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Isaac Asimov

LA RELATIVIDAD DEL ERROR

A mi hermano Stan Asimov, con quien nunca cruc una palabra malhumorada.

Isaac Asimos

La Relatividad Del Error

Introduccin: Mi Escrito Favorito


Estuve escribiendo estos ensayos al ritmo de uno por mes durante treinta aos. Al principio me gustaba hacerlo, y esta satisfaccin no ha disminuido a lo largo de los decenios. Todav a ahora, apenas puedo esperar a que pase un nuevo mes para poder escribir el siguiente art culo. !ebo decir que tanto The Magazine of Fantasy and Science Fiction , que ha publicado mis ensayos sin falta en cada n"mero de la revista desde noviembre de #$%&, como Doubleday, que ha publicado las colecciones de los ensayos desde #$'(, me de)an plena libertad de accin. !e)an que escriba sobre el tema que quiera y que lo presente como me apete*ca. Aunque se trata de ensayos sobre ciencia, en ocasiones puedo escribir un ensayo sobre un tema no cient fico si lo deseo, y nadie se que)a. Adem+s, no hay peligro de que alg"n d a me quede sin temas. ,a ciencia es tan vasta como el universo, y se refina de ao en ao a medida que los conocimientos progresan. Si escribo ahora un art culo sobre superconductividad, ser+ necesariamente un art culo distinto del que habr a escrito un par de aos antes. !e hecho, he incluido en este volumen un art culo sobre el planeta -lutn que escrib hace algo m+s de medio ao. Tambin incluyo una adicin, de longitud considerable, con nueva informacin que era desconocida cuando escrib por primera ve* el art culo. .ay en todos estos ensayos un est mulo personal, porque para poder escribirlos tengo que organi*ar mis posibles conocimientos sobre el tema y darles consistencia con los materiales que pueda encontrar en mi biblioteca de referencias. En definitiva, debo educarme a m mismo, y siempre acabo sabiendo m+s cosas sobre cualquier tema despus de haber escrito el ensayo que antes de empe*ar/ esta autoeducacin es un motivo permanente de placer para m , porque cuanto m+s s, m+s plena es mi vida y me)or aprecio mi propia e0istencia. 1ncluso cuando mi autoeducacin resulta insuficiente, y acabo entendiendo algo al revs, o por descuido o por ignorancia, mis lectores tienen un car+cter tal que siempre recibo cartas donde me e0plican mi error, cartas siempre corteses y a veces algo inseguras, como si el lector no pudiera creer realmente que yo estaba equivocado. Tambin agrade*co este tipo de educacin. 2ui*+ me ruborice, pero aprender es siempre algo que vale la pena. 3+s importante todav a es la sensacin que tengo de que quienes leen mis ensayos acaban a veces comprendiendo algo que antes ignoraban. 4ecibo un n"mero considerable de cartas que me e0plican precisamente esto. Es maravilloso tambin recibirlas, porque si slo escribiera para ganar dinero, todo el esfuer*o ser a una simple transaccin que me permitir a pagar el alquiler y comprar alimentos y vestidos para la familia. Si, adem+s, soy "til a mis lectores, si los ayudo a ampliar sus vidas, tengo motivos para creer que vivo para algo m+s que la simple satisfaccin del instinto de conservacin. -or otra parte, comparemos la ciencia con otros intereses humanos5 por e)emplo, las competiciones deportivas profesionales. ,os deportes remueven la sangre, e0citan la mente, despiertan el entusiasmo. En cierto modo canali*an la competencia entre partes distintas de la humanidad hacia actividades inofensivas. Sin embargo, despus de algunos partidos de f"tbol, por e)emplo, se producen enfrentamientos que desembocan en derramamientos de sangre, aunque todos estos desrdenes reunidos no pueden compararse con las matan*as de una batalla pequea, y 6por lo menos en Estados 7nidos6 el bisbol, el rugby y el baloncesto se disputan sin que suceda nada m+s grave que algunos pueta*os en las gradas.

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8o me gustar a que desaparecieran los deportes 9especialmente el bisbol, que es mi aficin favorita:, porque con esta desaparicin la vida ser a m+s gris y nos privar a de muchas cosas que qui*+ no tienen sustancia pero que nos parecen esenciales. ; sin embargo, si nos apuraran, podr amos vivir sin los deportes. <omparemos ahora la situacin con la ciencia. ,a ciencia, si se utili*a correctamente, puede resolver nuestros problemas y hacernos un bien superior al de cualquier otro instrumento de la humanidad. ,a llegada de la m+quina convirti la esclavitud en algo totalmente antieconmico y acab abolindola, mientras que todos los sermones morales de personas bien intencionadas apenas consiguieron nada. Ser+ la aparicin del robot lo que elevar+ la mente humana y la liberar+ de todas las tareas aburridas y repetitivas que entontecen y destruyen la mentalidad del hombre. ,a llegada del avin a reaccin, de la radio, de la televisin y del disco fonogr+fico permiti que las personas m+s corrientes tuvieran acceso a las visiones y los sonidos de los triunfos humanos en arquitectura y bellas artes, que en pocas anteriores slo estaban al alcance de los aristcratas y de los ricos. ; as sucesivamente. -or otra parte, la ciencia, si se utili*a incorrectamente, puede aumentar nuestros problemas y acelerar la destruccin de la civili*acin e incluso la e0tincin de la especie humana. 8o es preciso que hable de los peligros de la e0plosin demogr+fica 6debida en tan gran medida a los avances de la medicina moderna6, de los peligros de la guerra nuclear, del incre ble nivel de contaminacin qu mica que padecemos, de la destruccin de los bosques y de los lagos por la lluvia +cida. ; as sucesivamente. -or consiguiente, la ciencia es muy importante porque por un lado nos trae vida y progreso y por otro, destruccin y muerte. =2uin debe decidir el uso que se d a la ciencia> =!ebemos de)ar la eleccin de nuestro futuro en manos de una lite> =? debemos participar en l> Es evidente que si la democracia tiene alg"n sentido, si el sueo estadounidense tiene alg"n sentido, deber amos escoger que nuestro destino dependiera, por lo menos en cierto grado, de nuestra propia voluntad. Si creemos que debemos escoger a nuestro presidente y a nuestros congresistas para que slo puedan elaborar leyes que nos gusten, deber amos tambin mantener la ciencia ba)o nuestro control, y slo podremos hacerlo de modo )uicioso si por lo menos entendemos algo de ciencia. <onsideremos ahora de qu modo los peridicos y otros medios de informacin se ocupan de los deportes, la cantidad y detallismo de los datos especiali*ados que ofrecen al p"blico y que el p"blico se traga con insaciable voracidad. ; pensemos en la falta abismal de informacin cient fica significativa en todos los peridicos, e0cepto en los m+s importantes y avan*ados. -ensemos en las numerosas columnas sobre astrolog a y en la falta de informacin sobre astronom a. -ensemos en los reporta)es detallados y entusiastas sobre ovnis o sobre personas que doblan cucharas con la mente, y las escasas referencias a los descubrimientos relativos a la o*onosfera5 lo primero pura charlataner a y lo segundo una cuestin de vida y muerte. En las circunstancias actuales, todo lo que podamos hacer para rectificar este desequilibrio es importante, por poco que sea. El cielo es testigo de que, a pesar de la gran calidad de mis lectores, su n"mero absoluto es relativamente reducido, y que mis esfuer*os para educar alcan*an qui*+ a una persona entre dos mil quinientas. Sin embargo, seguir intent+ndolo y continuar@ infatigablemente mis esfuer*os por llegar a los dem+s. Es imposible que con mis esfuer*os aislados pueda salvar el mundo, ni siquiera podr cambiar nada de modo perceptible, pero me sentir a muy avergon*ado si de)ara pasar un d a sin intentarlo una ve* m+s. Tengo que dar un sentido a mi vida, por lo menos para m , si no para los dem+s, y escribir estos ensayos es uno de los medios principales para llevar a cabo esta tarea.

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Primera Parte: Istopos y elementos

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1. El Se undo Istopo M!s Li ero


El primer laureado con el 8obel a quien conoc y con quien convers fue el qu mico estadounidense .arold <layton 7rey 9#&$AB#$&#:. 8o fue un momento afortunado. .ab a conseguido mi master de qu mica en la 7niversidad de <olumbia, y hab a obtenido mi t tulo de licenciado en )unio de #$A$. Ten a la intencin de continuar traba)ando como graduado y daba por supuesto que aceptar an mi solicitud. Sin embargo, en )ulio recha*aron mi peticin con la e0cusa de que no hab a cursado la asignatura de qu micaBf sica, lo cual era un requisito para traba)ar como graduado en esta esfera. 9-or desgracia, mi padre, en un e0ceso de celo, me hab a empu)ado hacia la medicina, y la qu micaBf sica no era necesaria para estudiar en la facultad de medicina, por lo que dediqu mi tiempo a otras asignaturas:. -ero yo no estaba dispuesto a dar mi bra*o a torcer. <uando lleg el momento de matricularse, en septiembre, fui a <olumbia e insist en entrevistarme con la )unta de matriculacin. -resid a la )unta .arold 7rey, que era )efe del departamento de qu mica. 7rey era tambin algo m+s. Era un antiBAsimov de cuidado. El problema en mi caso era el ser una persona que se e0presaba intensamente y con poca habilidad, una persona irreverente y de lengua afilada, por lo que la mayor parte de la facultad me miraba con desconfian*a. 98adie pon a en duda mi inteligencia, pero, no s por qu, parec a que eso no contaba mucho:. -ed a la )unta que me permitiera estudiar qu micaBf sica de modo que cuando hubiera aprobado la asignatura pudiera solicitar de nuevo la situacin de estudiante graduado. Esto significaba perder un ao, pero no parec a que me quedara otro recurso. Sin embargo, 7rey no necesit ni un momento para considerar el caso. Tan pronto como hube formulado mi peticin respondi5 C8oD, y seal hacia la puerta. ;o no ten a ganas de ceder, as que consegu un cat+logo de los cursos y encontr un p+rrafo donde se dec a que era posible ser Cestudiante graduado no clasificadoD para cursar una asignatura pendiente, siempre que se cumplieran ciertos requisitos 9todos los cuales se daban en mi caso:. Eolv al d a siguiente con el cat+logo en las manos y repet mi peticin. 7rey movi negativamente la cabe*a y seal de nuevo la puerta. ;o me mantuve firme y ped conocer los motivos de su negativa. En realidad, y puesto que 7rey no ten a ning"n motivo, e0cepto una aversin general hacia m , que l no pod a admitir, me di)o que volviera por la tarde. As lo hice, y 7rey me hi*o una propuesta. Se me permitir a seguir el curso de qu micaBf sica, siempre que cursara toda una lista adicional de asignaturas, las cuales ten an como condicin previa conocer qu micaB f sica. !icho con otras palabras, en todas estas asignaturas los profesores supon an que los estudiantes ya sab an qu micaBf sica, y todos ellos conocer an la asignatura, e0cepto yo. Adem+s, estar a a prueba, y si no sacaba una F de promedio me echar an sin notas, de modo que, si me iba a otra facultad, <olumbia no me entregar a ning"n documento confirmando que hab a aprobado ciertas asignaturas, y me ver a obligado a repetirlas. Esto significar a perder una cantidad considerable de derechos de matr cula, y en aquella poca yo no ten a dinero que perder. Ahora entiendo claramente que 7rey me estaba haciendo una proposicin que en su opinin yo no aceptar a, con lo que podr a librarse de m de una ve* para siempre. Sin embargo, no valor lo suficiente mis capacidades. Acept la oferta sin vacilar. ,uego acab obteniendo una F de promedio, sal de la situacin de prueba y pude acabar con 0ito mi traba)o de graduado.

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!esde entonces me ha resultado siempre dif cil recordar a 7rey con afecto, a pesar de que en pol tica era de mi bando. 9En #$GH, cuando en la facultad la mayor a llevaba chapas en favor de IillJie, la de 7rey re*aba 4oosevelt, el candidato del traba)o:. Sin embargo, era un cient fico de primera categor a, tanto si yo le ca a bien como si no, por lo que vale la pena que hablemos de su premio 8obel. a histo!ia se inicia en 1"13# cuando el $u%&ico ingl's F!ede!ic( Soddy )1*++, 1"56- .!esent/ .o! .!i&e!a 0ez a!gu&entos de .eso a.oyando la idea de $ue los distintos to&os de un ele&ento conc!eto no tienen $ue se! necesa!ia&ente id'nticos# sino $ue .ueden e1isti! en dos o &s 0a!iantes# $ue Soddy lla&/ 2is/to.os34 5!a e0idente ya de ent!ada $ue los is/to.os de un ele&ento conc!eto no dife!%an en sus .!o.iedades $u%&icas4 Sin e&ba!go los t!aba6os de Soddy de&ost!a!on cla!a&ente $ue dife!%an en su &asa4 Dos a7os antes del anuncio de Soddy# el f%sico nacido en 8ue0a 9elanda# 5!nest :uthe!fo!d )1*+1,1"3+-# con $uien hab%a t!aba6ado Soddy# hab%a e1.uesto la idea del n;cleo at/&ico# $ue los f%sicos hicie!on suya !.ida&ente4 Seg;n este conce.to# el to&o contiene un di&inuto n;cleo .esado !odeado .o! un cie!to n;&e!o de elect!ones4 5s el n;&e!o y dis.osici/n de los elect!ones lo $ue !ige las .!o.iedades $u%&icas# .o! lo $ue es e0idente $ue los is/to.os de un ele&ento dete!&inado deben tene! n;&e!os y dis.osiciones id'nticas de elect!ones# .ues de lo cont!a!io sus .!o.iedades $u%&icas no se!%an id'nticas4 5sto significa $ue la dife!encia $ue distingue a los is/to.os tiene $ue !esidi! en el n;cleo4 5n 1"14# :uthe!fo!d .!esent/ sus &oti0os .a!a su.one! $ue el n;cleo &s si&.le# el de hid!/geno# est fo!&ado .o! una ;nica .a!t%cula# a la $ue deno&in/ 2.!ot/n3# y $ue los n;cleos &s co&.licados estn fo!&ados .o! aglo&e!aciones de .!otones4 <ada .!ot/n tiene una &asa 1*36 0eces su.e!io! a la del elect!/n# .e!o su ca!ga el'ct!ica es e1acta&ente de la &is&a &agnitud# aun$ue de natu!aleza o.uesta4 a ca!ga del .!ot/n es =1# la del elect!/n# ,14 5n un to&o co!!iente# $ue es el'ct!ica&ente neut!o# el n;cleo debe contene! el n;&e!o 6usto de .!otones necesa!ios .a!a iguala! el n;&e!o de elect!ones e1te!io!es al n;cleo4 >s%# el to&o de u!anio# $ue tiene "2 elect!ones fue!a del n;cleo# debe tene! "2 .!otones en su inte!io!4 Sin e&ba!go el n;cleo de u!anio tiene una &asa 23* 0eces su.e!io! a la de un .!ot/n4 Pa!a !esol0e! esta ano&al%a# los f%sicos de la '.oca )$ue s/lo conoc%an co&o .a!t%culas subat/&icas los .!otones y los elect!ones- su.usie!on $ue# ade&s de .!otones# el n;cleo deb%a de contene! .a!es .!ot/n,elect!/n4 ?n .a! .!ot/n,elect!/n tend!%a a.!o1i&ada&ente la &asa de un .!ot/n ).uesto $ue el elect!/n es tan lige!o $ue su &asa a.enas cuenta-4 >de&s# .uesto $ue las ca!gas el'ct!icas de .!otones y elect!ones se anulan &utua&ente# un .a! .!ot/n,elect!/n tiene una ca!ga el'ct!ica nula4 Po! lo tanto# .od!%a se! $ue un n;cleo de u!anio estu0ie!a constituido .o! "2 .!otones &s 146 .a!es .!ot/n,elect!/n4 a &asa total se!%a 23* 0eces la de un solo .!ot/n# con lo $ue el 2.eso at/&ico3 del u!anio !esulta se! 23*4 Puesto $ue el n;cleo de u!anio tiene una ca!ga el'ct!ica .ositi0a igual a la de "2 .!otones# el 2n;&e!o at/&ico3 del u!anio es "24 :esult/ $ue el conce.to de .a!es .!ot/n,elect!/n dent!o del n;cleo no estaba 6ustificado en la !ealidad4 5l .a! estaba fo!&ado .o! dos .a!t%culas se.a!adas# y algunas .!o.iedades nuclea!es de.end%an del n;&e!o total de .a!t%culas en el n;cleo4 5stas .!o.iedades nuclea!es no s/lo .od%an actua! adecuada&ente si se sustitu%an los .a!es .!ot/n,elect!/n .o! .a!t%culas ;nicas4 a .a!t%cula ;nica deb%a !e.!oduci! las .!o.iedades del .a! .!ot/n,elect!/n# de &odo $ue tend!%a la &asa a.!o1i&ada de un .!ot/n y ca!ece!%a de ca!ga el'ct!ica4

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5sta .a!t%cula# &uy .!esente en las hi./tesis del decenio de 1"2@# e!a dif%cil de ca.ta! .o!$ue ca!ec%a de ca!ga4 8o se descub!i/ hasta 1"32# .o! ob!a del f%sico ingl's Aa&es <hadBic( )1*"1,1"+4-4 <hadBic( lla&/ 2neut!/n3 a esta .a!t%cula# $ue sustituy/ in&ediata&ente el .a! .!ot/n,elect!/n4 >s% .ues# el to&o de u!anio .uede conside!a!se fo!&ado .o! "2 .!otones y 146 neut!ones4 Du!ante el decenio de 1"2@ los f%sicos utiliza!on los .a!es .!ot/n,elect!/n .a!a e1.lica! la natu!aleza de los is/to.os# aun$ue .a!a no confundi! a &i a&able lecto! habla!' ;nica&ente de neut!ones# aun siendo un anac!onis&o utiliza! esta .alab!a .a!a hechos ante!io!es a 1"324 os n;cleos de todos los to&os de u!anio deben tene! "2 .!otones4 <ual$uie! des0iaci/n con !es.ecto a este n;&e!o significa $ue el n;&e!o de elect!ones fue!a del n;cleo tiene $ue se! distinto de "24 5sto ca&bia!%a las .!o.iedades $u%&icas del to&o# $ue ya no se!%a u!anio4 Sin e&ba!go# C$u' sucede si ca&bia&os el n;&e!o de neut!onesD 5ste ca&bio no alte!a! la ca!ga del n;cleo ni el n;&e!o de elect!ones fue!a del n;cleo# o sea $ue el u!anio continua! siendo u!anio4 Sin e&ba!go la &asa del n;cleo ca&bia!4 De esta &ane!a# en 1"35 el f%sico canadiense,estadounidense >!thu! Aeff!ey De&.ste! )1**6,1"5@- descub!i/ to&os de u!anio $ue# ade&s de los "2 .!otones del n;cleo# conten%an 143 neut!ones )no 146-4 5n este caso el n;&e!o at/&ico contin;a siendo "2# .e!o el n;&e!o &sico es "2 = 143 E 2354 Tene&os# .o! lo tanto# u!anio,23* y u!anio, 235# y 'stos son los dos is/to.os de u!anio .!esentes en la natu!aleza4 Desde luego no estn .!esentes en cantidades iguales# .e!o no hay nada en la teo!%a de los is/to.os $ue i&.onga esta condici/n4 5n la natu!aleza# .o! cada to&o de u!anio,235 hay 14@ to&os de u!anio, 23*4 Soddy elabo!/ su conce.to de is/to.o a .a!ti! de un estudio detallado de los to&os !adiacti0os y de su &odo de desinteg!aci/n4 Sin e&ba!go 'ste fue un .unto d'bil de su teo!%a4 a !adiacti0idad se hab%a descubie!to en 1*"6 y al .!inci.io .a!ec%a afecta! ;nica&ente a to&os de &asa &uy g!ande# to&os $ue se desinteg!aban es.ontnea&ente en to&os algo &s lige!os4 Pa!ec%a $ue los to&os !adiacti0os e!an &uy dife!entes de los to&os no!&ales# y .od%a .ensa!se $ue $uiz los is/to.os s/lo e1ist%an en estos ele&entos !adiacti0os4 5l u!anio )n;&e!o at/&ico "2- y el to!io )n;&e!o at/&ico "@- e!an los dos ;nicos ele&entos !adiacti0os .!esentes de &odo a.!eciable en la natu!aleza# y su desinteg!aci/n acababa final&ente con la fo!&aci/n del ele&ento estable .lo&o )n;&e!o at/&ico *2-4 Sin e&ba!go el u!anio se desinteg!aba dando una 0a!iedad de .lo&o cuyo n;cleo estaba fo!&ado .o! *2 .!otones y 124 neut!ones ).lo&o,2@6-# &ient!as $ue el to!io se desinteg!aba dando un n;cleo de .lo&o de *2 .!otones y 126 neut!ones ).lo&o,2@*-4 5n tal caso# el .lo&o debe esta! fo!&ado .o! lo &enos .o! estos dos is/to.os y debe esta! .!esente en la natu!aleza co&o una &ezcla de ellos en .!o.o!ciones 0a!iables4 5l .lo&o e1t!a%do de &ine!ales de to!io debe se! !ico en .lo&o,2@* y debe tene! un .eso at/&ico su.e!io! al del .lo&o e1t!a%do de los &ine!ales de u!anio4 5n 1"@4# Soddy dete!&in/ cuidadosa&ente el .eso at/&ico de .lo&os de distintas .!ocedencias y de&ost!/ $ue hab%a una dife!encia fcil&ente detectable en su .eso at/&ico4 5l hecho de $ue el .lo&o# un ele&ento estable# estu0ie!a fo!&ado .o! is/to.os no e!a en s% &is&o una a&.liaci/n i&.o!tante del conce.to# .o!$ue los is/to.os del .lo&o se deben a la desinteg!aci/n de ele&entos !adiacti0os4 o $ue se necesitaba e!a una de&ost!aci/n de $ue hab%a is/to.os en ele&entos $ue no ten%an nada $ue 0e! con la !adiacti0idad4 os ele&entos estables )a.a!te del .lo&o- no .!esentan dife!encias i&.o!tantes en sus .esos at/&icos si se obtienen de .!ocedencias distintas o si se .u!ifican con &'todos

