)bin a l " lo %aciesen escla$o. S seBor& eso es lo .ue %ice. +%& si "o Auese Son)i& %abera )eneado la cabe-a as.ueada " )e %abera es*ac%urrado co)o a una c%inc%e... Padre segua Alotando en el agua cuando anoc%eci " sal del escondriDoU el ro estaba ),s tran.uilo " el cielo ),s des*eDado. +" Padre )o& .ue )e arrebuDabas en la ca)a " te c%uAlabas de ) " )e .ueras )uc%o... Peguntoso co)o un *e-& *esado co)o una $aca& Aro co)o una *iedra: el ro le %aba c%u*ado %asta la Elti)a gota de sangre. Toda$a no senta ni *ena ni nada& todo era )u" %orrible " es*antoso& "a )e entiendes. (l cruce de Sloos%a estaba a unas seis= siete )illas de subibaDa de *la"a Hueso& as .ue ca$ una tu)ba *ara Padre all )is)o. ;o )acordaba de los re-os de la +badesa& slo de Sonmi -uerida, -ue ests entre nosotros, devuelve esta alma amada a un Jtero del Valle, te lo ro!amos. +s .ue eso Aue lo .ue diDe " luego $ade el Rai*io " enAil el sendero a tra$s del bos.ue nocturno. Wn lec%u-o ulul: ,Uravo, Ea'hry 5haopalante. Ge grit al *,Daro .ue se callara& *ero )e res*ondi: WA si no, -u*M WMe vas a pe!ar 'omo a los konaM ,Ah, en nombre de mis polli"polli"pollitos, ten piedad. (n lo alto de las )ontaBas Yo%ala aullaban los dingos: Ea'hryyy"yy"y 5a!uetaaa"aa"a. Por Ain sali la luna& *ero la Ara seBora no diDo ni )u. ;i Aalta .ue %aca: "a )e i)aginaba "o lo .ue *ensaba de ). +da) ta)bin estaba )irando la )is)a luna& a escasas )illas de all& seguro& aun.ue *ara lo .ue "o *oda %acer *or l& lo )is)o daba .ue estu$iese en Honolulu. Me se saltaron las l,gri)as " llor& llor " llor& s seBor& co)o un )ocoso enrabietado. Wna )illa ),s arriba llegu a la c%,cara de +bel " los des*ert a todos a gritos. Isaac& el %iDo )a"or& )e %i-o *asar " les cont lo .ue %aba *asado en el cruce de Sloos%a& *ero... Iles diDe toda la $erdadJ ;o seBor. +rrebuDado entre las )antas de +bel& calentito *or la c%i)enea " con la barriga llena& el *e.ueBo Zac%r" )inti. ;o conAes .ue %aba atrado a los Qona %asta la tienda de Padre& diDe .ue estaba *ersiguiendo a un *a$ograso *or el bos.ue " .ue cuando $ol$... Padre estaba )uerto& +da) ra*tado " %aba %uellas de caballos Qona *or todas *artes. ;o *ude %acer nada& ni entonces& ni a%ora. #ie- )atones Qona se %aberan ce*illado a toda la Aa)ilia de +bel tan A,cil co)o )ataron a Padre. Os lo noto en la cara: I.ue *or .u )entJ Pues *or.ue en esta otra $ersin "a no era Zac%r" el Zo*enco& ni Zac%r" el /agueta& no),s era Zac%r" el #esaAortunado=aAortunado. Gas )entiras son co)o los buitres del VieDo @eorgie& .ue $uelan en crculos en el cielo en busca de un al)a )irri)ucia e indeAensa *ara lan-arse en *icado " cla$arle las garras& " a.uella noc%e en la c%,cara de +bel& el al)a )irri)ucia e indeAensa era "o. +%ora tenis delante a un $ieDales todo c%uBusco& con unos catarrones .ue )e .uitan el boAe& no )e .uedan )uc%os in$iernos& no seBor& "a lo s. Gle$o ),s de cuarenta aBos grit,ndo)e a ) )is)o& s seBor& al Zac%r" de nue$e aBos: ,;h, es'u'ha. ,T ve'es semos d*biles

ante el mundo. ,T ve'es no se puede ha'er nada. ,No es 'ulpa tuya, es 'ulpa de este maldito mundo. Pero *or ),s .ue grito& el *e.ueBo Zac%r" no )e %ace caso& ni nunca lo %ar,. Hablar cabrs es un don& o naces con l o no %a" tu ta. Si naces con l& las cabras te obedecen& si no& te *isotean en el barro " se ren de ti " te to)an el *elo. + ) )e $iene de Padre& " a $eces& cuando las lle$aba a *astar )e *areca orlo tocando la Alauta *or all cerca& aun.ue la +badesa deca .ue Padre %aba renacido en la c%,cara de Yas%insQi& en el $alle de Mor)n. :ueno& el caso es .ue al a)anecer sie)*re ordeBaba las cabras " la )a"ora de las $eces arreaba el rebaBo entero *or la garganta del $alle de (le*aio& a tra$s del *aso de la Vrtebra& %asta los *astos de la cu)bre de las Yo%ala. Ta)bin )e ocu*aba de las cabras de ta :ees& tena unas .uince=$einte& as .ue en total Duntaba unas cincuenta=sesenta: )e tocaba cuidarlas " a"udarlas a *arir " )irar .ue no se *oniesen )alas. Wn c%orro de cabras .ue cuidar& *ero )ira .ue las .uera a las condenadas& ),s .ue a ) )is)o& sobre todo des*us de .ue )ataron a Padre " ra*taron a +da). Todas tenan no)bre& se los *use "o. /uando llo$a a c,ntaros )e calaba %asta los %uesos arranc,ndoles las sanguiDuelas& cuando el sol ac%ic%arraba )e *ona co)o un ti-n& " si est,ba)os en lo alto de las Yo%ala a $eces )e tiraba tres=cuatro noc%es seguidas sin baDar. Haba .ue andarse con los oDos bien abiertos. Gos dingos acec%aban en las )ontaBas " si no tenas la lan-a a )ano te se lle$aban un cabrito tiritn. /uando Padre era niBo& los sal$aDes de MooQini $enan de cuando en cuando desde Sota$ento " ra*iBaban una cabra o dos& *ero luego los Qona escla$i-aron a todos los MooQini " se los lle$aron al sur " sus $ieDas c%,caras de Ha9i se las co)ieron el )usgo " las %or)igas. ;adie se conoca las )ontaBas Yo%ala co)o nosotros los cabreros: los barrancos " los arro"os& los lugares encantados& los ,rboles de acero .ue los bisneros de antaBo se %aban ol$idado talar& " dos o tres construcciones antiguas .ue no),s saba)os nosotros. Gos cabreros tena)os Aa)a de lle$arnos a todas las )o-as. Ver,s& si a una c%ara)usca le %aca tiln un cabrero& no tena ),s .ue seguir nuestros c%iAlos %asta donde no %aba nadie& " all )is)o .ue nos la e)*iern,ba)os& al aire libre& sin .ue nos )irase nadie sal$o las cabras& aun.ue las cabras nunca se c%i$aban a la ta Malalengua. 6ue as .ue le *lant el *ri)er gurru)ino a Va"Do& de la c%,cara de Pie /ortado& un da de sol& al *ie de un li)onero. (l *ri)ero .ue "o se*a& claro& *or.ue las c%ara)uscas son )u" ladinas *ara todo eso de .uin Aue el *adre " dnde " cu,ndo. Lo tena doce aBos& Va"Do tena las carnes *rietas " %a)brientas " se rea sin *arar& ra)os dos trtolos cabecig\ecos& s seBor& igualito .ue $osotros dos. /uando Va"Do se e)barrig toda re$entona& diDi)os de casarnos& %asta se iba a $enir a $i$ir a la c%,cara de los :aile"& .ue tena)os un c%orro de cuartos $acos& "a sabes& *ero ro)*i aguas a destie)*o " :anDo )e $ino a a$isar " )e baD lec%icagando a la c%,cara de Pie /ortado& donde estaba el *arto. 6ue llegar " $er salir al gurru)ino. ;o es una %istoria )u" alegre .ue diga)os& te lo a$iso& *ero )e

%as *reguntado *or )i $ida en isla @rande& " stos son los )acuerdos .ue )e se $ienen a la )e)oria. (l gurru)ino naci sin boca& s seBor& " sin buDeros en la nari-& o sea .ue no *oda res*irar& " cuando la )adre de Va"Do le cort el cordn& el *obre diablo se asAi7i. ;o lleg a abrir los oDos& sinti no),s el calor de las )anos de su *adre en la es*alda& cogi un color )u" Aeo& *ar de *atalear " )uri. Va"Do estaba toda *eguntosa " blanca co)o la cera " *areca .ue ta)bin se iba a )orir. Gas )uDeres )e diDeron .ue )e largara *ara deDarle %ueco a la %ierbera. Me lle$ al gurru)ino )uerto a *la"a Hueso& arrebuDado en un saco de lana. (staba )u" tristoBo& no),s %aca .ue *reguntar)e si la se)illa de Va"Do estara *oc%a& o si era la )a& o si lo .ue estaba *oc%a era )i suerte. Guca un sol AloDuc%o baDo las )atas de *asionarias& las olas se arrastraban %acia la orilla co)o $acas )origundas " se derru)baban en la arena. ;o tard tanto en ca$ar la tu)ba del gurru)ino co)o la de Padre. Pla"a Hueso ola a algas " a carne *odrida& %aba %uesos des*arra)ados entre los guiDarros& no era un lugar *ara *asar el rato& a )enos .ue %abieses nacido )osca o cuer$o. Va"Do no se )uri& .u $a& *ero Da),s $ol$i a rerse co)o antes " "a no nos casa)os& no seBor& %a" .ue estar seguro de .ue de tus se)illas $a a nacer un Ainasangre o algo *arecido& I$erdadJ Por.ue si no& a $er& I.uin $a a ras*arte el )usgo del teDado " a untarte de aceite el icono contra las ter)itas cuando no ests ),sJ Guego& cuando )e la encontraba *or la calle o en el )ercado& )e deca: Vaya d4a de lluvia, WehM, " "o le res*onda: S4 se3or, se!uro -ue no es'ampa hasta la no'he, " *as,ba)os de largo. + los tres aBos se cas con un curtidor del $alle de Yane& *ero no Aui a la boda. (ra niBo. ;uestro gurru)ino .ue )uri sin no)bre era niBo. Gos $allesinos no),s tena)os un dios .ue era una diosa " se lla)aba Son)i. Gos sal$aDes de isla @rande nor)al)ente tenan ),s di$inidades de las .ue caben ensartadas en una lan-a. +baDo en Hilo& si les daba *or a%& re-aban a Son)i& *ero ta)bin tenan otros dioses: dioses *ara los tiburones& *ara los $olcanes& *ara el )a-& *ara los estornudos& *ara las $errugas *eludas... :a%& *ara cual.uier cosa .ue te se ocurra& los Hilo cogan " se in$entaban un dios. Guego estaban los Qona& .ue tenan una tribu entera de dioses de la guerra " de los caballos " de),s. Pero *ara los $allesinos las di$inidades sal$aDes no $alan nada& la Enica diosa $erdadera era Son)i. ;uestra diosa $i$a entre nosotros& *rotegiendo los ;ue$e Valles Recnditos. Gas ),s de las $eces no se la $ea& otras se a*areca co)o una $ieDa con garrota& aun.ue alguna .ue otra $e- ta)bin la $i co)o una niBa deslu)brante. Son)i a"udaba a los enAer)os& te endere-aba la )ala suerte& " cuando )ora un *aisano del Valle& si %aba sido %onrado " ci$ili-ado& recoga su al)a " la re)eta en algEn Etero de los Valles. Wnas $eces record,ba)os nuestras $idas anteriores& otras no& unas $eces Son)i le deca en sueBos a la +badesa .uin era .uin& otras no... *ero saba)os .ue sie)*re renacera)os en el Valle& *or eso la )uerte ta)*oco nos asustaba tanto.

Sie)*re& claro est,& .ue el VieDo @eorgie no te ra*iBase el al)a. Por.ue& $er,s& si %acas el sal$aDe " el egosta " des*reciabas la ci$ili-acin& o si @eorgie te tentaba " caas en la barbarie " todo eso& entonces el al)a te se *ona c%uBusca " *esadota co)o una *iedra. L Son)i "a no consegua re)eterte en ningEn Etero. + esos egostas " retorcidos se los lla)aba Oe)*edradosP& " no %aba *eor destino *ara un $allesino. +%ora .ue "a se %a a*agado la lla)a de la ci$ili-acin& Ile i)*orta a alguien todo estoJ ;o digo .ue s ni .ue no& "o no),s deDo )i al)a en )anos de Son)i " re-o *ara .ue la *r7i)a $e- )e la rena-ca en un buen sitio& en $ista de .ue en esta $ida "a )e %a sal$ado el al)a. Po.uito a *oco& si la c%i)enea no te a)odorra " no te )e .uedas Arito& "o te cuento c)o. (l Iconario era la Enica ediAicacin .ue %aba en *la"a Hueso entre el $alle de Yane " el de HonoQea. ;o estaba *ro%ibido entrar& no seBor& *ero nadie lo %aca sin ton ni son *or.ue traa )ala suerte. Haca Aalta un buen )oti$o *ara *erturbar a.uella oscuridad baDo tec%o. ;uestros iconos& los .ue tall,ba)os " *ula)os " grab,ba)os durante toda nuestra $ida& se .uedaban all guardados cuando )ora)os. (n )is tie)*os "a %aba )iles de ellos en los estantes& todos obra de $allesinos co)o "o& nacidos " renacidos en el Valle desde .ue la 6lotilla de nuestros ante*asaos lleg a isla @rande %u"endo de la /ada. Ga *ri)era $e- .ue entr en el Iconario tena siete aBos " Aui con Padre& +da) " Vonas. Madre lle$aba enAer)a de c%orrillos desde .ue *ari a /atQin& " Padre nos lle$ a re-arle a Son)i *ara .ue la curase& *or.ue el Iconario era un lugar sagrado " all era donde Son)i sola escuc%ar. #entro estaba %E)edo " lugubroso. Ola a cera& a *ringue de teca " a cerrao. Gos iconos $i$an en estanteras del suelo al tec%o& no s cu,ntos %aban& no era *lan de *onerse a contarlos co)o si Auesen cabras& *ero %aban ),s de )uertos .ue de $i$os& igual .ue %a" ),s %oDas .ue ,rboles. Ga $o- de Padre resonaba entre las so)bras& Aa)iliar *ero )isteriosa. Ge re-aba a Son)i *ara .ue Arenase la )uerte de Madre " .ue deDase .ue su al)a se .uedase una )iaDa ),s en su cuer*o& " "o rec lo )is)o *ara )is adentros. L entonces& *or debaDo del silencio& o)os una es*ecie de rugido %ec%o de un )illn de susurros& co)o el )ar& slo .ue no era el )ar& no seBor& eran los iconos& " entonces su*i)os .ue Son)i nos estaba escuc%ando. Madre no )uri. Son)i tu$o )isericordia& IentiendesJ Ga segunda $e- .ue entr en el Iconario Aue la ;oc%e de los SueBos. /uando tenas catorce )uescas en el icono signiAicaba .ue eras adulto " tenas .ue *asar una noc%e soli*n en el Iconario " Son)i te regalaba un sueBo es*ecial. Gas c%icas a lo )eDor $ean al Auturo )arido& los c%icos a lo )eDor $ean su *or$enir& otras $eces se $ean cosas .ue %aba .ue contarle a la +badesa *ara .ue te las adi$inase. /uando *or la )aBana sala)os del Iconario& "a ra)os %o)bres " )uDeres. Total& .ue cuando se *uso el sol )e tu)b en el Iconario baDo la )anta de Padre " con el icono sin tallar a )odo de al)o%ada. 6uera&

*la"a Hueso )ur)ullaba " c%is*orroteaba& las olas rebullan " es*u)aban " %asta o c%illar a un c%otacabras. Pero no era un c%otacabras& no seBor& era una tra)*illa .ue se abri Dusto a )i $era& con una cuerda .ue baDaba balanceando %acia el cielo del )undo subterr,neo. Ua(a, )e diDo Son)i& " eso %ice& slo .ue la cuerda estaba %ec%a de )uBecas " dedos %u)anos entrela-ados. Mir %acia arriba " $i baDar Auego del suelo del Iconario. 5orta la 'uerda, diDo un %o)bre )al$ado& *ero )e daba culicanguis *or.ue si lo %aca )e caa& IentiendesJ (n el sueBo siguiente estaba en el cuarto de Va"Do con )i gurru)ino )ostriAicado en bra-os. (l *obre *ataleaba " se retorca co)o el da de )arras. ,6pido, Ea'hry., deca el %o)bre& ,\brele una bo'a para -ue pueda respirar. Tena el c%irlo en la )ano& as .ue le %ice una sonrisa de un solo taDoU era co)o cortar .ueso. Ge sali un c%orretn de *alabras " baba: WPor -u* me has matado, papM (n el Elti)o sueBo& iba ca)inando a lo largo del ro Rai*io. M(n la otra orilla estaba +da)& *escando tan *anc%oN Ge %aca seBas con la )ano& *ero no )e $ea& as .ue corr %acia un *uente .ue en la $ida real no e7iste& un *uente de oro " bronce. /uando *or Ain llegu donde estaba +da)& ro)* a llorar *or.ue lo Enico .ue %aba era un )ontoncillo de %uesos astillados " una *e.ueBa anguila *lateada retorcindose en el *ol$o. Ga anguila era el %ilo de lu- del alba .ue se colaba *or debaDo de la *uerta del Iconario. Me)oric los tres sueBos " ec% a andar entre la es*u)a de las olas %asta la casa de la +badesa sin cru-ar)e con un al)a. Ga +badesa estaba ec%ando de co)er a los *ollos detr,s de la escuela. (scuc% atenta)ente los sueBos& )e diDo .ue %aca Aalta )uc%a listucia *ara adi$inarlos " )e )andone es*erar en la escuela& .ue ella iba a re-ar a Son)i *ara .ue le re$elase el $erdadero signiAicado. (l aula de la escuela re-u)aba el sagrado )isterio de la (dad /i$ili-ada. (n las estanteras estaban todos los libros de los Valles& abar.uillados " )edio rodos *or los gusanos& s seBor& M*ero eran libros llenos de sabias *alabrasN Ta)bin %aba una bola del )undo. Si el )undo entero es una bola gigante& no ca*ic%aba " sigo sin ca*ic%ar c)o es .ue no nos cae)os. ;unca )e se dieron )u" bien los estudios& no co)o a /atQin& .ue *odra %aber sido sucesora de la +badesa si las cosas %abiesen )arc%ado de otro )odo. Gas $entanas de la escuela eran de cristal& seguan inta-tas desde la /ada. Pero lo ),s aso)broso era el reloD& s seBor& el Enico reloD en Aunciona)iento en todos los Valles " en toda isla @rande& " en todo Ha=@uai& .ue "o se*a. ;o andaba a *ilas& no seBor& era de cuerda. /uando toda$a iba a la escuela& )e daba culicanguis esa araBa re*icante .ue nos )iraba " nos Du-gaba. Ga +badesa nos enseB a %ablar reloDiano& *ero "a )e se %a ol$idado& slo )acuerdo de 2as en punto " de 2as y media. Ta)bin )acuerdo .ue la +badesa sie)*re deca: 2a 'ivili1a'i/n ne'esita tiempo+ si de(amos morirse el relo(, tambi*n morir el tiempo y enton'es, W'/mo vamos a re'uperar la ;dad 5ivili1ada de antes de la 5a4daM (sa )aBana ta)bin )ir las )anillas del reloD %asta .ue $ol$i la

+badesa de %acer sus inter*retaciones " se sent enArente de ). Me diDo .ue el VieDo @eorgie .uera ra*iBar)e el al)a a toda costa " .ue %aba lan-ado una )aldicin contra los tres sueBos *ara ensuciar su signiAicado. Pero *or suerte Son)i le %aba re$elado la inter*retacin corre-ta. L $osotros ta)bin grabarse bien grabadas en la cabe-a las siguientes *alabras *or.ue $an a ca)biar el curso de esta %istoria ),s de una $e-. Wno: Si te -ueman las manos, no 'ortes la 'uerda. #os: Si el enemi!o duerme, no le 'ortes el pes'ue1o. Tres: Si arde el bron'e, no 'ru'es el puente. /onAes .ue no %aba entendido ni *a*a. Ga +badesa diDo .ue ella ta)*oco& *ero .ue no i)*ortaba& .ue "a las entendera llegado el )o)ento& " )e %i-o a*rendr)elas de )e)orieta. Guego )e dio de desa"uno un g\e$o de gallina& toda$a caliente " *eguntoso de *uro Aresco& " )e enseB a sorberle la "e)a con una *aDa. :ueno& entonces& I.uieres saber lo del @ran :arco de los /lari$identesJ ;o seBor& nada de *atraBas& el barco e7isti de $erdad. Go $i con estos oDos *or lo )enos $einte $eces. +tracaba en la ba%a de la 6lotilla dos $eces al aBo& a )ediados de la *ri)a$era " a )ediados del otoBo& cuando el da " la noc%e son igual de largos. 6Date .ue nunca %aca escala en las ciudades de los sal$aDes& ni en HonoQaa& ni en Hilo& ni en Sota$ento. IL *or .uJ Por.ue slo nosotros& los $allesinos& ra)os lo bastante ci$ili-ados *ara los /lari$identes& s seBor. M/)o iban a %acer true.ues con esos b,rbaros .ue crean .ue el :arco era el gran dios *,Daro blanco o algo *or el estiloN (l :arco era color cielo& no lo $eas %asta .ue no llegaba a la orilla. ;o tena re)os& ni $elas& no le %aca Aalta $iento ni corrientes& *or.ue se )o$a con el Magn de los +ntiguos. (ra tan largo co)o un islote grande " tan alto co)o una colina& " lle$aba doscientas=trescientas=cuatrocientas *ersonas& o igual un )illn. (l Magn de los +ntiguos te %ace *ensar en enig)as " )isterios& Ia .ue sJ Pues lo )is)o *asaba con el :arco. I/)o se )o$aJ I+dnde ibaJ I/)o %aba sobre$i$ido a las cala)idades " a la /adaJ :ueno& nunca su*e todas las res*uestas& *ero ta)*oco %ago co)o los de),s cuentacuentos& las %istorias de Zac%r" no son in$entadas. Ga tribu .ue $i$a en el :arco se lla)aba los /lari$identes " $enan de una isla lla)ada /lari$idencia. (sa isla era ),s grande .ue Maui& ),s *e.ueBa .ue isla @rande " )uc%o& )uc%o ),s leDana en el a-ul del norte& ),s de lo .ue "o *ueda saber o i)aginar. Total& .ue el :arco ec%aba el ancla a escasa distancia del *ro)ontorio de la (scuela " un *ar de barcas salan de la *roa " $enan a la *la"a -u)bando co)o abeDorros *or enci)a de las olas. /ada una trans*ortaba a unos seis u oc%o %o)bres " )uDeres& todos $estidos con ro*as elegantes .ue no las )oDaba el agua. (ran todo un es*e-t,culo. Gas )uDeres del :arco eran igualitas a los %o)bres& con el *elo corto& nada de tren-as co)o las )uDeres del Valle& " eran ),s delgadas " Auertes. Tenan la *iel sana " sua$e& sin una costra de sarna& *ero eran

todos de color )oroc%o " negro& " ),s *arecidos a nosotros .ue cual.uier tribu de isla @rande. ;o eran )u" %ablanc%ines& no seBor. #os guardianes se .uedaban $igilando las barcas $aradas en la *la"a " cuando les *regunt,ba)os W5/mo se llama ust*, se3orM, o WTd/nde van, se3oraM, )eneaban la cabe-a co)o diciendo No me ha!as ms pre!untas, -ue no te pienso 'ontestar. Wn Magn )isterioso nos i)*eda de acercarnos. (l aire se es*esaba %asta .ue "a no *odas Duntarte ),s. Si te se ocurra intentarlo& te daba un dolor tre)endo& as .ue nadie se andaba con tonteras. Gos true.ues se %acan en las Tierras /o)unales. Gos /lari$identes %ablaban raro& no arrastrado " tro)*icoso co)o los Hilo& sino Aro " cortante. /uando *isaban la orilla& todo el )undo estaba "a alborotado " casi todas las Aa)ilias corran a las /o)unales con ca*ac%os cargados de Aruta& $erduras " carne. Gos /lari$identes ta)bin llenaban barriles es*eciales con agua Aresca del arro"o. + true.ue& nos daban cac%arros ),s )eDores .ue cual.uiera de los Aabricaos en isla @rande. ;unca trataban de engaBiAarnos ni nos %ablaban de )ala )anera co)o los sal$aDes de HonoQaa& *ero la buena educancia )arca una ra"a entre tE " el otro .ue $iene a decir: <e respeto, pero no eres san!re de mi san!re, o sea -ue no te pases de la raya, WestamosM Por eso los /lari$identes nunca nos *reguntaban c)o nos lla),ba)os ni nos decan c)o se lla)aban ellos& aun.ue los cros les *ona)os re)o.uetes& Je&e ;nano " 5abe1a de Martillo " Hermanu'ha, " nuestros *adres " )adres ta)bin usaban esos )otes cuando los AuereBos se $ol$an a su :arco. S seBor& los /lari$identes a*licaban unas reglas )u" rgidas cuando %acan true.ues con nosotros. ;unca oArecan tru.ui$ac%es con ),s Magn .ue los .ue %aba en isla @rande. Por eDe)*lo& des*us de la )uerte de Padre& una asa)blea decidi construir un *uesto de $igilancia Dunto a la c%,cara de +bel *ara *roteger el sendero de Muli9ai& .ue era el ca)ino *rinci*al entre el cruce de Sloos%a " los ;ue$e Valles. Ga +badesa les *idi a los /lari$identes unas *ocas de ar)as es*eciales *ara deAendernos de los Qona. #iDeron .ue nana". Ga +badesa se lo *idi de rodillas& *oco ),s o )enos. Pero los /lari$identes diDeron .ue no " sanseacab. Otra regla era no contarnos nada de lo .ue %aba al otro lado del ocano& ni si.uiera en la isla /lari$idencia& e7ce*to el no)bre. ;a*es& de la c%,cara de Ino"ue& les *idi .ue lo lle$asen con ellos en el :arco: Aue la Enica $e- .ue los $i casi rerse. (l DeAe diDo .ue nones " nadie se sor*rendi. ;osotros nunca Aor-a)os esas reglas *or.ue *ens,ba)os .ue los /lari$identes %acan un %onor a nuestra ci$ili-acin co)erciando con nosotros. Ga +badesa sie)*re los in$itaba a .uedarse a un ban.uete& *ero el DeAe sie)*re deca .ue no con educancia. #e $uelta en las barcas& cargaban la )ercanca trocada. Wna %ora des*us -ar*aba el :arco& %acia el este en *ri)a$era& %acia el norte en otoBo. +s se re*etan las $isitas& todos los aBos& desde ni se sabe. (stacin tras estacin& un :arco tras otro. Hasta el da en .ue cu)*l los diecisis " una )uDer /lari$idente lla)ada Merni)a se .ued un tie)*o en )i casa& " "a nada Aue igual& ni en )i $ida& ni en los Valles& nunca Da),s. #e todas )is %istorias& las Enicas .ue de $erdad& de