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distintos4 5sto .uede debe!se a $ue todos sus to&os son iguales o bien a $ue sie&.!e estn fo!&ados .o! la &is&a &ezcla de is/to.os4 Sin e&ba!go# C$u' .asa!%a si .udi'!a&os se.a!a! los is/to.os )su.oniendo $ue hubie!a is/to.os $ue se.a!a!-D ?n siste&a co!!iente .a!a se.a!a! dos sustancias distintas es a.!o0echa! las dife!encias en sus .!o.iedades $u%&icas4 5l siste&a no si!0e a$u% .o!$ue los is/to.os de un ele&ento dete!&inado son esencial&ente id'nticos en sus .!o.iedades $u%&icas4 8o obstante# dos is/to.os de un ele&ento dete!&inado tienen &asa distinta4 Su.onga&os $ue obliga&os a .asa! a g!an 0elocidad a t!a0's de ca&.os elect!o&agn'ticos una &ezcla fo!&ada .o! n;cleos de estos is/to.os4 ) os f%sicos sab%an c/&o hace!lo ya en la '.oca de Soddy-4 Puesto $ue los n;cleos estn ca!gados el'ct!ica&ente# inte!acciona!n con el ca&.o y segui!n una t!ayecto!ia cu!0a4 os n;cleos de &ayo! &asa tienen una ine!cia su.e!io! y .o! lo tanto se cu!0a!n algo &enos4 Si inte!ce.ta&os las t!ayecto!ias de los n;cleos en el cu!so de su &o0i&iento con una .laca fotog!fica# la fotog!af%a# una 0ez !e0elada# nos &ost!a! una doble cu!0a# .uesto $ue cada is/to.o segui! su .!o.ia t!ayecto!ia# lige!a&ente distinta4 5n 1"12# el f%sico ingl's Aose.h Aohn Tho&son )1*56,1"4@- obse!0/ esta t!ayecto!ia lige!a&ente du.licada en los n;cleos en &o0i&iento del ele&ento ne/n4 Tho&son no estaba &uy segu!o del significado del fen/&eno# .e!o al a7o siguiente# cuando se anunci/ el conce.to de is/to.o# cab%a la .osibilidad de $ue hubie!a descubie!to la e1istencia de dos is/to.os de ne/n4 ?no de los ayudantes de Tho&son# F!ancis Fillia& >ston )1*++,1"45-# se dis.uso a estudia! la cuesti/n se!ia&ente4 Dise7/ un a.a!ato en el $ue el ca&.o elect!o&agn'tico obligaba a todos los n;cleos de una &asa dete!&inada a cae! sob!e un .unto de la .el%cula fotog!fica4 5l a.a!ato !ecibi/ el no&b!e de 2es.ect!/g!afo de &asas34 as &asas de los is/to.os .od%an calcula!se a .a!ti! de la .osici/n de los !ast!os !esultantes# y a .a!ti! de la intensidad de estos !ast!os .od%an calcula!se las cantidades !elati0as4 5n 1"1"# >ston .udo se.a!a! los n;cleos de ne/n y de&ost!a! $ue el ele&ento estaba fo!&ado .o! dos is/to.osG ne/n,2@ y ne/n,224 5sto e1.licaba $ue el .eso at/&ico del ne/n fue!a 2@#24 )5n a7os .oste!io!es# cuando se .e!feccion/ el es.ect!/g!afo de &asas# se descub!i/ un te!ce! is/to.oG el ne/n,214 Sabe&os actual&ente $ue de cada &il to&os de ne/n# "@" son de ne/n,2@# ** de ne/n,22 y 3 de ne/n,21-4 >ston descub!i/ con este t!aba6o con el es.ect!/g!afo de &asas $ue algunos ele&entos estables estaban fo!&ados .o! dos o &s is/to.os# y esto fi6/ definiti0a&ente el conce.to de is/to.o fo!&ulado .o! Soddy4 8ada ha .asado desde entonces $ue .e!&ita .one!lo en duda4 <uando el .eso at/&ico de un ele&ento se dife!encia bastante de un n;&e!o ente!o# .ode&os esta! segu!os de $ue este ele&ento est fo!&ado .o! dos o &s is/to.os# cuyas &asas y cantidades !elati0as dan en .!o&edio el .eso at/&ico4 >lgunos ele&entos tienen .esos at/&icos $ue son casi e1acta&ente n;&e!os ente!os# y en tal caso es &uy .osible $ue todos los to&os de este ele&ento tengan !eal&ente la &is&a &asa4 Po! e6e&.lo# el fl;o! consta ;nica&ente de fl;o!,1"H el sodio# de sodio,23H el alu&inio# de alu&inio,2+H el f/sfo!o# de f/sfo!o,31H el cobalto# de cobalto,5"H el a!s'nico# de a!s'nico,+5H el yodo# de yodo,12+H el o!o# de o!o,1"+# y as% sucesi0a&ente4 5n el caso de los ele&entos $ue s/lo contienen una es.ecie nuclea! )en total 1" ele&entos- es dif%cil habla! de un 2is/to.o3# .uesto $ue el t'!&ino significa $ue hay dos o &s 0a!iedades de un &is&o ele&ento4 Po! este &oti0o# el $u%&ico estadounidense T!u&an Paul Ioh&an )1"16- .!o.uso en 1"4+ $ue cada 0a!iedad at/&ica se lla&a!a 2nucleido34 5ste t'!&ino se utiliza f!ecuente&ente# .e!o dudo $ue llegue a sustitui! y

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eli&ina! la .alab!a 2is/to.o3# $ue se ha inco!.o!ado ya de&asiado .!ofunda&ente al lengua6e4 >de&s# los f%sicos han a.!endido a c!ea! en el labo!ato!io is/to.os $ue no e1isten en la natu!aleza4 5stos is/to.os a!tificiales son todos !adiacti0os# .o! lo $ue se deno&inan 2!adiois/to.os34 Puede deci!se con segu!idad $ue cual$uie! ele&ento $ue consta de un ;nico nucleido estable tiene un dete!&inado n;&e!o de !adiois/to.os $ue .ueden fo!&a!se4 8o hay ning;n ele&ento $ue conste de un ;nico nucleido si conta&os los .osibles !adiois/to.os# y .o! lo tanto# si habla&os con .!o.iedad# el t'!&ino 2is/to.o3 .uede utiliza!se sie&.!e4 Debe&os deci! sola&ente $ue el fl;o!# .o! e6e&.lo# tiene un ;nico is/to.o estable# lo $ue indica ta&bi'n la .!esencia de !adiois/to.os4 5s cie!to $ue algunos ele&entos tienen .esos at/&icos &uy .!/1i&os a n;&e!os ente!os# y sin e&ba!go estn constituidos .o! algunos is/to.os estables4 o $ue sucede en estos casos es $ue el ele&ento est constituido de &odo .!edo&inante .o! uno de estos is/to.os# siendo los de&s &uy !a!os# con lo $ue cont!ibuyen .oco al .eso at/&ico4 ?n e6e&.lo so!.!endente de esto fue descubie!to en el a7o 1"2"4 5l $u%&ico estadounidense Fillia& F!ancis Jiau$ue )1*"5,1"*2- utiliz/ el es.ect!/g!afo de &asas .a!a de&ost!a! $ue el o1%geno estaba fo!&ado .o! t!es is/to.osG o1%geno,16# o1%geno,1+ y o1%geno,1*# todos estables4 Sin e&ba!go# de estos t!es is/to.os# el o1%geno,16 es# con &ucho# el &s co&;n4 De cada 1@4@@@ to&os de o1%geno# "4"+6 son de o1%geno,16# 2@ de o1%geno,1* y 4 de o1%geno,1+4 5sto so!.!endi/ &ucho a los $u%&icos# .uesto $ue desde hac%a cien a7os hab%an estado fi6ando a!bit!a!ia&ente el .eso at/&ico del o1%geno en 16#@@@@ y se to&/ el o1%geno co&o .at!/n .a!a &edi! todos los de&s .esos at/&icos4 Des.u's de 1"2"# esta escala se deno&in/ de los 2.esos at/&icos $u%&icos3# &ient!as $ue los f%sicos utiliza!on la &asa del o1%geno,16 E 16#@@@@ co&o .at!/n .a!a el 2.eso at/&ico f%sico34 5n 1"61# los $u%&icos y los f%sicos llega!on a un co&.!o&iso y decidie!on utiliza! co&o .at!/n el ca!bono,12 E 12#@@@@4 5sto se a.!o1i&aba &ucho a la tabla de .esos at/&icos $u%&icos4 5l .at!/n o1%geno E 16#@@@@ .od!%a habe!se &antenido co&o no!&a si hubi'se&os estado segu!os de $ue la &ezcla de is/to.os de cada ele&ento se &antiene e1acta&ente igual en todo &o&ento y en toda ci!cunstancia4 Si los dife!entes is/to.os de un ele&ento tu0ie!an e1acta&ente las &is&as .!o.iedades $u%&icas# la &ezcla se!%a sie&.!e id'ntica# .e!o no es as%4 as .!o.iedades $u%&icas son esencial&ente las &is&as# .e!o hay .e$ue7as dife!encias4 <uando .a!tici.an en ca&bios f%sicos o $u%&icos# los to&os de &s &asa son sie&.!e algo &s ine!tes $ue los de &enos &asa4 51iste .ues la .osibilidad de encont!a! de 0ez en cuando &ezclas lige!a&ente dife!entes4 5n 1"13# el $u%&ico estadounidense >!thu! Kec(et a&b )1**@,1"52- .!e.a!/ 0a!ias &uest!as de agua de distintas .!ocedencias y las .u!ific/ e1t!ao!dina!ia&ente4 >l final cada &uest!a conten%a ;nica&ente &ol'culas de agua con cantidades .e$ue7as y des.!eciables de i&.u!ezas4 a&b dete!&in/ luego la densidad de cada &uest!a con la &ayo! sensibilidad .osible en a$uella '.oca4 Si todas las &ol'culas de agua fue!an absoluta&ente id'nticas# las densidades de las &uest!as hubiesen sido las &is&as# dent!o de los l%&ites de la &edici/n4 Sin e&ba!go las densidades 0a!iaban en inte!0alos cuat!o 0eces su.e!io!es a estos l%&ites4 5!a una 0a!iaci/n con !es.ecto a la &edia de &enos de una &illon'si&a# .e!o e!a !eal# y esto significaba $ue no todas las &ol'culas de agua e!an id'nticas4 <uando# en el a7o siguiente# se int!odu6o el conce.to de is/to.o# .udo inte!.!eta!se el !esultado en el sentido de $ue el o1%geno o el hid!/geno# o a&bos# estaban fo!&ados .o! una &ezcla de is/to.os4 a &ol'cula de agua est fo!&ada .o! dos to&os de hid!/geno y un to&o de o1%geno )L2@-4 Si todas las &ol'culas de agua contu0ie!an un to&o de o1%geno,1*# la

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densidad de esta agua se!%a a.!o1i&ada&ente un doce .o! ciento su.e!io! a la del agua co!!iente# fo!&ada .o! o1%geno,164 a .!obabilidad de tene! agua $ue s/lo contenga o1%geno,1* es desde luego .!ctica&ente nula# .e!o las .e$ue7as 0a!iaciones# debidas a la .!ocedencia del agua y a los &'todos de .u!ificaci/n# e1.lica!%an fcil&ente los !esultados de a&b4 5l hecho de $ue un is/to.o de &ayo! &asa se co&.o!te con &ayo! ine!cia $ue ot!o de &enos &asa sugie!e un &'todo .a!a se.a!a! los dos is/to.os4 Ma en 1"13# >ston hab%a hecho .asa! gas ne/n a t!a0's de un tabi$ue .o!oso4 >ston es.e!aba $ue el is/to.o de &enos &asa )si e1ist%a- .asa!%a con &ayo! !a.idez# de &odo $ue la &uest!a $ue .asa!a .!i&e!o tend!%a una .!o.o!ci/n su.e!io! a la no!&al de is/to.os de &ayo! &asa4 >ston !e.iti/ el .!oceso una y ot!a 0ez y al final consigui/ una &uest!a de ne/n tan dis&inuida en el is/to.o de &eno! &asa# $ue su .eso at/&ico e!a de 2@#15 en luga! del .eso no!&al# 2@#24 Ta&bi'n obtu0o una &uest!a de ne/n $ue ten%a un .eso at/&ico de 2@#2* .o!$ue estaba en!i$uecida en el is/to.o de &s &asa4 )5ste y ot!os &'todos se han utilizado .a!a au&enta! el .o!centa6e de un dete!&inado is/to.o en una &uest!a de un ele&ento4 5l e6e&.lo &s es.ectacula! fue!on los .!ocedi&ientos de en!i$ueci&iento utilizados en la fab!icaci/n de la bo&ba de fisi/n nuclea! .a!a obtene! u!anio con una .!o.o!ci/n de u!anio,235 su.e!io! a la no!&al-4 Se .lantea aho!a la cuesti/n del hid!/geno y de sus .osibles is/to.os4 5l .eso at/&ico del hid!/geno es algo infe!io! a 1#@@*# 0alo! &uy .!/1i&o a un n;&e!o ente!o4 5sto significa $ue el hid!/geno .uede esta! co&.uesto .o! un ;nico is/to.o# hid!/geno,1 )con un n;cleo fo!&ado .o! un .!ot/n y nada &s-# hid!/geno,2 )con un n;cleo fo!&ado .o! un .!ot/n &s un neut!/n-# $ue s/lo .uede esta! .!esente en cantidades &uy .e$ue7as4 a cantidad de hid!/geno,2 .!esente se!%a tan &%ni&a $ue no e!a .!obable ca.ta!lo si no se en!i$uec%a una &uest!a de hid!/geno con este is/to.o de &s &asa4 Ma en 1"1"# el f%sico ale&n Ntto Ste!n )1***,1"6"- intent/ utiliza! el &'todo de difusi/n de >ston con el hid!/geno# .e!o los !esultados fue!on negati0os4 >ston lleg/ a la conclusi/n de $ue el hid!/geno estaba constituido ;nica&ente .o! hid!/geno,14 5ste e!!o! se debi/ a fallos de su t'cnica e1.e!i&ental# $ue en a$uella '.oca .asa!on inad0e!tidos# y su info!&e desalent/ .oste!io!es in0estigaciones en este sentido4 Ta&.oco si!0i/ de &ucho el es.ect!/g!afo de &asas4 Lab%a desde luego algunas &a!cas $ue .od%an debe!se a la .!esencia del hid!/geno, 2# .e!o ta&bi'n .od%an debe!se a la .!esencia de &ol'culas de hid!/geno fo!&adas .o! dos to&os de hid!/geno,1 )L2-4 Sin e&ba!go# cuando se hubie!on descubie!to los is/to.os del o1%geno# en 1"2"# se .udo dete!&ina! con &ayo! .!ecisi/n el .eso at/&ico del hid!/geno4 Pa!ec%a $ue el .eso at/&ico del hid!/geno e!a aho!a de&asiado g!ande .a!a $ue .udie!a esta! fo!&ado ;nica&ente .o! hid!/geno,14 5n 1"31# dos f%sicos estadounidenses# :ay&ond Thaye! Ki!ge y Donald LoBa!d Menzel )1"@1,1"+6-# .!o.usie!on $ue la .!o.o!ci/n de un to&o de hid!/geno,2 .o! cada 445@@ to&os de hid!/geno,1 e!a suficiente .a!a e1.lica! este .eso at/&ico lige!a&ente ele0ado4 >l .a!ece!# este !esultado ins.i!/ a &i casi n'&esis futu!a# ?!ey# a inte!0eni! en este do&inio4 Su .!i&e! intento fue detecta! !ast!os de hid!/geno,2 en el hid!/geno4 <onside!aciones te/!icas le ins.i!a!on la idea de $ue si se calentaban el hid!/geno,2 y el hid!/geno,1 e&iti!%an !adiaci/n en longitudes de onda lige!a&ente distintas4 5stas dife!encias es.ect!ales deben obse!0a!se en todos los is/to.os# .e!o en gene!al son tan .e$ue7as $ue !esulta &uy dif%cil hace!lo4 Sin e&ba!go las dife!encias ent!e los is/to.os no au&entan .!o.o!cional&ente a la dife!encia de sus &asas# sino a la !az/n ent!e ellas4 >s%# .o! e6e&.lo# el u!anio,23* tiene una &asa su.e!io! en t!es unidades al u!anio,235# .e!o este ;lti&o tiene una &asa $ue es s/lo el 1#2* O su.e!io! a la del .!i&e!o4

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Sin e&ba!go la .!o.o!ci/n ent!e &asas au&enta !.ida&ente a &edida $ue la &asa total dis&inuye4 >s%# el o1%geno,1* es el 12#5 O &s .esado $ue el o1%geno,16# aun$ue la dife!encia absoluta sea s/lo de dos unidades4 5n cuanto al hid!/geno,2# su &asa es el 1@@O su.e!io! a la del hid!/geno, 1# aun$ue la dife!encia sea de s/lo una unidad4 Po! lo tanto# la dife!encia es.ect!al ent!e los dos is/to.os del hid!/geno debe!%a se! &ucho &ayo! $ue la e1istente ent!e dos is/to.os de cual$uie! ot!o ele&ento# y ?!ey .ens/ $ue la dife!encia es.ect!al ent!e los dos is/to.os de hid!/geno se ca.ta!%a &e6o! $ue la dife!encia de &asas detectable con el es.ect!/g!afo de &asas4 ?!ey calcul/ la longitud de onda de las l%neas es.ect!ales $ue .od%an es.e!a!se del hid!/geno,2 y luego estudi/ con una !ed de dif!acci/n &uy g!ande la luz del hid!/geno calentado4 Descub!i/ unas l%neas &uy d'biles e1acta&ente donde deb%an esta!4 ?!ey .od%a habe!se .!eci.itado a .ublica! su descub!i&iento .a!a hace!se con el &'!ito de habe! descubie!to el hid!/geno,2# .e!o e!a un cient%fico &et/dico y hon!ado# y co&.!endi/ $ue las l%neas &uy d'biles $ue hab%a ca.tado .od%an debe!se a i&.u!ezas del hid!/geno o a fallos di0e!sos de su e$ui.o4 as l%neas e!an d'biles .o!$ue la cantidad de hid!/geno,2 .!esente en el hid!/geno e!a &uy .e$ue7a4 Po! lo tanto# lo $ue deb%a hace! e!a a.lica! &edidas $ue au&enta!an el .o!centa6e de hid!/geno,2 y 0e! si au&entaba la intensidad de las su.uestas l%neas de hid!/geno,2 en el es.ect!o4 ?!ey no utiliz/ la difusi/n# el &'todo $ue hab%a fallado a Ste!n4 Se le ocu!!i/# en ca&bio# $ue si licuaba el hid!/geno y lo de6aba e0a.o!a! lenta&ente# los to&os de hid!/geno,1# .o! tene! &enos &asa# se e0a.o!a!%an con &s facilidad $ue los to&os de hid!/geno,24 Po! lo tanto# si co&enzaba con un lit!o de hid!/geno l%$uido y de6aba $ue se e0a.o!a!a el "" O de 'l# el &ililit!o !estante .od%a se! conside!able&ente &s !ico en hid!/geno,2 $ue el hid!/geno de .a!tida4 >s% lo hizo# y le dio !esultado4 <uando hubo e0a.o!ado el .e$ue7o !esto de hid!/geno# lo hubo calentado y estudiado su es.ect!o# descub!i/ $ue las l%neas su.uestas de hid!/geno,2 se hab%an !efo!zado seis 0eces4 ?!ey# a .a!ti! de sus clculos iniciales sob!e el te&a# decidi/ $ue hab%a un to&o de hid!/geno,2 .o! cada 445@@ to&os de hid!/geno,1# tal co&o hab%an .!edicho Ki!ge y Menzel4 Sin e&ba!go# t!aba6os .oste!io!es de&ost!a!on $ue la esti&aci/n e!a e1age!ada4 5n !ealidad hay un to&o de hid!/geno,2 .o! cada 645@@ to&os de hid!/geno,14 ?!ey .!esent/ sus !esultados en una cha!la de diez &inutos en una !euni/n de la Sociedad >&e!icana de F%sica a fines de dicie&b!e de 1"314 Sus info!&es esc!itos definiti0os se .ublica!on en 1"324 5l descub!i&iento del hid!/geno,2 !esult/ tene! una eno!&e i&.o!tancia4 a g!an dife!encia .o!centual ent!e las &asas de hid!/geno,1 y de hid!/geno,2 .e!&iti/ se.a!a! estos dos is/to.os con &ucha &ayo! sencillez $ue cuales$uie!a ot!os4 P!onto se consiguie!on &uest!as &uy .u!as de hid!/geno,2 )2hid!/geno .esado3-# as% co&o &uest!as de agua cuyas &ol'culas conten%an hid!/geno,2 en luga! de hid!/geno,1 )2agua .esada3-4 os t!aba6os con el hid!/geno .esado y con el agua .esada hicie!on .ensa! $ue el is/to.o se &e!ec%a un no&b!e es.ecial4 ?!ey .!o.uso 2deute!io3# de la .alab!a g!iega $ue significa 2segundo3# .uesto $ue si se o!denan todos los is/to.os .o! o!den c!eciente de &asa# el .!i&e!o se! el hid!/geno,1# el &s lige!o# y le segui! el hid!/geno,2# el segundo is/to.o &s lige!o .osible4 5!a ya &uy e0idente en 1"34 $ue el afn de&ost!ado .o! $u%&icos y f%sicos .o! .one!se a t!aba6a! con el hid!/geno,2 .!oduci!%a .!og!esos notables en la ciencia4 )M as% fue# co&o e1.lica!' en el siguiente ca.%tulo-4 8o es de e1t!a7a! .o! lo tanto $ue en 1"34 ?!ey !ecibie!a el .!e&io 8obel de $u%&ica4

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M no s/lo esto4 ?!ey no se du!&i/ sob!e sus lau!eles y continu/ lle0ando a cabo t!aba6os i&.o!tantes sob!e los o!%genes de la 0ida# la $u%&ica .laneta!ia# etc'te!a4 Puiz yo no le gust' y $uiz 'l no &e gust/ a &%H de todos &odos# ?!ey fue un g!an cient%fico4

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". Los Marcadores De Las Mol#culas


.ace un par de semanas me llam por telfono una mu)er )oven pregunt+ndome cmo pod a conseguir un e)emplar de Qn Me&o!y Met J!een 9el primer volumen de mi autobiograf a:. ,e propuse que acudiera a la biblioteca y ella contest que desde luego ten a ya un e)emplar de la biblioteca, pero que la bibliotecaria estaba molesta porque renovaba continuamente la solicitud, y ella sent a grandes tentaciones de robar el libro, aunque esta accin no concordar a con su cdigo de conducta. =2u pod a sugerirle> <reo que no ten a sentido proponerle que buscara la obra por las librer as de segunda mano, porque ni siquiera un tonto lo es hasta el punto de que quiera renunciar a uno de mis libros cuando lo tiene en sus manos... y ya de entrada el n"mero de tontos que pueden pensar en comprar un libro m o es muy reducido. As que le di)e5 6=-or qu quiere quedarse con la obra, si ya ley el e)emplar de la biblioteca> Ella me cont, m+s o menos, lo siguiente5 6Soy psicloga 6di)o6. <on frecuencia debo hablar con chicos adolescentes que tienen dificultades en la vida. 3e gustar a, por lo tanto, escribir una biograf a de la primera etapa de su vida, destinada a alumnos de ensean*a secundaria, para poder recomendar el libro a los )venes que acuden a hablar conmigo. 6-ues vaya... 6le contest6. Acaba de decirme que estos adolescentes tienen algunas dificultades. =-or qu quiere complicarles m+s la vida pidindoles que lean algo sobre m > 68o les complicar a nada 6di)o ella6, sino que les facilitar a las cosas. Tenga en cuenta que estos chicos tienen acn cuando vienen a verme. 8o son individuos atlticos. 8i enrgicos. ,os dem+s los empu)an continuamente de un lado a otro. Se muerden las uas. Tienen miedo a las chicas. 8o saben bailar. 8o saben ir en bicicleta. Se sienten nerviosos entre los dem+s. ,o "nico con lo que se sienten seguros son los libros y los deberes escolares. 6Ah 6di)e6. Supongo que por lo menos ser+n los primeros de la clase, =no es cierto> 6S , claro 6di)o ella6, pero esto los per)udica, porque los dem+s los desprecian. 68o comparten la buena y sana estupide* norteamericana, =verdad> 6Si lo prefiere de este modo, pues s . 6Fueno, =y usted qu hace por ellos> 6,es hablo de usted. 6=!e m > 6S , les e0plico que de )oven usted era e0actamente como ellos y que ahora basta con verle5 rico, famoso, una persona que ha triunfado. Es decir, que si puedo escribir una biograf a sobre usted que atraiga al )oven adolescente, les ser a muy "til, renovar a sus esperan*as, les mostrar a un e)emplo a imitar. !octor Asimov, tenga presente que usted es un modelo de conducta para empollones. <uando o aquello me qued sin habla durante un intervalo perceptible de tiempo, pero =qu pod a hacer> Aquellos adolescentes estaban gravemente per)udicados por su falta de estupide* y por su pervertido af+n de aprender. =!e)ar a que se pudrieran solos> 6-ase por mi casa 6le di)e6 y le dar un e)emplar de la obra. As lo hi*o, y as lo hice yo. ; tambin autografi el volumen.

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<uando estos )venes hayan le do mi autobiograf a es muy posible que se apunten a mis obras a fin de satisfacer en la misma fuente de la empolladura su ardorosa sed de conocimientos. En tal caso, lo me)or ser+ que contin"e produciendo obras... y ah va una m+s. 8o e0actamente, amable lector. ;o era un individuo enrgico, y no me pon a en absoluto nervioso cuando estaba en compa a. ; sobre todo, nunca me dieron miedo las chicas. Eoy a continuar lo que de) colgado en el primer cap tulo, cuando estaba hablando del hidrgenoB( 9llamado tambin CdeuterioD o Chidrgeno pesadoD:. ,o har, como es mi costumbre, aprovechando una digresin. Sabe&os $ue las cosas ca&bian cuando .asan a t!a0's de nuest!os cue!.os# y estos ca&bios !eciben el no&b!e de 2&etabolis&o3# no&b!e $ue .!ocede de unas .alab!as g!iegas $ue significan )&s o &enos- 2ca&bio al .asa!34 5l ai!e $ue inhala&os es .ob!e en di/1ido de ca!bono y !ico en o1%genoH .e!o el ai!e $ue e1hala&os es bastante &s !ico en el .!i&e! gas y &s .ob!e en el segundo4 Qnge!i&os co&ida y bebida y eli&ina&os heces y o!ina# y .a!te de lo co&ido se con0ie!te des.u's de su abso!ci/n en huesos# &;sculos y ot!os te6idos# cuando c!ece&osH y a &enudo se con0ie!te en g!asa si de6a&os de c!ece!4 Sin e&ba!go lo $ue 0e&os a si&.le 0ista en todo este .!oceso es ;nica&ente la &ate!ia de .a!tida y la &ate!ia final# y esto no nos dice g!an cosa# .uesto $ue no .ode&os ca.ta! lo $ue .asa ent!e &edio4 Re! s/lo el .!inci.io y el final .!o0oca !efle1iones co&o la siguiente de la esc!ito!a danesa Qsa( Dinesen )$ue e!a una &u6e!# a .esa! del !e0e!enciado no&b!e .!o.io $ue .uso en su seud/ni&o-G 2CPu' es un ho&b!e# si nos .a!a&os a .ensa!lo# a.a!te de un di&inuto a.a!ato# de una &$uina ingeniosa .a!a con0e!ti!# con a!te infinito# el 0ino tinto de Shi!az en o!inaD3 ) a cita es de Siete cuentos gticos# ob!a .ublicada en 1"34# y si el no&b!e de Shi!az nos int!ig/# es el de una ciudad i!an% $ue sin duda e!a fa&osa .o! su 0ino en la '.oca de los g!andes .oetas &edie0ales .e!sas-4 <o&o es l/gico# a &edida $ue la $u%&ica o!gnica fue desa!!ollndose# a lo la!go del siglo SQS# se hizo .osible analiza! los ali&entos y los desechos# y se 0io $ue hab%a en la co&ida 2a&inocidos3 $ue conten%an nit!/geno con &ol'culas de una cie!ta est!uctu!a# y $ue en la o!ina hab%a u!ea3 con nit!/geno# y $ue en las heces hab%a 2indol3 y 2scatol34 5stos !esultados nos indica!on algo sob!e el 2&etabolis&o del nit!/geno3# .e!o en su &ayo! .a!te continuaban !efi!i'ndose al .!inci.io y al final del .!oceso4 Toda0%a segu%a&os igno!ando el a&.lio te!!ito!io inte!&edio4 Sin e&ba!go# en 1"@5 se consigui/ un i&.o!tante a0ance g!acias a la labo! de un bio$u%&ico ingl's# >!thu! La!den )1*65,1"4@-4 5ste cient%fico estaba estudiando# 6unto con su disc%.ulo Fillia& Aohn Moung# el .!oceso de desco&.osici/n .o! la le0adu!a de la si&.le glucosa del az;ca!4 a glucosa se con0ie!te en di/1ido de ca!bono y agua# .e!o la enzi&a $ue .!o0oca el .!oceso no act;a sin la .!esencia de un .oco de fosfato ino!gnico )un con6unto de to&os $ue contienen un to&o de f/sfo!o y t!es to&os de o1%geno-4 La!den !azon/ $ue el to&o de f/sfo!o .a!tici.aba en cie!to &odo en la desco&.osici/n# y des.u's de analiza! cuidadosa&ente la &ezcla !esultante de la desco&.osici/n obtu0o una di&inuta cantidad de algo $ue identific/ co&o una &ol'cula de az;ca! con dos g!u.os de fosfato unidos a ella4 5sta &ol'cula se lla&a a 0eces 2'ste! de La!den y Moung3# en hono! de sus descub!ido!es# .e!o el no&b!e &s co!!ecto es 2difosfato de f!uctosa3# y est cla!o $ue en la desco&.osici/n de la glucosa el difosfato de f!uctosa constituye un co&.uesto inte!&edio4 Fue el .!i&e! 2.!oducto inte!&edio del &etabolis&o3 $ue .udo aisla!se# y La!den fund/ de este &odo el estudio del 2&etabolis&o inte!&edio34

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Po! este y ot!os t!aba6os# La!den !ecibi/# co&.a!tido# el .!e&io 8obel de $u%&ica de 1"2"4 Nt!os bio$u%&icos siguie!on los .asos de La!den y localiza!on ot!as sustancias inte!&edias del &etabolis&o# y a lo la!go de la siguiente gene!aci/n consiguie!on desent!a7a! el cu!so del &etabolis&o de 0a!ios co&.onentes i&.o!tantes de los te6idos4 5stos estudios e!an 0aliosos .e!o insuficientes4 as sustancias inte!&edias constitu%an hitos estaciona!ios# .o! as% deci!lo# a lo la!go del ca&ino del &etabolis&o4 5!an sustancias sie&.!e .!esentes en .e$ue7as cantidades# .uesto $ue se t!ansfo!&aban .asando a la siguiente eta.a casi con la &is&a !a.idez con $ue se fo!&aban# y sie&.!e cab%a la .osibilidad de $ue e1istie!an sustancias inte!&edias en concent!aciones tan .e$ue7as $ue no .udie!an detecta!se4 >de&s# .a!ec%a i&.osible dete!&ina! los detalles del ca&bio de una sustancia inte!&edia a la siguiente4 a situaci/n e!a .a!ecida a esta! obse!0ando bandadas conside!ables de a0es desde una distancia tan g!ande $ue no .e!&itie!a 0e! a los ani&ales .o! se.a!ado4 Pode&os a.!ecia! el &o0i&iento de la bandada en su con6unto y sus ca&bios de .osici/n# .e!o es i&.osible ente!a!se de los des.laza&ientos y to!bellinos $ue tienen luga! dent!o de la bandada4 Se!%a ;til $ue algunas a0es tu0ie!an colo!es distintos de los de la &ayo!%a# .a!a as% .ode! segui! las &anchas de colo! sob!e el fondo gene!al4 N ta&bi'n .od!%a&os ca.tu!a! unas cuantas a0es sal0a6es# .one!les en la .ata alg;n a.a!atito $ue en0ia!a se7ales de !adio y luego solta!las4 >l obse!0a! los luga!es de e&isi/n de las se7ales de !adio ca.tadas# .od!%a&os estudia! los &o0i&ientos inte!nos de la bandada4 >l estudia! el &etabolis&o# nos ocu.a&os# .o! as% deci!lo# de bandadas fo!&adas .o! &ol'culas de glucosa4 J!andes bandadas4 Qncluso una d'ci&a de &ilig!a&o de glucosa# una &ancha a.enas 0isible a si&.le 0ista# est fo!&ada .o! casi &il t!illones de &ol'culas4 Todas estas &ol'culas e!an# seg;n las c!eencias $u%&icas del siglo SQS# e1acta&ente iguales4 8o .a!ec%a $ue hubie!a distinciones natu!ales ent!e ellas y los $u%&icos no ten%an ning;n &'todo .a!a int!oduci! distinciones a!tificiales4 Sin e&ba!go# el $u%&ico ale&n F!anz Inoo. )1*+5,1"46- i&agin/ un siste&a4 5n 1"@4 estaba t!aba6ando con cidos g!asos# algunos de los cuales .ueden obtene!se a .a!ti! de la g!asa al&acenada en los te6idos4 <ada cido g!aso est fo!&ado .o! una cadena la!ga y !ecta de to&os de ca!bono# y en un e1t!e&o de la cadena hay un 2g!u.o ca!bo1ilo3 de ca!cte! cido consistente en un to&o de ca!bono# un to&o de hid!/geno y dos to&os de o1%geno )<NNL-4 ?n !asgo .eculia! de los cidos g!asos .!esentes en los o!ganis&os es $ue el n;&e!o total de to&os de ca!bono $ue contienen )contando los to&os de ca!bono en el g!u.o ca!bo1ilo- es sie&.!e un n;&e!o .a!4 5l n;&e!o de to&os de ca!bono en los cidos g!asos &s co&unes es de diecis'is o dieciocho# .e!o .uede habe! ot!os n;&e!os .a!es# &ayo!es o &eno!es4 Inoo. tu0o la idea de uni! un 2anillo de benceno3 a la cadena del cido g!aso# situndolo en el e1t!e&o o.uesto al g!u.o ca!bo1ilo4 5l anillo de benzeno est fo!&ado .o! seis to&os de ca!bono en c%!culo# con un to&o de hid!/geno enlazado a cada uno de ellos4 5s una ag!u.aci/n de to&os &uy estable y no es .!obable $ue suf!a t!ansfo!&aciones en el cue!.o4 a idea de Inoo. e!a $ue el cido g!aso unido al benzeno suf!i!%a &s o &enos el &is&o destino $ue el cido g!aso o!iginal# y $ue el .!oducto final .od!%a conse!0a! toda0%a el anillo de benzeno# lo $ue .e!&iti!%a identifica!lo4 5n ot!as .alab!as# el cido g!aso tend!%a una eti$ueta o &a!cado! $ue se conse!0a!%a y $ue .e!&iti!%a identifica! el .!oducto final4

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Tsta fue la .!i&e!a a.licaci/n de un co&.uesto &a!cado .a!a elucida! un .!oble&a bio$u%&ico4 Inoo. descub!i/ $ue si a7ad%a cidos g!asos &a!cados a la dieta acababa !ecu.e!ando el anillo de benzeno en la g!asa del ani&al y $ue una cadena de dos ca!bonos estaba unida al anillo# fo!&ando .a!te del ca!bono e1te!io! de un g!u.o ca!bo1ilo4 5l no&b!e de este co&.uesto es 2cido fenilac'tico3# y Inoo. obtu0o el &is&o !esultado sin $ue influye!a en 'l la longitud de la cadena ca!b/nica del cido g!aso utilizada inicial&ente4 Inoo. dio luego el siguiente .aso# $ue consisti/ en utiliza! un cido g!aso con un n;&e!o i&.a! de to&os de ca!bono en la cadena4 5stos cidos no se encont!aban en los se!es 0i0os# .e!o .od%an sintetiza!se en el labo!ato!io4 Ten%an .!o.iedades &uy .a!ecidas a las de los cidos g!asos con un n;&e!o .a! de to&os de ca!bono# y no hab%a &oti0os cla!os $ue i&.idie!an su .!esencia en el te6ido 0i0o4 Inoo. &a!c/ los cidos g!asos i&.a!es con el anillo de benzeno y los dio de co&e! a ani&ales4 8o .a!eci/ $ue los .e!6udica!a en absoluto la cadena de ca!bonos i&.a!esH cuando Inoo. estudi/ la g!asa# descub!i/ $ue el anillo de benzeno hab%a acabado unido a un g!u.o at/&ico $ue conten%a s/lo un to&o de ca!bono y $ue este to&o de ca!bono fo!&aba .a!te de un g!u.o ca!bo1ilo4 5l co&.uesto se lla&a 2cido benzoico3# y Inoo. descub!i/ $ue el cido benzoico a.a!ec%a .o! la!ga $ue fue!a la cadena de ca!bonos i&.a!es utilizada al .!inci.io4 Inoo. inte!.!et/ sus descub!i&ientos del siguiente &odoG cada cido g!aso se desco&.on%a .o! la eli&inaci/n de un g!u.o de dos ca!bonos en el e1t!e&o del ca!bo1ilo4 uego# el e1t!e&o co!tado se 2cu!aba3 &ediante su con0e!si/n en un g!u.o ca!bo1ilo4 > continuaci/n se !eco!taba ot!o g!u.o de dos ca!bonos# y as% sucesi0a&ente4 De este &odo un cido g!aso de dieciocho ca!bonos# al $ueda! !eco!tado# daba ot!o cido g!aso de diecis'is ca!bonos# luego ot!o de cato!ce# y as% hasta llega! a un g!u.o de dos ca!bonos4 5l g!u.o final de dos ca!bonos no .od%a suf!i! el &is&o destino .o!$ue estaba unido di!ecta&ente al anillo de benzeno# y el cue!.o ca!ec%a de &edios .a!a !eco!ta!lo y se.a!a!lo del anillo4 5s l/gico su.one! $ue si se !eco!ta un cido g!aso $uitndole dos ca!bonos a la 0ez# el cido g!aso .od! fo!&a!se ta&bi'n in0i!tiendo el .!oceso4 Si e&.eza&os con un cido g!aso de dos ca!bonos )el cido ac'tico-# $ue se sabe $ue e1iste en el cue!.o# y le a7adi&os dos ca!bonos a la 0ez# .asa!e&os de dos a cuat!o# luego a seis# a ocho# y as% sucesi0a&ente4 5sto e1.lica $ue s/lo se fo!&en en los te6idos cadenas de cidos g!asos con un n;&e!o .a! de ca!bonos4 )5s e0idente $ue Inoo. estaba t!aba6ando toda0%a con sustancias iniciales y finales4 Toda0%a no hab%a localizado definiti0a&ente ninguna sustancia inte!&edia4 5sto $ueda!%a .a!a La!den# al a7o siguiente-4 >$u'l fue un e1.e!i&ento e1celente y eficaz $ue ten%a su l/gica4 Pe!o hab%a dos t!a&.as4 5l &a!cado! de benzeno no daba !esultado con ning;n ot!o co&.uesto i&.o!tante# y no se descub!i/ ning;n &a!cado! de este ti.o4 5n segundo luga!# el g!u.o de benzeno no e!a natu!al# y .od%a disto!siona! los .!ocesos &etab/licos no!&ales# dando !esultados $ue no se!%an !eal&ente .!ecisos4 Se necesitaba algo &e6o!H algo $ue actua!a de &a!cado! en cual$uie! luga!# .e!o $ue fue!a co&.leta&ente natu!al y $ue no se inte!fi!ie!a de ning;n &odo i&aginable con el &etabolis&o no!&al4 Ms ta!de# en 1"13# se .!odu6o el descub!i&iento de los is/to.os# co&o ya he dicho en el .!i&e! ca.%tulo4 5sto significaba $ue las &ol'culas dife!%an ent!e s% .o! su contenido isot/.ico4 <onside!e&os la &ol'cula de glucosa $ue est fo!&ada .o! seis to&os de ca!bono# doce to&os de hid!/geno y seis to&os de o1%geno4 os to&os de ca!bono

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.ueden se! ca!bono,12 o ca!bono,13H los to&os de hid!/geno .ueden se! hid!/geno,1 o hid!/geno,2H y los to&os de o1%geno .ueden se! o1%geno,16# o1%geno,1+ u o1%geno,1*4 5sto significa $ue hay no &enos de 0einticinco billones de es.ecies isot/.icas .osibles de &ol'culas de glucosa# y $ue en teo!%a todas ellas .od!%an e1isti! en una &uest!a de glucosa de ta&a7o suficiente4 Sin e&ba!go estas distintas es.ecies no e1isten en n;&e!os iguales# .o!$ue ta&.oco e1isten los is/to.os en n;&e!os iguales4 5n el caso del hid!/geno# el ""#"*5 O de sus to&os son hid!/geno,1H en el ca!bono# el "*#*"O son ca!bono,12H en el o1%geno# el ""#+5"O son o1%geno,164 5sto significa $ue en el caso de la glucosa# el "2O de todas sus &ol'culas est constituido ;nica&ente .o! los is/to.os .!edo&inantesG ca!bono,12# hid!/geno,2 y o1%geno,164 S/lo en el *O !estante se encuent!a alguno de los is/to.os de &s &asa y !elati0a&ente !a!os4 a 0a!iedad isot/.ica &s !a!a de glucosa esta!%a fo!&ada e1clusi0a&ente .o! ca!bono,13# hid!/geno,2 y o1%geno,1+ )este ;lti&o es el is/to.o &enos co&;n del o1%geno-4 5ste ti.o de &ol'cula de glucosa se da!%a en la natu!aleza s/lo ent!e cada 14@+* &ol'culas4 5sto significa $ue si el uni0e!so ente!o estu0ie!a fo!&ado e1clusi0a&ente de glucosa# hab!%a una .!obabilidad ent!e &il# a.!o1i&ada&ente# de encont!a! una sola &ol'cula de esta !a!%si&a 0a!iedad4 > .esa! de la eno!&e cantidad de es.ecies isot/.icas# la situaci/n no &e6o!/4 as es.ecies isot/.icas de glucosa estn total&ente &ezcladas y sie&.!e en la &is&a .!o.o!ci/n4 5s cie!to $ue &uest!as dife!entes de glucosa .!esenta!n# debido a 0a!iaciones casuales# concent!aciones de es.ecies isot/.icas algo su.e!io!es o algo infe!io!es a lo $ue cab!%a es.e!a! de un .!o&edio aut'ntico4 Sin e&ba!go# estas 0a!iaciones son tan .e$ue7as en co&.a!aci/n con el g!an n;&e!o de &ol'culas .!esentes# $ue .ueden des.!ecia!se4 Pe!o su.onga&os $ue a.!o0echa&os la &ayo! ine!cia de los is/to.os de &asa su.e!io! y de6a&os# .o! e6e&.lo# $ue el di/1ido de ca!bono se difunda a t!a0's de alguna se.a!aci/n .e!&eable4 as &ol'culas $ue tu0ie!an to&os de &ayo! &asa# co&o ca!bono, 13 u o1%geno,1*# se !et!asa!%an4 Si !e.eti&os una y ot!a 0ez la difusi/n# acaba!e&os con &uest!as de di/1ido de ca!bono &s !icas en ca!bono,13 )y ta&bi'n algo &s !icas en o1%geno,1*-4 Del &is&o &odo# la ebullici/n o elect!/lisis del agua nos de6a!%a &uest!as con &s hid!/geno,2# &ient!as $ue el t!ata&iento del a&on%aco nos .od!%a da! &uest!as con concent!aciones &s ele0adas del is/to.o !a!o nit!/geno,154 )5l is/to.o co&;n del nit!/geno es el nit!/geno,14-4 De estos cuat!o ele&entos# $ue sin duda son los &s i&.o!tantes .a!a la $u%&ica de la 0ida# el nit!/geno,15 tiene una &asa su.e!io! en +#1O a la del nit!/geno,14# el ca!bono,13 tiene una &asa *#3O su.e!io! a la del ca!bono,12 y el o1%geno,1* tiene una &asa 12#5O su.e!io! a la del o1%geno,164 <o&.a!e&os esto con el hid!/geno,2# cuya &asa es el 1@@O su.e!io! a la del hid!/geno,14 <uando se descub!i/ el hid!/geno,2# sucedi/ $ue .!onto .udo dis.one!se de este is/to.o .a!a los e1.e!i&entos &etab/licos4 Fue el .!i&e! is/to.o $ue .udo utiliza!se# .e!o &s ta!de# cuando se .e!fecciona!on las t'cnicas de se.a!aci/n# .udie!on utiliza!se ta&bi'n ot!os is/to.os !elati0a&ente !a!os4 5n 1"33# un bio$u%&ico ale&n# :udolf Schoenhei&e! )1*"*,1"41-# e&ig!/ a 5stados ?nidos4 )5!a 6ud%o# y no 0io &uy cla!o $ueda!se en >le&ania des.u's de la subida al .ode! de >dolf Litle! a$uel a7o-4 5n 5stados ?nidos consigui/ un .uesto en la ?ni0e!sidad de <olu&bia# .udo t!aba6a! en est!echa colabo!aci/n con ?!ey# y consigui/ de este &odo una cantidad de hid!/geno,24 Schoenhei&e! .ens/ $ue el hid!/geno,2 .od%a utiliza!se .a!a &a!ca! co&.uestos o!gnicos4 os cidos g!asos no satu!ados# fo!&ados .o! &ol'culas $ue contienen una