$erdad considero )as " no ra*iBadas de otros cuentacuentos& son las .ue tratan de ella& de Merni)a. +ll, arribota& al otro lado del *aso de la Vrtebra& %aba una cresta lla)ada el ;ido de la Guna .ue tena la ),s )eDor $ista de :arlo$ento desde los *astos de Yo%ala. Wna tarde lu)inosa estaba arreando el rebaBo *or el ;ido de la Guna cuando $i .ue el :arco llegaba a la ba%a de la 6lotilla: una esta)*a i)*resionante& tan a-ul co)o el )arU co)o no *onieses atencin ni lo $eas. Saba .ue tena .ue baDar lec%icagando al true.ue& *ero& claro& ta)bin tena .ue cuidar de las cabras " *ara cuando llegase a las /o)unales seguro .ue los /lari$identes "a estaban le$ando el ancla. Total& .ue )e .ued donde estaba " )e re*antingu *ara disArutar )irando a.uel :arco ),gico .ue iba " $ena con los gansos sal$aDes " las ballenas. :ueno& sa es la e7cusa .ue )e di a ) )is)o *ara no baDarU el $erdadero )oti$o era una c%ica lla)ada Roses .ue estaba recogiendo %oDas de *alila *ara los *otingues curati$os de su )adre. (sa tarde boc%ornosa est,ba)os los dos calentorros .ue no $eas " )e *use a c%u*etearle los rebosantes )angos " el Dugoso %igo& " la *ura dura es .ue no .uera ir a lugar alguno& " Roses ta)*oco recogi )uc%as %oDas de *alila .ue diga)os. Venga& s& rerse " *onerse colorados& )o-albetes& *ero .ue se*,is .ue en su da "o era igualitos .ue $osotros a%ora. +l atardecer& cuando $ol$ con el rebaBo a casa& )e encontr a Madre c%illando " %aciendo as*a$ientos co)o una oca )anca " es*otric,ndo)e& estaba tan sulAurada .ue tu$o .ue ser Suss" .uien )e lo e7*licase todo. #es*us de los true.ues& el DeAe de los /lari$identes& en $e- de )andonear a todos de $uelta al :arco co)o sie)*re& %aba *edido %ablar a solas con la +badesa. +l cabo de un buen rato& la +badesa %aba salido " %aba con$ocado una asa)blea. (staban *resentes todos los de las c%,caras cercanas& no),s Aaltaban los de :aile"& o sea& la nuestraU resulta .ue Madre ta)*oco %aba baDado a las /o)unales. (n Ain& .ue e)*e- la asa)blea. ;ste a3o el (e&e de los 5larividentes -uiere ha'er un true-ue espe'ial, diDo la +badesa. Pna mu(er del Uar'o -uiere vivir y traba(ar en una 'h'ara durante medio a3o, para 'ono'er nuestras 'ostumbres y entendernos ms me(or a los vallesinos. T 'ambio, el (e&e se o&re'e a pa!arnos el doble por todo lo -ue hemos tro'ado hoy. 6edes, ollas, sartenes, 'a'harros, todo el doble. Pensad -u* !ran honor para nosotros, y pensad en todo lo -ue podemos sa'ar tro'ando esas mer'an'4as en el pr/@imo mer'ado de Honokaa. :ueno& enseguida estall un enor)e ,Uravo. .ue se *ro*ag *or toda la asa)blea& " la +badesa tu$o .ue gritar la segunda *regunta *ara %acerse or *or enci)a del Dolgorio. WIui*n va a alo(ar a la 5larividenteM M/ar,nc%oles& .u r,*ido se a*ag el Uravo. #e re*ente todos tenan un c%orro de e7cusas. Iue si no tenemos sitio. Iue si estamos esperando !emelos y la hu*sped no va a pe!ar o(o. Iue si los mos-uitos de nuestra 'h'ara la van a des'on'hin&lar. (l *ri)ero .ue lo *ro*uso Aue el VieDo Vol$o& ese c%ingaburras a*estoso: W) por -u* no en la 'h'ara de UaileyM /o)o ni Madre ni "o est,ba)os

all *ara cortar el *lan de ra-& la idea cuaD en un santi*l,s. ,;s verdad, les sobran 'uartos va'4os desde -ue mataron a Padre Uailey. ,S4 se3or, en la Jltima 'ose'ha los Uailey sa'aron ms de las 5omunales de lo -ue aportaron. ,2es to'a a ellos. ,S4 se3or, les ha'e &alta mano de obra, Madre Uailey estar en'antada de re'ibir ayuda. L as Aue co)o la asa)blea -anD la $aina. :ien& en ese )o)ento la oca )anca era "o. IPero .u co)en los /lari$identesJ ICu bebenJ I#uer)en en un )ontn de *aDaJ I#uer)enJ MSeis lunasN Madre )e es*otricaba *or no %aber ido al true.ue& " es .ue& aun.ue el cabe-a de Aa)ilia era ella& el %o)bre ),s $ieDo de la casa era "o " *or eso )e tocaba ir a )& eso es $erdad. Ge diDe& Mira, voy 'orriendo a ver a la Tbadesa y le di!o -ue no podemos alo(ar a nin!Jn 5larividente... cuando de re*ente pom"pom"pom, diDo la *uerta. S seBor& era la +badesa& .ue nos traa a la /lari$idente& aco)*aBada de M"lo& el asistente de la escuela. ;os di)os cuenta de .ue& nos gustase o no& "a nos %aban *lantiAicado a la $isitante& *or.ue claro& no ba)os a ec%arla a *atadas& I$erdadJ Sera una des%onra *ara nuestro tec%o " nuestros iconos. Ga )uDer del :arco tena ese tuAo a $inagre t*ico de los /lari$identes& " Aue la *ri)era en %ablar& en $ista de .ue a Madre " a ) se nos %aba co)ido la lengua el gato. Uuenas tardes, diDo& me llamo Mer/nima y les a!rade1'o de 'ora1/n -ue a'epten a'o!erme 'omo su hu*sped durante mi estan'ia en los Valles. M"lo se c%uAlaba co)o un sa*o de ) " de )i acongustia& )e daban ganas de )atarlo. Suss" Aue la Enica .ue )ostr buenas )aneras: aco)od a nuestros in$itados " )and a Vonas a *or cuc%i-a)*a " *onc%icaldo. Merni)a sigui %ablando: ;s 'ostumbre entre mi !ente ha'er unos re!alitos a los an&itriones al 'omien1o de una visita, espero -ue no les moleste... (c% )ano a la bolsa .ue traa& sac los regalos " los re*arti. Madre recibi una ca-uela es*ecial .ue *oda costar cinco o seis balas de lana en HonoQaa& *ero se .ued bo.ui*as)a " diDo .ue no *oda ace*tar un regalo tan $alioso *or.ue la %os*italidad con los AuereBos era )andato de Son)i& " .ue deba ser gratis& si no& no $ala. Pero la /lari$idente re*lic .ue los regalos no eran un *aga)iento& no seBor& slo eran una Aor)a de agradecer la a)abilidad& " Madre "a no rec%a- ),s la ca-uela. Suss" " /atQin se ganaron unos collares relucientes co)o estrellas& se *usieron locas de contentas& con los oDos co)o *latos& " Vonas recibi un es*eDo cuadrado& ),s brilloso .ue cual.uiera de esos cac%os de $idrio .ue te encuentras *or a% de $een cuando& " se .ued engualic%ado con el c%is)e. M"lo "a no sonrea co)o un sa*o& *ero a ) toda esa )ilonga de los regalitos no )e gustaba nada: la AuereBa se crea .ue *oda co)*rar a )i Aa)ilia& *ero "o no iba a )order el an-uelo. +s .ue le diDe .ue se *oda .uedar en nuestra c%,cara& *ero .ue "o no .uera ningEn regalito " sanseacab. Me sali ),s grosero de lo .ue *retenda " Madre )e ec% una )irada asesina& *ero Merni)a res*ondi: #e a'uerdo, no hay nin!Jn problema, co)o si le %abiese %ablado nor)al " corriente. (sa noc%e " las siguientes $inieron a balar a la *uerta de casa

rebaBos enteros de $isitantes desde todos los rincones de los ;ue$e Valles& %er)anos " *arientes de $idas anteriores " ta)bin otros )edio desconocidos .ue no),s conoca)os de los true.ues. S seBor& desde MauQa %asta el $alle Mor)n& todo .uis.ue $ino a $er si era $erdad lo .ue contaba la ta Malalengua: .ue %aba una /lari$idente de carne " %ueso aloDada con los :aile". Tu$i)os .ue recibirlos a todos& claro est,& " se .uedaban )ir,ndola bo.ui*as)os& co)o si Auese la )is)si)a Son)i la .ue estaba sentada en la cocina& aun.ue el aso)bro no les i)*eda de co)erse la cuc%i-a)*a ni de beberse el *onc%icaldo& " )ientras beban& daban rienda suelta a largos aBos de *reguntas sobre la isla /lari$idencia " el :arco )ara$illoso. Pero lo e7traBo era lo siguiente: Merni)a res*onda a las *reguntas& *ero las res*uestas no te saciaban la curiosidad& no seBor& ni una )iaDa. Mi *ri)o S*ensa& de la c%,cara de /lun"& *regunt: W5/mo se mueve vuestro bar'oM, " la /lari$idente res*ondi: 5on motores a &usi/n. Todo el )undo *uso cara de sabio " diDo .ue s con la cabe-a& Th, 'laro, 'on motores a &usi/n. ;adie tu$o coraDe de *reguntar .u era eso de O)otores a AusinP& *ara no .uedar de b,rbaro ni de -o*enco delante de los de),s. Ga +badesa *idi a Merni)a .ue nos enseBase isla /lari$idencia en un )a*a)undi& *ero ella seBal un *unto cual.uiera " diDo: T-u4. W#/ndeM, *regunta)os. Por.ue a% no %aba ),s .ue )ar a-ul " *areca .ue nos estaba to)ando el *elo. (s .ue isla /lari$idencia no $ena en ningEn )a*a %ec%o Dusto antes de la /ada& e7*lic Merni)a& *or.ue los Aundadores .ueran )antenerla en secreto. (n )a*as ),s antiguos s .ue $ena& *ero no en el de la +badesa. Me *use una )iaDa Aarruco " le *regunt a nuestra %us*ed c)o es .ue los /lari$identes& con todo su Magn " toda la $aina& tenan tantas ganas de a*render cosas de los $allesinos. ICu *oda)os enseBarle .ue no sabiesenJ Pna mente -ue aprende es una mente viva, diDo Merni)a& y todo Ma!4n tiene su valor, ya sea vie(o o nuevo, !rande o pe-ue3o. 6ui el Enico .ue se dio cuenta del la)bis.ueo .ue escondriDaban esas *alabras& de c)o la )u" a$erig\etas se a*ro$ec%aba de nuestra ignorancia *ara esca)uAlar sus $erdaderas intenciones& *or eso ec% ),s leBa al Auego con otra *regunta. Pero los 5larividentes ten*is el Ma!4n ms !rande y ms poderoso del mundo entero, WverdadM M+%& .u listuta era eligiendo las res*uestasN <enemos ms -ue las tribuses de Ha"Suai, pero menos -ue los Tnti!uos antes de la 5a4da. IGo $esJ /o)o si no diciese nada. Macuerdo .ue slo nos dio tres res*uestas $erdaderas. Rub"& de la c%,cara de Potter& le *regunt *or .u todos los /lari$identes tenan la *iel )arrn co)o los cocos: nunca %aba)os $isto baDarse del :arco a nadie de *iel blanca ni rosa. Merni)a diDo .ue sus ante*asados& antes de la /ada& se %aban ca)biado las se)illas *ara tener gurru)inos de *iel oscura " *rotegerlos de la sarna roDa& " des*us los gurru)inos de sus gurru)inos ta)bin %aban nacido as& de tal *alo tal astilla& co)o los coneDos " los *e*inos. ;a*es& de la c%,cara de Inou"e& le *regunt si estaba casada& *or.ue l estaba soltero " tena un %uerto de nogales " una *lantacin

de %igueras " li)oneros todos su"os. ;os ec%a)os todos a rer& " %asta Merni)a sonri. #iDo .ue %aba estado casada& s seBor& " .ue tena un %iDo .ue se lla)aba +naAi " .ue $i$a en isla /lari$idencia& *ero al )arido lo %aban )atado los sal$aDes %aca unos aBos. #iDo .ue senta *erderse los %igos " li)ones& *ero .ue "a estaba )u" $ieDa *ara salir al )ercado )atri)onial. ;a*es sacudi la cabe-a dece*cionado " diDo: Ty, mu(er del Uar'o, me has partido el 'ora1/n, de verdad te lo di!o. Por Elti)o& )i *ri)o Yobber" le *regunt cu,ntos aBos tena. S& era la *regunta .ue nos %aca)os todos. Pero nadie estaba *re*arado *ara la res*uesta. 5in'uenta. S seBor& eso Aue lo .ue diDo& " nos .ueda)os tan bo.ui*as)os co)o $osotros. 5in'uenta. (l aire de la cocina ca)bi de gol*e& co)o si llegase un $enda$al de aire %elado. Glegar a los cincuenta no es sor*rendente " *unto& no seBor& llegar a los cincuenta es es*elu-nante " contranatural& Io noJ Pero Whasta -u* edad viv4s los 5larividentesM, *regunt Mel$il& de :ue" ;egro. Merni)a se encogi de %o)bros. Sesenta, setenta... M(st,ba)os todos alucinaosN Go nor)al es .ue nosotros a los cuarenta "a este)os rog,ndole a Son)i .ue nos libre de este su*licio " nos rena-ca en un cuer*o nue$o& co)o cuando le cortas el *escue-o a un *erro .ue .uieres )uc%o& *ero .ue "a est, cascado " )origundo. (l Enico $allesino .ue %aba llegado a los cincuenta sin *erder la *iel a cac%os *or la sarna roDa ni agoni-ar de catarrones era Tru)an Tercero& *ero todo el )undo saba .ue una noc%e de tor)enta %aba %ec%o un *a-to con el VieDo @eorgie& s seBor& el )u" -o*enco le %aba $endido el al)a *or unos *ocos aBos ),s. :ueno& "a estaba todo el *escado $endido " la gente e)*e- a )arc%arse en gru*itos& c%is)orreando de lo .ue se %aba %ablado& " todos cuc%ic%eaban: Sra'ias a Sonmi -ue no se -ueda en nuestra 'h'ara. Lo estaba contento de .ue la )alandra de nuestra %us*ed les %abiese enseBado a todos a andarse con oDo " a no conAiar en ella ni una )iaDa& *ero esa noc%e no *egu *estaBa *or cul*a de los )os.uitos " de los *,Daros nocturnos " de los sa*os croando& " de un ser )isterioso .ue traDinaba de e7tranDis *or toda la casa cogiendo cosas de a.u " *onindolas all,& " ese ser )isterioso se lla)aba /a)bio. (l *ri)er da& el segundo& el tercero sigui la /lari$idente aco*l,ndose en )i casa. Ha" .ue reconocer .ue no iba de *rincesita& no seBor: nunca se esca.ueaba " daba el callo co)o la .ue ),s. +"udaba a Suss" a ordeBar " a Madre a teDer " a %ilar& " Vonas se la lle$aba a ra*iBar g\e$os de *,Daro. Ge to)aba la leccin a /atQin& andaba a *or agua " leBa " lo a*renda todo en un santi*l,s. Ga gente& claro& no le .uitaba oDo " segua $iniendo a $er a la increble )uDer de cincuenta aBos .ue a*arentaba $einticinco. Gos $allesinos .ue es*eraban .ue %aciese sorti)agias enseguida se .uedaron con un *al)o de narices *or.ue de eso no %aca nada de nada. (n un *ar de das Madre se deD de acongustias " e)*e- a %acer )igas con la /lari$idente " a darse aires. Iue si nuestra hu*sped Mer/nima patat4n, -ue si nuestra hu*sped Mer/nima patatn, todo el santo da con esa

)urga& " Suss" die- $eces ),s *eor. Merni)a %aca su trabaDo " *unto& aun.ue *or las noc%es se sentaba a la )esa " escriba en %oDas de *a*el es*ecial& )uc%o ),s )eDor .ue el nuestro& dnde $a a *arar. (scriba a toda *astilla& *ero no en nuestra lengua& no seBor& sino en otra. (n los Pases +ntiguos se %ablaban ),s lenguas& "a sabis& no slo la nuestra. WIu* es'ribes, t4a Mer/nimaM, *reguntaba /atQin& *ero la )uDer del :arco no),s res*onda: Mis d4as, 'ielito, es'ribo sobre mis d4as. Me re$entaba ese 'ielito .ue usaba con )i Aa)ilia " ta)*oco )e gustaba .ue $eniesen las $ieDas a *edirle conseDo sobre c)o $i$ir ),s aBos. Pero lo .ue ),s )e esca)aba era lo .ue escriba de los Valles " .ue ninguno *oda)os leer. I(ra Magn& era es*ionaDe& o era cosa del VieDo @eorgieJ Wn da de niebla& al a)anecer& estaba ordeBando las cabras *ortille Suss" estaba )ala en la ca)a cuando )e $ino la %us*ed " )e diDo .ue si *oda aco)*aBar)e a los *astos. Madre "a le %aba dic%o .ue s& Aaltara ),s. Lo ni ace*t ni )e neguU slo diDe ),s Aro .ue una *iedra: Trrear las 'abras no es muy interesante para al!uien 'on tanto Ma!4n 'omo tJ. Merni)a res*ondi con educancia: <odo lo -ue ha'*is los vallesinos me resulta interesante, an&itri/n Ea'hry, 'laro -ue si te molesta -ue observe tu traba(o, tampo'o pasa nada, lo di'es y punto. I/a*ic%,isJ (ra co)o *elear con un Aulano e)badurnado de aceite: le daba la $uelta a todo " el No se con$erta en S4. Madre no )e .uitaba los oDos de enci)a& as .ue no )e .ued ),s re)edio: 5laro -ue puedes venir, '/mo no. (nAil las cabras *or el ca)ino de (le*aio " no $ol$ a abrir la boca. Pasada la casa de /lun"& un cuate )o& @ubbo% Por.uero& )e grit: W5/mo andamios, Ea'hryM, *ara *egar la %ebra " tal& *ero cuando $io a Merni)a torci la boca " no),s diDo: <en 'uidado, Ea'hry. M+%& .u ganas tena de .uit,r)ela de enci)aN 6ue *or eso .ue grit ,Moved el 'ulo, malditas remolonas. a las cabras& " a*ret el *aso& *ara $er si la cansaba& IentiendesJ (c%a)os a tre*ar *or el *aso de la Vrtebra& *ero .u $a& no se rindi& ni si.uiera en la troc%a de *iedras .ue lle$a al ;ido de la Guna. Gos /lari$identes aguantan tanto co)o las cabras& )e ca*ic% ese da. Pens .ue )e %aba calado " .ue se rea de ) *ara sus adentros& as .ue no $ol$ a dirigirle la *alabra. IL .u dir,s .ue %i-o en cuanto llega)os al ;ido de la GunaJ Pues sentarse en la Roca del Pulgar& sacar un cuaderno " *onerse a co*iar a.uella $ista Aantabulosa. M/ar,nc%oles& c)o dibuDaba la condenadaN (n el *a*el se distinguan los ;ue$e Valles Recnditos& la costa " los cabos& las alturas " las llanuras& igual .ue los de $erdad. Lo no .uera )ostrar inters& *ero no lo *ude e$itar. Ge di los no)bres de todo lo .ue seBalaba " los anot todos %asta .ue el *a*el estaba )edio escrito& )edio dibuDado. +s se lo diDe. ;-uili'u, res*ondi Merni)a& a'abamos de ha'er un mapa. (ntonces o c%ascarse una ra)ita en el *inar .ue tena)os detr,s. ;o& no Aue una r,Aaga de $iento& Aue clara)ente una *isada& aun.ue $ete tE a saber si de *ie& de *e-uBa o de garra. ;unca se %aban $isto

Qona en las Yo%ala de :arlo$ento& aun.ue ta)*oco se los %aba $isto nunca en el cruce de Sloos%a " sin en ca)bio )ira lo .ue *asU bueno& en Ain& .ue )e )et en el bos.ue *ara ec%ar un $ista-o. Merni)a .uera $enir& *ero le %ice .uedarse donde estaba. ISera el VieDo @eorge& .ue $ol$a *ara e)*edrar)e el al)a una )iaDa ),sJ IO slo era un MooQini solitario en busca de cuc%i-a)*aJ Gan-a en ristre& )e acer.u des*acito a los *inos& )u" des*acito... (ra Roses& .ue estaba sentada a caballo en un tronco gordo " cubierto de )usgo. Veo -ue ya tienes una nueva, diDo con educancia& aun.ue los oDos le brillaban co)o a una dinga rabiosa. W]saM SeBal a Merni)a& .ue segua sentada en la roca& )ir,ndonos %ablar. WPero no te lo ha 'ontado la t4a Malalen!uaM ,2a mu(er del Uar'o es ms vie(a -ue mi a!`ela 'uando Sonmi la tra(o de vuelta al mundo. ,No seas 'elosa. No es 'omo tJ, 6oses. <iene tanto Ma!4n en la 'abe1a -ue tiene el 'uello des'on'hin&lado. Roses *erdi la educancia. WIu* pasa, -ue yo no ten!o Ma!4nM MMuDeres& a"& las )uDeresN Ge sacan *unta a todas tus *alabras " luego te las ec%an en cara& diciendo W5/mo te atreves a soltarme esoM Verriondo *erdido co)o estaba& *ens .ue con unos *ocos arru)acos la cal)ara. Sabes muy bien -ue no -uer4a de'ir eso, 'haramus'a 'abe'i!`e'a... ;o )e dio tie)*o a ter)inar de cal)arla *or.ue )e ati- tal so*la)ocos .ue el suelo )e se $ino enci)a " )e *egu la gran culada. #el susto .ue )e lle$ )e .ued sentado co)o un gurru)ino cado de la cunaU )e lle$ la )ano a la nari- " )e $i los dedos roDos. Ah, diDo Roses& " luego ,Ja., " luego #iles a tus 'abritas todas las !roser4as -ue te d* la !ana, !a3n, pero a m4 ni se te o'urra, ,anda y -ue el Vie(o Seor!ie te empiedre el Tlma. (ra la *eor )aldicin .ue se *oda soltar en el Valle. (l a)or " el *icor .ue senta)os el uno *or el otro se desconc%inAlaron en *eda-os& " Roses se )arc% balanceando el cestillo. Ga %u)illacin " la congoDa sie)*re buscan un cul*ableU *ara )& la cul*able de %aber *erdido a Roses era la )alandra de la /lari$idente. Me le$ant& Dunt las cabras a gritos " )e las lle$ al *rado del Pulgar sin decir ni adis a Merni)a. Tu$o bastante Magn *ara deDar)e en *a-U acurdate de .ue tena un %iDo en la isla /lari$idencia. Por la tarde& cuando $ol$ a casa& Madre& Suss" " Vonas estaban los tres sentados a la )esa. Me $ieron la nari- " se cru-aron unas )iraditas. WIu* te ha pasado en las napias, hermanoM, )e *regunt Vonas con retintn. W5/moM Th, nada, -ue me he resbalado en el Nido de la 2una, le res*ond en un santi*l,s. Suss" solt una risita. WNo te habrs resbalado en el nido de 6oses, verdad, Ea'hryM Gos tres estallaron en risas co)o )urcilagos c%illones " "o )e *use todo colorado " rabioso. Suss" )e diDo .ue se lo %aba contado Rolt& el *ri)o de Roses& .ue se %aba enterado *or :eDesus& .ue se lo %aba dic%o Roses& *ero "o no le %aca ni caso& no seBor& "o estaba es*otricando a Merni)a *ara )is adentros " )and,ndola al VieDo @eorgie& no *ar en toda la noc%e& )enos )al .ue no estaba en

casa& .ue se %aba ido a a*render a teDer donde la ta :ees. Me baD a la *la"a " )e *use a )irar a la seBora Guna *ara $er si )e se *asaba el cabreo. Macuerdo .ue lleg una tortuga arrastr,ndose %asta la orilla *ara deso$ar& " a *unto estu$e de ensartarla con la lan-a *or *ura Auribundia& " es .ue& a $er& si )i $ida no era Dusta& I*or .u tena .ue serlo la de un bic%oJ Pero le $i los oDos& unos oDos tan antiguos .ue deban de %aber $isto el Auturo& s seBor& " le *erdon la $ida. @ubbo% " Yobber" llegaron corriendo con las tablas " se *usieron a surAear entre las olas ilu)inadas *or las estrellas. Yobber" era un %ac%a con la tabla& )e lla)aron *ara .ue )e a*untase& *ero "o no estaba de %u)or *ara olitas& tena asuntos ),s serios .ue des*ac%ar. Wn estudiante del lti)o Valle .ue dor)a " trabaDaba en la escuela )e in$it a entrar en la casa de su *atrona& )e *uso de beber " se Aue a las /o)unales a lla)ar a la +badesa. (l Auego c%is*orroteaba " el )ar ruga all, abaDo& en la ba%a de la 6lotilla. Gleg la +badesa& .ue estaba )atando un *ollo& 5orre el rumor de -ue ests tratando de maravilla a nuestra hu*sped espe'ial, lo cual )e sor*rendi una )iaDa. W;n serioM Pues es nuestra hu*sped espe'ial lo -ue me a'on!ustia, res*ond. WTh, s4M, diDo la +badesa. W) esoM WSab4as -ue anda ha'iendo mapas se'retos de nuestros VallesM, diDe "o. W<e re&ieres a estoM, res*ondi& " )e enseB el )is)si)o )a*a .ue Merni)a %aba dibuDado esa )aBana en el ;ido de la Guna. 2o ha donado a la es'uela para -ue los alumnos 'ono1'an ms me(or la &orma y las medidas de nuestra tierra. Va"a& %aba *inc%ado en %ueso& *ero segu insistiendo. ;s'ribe todo lo -ue aprende de los vallesinos en una libreta, pero no usa una len!ua de verdad, no se3or, usa una len!ua de esp4as -ue nadie sabe leer, noms ella. (so ta)*oco *reocu* a la +badesa. Tntes de la 5a4da se hablaban do'enas de len!uas di&erentes en las Ha"Suai, y 'ientos en todo el mundo. Mira, Ea'hry, )e diDo la +badesa& si yo estuviese en la isla 5larividen'ia, tambi*n es'ribir4a mi diario en mi len!ua, Wpor -ue no va a ha'er lo mismo nuestra hu*sped a-u4 en isla SrandeM Tbadesa, diDe *or Elti)o& Wno 'rees -ue la 5larividente se trae al!o entre manosM Iui1 dibu(ar mapas es el primer paso para invadirnos. W<e ima!inas -ue traman e'harnos de nuestra tierraM W<e ima!inas -ue ten!an una 'on'hupan'ia se'reta 'on los konaM ;n el &ondo no sabemos nada de ellos, nada de nada. Ga +badesa )e escuc% *ero sin creerse una *alabraU se *ensaba .ue no),s buscaba una e7cusa *ara ec%ar de casa a Merni)a. Has visto el Uar'o, has visto los ob(etos de hierro, has visto ese po'o de Ma!4n -ue nos han ense3ado. Si los 5larividentes de veras ma-uinasen invadir los Nueve Valles, W'rees -ue 4bamos a estar a-u4 sentados 'omentndoloM #ame pruebas de -ue Mer/nima -uiere matarnos a todos mientras dormimos, -ue 'onvo'o una asamblea en un santipls. Pero si no tienes pruebas, enton'es !urdate tus espe'ula'iones. T'usar sin ton ni son a un hu*sped espe'ial est muy &eo, Ea'hry, a tu padre no le har4a nin!una !ra'ia.

Ga +badesa nunca i)*ona su )andoneo a nadie& *ero te deDaba claro cuando "a no %aba ),s .ue %ablar. (so era todo& *ues: estaba ),s soli*n .ue la una. Zac%r" contra los /lari$identes. Pasaron los das " lleg el $erano: caliente& $erde " es*u)oso. Vea a Merni)a gusanear *or los Valles& conocer gente& enterarse de sus $idas& de lo .ue tenan& de cu,ntos est,ba)os en condiciones de luc%ar& " dibuDar )a*as de los *asos a los Valles a tra$s de las )ontaBas Yo%ala. Tante a un *ar de *aisanos ),s $ieDos " ),s es*abilados *or $er si les sacaba algEn recelo o sos*icacia acerca de la /lari$idente& *ero cuando les %abl de invasi/n " de ata-ue )e se .uedaron )irando tan bo.ui*as)os .ue )e a$ergonc de )is acusaciones& " no $ol$ a abrir el *ico& no .uera .ue la ta Malalengua e)*e-ase a raDar de ). Iba a tener .ue %acer)e el a)able con Merni)a *ara $er si se conAiaba& daba un *aso en Aalso " le entre$ea las )a.uinaciones .ue esca)uAlaba baDo esa ),scara de a)istad& as tendra alguna *rueba .ue lle$arle a la +badesa " *odra con$ocar una asa)blea. ;o )e .uedaba ),s re)edio .ue es*erar a $er .u *asaba. Merni)a causaba sensacin. Gas )uDeres le conAiaban secretos *or.ue& co)o era AuereBa& no se los c%i$aba a la ta Malalengua. Wn c%uc%o negro .ue incordiaba a todo el )undo en el $alle (le*aio e)*e- a seguirlaU ella le *uso un no)bre raro& Pit,goras& o algo *or el estilo& nosotros lo lla),ba)os Pi " le d,ba)os de co)er des*erdicios " *or las noc%es nos guardaba las cabras. I/a*ic%,isJ Hasta los *erros guac%os se *irraban *or la )aldita /lari$idente. Ga +badesa le *edi .ue Auese a la escuela a enseBarnos nu)eris)os " ella diDo .ue $ale. /atQin deca .ue era una buena seBo *ero .ue nunca les enseBaba nada de ),s Magn .ue la +badesa& aun.ue& segEn /atQin& si .uera& *oda %acerlo con la gorra. +lgunos alu)nos e)*e-aron a *intarse la cara de oscuro *ara *arecerse ),s a los /lari$identes& *ero Merni)a les diDo .ue o se la$aban a%ora )is)o o no les enseBaba nada ),s& *or.ue el Magn " la ci$ili-acin no tenan nada .ue $er con el color de la *iel& no seBor. :ueno. Wna tarde est,ba)os en el *orc%e " Merni)a e)*e- a *reguntarnos cosas de los iconos. W2os i'onos son una 'asa para el almaM WA son la memoria 'ole'tiva de rostros, parientes, *po'as y demsM WA tal ve1 una ple!aria a SonmiM WA una lpida es'rita en esta vida 'on mensa(es para la pr/@imaM La $es& con los /lari$identes todo era *or .u esto " c)o es eso " *ara .u lo otro& las cosas no *odan ser lo .ue son " sanseacab. #uoAisita %aca lo )is)o a.u& en Maui& InoJ (l to :ees *rocur res*onder& *ero se %i-o un lo " reconoci .ue saba sa-ta)ente lo .ue eran los iconos )ientras no teniese .ue e7*licarlo con *alabras. (l Iconario& diDo la ta :ees& guardaba el *asado " el *resente de los $allesinos& todo Dunto. Lo rara $e- acertaba a leer el *ensa)iento de nadie& *ero en ese )o)ento $i .ue la )uDer del :arco estaba *ensando: T(, ten!o -ue ir a ver ese G'onario 'uanto antes. Lo no diDe ni )u& *ero a la )aBana siguiente baD a *la"a Hueso " )e escondriD en la roca de los Suicidas. Pens .ue si *escaba a la

AuereBa )anciBando nuestros iconos o& )eDor toda$a& ra*iBando uno& a lo )eDor *oda *oner en su contra a los *aisanos ),s $ieDos " abrir los oDos a )i gente " a )i Aa)ilia sobre las $erdaderas intenciones de la /lari$idente. +s .ue )e sent a es*erar en la roca de los Suicidas& *ensando en todos los desdic%ados .ue el VieDo @eorgie %aba des*eBado desde all arriba *ara .ue se los tragasen las olas asesinas " es*u)osas. (ra una )aBana de )uc%o $iento& s seBor& )acuerdo *erAecta)ente: la arena " los %ierbaDos a-otados *or las $ira-ones& las )atas de *asionarias sacudidas con Auribundia& la es*u)a .ue escu*itaban los ro)*ientes. /o) unos *ocos de %ongos .ue )e %aba lle$ado de desa"uno& *ero antes de ter)inar& Ia .uin dir,s .ue $i llegar derec%ita al IconarioJ Pues a Merni)a& s seBor& " aco)*aBada de ;a*es de Inou"e. MGos dos bien arreDuntados " cuc%ic%eando co)o ladronesN M+%& c)o )e se desboc la i)aginacinN ISe %aba con$ertido ;a*es en el co)*inc%e de la AuereBaJ I(staba )a.uinando .uitar de en )edio a la +badesa " %acerse DeAe de los ;ue$e Valles cuando los /lari$identes nos desterrasen a las Yo%ala o nos arroDasen al )ar con su Magn de culebras traicionerasJ L es .ue ;a*es era )u" cuco& engatruc%aba a todo el )undo con sus bro)itas " su sonrisa. Igual .ue "o %ablo la lengua de las cabras& l %ablaba la de las *ersonas. #e un Aulano con ese *i.uito de oro no te *uedes Aiar ni una )iaDa. (n Ain& .ue ;a*es " Merni)a se )etieron en el Iconario con el )a"or descaro. (l *erro Pi se .ued Auera& donde le )and es*erar la /lari$idente. Gos segu silencioso .ue ni la brisa. Pi )e )ir co)o diciendo Iue te veo venir, Ea'hry, *ero no )e ladr. ;a*es deD la *uerta abierta *ara .ue entrase lu-& *or eso no c%irri cuando )e col de *untillas detr,s de ellos. (scondriDado entre los estantes oscuros " lugubrosos donde se a*ilaban los iconos ),s antiguos& o )ur)ullar a ;a*es. MTra*ic%eos " conc%u*ancias& lo sabaN Me acer.u a rastras *ara or ),s )eDor. Pero ;a*es estaba Aardando de su bisag\elo Tru)an& s& ese )is)o& el Tru)an Tercero del .ue toda$a se cuentan %istorias en isla @rande " ta)bin en Maui. /o)o Merni)a *areca interesada& ;a*es le enseB el icono de Tru)an Tercero " le cont .ue su ante*asado %aba escalado el Mauna Yea. MS seBor& esa conseDa de MaricastaBaN :ueno& )o-albetes& si no conocis la %istoria de Tru)an ;a*es "a es %ora de .ue sus la cuente alguien& as .ue .uedarse a% sentaditos& *ortarse bien " *asad)e la )aldita %ierba. Tru)an ;a*es era bisnero en la *oca en .ue los tru.ui$ac%es de los +ntiguos toda$a se *udran en los cr,teres a.u " all,. Wna )aBana se le ocurri .ue los +ntiguos %aban escondriDado obDetos )u" $aliosos en lo alto del Mauna Yea& *ara *onerlos a buen recaudo. Se obsesion tanto con la idea .ue esa )is)a tarde decidi .ue tena .ue escalar la terrible )ontaBa *ara $erlo con sus *ro*ios oDos& s seBor& " .ue a la )aBana siguiente se *ona en )arc%a. Su )uDer le diDo: ;sts lo'o, en Mauna Hea no hay nada de nada, s/lo el Vie(o Seor!e y sus templos

o'ultos tras las paredes de su !uarida. No te de(a entrar a menos -ue ya est*s muerto y tu alma est* en su poder. Tru)an le contest: Vete a la 'ama, vie(a 'alandra'a, -ue ests 'omo un 'en'erro, esas supersti'iones rid4'ulas son pura patra3a, " se Aue a dor)ir. #es*ert al a)anecer " sali %acia el $alle del Rai*io. Tres das seguidos se *as ca)inando " escalando el $aliente Tru)an& " corri $arias )alandan-as .ue a%ora no tengo tie)*o de contar& *ero las sobre$i$i todas %asta llegar a esa cu)bre es*antosa " Aantas)agrica en$uelta en nubes .ue se di$isa desde cual.uier *unto de isla @rande " .ue es tan alta .ue desde all arribota no se $e el )undo de a.u abaDo. (ra toda gris& s seBor& no %aba ni una )iaDa de $erde& " un )illn de $ientos la )ordan *or todos lados co)o dingos rabiosos. #e re*ente& Tru)an se encontr el ca)ino cortado *or un )uro increble de siderita& ),s alto .ue una se.uo"a& .ue rodeaba toda la cu)bre a lo largo de )illas " )illas. Tru)an lo recorri durante todo el da buscando un buDero& *or.ue escalarlo o e7ca$arlo era i)*osible& *ero Ia .ue no adi$inas lo .ue se encontr Dusto antes de *onerse el solJ + un %a9i& s seBor& arrebuDado contra el $iento& sentado con las *iernas cru-adas detr,s de una *iedra " Au),ndose una *i*a. ITe *odr,s creer .ue el %a9i ta)bin era un bisnero .ue %aba subido al Mauna Yea *or la )is)a ra-n .ue Tru)anJ (l lugar era tan solitario .ue decidieron unir sus Auer-as " re*artirse a )ita)edias lo .ue encontrasen. Ga suerte de Tru)an ca)bi de gol*e. Gos es*esos nubarrones se $ol$ieron ligeros " aguac%inados& " las *uertas de acero del )uro e)*e-aron a te)blar " se abrieron solas con un c%irrido estro)*itoso. +l otro lado de la *uerta& Tru)an no saba si *or )agia o Magn& nuestro %roe $io un gru*o de te)*los )isteriosos& tal " co)o contaban las $ieDas conseDas& *ero no le daba culicanguis& al re$s& se rela)a i)aginando todos los tru.ui$ac%es Aantabulosos .ue deba de %aber dentro. Ge dio una *al)ada en la es*alda a su socio " e7cla): ,)u(u(uy, semos ms ri'os -ue los reyes y los senadores antes de la 5a4da, hermano ha^i. /laro .ue& si Tru)an ;a*es era co)o su bisnieto& seguro .ue "a estaba )a.uinando .uedarse con todo el botn. (l %a9i& sin en ca)bio& no estaba contento& no seBor& " %ablando con $o- so)bra baDo la ca*uc%a diDo: Hermano del Valle, ha lle!ado la hora de mi des'anso. Tru)an ;a*es se .ued *er*leDo. Pero si todav4a no se ha puesto el sol, Wde -u* hablasM )o no ten!o sue3o, Wpor -u* vas a tenerlo tJM Pero el %a9i cru- la lugubrosa *uerta. Tru)an estaba %ec%o un lo " grit: ,Nada de dormirse ahora, hermano ha^i. ,Thora to'a arramblar 'on los tesoros de los Tnti!uos. Tru)an sigui a su socio al interior de los silenciosos )uros. Por todas *artes %aba *iedras negras " retorcidas& " el cielo era negro " siniestro. (l %a9i se %inc de rodillas " se *uso a re-ar. + Tru)an se le %el la sangre cuando una r,Aaga de $iento %elado arranc la ca*uc%a del arrodillado. /a*ic% .ue su socio era un cad,$er )uerto %aca la tira& )itad es.ueleto )itad carne agusanada& " .ue la r,Aaga de $iento %elado era la -ar*a del VieDo @eorge& s seBor& el )is)si)o de)oBo .ue a*areci ante sus oDos con una cuc%ara en la )ano. W<e sent4as solitriste ah4 a&uera, -uerido m4o,

le diDo el re" de los de)oBos al %a9i& va!amundeando entre los vivos 'on el alma empedradaM WPor -u* no venistes 'uando te llam*, tonto de 'apiroteM (ntonces el VieDo @eorgie le cla$ la )aldita cuc%ara en las cuencas de los oDos& s seBor& le arranc el al)a& toda c%orreante de tro-os de celebro& " la tritur& s seBor& la %i-o *icadillo con sus dientes de caballo. (l %a9i se des*aturr " al instante .ued con$ertido en una de tantas *iedras negras .ue %aban dentro de la )uralla. (l VieDo @eorgie engull el al)a del %a9i& se li)*i la boca& alirut " le entr %i*o. 2as almas de los brbaros, -u* man(ar deli'ioso, canturreaba& acerc,ndose a Tru)an con *asos de baile& 'on nue'es pi'antes y vino bilioso. Tru)an no *oda )o$er ni un dedo& era una escena %orrible. Pero las almas del Valle son &uertes y puras, se derriten en la bo'a 'omo 'on&itura. (l aliento del de)oBo atuAaba a *escado *odrido " a cuescos. Gbais a mitamedias se!Jn el pa1to. (l VieDo @eorgie c%u*errete la )aldita cuc%ara roBosa. WIuieres tu parte ahora mismo o 'uando est*s muerto, <ruman Napes <er'ero del valle MormonM (ntonces Tru)an recobr el control de las *iernas& sali lec%icagando& atra$es la lEgubre *uerta " ec% a correr )ontaBa abaDo sin )irar atr,s ni una sola $e-. /uando lleg a los Valles todos lo )iraban bo.ui*as)os antes incluso de %aberle odo las )alandan-as. (l *elo de Tru)an sie)*re %aba sido negro ala de cuer$o& *ero a%ora lo tena ),s blanco .ue la es*u)a de las olas. Hasta el Elti)o cabello. Recordar,s .ue "o& Zac%r"& estaba acurrucado en )i escondriDo dentro del Iconario& o"endo c)o ;a*es le contaba esta %istoria a*olillada a la )alandra de )i %us*ed " enseB,ndole los iconos de sus *arientes )uertos. Se tir un buen rato e7*lic,ndole lo .ue signiAicaban " *ara .u ser$an& luego le diDo .ue tena .ue irse a re)endar unas atarra"as " se larg deD,ndola soli*n. +*enas %aba salido del Iconario cuando la /lari$idente )e %abl desde la oscuridad: Uueno, Ea'hry, W-u* te pare'e lo de <rumanM Me .ued *atitieso. I/)o saba .ue estaba all& *egando la oreDaJ Pero )e %abl co)o si no .uisiera a$ergon-ar)e ni regaBar)e& no seBor& )e %abl co)o si %abira)os llegado Duntos al Iconario. W5rees -ue no es ms -ue un 'uento de vie(asM WA 'rees -ue tiene parte de verdadM ;o tena sentido Aingir .ue no estaba all& *ues ella saba *erAecta)ente .ue s. Me *use de *ie " )e acer.u a la /lari$idente& .ue estaba sentada co*iando un icono. Me se alec%u- la $ista: aun.ue estaba )u" oscuro& le distingua la cara. ;sto es el san'tasan't/rum, le diDe. ;sts en la 'asa de Sonmi. Cuera sonar Air)e " se$ero& *ero co)o )e %aba *escado es*iando& )e se aAloD la $o-. 2os &uere3os no tienen nin!Jn dere'ho a husmear entre nuestros i'onos. Merni)a se )ostr gentil& no co)o "o. 2e he pedido permiso a la Tbadesa y me ha di'ho -ue pod4a entrar. Noms estoy to'ando los i'onos de la &amilia de Napes. ]l me ha di'ho -ue pod4a. Por &avor te lo pido, Ea'hry, e@pl4'ame por -u* eres tan a!resivo. Por ms -ue intento 'api'harlo, no lo 'onsi!o. IGo $eisJ MGa )aldita /lari$idente te *araba los *ies antes de .ue te se ocurra c)o atacarlaJ Podrs en!atru'har a la Tbadesa, le diDe&

todo Aro " des*iadado& a Madre, a mi &amilia y a los Nueve Malditos Valles, ,pero a m4 no me en!atru'has ni una mia(a. ,S* de sobra -ue no di'es toda la verdad. +%ora Aui "o el .ue la deD *atitiesa: M.u gusto daba )andar a *aseo los ta*uDos " *oder soltar las cosas a la caraN Merni)a Arunci el entreceDo. WIue no di!o toda la verdad sobre -u*M S seBor& *or Ain tena acorralada a Su MaDestad la Reina del Magn. ,Sobre por -u* has venido a espiar nuestras tierras. ,T espiar nuestras 'ostumbres. ,T espiarnos a todos. Merni)a sus*ir " deD en su sitio el icono de ;a*es. No se trata de si se di'e o no toda la verdad, Ea'hry, sino de si se ha'e al!Jn mal o no. Go .ue diDo a continuacin Aue una lan-a .ue )e atra$es las tri*as. WNo es'ondes tJ tambi*n un se'retoM WT'aso no les o'ultas a los dems Ktoda la verdadL, Ea'hryM Me se nubl la )ente. I/)o *oda saber lo del cruce de Sloos%aJ MPero si %aban *asado $einte aBosN I(staban los /lari$identes co)*inc%ados con los QonaJ ITenan una es*ecie de Magn .ue %urgaba en los ),s *roAundo " lugubroso en busca de las $erg\en-as enterradas en la )enteJ Me .ued callado. <e lo (uro, Ea'hry, diDo Merni)a& te (uro por Sonmi... M+%& le grit& los AuereBos " los sal$aDes ni si.uiera creen en Son)i& as .ue no tienen derec%o a enguarrinar su no)bre con su lenguaN Merni)a )e res*ondi con $o- sua$e " tran.uila& co)o sie)*re. Me e.ui$ocaba& diDo& ella crea en Son)i& incluso ),s .ue "o& *ero si .uera )e lo *oda Durar *or su %iDo +naAi: *or su $ida " *or su destino& Dur .ue ningEn /lari$idente )a.uinaba ningEn )al contra los $allesinos& .ue los /lari$identes res*etaban )i tribu )uc%o ),s de lo .ue i)aginaba& " .ue en cuanto *odiese )e contara toda la $erdad. (ntonces se )arc%& con la $i-toria en el )orral. Me .ued un rato ),s e %ice una $isita al icono de PadreU )ientras obser$aba su rostro tallado en la )adera& $ol$ a reconocer la )is)a e7*resin de su cad,$er en el ro (le*aio. +"& c)o llor de $erg\en-a " arre*enti)iento. Se su*ona .ue "o era el cabe-a de Aa)ilia de los :aile"& *ero tena )enos )andoneo .ue un corderito asustado " )enos luces .ue un coneDo en una tra)*a. #ame pruebas, (oven'ito, )e %aba dic%o la +badesa& o !urdate tus espe'ubra'iones, as .ue )e *asaba el da *ensando en c)o conseguirlas& " decid .ue si no las encontraba *or las buenas& lo senta )uc%o *ero tendra .ue encontrarlas *or las )alas. Wnos cuantos das des*us& )i Aa)ilia se lle$ a Merni)a a casa de la ta :ees *ara enseBarle a %acer la )iel. Vol$ *ronto de los *astos& el sol toda$a luca bien enci)a de las Yo%ala& " )e col en el cuarto de nuestra %us*ed *ara %urgarle la bolsa. ;o tard en encontrarla& la tena escondriDada baDo los tablones del suelo. #entro %aban regalitos co)o los .ue nos dio al llegar& *ero ta)bin tru.ui$ac%es de /lari$idente. Haban $arias caDas .ue no sonaron cuando las agit& *ero .ue ta)*oco tenan ta*a& *or eso no *ude abrirlas& una %erra)ienta

e7traBa .ue no %aba $isto nunca& alargada " *ulida co)o la canilla de una cabra *ero gris " *esada co)o una *iedra de la$a& dos *ares de botas bien %ec%as& " tres o cuatro libretas llenas de dibuDos " notas escritas en la lengua secreta de los /lari$identes. ;o s dnde %aba %ec%o esos dibuDos& *ero en isla @rande desde luego .ue no: eran *lantas " *,Daros .ue "o no %aba $isto Da),s& *ero es .ue ni en sueBos. Go Elti)o era algo alucinante. Se trataba de un g\e$o gordo " *lateado& tan grande co)o la cabe-a de un gurru)ino& con %uecos " )arcas *ara encaDar los dedos. Tena un *eso e7traBo " no rodaba. La s .ue suena absurdo& *ero las %istorias sobre el Magn de los +ntiguos& sobre casas $oladoras& bebs criados en botellas e i),genes .ue recorran el )undo entero ta)bin suenan absurdas& " sin en ca)bio& segEn los $ieDos libros " los cuentacuentos& era todo $erdad. /og el g\e$o de *lata entre las )anos " e)*e- a ronronear " a ilu)inarse co)o si estu$iese $i$o. Go solt corriendo " se a*ag. I(ra el calor de las )anos lo .ue lo des*ertabaJ Sent tanta curiosidad .ue lo $ol$ a coger. ()*e- a $ibrar " a calentarse M%asta .ue a*areci la i)agen te)blorosa de un Aantas)aN Wna c%ica Aantas)a& s seBor& Dusto enci)a del g\e$o& tan real co)o "o& con la cabe-a " el cuello Alotando en el aire& co)o el reAleDo de la luna en el agua. ML enci)a %ablabaN Me asust " a*art las )anos del g\e$o& *ero la Aantas)a all sigui. ICue .u %acaJ Pues %ablar " %ablar& co)o %ago "o contigo. Pero no era una cuentacuentos cual.uiera& no seBor& %ablaba en la lengua de los +ntiguos " no gesticulaba ni nada& no),s res*onda las *reguntas .ue le %aca un %o)bre al .ue se oa de Aondo *ero .ue no se deDaba $er en ningEn )o)ento. #e cada cinco o seis *alabras& "o no),s ca*ic%aba una. Ga c%ica tena los labios cris*ados en una sonrisa a)arga& *ero sus dulces oDos eran tristoBos a ),s no *oder& aun.ue ta)bin orgullosos " Auertes. Me ar) de $alor " le susurr: Hermana, Weres un alma perdidaM /o)o no )e %i-o ni caso& insist: Hermana, Wme vesM Por Ain )e di cuenta de .ue no %ablaba con)igo " de .ue no *oda $er)e. Trat de acariciarle la *iel gris,cea " los *elos de *unta *ero& te lo Duro& la tras*as con los dedos co)o si Auese un reAleDo en el agua. Wnas *olillas )edio trans*arentes le entraban " salan de los lu)inosos oDos " la boca& adentro " aAuera& adentro " aAuera. +%& era tan )isteriosa& tan linda& tan tristoBa& .ue )e se *arta el al)a. #e re*ente la c%ica se reabsorbi en el g\e$o " su lugar lo ocu*o un %o)bre. Wn /lari$idente=Aantas)a: ste s .ue )e $ea& " )e ladr de )ala )anera. WIui*n eres, 'havalM W#/nde est Mer/nimaM (l /lari$idente se ec% %acia adelante " le engord la cara. Tena una $o- ronca " agresi$a. <e he pre!untado dos 'osas, 'haval. 5omo no me respondas le'hi'a!ando, le voy a e'har tal maldi'i/n a tu &amilia -ue nin!Jn !urrumino lle!ar a un mes de vida, ,nun'a (ams. Ro)* a sudar " )e se %i-o un nudo en la garganta. Soy Ea'hry, se3or, le diDe& Mer/nima est bien, ha ido a 'asa de la t4a Uees a aprender a ha'er la miel.