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cantidad de to&os de hid!/geno infe!io! a la &1i&a# tienen la ca.acidad de a7adi! a su &ol'cula dos to&os de hid!/geno )o cuat!o# o seis# seg;n sea el g!ado de satu!aci/n- y $ueda! satu!ados4 8o i&.o!ta a los cidos g!asos no satu!ados $ue los to&os to&ados sean de hid!/geno,1 o de hid!/geno,2# y el .!oducto final .od!%a $ueda! en!i$uecido en hid!/geno,24 5l hid!/geno,2 e1iste en la natu!aleza# y .o! lo tanto una &ol'cula dete!&inada de cido g!aso satu!ado .od!%a contene! uno o &s is/to.os en una situaci/n natu!al4 Puesto $ue hay a.!o1i&ada&ente un to&o de hid!/geno,2 .o! cada 645@@ to&os de hid!/geno,1# y $ue hay 36 to&os de hid!/geno en una &ol'cula t%.ica de cido g!aso# una &ol'cula de cido g!aso ent!e 1*@ contend! un to&o de hid!/geno,2# una de cada 324@@@ contend! dos# y una de cada 54+5@4@@@ contend! t!es4 5sta .!o.o!ci/n no es &uy ele0ada y es fcil inunda! la co&ida de una !ata con cidos g!asos 2&a!cados !adiacti0a&ente3 $ue contengan &s hid!/geno,2 $ue el de toda la g!asa de su cue!.o4 uego hay $ue segui! el &a!cado!4 <uando la !ata ha dige!ido# abso!bido y &etabolizado la g!asa se la .uede &ata! y su g!asa .uede se.a!a!se en sus dife!entes cidos g!asos4 5stos cidos .ueden o1idiza!se y con0e!ti!se en di/1ido de ca!bono y agua# y el agua .uede analiza!se con un es.ect!/g!afo de &asas .a!a dete!&ina! la cantidad de hid!/geno,2 $ue contiene4 Todo lo $ue su.e!e un ni0el natu!al &uy .e$ue7o .!ocede! de la g!asa &a!cada $ue di&os a la !ata4 > .a!ti! de 1"35# Schoenhei&e!# en colabo!aci/n con Da0id :ittenbe!g )1"@6-# inici/ una se!ie de e1.e!i&entos de este ti.o con !atas4 os ani&ales# al inge!i! la co&ida# inco!.o!an .a!tes de esta co&ida en el cue!.o# utilizan .a!te de ella .a!a fo!&a! sus .!o.ios te6idos y o1idizan ot!as .o!ciones .a!a consegui! la ene!g%a $ue les .e!&ita lle0a! a cabo sus distintas funciones4 a co&ida sob!ante .uede al&acena!se en fo!&a de g!asa# y si!0e de !ese!0a de ene!g%a .a!a cuando los ani&ales no consigan co&ida suficiente4 CPo! $u' la g!asaD Po!$ue !e.!esenta la fo!&a &s concent!ada de al&acena6e de ene!g%a .a!a el cue!.o de los ani&ales4 ?na cantidad dada de g!asa libe!a# al o1ida!se# dos 0eces &s ene!g%a $ue la &is&a cantidad de hid!atos de ca!bono o de .!ote%nas4 Se su.uso# co&o algo e0idente# $ue estas !ese!0as de g!asa e!an !elati0a&ente in&/0ilesH es deci!# $ue las &ol'culas g!asas estaban si&.le&ente es.e!ando una situaci/n de u!gencia4 Puesto $ue un ani&al .od!%a tene! la sue!te de .adece! escasez de ali&entos s/lo en !a!as ocasiones# o $uiz nunca# las !ese!0as de g!asa se!0i!%an en .ocas ocasiones o tal 0ez nunca# y las &ol'culas esta!%an en su luga!# du!&iendo# .o! as% deci!lo# el sue7o de los 6ustos4 Pe!o no es as%4 Schoenhei&e! y :ittenbe!g die!on de co&e! las g!asas &a!cadas isot/.ica&ente a las !atas# es.e!a!on cuat!o d%as y luego analiza!on la g!asa al&acenada en el cue!.o de la !ata4 Descub!ie!on entonces $ue la &itad de los to&os de hid!/geno,2 $ue las !atas hab%an co&ido estaban en sus !ese!0as g!asas4 5sto significaba o bien $ue la !ata )y segu!a&ente los de&s ani&ales- estaba utilizando constante&ente las &ol'culas de la !ese!0a de g!asa y sustituy'ndolas con ot!as &ol'culas# o bien $ue las &ol'culas de la !ese!0a de g!asa estaban inte!ca&biando constante&ente to&os de hid!/geno ent!e s% y con las nue0as &ol'culas $ue a.a!ec%an4 5n cual$uie! caso# la acti0idad e!a !.ida e incesante4 Schoenhei&e! y :ittenbe!g .!oba!on con ot!os &a!cado!es isot/.icos4 <onsiguie!on $ue ?!ey les .!o.o!ciona!a nit!/geno,15 y lo utiliza!on .a!a sintetiza! a&inocidos4 os a&inocidos son los blo$ues const!ucti0os de las &ol'culas de .!ote%na# y hay .o! lo &enos un to&o de nit!/geno en cada a&inocido4 Si se da a las !atas un a&inocido &a!cado con nit!/geno,15# .od! segui!se la t!ayecto!ia de este &a!cado!4

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:esult/ $ue el to&o de nit!/geno no .e!&anec%a en el a&inocido conc!eto $ue los in0estigado!es daban a las !atas4 >l cabo de un tie&.o notable&ente b!e0e el nit!/geno a.a!ec%a en ot!os a&inocidos4 Se co&.!ob/ $ue 'sta e!a una no!&a gene!al4 as &ol'culas constituyentes del cue!.o no estn $uietas es.e!ando $ue una se7al indi$ue la necesidad de .a!tici.a! en alg;n ca&bio $u%&ico4 5n !ealidad# las &ol'culas estn !eaccionando continua&ente4 <o&o es l/gico# estas !eacciones no deben su.one! ca&bios gene!ales4 ?na &ol'cula .od!%a des.!ende!se de un .a! de to&os de hid!/geno y !ecu.e!a!los luego4 Pod!%a des.!ende!se de los to&os constituyentes de una &ol'cula de agua y !ecoge!los de nue0o4 Pod!%a des.!ende!se de un g!u.o con nit!/geno y !ecoge!lo de nue0o4 ?na &ol'cula con un anillo de to&os .od!%a !o&.e! el anillo y !econstitui!lo &ient!as $ue una &ol'cula con una cadena !ecta de to&os .od!%a inte!ca&bia! to&os o g!u.os de to&os id'nticos# de6ando cada cosa en el &is&o estado $ue antes4 8ada de esto .od!%a habe!se de&ost!ado sin la utilizaci/n de co&.uestos &a!cados isot/.ica&ente# .e!o una 0ez $ue e&.eza!on a utiliza!se estos &a!cado!es y se de&ost!/ este ca&bio &olecula! !.ido e incesante# .udo entende!se )a .oste!io!i- la !az/n de todo4 Si las &ol'culas se &antu0ie!an $uietas# in&/0iles# ine!tes# y si es.e!a!an alguna situaci/n de u!gencia# cuando esta situaci/n llega!a debe!%a .!oduci!se alg;n ca&bio bsico en el ento!no &olecula! $ue t!ansfo!&a!a la $uietud en acci/n4 Sin duda se necesita!%a tie&.o .a!a 2des.e!ta!3 las &ol'culas y .one! en &a!cha todo el &ecanis&o4 5l !esultado final se!%a $ue el o!ganis&o tend!%a &uchas dificultades .a!a !es.onde! con la necesa!ia .!ontitud a la situaci/n de u!gencia4 5n ca&bio# si las &ol'culas estn sie&.!e en acci/n# deseosas# .o! as% deci!lo# de inte!0eni!# en una situaci/n de u!gencia s/lo debe!n .!oduci!se ca&bios &eno!es4 as &ol'culas# $ue de todos &odos ya estn e1.e!i&entando todo un con6unto de ca&bios# s/lo debe!n acele!a! algunos de estos ca&bios y f!ena! ot!os4 Toda la &a$uina!ia esta! ya funcionando4 Si en la .!i&iti0a histo!ia de la Tie!!a hubo alg;n o!ganis&o $ue no utilizaba estas &ol'culas en .e!&anente acti0idad )lo $ue en cie!to &odo dudo-# fue eli&inado !.ida&ente en la ca!!e!a e0oluti0a cuando se desa!!olla!on ot!os o!ganis&os $ue dis.usie!on de estas &ol'culas en continua acti0idad4 Schoenhei&e! .ublic/ una ob!a titulada El estado din+mico de los constituyentes del cuerpo# en la $ue desc!ibi/ e inte!.!et/ todos sus descub!i&ientos y $ue caus/ sensaci/n en el &undo $u%&ico y bio$u%&ico4 Pe!o el 11 de se.tie&b!e de 1"41# cuando ten%a cua!enta y t!es a7os de edad# se suicid/4 Qgno!o .o! $u' lo hizo4 5s cie!to $ue hab%a huido de Litle! y $ue en se.tie&b!e de 1"41 .a!ec%a $ue >le&ania estu0ie!a ganando la gue!!a4 Toda 5u!o.a estaba ba6o su .ode!4 J!an K!eta7a hab%a sob!e0i0ido a du!as .enas al ata$ue a'!eo y la ?ni/n So0i'tica# !eci'n in0adida# .a!ec%a a .unto de hundi!se ba6o la .ode!osa ofensi0a ale&ana4 Aa./n estaba de .a!te de los nazis# y 5stados ?nidos .e!&anec%a in&o0ilizado .o! la .!esi/n de sus .!o.ios aislacionistas4 Mo !ecue!do &uy bien el &iedo y la de.!esi/n $ue sent%a en a$uella '.oca cual$uie! .e!sona $ue tu0ie!a &oti0os .a!a te&e! las teo!%as !aciales de los nazis4 Schoenhei&e! .udo habe! albe!gado ta&bi'n &oti0os .e!sonales# .e!o no .uedo de6a! de .ensa! $ue el estado del &undo cont!ibuy/ a su acto4 5n todo caso fue una t!agedia .o! 0a!ios conce.tos4 :eco!de&os $ue Schoenhei&e! hab%a fundado la t'cnica del &a!ca6e isot/.ico y $ue con ello hab%a !e0olucionado nuest!as ideas sob!e el &etabolis&o4 :eco!de&os ta&bi'n $ue t!aba6os .oste!io!es )en los $ue sin duda hab!%a .a!tici.ado Schoenhei&e! si hubiese 0i0ido- utiliza!on estos &a!cado!es y !esol0ie!on en sus detalles &uchos .!oble&as &etab/licos4 Pa!ece .ues &uy cla!o $ue

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Schoenhei&e! hab!%a !ecibido un .!e&io 8obel si hubiese sido ca.az de ace.ta! el continua! 0i0iendo4 Ms a;n# Schoenhei&e! no .udo .!esencia! el t!iunfo de ot!a fo!&a de &a!ca6e !adiacti0o $ue hizo su a.a!ici/n una 0ez finalizada la segunda gue!!a &undial4 Si hubiese .odido sabe!lo# hubie!a la&entado esta .'!dida &s $ue la del &is&o .!e&io 8obel4 8os ocu.a!e&os de este nue0o siste&a de &a!ca6e en el ca.%tulo siguiente4

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$. Las %onsecuencias Del Pastel


El ## de noviembre de #$&%, cuando entraba en mi casa, el portero me di)o5 6.oy sale usted en la p+gina seis del 8eK ;orJ -ost, doctor Asimov. Alc las ce)as, sorprendido. En la p+gina seis aparecen los ecos de sociedad, una especie de p+gina de cotilleos. Al menos, eso me han dicho, pues yo pocas veces leo el -ost. 6=; por qu> 6pregunt. El portero sonri entre dientes. 6Est+ usted besando a una mu)er, doctor Asimov. 6; me tendi el peridico. El que yo bese a una mu)er no es ninguna noticia. En mi opinin las mu)eres han sido creadas para que las besen. Entonces =por qu se interesaba el -ost por una cosa as > 3ientras sub a en el ascensor a mi apartamento, abr el peridico por la p+gina seis. Entr en casa y di)e a mi querida esposa, Lanet5 6Al final ha sucedido, Lanet. .e besado a una mu)er y ha salido en la seccin de cotilleos de un peridico. 6?h, no 6di)o Lanet, que lo sabe todo sobre esta simp+tica debilidad m a6. Todos nuestros conocidos me llamar+n para cont+rmelo. 6=2u m+s da> 6di)e, y le alargu el peridico. .e aqu la noticia entera5 ?n chico de la ciudad co&o Qsaac >si&o0 no necesita i!se en coche a 0e! una sesi/n de cine al ai!e lib!e4 >l .!ol%fico esc!ito! de ciencia,ficci/n no .a!eci/ i&.o!ta!le $ue le 0ie!an ab!azando y besando a una &u6e! en la >cade&ia de <iencias de 8ue0a Mo!( de la calle 63 5ast du!ante la !eciente .!oyecci/n del nue0o es.ectculo de TKS# ,a creacin del universo4 CM .o! $u' hab!%a de i&.o!ta!leD a da&a en cuesti/n e!a Aanet Ae..son# su es.osa desde hace doce a7os4 Tal 0ez fue el t%tulo lo $ue ani&/ a los dos se1agena!ios4 Lanet se ech a re r. ,e hi*o tanta gracia, que ni siquiera le import que la llamaran se0agenaria, aunque en el momento del incidente 9% de noviembre: slo ten a cincuenta y nueve aos y un cuarto. -ero yo le di)e5 68o lo has entendido bien, Lanet. -iensa en lo que eso revela de nuestra sociedad. El que un hombre, al final de su )uventud, bese a su propia esposa se considera tan inslito que incluso aparece en los peridicos. Sin embargo, las noticias intrascendentes no slo quedan registradas en los peridicos, sino tambin en los libros de historia/ y las cosas m+s insignificantes pueden cobrar importancia. En la historia de la ciencia, por e)emplo, tenemos el siniestro incidente de la patrona de una casa de huspedes y su pastel del domingo. 5l .!otagonista del e.isodio fue un $u%&ico h;nga!o lla&ado Jyo!gy Le0esy )1**5,1"66-4 Su .ad!e e!a un indust!ial a $uien el e&.e!ado! aust!oh;nga!o F!ancisco Aos' Q concedi/ un t%tulo nobilia!io# y .o! eso a 0eces se conoce al $u%&ico con el no&b!e de 20on Le0esy34 5n 1"11# Le0esy tu0o una discusi/n con su .at!ona4 Se $ue6aba de $ue 'sta !eciclaba los !estos del .astel $ue se!0%a los do&ingos y los con0e!t%a en co&ida .a!a el !esto de la se&ana4 )Pa!a &%# eso no es una &aniob!a c!i&inal# .e!o en la '.oca en $ue las eficaces ne0e!as do&'sticas no e!an una .!esencia e0idente# ese !ecicla6e .od%a tene! sus !iesgos-4 <o&o es l/gico# la .at!ona neg/ la acusaci/n en'!gica&ente4 :esulta $ue en a$uella '.oca Le0esy t!aba6aba en el labo!ato!io de 5!nest :uthe!fo!d# en <a&b!idge4 :uthe!fo!d y sus estudiantes se dedicaban intensa&ente a in0estiga! la !adiacti0idad# con lo cual Le0esy .udo consegui! una cantidad .e$ue7a de

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sustancia !adiacti0a4 o $ue en !ealidad utiliz/ fue un .edazo di&inuto de los .!oductos de desinteg!aci/n del to!io4 <uando la co&ida del do&ingo hubo te!&inado y nadie &i!aba# Le0esy a7adi/ una .izca de sustancia !adiacti0a al .astel4 5l &i'!coles siguiente si!0ie!on un sufl'# y Le0esy sac/ su elect!osco.io4 ?n elect!osco.io consiste en dos ho6uelas de o!o ence!!adas en un !eci.iente4 as ho6uelas de o!o estn unidas a una 0a!illa# uno de cuyos e1t!e&os sob!esale del !eci.iente4 Si el e1t!e&o e1te!io! de la 0a!illa toca un ob6eto ca!gado el'ct!ica&ente# las dos ho6uelas de o!o igual&ente ca!gadas se !e.elen y se se.a!an fo!&ando una R in0e!tida4 Si un elect!osco.io ca!gado de este &odo se so&ete a una .enet!ante !adiaci/n# co&o la $ue .!oducen las sustancias !adiacti0as# la ca!ga se esca.a y las dos ho6uelas 0uel0en a 6unta!se4 <uando Le0esy ace!c/ el elect!osco.io al sufl'# las ho6uelas de o!o co&enza!on de .!onto a 6unta!se4 Dicho de ot!o &odo# el sufl' e!a !adiacti0o# y lo e!a .o!$ue conten%a .edazos del .astel del do&ingo4 5n ot!as .alab!as# Le0esy hab%a int!oducido en el .astel un &a!cado! !adiacti0o# y luego hab%a seguido los &o0i&ientos de ese &a!cado!4 Fue la .!i&e!a utilizaci/n en la histo!ia de un 2&a!cado! !adiacti0o3# aun$ue con una finalidad int!ascendente4 5l .!o.io Le0esy &enos.!eci/ el hecho y no le dio ninguna i&.o!tancia# aun$ue la ten%a4 Po! lo &enos le hab%a ins.i!ado la idea del !ast!eo !adiacti0o# y eso tu0o sus consecuencias4 5n 1"13# Le0esy a.lic/ el .!inci.io del !ast!eo !adiacti0o a un .!oble&a $u%&ico4 Muchos co&.uestos de .lo&o son s/lo lige!a&ente solubles4 Pa!a la $u%&ica es &uy inte!esante sabe! $u' solubilidad .uede tene! cada uno de ellos# .e!o es dif%cil !ealiza! &ediciones .!ecisas4 Q&agine&os $ue .ul0e!iza&os un co&.uesto de .lo&o y le a7adi&os agua4 o agita&os hasta $ue la &ayo! .a!te del co&.uesto se haya disuelto todo lo .osible4 uego se.a!a&os con un filt!o el .ol0o no disuelto y analiza&os el fluido cla!o !esultante# en busca del co&.uesto disuelto4 Sin e&ba!go# hay tan .oca cantidad de co&.uesto .!esente# $ue es &uy dif%cil dete!&ina! con e1actitud su concent!aci/n4 Le0esy decidi/ $ue .a!a ello s/lo hac%a falta co&bina! .lo&o o!dina!io con .lo&o, 21@# un is/to.o $ue se fo!&a du!ante la desinteg!aci/n del u!anio# lla&ado en a$uellos d%as 2!adio D34 5l .lo&o,21@ se co&bina! con .lo&o o!dina!io y# siendo sus .!o.iedades $u%&icas id'nticas a las de este ;lti&o# e1.e!i&enta! los &is&os ca&bios4 5l .lo&o y su &ezcla !adiacti0a se!0i!n luego .a!a fo!&a! un co&.uesto es.ecial $ue contend! un .e$ue7o .o!centa6e de .lo&o,21@4 a cantidad e1acta de .lo&o,21@ .!esente .od! dete!&ina!se fcil&ente &idiendo la intensidad de la !adiaci/n !adiacti0a4 5ste ti.o de &ediciones es tan sensible $ue a.o!ta! !esultados .!ecisos a .esa! de la .e$ue7a cantidad .!esente4 >l disol0e! luego el co&.uesto de .lo&o# la .o!ci/n del co&.uesto $ue contiene .lo&o,21@ se disol0e! ta&bi'n# y .!ecisa&ente en la &is&a .!o.o!ci/n $ue el co&.uesto total4 Si &edi&os el .o!centa6e de .lo&o,21@ .!esente en la soluci/n# &edi!e&os auto&tica&ente el .o!centa6e del co&.uesto total disuelto4 De esta fo!&a .od! dete!&ina!se la solubilidad con &ucha &s e1actitud $ue con los &'todos ante!io!es4 Le0esy# hacia 1"1*# utilizaba .lo&o !adiacti0o y bis&uto !adiacti0o .a!a estudia! el co&.o!ta&iento de los co&.uestos de hid!/geno de estos &etales4 Ms ta!de# en 1"23# Le0esy utiliz/ &a!cado!es !adiacti0os .o! .!i&e!a 0ez en la in0estigaci/n bio$u%&ica4 >7adi/ .e$ue7as dosis de una soluci/n de .lo&o al fluido con el $ue estaba t!aba6ando# y $ue se utilizaba .a!a !ega! .lantas4 as .lantas abso!ben sales &ine!ales del agua del suelo# y .!obable&ente ta&bi'n abso!ben# en &uy .e$ue7as cantidades# co&.uestos de .lo&o4 Le0esy hab%a utilizado .a!a este fin co&.uestos de .lo&o $ue conten%an algo de .lo&o,21@ !adiacti0o4 Pue&/ luego las .lantas a distintos

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inte!0alos y analiz/ las cenizas en busca de !adiacti0idad4 De este &odo .udo segui! con .!ecisi/n los .!og!esos de la abso!ci/n del .lo&o y la cantidad de .lo&o contenida en las dife!entes .a!tes de la .lanta4 Sin e&ba!go# las .osibilidades $ue of!ecen el .lo&o y el bis&uto son li&itadas# es.ecial&ente en .!oble&as de bio$u%&ica# .uesto $ue ninguno de los dos ele&entos se da de &ane!a natu!al en los te6idos 0i0os )aun$ue s% co&o un conta&inante accidental-4 Po! este &oti0o# aun$ue los info!&es de Le0esy .a!ec%an tene! cie!to inte!'s# se conside!a!on un calle6/n sin salida4 Lasta 1"43 no se co&.!endi/ $ue las consecuencias de su in0estigaci/n )y del .astel de su .at!ona- ten%an una eno!&e i&.o!tancia# y se le concedi/ entonces el .!e&io 8obel de $u%&ica4 De este &odo# el !ast!eo !adiacti0o ad$ui!i/ una g!an i&.o!tancia444 > .!i&e!a 0ista .od!%a .a!ece! $ue la !adiacti0idad est confinada total&ente a los ele&entos e1/ticos del e1t!e&o su.e!io! de la tabla .e!i/dica4 5l u!anio )ele&ento n;&e!o "2- y el to!io )n;&e!o "@- se desinteg!an y fo!&an docenas de .!oductos dife!entes4 5stos .!oductos incluyen to&os de n;&e!o at/&ico tan ba6o co&o el *2# .e!o no infe!io! a 'l4 ) os .!oductos de desinteg!aci/n de cada uno de ellos e!an de&asiado abundantes .a!a tene! un n;&e!o at/&ico se.a!ado# y esto ab!i/ la .ista de los is/to.os a F!ede!ic( Soddy# co&o ya di6e en el .!i&e! ca.%tulo-4 De todos los .!oductos de desinteg!aci/n# sola&ente los $ue son is/to.os del .lo&o )n;&e!o *2- o del bis&uto )n;&e!o *3- lo son de ele&entos $ue ta&bi'n .oseen is/to.os estables4 5l estudio de los fen/&enos !adiacti0os du!ante el decenio de 1"2@ no !e0el/ is/to.os !adiacti0os de ning;n ele&ento con un n;&e!o at/&ico infe!io! a *2# y lo l/gico e!a su.one! $ue los is/to.os !adiacti0os de estos ele&entos &s lige!os no e1ist%an4 5n a$uel entonces estaban t!aba6ando en este te&a F!'d'!ic Aoliot,<u!ie )1"@@, 1"5*- y su es.osa# Q!Une Aoliot,<u!ie# hi6a de la fa&osa &ada&e Ma!ie <u!ie4 os Aoliot,<u!ie estaban &uy ocu.ados bo&ba!deando to&os lige!os co&o el bo!o# el &agnesio y el alu&inio con .a!t%culas alfa# una !adiaci/n e&itida .o! cie!tas sustancias !adiacti0as4 :uthe!fo!d hab%a iniciado ya este ti.o de in0estigaci/n y fue el .!i&e!o en obse!0a! los ca&bios $ue el bo&ba!deo .!oduc%a en los n;cleos at/&icos4 ?na .a!t%cula alfa est co&.uesta .o! dos .!otones y dos neut!ones# y cuando choca con el n;cleo de un to&o lige!o .uede sucede! $ue los dos neut!ones y uno de los .!otones .e!&anezcan en el n;cleo y $ue el ot!o .!ot/n se esca.e4 :uthe!fo!d obse!0/ esto .o! .!i&e!a 0ez en 1"1"# al bo&ba!dea! nit!/geno con .a!t%culas alfa4 5l n;cleo de nit!/geno tiene siete .!otones y siete neut!ones4 Si le a7adi&os un .!ot/n y dos neut!ones de la .a!t%cula alfa# tend!e&os un .!oducto $ue contiene ocho .!otones y nue0e neut!ones4 ?n n;cleo con ocho .!otones y nue0e neut!ones es el del o1%geno,1+# $ue es !a!o en la natu!aleza# .e!o estable4 N sea# $ue :uthe!fo!d hab%a con0e!tido nit!/geno,14 en o1%geno,1+ y hab%a conseguido !ealiza! una t!ans&utaci/n# .!oceso consistente en ca&bia! un ele&ento en ot!o y $ue no hab%an log!ado los antiguos al$ui&istas4 os Aoliot,<u!ie consiguie!on !esultados si&ila!es4 5n 1"33# descub!ie!on $ue bo&ba!deando el alu&inio,2+ )t!ece .!otones y cato!ce neut!ones en el n;cleo- con .a!t%culas alfa )$ue tienen dos .!otones y dos neut!ones- el n;cleo ad$ui!%a un .!ot/n y dos neut!ones# t!ansfo!&ndose en un n;cleo con cato!ce .!otones y diecis'is neut!ones4 Tste es el n;cleo de silicio,3@# un is/to.o de silicio bastante !a!o# .e!o estable4 5sto significaba natu!al&ente $ue el alu&inio bo&ba!deado e&it%a .!otones# co&o de costu&b!e4 5sto no ten%a nada de so!.!endente4 Pe!o luego los Aoliot,<u!ie obse!0a!on $ue# ade&s de los .!otones# se e&it%a ta&bi'n una cie!ta cantidad de neut!ones y .osit!ones4 5sto e!a algo &s so!.!endente# .e!o no &ucho4