(l /lari$idente )e escudriB el al)a con la )irada& s seBor& *ara $er si estaba diciendo la $erdad. W) sabe Mer/nima -ue su an&itri/n le &is!onea las 'osas 'uando no est en 'asaM 6esp/ndeme 'on sin'eridad, -ue yo a los mentirosos los pillo siempre. Me retorca de dolorU diDe .ue no con la cabe-a. ;s'J'hame bien. (l %o)bre tena un )andoneo .ue ni la +badesa. Vuelve a poner esa ant4&ona... ese !`evo -ue tienes en la mano, donde estaba. No le 'uentes a nadie, pero a nadie, lo -ue has visto. Por-ue 'omo lo 'uentes, Wsabes lo -ue pienso ha'erM S4 se3or, res*ond. ;'harle tal maldi'i/n a mi &amilia -ue ya no vivirn ms !urruminos. ;-uili'u, veo -ue lo has 'api'hado, res*ondi el Auribundioso %o)bre. No voy a -uitarte o(o, Ea'hry de la 'h'ara Uailey, aBadi. /o)o $es& saba %asta dnde $i$a& igualito .ue el VieDo @eorge. (l /lari$idente=Aantas)a se esAu) " el g\e$o Aue a*ag,ndose %asta e7tinguirse. Vol$ a )eter *risicorriendo todos los tru.ui$ac%es de Merni)a en la bolsa " la guard de nue$o baDo los tablones& arre*entido de %aber Aisgoneado donde no deba. ;o %aba encontrado ninguna *rueba .ue enseBar a la +badesa& no seBor& lo Enico .ue %aba conseguido era la )aldicin de un /lari$idente& co)o si no teniese "a bastante e)*edrada el al)a& " ade),s& *or si Auera *oco& una )anc%a %orrible en )i %onor de anAitrin. Pero ta)*oco )e sacaba de la cabe-a a la c%ica Aantas)a& no seBor& su i)agen )e rondaba los sueBos da " noc%e. Tena tantos senti)ientos en los adentros .ue )e Aaltaba %ueco *ara todos. +%& .u diAcil es ser Do$en: todo lo .ue te acongustia te *illa de nue$as. Ga seBora Guna engord& su %iDa adelga- " cuando )e .uise dar cuenta& %aban *asado tres lunas. Otras tres " el :arco de los /lari$identes $ol$era *ara lle$arse a Merni)a. Ga %us*ed " "o Air)a)os una es*ecie de tregua. Segua sin Aiar)e un *elo de ella& *ero la so*ortaba dentro de casa& " con buena educancia *ara *oderla es*iar ),s )eDor. (ntonces& una tarde de aguaceros& tu$o lugar el *ri)ero de $arios sucesos .ue lo transAor)aron todo " la tregua se con$irti en la *arra donde el destino de Merni)a " el )o se entrela-aron co)o dos sar)ientos. Wna )aBana llu$iosa& 6XQugl"& el %iDo *e.ueBo del %er)ano Munro& lleg corriendo al barranco " )e encontr acurrucado baDo un *araguas de %oDas en el Ranc%o Rise: $ena a dar)e una terrible noticia. Mi %er)ana /atQin %aba ido *escar a la roca del Perro& %aba *isado una escor*ina " a%ora estaba al borde de la )uerte& entre Aiebres " te)bladeras& en la c%,cara de Munro. Ri)o9a"& la %ierbera& s seBor& la )adre de Roses& "a estaba all& " ta)bin Gear"& el curandero Hilo& a*licando sus sorti)agias& *ero la $ida de /atQin se a*agaba *or )o)entos. La es raro .ue un %o)bre %ec%o " derec%o sobre$i$a al $eneno de una escor*ina& as .ue la *obrecita /atQin estaba *erdida: un *ar de %oras ),s& tres co)o )uc%o& " adis. #eD a 6XQugl" al cuidado de las cabras " ec% a correr entre los corneDos %acia la c%,cara de Munro "& s seBor& era Dusto co)o )e lo

%aba contado 6XQugl". /atQin estaba ardiendo& res*iraba )ala)ente " no reconoca a nadie. Ri)o9a" le %aba sacado las es*inas $enenosas " untado las *icaduras con *ul*a de noni& " Suss" le *ona tra*os Aros en la Arente *ara baDarle la calentura. Vonas %aba baDado al Iconario a re-arle a Son)i. Gear" el :arbas AarAullaba sus conDuros Hilo " agitaba sus *enac%os ),gicos *ara es*antar a los )alos es*ritus. Ta)*oco ser$a de )uc%o& /atQin estaba en las *enElti)as& el aire ola a )uerte& *ero Madre le diDo a Gear" .ue se .uedase: cuando est,s deses*erado *ruebas con un )illn de re)edios& *or si acaso uno Aunciona. IL "o& .u otra cosa *oda %acer ),s .ue .uedar)e all sentado& estrec%ando las )anos ardientes de )i adorada /atQin " acord,ndo)e de la $e.ue ta)bin )e .ued *arali-ado& obser$ando con i)*otencia c)o los Qona rodeaban " a-otaban a Padre " +da)J Igual Aue cosa de Padre& o de Son)i& o igual Aue cosa )a " de nadie ),s& el caso es .ue en el odo )e estall una $o- tan delicada co)o una *o)*a de Dabn: Mer/nima, )e susurr. +lguien )e diDo .ue nuestra %us*ed estaba en el barranco de @usDa9 " *ara all, .ue Aui corriendo& s seBor& " eAecti$a)ente all estaba& llenando sus Darritas de /lari$idente con agua de la torrentera& baDo cataratas de llu$ia& Rolt %aba *asado *or all " le %aba contado todo. Merni)a lle$aba enci)a la bolsa es*ecial: se lo agradec a Son)i. Uuenas tardes, diDo al $er)e llegar c%a*oteando a contracorriente. ,#e buenas nada., grit. ,Se est muriendo 5atkin. Merni)a )e escuc% con aire tristoBo )ientras le contaba lo de la escor*ina. Go senta )uc%o *ero no& no tena ningEn Magn *ara curarla& " ade),s& las %ierbas de Ri)o9a" " las sorti)agias de Gear" eran las curas *ro*ias de isla @rande& " eso era lo )eDor *ara los enAer)os de isla @rande& InoJ Mierda de din!o, res*ond. Sacudi la cabe-a& aAligida. 2os 5larividentes (uramos no inter&erir en el orden natural de las 'osas. Ge contest con listucia. 5atkin te llama Kt4aL y para ella eres de la &amilia. ;n 'asa te 'omportas 'omo tal. W;s s/lo otro de tus &in!imientos para estudiarnos ms me(orM WAtra de tus Kverdades a mediasLM Merni)a se estre)eci. No, Ea'hry, nada de eso. Pues enton'es, )e Dugu el todo *or el todo& se!uro -ue tienes al!Jn tru-uiva'he de 5larividente -ue puede ayudar a tu &amilia. Merni)a res*ondi con un lan-a-o. W) por -u* no me &is!oneas otra ve1 en la bolsa y me rapi3as tJ s/lito ese tru-uiva'he de 5larividenteM S seBor& saba lo )o con el g\e$o de *lata. Haba Aingido .ue no& *ero $a"a si lo saba. ;o tena sentido negarlo& " no lo %ice. Mi hermana se muere y nosotros a-u4, a la &re!atina. Toda la llu$ia " todos los ros del )undo nos *asaron a la $era. Por Ain Merni)a diDo .ue s& .ue iba a $er a /atQin& *ero .ue el $eneno de la escor*ina era Aul)ir,*ido " *otente& .ue seguro .ue no *oda %acer nada *ara sal$ar a )i %er)anita " .ue )e lo Auese )etiendo en la cabe-a. Lo no diDe ni .ue s ni .ue no& slo la lle$ *risicorriendo a la

c%,cara de Munro. /uando llega)os& Ri)o9a" e7*lic lo .ue %aba %ec%o& *ero Gear" el :arbas diDo Aooh, ...se a'er'a el demo3o... ooh, siento su presen'ia 'on mis poderes m!i'os... /atQin estaba "a en las Elti)as& s seBor& .uietitiesa co)o un icono& no),s un %ilillo de Auelle ras*,ndole la garganta. Ga cara de *ena de Merni)a deca No, ya es muy tarde, no puedo ha'er nada, le diDo adis a )i %er)ana con un beso en la Arente " sali a la llu$ia toda tristoBa. Th, mirad a los 5larividentes..., gra-naba Gear"& son 'apa'es de mover bar'os de a'ero 'on su Ma!4n, pero s/lo el 5anto Sa!rado del \n!el 21aro puede res'atar el alma de la ni3a de las 'i*na!as de la desespera'i/n -ue separan la vida y la muerte. Lo estaba deses*erado& )i %er)ana se )ora& la llu$ia re*icaba& *ero la $o- )e re*eta en el odo Mer/nima, Mer/nima. ;o s *or .u& *ero sal detr,s de ella. Se %aba .uedado en el *orc%e de Munro& a cubierto& )irando los c%u-os de llu$ia. ;o ten!o dere'ho a pedirte un &avor, no he sido buen an&itri/n, no se3or, he sido un as'o, pero... )e .ued sin *alabras. Ga /lari$idente segua in)$il& sin )irar)e. 2a vida de tu tribu si!ue un orden natural. 2o mismo da -ue est* yo a-u4 'omo -ue no, 5atkin haber4a pisado la es'orpina i!ual. Gos *,Daros *iaban aco)*aBando a la llu$ia. No soy ms -ue un 1open'o de 'abrero, pero di!o yo -ue s/lo 'on estar a-u4 ya has de'on'hin&lado el orden natural de las 'osas. Tl -uedarte de bra1os 'ru1ados ests matando a 5atkin. Si tu hi(o Tna&i teniese el 'ora1/n y los pulmones en'har'ados de veneno, Wa -ue no te importar4a tanto el orden naturalM ;o )e res*onda& *ero "o saba .ue )e estaba escuc%ando. WPor -u* vale ms la vida de un 5larividente -ue la de una vallesinaM Merni)a *erdi la *aciencia. ,No he venido a-u4 para ha'er de do3a Sonmi 'ada ve1 -ue al!o sal!a mal y arre!larlo 'on un 'has-uido de dedos. ,S/lo soy un ser humano, Ea'hry, 'omo tJ y 'omo 'ual-uiera. No va a ser 'ada ve1 -ue al!o sal!a mal, le Dur& va a ser s/lo esta ve1. Se le saltaban las l,gri)as. ;so no lo puedes prometer. #e re*ente )e $i cont,ndole toda la $erdad sobre lo del cruce de Sloos%a& s seBor& todo. Cue *or )i cul*a %aban llegado los Qona " %aban )atado a Padre " ra*tado a +da)& " .ue nunca se lo %aba dic%o a nadie. IPor .u le cont )i secreto lugubroso al ene)igoJ ;o lo su*e %asta el Ainal& cuando ca*ic% el signiAicado de la conAesin " ta)bin se lo diDe a Merni)a. ;sto -ue te a'abo de 'ontar de m4 y de mi alma es una lan1a -ue ten!o 'lavada en la !ar!anta y una morda1a en la bo'a. Puedes 'hivrselo a la t4a Malalen!ua 'uando te d* la !ana y destro1arme. <odos te 'reern y harn bien, por-ue es la pura dura y por-ue ya notan -ue ten!o el Tlma empedrada. Thora bien, si tienes una mia(a de Ma!4n, la -ue sea, -ue pueda ayudar a 5atkin, te rue!o -ue me la des o -ue me la di!as o -ue la ha!as. Nadie se va a enterar (ams, te lo (uro. S/lo tJ y yo. Merni)a se a*retuD la cabe-a con las )anos c)o si le Auese a

e7*lotar de *ena " diDo *ara sus adentros algo en *lan 5omo se entere mi presidente, me despo(an de los poderes, s seBor& %aba a $eces .ue usaba un c%orro de *alabras .ue no )e saba. #e un Arasco sin ta*a .ue tena en la bolsa de tru.ui$ac%es sac una c%inita tur.uesa ta)aBo g\e$o de %or)iga " )e diDo .ue se lo tena .ue )eter en la boca a /atQin de e7tranDis. ;o deba $er)e nadie. ;o deban ni 'reer .ue )e %aban $isto. ) por el amor de Sonmi, )e ad$irti Merni)a& si 5atkin sobrevive, y -ue 'onste -ue no te lo prometo, mira de -ue los hip hip burras se los lleve la hierbera, no ese 'hupa'ulebras vudJ de Hilo, WestamosM +s .ue cog la )elecina tur.uesa " le di las gracias slo una $e-. Jams se lo men'iones a nadie, por lo menos mientras yo viva, y %e cu)*lido la *ro)esa. +)agu ca)biarle el *aBo de la Arente a )i %er)anita del al)a " le solt la c%inita en la boca& Dusto co)o )e %aba dic%o Merni)a " sin .ue nadie )e $iese. IL .u *as entoncesJ Pues .ue a los tres das /atQin "a estaba en la escuela. MTres ditas de nadaN #eD de buscar *ruebas de .ue la /lari$idente nos es*iaba *ara escla$i-arnos. Gear" de Hilo le contaba a todo .uis.ue& sa*os incluidos& .ue no %aba en el )undo entero )eDor curandero .ue l& ni si.uiera entre los /lari$identes& aun.ue casi todo el Valle estaba con$encido de .ue %aba sido cosa de Ri)o9a" la %ierbera. /oneDo " races de taro a la *arrilla: eso est,ba)os cenando una noc%e& ),s o )enos una luna des*us de la curacin de /atQin& cuando Merni)a nos sor*rendi con un anuncio. +ntes de .ue llegase el :arco tena intencin de escalar el Mauna Yea *ara $er lo .ue %aba .ue $er. Madre Aue la *ri)era en %ablar& toda acongustiada. WPero para -u*, hermana Mer/nimaM ;n el Mauna Hea no hay ms -ue el invierno de nun'a a'abar y un 'horro de piedras. Madre no diDo lo .ue todos *ens,ba)os *ara no .uedar de b,rbara o sal$aDe& *ero Suss" no se )ordi la lengua. <4a Mero, si subes all arribota, el Vie(o Seor!ie te 'on!ela y te arran'a el alma 'on una 'u'hara maldita y se la 'ome y ya no puedes rena'er nun'a ms y el 'uerpo se te vuelve un pedrolo a!rietado por el hielo. ;s me(or -ue te -uedes en el Valle, -ue es ms se!uro. Merni)a no se c%uAl de Suss"& no),s diDo .ue el Magn de los /lari$identes es*antaba al VieDo @eorgie. Tena .ue escalar el Mauna Yea *ara dibuDar el )a*a de :arlo$ento& diDo& " ade),s& los $allesinos necesit,ba)os noticias Arescas sobre los )o$i)ientos de los Qona en Sota$ento " Rai)ea. (n su da& *alabras as )e *onan de los ner$ios& *ero a%ora no& a%ora lo .ue )e acongustiaba era la seguridad de nuestra %us*ed. (n cuanto se corri la $o-& los ru)ores se )ulti*licaron durante das. ,2a mu(er del Uar'o va a es'alar el Mauna Hea. Ga gente se *asaba *or nuestra casa *ara sacarle la idea de la cabe-a: )eDor .ue no )etiese la nari- tras los )uros de V.@.& o corra el *eligro de no $ol$er Da),s. Vino %asta ;a*es& .ue diDo .ue al Mauna Yea se *oda subir en un cuento de $ieDas& *ero .ue %acerlo de $erdad era cosa de locos. Ga +badesa diDo .ue Merni)a era )u" libre de ir

adonde le a*eticiese& *ero .ue no iba a )andar a nadie .ue la aco)*aBase& .ue era una )ontaBa )u" desconocida " arriesgosa& tres das de subida " otros tres de baDada& entre dingos& Qona " sabe Son)i .u ),s *eligros. +de),s& %aca Aalta .ue todo el )undo arri)ase el %o)bro *ara el )ercado de HanooQa. (ntonces los sor*rend a todos& incluido a ) )is)o& cuando diDe .ue )e iba con ella. ;o es "o Auese el truc%o con ),s agallas de la c%arca. (ntonces& I*or .u lo %iceJ Pues )u" A,cil: *ri)ero& *or.ue le deba a Merni)a lo de /atQin. L segundo& *or.ue "a tena el al)a )edio e)*edrada " estaba claro .ue no iba a renacer& no seBor& as .ue& I.u ),s *oda *erderJ M,s $ala .ue el VieDo @eorgie )e co)iese el al)a " .ue renaciese otro en )i lugar& InoJ ;o se trataba de agallas& era no),s sentido co)En. + Madre no le %i-o )uc%a gracia& %aba )uc%o .ue %acer en los Valles con la cosec%a en *uertas " toda la $aina& *ero el da .ue sali)os )e dio cuc%i-a)*as a%u)adas " en sal)uera " )e diDo .ue Padre %abera estado orgulloso de $er)e tan grandote " c%ao*alante. Vonas )e regal una lan-a es*ecial& cortante " aAilada& ideal *ara *ercas& " Suss" )e dio unos a)uletos de conc%i*erla *ara deslu)brar " cegar al VieDo @eorgie *or si nos *ersegua. #e las cabras se .ued a cargo )i *ri)o Yobber"& .ue )e dio una bolsa de *asas de las $iBas de su Aa)ilia. Ga Elti)a Aue /atQin: )e dio un beso a )& otro a Merni)a " nos %i-o *ro)eter .ue $ol$era)os dentro de seis das. +l este del cruce de Sloos%a no enAila)os el sendero de YuQui%aele& no seBor& sino .ue nos interna)os en direccin sur& *or el torrente de Raiulili arriba. Reconoc el claro Dunto a la cascada de Hiila9e donde cinco o seis aBos antes %aba sor*rendido a los Qona .ue des*us )ataron a Padre. (staba todo cubierto de -ar-a)atas& no),s $i unos rastros de %ierbas c%a)uscadas en el centro. (n la c%arca de Hiila9e *es.u un *ar de *ercas con el regalo de Vonas *ara au)entar las *ro$isiones. Haba llo$ido " el torrente baDaba con )uc%a Auribundia co)o *ara re)ontarlo a *ie& as .ue tu$i)os .ue cru-ar un caBa)elar a gol*e de c%irlo& s seBor& )edio da entero de Aatigas *ara coronar la cresta de las Yo%ala. Ga $ista desde el des*eBadero nos deD bo.ui*as)os: entre las nubes e)*uDadas *or los $ientos se $ea la cu)bre del Mauna Yea& ),s alta .ue el cielo& s seBor. La la %aba $isto ),s $eces desde HonoQaa& *ero una )ontaBa .ue *iensas escalar no es la )is)a .ue una .ue slo )iras *or )irar. L la *ura dura es .ue da un *oco de re*elu-no. Si te .uedas callado %asta la o"es. Gas caBas Aueron con$irtindose en *inos " llega)os a la antigua *ista de Rai)ea. Recorri)os un buen trec%o de esta carretera $ieDa " agrietada %asta encontrarnos con un tra)*ero " su *errito .ue descansaban a la orilla de una laguna inclinada. Se lla)aba Lanagi el VieDo " %aba *illado los catarrones cuando Lanagi el Vo$en se %aba e)*e-ado a %acer cargo de los negocios de la Aa)ilia& creo recordar. Ge diDi)os .ue ra)os %ierberos en busca de *lantas& *uede .ue se lo cre"ese o *uede .ue no& *ero nos troc unos *ocos de %ongos *or una *erca " nos ad$irti .ue los de Rai)ea "a no eran tan %os*italarios co)o antaBo& no seBor& los Qona atacaban *or sor*resa " no %aba )anera de adi$inar sus )o$i)ientos.

+ una )illa de Rai)ea o)os un ruido de *e-uBas " nos lan-a)os a la $era del ca)inoU en un santi*l,s *asaron de largo a galo*e tendido tres guerreros Qona con sus se)entales negros " un )o-o de cuadras en un *oni. Me *use a te)blar del odio " el culicanguis& a"& .u ganas de ensartarlos co)o sardinas " ac%ic%arrarlos bien des*acito. Me se ocurri .ue el )o-o igual era +da)& sie)*re *ensaba lo )is)o cuando $ea un Qona Do$en& *ero lle$aban casco " no los $i bien. ;o diDi)os ni )u *or.ue si %ablas igual te o"e un es*a escondriDado .ue ni lo $es. Segui)os %acia el sur entre las -ar-a)atas %asta llegar a la anc%o*ista. Ga )is)ita .ue contaban los cuentacuentos& all& ante nuestras narices: larga& es*aciosa& *lana " cubierta de *iedras. Gas races " los )atoDos la agrietaban a.u " all,& *ero a.uel lugar a-otado *or los $ientos era Aantabuloso. Merni)a diDo .ue en la lengua de los +ntiguos se lla)aba O+ire*uertoP& era donde se *osaban los barcos $olantes& s seBor& co)o los gansos sal$aDes en los *antanos de Pololu. Pero no cru-a)os la anc%o*ista& slo la bordea)os& *or.ue no %aba dnde resguardarse. +l caer el sol aca)*a)os en un claro entre c%u)beras " cuando se %i-o lugubroso encend una c%asca. Me senta solitriste& leDos de los $allesinos " de )i Aa)ilia& *ero en esa tierra de nadie Merni)a e)*e- a arrancarse la ),scara " la $i ),s clara .ue nunca. Se lo *regunt a .ue)aDarro: W5/mo es el Mundo ;ntero, las otras tierras del otro lado del marM Pero no se la arranc del todo. W<J -u* 'reesM Ge cont )is soBaciones sobre las esta)*as de los $ieDos libros de la escuela. Tierras donde la /ada no %aba cado& ciudades ),s grandes .ue toda isla @rande con torres enteras de soles " estrellas .ue brillaban ),s .ue el Mauna Yea& ba%as con )illones de :arcos de /lari$identes& no uno slo& caDas con Magn .ue *re*araban ),s cuc%i-a)*as Duguiciosas de las .ue nadie *uede co)er& tubos con Magn .ue ec%aban ),s *onc%icaldo del .ue nadie *uede beber& lugares donde sie)*re es *ri)a$era " no %a" catarrones ni luc%as ni escla$itud. Gugares donde toda la gente es gua*si)a " Ainasangre " $i$e %asta los ciento cincuenta aBos. Merni)a se arrebuD la )anta. ;so mismo 're4an mis padres y los de su !enera'i/n, Ea'hry, -ue en al!una parte, en ultramares, hab4a 'iudades enteras de Tnti!uos -ue hab4an sobrevivido a la 5a4da. Nombres medio olvidados pululaban en sus so3a'iones... Melbun, Arkland, Johanbur!o, S`enas )erbs, Mombai, Sin!uipur. Ga )uDer del :arco )e estaba enseBando cosas .ue ningEn $allesino %aba odo Da),s " "o la escuc%aba bo.ui*as)o. Tl &in, 'in'o d*'adas despu*s de -ue mi !ente desembar'ase en 5larividen'ia, botamos el Uar'o -ue nos tra(o hasta a-u4. Gos dingos aullaban leDi=leDos& anunciando la )uerte de alguienU le rec a Son)i .ue no Auese la nuestra. ;n'ontraron las 'iudades -ue promet4an los mapas anti!uos, pero eran 'iudades de es'ombros, devoradas por la selva, arrasadas por las epidemias. Ni rastro de las 'iudades llenas de vida de los 'uentos. 2os 5larividentes no pod4amos 'reernos -ue la d*bil llama de nuestra 5ivili1a'i/n &uera la ms brillosa del Mundo ;ntero, y se!uimos nave!ando a3o tras a3o, 'ada ve1 ms le(os, pero nun'a en'ontramos

una llama ms brillosa. Nos sent4amos sol4simos. ,Iu* 'ar!a tan !rande para dos mil pares de manos. <e lo (uro, Ea'hry, po'os lu!ares hay en el Mundo ;ntero 'on el Ma!4n de los Nueve Valles. +.uellas *alabras )e llenaron de orgullo " acongustia al )is)o tie)*o. Me senta co)o un *adre " ta)bin ca*ic% .ue Merni)a " "o no ra)os tan diAerentes& no seBor& "a no era ),s una diosa ni "o su adorador. (l segundo da las nubes es*onDosas correteaban %acia el oeste " el sol de barlo$ento silbaba " )orda co)o una ser*iente de Auego. (n los arro"os %elados " llenos de carbonillas beba)os co)o ballenas. Segui)os escalando )onte arriba& el aire se %i-o ),s Aro " nos deDaron de *icar los )os.uitos. /ru-a)os bos.ues enteros de )uBones secos atra$esados *or AranDas de la$a negra " cortante: la bilis .ue escu*a el Mauna Yea. Haba .ue ir a *aso de caracol *or a.uellos *edrigales& s seBor& era ro-ar una *untita " corriendo te sala sangre de los dedos& as .ue )e en$ol$ botas " )anos con lonc%as de corte-a de ,rbol " le %ice lo )is)o a Merni)a. Ga )uDer tena los *ies en *elleDo $i$o& las *lantas no le aguantaban co)o a )is cabras las *e-uBas& *ero no era nada .ueDicosa. +ca)*a)os en un bos.ue de *Eas " es*inos " ca" una bru)a es*esa .ue esca)uAlaba la c%asca& *ero ta)bin esca)uAlaba a los *osibles es*as& " )e *use de los ner$ios. (st,ba)os desconc%inAlados del cansancio *ero no tena)os sueBo& as .ue c%arla)os un *oco )ientras co)a)os. W#e verdad -ue no te da 'uli'an!uis, diDe& seBalando %acia arriba con el *ulgar& en'ontrarte a Seor!ie 'uando lle!uemos a la 'umbre, 'omo le pas/ a <ruman NapesM Merni)a diDo .ue le daba )uc%o ),s culicanguis el )al tie)*o. Me se solt la lengua: W<e 'rees -ue no e@iste, verdadM Merni)a diDo .ue *ara ella el VieDo @eorgie no e7ista& *ero .ue "o era libre de creer .ue s. ;nton'es, re*li.u& W-ui*n provo'/ la 5a4da, si no &ue el Vie(o Seor!ieM Wnos *,Daros siniestros .ue no conoca se *usieron a co)adrear secretitos en la oscuridad. Ga /lari$idente res*ondi: Fueron los propios Tnti!uos los -ue provo'aron la 5a4da. La est,ba)os con las *alabras resbaladi-as... ,Pero si los Tnti!uos ten4an el Ma!4n. Macuerdo .ue res*ondi: S4, los Tnti!uos dominaron las en&ermedades, las distan'ias, las semillas e hi'ieron de los mila!ros al!o normal y 'orriente. S/lo no lo!raron dominar una 'osa+ la avide1 del 'ora1/n humano, s4 se3or, el deseo de tener ms y ms. WMs -u*M, le *regunt. 2os Tnti!uos lo ten4an todo. Pues ms tru-uiva'hes, ms 'omida, ms velo'idad, una vida ms lar!a, una vida ms '/moda, ms poder. ;l Mundo ;ntero es !rande, s4 se3or, pero no lo bastante para esa avide1 -ue llev/ a los Tnti!uos a des!arrar los 'ielos y sul&urar los mares y envenenar la tierra 'on tomos enlo-ue'idos, y a (u!ar 'on semillas podridas basta -ue estallaron nuevas epidemias y los !urruminos empe1aron a na'er

mostri&i'ados. Tl &inal, primero despa'ito, lue!o &ulmirpido, los ;stados se 'onvertieron en tribuses brbaras y la ;dad 5ivili1ada termin/ en todas partes menos en al!unos rin'ones desperdi!ados, donde brillan 'on lu1 tr*mula los Jltimos res'oldos. Ge *regunt *or .u nunca les %aba contado esas cosas a los $allesinos. Por-ue no se -uieren enterar, res*ondi& de -ue la avide1 humana 're/ la 5ivili1a'i/n, s4 se3or, pero tambi*n la destruy/. 2o s* por otras tribuses de ultramares donde he vivido. Hay a ve'es -ue si le di'es a al!uien -ue sus 'reen'ias son &alsas, se 'ree -ue toda su vida es &alsa y -ue su verdad no es verdadera. Cu ra-n tena. (l tercer da a)aneci a-ul " des*eDado& *ero Merni)a tena las *iernas de gelatina& as .ue )e cargu todo a la es*alda )enos su bolsa de tru.ui$ac%es. +$an-a)os %asta la cara sur de la )ontaBa donde los restos de un sendero +ntiguo suban en -ig-ag %acia la cu)bre. + eso del )edioda& Merni)a %i-o un alto )ientras "o iba a *or leBaU Dunt dos %aces *or.ue "a eran los Elti)os ,rboles. Mirando %acia abaDo se $ea el Mauna Goa. #i$isa)os un rebaBo de caballos *or el ca)ino de la Silla& con a*areDos )et,licos .ue brillaban al sol: eran Qona. (st,ba)os tan altos .ue los caballos *arecan ter)itas. Cu ganas de es*ac%urrar a esos sal$aDes entre los dedos " li)*iar)e la )ano en los *antalones. Rogu a Son)i .ue no a*areciese ningEn Qona de ca)ino a la cu)bre& *or.ue %aba un c%orro de reco$ecos *erAectos *ara e)boscadas " ni Merni)a ni "o est,ba)os en condiciones de *lantar )uc%a batalla. #e todas )aneras& no $i %uellas de caballo ni rastro de ca)*a)entos. Se acabaron los ,rboles " el $iento se $ol$i ),s Auerte " AuribundiosoU no arrastraba ni una )iaDa de %u)o& ni de olor a granDa ni a boBiga& nada sal$o un *ol$illo Ainsi)o. Ta)bin %aban )enos *,Daros en a.uellas lo)as e)*inadas " *edrigosas& no),s -o*ilotes .ue *laneaban en lo alto. Por la tarde llega)os a un gru*o de ediAicios +ntiguos .ue Merni)a diDo .ue %aba sido una aldea de estrno)os .ue eran unos sacerdotes del Magn .ue lean las estrellas. Ga aldea lle$aba des%abitada desde la /ada& nunca %e $isto un lugar tan desolado. ;i agua ni tierra Artil& " ca" la noc%e& a%& tan Ara " cortante .ue nos arrebuDa)os de ro*as " encendi)os una c%asca en una casa $aca. Gas lla)as bailaban con las so)bras en las *aredes tristoBas. Me acongustiaba tocar ci)a al da siguiente& as .ue& *ara distraer)e& le *regunt a Merni)a si tena ra-n la +badesa cuando deca .ue el Mundo (ntero $olaba alrededor del sol& o si los .ue tenan ra-n eran los %o)bres de Hilo& .ue decan .ue el sol $olaba alrededor del Mundo (ntero. 2a Tbadesa est en lo 'ierto, res*ondi Merni)a. ;nton'es, Wlo verdadero de verdad es di&erente de lo verdadero de aparien'iaM, diDe "o. S4, 'asi siempre, )acuerdo .ue diDo Merni)a& y por eso lo verdadero de verdad es ms valioso y ms di&4'il de en'ontrar -ue los

diamantes. Poco a *oco Aue %undindose en el sueBo& *ero "o )e .ued des*ierto d,ndole $ueltas a )is *ensa)ientos %asta .ue lleg una )uDer silenciosa " se sent Dunto al Auego. Tiritaba " estornudaba en $o- baDa. (l collar de cauris .ue lle$aba indicaba .ue era una *escadora %ono)u " si %abera estado $i$a& sera relinda& as te lo digo. Ga )uDer estir las )anos sobre la c%asca& tena los dedos co)o *talos Aantabulosos de bronce " rub& *ero sus*ir ),s solitriste .ue un *,Daro dentro de una Daula en el Aondo de un *o-o& " es .ue las lla)as no la calentaban una )iaDa. (n lugar de oDos tena dos c%inas " )e se ocurri .ue igual suba al Mauna Yea *ara .ue el VieDo @eorgie le diese Ainal)ente a su al)a el descanso de *iedra. /o)o los )uertos o"en los *ensa)ientos de los $i$os& la *escadora a%ogada )e )ir AiDa)ente con las c%inas " diDo .ue s con la cabe-a. Sac una *i*a *ara relaDarse& *ero no le *ed una calada. Me des*ert )uc%o des*us& la c%asca estaba en las Elti)as " la *escadora e)*edrada se %aba largado. ;o $i *isadas en el suelo& *ero *or un )o)ento ol el %u)o de la *i*a. Mira& *ens& Merni)a sabe la tira del Magn " de la $ida& *ero los $allesinos sabe)os ),s de la )uerte. (l cuarto da nos des*erta)os con un $iento .ue no era de este )undo& no seBor& so*laba .ue torca la lu-& a.uella lu- cegadora " brutal& " abo)baba el %ori-onte " te arrancaba las *alabras de la boca " el calor del cuer*o a tra$s de la *elli-a " de la ro*a encerada. (l sendero .ue iba de la aldea de los estrno)os a la ci)a estaba %ec%o un desconc%inAle& con trec%os enteros derru)bados " sin ni %oDas ni races ni )usgos& no),s *ol$o seco " arena %elada .ue te araBaban los oDos co)o una )uDer enlo.uecida. Gas botas de $allesino "a se nos caan a cac%os& *ero Merni)a sac dos *ares de botas de /lari$idente& %ec%as no s de .u& *ero )u" calentitas& blandas " resistentes& " *udi)os seguir adelante. /uatro o cinco )illas des*us& el terreno se a*lan .ue no *areca ),s una )ontaBa& no seBor& )e senta co)o una %or)iga en una )esa& era no),s una *lanicie Alotando entre los )undos. Por Ain& %acia el )edioda& dobla)os un recodo... " )e .ued bo.ui*as)o: all )is)o& delante de nuestras narices& a*areci la )uralla& igualita .ue la %aba contado Tru)an& aun.ue no era tan alta co)o una seco"a& era ),s o )enos co)o un abeto. (l sendero ter)inaba Dusto en las *uertas de acero& s seBor& *ero los )uros& inta-tos& no eran tan inAinitos de largos& no seBor& los *odas rodear en un cuarto de )aBana. :ueno. #entro de la )uralla& enci)a de una colinilla& se $ean los tec%os redondos de los te)*los& s seBor& los ediAicios +ntiguos ),s )isteriosos de todo Ha=@uai o igual del Mundo (ntero& .uin sabe. +%ora bien& Ic)o ba)os a entrarJ Merni)a acarici la Aantabulosa *uerta " )ur)ull: Ha'e &alta un buen porra1o para des'ua(ar estas bisa!ras. Pero lo .ue sac de la bolsa no Aue un *orra-o& sino una cuerda de /lari$idente& co)o las .ue a $eces nos trocaban& ligera *ero resistente. Por enci)a de la *uerta de acero sobresalan dos *alotes " Merni)a trat de enganc%ar uno con la cuerda. (l $iento era ),s astuto .ue su *untera& as .ue *rob "o " lo enganc% a la *ri)era. Tre*a .ue tre*a& escala)os la )uralla del VieDo @eorgie.

#entro de a.uel lugar es*antoso& en la ci)a del )undo& el $iento se .ued callado co)o en el oDo cristalino de un %urac,n. (l sol& sin en ca)bio& ruga estro)*itoso en lo alto& s seBor& " %asta el tie)*o corra asustado. ;o %aba ningEn sendero dentro de la )uralla& no),s un )illn de *edruscos co)o en el cuento de Tru)an ;a*es: los cuer*os de los e)*edrados " desal)ados. L )e *regunt si "o o Merni)a o los dos Duntos ta)bin nos $ol$era)os *edrusco antes del anoc%ecer. Haba unos die-& doce te)*los es*arcidos a.u " all,& blancos& de *lata& de oro " de bronce& c%a*arros " con el tec%o redondo& la )a"ora sin $entanas. (l ),s *r7i)o estaba a unos cien *asos " *ara all, .ue Aui)os. Pregunt si era a% donde los +ntiguos adoraban al Magn. Merni)a& .ue estaba tan bo.ui*as)a co)o "o& diDo .ue no eran te)*los& no seBor& .ue eran userbatorios .ue los +ntiguos usaban *ara estudiar los *lanetas& la luna& las estrellas " lo .ue %aba en )edio& *ara ca*ic%ar dnde e)*ie-a " dnde ter)ina todo. /a)in,ba)os des*acito entre los *edruscos. (s*arcidos alrededor de uno $i unos cuantos cauris de Hono)u es*ac%urrados " su*e .ue era la *escadora a%ogada de la noc%e anterior. (l $iento traDo la $o- de )i ag\elo .ue susurraba leDileDos... Judas. (ra )isterioso& s seBor& *ero ta)*oco )e sor*rendi& *or.ue en ese lugar todo era e7traBo... Judas. ;o se lo cont a Merni)a. ;o )e *reguntes c)o %i-o *ara abrir la *uerta del userbatorio& .ue no tengo ni idea. Go logr en un santi*l,s& con una es*ecie de cordn o)bligal entre el .uicio *ol$oriento " o7idado " el g\e$o= antAona. Lo estaba todo alerta contra los *osibles %abitantes de esa c%,cara. Gos susurros de )i ag\elo se con$irtieron en )edias caras .ue )e es*otricaban *ero .ue desa*arecan en cuanto %aca de )irarlas. Ga *uerta del userbatorio se abri con un c%iAlido agudo " nos lle$a)os una boAetada de aire %E)edo " *odrido& co)o si Auese un aliento de antes de la /ada. Cuin sabe& igual es .ue lo era. ;os )eti)os& I" .u dir,s .ue nos encontra)osJ ;o es nada A,cil describir todo a.uel Magn. Haban tru.ui$ac%es .ue "a nadie sacordaba en Ha=@uai " .ue no saba)os ni c)o se lla)abanU "o no conoca casi nada de lo .ue %aba all dentro. Suelos brillosos& *aredes " tec%os blancos& una sala enor)e& redonda " %undida& con un *lato gigantesco& ),s anc%o .ue die- %o)bres *uestos en Aila& .ue diDo Merni)a .ue se lla)aba telisco*io " .ue era el oDo ),s largo .ue %aban in$entado los +ntiguos. Todo blanco " *uro co)o las ro*as de Son)i& s seBor& ni una sola )ota de *ol$o ),s .ue el .ue lle$,ba)os nosotros enci)a. Haban )esas " sillas es*arcidas en balcones de acero " nuestras *isadas resonaban co)o ca)*anadas. Hasta la )uDer del :arco estaba bo.ui*as)a de $er a.uel Magn tan *erAecto. Se lo enseBaba todo a la antAona. (l g\e$o brillaba " ronroneaba& " abra " cerraba $entanitas. ;st memori1ando todo el lu!ar, )e e7*lic Merni)a& *ero no lo ca*ic% )u" bien " le *regunt .u era sa-ta)ente ese g\e$o de Magn. Merni)a se *ar un )o)ento " ec% un trago del Arasco de

*onc%icaldo. Pna ant4&ona es un 'elebro y una ventana y una memoria. ;l 'elebro te de(a ha'er 'osas, por e(emplo abrir las puertas de los userbatorios, 'omo a'abas de ver. 2a ventana te de(a hablar 'on otras ant4&onas aun-ue est*n le(i"le(os. 2a memoria te de(a ver lo -ue otras ant4&onas han di'ho y o4do en el pasado, e impide -ue mi ant4&ona olvide lo -ue ve y oye. Me daba $erg\en-a recordarle a Merni)a .ue le %aba Aisgoneado la bolsa& *ero a.ulla igual era la Elti)a o*ortunidad .ue tena& as .ue se lo *regunt: 2a 'hi'a tan !uapa y deslumbrante -ue vi dentro de tu... ant4&ona... Wera una memoria o una ventanaM Merni)a dud. Pna memoria. Ge *regunt si toda$a $i$a. No, res*ondi Merni)a. Ge *regunt si era una /lari$idente. Vol$i a dudar " diDo .ue .uera contar)e toda la $erdad& *ero .ue los de),s $allesinos no estaban *re*arados *ara orla. Vur *or el icono de Padre .ue no le dira nada a nadie. Muy bien. 2a 'hi'a era Sonmi, Ea'hry. 2a humana impura -ue tus antepasados es'o!ieron 'omo diosa. ICue Son)i era un ser %u)ano co)o tE " co)o "oJ ;unca )e se %aba ocurrido ni nunca la +badesa %aba dic%o un dis*arate tan gordo. Son)i %aba nacido de un dios del Magn .ue se lla)aba #ar9in& eso era lo .ue crea)os los $allesinos. ICu *ensaba Merni)a& .ue Son)i %aba $i$ido en isla /lari$idencia o en isla @randeJ Na'i/ y muri/ ha'e 'ientos de a3os al otro lado del o'*ano, al oeste"noroeste, diDo Merni)a& en una pen4nsula hoy 'onvertida en ne'ro1ona pero -ue en su d4a se llamaba Nea So 5opros, y anti!uamente, 5orea. Sonmi tuvo una vida muy 'orta, su&ri/ en!a3i&as y trai'iones, y s/lo despu*s de muerta 'onsi!ui/ imponer su pensamiento a los purasan!res y a los impuros. (l celebro )e %er$a con tantas no$edades increbles .ue "a no saba .u creer. Ge *regunt .u %aca la )e)oria de Son)i )etida en su antAona cientos de aBos des*us. ;ot .ue Merni)a se arre*enta de %aber abierto la boca. 2os (e&es Tnti!uos le ten4an miedo y la mataron, pero antes de morir le 'ont/ sus peripe'ias a una ant4&ona. <en!o su memoria en mi ant4&ona por-ue estaba estudiando su 'orta vida, para entenderos ms me(or a los vallesinos. Por eso no )e .uitaba su rostro de la cabe-a. ;nton'es, Whe visto una espe'ie de &antasma 5larividenteM Merni)a )e diDo .ue s. Ea'hry, todav4a nos -uedan mu'hos edi&i'ios -ue e@plorar antes de -ue se ha!a de no'he. Mientras cru-,ba)os el recinto %acia el segundo userbatorio& los *edruscos e)*e-aron a %ablar. ,Th, hermano Ea'hry, -u* ra1/n ten4as 'on la 5larividente. ,2a muy malandra te est des'on'hi&lando todo lo -ue 're4as. Me ta* los odos& *ero las $oces se Ailtraban igual. ,2e salv/ la vida a 5atkin s/lo para 'on&undirte y ha'erte sentir en deuda. Gas *alabras de las *iedras )e dolan co)o cala)bresU a*ret Auerte

los dientes *ara no res*onder. ,No ha'e ms -ue &is!onear y rapi3ar el Ma!4n de isla Srande, -ue es propiedad de los vallesinos. #e)oBos de arena )e se )etan baDo los *,r*ados. ,<u padre nun'a se haber4a de(ado en!atru'har por una &uere3a mentirosa -ue s/lo te usa de mula de 'ar!a. (ran *alabras tan $erdaderas .ue no %aba Aor)a de re*licarlas. Me tro*ec " )e %ice daBo. Merni)a )e suDet al $uelo. ;o le conAes .ue los *edruscos la estaban es*otricando& *ero ca*ic% .ue *asaba algo raro. ;l aire de a-u4 arriba es pobre y a!ua'hinado, diDo. ;l 'elebro te se alborota y este lu!ar absurdo se vuelve ms absurdo todav4a. Glega)os al segundo ediAicio " ca des*aturrado )ientras la /lari$idente abra la *uerta. +%& a.uel sol rabioso )e estaba $aciando la cabe-a. ,;s una la!arta, Ea'hry, est 'lar4simo. +ll estaba Tru)an ;a*es Tercero& sentado en su *edrusco. Merni)a ni lo %aba odo. W2a 'rees ms a ella -ue a uno de los tuyosM, )e grit& todo tristoBo. W<an &r!iles y li!eras son tus verdadesM W<ambi*n lo soy yoM Cu ali$io sent cuando $i abrirse la *uerta del userbatorio. Gos Aantas)as " sus $erdades aAiladas no *odan entrar detr,s nuestra& igual era cosa del Magn& .ue los es*antaba. +s *asa)os toda la tarde& s seBor. /asi todos los userbatorios eran igualitos .ue el *ri)ero. Ga /lari$idente los abra " los e7*loraba con la antAona& casi ol$id,ndose de ). Lo no),s )e .uedaba sentado " res*iraba a.uel aire cargado de Magn& %asta .ue ella ter)inaba. Pero entre un ediAicio " otro los *edruscos retorcidos )e gritaban a coro: ,Judas., " ,Mula de 'ar!a. " ,;s'lavo del Uar'o., )ientras los Aantas)as de los $allesinos )e su*licaban entre dientes& con los labios agrietados *or la escarc%a: ,No es de tu tribu. ,Ni si-uiera es de tu 'olor. +%& .u culicanguis )e daban& lo conAieso. Ga sos*ec%a )e reconco)a. Gos /lari$identes nunca %aban sido sinceros con los $allesinos& " su*e .ue Merni)a no era la e7ce*cin. /uando llega)os al Elti)o ediAicio los *edruscos "a %aban ca)biado el color del cielo& .ue *as de a-ul a un gris siniestro " a)ena-ador. Merni)a )e e7*lic .ue a.ul no era un userbatorio sino un gerenador .ue *roduca una )agia /lari$idente lla)ada letricidad .ue %aca Auncionar todo el lugar co)o un cora-n %ace Auncionar el cuer*o. Ga )uDer del :arco )iraba bo.ui*as)a todas a.uellas ),.uinas& *ero "o )e senta engaBiAado " traicionado: )e %aba deDado engatruc%ar desde el da en .ue se nos col en casa. ;o saba .u %acer ni c)o i)*edir sus tra)o"as& *ero @eorgie ta)bin tena sus *lanes& )aldita sea. Gos entresiDos del gerenador eran diAerentes de los de),s ediAicios. Ga /lari$idente se )ostraba Aascinada )ientras atra$es,ba)os a.uellas salas donde todo %aca eco& *ero "o no. Lo saba .ue no est,ba)os solos. Ga )uDer del :arco no )e cre"& *ara $ariar& *ero en la *arte ),s es*aciosa& Dusto donde surga un enor)e " silencioso cora-n de %ierro& %aba una es*ecie de trono rodeado de )esas con $entanitas " nE)eros " de),s& " des*lo)ado en este trono %aba un +ntiguo sacerdote )uerto& baDo una $entana con Aor)a de arco. Ga /lari$idente trag sali$a " se acerc *ara )irar ),s )eDor. Pn estr/nomo (e&e, supon!o, diDo en $o- baDa& debi/ de sui'idarse a-u4