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?n neut!/n )descubie!to en 1"31# sola&ente cuat!o a7os antes- es &uy si&ila! a un .!ot/n# .e!o se dife!encia en $ue el neut!/n no tiene ca!ga el'ct!ica &ient!as $ue el .!ot/n tiene una ca!ga de =14 5l .osit!/n )descubie!to s/lo dos a7os antes- es &uy lige!o co&.a!ado con el .!ot/n y con el neut!/n y# al igual $ue el .!ot/n# tiene una ca!ga de =14 <o&bine&os el neut!/n y el .osit!/n y tend!e&os una .a!t%cula cuya &asa contin;a siendo la de un neut!/n# .e!o cuya ca!ga es =14 5n !esu&en# tend!e&os un .!ot/n4 Po! lo tanto# si se fo!&a un .!ot/n co&o !esultado de una !eacci/n nuclea!# cabe i&agina! $ue en la &is&a !eacci/n nuclea! .uedan fo!&a!se ta&bi'n un neut!/n &s un .osit!/n# los cuales# 6untos# e$ui0alen a un .!ot/n4 Lasta a$u% todo iba bien4 > .!inci.ios de 1"34# los Aoliot,<u!ie obse!0a!on $ue cuando el bo&ba!deo de .a!t%culas alfa se deten%a# la .!oducci/n de .!otones y neut!ones se inte!!u&.%a ta&bi'n# y de fo!&a !e.entina4 5so ya se es.e!aba4 Pe!o entonces 0ino la g!an so!.!esa4 a .!oducci/n de .osit!ones no se inte!!u&.%a4 <ontinuaba# .e!o a una 0elocidad $ue dis&inu%a con el tie&.o en una fo!&a ca!acte!%stica de una t!ansfo!&aci/n !adiacti0a4 CPu' estaba ocu!!iendoD os Aoliot,<u!ie hab%an su.uesto al .!inci.io $ue el to&o de alu&inio e&it%a un neut!/n y un .osit!/n al &is&o tie&.o# y $ue co&o esto e$ui0al%a a e&iti! un .!ot/n# en a&bos casos el alu&inio,2+ se estaba con0i!tiendo en silicio,3@4 5l hecho de $ue se inte!!u&.ie!a la e&isi/n de neut!ones y de $ue los .osit!ones siguie!an a.a!eciendo .od%a &uy bien significa! $ue las dos .a!t%culas se estaban .!oduciendo inde.endiente&ente4 Su.onga&os# .ues# $ue en .!i&e! luga! se .!oduc%a y se e&it%a un neut!/n4 5sto significaba $ue cuando la .a!t%cula alfa chocaba con el n;cleo de alu&inio,2+# la .a!t%cula abso!b%a dos .!otones y un neut!/n y e&it%a al &is&o tie&.o el segundo neut!/n4 os t!ece .!otones y los cato!ce neut!ones del alu&inio,2+ se con0e!t%an de este &odo en $uince .!otones y $uince neut!ones# y el !esultado e!a un n;cleo de f/sfo!o,3@4 5l f/sfo!o,3@# sin e&ba!go# no e1iste en la natu!aleza4 os to&os de f/sfo!o $ue e1isten en la natu!aleza .e!tenecen sie&.!e a una ;nica 0a!iedad at/&icaG el f/sfo!o,31 )$uince .!otones y diecis'is neut!ones-4 8o e1iste en la natu!aleza ning;n ot!o is/to.o de f/sfo!o4 Sin e&ba!go# all% se hab%a fo!&ado f/sfo!o,3@4 Ten%a $ue se! !adiacti0o# .ues eso e1.lica!%a su ausencia en la natu!aleza4 >un$ue se hubie!a fo!&ado .o! alg;n .!oceso# se desinteg!a!%a !.ida&ente4 CPu' .asa!%a si la desinteg!aci/n del f/sfo!o,3@ fue!a aco&.a7ada .o! la e&isi/n de .osit!onesD 5so e1.lica!%a $ue continua!an e&iti'ndose .osit!ones des.u's de habe! cesado el bo&ba!deo de .a!t%culas alfa4 5l bo&ba!deo de .a!t%culas alfa hab!%a fo!&ado &s f/sfo!o,3@ del $ue .od%a desinteg!a!se# c!endose as% una .e$ue7a concent!aci/n del is/to.o4 uego# al cesa! el bo&ba!deo# el f/sfo!o,3@ fo!&ado continua!%a desinteg!ndose4 a 0elocidad con $ue dis&inu%a la fo!&aci/n de .osit!ones .e!&it%a calcula! $ue la se&i0ida del f/sfo!o,3@# o .e!%odo de 0ida &edia# es de unos dos &inutos y &edio4 a e&isi/n de .osit!ones es &uy .a!ecida a la e&isi/n de .a!t%culas beta4 >l fin y al cabo# las .a!t%culas beta estn des.idiendo elect!ones a g!an 0elocidad y un .osit!/n es e1acta&ente co&o un elect!/n# con la dife!encia de $ue el .!i&e!o tiene una ca!ga =1 y el ;lti&o ,14 <uando un n;cleo e&ite un elect!/n# un neut!/n con una ca!ga @ se con0ie!te en un .!ot/n con una ca!ga =14 Dicho de ot!o &odo# $ue un n;cleo .ie!da una ca!ga negati0a )&ediante la e&isi/n de un elect!/n- es e$ui0alente a $ue gane una ca!ga .ositi0a )al con0e!ti! un neut!/n en un .!ot/n-4 a e&isi/n de .osit!ones .!oduci! de &odo natu!al el efecto in0e!so de la e&isi/n de elect!ones# .uesto $ue un .osit!/n es lo o.uesto a un elect!/n4 Si la e&isi/n de un

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elect!/n con0ie!te un neut!/n en un .!ot/n# la e&isi/n de un .osit!/n con0ie!te un .!ot/n en un neut!/n4 Si el f/sfo!o,3@ e&ite un .osit!/n# sus $uince .!otones y $uince neut!ones se t!ansfo!&an en cato!ce .!otones y diecis'is neut!ones# y se con0ie!te en silicio,3@4 o $ue e$ui0ale a deci! $ue si el alu&inio,2+ se bo&ba!dea con .a!t%culas alfa# .uede con0e!ti!se di!ecta&ente en silicio,3@# o .uede con0e!ti!se en silicio,3@ indi!ecta&ente .asando .o! f/sfo!o,3@4 os Aoliot,<u!ie# .o! tanto# fue!on los .!i&e!os en de&ost!a! la e1istencia de la 2!adiacti0idad a!tificial34 a i&.o!tancia de esto se !econoci/ enseguida y en 1"35 se les concedi/ el .!e&io 8obel de $u%&ica4 <uando los Aoliot,<u!ie hubie!on &ost!ado el ca&ino# ot!os in0estigado!es siguie!on sus .asos4 Se descub!i/ un g!an n;&e!o de is/to.os !adiacti0os )o 2!adiois/to.os3- y# final&ente# se descub!i/ $ue cada ele&ento de la lista# sin e1ce.ci/n# ten%a sus co!!es.ondientes !adiois/to.os4 5s .!obable# desde luego# $ue los !adiois/to.os sean &e6o!es &a!cado!es $ue los is/to.os# estables .e!o !a!os4 a es.ect!o&et!%a de &asas# .!ocedi&iento bastante .esado y dif%cil# es el ;nico &'todo $ue .e!&ite detecta! un is/to.o estable y &edi! su concent!aci/n4 os !adiois/to.os .ueden detecta!se# y su concent!aci/n .uede &edi!se# de &odo &ucho &s fcil y !.ido4 Le0esy fue ta&bi'n a$u% el .!i&e!o4 5n 1"35 estudi/ la abso!ci/n .o! las .lantas de los iones fosfticos en soluciones# utilizando el f/sfo!o !adiacti0o co&o &a!cado!4 Po! su.uesto# la utilizaci/n de !adiois/to.os ent!a7a dificultades4 CPu' .asa si su se&i0ida es co!taD <o&o he dicho ante!io!&ente# la se&i0ida del f/sfo!o,3@ es de dos &inutos y &edio4 5s e0idente $ue cual$uie! e1.e!i&ento en $ue se utilice f/sfo!o,3@ debe t!anscu!!i! en unos .ocos &inutos# o de lo cont!a!io la cantidad de f/sfo!o,3@ .!esente hab! dis&inuido tanto $ue !esulta! i&.osible detecta!lo con e1actitud4 >fo!tunada&ente# el f/sfo!o,32# ot!o !adiois/to.o del ele&ento# tiene una se&i0ida de 14#3 d%as# lo cual es &ucho &e6o!4 Desde el .unto de 0ista de la bio$u%&ica# los cinco ele&entos &s i&.o!tantes son el hid!/geno )n;&e!o 1-# el ca!bono )n;&e!o 6-# el nit!/geno )n;&e!o +-# el o1%geno )n;&e!o *- y el azuf!e )n;&e!o 16-4 5l azuf!e cuenta con un !adiois/to.o ;til# el azuf!e,35# cuya se&i0ida es de *+ d%as4 5l hid!/geno .a!ec%a .lantea! un .!oble&a &s int!igante4 >un$ue todos los de&s ele&entos tu0ie!an !adiois/to.os# cab%a la .osibilidad de $ue el hid!/geno ca!ecie!a de ellos4 >l fin y al cabo el hid!/geno es el &s si&.le de los ele&entos4 C</&o .od!%a desinteg!a!seD 5l n;cleo de hid!/geno co&;n est co&.uesto .o! un .!ot/n y nada &s4 Po! lo tanto# tend!%a $ue se! estable4 <uando se descub!i/ el hid!/geno,2 )deute!io-# con un n;cleo fo!&ado .o! un .!ot/n y un neut!/n# ta&bi'n !esult/ se! estable4 Sin e&ba!go# cuando los cient%ficos hubie!on descubie!to el deute!io lo utiliza!on en 0a!ias fo!&as dife!entes4 5n .!i&e! luga!# .od%a utiliza!se .a!a el bo&ba!deo con neut!ones4 os neut!ones no estn ca!gados el'ct!ica&ente y no .ueden acele!a!se co&o las .a!t%culas ca!gadas4 5sto significa $ue si tene&os una fuente de neut!ones# debe&os e&.lea!los con las ene!g%as con $ue se .!oducen# .uesto $ue no .ode&os acele!a!los a ene!g%as su.e!io!es4 5n gene!al# las ene!g%as .!oducidas no son las $ue desea!%an tene! los e1.e!i&entado!es4

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?n n;cleo de deute!io# o 2deute!/n3# co&.uesto .o! un .!ot/n y un neut!/n .uede acele!a!se ya $ue tiene una ca!ga =14 os n;cleos at/&icos .ueden# .o! lo tanto# bo&ba!dea!se con deute!ones acele!ados y de g!an ene!g%a4 :esulta# sin e&ba!go# $ue el .!ot/n y el neut!/n del deute!/n estn d'bil&ente enlazados en co&.a!aci/n con los enlaces de ot!os n;cleos4 <uando un deute!/n acele!ado se ace!ca a un n;cleo# este n;cleo )$ue est ca!gado .ositi0a&ente- !e.ele el .!ot/n# una de las dos .a!t%culas del deute!/n4 5l enlace ent!e el .!ot/n y el neut!/n .uede entonces !o&.e!se# y el .!ot/n .uede 0e!se obligado a ale6a!se del n;cleo# .!oyectndose a g!an 0elocidad en una di!ecci/n distinta4 Sin e&ba!go el neut!/n# $ue no est ca!gado# no !esulta! afectado .o! la ca!ga el'ct!ica del n;cleo y continua! su a0ance a g!an 0elocidad4 5l neut!/n .od! entonces choca! con el n;cleo y fusiona!se con 'l4 5n 1"34# un f%sico aust!aliano# Ma!cus au!ence 5lBin Nli.hant )1"@1-# bo&ba!de/ el .!o.io deute!io con deute!ones acele!ados4 5n algunas ocasiones el .!ot/n del deute!io ten%a $ue esca.a! &ient!as el neut!/n continuaba su &a!cha y acababa .o! choca! con el n;cleo de deute!io )un deute!/n de ba6a ene!g%a- y $ueda!se en 'l4 5l !esultado de esta fusi/n es un n;cleo con un .!ot/n y dos neut!onesG 2hid!/geno,33# o co&o suele lla&a!se# 2t!itio34 Su descub!ido! fue Nli.hant4 5l hid!/geno,3 !esult/ se! !adiacti0o# y el ;nico !adiois/to.o conocido del hid!/geno4 Se desinteg!a e&itiendo un elect!/n )una .a!t%cula beta-# de &odo $ue# dent!o de su n;cleo# un neut!/n se con0ie!te en un .!ot/n4 5l n;cleo !esultante# con dos .!otones y un neut!/n# es el helio,3# un n;cleo !eal&ente !a!o# .e!o estable4 a se&i0ida del hid!/geno,3 es de 12#26 a7os# de &odo $ue .uede utiliza!se fcil&ente co&o &a!cado! !adioisot/.ico4 a sue!te $ue hab%a aco&.a7ado a los bio$u%&icos con el azuf!e y el hid!/geno los abandon/# sin e&ba!go# con el o1%geno y el nit!/geno4 5l !adiois/to.o de nit!/geno &enos inestable es el nit!/geno,13 )siete .!otones y seis neut!ones-# $ue tiene una se&i0ida de s/lo diez &inutos4 a situaci/n del o1%geno es aun .eo!4 5l !adiois/to.o de o1%geno $ue se ace!ca &s a la estabilidad es el o1%geno,15 )ocho .!otones y siete neut!ones- y su se&i0ida es de s/lo unos dos &inutos4 8inguno de estos !adiois/to.os es &uy ;til co&o &a!cado!# .uesto $ue son de&asiado e0anescentes4 Pe!o# ade&s# es absoluta&ente segu!o $ue no encont!a!e&os nunca un !adiois/to.o de o1%geno ni de nit!/geno $ue tenga una se&i0ida &s la!ga4 >s% .ues# cuando t!aba6a&os con estos dos ele&entos nos 0e&os obligados a utiliza! co&o &a!cado!es los is/to.os estables y !a!osG el o1%geno,1* y el nit!/geno,154 )Ta&.oco hay $ue $ue6a!se4 5s una sue!te conta! con ellos# y han sido ;tiles a los bio$u%&icos-4 Du!ante una '.oca no .a!ec%a $ue el ca!bono# el ele&ento &s i&.o!tante en bio$u%&ica# die!a &e6o! !esultado4 5n el decenio de 1"3@# el !adiois/to.o de ca!bono conocido &enos inestable e!a el ca!bono,11 )seis .!otones y cinco neut!ones-# $ue ten%a una se&i0ida de 2@#4 &inutos4 5sta se&i0ida es bastante co!ta# .e!o en atenci/n al ca!bono los bio$u%&icos se esfo!za!on en t!aba6a! con este !adiois/to.o4 Qdea!on e1.e!i&entos $ue .od%an te!&ina!se en una ho!a4 5sto ten%a cie!tas 0enta6as4 Si un e1.e!i&ento co!to se dise7a con '1ito# .uede !e.eti!se una y ot!a 0ez# a 0eces en condiciones 0a!iables# sin .e!de! de&asiado tie&.o4 >de&s# un !adiois/to.o de co!ta 0ida .!oduce una abundante !adiaci/n ).o! eso es de co!ta 0ida-# de &odo $ue .uede utiliza!se una cantidad &uy .e$ue7a del &is&o4 Sin e&ba!go# aun$ue se !ealiza!on con el ca!bono,11 algunos buenos e1.e!i&entos# las o.o!tunidades e!an li&itadas4 Se sab%a $ue el ca!bono,14 deb%a e1isti! y $ue deb%a se! !adiacti0o4 5nt!e los ele&entos &s lige!os# hay s/lo un is/to.o estable .o! cada su&a dada de .!otones y neut!ones del n;cleo4 5l nit!/geno,14 )siete .!otones y siete neut!ones- es estable# de &odo

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$ue el ca!bono,14 )seis .!otones y ocho neut!ones- deb%a de se! con toda segu!idad inestable4 Se es.e!aba $ue se desinteg!a!a e&itiendo un elect!/n# y con0i!tiendo un neut!/n en un .!ot/n4 5l !esultado se!%a nit!/geno,144 a ;nica duda se !efe!%a a la .osible se&i0ida del ca!bono,144 > fines del decenio de 1"3@# los $u%&icos .ensa!on $ue esta se&i0ida .od!%a se! del o!den de f!acciones de segundo4 <ontinua!on con sus intentos .o! aisla! alguna fo!&a de desinteg!aci/n !adiacti0a $ue .udie!a at!ibui!se al ca!bono,14# .e!o siguie!on f!acasando4 > cada nue0o f!acaso .a!ec%a &s segu!o $ue el ca!bono,14 deb%a tene! una 0ida &uy co!ta y $ue 'ste e!a el &oti0o de $ue no .udie!a aisla!se4 Des.u's# en 1"3"# un bio$u%&ico canadiense,no!tea&e!icano# Ma!tin Da0id Ia&en )1"13-# se a.lic/ concienzuda&ente a in0estiga! todas las !eacciones nuclea!es $ue .od%an .!oduci! ca!bono,144 Ia&en bo&ba!de/ to&os utilizando .!otones# deute!ones o neut!ones co&o .a!t%culas de bo&ba!deo y el bo!o# el ca!bono o el nit!/geno co&o to&os bo&ba!deados4 Lasta .!inci.ios de 1"4@# los !esultados fue!on negati0osH luego Ia&en bo&ba!de/ el ca!bono con deute!ones de una ene!g%a dete!&inada y obtu0o una d'bil !adiacti0idad4 a !adiacti0idad aco&.a7aba al ca!bono en todos sus ca&bios $u%&icos# y .o! lo tanto ten%a $ue .!ocede! de un is/to.o de ca!bono4 Pa!a $ue el deute!/n .!odu6e!a un is/to.o de ca!bono# ten%a $ue int!oduci! su neut!/n en el n;cleo de ca!bono y abandona! su .!ot/n de6ando $ue siguie!a su .!o.io ca&ino4 5l neut!/n adicional no hab!%a &odificado el ele&ento# .e!o hab!%a au&entado en una unidad su n;&e!o de &asa# con0i!tiendo el ca!bono,12# el is/to.o co&;n# en ca!bono, 13# $ue es ta&bi'n estable aun$ue !a!o4 5n ca&bio# el ca!bono,13 se con0e!ti!%a en ca!bono,14 !adiacti0o4 5n tal caso# lo &e6o! se!%a au&enta! la cantidad de ca!bono,13 en el ca!bono a bo&ba!dea!4 >s% se hizo# y al bo&ba!dea! el ca!bono en!i$uecido con deute!ones# la !adiacti0idad au&ent/ &ucho4 >l final# se obtu0o ca!bono,14 en cantidades suficientes .a!a su estudio# y una aut'ntica con&oci/n sacudi/ el &undo de la bio$u%&ica4 V5l ca!bono,14 !esult/ tene! una se&i0ida de 54+3@ a7osW <on el ca!bono,14 .od%an lle0a!se a cabo e1.e!i&entos $ue du!a!%an# si uno lo deseaba# una 0ida ente!a# y no hab!%a .!oble&a alguno con la !adiacti0idad4 a !adiacti0idad no desa.a!ece!%a y se &antend!%a# de hecho# casi constante4 Sin e&ba!go# a .!inci.ios de la d'cada de 1"4@ .e!sist%a una dificultad4 os !adiois/to.os s/lo .od%an fo!&a!se en .e$ue7as cantidades# y .o! lo tanto e!an &uy ca!os4 De todos &odos# al &is&o tie&.o $ue se descub!%a el ca!bono,14# los cient%ficos estaban t!aba6ando en la fisi/n del u!anio y a fines de la segunda gue!!a &undial se hab%an in0entado los !eacto!es nuclea!es4 ?n !eacto! nuclea! es una fuente de un g!an n;&e!o de neut!ones lentos .!oducidos .o! la fisi/n de to&os de u!anio4 5stos neut!ones lentos son ca.tu!ados fcil&ente .o! to&os de &uchos ti.os y de este &odo se fo!&an ele&entos de n;&e!o de &asa su.e!io!4 N bien un to&o .uede abso!be! un neut!/n y e&iti! un .!ot/n o una .a!t%cula alfa# con lo $ue .uede fo!&a!se un !adiois/to.o de ot!o ele&ento4 De este &odo .ueden fo!&a!se !adiois/to.os ;tiles de todos los ele&entos de i&.o!tancia bio$u%&ica# incluidos el hid!/geno,3 y el ca!bono,14H y la in0estigaci/n con &a!cado!es !adiacti0os inici/ su siglo de o!o4 5l ca!bono,14 fue# .o! su.uesto# el &s i&.o!tante de los !adiois/to.os &a!cado!es# y uno de sus t!iunfos gua!da !elaci/n con la fotos%ntesis# .e!o eso lo de6a!' .a!a ot!o d%a4 5n su luga!# abo!da!' en el .!/1i&o ca.%tulo ot!os dos as.ectos i&.o!tantes del ca!bono,14 en los $ue no inte!0iene .a!a nada la in0estigaci/n o!dina!ia con &a!cado!es !adiacti0os4

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&. El Enemi o Interno


,ester del 4ey es un e0celente escritor, director literario y cr tico de cienciaB ficcin. Es una de las personas m+s honradas, sinceras e inteligentes que cono*co. Tambin es, y me alegra decirlo, uno de mis m+s vie)os amigos. ,o cono*co desde hace cuarenta y cinco aos. En este intervalo, por supuesto, l ha cumplido cuarenta y cinco aos m+s y yo cuatro o cinco m+s. 8uestra relacin es peculiar. Si estamos los dos solos, entre nosotros no hay m+s que cario y amistad. Sin embargo, en cuanto una tercera persona aparece en el hori*onte, las cosas cambian inmediatamente. ,ester ensea los dientes y me ataca. <omo he dicho multitud de veces5 6,ester se quitar a la camisa para d+rmela. ,o que no har a nunca ser a dirigirme una palabra amable. -or supuesto, no deben ustedes hacerse una idea equivocada. -rocuro ser equitativo. Estoy esperando que alg"n d a ,ester me diga5 6Toma, 1saac. Aqu tienes mi camisa. En cuyo caso le contestar, y apenas puedo esperar de impaciencia5 6=7na camisa tuya> =; quin iba a quererla> ,a cuestin es que hace unos aos est+bamos grabando )untos una entrevista de televisin, hablando ambos con gran sensate* y manteniendo la mayor correccin. Se hubiera dicho que ramos personas totalmente respetables. -ero cuando el programa se acercaba a su fin, la bonita mu)er que nos entrevistaba se dirigi hacia m y di)o5 6Tengo entendido, doctor Asimov, que usted no coge nunca un avin. -arece e0trao que alguien que via)a por toda la gala0ia con la imaginacin no pueda via)ar en avin. =A qu es debido eso> Esa pregunta me tiene terriblemente harto, pero contest educadamente5 68o es m+s que un miedo irracional. Ante lo cual, ,ester, que se hab a reprimido durante casi media hora, perdi el control y di)o5 6<onocido de otro modo por cobard a. -or lo que a m respecta, estoy a punto para volar en cualquier momento. Entonces yo, olvidando totalmente que est+bamos en televisin, repliqu5 6Eso es porque tu vida no vale nada, ,ester. <on eso termin el programa, y la )oven, simulando una sonrisa, nos dio las gracias a ambos. Sin embargo, una sensacin de mareo se apoder de m cuando de repente me di cuenta, muy claramente, de que bamos a salir en televisin aquella noche y de que mi querida esposa, Lanet, iba a estar vindonos. 4esulta que Lanet tiene mucho cario a ,ester. -ens, con cierto nerviosismo, que lo me)or ser a darle la noticia diplom+ticamente. As que la llam y le cont lo que hab a pasado. Ella e0clam consternada5 6=Eso di)iste en televisin> 6; despus, como tiene el cora*n m+s blando que una piel de chinchilla, se ech a llorar. -ed a ,ester que se acercara al aparato y le di)e5 6-or favor, ,ester, e0pl cale a Lanet que no te import. ,ester hi*o lo que pudo, pero eso no la calm y todo el d a siguiente estuvo mir+ndome y diciendo5 6; lo di)iste en televisin... Al final, la desesperacin me hi*o recurrir a un argumento lgico5

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6S , pero ,ester empe* primero. Entonces ella mat mi as con su propio comentario lgico5 6Eso no es ninguna e0cusa 6di)o. ...Fien, despus de pensar en ese episodio 9acabo de hablar con ,ester por telfono y eso me lo ha recordado:, m+s vale que me olvide de l. ; que pase a hablar del carbonoB #G. Lasta aho!a y du!ante t!es ca.%tulos consecuti0os he estado hablando de una fo!&a u ot!a sob!e los &a!cado!es isot/.icos# y 'ste se! el cua!to4 5n el ca.%tulo 3 cont' el ines.e!ado descub!i&iento del ca!bono,14# un !adiois/to.o de 0ida conside!able&ente la!ga# con una se&i0ida de 54+3@ a7os4 Dado $ue la se&i0ida es tan la!ga y $ue el ca!bono es el ele&ento $ue tiene una funci/n &s cent!al en la 0ida# el ca!bono,14 se con0i!ti/# de !e.ente# en el &a!cado! &s i&.o!tante de la bio$u%&ica4 De todos &odos# si la se&i0ida lo fue!a todo# no $ueda!%a ca!bono,14 en el &edio a&biente natu!al de hoy en d%a# aun$ue una se&i0ida de 54+3@ a7os es bastante la!ga co&.a!ada con la 0ida de la hu&anidad o incluso con la histo!ia de la &is&a ci0ilizaci/n4 a esc!itu!a se in0ent/ hacia el a7o 3@@@ a4 A4<4 Si hubie!an colocado &edio (ilo de ca!bono,14 ba6o el t!ocito de a!cilla en $ue se g!ab/ .o! .!i&e!a 0ez la esc!itu!a cuneifo!&e# y no lo hubie!a tocado nadie hasta el &o&ento actual# a;n $ueda!%a hoy la &itad de ca!bono,144 Sin e&ba!go# esta se&i0ida no es la!ga co&.a!ada con las e!as geol/gicas4 Si toda la Tie!!a fue!a una &asa s/lida de ca!bono,14# todas sus .a!tes se desinteg!a!%an# hasta el ;lti&o to&o# en s/lo un &ill/n de a7os a.!o1i&ada&enteH y un &ill/n de a7os no es &s $ue 1X446@@ de la 0ida de la Tie!!a4 Si de alguna &ane!a se hubie!a fo!&ado ca!bono,14 hace &s de un &ill/n de a7os# .o! &ucha cantidad de is/to.o e1istente en a$uel &o&ento# ya no $ueda!%a nada de 'l4 8o conoce&os ning;n &'todo .osible de fo!&aci/n del ca!bono,14 en el .asado de la Tie!!a $ue no .udie!a actua! ta&bi'n aho!a4 5n consecuencia# si actual&ente el ca!bono, 14 no se fo!&a en la Tie!!a de &odo natu!al# ta&.oco se .udo fo!&a! de &odo natu!al en ot!as '.ocas# y ya no e1isti!%a ca!bono,14 en la Tie!!a# a.a!te de las &in;sculas cantidades $ue los cient%ficos .uedan .!oduci! en el labo!ato!io4 Sin e&ba!go en la natu!aleza hay una .e$ue7a cantidad de ca!bono,14H y esto s/lo .uede debe!se a $ue alg;n .!oceso est fab!icando aho!a &is&o el is/to.o4 5l $u%&ico lituano,estadounidense >!istid R4 J!osse )1"@5- .!o.uso en 1"34 $ue los !ayos c/s&icos inte!accionan con los to&os de la at&/sfe!a y desencadenan !eacciones nuclea!es $ue .od!%an .!oduci! !adiois/to.os sin la inte!0enci/n del ho&b!e4 Nt!as in0estigaciones de&ost!a!on $ue la teo!%a e!a co!!ecta4 as .a!t%culas de !ayos c/s&icos $ue .enet!an en la .a!te su.e!io! de la at&/sfe!a )la 2!adiaci/n .!i&a!ia3- son n;cleos de to&os ca!gados .ositi0a&ente# des.edidos a una 0elocidad .!/1i&a al no0enta y nue0e .o! ciento de la 0elocidad de la luz4 8ue0e d'ci&as .a!tes de estas .a!t%culas son n;cleos de to&os de hid!/geno# es deci!# si&.les .!otones4 os .!otones )y el .u7ado adicional de n;cleos de &ayo! &asa- chocan &s ta!de o &s te&.!ano con ot!os to&os# y lo hacen &uy en'!gica&ente .o!$ue su 0elocidad es &uy ele0ada4 os n;cleos con los $ue chocan se f!ag&entan y .!oducen .a!t%culas de 2!adiaci/n secunda!ia3# de ene!g%a algo infe!io! a la !adiaci/n .!i&a!ia# .e!o toda0%a bastante g!ande4 5nt!e las .a!t%culas de esta !adiaci/n secunda!ia estn los neut!ones4 Muy de 0ez en cuando# uno de estos neut!ones choca con un n;cleo de nit!/geno, 14 )el co&.onente .!inci.al de la at&/sfe!a-4 5l neut!/n e1.ulsa un .!ot/n del n;cleo# y se $ueda en el nue0o n;cleo4 5l n;cleo de nit!/geno,14 est co&.uesto .o! siete .!otones y siete neut!ones4 Si un .!ot/n sale cuando un neut!/n ent!a# el !esultado es un n;cleo con

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seis .!otones y ocho neut!ones# es deci!# ca!bono,144 Po! con0eniencia# .ode&os lla&a!lo ta&bi'n 2!adioca!bono34 5l !adioca!bono# una 0ez fo!&ado# se co&bina !.ida&ente con el o1%geno y el !esultado es di/1ido de !adioca!bono4 <o&o es no!&al# los to&os de ca!bono,14 en el di/1ido de !adioca!bono al final se desinteg!an4 Dent!o del n;cleo de ca!bono,14# un neut!/n se con0ie!te en .!ot/n4 Se e&ite una .a!t%cula beta )un elect!/n de g!an 0elocidad- y el n;cleo 0uel0e a con0e!ti!se en nit!/geno,144 5n el .!oceso# el to&o de nit!/geno se se.a!a del o1%geno y 0ol0e&os al .unto donde estba&os antes del cho$ue de los !ayos c/s&icos4 Mient!as tanto# sin e&ba!go# las .a!t%culas de !ayos c/s&icos estn .!oduciendo &s neut!ones $ue con0ie!ten el nit!/geno,14 en ca!bono,144 Se alcanza un e$uilib!io en el cual se fo!&an tantos to&os de ca!bono,14 co&o se desinteg!an4 De este &odo# la cantidad total de to&os de ca!bono,14 en la at&/sfe!a )en fo!&a de di/1ido de !adioca!bono- .e!&anece constante4 a cantidad en e$uilib!io de ca!bono,14 en la at&/sfe!a es &uy .e$ue7a# .e!o la !adiacti0idad es fcil de detecta! y esa cantidad .uede &edi!se4 >l .a!ece!# uno de cada 54@ &il &illones de to&os de ca!bono en la at&/sfe!a es ca!bono,144 5sta .!o.o!ci/n no .a!ece &ucho# desde luego# .e!o la Tie!!a tiene una at&/sfe!a &uy g!ande4 >un$ue una .a!te &uy .e$ue7a de ella sea di/1ido de ca!bono y s/lo .a!te del di/1ido de ca!bono sea ca!bono# y aun$ue s/lo &uy de 0ez en cuando un to&o de ca!bono sea ca!bono,14# $uedan toda0%a en la at&/sfe!a unos 13@@ (ilog!a&os )o casi una tonelada y &edia- de ca!bono,144 Ta&.oco todo el ca!bono,14 de la Tie!!a est contenido en la at&/sfe!a4 Lay di/1ido de ca!bono disuelto en el oc'ano# y con 'l est disuelto ta&bi'n algo de di/1ido de !adioca!bono4 M lo $ue es &s i&.o!tante# las .lantas abso!ben di/1ido de ca!bono# $ue es la &ate!ia .!i&a de $ue se nut!en sus te6idos4 <o&o es l/gico# abso!ben di/1ido de !adioca!bono al &is&o tie&.o $ue di/1ido de ca!bono o!dina!io# .uesto $ue el ca!bono,14 tiene .!o.iedades $u%&icas id'nticas a las del ca!bono,12 y ca!bono,13 estables4 >de&s# ta&bi'n los ani&ales co&en .lantas e inco!.o!an los constituyentes de las .lantas a sus .!o.ios te6idos# 6unto con cual$uie! dosis de ca!bono,14 $ue .ueda habe! .!esente4 >l final# el ca!bono,14 est .!esente en todas las fo!&as 0i0as# sin e1ce.ci/n4 5l ca!bono,14 de los te6idos 0i0os se desinteg!a lenta&ente# .e!o ta&bi'n ent!an lenta&ente en ellos nue0os to&os de ca!bono,14 .!ocedentes de la at&/sfe!a )en el caso de las .lantas- o de la co&ida )en el caso de los ani&ales-4 Po! lo tanto# la concent!aci/n de ca!bono,14 en los te6idos 0i0os .e!&anece constanteH .o! lo &enos &ient!as los te6idos estn 0i0os4 Sin e&ba!go# cuando un o!ganis&o &ue!e no .uede abso!be! &s ca!bono,14# ni de la at&/sfe!a ni de la co&ida4 a cantidad de ca!bono,14 $ue ten%a en sus te6idos en el &o&ento de &o!i! ya no 0a!%a# y ese ca!bono,14 se desinteg!a lenta e ine1o!able&ente4 Sabe&os con .!ecisi/n la 0elocidad con $ue se desinteg!a el ca!bono,14# y .ode&os detecta! y !econoce! las .a!t%culas beta $ue e&ite4 > .a!ti! del n;&e!o de .a!t%culas beta contadas# conoce!e&os la cantidad de ca!bono,14 .!esente en una &uest!a dete!&inada de los !estos de un se! $ue antes hab%a estado 0i0o4 Si co&.a!a&os esta cantidad con la $ue contiene la &ate!ia 0i0a# .od!e&os calcula! cunto tie&.o hace $ue se desinteg!/ el ca!bono,14 y# .o! lo tanto# cunto tie&.o ha estado &ue!to a$uel se!4 8atu!al&ente# este &'todo no si!0e si los o!ganis&os &ue!tos fue!on de0o!ados y el ca!bono, 14 se abso!bi/ t!ansfo!&ndose en te6ido del de0o!ado! )el de0o!ado! .uede se! cual$uie! cosa# desde una ballena azul hasta una bacte!ia en desco&.osici/n-4 Lay# sin e&ba!go# algunos !estos 0i0os $ue .e!&anecen intactos du!ante &iles de a7os4 Son# .o!

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e6e&.lo# la &ade!a 0ie6a# el ca!b/n de antiguas hogue!as# los te6idos 0ie6os# los !estos de 0ie6as conchas &a!inas# y ot!os4 5n 1"46# el $u%&ico estadounidense Filla!d F!an( ibby )1"@*,1"*@- .!o.uso utiliza! el ca!bono,14 .a!a data! este ti.o de ob6etos y elabo!/ las t'cnicas necesa!ias4 J!acias a ello se le concedi/ el .!e&io 8obel de $u%&ica en el a7o 1"6@4 a dataci/n con el !adioca!bono no es fcil4 Si to&a&os una dete!&inada cantidad de &ade!a actual# obtend!e&os s/lo t!ece .a!t%culas beta de ba6a ene!g%a .o! &inuto .o! cada g!a&o de ca!bono $ue contenga4 Si la &ade!a tiene una antigYedad de cinco &il a7os# $uiz conta!e&os en total siete .a!t%culas .o! &inuto4 Lay $ue ca.ta! estas .a!t%culas beta a .esa! de las dife!entes !adiaciones del &edio a&biente $ue no son .!oducidas .o! el ca!bono,144 5sto significa $ue el contado! de .a!t%culas debe esta! .!otegido con .antallas co&.licadas4 a e1actitud de la t'cnica .uede co&.!oba!se calculando la edad de la &ade!a de las antiguas tu&bas egi.cias y co&.a!ndola con la antigYedad deducida de los datos hist/!icos4 5l !esultado no es &alo# aun$ue la dataci/n con el !adioca!bono no es tan .!ecisa co&o .a!ece se!lo la dataci/n hist/!ica4 Pod!%a&os .ensa! $ue si el !azona&iento hist/!ico habitual es &s .!eciso $ue la dataci/n con el !adioca!bono# no necesita&os .a!a nada este ;lti&oH .e!o las !eli$uias egi.cias nos !e&ontan a s/lo cinco &il a7os at!s4 >ntes de esa '.oca se e1tiende un .e!%odo de la .!ehisto!ia $ue !esulta &uy 0ago seg;n la dataci/n o!dina!ia# .e!o $ue con el !adioca!bono $ueda datado con una !azonable e1actitud4 a dataci/n con el !adioca!bono .uede a.lica!se a ob6etos de hasta setenta &il a7os de antigYedad4 a dataci/n con el !adioca!bono nos ha se!0ido# .o! e6e&.lo# .a!a tene! una idea de cundo ent!a!on en >&'!ica los .!i&e!os ho&b!es y de cundo tu0o luga! el &s !eciente !et!oceso de los glacia!es4 5n !ealidad# se hab%a deducido $ue el ;lti&o !et!oceso de los glacia!es tu0o luga! hace $uiz 0einticinco &il a7os# .e!o el !adioca!bono de &uest!as de &ade!a antigua nos dice $ue el hecho se .!odu6o hace s/lo diez &il a7os4 CPode&os esta! segu!os# sin e&ba!go# de $ue la dataci/n con el !adioca!bono es e1actaD CLay algunas causas de e!!o!D Si su.one&os $ue la 0elocidad de desinteg!aci/n del ca!bono,14 ha sido constante a lo la!go de las e!as )y los f%sicos as% lo c!een-# una causa de e!!o! se! el f!acciona&iento4 5l ca!bono,14 tiene a.!o1i&ada&ente un 4#5O &s de &asa $ue el ca!bono,12# y aun$ue e1.e!i&enta las &is&as !eacciones $u%&icas $ue el ca!bono,12# su &ayo! &asa lo hace se! un .oco &s lento4 5so significa $ue si e&.eza&os con una cantidad dete!&inada de ca!bono y de6a&os $ue la &itad de ella !eaccione de alguna &ane!a# la .o!ci/n $ue ha !eaccionado es &s !ica en ca!bono,12 y &s .ob!e en ca!bono,14 $ue la .o!ci/n $ue no ha !eaccionado4 5stos efectos de f!acciona&iento deben tene!se en cuenta# y as% se hace4 ?n e!!o! &s .!oble&tico es la &is&a fo!&aci/n del ca!bono,144 >l fin y al cabo# Cc/&o .ode&os su.one! $ue la incidencia de las .a!t%culas de !ayos c/s&icos ha sido sie&.!e constanteD C8o .od!%a habe! 0a!iado con los a7os el n;&e!o de .a!t%culas $ue chocan con la at&/sfe!aD De 0ez en cuando .uede e1.lota! una su.e!no0a a 0a!ios a7os luz de distancia de la Tie!!a4 C8o significa!%a eso $ue cae!%a una llu0ia adicional de .a!t%culas de !ayos c/s&icos sob!e la Tie!!aD >de&s# la 0a!iaci/n de la intensidad del ca&.o &agn'tico de la Tie!!a afecta la .!otecci/n $ue 'ste of!ece cont!a las .a!t%culas de !ayos c/s&icos# y sabe&os $ue la intensidad &agn'tica 0a!ia conside!able&ente con los a7os4 Si se estudia el contenido del ca!bono,14 en distintos anillos de &ade!a 0ie6a# se .uede obtene! una idea de la 0a!iaci/n e1.e!i&entada .o! la intensidad de los !ayos

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c/s&icos y de la 0elocidad de fo!&aci/n del ca!bono,14# lo cual nos ayuda! a tene! en cuenta tales 0a!iaciones4 Pe!o los fen/&enos c/s&icos# co&o las su.e!no0as y las 0a!iaciones .laneta!ias del ca&.o &agn'tico# no son lo ;nico $ue int!oduce ince!tidu&b!es4 o c!ea&os o no# la acti0idad hu&ana est haciendo aho!a lo &is&o4 Du!ante un .a! de decenios des.u's de la segunda gue!!a &undial se lle0a!on a cabo en la at&/sfe!a .!uebas de bo&bas at/&icas# y en consecuencia se libe!a!on en la at&/sfe!a g!andes cantidades de neut!ones4 5sto dio co&o !esultado la fo!&aci/n de suficiente ca!bono,14 .a!a au&enta! la cantidad total de &odo .e!ce.tible444 M esto &e!ece unas l%neas4 Su.onga&os $ue $ue!e&os sabe! hasta $u' .unto afecta al cue!.o hu&ano la !adiacti0idad del &edio a&biente natu!al4 Lay .e$ue7as cantidades de u!anio y de to!io en las !ocas y el suelo $ue nos !odea# en los lad!illos y .ied!as con los $ue se const!uyen las casas# y as% sucesi0a&ente4 5l u!anio y el to!io# al desinteg!a!se# .!oducen cantidades casi i&.e!ce.tibles de un gas !adiacti0o# el !ad/n# y sin e&ba!go hoy en d%a la gente est .!eocu.ada .o! la acu&ulaci/n de !ad/n en el ai!e del inte!io! de las casas4 5sto sucede es.ecial&ente desde $ue nos dedica&os con tanto inte!'s a aisla! las casas .a!a conse!0a! el calo!# lo cual !educe la 0entilaci/n $ue se lle0a!%a el !ad/n de nuest!as 0i0iendas y lo e1.ulsa!%a hacia la at&/sfe!a4 5st ade&s el sua0e y continuo gol.eteo de las .a!t%culas de !ayos c/s&icos y las !adiaciones secunda!ias $ue .!oducen# las cuales .enet!an constante&ente en nuest!os cue!.os du!ante toda la 0ida4 Todas estas !adiaciones intensas .ueden deso!ganiza! las &ol'culas dent!o de nuest!o cue!.o y .!oduci! de 0ez en cuando &utaciones $ue .ueden &anifesta!se a 0eces con la &ayo! g!a0edad en fo!&a de cnce!es y de defectos cong'nitos4 Sin e&ba!go# la hu&anidad )y la 0ida en gene!al- ha estado su6eta a estos ata$ues du!ante toda su histo!ia y los efectos dest!ucti0os de tal !adiaci/n son &eno!es $ue los efectos const!ucti0os# .uesto $ue es necesa!io un cie!to ni0el de &utaci/n .a!a $ue la e0oluci/n siga su cu!so a una 0elocidad !azonable4 Sin la !adiaci/n $ue .uede .!oduci! de fo!&a ocasional un cnce! fatal o un defecto de naci&iento# nosot!os no esta!%a&os a$u%G es deci!# $ue el .!ecio debe .aga!se4 >de&s# la !adiaci/n e1te!na no es tan &ala co&o .a!ece4 Mient!as .enet!a y at!a0iesa nuest!os cue!.os# esta !adiaci/n tiene &uy .ocas .osibilidades de choca! con una &ol'cula cuya deso!ganizaci/n causa!%a una &utaci/n4 5n la &ayo!%a de casos la !adiaci/n se .ie!de en las &ol'culas de agua y en ot!os constituyentes !elati0a&ente insensibles del cue!.o4 Pe!o no toda la !adiaci/n es e1te!na4 5l &is&o cue!.o es !adiacti0o4 VLay un ene&igo inte!noW 5l cue!.o est co&.uesto .o! di0e!sos ele&entos y algunos de ellos .!oducen !adiois/to.os de fo!&a natu!al4 ?no de los ele&entos es el .otasio# un co&.onente absoluta&ente esencial .a!a el cue!.o4 5n la natu!aleza )y en nuest!os cue!.os- hay t!es is/to.os de .otasioG .otasio,3"# .otasio,4@ y .otasio,414 De 'stos# el .otasio,4@ es el &s !a!o4 S/lo un to&o de .otasio de ent!e *44@@ es .otasio,4@4 5ste .otasio,4@# sin e&ba!go# es s/lo lige!a&ente !adiacti0o4 Tiene una se&i0ida de 143@@ &illones de a7os# y est .o! tanto .!oduciendo continua&ente .a!t%culas beta4 5l cue!.o hu&ano tiene a.!o1i&ada&ente un @#@1O de .otasio4 ?n adulto de setenta (ilos contiene .o! tanto setecientos g!a&os de .otasio4 5sto significa $ue ta&bi'n contiene *3 &ilig!a&os de .otasio,4@4 Pode&os calcula! cuntos to&os de .otasio,4@ hay en *3 &ilig!a&os# y a .a!ti! de la se&i0ida .ode&os calcula! cuntos de estos to&os se desinteg!an y libe!an .a!t%culas beta cada segundo4 a !es.uesta es 1"@@ .o! segundo4