'uando la 5a4da, y el aire 'errado impidi/ -ue se podriese el 'uerpo. MCu DeAe ni DeAe& ser, un re"=sacerdoteN& *ens "o& en $ista del Aantabuloso *alacio. Mientras Merni)a se *ona a )e)ori-ar con la antAona %asta el Elti)o cint)etro del Aatdico lugar& "o )e acer.u al re"=sacerdote de la *oca de la /i$ili-acin *erAecta. Tena los *elos en)araBaos " las uBas co)o garAios& " los aBos le %aban c%u*ado " resecado la cara& *ero los ro*aDes a-ules de +ntiguo seguan *erAectos& lle$aba -aAiros en una oreDa " )e recordaba al to :ees& tena la )is)a nari- de cuer$o& s seBor. ;s'J'hame bien, vallesino, diDo el re"=sacerdote suicidao& presta aten'i/n. 2os Tnti!uos estbamos en&ermos de Ma!4n y la 5a4da &ue nuestra 'ura. 2a 5larividente no lo sabe, pero tambi*n est muy en&erma, vaya si lo est. +l otro lado del cristal las r,Aagas de nie$e a-otaban " arre)olinaban el aire %asta a*agar el sol. Pon4a a dormir, Ea'hry, o si no, ella y los suyos propa!arn su en&ermedad por vuestros maravillosos Valles. )o 'uidar* bien de su Tlma, no te preo'upes. Ga )uDer del :arco daba $ueltas antAona en )ano& canturreando una nana /lari$idente .ue %aba enseBado a /atQin " a Suss". (l celebro )e segua c%is*orroteando. I(s .ue )atarla no era cosa de b,rbaros " sal$aDesJ No es 'uesti/n de 'orre'to o e-uivo'ado, )e e7*lic el estrno)o& se trata de prote!er a tu !ente o de trai'ionarla, de ser &uerte o d*bil. Mtala, hermano. #e diosa no tiene nada, noms es un amasi(o de tubos y san!re, 'omo tJ y 'omo yo, -ue imita a los Tnti!uos. Matarla es tu deber, lo sabes de sobra. #iDe .ue no *oda& la ta Malalengua )e *ondra de asesino& la +badesa con$ocara una asa)blea " )e ec%aran de los Valles. Th, usa la 'abe1a, Ea'hry, )e solt el re". ,Piensa. W5/mo se van a enterarM 2a !ente dir+ K;sa &uere3a sabelotodo no 'ono'4a nuestras tradi'iones y no es'u'h/ nuestras adverten'ias. Meti/ las nari'es en el Mauna Hea y el valeroso Ea'hry la si!ui/ para avisarla, pero por lo visto no era tan listuta 'omo se 're4aL. Silencio. ;st bien, res*ond al Ain& todo decidido& ha atravesar* 'on la lan1a en 'uanto sal!amos. (l re"=sacerdote sonri satisAec%o " no diDo nada ),s. Mi $-ti)a )e *regunt si estaba todo bien. Per&e'tamente, le res*ond& aun.ue estaba de los ner$ios: lo ),s grande .ue %aba )atado nunca era una cabra " acababa de *ro)eter .ue iba a )atar a un ser %u)ano /lari$idente. #iDo .ue tena)os .ue *onernos en )arc%a& .ue no .uera .uedarse atra*ada en una $entisca& " sali)os del gerenador. +Auera los *edruscos guardaban silencioU la nie$e llegaba "a *or los tobillos. Haba *asado la tor)enta& *ero se a$ecinaba otra )a"or& *ens. (c%a)os a andar %acia las *uertas de acero& ella delante& "o detr,s con la lan-a de Vonas en ristre& acariciando la %oDa *ara co)*robar el Ailo. ,Ha1lo ya., )e )andaban todas las *iedras asesinas del Mauna Yea. ;o tena sentido es*erar& no seBor. Sin %acer ruido& a*unt al cogote de la /lari$idente "& .ue Son)i se a*iade de )i al)a& lanc la

lan-a con todas )is Auer-as. ;o seBor& no la )at. (n el Elti)o )o)ento Son)i se a*iad de )i al)a& des$i el tir " la lan-a sali $olando *or enci)a de las *uertas de acero. Merni)a ni se enter de .ue casi le %ago un buDero en la cabe-a& *ero "o s .ue ca*ic% .ue el de)oBo del Mauna Yea )e %aba engualic%ado& s& "a sabe)os todos a .uin )e reAiero& )aldita sea su esta)*a. WHas visto al!o ah4 arribaM, *regunt Merni)a& seBalando la lan-a. S4, )ent& pero no era nada. Noms otra de las en!a3i&as de este lu!ar. Vmonos, diDo& vmonos ahora mismo. Se la %aba dado con .ueso al VieDo @eorgie& Ica*ic%,isJ Sin lan-a "a no tena c)o )atarla *risicorriendo. Pero saba .ue no iba a .uedarse de bra-os cru-aos conte)*lando )i $i-toria& conoca de sobra a ese c%ingaburras -orrastrn. Mientras tre*aba *or la cuerda con la bolsa& el Mauna Yea res*ir %ondo& )e so*l enci)a un re)olino de nie$e " "a no $i ),s el suelo: die- $ientos diAerentes nos aboAetearon la cara& los dedos )e se .uedaron tiesos del Aro " cuando iba *or la )itad de la cuerda )e resbal casi %asta el suelo& *ero al Ainal logr llegar arriba del )uro con la bolsa a cuestas " las )anos doloridas " en *elleDo $i$o. Merni)a no tre*aba tan r,*ido& *ero "a estaba casi arriba cuando de re*ente se *ar el tie)*o. S seBor& lo .ue os: se *ar. (l Mundo (ntero se .ued %ec%o una estatua& todo )enos "o " cierto de)oBo -orrastrn& "a sabes .uin& .ue lleg AanAarroneando *or enci)a del )uro. (l tie)*o si)*le)ente... *ues eso& se *ar. Gos co*os de nie$e& sus*endidos en *leno $uelo& )oteaban el aire. (l VieDo @eorgie los a*art de un )anota-o. He tratado de ra1onar 'onti!o, Ea'hry, pero 'omo eres un 'abe1ota de no te menees, me veo obli!ado a pasar a las amena1as, las pro&e'4as y el mandoneo. Sa'a el 'hirlo y 'orta la 'uerda. Toc con el *ie la cuerda de la .ue colgaba una Merni)a *arali-ada en el tie)*o. Ga /lari$idente tena la cara cris*ada en una )ueca a causa de la $entisca " los )Esculos en tensin *or el esAuer-o de tre*ar el )uro. :aDo ella& siete )etros de $aco. G!ual no se mata 'uando vuelva a poner el tiempo en mar'ha, diDo el VieDo @eorgie& le"ndo)e el *ensa)iento& pero los pedrus'os de ah4 aba(o la des'on'hi&larn las piernas y el espina1o, y de esta no'he no pasa. Ts4 tendr tiempo de re'apa'itar sobre sus lo'uras. Ge *regunt *or .u no la )ataba l. WPor -u*"por -u*"por -u*M, se c%uAl el VieDo @eorge. Por-ue -uiero -ue lo ha!as tJ, Wte enterasM ) vers por -u*"por -u*"por -u*+ 'omo no 'ortes la 'uerda, te (uro -ue dentro de tres lunas tu -uerida &amilia la espi'har en 'omandita. ,<e lo (uro. Ts4 -ue puedes es'o!er. #e un lado tienes a Madre 5ora(e, Sussy la Fuerte, Jonas el ;spabiletas y la #ul'e 5atkin, todos muertos. Ea'hry el 5a!ueta se!uir 'on vida y los remordimientos lo re'on'omern basta el &inal de sus d4as. #el otro lado tienes a una &uere3a muerta a -uien nadie va a e'har de menos. 5uatro -ue amas 'ontra una -ue no. G!ual hasta podr4a res'atar a Tdam de los kona y tra*rtelo de vuelta.

;o %aba ),s c,scaras: Merni)a tena .ue )orir. Sa1tamente, 'haval4n, no hay ms 's'aras. Voy a 'ontar hasta 'in'o... Sa.u el c%irlo. Wna se)illa )e des*unt en la corte-a de la )e)oria& " esa se)illa era una *alabra .ue @eorgie acababa de *ronunciar: Kpro&e'4asL. R,*ida)ente& tir el c%irlo tan leDos co)o %aba %ec%o con la lan-a " )ir a los oDos a a.uel de)oBo es*antoso. Puso cara de sor*resa " se le borr la sonrisaU la boca se le $ol$i toda un negro *resagio. Ge escu* a la cara *ero el escu*itaDo se $ol$i contra ). IPor .u %aca esoJ IMe %aba $uelto locoJ (l VieDo @eorgie %aba co)etido un gra$e error: )e %aba recordado las *roAecas de la ;oc%e de los SueBos. Si te -ueman las manos, no 'ortes la 'uerda. (staba claro& Ino lo $eisJ Me .ue)aban las )anos& as .ue sa era la cuerda .ue Son)i )e %aba *ro%ibido cortar. (l c%irlo tintine en el suelo& $ol$i a correr el tie)*o " el )illn de )anos " de gritos de a.uella $entisca de)oBaca )e araBaron " aboAetearon *ero no lograron tirar)e del )uro& no seBor. ;o s c)o& sub de un tirn a Merni)a " nos ca)os del otro lado sin ro)*ernos la cris)a. +*o"aos el uno en el otro *ara %acer Arente a a.uella tor)enta blanca " negra& ec%a)os a andar %acia la aldea de los estrno)os. ;os tro*e-,ba)os& d,ba)os tu)bos& " llega)os ),s congelaos .ue $i$os& *ero gracias a Son)i nos es*eraba un %a- de leBa seca& logr& .uin sabe c)o& encender Auego " sus Duro .ue a.uella c%asca nos sal$ la $ida. #erreti)os un *oco de %ielo& nos calenta)os los %uesos " seca)os las *elli-as lo )eDor *osible. Tena)os tanto Aro " est,ba)os tan derrengaos .ue no cru-a)os ni una *alabra. ICue si )arre*enta de %aber des*reciado al VieDo @eorgieJ ;o seBor& ni entonces& ni a%ora. ;o saba .u *oda %aber e)*uDado a Merni)a a escalar a.uella )aldita )ontaBa& *ero lo .ue s saba es .ue ella nunca engaBiAara a ningEn $allesino& no seBor& lo saba en lo ),s *roAundo de )i cora-n& " lo .ue los Qona nos ter)inaron %aciendo nos lo %aberan %ec%o igual tarde o te)*rano. #es*us de co)er& )i a)iga sac unas *ldoras& nos las traga)os " dor)i)os el )is)o sueBo sin sueBos .ue el re" estrno)o. :ueno. Ga $uelta a los Valles ta)*oco Aue un *aseo )u" agradable .ue diga)os& *ero a%ora no es el )o)ento de contar esas *eri*ecias. ;o %abla)os )uc%o durante la baDada& nos una una es*ecie de co)*rensin " conAian-a. (l )aldito Mauna Yea %aba %ec%o todo lo *osible *or )atarnos& *ero lo %aba)os sobre$i$ido Duntos. Saba .ue Merni)a estaba leDi=leDos de su Aa)ilia " de su gente& " su soledad )e dola en el al)a. Tres noc%es des*us +bel nos acogi en su c%,cara del *uesto de $igilancia " )and a$iso a la c%,cara de :aile" de .ue %aba)os $uelto. Todos nos *reguntaban lo )is)o: WIu* hab*is visto all arribaM (s un lugar solitriste " silencioso& les res*onda "o& con te)*los de gente del Magn "a )uerta. Pero no les diDe nada del re" estrno)o ni de lo .ue Merni)a )e %aba contado de la /ada ni

sobre todo de )i co)bate con el VieDo @eorgie& no seBor& %asta )uc%os aBos des*us. +%ora ca*ic%aba *or .u Merni)a no nos %aba contado toda la $erdad sobre la isla /lari$idencia ni sobre su tribu. Ga gente cree .ue el )undo est, %ec%o as o as,& " si llegas tE " les dices .ue en realidad no est, %ec%o ni as ni as,& se les corren las teDas del lo .ue se %acen& " *uede .ue a ti ta)bin. Ga ta Malalengua corri el ru)or de .ue el Zac%r" .ue %aba $uelto del Mauna Yea no era el )is)o .ue antes& e igual no le Aaltaba ra-n& *ues no %a" $iaDe .ue no te ca)bie un *oco. Mi *ri)o Yobbert )e conAes .ue las )adres " los *adres de los ;ue$e Valles estaban ad$irtiendo a sus %iDas .ue no co.ueteasen con Zac%r" de la c%,cara :aile"& .ue seguro .ue %aba %ec%o un *a-to con el VieDo @eorgie *ara esca*ar de a.uel lugar de re*elu-nos con el al)a toda$a en la cabe-a. L aun.ue no era del todo $erdad& ta)*oco era del todo )entira. Vonas " Suss" "a no )e c%inc%aban co)o antes. Madre& sin en ca)bio& se ec% a llorar cuando nos $io a*arecer " )e estrec% en sus bra-os. Mi pe-ue3o hombret/n, " las cabras se alegraron )uc%o " /atQin era la )is)a de sie)*re. Se %aba in$entado un Duego nue$o con sus cuates de la escuela& Ea'hry y Mer/nima en el Mauna Hea, *ero la +badesa les *ro%ibi Dugarlo *or.ue a $eces las in$enciones trastornan la realidad. (ra un Duego c%u*ic%$ere& )e diDo /atQin& *ero no .uise saber c)o era ni c)o ter)inaba. Poco a *oco Aue creciendo la Elti)a luna de Merni)a en los ;ue$e Valles " lleg el da del )ercado de HonoQaa& la )a"or reunin de los *ueblos de :arlo$ento. ;o),s se celebraba una $e- al aBo& en la luna de la cosec%a& as .ue nos *asa)os )uc%os das dale .ue te *ego teDiendo las )antas de lana de cabra .ue eran la es*ecialidad de nuestra Aa)ilia. #esde la )uerte de Padre sie)*re ba)os a HonoQaa en gru*os de die- o ),s& *ero ese aBo ra)os el doble gracias al botn es*ecial .ue %aba)os recibido de los /lari$identes a true.ue de aloDar a Merni)a. Gle$,ba)os carretillas " )ulas de carga *ara trans*ortar toda la carne seca& el cuero& el .ueso " la lana. Ri)o9a" " Roses acudan *ara conseguir %ierbas .ue no crecan cerca de los VallesU a%ora Roses era la *olola de Yobber"& *ero a ) no )e i)*ortaba. #ese buena suerte a )i *ri)o& .ue la iba a necesitar& ade),s de un buen l,tigo& un lo)o de %ierro " )uc%o ),s. +l llegar al cruce de Sloos%a )e toc $er c)o )is co)*aBeros de $iaDe colocaban *iedras nue$as en la tu)ba de Padre& tal " co)o di-taba nuestra costu)bre: )uerto " todo& segua teniendo un c%orro de a)igos .ue lo .ueran de $erdad. (n lo alto del Mauna Yea& el de)oBo se aAilaba las uBas& listo *ara saltar sobre Zac%r"& s seBor& el cagueta )entiroso de sie)*re. #es*us de Sloos%a $ena la subida en -ig-ag a YuQui%aele. Wna carreta se descuaDering " ca" barranco abaDoU la )arc%a era tan lenta " tan *enosa .ue %asta bien *asado el )edioda no llega)os al $illorrio encara)ado en todo lo alto. Gos ),s D$enes tre*a)os a los cocoteros *ara *illar los Arutos " todo .uis.ue se bebi la lec%e de buena gana& te lo *uedo asegurar. Mientras

)arc%,ba)os %acia el sur *or el +ntiguo ca)ino )edio desconc%inAlado .ue lle$aba a HonoQaa& la brisa )arina se %i-o ),s Aresca& nos subi la )oral " nos *usi)os a contar %istorias *ara %acer ),s corto el $iaDe: el cuenta%istorias se suba al *ri)er burro " se sentaba al re$s *ara .ue todos lo *odise)os or. RodericQ cont el cuento de RudolA el Gadrn de /abras del +nillo RoDo " de la Terrible Gan-a del :ill" el Hierros& " Rolt cant una cancin de a)or& Ah Sally de los Valles, *ero lo corri)os a *alos *or desgraciar una )eloda tan bonita con su $o- de urraca. (ntonces el to :ees le *edi a Merni)a .ue nos contase un cuento de /lari$identes. Mi a)iga titube " diDo .ue los cuentos de /lari$identes no),s trataban de *enas " tragedias " no eran de buen ag\ero *ara una tarde soleada co)o a.ulla& en $s*eras del #a de Mercado& *ero .ue si .uera)os nos contaba una %istoria .ue le %aba odo a un %abitante de la necro-ona en un sitio )u" leDi=leDos .ue se lla)aba Pana),. Todos diDi)os .ue *or su*uesto& as .ue se subi al *ri)er burro " nos cont esta dulce %istorieta .ue sus $o" a contar a%ora& as .ue callarse todos " .uedarse bien .uietecitos& " .ue alguien )e traiga otro $aso de *onc%icaldo .ue tengo la garganta seca. Hace )uc%o tie)*o& durante la /ada& los %u)anos se ol$idaron de c)o se %aca el Auego. S seBor& as de )al iban las cosas. #e noc%e la gente no $ea un *i)iento& en in$ierno no *odan calentar nada& *or las )aBanas ta)*oco *odan asar la cuc%i-a)*a. +s .ue las tribuses Aueron adonde el Ho)bre Sabio " le diDeron: Hombre Sabio, ayJdanos, -ue se nos ha olvidado '/mo se ha'e el &ue!o y, ay, estamos todos muy tristo3os. (ntonces el Ho)bre Sabio lla) al /uer$o " le diDo lo siguiente: 5ru1a el mar virti!inoso y enlo-ue'ido hasta lle!ar al Sran Vol'n y en sus laderas 'ubiertas de bos-ue bus'a una rama alar!ada. 5/!ela 'on el pi'o, vuela basta la bo'a del vol'n y sum*r!ela en el la!o de llamas -ue burbu(ean y 'hisporrotean en ese lu!ar tan &ero1. 2ue!o trae a Panam la rama en'endida para -ue los humanos sa'uerden del &ue!o y de '/mo se ha'e. (l /uer$o obedeci al Ho)bre Sabio " sobre$ol el )ar $irtiginoso " enlo.uecido %asta $er el @ran Volc,n %u)eando en el %ori-onte. :aD entre las laderas cubiertas de bos.ue& *icote unas grosellas& bebi de un )anantial %elado& descans un *oco las Aatigadas alas " se *uso a buscar una ra)a de *ino. L a la de una& a la de dos " a la de tres& arriba .ue $ol el /uer$o con la ra)a en el *ico " plop, abaDo .ue se lan- en *icado a.uel *,Daro $aleroso& *or la boca sulAurosa del $olc,n& s seBor& re)ontando el $uelo en el Elti)o )o)ento *ara arrastrar la ra)a *or el Auego derretido& ,^hooo"ooo"ooosh. Hacia arriba " aAuera de la boca abrasadora $ol el /uer$o& con la ra)a encendida en el *ico& s seBor& " *uso ru)bo a casa: bata las alas& el Auego arda en la ra)a& *asaron los das& el cielo se enca*otaba& caa el grani-o& a%& el Auego segua .ue)ando la ra)a& %u)o en los oDos& las *lu)as c%a)uscadas& el *ico al roDo... ,5/mo duele., gra-naba el /uer$o. ,Iu* dolor. +%ora bien& Isolt la ra)a o no la soltJ I+*rendi)os a %acer

Auego o noJ Ver*is, diDo Merni)a& sentada al re$s en el burro de delante& no se trata de 5uervos ni de &ue!o, sino de '/mo los humanos 'onse!uimos nuestro esp4ritu. Puede .ue co)o cuento no tenga )uc%o sentido& *ero )e se .ued grabado " %a" a $eces .ue el *oco sentido resulta .ue tiene )uc%o. :ueno& el caso es .ue el da agoni-aba entre nubes a)ena-adoras " co)o toda$a est,ba)os a $arias )illas de HonoQaa& aca)*a)os *ara *asar la noc%e " ec%a)os a los dados las guardias& corran tie)*os duros " no *oda)os arriesgarnos a caer en una e)boscada. Sa.u dos seises& a $er si es .ue )e estaba e)*e-ando a sonrer la Aortuna& *ens& ignorante de )& aun.ue ignorantes lo se)os todos& Io noJ HonoQaa era la ciudad ),s ani)ada de todo :arlo$ento& los +ntiguos la constru"eron bien en lo alto *ara librarse de las crecidas del )ar& no co)o Hilo o Yona& .ue todas las lunas suAran inundaciones. Gos %abitantes de HonoQaa eran casi todos )ercaderes " artesanos. S& $eneraban a Son)i& *ero di$idan sus a*uestas con listucia " ta)bin $eneraban a los dioses Hilo& as .ue los Vallesinos los consider,ba)os )edio sal$aDes. Su DeAe se lla)aba Senador& tena ),s *oder .ue nuestra +badesa& s seBor& contaba con un eDrcito de die-=.uince guerreros con enor)es lan-as encargados de i)*oner sus )andoneos " no lo escoga nadie& no seBor& el cargo de Senador era una de esas $ainas de b,rbaros .ue *asaban de *adres a %iDos. HonoQaa estaba ),s o )enos a )itad de ca)ino entre los *ueblos de los Hilo " los Hono)u& entre los $allesinos " los MooQini& antes de .ue stos Auesen escla$i-ados& " las tribuses de las colinas del norte. Haban reconstruido *or co)*leto los +ntiguos )uros de la ciudad " re*arado todos los teDados arrancados *or el $iento& *ero toda$a *odas *asearte *or las calleDuelas tortuosas e i)agin,rtelas abarrotadas de canoas $olantes " carretas sin caballo. +l Ainal del todo estaba el saln del )ercado& un ediAicio grande " es*acioso .ue en su da& segEn la +badesa& se lla)aba in!lesia " era donde $eneraban a un dios $ieDsi)o .ue nadie sabe ),s c)o se lla)aba *or.ue su no)bre se *erdi tras la /ada. Ga inglesia tena )uros )u" slidos " cristales de colorines )u" bonitos& " se le$antaba en una es*ecie de e7*lanada $erde llena de losas *ara a*riscar o$eDas& cabras& cerdos " lo .ue Auese. #urante el true.ue& la guardia del Senador controlaba las *uertas " al)acenes de la ciudad " ta)bin tena lista una c,rcel con barrotes de %ierro. Pero los guerreros nunca atacaban a los )ercaderes& a no ser .ue *escasen a alguno robando o a)ena-ando el orden o la le". HonoQaa tena ),s le"es .ue cual.uier otro lugar en isla @rande& e7ce*to los ;ue$e Valles& su*ongo& aun.ue le" " ci$ili-acin no sie)*re $an de la )ano& )ira los Qona& *or eDe)*lo& .ue tienen sus le"es *ero no son ni una )iaDa de ci$ili-ados. (se aBo los $allesinos %ici)os un c%orro de buenos true.ues& ta)bin *ara las Tierras /o)unales. Veinte sacos de arro- de las tribuses de las colinas a true.ue de la lona de los /lari$identes& s

seBor& " $acas " cuero del Ranc%o ParQer *or los cac%arros de )etal. ;o le diDi)os a nadie .ue Merni)a era AuereBa& la *resenta)os co)o Otter"& de la c%,cara Her)it& de lo alto del $alle de Pololu. #eca)os .ue era %ierbera "& *ara e7*licar la *iel negra " los dientes blancos& .ue %aba nacido )ostriAicada *ero con )uc%a suerte. Gos tru.ui$ac%es /lari$identes deca)os .ue nos los %aba)os encontrado en un lugar secreto. #e todas )aneras& cuando alguien te *regunta W#e d/nde has sa'ado esos 'hismesM, "a sabe de sobra .ue no le $as a decir la $erdad. Ga ta Malalengua suele tener la boca cerrada Auera de los ;ue$e Valles& as .ue cuando un cuentacuentos lla)ado G"ons )e *regunt si era el )is)o Zac%r" del $alle de (le*aio .ue %aba subido al Mauna Yea una luna antes& )e lle$ una buena sor*resa. Si, le diDe& so" de ese valle y me llamo Ea'hry, pero no le ten!o tanto as'o a la vida 'omo para a'er'arme ni una mia(a a la 'umbre de una monta3a 'omo *sa, no se3or. Ge e7*li.u .ue %aba ido en busca de %oDas " races es*eciales con )i ta Otter"& *ero .ue no %aba)os *asado del borde donde ter)inaban los ,rboles& no seBor& " .ue si alguien le %aba contado lo contrario& en Ain& all estaba "o en *ersona *ara de)ostrar .ue era )entira. G"ons *areca bastante a)istoso& *ero cuando )i cuate Harrit )e diDo .ue lo %aba $isto cuc%ic%ear con Gear" el :arbas en un calleDn lugubroso& *ens .ue al $ol$er a casa se lo tena .ue contar a la +badesa& a $er .u o*inaba. Sie)*re )e %aba olido .ue Gear" era una rata traicionera " en cuestin de *ocas %oras iba a descubrir cu,nta ra-n tena. Merni)a " "o consegui)os trocar bastante r,*ido las )antas " las de),s *ie-as de lana de cabra& s seBor. Lo )e %ice con un saco de caA ManuQa de *ri)era calidad& unos tubos de *l,stico en buen estado& co*os de a$ena gruesos& sacos de *asas de una c%ica QoleQole de *iel oscura " ),s cosas .ue a%ora no )acuerdo. Gos QoleQole no son tan sal$aDes co)o "o *ensaba& aun.ue entierran a los )uertos debaDo de las )is)as casas alargadas donde %abitan los $i$os& *ara .ue no se sientan tan solitristes. #es*us ec% una )ano a )i gente con los true.ues de las /o)unales " )e di una $uelta *ara saludar a los )ercaderes de la -ona. ;o todos los sal$aDes son )ala gente& no seBor. Me enter de .ue los %o)bres MacQen-" se %aban in$entado un dios tiburn " .ue andaban sacriAic,ndole o$eDas degolladas " sin *atas .ue arroDaban a la ba%a. Ta)bin o las t*icas %istorias sobre los Qona& .ue seguan %aciendo de las su"as al este de sus tradicionales territorios de ca-a& %istorias .ue nos encogan el cora-n a todos " nos nublaban la )ente. Me AiD en un corrillo de es*ectadores .ue rodeaban a alguien " al acercar)e $i .ue se trataba de Merni)a& o de Otter"& )eDor dic%o& Msentada en un taburete " retratando a la genteN Trocaba los dibuDos *or un *erendengue cual.uiera o *or un bocado de cuc%i-a)*a " los *aisanos daban brincos de contentos: )iraban bo.ui*as)os las caras .ue a*arecan en el *a*el co)o *or sorti)agia& " no *araba de llegar gente .ue gritaba: ,Ha1me a m4, ha1me a m4. Todos le *reguntaban dnde %aba a*rendido " Merni)a sie)*re les res*onda lo )is)o: No hay nada -ue aprender, hermano, es s/lo 'uesti/n de pr1ti'a. + los Aeos los sacaba ),s gua*os& *ero eso es lo .ue %acen sie)*re los artistas& " Otter" la %ierbera=retratista deca .ue