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5stas .a!t%culas beta deso!ganizan to&os y &ol'culas# y hacen da7o4 Sin e&ba!go# hay cincuenta billones de c'lulas en el cue!.o y cada c'lula est e1.uesta en .!o&edio cada a7o al efecto de una ;nica .a!t%cula beta de .otasio,4@4 M# de nue0o# suele .e!de! su ene!g%a de fo!&a inofensi0a4 Se ha calculado $ue la !adiaci/n del .otasio,4@ so&ete al cue!.o a una !adiaci/n a.!o1i&ada&ente e$ui0alente a la $ue !ecibe de los !ayos c/s&icos4 Puesto $ue .ode&os 0i0i! con !ayos c/s&icos# ta&bi'n .ode&os 0i0i! con .otasio,4@4 8ing;n ot!o ele&ento esencial .a!a el funciona&iento del cue!.o tiene un is/to.o !adiacti0o natu!al de tan la!ga 0ida4 Sin e&ba!go# dos de los ele&entos esenciales tienen un is/to.o !adiacti0o de co!ta 0ida# $ue no e1isti!%a si los !ayos c/s&icos no lo .!odu6e!an constante&ente4 ?no de ellos es el ca!bono,14# .o! su.uesto# y el ot!o es el hid!/geno,3 )t!itio-4 ibby de&ost!/ en 1"46 $ue los !ayos c/s&icos fo!&an hid!/geno,3# $ue .o! ese &oti0o se encuent!a en la natu!aleza en .e$ue7as cantidades4 5l hid!/geno,3 tiene una se&i0ida de 12#26 a7os# $ue es s/lo el 1X46@ de la se&i0ida del ca!bono,144 5s deci!# $ue desa.a!ece &s de.!isa# de &odo $ue su concent!aci/n en la at&/sfe!a )y .o! lo tanto en las .lantas# y .o! lo tanto en nosot!os &is&os- es &ucho &s ba6a $ue la del ca!bono,144 5n el hid!/geno .!oducido de &ane!a natu!al# s/lo uno de cada &il &illones de to&os es hid!/geno,34 5l cue!.o hu&ano tiene a.!o1i&ada&ente un @#12O de hid!/geno# .e!o esta cif!a incluye s/lo *4@@@ billon'si&as de g!a&o de hid!/geno,3# una cantidad des.!eciable4 5l hid!/geno,3 .!o0oca s/lo t!es desinteg!aciones .o! segundo en todo el cue!.o4 5sta cif!a .uede desca!ta!se .o! se! co&.leta&ente insignificante4 8os $ueda el ca!bono,144 5l cue!.o hu&ano tiene un @#15O de ca!bono# de &odo $ue una .e!sona de setenta (ilos contiene 1@#5 (ilos de ca!bono4 Dado $ue hay un to&o de ca!bono,14 .o! cada 54@ &il &illones de to&os de ca!bono# el cue!.o contiene 1"@ &illon'si&as de g!a&o de ca!bono,144 Puesto $ue conoce&os la se&i0ida del ca!bono,14# .ode&os calcula! $ue el n;&e!o de .a!t%culas beta .!oducidas .o! el ca!bono,14 en un segundo es a.!o1i&ada&ente de 341@@4 5sto significa $ue el n;&e!o total de .a!t%culas beta .!oducidas en un cue!.o hu&ano de setenta (ilos es de unas 2241@@ .o! segundo4 5l *6O de ellas se deben al .otasio,4@# el 14O al ca!bono,14 y el @#@@@14O al hid!/geno,34 Si# tal co&o he dicho# la cantidad de .otasio,4@ .!esente en el cue!.o es tan .e$ue7a $ue no !esulta &s .elig!osa $ue el bo&ba!deo de !ayos c/s&icos# .od!%a .a!ece! $ue lo &is&o es 0lido .a!a el ca!bono,14 y el hid!/geno,3 y $ue .od!%a&os de6a! de lado todo el te&a4 VPe!o# un &o&entoW 5&.ece&os de nue0o4 8o .ode&os at!ibui! la &is&a i&.o!tancia 0ital a las distintas .a!tes del cue!.o4 5sto es e0idente4 ?na bala en el ho&b!o o en el .ie no es ning;n .lace!# .e!o no es .!obable $ue acabe con nosot!os4 Sin e&ba!go# una bala en el ce!eb!o o en el co!az/n nos &ata! !.ida&ente4 Del &is&o &odo# una .a!t%cula de g!an ene!g%a al at!a0esa! una c'lula .uede choca! con un cie!to n;&e!o de &ol'culas de agua# o de &ol'culas g!asas o de &ol'culas de al&id/n y no .!o0oca! da7os i!!e.a!ables4 Si esta &is&a .a!t%cula choca con una &ol'cula de >D8 .uede causa! &ucho da7o# .o!$ue la &ol'cula de >D8 cont!ola alg;n secto! i&.o!tante de la &a$uina!ia celula! y las lesiones en ella .ueden .!oduci! una &utaci/n $ue .od!%a .!o0oca! cnce! o defectos de naci&iento4 Sin e&ba!go# la &asa de las &ol'culas de >D8 en las c'lulas es a.!o1i&ada&ente 1X4@@ .a!te de la &asa de toda la c'lula# .o! lo $ue las .a!t%culas $ue at!a0iesan la c'lula siguiendo di!ecciones aleato!ias no suelen choca! con una &ol'cula de >D8 y consu&en sus ene!g%as )co&o lo ha!%a una bala en el ho&b!o- .!o0ocando ca&bios !elati0a&ente

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.oco i&.o!tantes4 5sto es as% aun$ue la .a!t%cula .!o0enga de alguna desinteg!aci/n dent!o del cue!.o4 Dicho con ot!as .alab!as# la &ayo! .a!te de la !adiaci/n $ue .!o0iene del inte!io! del cue!.o no es &uy distinta de la !adiaci/n $ue llega del e1te!io! del cue!.o4 S/lo se da el caso !eal de un ene&igo inte!no cuando el to&o !adiacti0o !esulta esta! situado dent!o de la &is&a &ol'cula de >D84 Desde este .unto de 0ista# .ode&os eli&ina! el .otasio,4@4 8o hay to&os de .otasio dent!o de una &ol'cula de >D84 Sin e&ba!go# en ella hay to&os de ca!bono y de hid!/geno# .o! lo tanto ta&bi'n debe habe!# en .e$ue7a .!o.o!ci/n# to&os de ca!bono,14 y de hid!/geno,34 De estos dos to&os# el de hid!/geno,3 .!oduce ;nica&ente una &il'si&a .a!te de las desinteg!aciones $ue .!oduce el to&o de ca!bono,14# $ue es &ucho &s abundanteH .o! lo tanto .ode&os eli&ina! el hid!/geno,3# .o! .oco i&.o!tante# y cent!a!nos en el ca!bono,144 <ada 0ez $ue un to&o de ca!bono,14 se desinteg!a# se con0ie!te en un to&o de nit!/geno,144 5ste ca&bio de ca!bono a nit!/geno ca&bia la natu!aleza $u%&ica de la &ol'cula de >D8 y esto# a su 0ez# .!oduce una &utaci/n# aun$ue sea dif%cil de a.!ecia! su g!a0edad4 Sin e&ba!go# cuando el to&o de ca!bono,14 dis.a!a al e1te!io! una .a!t%cula beta# el ca&bio $u%&ico .uede se! lo de &enos4 5l !et!oceso consiguiente de la e1.losi/n .uede obliga! al ca!bono,14 a !o&.e! los enlaces $ue lo unen con sus to&os 0ecinos4 Dicho de ot!o &odo# la &ol'cula de >D8 se !o&.e! en dos y esta !u.tu!a .uede .!o0oca! una &utaci/n $ue $uiz tenga efectos g!a0es4 Su.onga&os $ue calcula&os el n;&e!o de to&os de ca!bono $ue hay en las &ol'culas de >D8 de una c'lula# y luego el n;&e!o de estos to&os $ue son ca!bono,144 Le efectuado este clculo de &odo &uy a.!o1i&ado y c!eo $ue hay un to&o de ca!bono,14 en cada 0einte c'lulas# y $ue .o! lo tanto se .!oduce una desinteg!aci/n .o! a7o en cada 244@@@ c'lulas4 5sta cif!a no .a!ece &uy g!ande# .e!o !eco!de&os de nue0o $ue hay unos cincuenta billones de c'lulas en el cue!.o# con lo $ue tene&os al final seis desinteg!aciones de ca!bono,14 cada segundo en todas las distintas &ol'culas de >D8 de un cue!.o de setenta (ilos4 CPu' son seis desinteg!aciones .o! segundoD Pod!%a&os su.one! $ue .!ctica&ente nada# y si fue!an desinteg!aciones o!dina!ias con .a!t%culas 0ia6ando a toda 0elocidad y al aza! a t!a0's de la c'lula# esta!%a&os en lo cie!to4 5n este caso# sin e&ba!go# cada una de las desinteg!aciones .!oduce una &utaci/n en el &o&ento &is&o de la desinteg!aci/n4 5s .osible# desde luego# $ue la &ayo!%a de estas &utaciones sea !elati0a&ente inofensi0a4 Ta&bi'n es .osible $ue 0a!ias &utaciones g!a0es &aten a una c'lula $ue luego .ueda !ee&.laza!se fcil&ente4 Sin e&ba!go# algunas c'lulas eli&inadas de este &odo )es.ecial&ente las c'lulas ne!0iosas y las c'lulas ce!eb!ales- tal 0ez no .uedan !ee&.laza!se4 Ta&bi'n hay &utaciones $ue $uiz no &aten a una c'lula# .e!o $ue .ueden con0e!ti!la en cance!osa4 Pod!%a afi!&a!se $ue las &utaciones i&.o!tantes obse!0adas en todos los o!ganis&os se deben casi sie&.!e )aun$ue no del todo# .o! su.uesto- a los to&os de ca!bono,14 .!esentes en las &ol'culas de >D8# y $ue el efecto de los !ayos c/s&icos# .o! e6e&.lo# .asa indi!ecta&ente .o! los to&os de ca!bono,14 $ue fo!&an4 5n un a!t%culo co!to# )2 a !adiacti0idad del cue!.o hu&ano3-# a.a!ecido en el n;&e!o de feb!e!o de 1"55 de la !e0ista The Lournal ?f <hemical Education# se7al' .o! .!i&e!a 0ez el .elig!o $ue su.one el ca!bono,14 .a!a las &ol'culas de >D84 )S%# du!ante 0a!ios a7os a .!inci.ios del decenio de 1"5@ esc!ib% a!t%culos .a!a .ublicaciones e!uditas4 5ste fue# casual&ente# el ;lti&o-4 <!eo $ue tal 0ez fui el .!i&e!o# o casi el .!i&e!o# en

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se7ala! este as.ecto4 Filla!d ibby $uiz se &e haya adelantado .o! unos &eses# .e!o no estoy segu!o4 De todos &odos# yo no conoc%a su t!aba6o cuando esc!ib% &i a!t%culo4 5l ;lti&o .a!g!afo de &i .ublicaci/n dice lo siguienteG 2 En vista de lo cual, ser a interesante estudiar si una dieta alta en carbonoB#G aumenta la velocidad de mutacin en un animal como la !rosophila o la velocidad de formacin de tumores en las especies de ratones con propensin al c+ncer, y si e0iste alguna correlacin entre el posible aumento de la mutagnesis o de la carcinognesis, y el posible aumento del carbonoB#G en los genesa:. 8o s si tales e0perimentos se llevaron a cabo alguna ve*34 Desde luego# yo no dis.use ni de la .!e.a!aci/n ni del e$ui.o necesa!ios .a!a !ealiza!los .o! &% &is&o4 Ta&.oco sab%a# en el &o&ento de esc!ibi! el a!t%culo# $ue las .!uebas con bo&bas at/&icas en la at&/sfe!a estaban au&entando de &odo notable el contenido at&osf'!ico de ca!bono,144 inus Pauling# sin e&ba!go# conoc%a la e1istencia de este au&ento# y alg;n tie&.o des.u's 0io cla!a&ente su i&.o!tancia )y es.e!o $ue &i a!t%culo en The Lournal ?f <hemical Education Zuna !e0ista $ue# seg;n &e di6o des.u's# le%a con !egula!idadZ hubie!a cont!ibuido a su co&.!ensi/n del fen/&eno-4 Pauling inici/ enseguida una ca&.a7a .a!a con0ence! a los di!igentes del &undo y al .;blico en gene!al de $ue cada e1.losi/n nuclea! en la at&/sfe!a au&entaba la incidencia de dife!entes ti.os de cnce! y de defectos gen'ticos# .o!$ue au&entaba la cantidad de ca!bono,14 en la at&/sfe!a y# .o! lo tanto# en los genes4 Fue este a!gu&ento suyo# &s $ue cual$uie! ot!a cosa# lo $ue condu6o en 1"63 al t!atado sob!e .!ohibici/n de .!uebas y al final de las e1.losiones nuclea!es en la at&/sfe!a4 Me siento bastante o!gulloso de ello4 Mi .a.el fue &ic!osc/.ico y concedo todo el &'!ito al .!ofeso! Pauling# .e!o de todas las buenas ideas cient%ficas $ue he tenido en &i 0ida# y he tenido unas cuantas# c!eo $ue 'sta fue la &e6o!4

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'. El Portador De Lu(


Ayer me entrevist un periodista sovitico ante las c+maras de televisin. ,os soviticos me entrevistan de ve* en cuando porque mi cienciaBficcin es popular en la 7nin Sovitica, y porque nac all . Meneralmente me entrevistan para que hable de pa*, amor y cooperacin entre los pa ses, y siempre les aseguro que estoy a favor de las tres cosas y suelo mostrarme elocuente. Sin embargo, ayer me entrevistaron para hablar de cienciaBficcin y de m mismo y, como pueden muy bien imaginar, al sacar a colacin mi tema favorito, mis o)os relucieron con lu* celestial y mi elocuencia alcan* cimas incre bles. <uando me lleg el momento de disertar sobre el tema de la robtica, me detuve de pronto y di)e5 C;o invent la palabra, =lo sab a>D El entrevistador mostr inters y sorpresa y quiso entrar en detalles. 3+s tarde pens en ello. 3i inters por atribuirme este mrito es tan intenso que he conseguido que mi invencin de la palabra se mencione en los diccionarios estadounidenses/ y ahora estoy difundiendo tambin la buena nueva por todo lo largo y ancho de la 7nin Sovitica. =Es eso )usto> -ensemos en todos los grandes descubridores que han sido olvidados para siempre porque no tuvieron a su disposicin las comunicaciones modernas. Alguien debi de haber inventado la rueda, pero =cmo pod a difundir o conservar la gran noticia de su ha*aa> 8adie sabe quin domestic el fuego por primera ve*, quin tuvo la idea de fundir el cobre de las rocas a*ules, a quin se le ocurri atar a las cabras y robarles su leche, o quin di)o por primera ve*5 C3ira, plantemos grano, cuidmoslo durante todo el verano, y as tendremos un montn de comida en el inviernoD:. En vista de lo cual, parece vergon*oso que yo est dispuesto a obligar al mundo entero a recordar que invent una palabra. -or supuesto, despus de una serie de descubrimientos parecidos, llegar+ un momento en que empiece a recordarse el nombre de un descubridor real. -or e)emplo =quin fue la primera persona, de nombre conocido, que descubri un elemento qu mico> =!e qu elemento se trataba y cu+ndo se descubri> <omo de costumbre, empe*ar por el principio. Del centena! la!go de ele&entos conocidos actual&ente# .o! lo &enos nue0e se conoc%an ya en la antigYedad4 8o se los !econoc%a en a$uel &o&ento co&o ele&entos )las di0e!sas sustancias funda&entales $ue co&.onen el uni0e!so a ni0el at/&ico-# .ues los antiguos ten%an sus .!o.ios conce.tos# e$ui0ocados# sob!e lo $ue es un ele&ento# .e!o eso no 0iene al caso4 Labla!e&os sob!e los ele&entos seg;n conce.tos conte&.o!neos4 Siete de los .!i&e!os ele&entos conocidos e!an &etales4 Se conoc%an .o!$ue da la casualidad de $ue e1isten en .e$ue7as cantidades# en fo!&a ele&ental !azonable&ente .u!a# y .o!$ue esa fo!&a ele&ental es fcil&ente !econocible4 5s deci!# $ue si alguien se encont!aba con una .e.ita de o!o# in&ediata&ente se daba cuenta de $ue e!a algo a&a!illo y b!illante# con un as.ecto dife!ente a los gui6a!!os o!dina!ios4 a .e.ita# a.a!te de su as.ecto# e!a &ucho &s .esada $ue los de&s gui6a!!os del &is&o ta&a7o y si se gol.eaba con una hacha de .ied!a no se descasca!illaba ni se astillaba# s/lo se defo!&aba4 8o es e1t!a7o .ues $ue# dada la belleza y &ane6abilidad del o!o# se encuent!en o!na&entos de este &etal en las cue0as .!ehist/!icas de 5gi.to y Meso.ota&ia4 5l o!o se con0i!ti/ en algo .!eciado a causa de sus .!o.iedades# y al se! uno de los ele&entos &s !a!os# los descub!i&ientos e!an escasos y .o! lo tanto dignos de tene!se en cuenta4 Se busca!on ta&bi'n ot!as sustancias si&ila!es4 a .!o.ia .alab!a 2&etal3 .!ocede de una .alab!a g!iega $ue significa 2busca!34

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a .lata es $uiz 0einte 0eces &s co&;n $ue el o!o# .e!o ta&bi'n es &s acti0a $u%&ica&ente# y .o! lo tanto es &s .!obable $ue e1ista co&binada con ot!os ele&entos en fo!&a de 2&ine!ales34 5stos &ine!ales de .lata ca!ecen de .!o.iedades &etlicas y se .a!ecen &ucho a las !ocas 0ulga!es4 as .e.itas de .lata se descub!ie!on .o! tanto des.u's $ue las .e.itas de o!o# .e!o se conoc%an ya en '.ocas .!ehist/!icas4 Ms ta!de# cuando se a.!endi/ a se.a!a! un &etal de sus &ine!ales# calentndolos en condiciones adecuadas# la .lata se hizo &s co&;n $ue el o!o4 5l cob!e es tal 0ez cuat!ocientas cincuenta 0eces &s co&;n $ue la .lata y nue0e &il 0eces &s co&;n $ue el o!o# y aun$ue es incluso &s acti0o $u%&ica&ente $ue cual$uie!a de los ot!os dos# .uede encont!a!se# sin de&asiada dificultad# en su estado ele&ental4 5s .osible $ue el cob!e se utiliza!a .a!a o!na&entos incluso antes $ue el o!o4 Des.u's de fundi! el &ine!al de cob!e# el cob!e .od%a utiliza!se# incluso en g!andes cantidades# .a!a fab!ica! he!!a&ientas y a!&as4 5l hie!!o es uno de los ele&entos &s co&unes# &s de &il 0eces &s co&;n $ue el cob!e# .e!o es tan acti0o $ue en condiciones no!&ales sie&.!e se encuent!a co&o &ine!al y no en su fo!&a ele&ental4 5s ta&bi'n &ucho &s dif%cil fundi! &ine!al de hie!!o $ue fundi! &ine!ales de .lata o de cob!e4 De hecho# no fue hasta 15@@ a4 A4<4 $ue los hititas halla!on un &'todo .!ctico .a!a fundi! el &ine!al de hie!!o4 Sin e&ba!go# en ocasiones el hie!!o &etlico cae del cielo en fo!&a de &eteo!ito y estos &eteo!itos .e!&itie!on conoce! el hie!!o en su fo!&a ele&ental incluso en '.ocas .!ehist/!icas4 5l .lo&o es s/lo un te!cio de co&;n $ue el cob!e# .e!o se obtiene con facilidad de su &ine!al4 >l fundi! &ine!ales .a!a consegui! la .lata y el cob!e deseados# cual$uie! &ine!al de .lo&o a7adido casual&ente a la &ezcla .!oduci!%a .lo&o4 5l .lo&o es tan a.agado y feo co&o lust!oso y bello es el o!o# de &odo $ue si el o!o e!a el 2&etal noble3 .o! e1celencia# el .lo&o e!a el 2&etal 0il3 .o! antono&asia4 Sin e&ba!go el .lo&o ten%a su 0alo!4 5n .!i&e! luga!# e!a la sustancia &s densa $ue conoc%an los antiguos# a.a!te del o!o# de &odo $ue si uno $ue!%a $ue un ob6eto fue!a .e$ue7o y .esado a la 0ez# y no .od%a .e!&iti!se utiliza! o!o# el &e6o! sustituto e!a el .lo&o4 Po! ot!o lado# el .lo&o e!a bastante blando y .od%a ado.ta! fcil&ente la fo!&a de tube!%as .a!a conduci! agua4 5stas sustituye!on final&ente a las tube!%as de a!cilla# $ue se !o&.%an con facilidad4 5l esta7o se descub!i/ .!obable&ente de fo!&a indi!ecta4 os &ine!ales de cob!e $ue .!oduc%an cob!e !elati0a&ente .u!o daban un &etal de&asiado blando .a!a utiliza!lo en he!!a&ientas# a!&as y a!&adu!as4 Pe!o si se a7ad%a ot!o &ine!al al &ine!al de cob!e# el !esultado e!a una aleaci/n &etlica &ucho &s du!a $ue el .!o.io cob!e4 5sta &ezcla se lla&/ 2b!once3 y el aditi0o &iste!ioso es el esta7o &etlico4 os h'!oes de la gue!!a de T!oya ten%an escudos de b!once# a!&adu!as de b!once y .untas de es.ada de b!once4 Ri0%an en la 2edad de K!once3# $ue sucedi/ a la 2edad de Pied!a3 y a la $ue segui!%a la 2edad de Lie!!o34 5l esta7o .od%a fundi!se a .a!ti! de sus &ine!ales y luego co&bina!se con el cob!e .a!a consegui! &e6o!es .!o.o!ciones de calidad y .!ecio4 Sin e&ba!go la abundancia del esta7o es s/lo una $uincea0a .a!te de la del cob!e# y las &inas de esta7o de la !egi/n del Medite!!neo se agota!on !elati0a&ente .!onto4 )5sta fue la .!i&e!a desa.a!ici/n de un !ecu!so 0ital en la histo!ia-4 os fenicios se a0entu!a!on des.u's .o! el >tlntico .a!a localiza! &ine!al de esta7o en las 2islas del 5sta7o3 )identificadas gene!al&ente con <o!nBall- y se en!i$uecie!on con ello4 5l &e!cu!io fue el ;lti&o de los &etales antiguos en descub!i!se# lo cual fue un log!o &uy notable# .ues se t!ata de un l%$uido4