cuando se trataba de retratos& ),s $ala una )entiriDilla bonita .ue una $erdad )alencarada. Se %i-o de noc%e& $ol$i)os a los al)acenes& cuadra)os los turnos de guardia " entonces e)*e- la Darana en unas casas es*eciales lla)adas bares. Hice )i turno enseguida " des*us le enseB a Merni)a unos *ocos lugares& Dunto con Rolt " el to :ees& %asta .ue los )Esicos nos lle$aron de $uelta a la inglesia. Haba un acorden& banDos& $iolines& una guitarra de acero c%u*ic%$ere& barriles enteros de licor .ue cada tribu lle$aba *ara de)ostrar su ri.ue-a " sacos rebosantes de %ierbalegre& *or.ue all donde %a" %ilos& a%& a)igos )os& no *uede Aaltar la %ierbalegre. Ge di una buena calada a la *i*a de Rolt " los cuatro das de ca)ino entre nuestro :arlo$ento& toda$a libre& " el Sota$ento de los Qona )e *arecieron cuatro )illones& s seBor& las nanas de la %ierbalegre )e arrullaron toda esa noc%e. (ntonces e)*e-aron a sonar los ta)bores& "a sabes& cada tribu tena los su"os. 6oda"& de la c%,cara del (stan.ue del Goto& tocaba con otros dos $allesinos los ta)=ta) de *iel de cabra " )adera& )ientras los barbudos Hilos a*orreaban los tonAa=tonAa. + su $e-& una Aa)ilia de HonoQaa re*icaba con los raca=racas& los de Hono)u agitaban las )araconc%as " la tre)enda ta)borrada nos absorbi a todos. Ga %ierbalegre )e Aue arrastrando entre el c%aca=c%aca& el bu)=bu) " el *an=*in=*on %asta ter)inar enredado en un a)asiDo de *iernas .ue bailaban& *ies .ue *isoteaban& sangre .ue bo)beaba " aBos .ue *asaban $olando: cada gol*e de ta)bor )e arrancaba una $ida& s seBor& $i todas las $idas .ue %aba $i$ido )uc%o& )uc%o tie)*o atr,s& antes de la /ada& las $ea desde un caballo al galo*e en )edio de un %urac,n& no *uedo describirlas *or.ue no tengo *alabras& *ero )acuerdo )u" bien de la niBa QoleQole con los tatuaDes de su tribu& s seBor& era un arbolito .ue se doblaba " "o era el %urac,n& "o so*laba " ella se doblaba& so*laba con ),s Auribundia " ella se doblaba ),s toda$a& " entonces )e con$erta en las alas del /uer$o& " la niBa era el Auego .ue )e .ue)aba& " cuando el arbolito QoleQole )e rode el cuello con los esbeltos dedos& los oDos le brillaban co)o dos cuar-os& " )e susurr al odo: S4, volveremos a ha'erlo, una y otra ve1. ,2evntate, 'haval., )e grit )i *adre todo acongustiado. No hay tiempo -ue perder, maldita sea. Ga burbuDa del sueBo %i-o plop " )e des*ert baDo ,s*eras )antas QoleQole. Ga c%ica oscura " "o est,ba)os en-ar-ados& s seBor& co)o dos lagartos *egaDosos de$or,ndose uno a otro. Ola a $iBas " a ceni-a de $olc,n& sus *ec%os aceitunados suban " baDaban& " de tanto )irarla )e entraron las ternuras: *areca )i gurru)ina dur)iendo a )i lado. Toda$a tena el celebro nublado *or los $a*ores de la %ierba "& a lo leDos& o gritos de Duerguistas .ue seguan de Darana aun.ue el sol "a des*untaba entre la bru)a& s seBor& a $eces *asa en los )ercados de la *oca de la cosec%a. :ostec " )e des*erec& dolorido " lleno de aguDetas aun.ue contento " satisAec%o& "a sabes c)o es la $aina cuando te e)*iernas a una buena c%ara)usca. Me lleg el olorcillo del desa"uno .ue alguien tostaba *or all cerca& as .ue )e *use los *antalones " la

-a)arra " toda la *esca& " la c%ica QoleQole abri sus oDos de cer$atilla " )ur)ull: Uuenos d4as, 'abrero. Me ec% a rer " le diDe .ue enseguida $ol$a con algo de cuc%i-a)*a& *ero no se lo cre"& as .ue )e *ro*use de)ostrarle .ue %ablaba en serio: .uera $er .u cara *ona cuando le traDese el desa"uno. +Auera del al)acn de los QoleQole %aba un ca)ino de ado.uines .ue bordeaba los )uros de la ciudad& *ero no saba si iba %acia el norte o %acia el sur. (staba tratando de orientar)e cuando de re*ente un guardia HonoQaa ca" a *lo)o desde lo alto de la )uralla " *or *oco no )e )ata. Me se %i-o un nudo el est)ago .ue casi )e se sale *or la boca. Ga cola de una Alec%a aso)aba *or la nari- del guardia " la *unta le sala *or la nuca. Ga *unta de %ierro .ue transAor) a.uella )aBana " todo lo de),s en una es*antosa *esadilla. MGos gritos de los Duerguistas .ue seguan de Darana eran gritos de luc%as " co)batesN M(l olorcillo del desa"uno era el de las c%,caras .ue)adasN Go *ri)ero .ue *ens Aue en )i gente& as .ue ec% a correr %acia el al)acn de los $allesinos& situado en el centro de la ciudad& gritando ,HANT. ,HANT. Sj seBor& las alas negras de ese no)bre siniestro batan con Auribundia *or toda HonoQaa. O un c%as.uido estro)*itoso seguido de un alarido desgarrado " ca*ic% .ue %aban ec%ado abaDo la *uerta de la ciudad. Glegu a la *la-a& *ero la )uc%edu)bre des*a$orida )e cerr el *aso " ta)bin el )iedo& s& el )iedo con su tuAo inso*ortable& )e %i-o dar)e la $uelta. (c% a correr *or las calles ),s estrec%as& *ero el rugido de los Qona& de sus caballos " sus l,tigos& se oa cada $e- ),s cerca& desbordando co)o un c%una)i los calleDones neblinosos e incendiados. ;o saba de dnde $ena ni adnde deba ir& cuando de re*ente: ,'atapla&., )e tir al suelo una $ieDa con los oDos blancos co)o la lec%e .ue agitaba una tranca en el aire " gritaba: ,T m4 tJ no me to'as 'on esas manos de 'erdo., *ero cuando )e le$ant la )uDer "a estaba tiesa " *,lida: tena una Alec%a cla$ada en el *ec%o& " de *ronto s'hak un l,tigo )e at las *iernas " s'hak sal $olando *or los aires " s'hak )e ca de cabe-a " ayyyy los ado.uines )e ro)*ieron el cr,neo& s seBor& una brec%a .ue ni con un cortaAros. /uando )e des*ert tena el cuer*o .ue *areca un saco de dolores& s seBor& tena las rodillas desconc%inAladas& un codo tieso " )orado& las costillas astilladas& dos dientes )enos& la .uiDada Auera de sitio " un c%ic%n .ue *areca una segunda cabe-a. Me %aban enca*uc%ado co)o a una cabra ca)ino del )atadero& )e %aban atado de *ies " )anos " estaba tirado en )edio de un )ontn de cuer*os )ac%ucados. ;o %e sentido un dolor igual en toda )i $ida& ni antes ni des*us. Gas ruedas c%irriaban& las %erraduras re*i.ueteaban " el ba)boleo del carro )e destro-aba el cr,neo. (n Ain& no era de e7traBar. ;os %aban %ec%o *risioneros " nos estaban lle$ando a Qona& igualito .ue %icieron con )i *obre %er)ano +da). ;o estaba )u" contento .ue diga)os de seguir con $ida: )e dolan %asta las *estaBas " era ),s inEtil .ue un *a$ograso des*lu)ado " colgado de un ganc%o. +lguien )e *is las *elotas "

susurr: WHay al!uien despiertoM Toda$a *ensaba .ue *oda escabullir)e de ese buDero& *ero la $o- de un Qona& ronca co)o un graDo& )e grit en la oreDa: ,5allarse todos, mierdas de din!o, o (uro por mi 'hirlo -ue sus 'orto la len!ua del primero al Jltimo. Wn )oDe caldorro )e e)*a* el bra-o: alguien )e se estaba )eando enci)aU lo *eor Aue cuando el )oDe se enAri. /ont cinco $oces Qona& tres caballos " una Daula de *ollos. Gos )u" sal$aDes estaban %ablando de las c%ara)uscas .ue %aban $iolado " descuarti-ado durante el sa.ueo de HonoQaa& as .ue ca*ic% .ue lle$aba enca*uc%ado )edio da o ),s. ;o tena %a)bre& *ero tena la boca ),s seca .ue un ascua. Wna de las $oces de los Qona )e sonaba de algo& no saba de .u. #e cuando en cuando se oa un estr*ito de *e-uBas *or el ca)ino& un ,T sus /rdenes, 'apitn., o un S4, se3or, o un ,2a batalla mar'ha a pedir de bo'a., " as )e enter de .ue los Qona no se %aban li)itado a sa.uear HonoQaa& sino .ue estaban arrasando todo el norte de isla @rande& " eso inclua los Valles. Mis ;ue$e Valles Recnditos. Sonmi, rec. <en piedad, Sonmi, 'uida de mi &amilia y de mi !ente. +l Ainal )e $enci el sueBo " soB con la c%ica QoleQole& slo .ue tena los *ec%os " los costados %ec%os de nie$e " la$a seca. /uando $ol$ a des*ertar)e descubr .ue un escla$o )uerto debaDo de ) )e estaba c%u*ando todo el calor del cuer*o. @rit: ;h, kona, a-u4 deba(o hay un &iambre. Pod4as ha'erles un &avor a los 'aballos y aliviarles un po'o el peso. Wn niBo grit enci)a de ) cuando el carretero le dio un latiga-o *ara agradecerle )i a$iso& igual era el )en de antes. Por el canto de los *,Daros ca*ic% .ue estaba atardeciendoU s seBor& %aba)os *asado todo el da en el carro. +l cabo de un buen rato nos *ara)os " )e baDaron del carro a *unta de lan-a. /%ill " )e retorc& o .ue un Qona deca: ]ste si!ue vivo, )e le$antaron " )e a*o"aron sobre un *edrusco tan grande co)o una cabaBa " *oco des*us )e .uitaron la ca*uc%a. Me incor*or " la lu- )ortecina )e %i-o a)usgar los oDos. (st,ba)os en la *ista de Rai)ea& " %asta ca*ic% el lugar e7a-to& s seBor: a la orilla de la laguna inclinada& " el *edrusco en el .ue est,ba)os a*o"ados era el )is)o donde Merni)a " "o %aba)os encontrado a Lanagi el VieDo no),s %aca una luna. Vi a los Qona ec%ar tres escla$os )uertos a los cuer$os " a los dingos& " su*e *or .u )e sonaba una de las $oces: uno de nuestros ra*tores era G"ons& el cuentacuentos a)igo de Gear". /uentacuentos " es*a& .ue @eorgie )aldiga sus %uesos. #e los die- su*er$i$ientes "o era el Enico $allesino& los de),s eran %ono)u " %a9i. Rec *or .ue uno de los tres cad,$eres abandonados no Auese el de )i *ri)o Yobber". `ra)os todos )o-os& s seBor& )e Aigur .ue a los $ieDos se los %aban ce*illado a todos en HonoQaa& incluida Merni)a& *ens& *or.ue no *oda %aber sobre$i$ido ni esca*ado de un ata.ue tan Auribundioso. Wno de los Qona nos tir a la cara un *oco de agua de la laguna& abri)os la boca *ara beber %asta la Elti)a gota *ero no Aue suAiciente *ara cal)arnos la sed. (l DeAe )andone al )o-o de cuadras .ue *re*arase el ca)*a)ento " des*us se dirigi a nosotros& sus aterrori-ados *risioneros. #esde esta ma3ana, diDo a.uel c%ingaburras *intarraDeado& vuestro 'uerpo y vuestra vida son propiedad de los

kona. 5uanto antes lo a'ept*is, ms posibilidades tendr*is de sobrevivir 'omo es'lavos de los verdaderos herederos de isla Srande y, un d4a, de todo Ha"Suai. (l DeAe nos diDo .ue nuestra nue$a $ida tena nue$as reglas& *ero .ue tena)os suerte *or.ue eran A,ciles de recordar. 6e!la nJmero uno, los es'lavos obede'en las /rdenes de los kona, le'hi'a!ando y sin re'histar. Si no, vuestro amo os des'on'hin&lar a palos hasta -ue aprendis la le''i/n. 6e!la nJmero dos, los es'lavos s/lo hablan para responder lo -ue les pre!untan. Si violis esta re!la, vuestro amo os 'ortar la len!ua y yo tambi*n. 6e!la nJmero tres, no perdis tiempo planeando &u!as. 5uando os vendamos la luna -ue viene, os mar'arn los 'a'hetes 'on el &ierro de vuestro amo. Nun'a podr*is pasar por purasan!res kona por-ue no lo sois. 2a pura dura es -ue todos los de Uarlovento sois una mierda malparida. 5omo in&rin(is esta re!la, os (uro -ue 'uando os trin-uemos vuestro amo os amputar pies y manos, os 'ortar la min!a para met*rosla en la bo'a y os tirar a la 'uneta para ale!r4a de ratas y mos'as. G!ual os 're*is -ue es una muerte rpida, pero ya lo he visto ha'er varias ve'es y es in're4blemente lenta, 'reedme. (l DeAe diDo .ue todo buen a)o )ata de cuando en cuando a un escla$o )alo o *ere-oso *ara .ue los de),s to)en nota de lo .ue les *asa a los gandules. Por Elti)o& *regunt si %aba alguna obDecin. ;o& no %aba. Gos *acAicos %o)bres de :arlo$ento tena)os el cuer*o )ac%ucado *or las %eridas& la sed " el %a)bre& " el es*ritu destro-ado *or la )asacre .ue %aba)os $isto " el Auturo de escla$itud .ue nos es*eraba. Sin Aa)ilia& sin libertad& sin nada de nada& slo trabaDo " dolor& trabaDo " dolor %asta la )uerte& I" dnde ba)os a renacer entoncesJ Me *regunt si )e encontrara con +da) o si "a estara )uerto. Wn niBo %a9i se *uso a llora)ingar& *ero co)o slo tena nue$e o die- aBos nadie le )and cerrar el *ico. (n realidad& lloraba *or todos nosotros. Vonas segura)ente ter)inara escla$i-ado& " Suss" " /atQin ta)binU .u *anora)a tan %orrible& con lo gua*as .ue eran las dos. Madre& en ca)bio& "a estaba entrada en aBos... ICu %acan los Qona con )uDeres asJ ;o .uera *ensar en a.uella )uDer de HonoQaa .ue )e %aba derribado de un tranca-o& *ero no *oda e$itarlo. G"ons se acerco al niBo " le %i-o ,Uuuu. (l cro se *uso a llorar ),s Auerte toda$a " G"ons se ec% a rer )ientras )e arrancaba las botas de /lari$idente. Se las *uso " se las )ir con orgullo. Se a'abaron las e@'ursiones al Mauna Hea para Ea'hry el 'abrero, diDo el )u" traidor& as4 -ue ya no le van a ha'er ms &alta estas monadas. ;o diDe ni )u *ero )i silencio ta)*oco le sent bien: )e dio de *atadas en la cabe-a " en la entre*ierna con )is *ro*ias botas. ;o estaba seguro& *ero )e *arece .ue era el *e- ),s gordo des*us del DeAe. (l caso es .ue nadie trat de .uitarle las botas. +l caer la noc%e los Qona asaron *ollos en la c%ascaU cual.uiera de nosotros %abera dado el al)a a true.ue de una gota de grasa en la lengua. ()*e-a)os a sentir Aro " aun.ue los Qona ta)*oco .ueran .ue lleg,se)os )u" desconc%inAlados al )ercado de escla$os& lo cierto es .ue *reAeran tenernos dbiles " consu)idos *or.ue nosotros ra)os die- " ellos slo cinco. +brieron un barril de licor " bebieron " bebieron " se -a)*aron los *ollos Duguiciosos " bebieron ),s toda$a.

Susurraron no s .u& nos )iraron " entonces $ino uno con una antorc%a. ;os Aue ilu)inando uno *or uno )ientras sus co)*aBeros gritaban ,S4. o ,No. 6inal)ente& el de la antorc%a desat los *ies del niBo %a9i " se lo lle$ a rastras %asta la c%asca. +ll lo arrebuDaron& le dieron un *oco de *ollo " un trago de licor. Gos de),s segua)os torturados *or el %a)bre& el dolor " los )os.uitos de la laguna " est,ba)os $erdes de en$idia $iendo la suerte del niBo %asta .ue de re*ente& a una seBal de G"ons& le baDaron de un tirn los *antalones& lo suDetaron con Auer-a " se lo e)*iernaron *or detr,s& unt,ndole el buDero con sebo de *a$ograso entre turno " turno. G"ons estaba c%ing,ndose al *obre niBo cuando se o" un kssssss " el cerdo traidor ca" de rodillas. Gos otros cuatro estallaron en carcaDadas *or.ue se crean .ue G"ons estaba borrac%o *erdido& *ero entonces se o"eron otros dos ksss"ksss " dos *untos roDos a*arecieron entre los oDos de otro Qona& .ue ta)bin ca" en redondo. Wn Qona con casco " ca*a irru)*i *risicorriendo en el claro. Gle$aba en la )ano una es*ecie de tibia .ue a*unt %acia los tres sal$aDes .ue .uedaban $i$os. Otro kssss " el niBo Qona )ordi el *ol$o. (ntonces el DeAe agarr la lan-a " se la tir al asesino del casco& .ue se tir al suelo " ec% a rodar: la lan-a le rasg la ca*a *ero sin %erirlo. Wn ksssssssss taD en diagonal el torso del DeAe& .ue se des*lo) *artido en dos. /uando *areca .ue la es*eran-a se i)*ona sobre el susto ,'hak., el l,tigo del Elti)o Qona se enrosc alrededor de la tibia )ortAera " ,'hak., el ar)a sali $olando de las )anos del rescatador " Aue a *arar a las del ra*tor co)o *or sorti)agia. +%ora el Elti)o Qona a*unt con el ar)a a nuestro rescatador " se acerc *ara no Aallar " lo $i a*retar el gatillo " ,HSSS. Ga cabe-a del Elti)o Qona desa*areci de la $ista " el ,rbol del *an .ue tena a la es*alda era todo un ^hooosh de ceni-as " lla)as .ue c%is*orroteaban " %u)eaban baDo la llu$ia. (l cuer*o se )antu$o en *ie un instante& co)o un gurru)ino a*rendiendo a andar& " luego... ,bumm"&&&. Se %aba credo .ue la boca del ar)a era el culo " l solito se %aba $olado la cabe-a. ;uestro )isterioso rescatador Qona se incor*or& Arot,ndose los codos )ac%ucados& se .uit el casco " )ir con triste-a los cinco cad,$eres. Lo ya no estoy para estos trotes, diDo Merni)a Arunciendo el ceBo. #esata)os a los de),s escla$os " les di)os la cuc%i-a)*a de los Qona& Merni)a tena *ro$isiones suAicientes *ara los dos en las alAorDas del caballo " los *obres diablos necesitaban toda la a"uda *osible. Go Enico .ue cogi)os de los cinco cad,$eres Aueron )is botas& de los *ies de G"ons. ;n la !uerra, )e e7*lic Merni)a& preo'Jpate lo primero de las botas, despu*s de la 'u'hi1ampa y de todo lo dems. Mi rescatadora no )e lo cont todo %asta *asado un buen rato& )ientras encenda)os una c%asca en unas ruinas +ntiguas ocultas entre -ar-a)atas .ue encontra)os en las Yo%ala de Sota$ento. ;o es una %istoria )u" larga. Merni)a no estaba en el al)acn de los $allesinos cuando los Qona atacaron HonoQaa& no seBor& estaba en lo alto de las )urallas dibuDando el )ar cuando& de re*ente& una Alec%a incendiaria le arranc el cuaderno de las )anos. Vol$i al

al)acn de los $allesinos antes de .ue ec%aran abaDo la *uerta de la ciudad& *ero el to :ees le grit .ue "o no estaba all& as .ue sali a buscar)e " sa Aue la Elti)a $e- .ue $io a )i gente. (l caballo " el casco se los ra*iB a un DeAe Qona .ue entr al galo*e *or un calleDn " "a no sali. #isAra-ada de Qona& en )edio de a.uel *ande)oBo& Merni)a se escabull de la ciudad ensangrentada .ue "a era *asto de las lla)as. +.uello no Aue una batalla& no seBor& Aue ),s bien una redadaU el eDrcito del Senador se rindi ),s *risicorriendo .ue nadie. Merni)a cabalg *ri)ero %acia el norte& en direccin a los Valles& *ero co)o %aba un c%orro de Qonas reunindose alrededor de YuiQui%aele *ara in$adir los Valles& se des$i %acia el interior *or la *ista de Rai)ea& *ero el ca)ino estaba *lagado de centinelas " si la *araban no *odra *asar *or Qona. (ntonces enAil %acia el sur con la intencin de llegar a Hilo " $er si toda$a no %aba cado en *oder del ene)igo. Pero Son)i la entretu$o lo Dusto *ara cru-arse con un carro " $er de reAiln dos *ies cal-ados con botas de /lari$idente. Cue ella sabiese& en todo :arlo$ento slo %aba una *ersona con botas de /lari$idente& *ero no se atre$i a rescatar)e en *leno da. (n un )o)ento dado *erdi el rastro del carro *or.ue tu$o .ue rodear un rebaBo de caballos& " de no ser *or la bullanga bolinga .ue ar)aban los Qona )ientras se encalo)aban al niBo& lo )is)o ni nos %abra $isto " %abra *asado de largo. M/ar,nc%oles& c)o se %aba arriesgado *ara sal$ar)eN WPor -u* no te es'ondri(aste para salvar el pelle(oM, le *regunt. Puso una cara co)o diciendo: Vaya pre!unta ms tonta. Vale& s& *ero Ia%ora .uJ Slo *ensaba cosas siniestras " a)ena-antes. 2os Valles ya los han sa-ueado y -uemado, se!uro... y si Hilo todav4a no ha 'a4do, po'o le &alta... Mi a)iga no),s )e cur las %eridas " )ac%uca)ientos con $endas " de),s " luego )e dio a beber una ta-a con una *iedra de )elecina. ;sto te arre!lar el 'uerpo, Ea'hry. Thora a 'allarse y a dormir. (l )ur)ullo de un %o)bre )e des*ert dentro de un +ntiguo reAugio destartalado " con las $entanas desconc%inAladas *or el ra)aDe. Me dola todo el cuer*o& *ero ta)*oco era inso*ortable. Ga )aBana era Ares.uita " ola a Sota$ento& *ero de re*ente )acord de la nue$a " %orrible era .ue se cerna sobre :arlo$ento " )aldiDe %aber)e des*ertado. (n la otra *unta del cuarto& Merni)a estaba %ablando *or la antAona con el /lari$idente cascarrabias .ue )e %aba *escado Aisgoneando los tru.ui$ac%es de )i %us*ed. Me .ued )ir,ndolo un *o.uito& tan bo.ui*as)o co)o la *ri)era $e-: los colorines en las $entanas de la antAona son ),s brillosos .ue los nor)ales. /uando )e $io des*ierto& )e salud con la cabe-a. Merni)a ta)bin se gir " )e *regunt c)o estaba. Me(or -ue ayer, diDe& le$ant,ndo)e *ara $er ),s de cerca a.uel Magn es*ecial. Gos %uesos " los )Esculos )e aullaron de dolor. Merni)a diDo .ue "a conoca a a.uel /lari$idente " .ue se lla)aba #uoAisita. #iDe .ue )acordaba )u" bien *or.ue )e %aba )etido )uc%o culicanguis. (l /lari$idente nos escuc%aba desde su $entana " la cara es.ueltica se le abland una )iaDa. Ah, Ea'hry, siento -ue

ten!amos -ue vernos en un momento tan tr!i'o, diDo #uoAisita& pero te pido -ue a'ompa3es a Mer/nima en un Jltimo via(e, hasta el #edo de Gkat. WSabes irM S seBor& s .ue saba ir& estaba al norte del lti)o Valle& cru-ando el *uente de Pololu& era una lengua de tierra alargada .ue se e7tenda %acia el noreste. I(l :arco iba a es*erar a Merni)a en el #edo de IQatJ Gos dos /lari$identes se cru-aron una )irada "& *asados unos instantes& #uoAisita diDo: Go siento, pero tenemos malas noti'ias. 2as ant4&onas de isla 5larividen'ia y del Uar'o llevan d4as y d4as sin responder a las transmisiones. WIu* es una transmisi/nM, *regunt. Pn mensa(e, diDo Merni)a& una ventana, un en'uentro entre ant4&onas 'omo el -ue estamos teniendo 'on #uo&isita. Pregunt: W;stn des'on'hi&ladosM Puede -ue mu'ho peor, diDo el /lari$idente. Vers, en las Jltimas lunas una pla!a terrible ha venido a'er'ndose a nuestra isla desde TnkOrid!e, al oeste. Pna espantosa epidemia -ue nuestro Ma!4n no puede 'urar. #e 'ada dos'ientos in&e'tados, solo sobrevive uno. 2os 5larividentes -ue estamos en Ha"Suai tenemos -ue ha'ernos a la idea de -ue estamos solos, por-ue lo ms probable es -ue el Uar'o ya no vuelva ms. W) -u* pasa 'on Tna&i, el hi(o de Mer/nimaM /uando $i la cara .ue *uso )i a)iga )e re*ent de no %aber)e )ordido la lengua. <endr* -ue ape'hu!ar sin saber nada de *l, res*ondi ella& tan tristoBa .ue casi )e se saltan las l,gri)as. No soy la primera ni la Jltima -ue vivir 'on la duda. +.uellas *alabras a%ogaron una es*eran-a .ue ni saba .ue tena. Ge *regunt a #uoAisita cu,ntos /lari$identes %aba en todo Ha=@uai. 5in'o, res*ondi. W5in'o 'ienesM, le *regunt. #uoAisita ca*ic% )i disgusto. No, s/lo 'in'o. Pno en 'ada una de las islas prin'ipales del ar'hipi*la!o. No se tarda mu'ho en 'ontar toda la verdad y ya va siendo hora de -ue la 'ono1'as. Sab4amos -ue la epidemia pod4a lle!ar a isla 5larividen'ia y e@tin!uir la Jltima llama de la 5ivili1a'i/n. Uus'bamos un terreno &*rtil donde plantar otra 5ivili1a'i/n en Ha"Suai, pero tampo'o -uer4amos asustaros a los nativos 'on un desembar'o en masa. 5omo ves, terci Merni)a& tus sospi'a'ias sobre mis verdaderas inten'iones no estaban tan e-uivo'adas. (so "a no )e i)*ortaba ),s. #iDe .ue si todos los /lari$identes eran co)o Merni)a& los $allesinos %abera)os acogido a cinco )il. #uoAisita torci el gesto al *ensar en todos los /lari$identes .ue igual "a %aban )uerto. ;l (e&e de mi tribu, a-u4 en la isla de Maui, desde donde os hablo, es un l4der tan hospitalario 'omo vuestra Tbadesa. Ha mandoneado a dos 'anoas de !uerra atravesar los estre'hos de Maui. 2le!arn al #edo de Gkat pasado ma3ana al mediod4a. Ge Dur .ue lle$ara a Merni)a %asta all sana " sal$a. ;nton'es podr* a!rade'erte personalmente tu ayuda. #uoAisita

aBadi .ue %aba un sitio libre en las canoas *or si .uera %uir con ellos. +.uello )e tran.uili-. Sra'ias, le diDe al /lari$idente abandonado& pero ten!o -ue -uedarme para bus'ar a mi &amilia. ;os .ueda)os otra noc%e escondriDados en a.uellas ruinas *ara .ue )e cicatri-asen las %eridas " los )Esculos recu*erasen el tono. (ra una tortura no *oder $ol$er a los Valles a co)batir o a ec%ar un $ista-o& *ero Merni)a %aba $isto un c%orro de Dinetes " ballesteros Qona dirigindose %acia all $a YuQui%aele " )e diDo clara)ente .ue los $allesinos no %aberan aguantado )uc%o " .ue seguro .ue la batalla %aba sido cuestin de %oras& no de das. (ra un da tristoBo " gris. Merni)a )e enseB a usar el ar)a es*ecial con Aor)a de tibia. Pra-tica)os con *iBas& con cardos gigantes " con bellotas %asta .ue consegu aAinar la *untera. Me .ued de guardia cuando Merni)a descabe- un sueBo " luego se .ued ella cuando lo descabec "o. ;o tarda)os en )anc%ar la neblina del cre*Esculo con una buena c%asca " nos cena)os la cuc%i-a)*a de los Qona& cordero en sala-n con algas )arinas& " de *ostre las Arutas liliQoi .ue crecan entre las ruinas. #i de co)er al caballo& lo acarici un *oco " le *use de no)bre Rolt *or.ue era tan Aeo co)o )i *ri)o& entonces )e *regunt .uin de los )os %abera sobre$i$ido " )e se ca" el al)a a los *ies. Ga *ura dura es .ue no saber lo *eor duele )uc%o ),s .ue saberlo. Wn *ensa)iento )e ro- el celebro " le *regunt a Merni)a c)o era *osible .ue una )uDer del :arco sabiese )ontar a caballo tan bien co)o un Qona. Reconoci .ue la )a"ora de los /lari$identes no saba cabalgar& *ero .ue ella %aba $i$ido con una tribu lla)ada S9anneQQe .ue $i$a )uc%o ),s all, de +nQXridge " de 6ar /ou$er. L resulta .ue los S9anneQQe criaban caballos co)o los $allesinos cri,ba)os cabras& s seBor& los c%i.uillos a*rendan a )ontar antes .ue a ca)inar& " ella %aba a*rendido )ientras estu$o con ellos. Merni)a )e enseB un c%orro de cosas sobre las tribuses con las .ue %aba $i$ido& *ero a%ora no )e da tie)*o a contarlas& .ue se est, %aciendo tarde. Habla)os del ca)ino a seguir al da siguiente *ara llegar al #edo de IQat& $er,s& es .ue se *oda ir *or la cresta de las Yo%ala %asta los ;ue$e Valles& o bien seguir *ri)ero el curso del ro Rai*io %asta el *uesto de +bel " desde all $er c)o estaba la $aina. ;o saba)os si los Qona %aberan *asado a sangre " Auego los Valles *ara $aciarlos del todo& co)o %aban %ec%o con los MooQini& o si .ueran con.uistar nuestra tierra " escla$i-arnos en nuestro *ro*io %ogar. +%ora bien& "o %aba Durado lle$ar a Merni)a sana " sal$a al #edo de IQat " *onerse a rastrear Dinetes Qona no era seguro ni sensato& *ero )i a)iga diDo .ue *ri)ero tena)os .ue es*iar los Valles& " as .ued decidida la ruta del da siguiente. (l da a)aneci en$uelto en niebla blancu-ca " *eguntosa. ;o Aue A,cil a$an-ar a caballo *or los barrancos " bos.uecillos de las Yo%ala

%asta las Auentes del Rai*io& sin saber si detr,s de los es*esos )uros de caBa .ue atra$es,ba)os con gran estro*icio acec%aba un *elotn de Qonas. M,s .ue nada nos toc ir a *ata tirando nosotros del caballo %asta .ue *or Ain& a )edioda& llega)os a las Auentes& deDa)os el bic%o atado en una %ondonada " la Elti)a )illa %asta el *uesto de +bel la recorri)os c%iticallando entre los abetos. Ga niebla transAor)aba cada tocn en un Qona aga-a*ado& *ero "o segua agradecido a Son)i *or la *roteccin .ue nos daba. ;os aso)a)os al *reci*icio *ara ec%ar un $ista-o al *uesto. MCu *anora)a tan desoladorN Gas *uertas de +bel eran lo Enico .ue segua cerrado& los )uros " las ediAicaciones estaban todos destruidos " carboni-ados. Haba un %o)bre desnudo colgado boca debaDo de la barrera de la entrada& co)o )anda la tradicin Qona& *uede .ue Auese +bel o *uede .ue no& el caso es .ue los cuer$os "a estaban $aci,ndole las tri*as& )ientras un *ar de dingos descarados *escaban lo .ue caa. Vusto en ese )o)ento $i)os a*arecer un gru*o de unos treinta= cuarenta *risioneros $allesinos .ue a$an-aba co)o un rebaBo en direccin a YuiQui%aele. Macordar de esa i)agen %asta el da en .ue )e )uera " des*us ta)bin. +lgunos arrastraban carretas cargadas %asta los to*es con el botn de la ra*iBa. Gos gritos " )andoneos de los Qona resonaban en el aireU los l,tigos restallaban con Auribundia. Ga niebla era de)asiado es*esa co)o *ara distinguir las caras de )is *aisanos *ero& a%& .u %orrible era $er a.uellas Aiguras )arc%ando a trancabarrancas %acia Slos%aXs /rossing. 6antas)as. 6antas)as de carne " %ueso. Mira '/mo ha terminado la Jltima tribu 'ivili1ada de isla Srande, *ens& mira el resultado de nuestra es'uela y del G'onario+ prisioneros de los kona, es'lavos en sus 'ampos, en sus 'h'aras, en sus 'uadras, en sus 'amas, en sus bu(eros en la tierra de Sotavento. ICu *oda %acerJ I+tacarlosJ (ran cerca de $einte los Dinetes Qonas .ue arreaban a )i gente %acia Sota$ento. /on el ar)a de Merni)a *oda des*ac%ar a cinco& o con suerte alguno ),s& *ero I" luegoJ +l )enor indicio de luc%a& los Qona )ataran a lan-a-os a todos los $allesinos. (sta $e- no se trataba de Zac%r" el /agueta contra Zac%r" el /%ao*alante& no seBor& se trataba de Zac%r" el Suicida contra Zac%r" el Su*er$i$iente& " no )e a$erg\en-a decir cu,l de los dos se lle$ el gato al agua. /on los oDos llenos de l,gri)as& le %ice seBas a Merni)a de .ue deba)os $ol$er a *or el caballo. (%& ce*orro& tr,e)e un buen tro-o de taro asado& .ue de tanto recordar *enas )e se %a abierto un buDero en el est)ago. :ueno. +l subir %acia los *astos de las Yo%ala& deDa)os abaDo la niebla " $i)os surgir de a.uel )ar de nubes la )ole lu)inosa del Mauna Yea& tan cercana .ue *odas acertarle de un escu*itaDo& s seBor& " eso Aue lo .ue %ice& escu*ir con todas )is Auer-as. Tendr el al)a e)*edrada " la suerte *odrida& *ero toda$a so" ca*a- de ec%ar una )aldicin. #e cada uno de los ;ue$e Valles Recnditos negras ser*ientes de %u)o suban %acia el cielo " )e Aiguro .ue a.uella )aBana todos los carroBeros de isla @rande& tanto los $olantes co)o los terrestres& se daban el gran Aestn " gruBigra-naban de contentos. (n los *astos de la ci)a encontra)os cabras des*erdigadas& algunas )as& otras de Yai)a& *ero ni un solo *astor. OrdeB a unas *ocas "

bebi)os la Elti)a lec%e de cabra libre de los Valles. :aDa)os *or el *aso de la Vrtebra %acia la roca del Pulgar& donde Merni)a %aba dibuDado su )a*a cinco lunas antes& s seBor& " atra$esa)os el )is)o bre-al .ue %aba acogido a Roses& " a ) enci)a de ella& seis lunas antes. (l sol disol$i la niebla " sec el roco& " baDo un delicado arco iris $i .ue la escuela estaba co)*leta)ente arrasada& s seBor& no),s un es.ueleto carboni-ado& " con ella los Elti)os libros " el Elti)o reloD. :aDa)os %asta el arro"o de (le*aio& donde "o )e a*e del caballo " Merni)a se *uso el casco de Qona " )e at las )anos de )entira& as& si alguien nos es*iaba& nos to)ara *or un escla$o Augiti$o " su ca*tor& " a lo )eDor gan,ba)os unos instantes decisi$os. Segui)os *or ese sendero %asta la c%,cara de /lun"& .ue era la .ue estaba ),s en alto de todo el Valle. Merni)a se baD del caballo& agarr el ar)a " nos adentra)os c%iticallando co)o ratones entre las ediAicaciones& aun.ue )i cora-n no c%iticallaba )uc%o .ue diga)os. Haba %abido un co)bate encarni-ado& estaba todo %ec%o tri-as& *ero no se $ean cad,$eres *or ninguna *arte. ;os a*ro$isiona)os de cuc%i-a)*a *ara el $iaDe& saba .ue a /lun" no le %abera )olestado. +l salir *or la *uerta *rinci*al )e AiD en un coco cubierto de )oscas " ensartado en un *alo *ringosoU )e result e7traBo " siniestro " )e acer.u *ara $erlo ),s )eDor& slo .ue no era un coco& no seBor& era la cabe-a de Macea /lun"& con la *i*a toda$a en la boca. +s de sal$aDes son esos c%ingaburras *intarraDeados de los Qona& a)igos. Si te Aas una sola $e-& est,s Arito. Ga cabe-a de Macea )e llen de rabia& *ero ec%a)os a andar barranco abaDo %acia la c%,cara de :aile". Haba un cubo de lec%e de cabra cuaDada " un taburete derribado en )itad del establo. (ra i)*osible no i)aginarse .ue se %aberan lle$ado a Suss" a rastras )ientras ordeBaba *ara %acerle sabe Son)i .u. +"& )i *obre& dulce " .uerida %er)anita. Vi %uellas de caballos *or todo el *atio. Haban es*antado a las cabras " nos %aban ra*iBado los *ollos. Cu silencio. ;o se oa el c%i.uic%a.ue del telar& ni los canturreos de /atQin& ni los traDines de Vonas. Slo el arro"o " el AruArE burln de las %oDas& nada ),s. ;inguna escena es*antosa en la *uerta de la c%,cara& gracias a Son)i. #entro& la )esa estaba *atas arriba " %aba g\e$os " albarico.ues es*ac%urrados *or todo el suelo. Re$is uno *or uno todos los cuartos& )uerto de culicanguis *or lo .ue )e *oda encontrar& *ero no& *or lo $isto toda$a no %aban )asacrado a )i Aa)ilia& gracias a Son)i... (staba destro-ado *or el senti)iento de cul*a " el dolor. (l senti)iento de cul*a& *or.ue al Ainal sie)*re sal$aba el *elleDo& a *esar de tener el al)a sucia " e)*edrada. (l dolor *or.ue $ea des*erdigadas *or todas *artes las ruinas de )i antigua $ida. Gos Duguetes de Vonas .ue Padre %aba tallado aBos atr,s. Gos teDidos de Madre& colgados de las *uertas " ondeando en la Elti)a brisa del $erano. (l *escado asado " las %oDas de %ierbalegre sec,ndose al sol. Gas tareas de /atQin seguan en la )esita donde sie)*re estudiaba. ;o saba .u %acer& ni .u decir& ni nada de nada. W) ahora -u* ha!oM Se lo *regunt a )i a)iga " a ) )is)o. WIu* ha!oM Merni)a estaba sentada en un arcn de )adera .ue %aba %ec%o

Vonas " .ue Madre lla)aba su *ri)era obra de arte. <riste y lu!ubrosa ele''i/n la tuya, Ea'hry, )e contest. Iuedarse en los Valles hasta 'aer prisionero. Huir y esperar el ata-ue de los konas, para terminar muerto o es'lavi1ado. ;'harse al monte y vivir 'omo un bandido ermita3o hasta -ue te trin-uen. 5ru1ar 'onmi!o los estre'hos rumbo a Maui y no volver (ams a isla Srande. S seBor& sas eran las o*ciones& *oca tontera& *ero no consegua elegir ninguna& lo Enico .ue saba es .ue no .uera salir de isla @rande sin $engar)e de lo ocurrido. No es el me(or sitio para -uedarse pensando, Ea'hry, diDo Merni)a& con una $o- tan tierna .ue *or Ain )e saltaron las l,gri)as. +l subir)e al caballo *ara $ol$er %acia el barranco )acord de los iconos de )i Aa)ilia guardados en el altar. +bandonarlos all " deDar .ue cual.uiera los %aciese *eda-os *ara usarlos co)o leBa signiAicaba ani.uilar la Elti)a *rueba de la e7istencia de la Aa)ilia :aile". /on.ue entr corriendo a *or ellos. Mientras $ol$a *or el *asillo& o caerse una $asiDa de la estantera de la des*ensa. Me .ued *arali-ado. Genta)ente )e di la $uelta *ara )irar. (ra una rata gorda .ue se *aseaba tan ca)*ante& )ir,ndo)e con oDos re*ulsi$os " )o$iendo la *unta de la nari-. Se!uro -ue te repientes de no haber 'ortado la 'uerda en el muro de mi 'asa, Wverdad -ue s4, Ea'hryM Pod4as haber evitado tanta des!ra'ia y tanto dolor. ;o %ice ni caso de las )entiras de a.uel )entiroso. (l ata.ue de los Qonas no tena nada .ue $er con .ue "o %abiese desobedecido a a.uel c%ingaburras de)oBaco. /og una ca-uela *ara tir,rsela& *ero cuando a*unt la rata "a se %aba esAu)ado& s seBor& " en el cuarto $aco de )i i-.uierda o un sus*iro *roAundo *rocedente de la ca)a .ue antes no %aba re$isado. Tena .ue %aber salido lec%icagando& "a lo s& *ero no lo %ice& entr de *untillas " $i a un centinela Qona tu)bado en un )ullido nido de )antas " Au)ando a *leno *ul)n una *i*a de %ierbalegre del $alle Mor)n. (staba tan con$encido de .ue todos los $allesinos %aba)os sido derrotados " ca*turados .ue se %aba en"erbado& estando de ser$icio. Total& .ue all estaba el terrible ene)igo. Tendra unos diecinue$e= $einte aBos. Wna $ena le lata en la nue-& entre dos lagartos tatuados. Me has en'ontrado, s4 se3or, as4 -ue m*teme el 'hirlo, )ur)uraba a.uella garganta. #e!`*llame. S seBor& la segunda *roAeca& "o ta)bin )acordaba. Si el enemi!o duerme, no le 'ortes el pes'ue1o. +.ul era el instante anunciado en la *roAeca& estaba claro. Hice a)ago de )o$er el bra-o " la )ano *ero los tena co)o a)arrados " blo.ueados. Me %aba *eleado )uc%as $eces& .uin no lo %a %ec%o& *ero lo .ue se dice )atar& nunca %aba )atado a nadie. Go *ro%iba la le" de los $allesinos& s seBor& si le ra*iBabas la $ida a alguien& nadie $ol$a a %acer true.ues contigo ni a )irarte a la cara ni nada de nada *or.ue tenas el al)a tan en$enenada .ue *odas inAe-tar a los de),s. Total& .ue all estaba "o& al borde de )i *ro*ia ca)a& con el c%irlo a escasos cent)etros de a.uel *escue-o *,lido " blando.

(l AruArE burln de las %oDas se %i-o ),s intenso. Gos trinos de los *,Daros sonaban co)o c%irlos en la *iedra de aAilar& %asta entonces no )e %aba dado cuenta. /a*ic% *or .u no deba )atar al Qona a.uel. ;o ser$ira *ara de$ol$er los Valles a los $allesinos. Slo ser$ira *ara e)*edrar)e ),s el al)a. Si "o %abiese renacido Qona& l *oda %aber sido "o " entonces sera co)o )atar)e a ) )is)o. Si los Qona %aban ado*tado a +da) " lo %aban con$ertido en uno de ellos& estara )atando a )i %er)ano. (l VieDo @eorgie .uera .ue lo )atase a toda costa. Ra-n de ),s *ara deDarlo con $ida " largar)e c%iticallando& InoJ No, res*ondi )i ene)igo& " le reban el *escue-o. Ga sangre color rub sali a borbotones co)o *or sorti)agia& cubri la lana de es*u)a " Aor) un c%arco en el suelo de *iedra. Gi)*i el c%irlo en la ca)isa del )uerto. Saba .ue no tardara en *agarlo caro& *ero co)o "a os %e dic%o& en un )undo tan des.uiciado co)o el nuestro& a $er .uin es el gua*o .ue nunca se e.ui$oca. +l salir )e di de )orros con Merni)a .ue entraba a la carrera: ,kona., )e susurr. ;o tu$e tie)*o de e7*licarle lo .ue acababa de %acer ni *or .u. @uard *risicorriendo los iconos de )i Aa)ilia en las alAorDas " la /lari$idente )e a"ud a subir al caballo. Por el ca)ino .ue lle$aba a casa de la ta :ees llegaba el eco de tres=cuatro Dinetes al galo*e. Sali)os lec%icagando de la c%,cara de :aile" *or Elti)a $eco)o si nos )ordiese el culo el VieDo @eorgie. O $oces de %o)bre a )is es*aldas& )e di la $uelta " entre$ de reAiln un brillo de ar)aduras entre las c%u)beras& *ero& gracias a Son)i& ellos no nos $ieron a nosotros. Pasados unos instantes o)os una tro)*iconc%a resonar en el $alle& s seBor& tres corneta-os& " enseguida ca*ic% .ue eran los Qonas& .ue %aban encontrado al centinela degollado " estaban dando la alar)a: No todos los vallesinos estn presos o masa'rados. Saba .ue iba a *agar caro *or no %acer caso de la segunda *roAeca& antes incluso de lo .ue *ensaba& " Merni)a ta)bin. Pero la suerte no nos abandon tan r,*ido. Otras tro)*iconc%as res*ondieron a la *ri)era& *ero estaban todas al *ie del barranco " nosotros "a %aba)os cru-ado al galo*e el *aso de la Vrtebra& acongustiados& s& *ero sin caer en ninguna e)boscada. ;os %aba)os librado *or un *elo& s seBor& un instante ),s en la c%,cara " nos *illan los Dinetes. M,s $ala e$itar los es*acios abiertos " los *astos de las Yo%ala& con.ue bordea)os el bos.ue *ara esca)uAlarnos " slo entonces le conAes a Merni)a lo .ue %aba %ec%o con el centinela dur)iente. ;o s *or .u& *ero los secretos son co)o los dientes *icados: si no te los arrancas& no te deDan en *a-. (lla no),s )e escuc%& s seBor& sin ser)onear)e una )iaDa. /onoca una cue$a esca)uAlada cerca de la cascada de MauQa " Aue all adonde lle$ a Merni)a *ara *asar la .ue deba ser su Elti)a noc%e en isla @rande& si todo sala bien. Tena la es*eran-a de .ue

igual Rolt o Yobber" o algEn otro *astor %aban logrado esca*ar con $ida " estaban all escondriDados& *ero .u $a& la cue$a estaba $aca& slo %aba unas )antas .ue los *astores deD,ba)os all *ara dor)ir. Gos alisios so*laban con Auer-a " *ens con *reocu*acin en las canoas .ue deban salir de Maui al a)anecer& *ero )uc%o Aro no %aca& as .ue *reAer no encender una c%asca& .ue tena)os )u" cerca al ene)igo. Me re)oD las %eridas en la cascada " Merni)a ta)bin se baB& " nos co)i)os la cuc%i-a)*a de la c%,cara de /lun" " un *an de %igo .ue %aba *illado en la )a al $ol$er a *or los iconos. Mientras co)a)os& no *oda deDar de recordar ni de %ablar de )i Aa)ilia& no seBor& ni ta)*oco de Padre " de +da): si seguan $i$os en )is %istorias era co)o si no se )oriesen del todo. Saba .ue iba a ec%ar )uc%si)o de )enos a Merni)a& todos )is de),s cuates de isla @rande "a eran *risioneros de los Qona. Sali la seBora Guna " conte)*l con sus oDos *lateados " tristoBos )is lindos Valles arrasados& )ientras los dingos lloraban a los )uertos. Me *reguntaba dnde iban a renacer las al)as de )is *aisanos a%ora .ue las $allesinas "a no *odan *arir ),s gurru)inos. Cu *ena .ue no estaba all la +badesa *ara contestar)e& *or.ue ni "o ni Merni)a lo saba)os. Nosotros los 5larividentes, res*ondi al cabo de un rato& 'reemos -ue 'uando uno se muere, se muere y punto, y ya no vuelve ms. Pero I.u *asa con $uestra +l)aJ& le *regunt. 2os 5larividentes no 'reemos en el Tlma. Pero Ino es terrible " Ara la )uerte si des*us no %a" nadaJ S4, %i-o a)ago de rerse& *ero sin sonrer& nuestra verdad es terrible y &r4a. 6ue la Enica $e- .ue sent l,sti)a *or ella. Gas al)as surcan los cielos del tie)*o& deca la +badesa& co)o las nubes surcan los cielos del )undo. Son)i es el este " el oeste& Son)i es el )a*a& los borde