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>de&s de estos siete &etales# hay dos ele&entos no &etlicos $ue e1isten# de &odo &uy .e!ce.tible# en su estado ele&ental4 ?no de ellos es el azuf!e# $ue tiene un &a!cado colo! a&a!illo# .e!o $ue ca!ece total&ente del bello lust!e &etlico del o!o4 5!a ine0itable $ue en la antigYedad la gente se encont!a!a con el azuf!e4 o &s notable del azuf!e e!a $ue a!d%a# tal co&o debie!on de nota! .o! fue!za $uienes intentaban encende! una hogue!a en las .!o1i&idades de cie!ta cantidad de azuf!e4 Todos los co&bustibles conocidos .o! los antiguos de!i0aban de cosas 0i0asG &ade!a# aceites y ot!os4 5l azuf!e e!a la ;nica sustancia sin cone1i/n con la 0ida $ue a!d%a fcil&ente# .o! lo $ue !ecibi/# co&o en ingl's# un no&b!e e$ui0alente a 2.ied!a a!diente3G 2bu!nstone3 o 2b!i&stone34 a co&busti/n del azuf!e es &uy notable .o!$ue no s/lo a!de con una &iste!iosa lla&a azul# sino $ue ta&bi'n libe!a en el .!oceso un gas inso.o!table e i!!itante4 5ste hecho# co&binado con la notable .!esencia de su i!!itante olo! en las in&ediaciones de 0olcanes acti0os# dio sin duda o!igen al conce.to de un infie!no subte!!neo# donde no s/lo a!d%a un fuego ete!no# sino $ue .a!a &s inco&odidad el azuf!e e!a el .!inci.al co&bustible )de a$u% 0iene la e1.!esi/n 2fuego y azuf!e3-4 Final&ente est el ca!b/n4 <ual$uie! hogue!a encendida ce!ca de una !oca o dent!o de una cue0a de6a! un de./sito de holl%n sob!e la !oca# y este holl%n es .!ctica&ente ca!b/n .u!o4 >si&is&o# si se $ue&a una .ila de &ade!a cuando el acceso de ai!e est li&itado# la &ade!a del inte!io! de la .ila no se $ue&a total&ente4 Se de.osita una sustancia neg!a# $ue# si se infla&a en contacto lib!e con el ai!e# a!de! con &enos lla&a y con una te&.e!atu!a conside!able&ente su.e!io! a la &ade!a o!iginal4 5sta sustancia neg!a es ca!b/n de le7a# y ta&bi'n es .!ctica&ente ca!b/n .u!o4 5s e0idente $ue el ho&b!e antiguo debi/ de conoce! la e1istencia del holl%n y del ca!b/n de le7a4 >de&s de estos nue0e ele&entos# hay ot!os ele&entos &s $ue debie!on de habe!se aislado .o! lo &enos en la 5dad Media# .e!o cuya histo!ia inicial a.enas conoce&os hoy4 Po! e6e&.lo# antes de $ue se utiliza!a la &ezcla o!dina!ia de cob!e y esta7o $ue lla&a&os b!once# los .!i&e!os t!aba6ado!es del cob!e hab%an descubie!to $ue el &ine!al de cob!e &ezclado con ot!o ti.o de &ine!al )no con &ine!al de esta7o- ta&bi'n .!oduc%a una aleaci/n de cob!e conside!able&ente &s du!a $ue el cob!e .u!o4 Pe!o t!aba6a! con este b!once .!i&iti0o e!a .elig!oso# y el %ndice de &o!talidad ent!e $uienes e1t!a%an el segundo &ine!al y lo &ezclaban con &ine!al de cob!e e!a ele0ado4 :esulta $ue el segundo &ine!al e!a un &ine!al de a!s'nico# y cuando a.a!eci/ el &ine!al de esta7o# el &ine!al de a!s'nico# &uy !azonable&ente# de6/ de utiliza!se4 Desde luego# descub!i! y utiliza! un &ine!al no es lo &is&o $ue aisla! el ele&ento $ue contiene4 Sin e&ba!go# cuando los se!es hu&anos a.!endie!on a obtene!# de sus !es.ecti0os &ine!ales# &etales co&o el cob!e# el esta7o# el .lo&o# el &e!cu!io y el hie!!o# .a!ec%a !azonable su.one! $ue .od!%a fundi!se con '1ito cual$uie! &ine!al cuyo ele&ento no estu0ie!a fi6ado en 'l con de&asiada fue!za4 > .a!ti! del &ine!al de a!s'nico no es dif%cil obtene! a!s'nico# y .!obable&ente el .!oceso se lle0/ a cabo en di0e!sas ocasiones en la antigYedad y a .!inci.ios de la 5dad Media4 Sin e&ba!go# en a$uella '.oca los descub!i&ientos cient%ficos no se di0ulgaban &ucho si no co&.o!taban a.licaciones ;tiles4 os &ine!ales de a!s'nico e!an 0enenosos y .ocas .e!sonas debie!on de t!aba6a! con ellos4 5l a!s'nico obtenido no ten%a ning;n uso dete!&inado# as% $ue cay/ en el ol0ido4 a .!i&e!a .e!sona $ue info!&/ al &undo culto de la e1istencia del a!s'nico ele&ental fue >lbe!to Magno )11"3,12*@-# un sabio ale&n4 o .!e.a!/ a .a!ti! de su &ine!al y lo desc!ibi/ en sus esc!itos con tanto cuidado y e1actitud $ue no hay duda de $ue

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lo obtenido fue a!s'nico4 Po! este &oti0o se conside!a a 0eces $ue >lbe!to Magno 2descub!i/3 el a!s'nico hacia el a7o 123@4 De se! cie!to esto# 'l se!%a la .!i&e!a .e!sona con no&b!e# fecha y luga! conocidos $ue descub!i/ un ele&entoH .e!o eso no es est!icta&ente cie!to4 5s &uy .!obable $ue hubie!an aislado el a!s'nico &ucho antes .e!sonas de no&b!es desconocidos4 Lay $ue cita! ta&bi'n unos .ig&entos neg!os $ue se utiliza!on en la antigYedad .a!a oscu!ece! las ce6as y las .esta7as# co&o el &a$uilla6e de los &ode!nos4 5stos .ig&entos .udie!on habe!se utilizado en 5gi.to ya en el a7o 3@@@ a4 A4<4 ?no de estos .ig&entos se lla&a 2estibnita3 en la '.oca &ode!na# y los !o&anos lo lla&a!on 2stibiu&34 5l .ig&ento es# $u%&ica&ente# sulfu!o de anti&onio4 5l anti&onio se .a!ece al a!s'nico en sus .!o.iedades $u%&icas# y si el a!s'nico .uede e1t!ae!se fcil&ente de su &ine!al de sulfu!o en fo!&a ele&ental# .uede hace!se lo &is&o con el anti&onio4 5s &s# as% se hizo4 Lay una 0asi6a .!ocedente de un antiguo yaci&iento de Meso.ota&ia $ue se !e&onta .osible&ente al a7o 3@@@ a4 A4<4# y $ue es casi anti&onio .u!o4 Ta&bi'n se han encont!ado ot!os ob6etos antiguos $ue contienen anti&onio4 a .!i&e!a discusi/n e!udita sob!e el anti&onio se halla en un lib!o titulado El carro triunfal del antimonio4 Se su.one $ue fue esc!ito en 145@ y se at!ibuye a un &on6e ale&n lla&ado Kasilio Ralent%n4 Po! ese &oti0o# Ralent%n se cita a 0eces co&o el descub!ido! del anti&onio# .e!o desde luego no lo fue4 De hecho# ni si$uie!a hay .!uebas e0identes de su e1istencia !eal y el lib!o .udo habe!lo esc!ito# hacia 16@@# alguien $ue lo at!ibuy/ a un &on6e del .asado .a!a $ue lo to&a!an &s en se!io4 5l ele&ento bis&uto# $ue es ta&bi'n un &ie&b!o de la fa&ilia de ele&entos del a!s'nico# .udo habe!se aislado en el siglo SR# o# en o.ini/n de algunos# incluso antes4 Final&ente est el cinc4 5n la antigYedad# los &ine!ales de cinc se &ezclaban con los de cob!e y la aleaci/n !esultante de cob!e y cinc e!a el 2lat/n34 5l lat/n se ca!acte!iza .o! tene! un colo! &uy .a!ecido al del o!o4 8o co&.a!te ninguna de las de&s .!o.iedades del o!o# .e!o hay '.ocas en $ue basta un as.ecto se&e6ante4 Lubie!a sido &uy fcil obtene! cinc ele&ental a .a!ti! de sus &ine!ales# .e!o a la ele0ada te&.e!atu!a de fundici/n el cinc tiene tendencia a e0a.o!a!se y a desa.a!ece!4 )5l cinc es un &ie&b!o de la fa&ilia de ele&entos a los $ue .e!tenece el &e!cu!io# con un .unto de fusi/n y de ebullici/n ba6os-4 Sin e&ba!go# es bastante .!obable $ue el cinc ele&ental se obtu0ie!a ya en '.oca de los !o&anos4 5sta e!a# .ues# la situaci/n en 16+44 Se conoc%an en a$uel entonces t!ece sustancias hoy !econocidas co&o ele&entos4 Son# .o! o!den alfab'ticoG anti&onio# a!s'nico# azuf!e# bis&uto# ca!b/n# cinc# cob!e# esta7o# hie!!o# &e!cu!io# o!o# .lata y .lo&o4 Todos se conoc%an en fo!&a !azonable&ente .u!a# .e!o no .uede at!ibui!se el descub!i&iento de ninguno de ellos a una '.oca# luga! o .e!sona dete!&inados4 M todo esto nos lle0a al f/sfo!o4 a .alab!a 2f/sfo!o3 ent!/ a fo!&a! .a!te del 0ocabula!io cient%fico en la antigYedad4 > 0eces a.a!ece en el cielo de .oniente una est!ella &uy b!illante des.u's del ata!dece!# &ient!as $ue ot!a se&e6ante a.a!ece en el cielo de le0ante antes del a&anece!4 Son el 2luce!o de la ta!de3 y el 2luce!o del alba3# !es.ecti0a&ente4 >l .!inci.io# los g!iegos los conside!a!on dos ob6etos se.a!ados4 la&a!on al luce!o de la ta!de 2Les.e!os3 )o Les.e!us en lat%n-# de la .alab!a 2.oniente3# y al luce!o del alba 2Phos.ho!os3 )o Phos.ho!us en lat%n-# $ue significa 2.o!tado! de luz34 5ste segundo no&b!e !ecue!da $ue cuando el luce!o del alba sale en o!iente# el alba llega! enseguida4

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os !o&anos die!on a los dos ob6etos no&b!es latinos con el &is&o significado $ue los no&b!es g!iegosG 2Res.e!3 .a!a la est!ella de la ta!de y 2 ucife!3 .a!a la est!ella de la &a7ana4 Sin e&ba!go# al final se co&.!endi/ $ue la est!ella 0es.e!tina y la est!ella &atutina e!an el &is&o ob6eto )g!acias# sin duda# a la &s a0anzada ast!ono&%a babil/nica- y los dos no&b!es caye!on en desuso4 a est!ella )o en !ealidad# el .laneta- e&.ez/ a conoce!se co&o 2>f!odita3 ent!e los g!iegos y co&o 2Renus3 ent!e los !o&anos y nosot!os4 M con ello# el 2f/sfo!o3 desa.a!eci/ del 0ocabula!io cient%fico du!ante un .oco &s de dos &il a7os# hasta $ue llega&os a la '.oca de Lennig K!and# un $u%&ico ale&n $ue naci/ hacia 163@ y $ue &u!i/ hacia 16"24 K!and t!aba6/ dent!o de la t!adici/n de los al$ui&istas )se le lla&a a 0eces 2el ;lti&o al$ui&ista3-H deseaba descub!i! alguna sustancia $ue cataliza!a la con0e!si/n de los &etales 0iles en o!o# o .o! lo &enos la con0e!si/n de la .lata en o!o4 Se le ocu!!i/ la idea )igno!a&os el &oti0o- de $ue .od%a obtene! una sustancia catal%tica a .a!ti! de la o!ina4 >s% .ues# en 16+4 se dedic/ a la acti0idad bastante &aloliente de he!0i! una g!an cantidad de o!ina hasta $ue hubo aislado en sus 0asi6as el &ate!ial disuelto en fo!&a de cost!a es.esa4 5sta cost!a conten%a# ent!e ot!as cosas# lo $ue nosot!os lla&a!%a&os 2fosfato s/dico34 K!and t!at/ luego el !esiduo s/lido con el &'todo usual de fundici/n de los &ine!ales# .a!a intenta! e1t!ae! un nue0o &etal $ue si!0ie!a de catalizado! en la .!oducci/n de o!o4 5l fosfato s/dico# t!atado de este &odo# libe!aba algunos de sus to&os de f/sfo!o y K!and .udo aisla! una cie!ta cantidad de f/sfo!o !azonable&ente .u!o4 8adie hab%a 0isto hasta entonces f/sfo!o ele&entalH nadie hab%a sos.echado si$uie!a su e1istencia4 Fue el .!i&e! ele&ento $ue se aisl/ en la e!a &ode!na# el .!i&e!o $ue se aisl/ en una fecha conocida )16+4-# en un luga! conocido )La&bu!go- y .o! una .e!sona conocida )Lennig K!and-4 Pe!o C.o! $u' e&ociona!se con esta histo!iaD Descub!i! una nue0a sustancia con .!o.iedades desconocidas hasta el &o&ento e!a desde luego inte!esante# .e!o el hecho ten%a toda0%a &s i&.o!tancia4 o e&ocionante e!a $ue la nue0a sustancia luc%a con un b!illo 0e!doso en la oscu!idad4 5sta .!o.iedad e!a &iste!iosa y es.ect!al# y K!and dio a su descub!i&iento el no&b!e de 2f/sfo!o3# .o!$ue e!a una sustancia 2.o!tado!a de luz3# y de este &odo la .alab!a se int!odu6o de nue0o en el 0ocabula!io cient%fico con un sentido total&ente distinto del utilizado .o! los antiguos g!iegos4 5s cie!to $ue hab%a algunos &ine!ales $ue b!illaban en la oscu!idad# fen/&eno $ue aho!a lla&a&os 2fosfo!escencia3 )y $ue no tiene una !elaci/n es.ecial con el f/sfo!o# a .esa! de la se&e6anza de los no&b!es-4 Sin e&ba!go# la fosfo!escencia se .!oduce ;nica&ente des.u's de habe! e1.uesto el &ine!al a la luz# y la luz $ue .!oduce en la oscu!idad se des0anece con bastante !a.idez a &edida $ue .asa el tie&.o4 5n ca&bio# el f/sfo!o b!illa aun$ue no haya estado e1.uesto a la luz# y el b!illo se &antiene du!ante la!go tie&.o4 5l b!illo del f/sfo!o .!odu6o la &is&a e&oci/n ent!e los $u%&icos de la '.oca de K!and $ue el !adio b!illante aislado .o! Ma!ie <u!ie ent!e los $u%&icos de &s de dos siglos des.u's4 )Lay dife!encias# cla!o est4 5l f/sfo!o b!illa .o!$ue se co&bina de &odo es.ontneo y lento con el o1%geno# libe!ando ene!g%a $u%&ica $ue se con0ie!te .a!cial&ente en luz4 5l !adio b!illa .o!$ue su n;cleo se desinteg!a es.ontnea&ente# .!oduciendo ene!g%a nuclea! $ue se con0ie!te .a!cial&ente en luz-4 J!acias al inte!'s $ue des.e!t/ su b!illo# ot!os $u%&icos intenta!on obtene! f/sfo!o .a!a su uso4 ?no de ellos acudi/ a K!and .a!a $ue le ense7a!a a hace!loH des.u's de a.!ende!# .as/ a la acci/n y luego se .!ocla&/ )sin '1ito- el descub!ido! !eal4 5l $u%&ico

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b!itnico :obe!t Koyle )162+,16"1- aisl/ el f/sfo!o de &odo inde.endiente en 16*@# .e!o el !et!aso fue de seis a7os y K!and se lle0/ el &'!ito4 5l f/sfo!o .e!tenece a la &is&a fa&ilia de ele&entos $ue el a!s'nico# el anti&onio y el bis&uto4 5l anti&onio y el bis&uto son &etales y el a!s'nico se conside!a se&i&etal# .e!o el f/sfo!o# fo!&ado .o! to&os decidida&ente &s .e$ue7os $ue los ot!os t!es ele&entos# no es en absoluto un &etal4 Tal co&o K!and lo .!e.a!/# el f/sfo!o es un s/lido blanco y c'!eo# .o! lo $ue !ecibe con f!ecuencia el no&b!e de 2f/sfo!o blanco34 <o&o es l/gico# alguien busc/ la &ane!a de saca! .!o0echo de esta !elaci/n ent!e el f/sfo!o y la luz4 5l estudioso ale&n Jottf!ied Filhel& eibniz )1646,1+16- .!o.uso entusias&ado $ue un t!ozo g!ande de f/sfo!o blanco .od%a utiliza!se .a!a alu&b!a! una habitaci/n# con lo $ue .od!%a .!escindi!se de los ci!ios4 Sin e&ba!go# e!a tal la dificultad de fab!ica! f/sfo!o en una .ieza de &ate!ial lo bastante g!ande .a!a ilu&ina! una habitaci/n $ue costa!%a tanto co&o tene! los ci!ios encendidos indefinida&ente4 >de&s# el f/sfo!o b!illante e&ite calo! aco&.a7ando la luz# y si est en contacto con algo infla&able .uede# al cabo de un !ato# .!ende!le fuego4 De hecho# los $u%&icos $ue al .!inci.io t!aba6aban des.!eocu.ada&ente con el f/sfo!o )co&o sucedi/ luego con los $u%&icos $ue no to&a!on .!ecauciones con el !adio- acaba!on .!endiendo fuego .o! descuido a sus casas y luga!es de t!aba6o4 5sto .lante/ la cuesti/n de encende! un fuego con &edios $u%&icos4 Lasta entonces los fuegos se encend%an .o! f!icci/n4 Se f!otaba un t!ozo de &ade!a con ot!o hasta $ue el calo! desa!!ollado consegu%a .!ende! fuego a un .oco de yesca y el .e$ue7o fuego iniciado .od%a se!0i! .a!a encende! ot!o &ayo!4 N bien .od%a gol.ea!se .ede!nal y ace!o .a!a c!ea! una chis.a de hie!!o encendido $ue .!end%a fuego a la yesca4 CPo! $u' no !ecub!i! el bo!de de una astilla de &ade!a )o de .a.el g!ueso- con alguna sustancia $u%&ica adecuada $ue .e!&itie!a# en un &o&ento dado# infla&a! la &ade!a o el .a.elD Tend!%a&os de este &odo un .e$ue7o fuego $ue du!a!%a lo bastante .a!a encende! ot!o &ayo! y de &s du!aci/n4 Tend!%a&os# en !esu&en# una ce!illa4 5stas ce!illas $u%&icas e&.eza!on a fab!ica!se en los .!i&e!os decenios del siglo SQS4 >lgunas no utilizaban f/sfo!o4 ?n ti.o de ellas e!a una &ezcla h;&eda $ue inclu%a el co&.uesto $u%&ico acti0o clo!ato .otsico ence!!ado en una cuenta de c!istal en la .unta de un .alito# todo ello en0uelto en .a.el4 <uando se !o&.%a la cabeza# el clo!ato .otsico .!end%a fuego al .a.el4 5ste in0ento !ecibi/ el no&b!e de 2ce!illas .!o&eteicas3# de P!o&eteo# el dios de los &itos g!iegos $ue t!a6o el fuego del sol a los hu&anos4 5!a un ti.o de ce!illa &uy lento y co&.licado# co&o .uede uno &uy bien i&agina!se4 Nt!o ti.o de ce!illa no .!end%a fuego es.ontnea&ente4 5!a .!eciso au&enta! su te&.e!atu!a gol.endola# es deci!# f!otndola sob!e una su.e!ficie s.e!a4 a f!icci/n .!oduc%a el calo! $ue induc%a un ca&bio $u%&ico en la .unta acti0a y c!eaba una lla&a4 5stas 2ce!illas de f!icci/n3# fab!icadas sin f/sfo!o# se lla&a!on 2ce!illas de ucife!3# de la .alab!a latina $ue significa 2.o!tado! de luz34 5stas ce!illas dese&.e7a!on un .a.el &eno! en la histo!ia de 5stados ?nidos4 os estadounidenses las lla&an ce!illas 2loco,foco3# en .a!te .o!$ue 2loco,foco3 suge!%a autoignici/n .o! analog%a con 2loco&oto!a3# $ue .od%a inte!.!eta!se co&o 2auto&/0il3# y en .a!te .o! una disto!si/n de 2 ucife!34 5n 1*35# el ala libe!al del Pa!tido De&/c!ata de la ciudad de 8ue0a Mo!( estaba enza!zada en una ani&ada dis.uta con su ala conse!0ado!a4 5n una !euni/n del .a!tido# los conse!0ado!es# $ue se ol%an la de!!ota# a.aga!on las luces .a!a da! la !euni/n .o! finalizada4 Sin e&ba!go# los libe!ales encendie!on los ci!ios con sus loco,focos y continua!on la !euni/n4 Des.u's de esto# y t!anscu!!ido un tie&.o# los de&/c!atas

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conse!0ado!es lla&a!on a los libe!ales 2doco,focos3# co&o e1.!esi/n de des.!ecio# y el ot!o .a!tido# los Bhig# a.lica!on aleg!e&ente el no&b!e a todos los de&/c!atas4 as ce!illas de ucife!# $ue no ten%an f/sfo!o# e!an dif%ciles de encende!# y cuando acababan .!endiendo e&it%an a 0eces una llu0ia de chis.as $ue .od%a $ue&a! el 0estido y las &anos4 Sin e&ba!go# en 1*31 un f!anc's lla&ado <ha!les Sau!ia fab!ic/ la .!i&e!a ce!illa de f!icci/n de ti.o .!ctico# $ue conten%a f/sfo!o en fo!&a de f/sfo!o acti0o diluido con ot!os &ate!iales .a!a $ue las ce!illas no se infla&a!an hasta el &o&ento de gol.ea!las4 5stas ce!illas o f/sfo!os .!oduc%an lla&a de &odo !.ido y silencioso al gol.ea!las y no se dete!io!aban con el tie&.o4 >l final acaba!on eli&inando todos los de&s ti.os de ce!illas4 Lab%a un .!oble&a4 5l f/sfo!o utilizado en las ce!illas e!a &uy 0enenoso y las .e!sonas $ue t!aba6aban en su fab!icaci/n acababan abso!biendo el f/sfo!o en el cue!.o# al $ue causaba degene!aci/n /sea4 a enfe!&edad se lla&aba 2&and%bula fosfo!osa3 y &ataba de &odo lento y .enoso a los afectados4 Ta&bi'n en este caso .uede t!aza!se una analog%a es.ecial con lo $ue sucedi/ un siglo des.u's con el !adio4 >l .!inci.io no se a.!eci/ bien el .elig!o del !adio y de las sustancias !adiacti0as# y el !adio se &ezcl/ en .e$ue7as cantidades con &ate!iales $ue se .intaban sob!e las esfe!as de los !elo6es .a!a $ue las cif!as y las &anecillas b!illa!an en la oscu!idad4 Puienes t!aba6aban en las fb!icas &ane6ando el !adio cont!a6e!on la enfe!&edad de la !adiaci/n y &u!ie!on de elloH final&ente se .!ohibi/ todo el .!oceso4 ):ecue!do $ue cuando yo e!a 6o0en lle0aba un !elo6 .intado con !adio-4 >fo!tunada&ente# un $u%&ico aust!%aco# >nton 0on Sch![tte! )1*@2,1*+5-# descub!i/ en 1*45 $ue si se calentaba f/sfo!o blanco en una at&/sfe!a de nit!/geno o de di/1ido de ca!bono )con la cual no !eacciona-# sus to&os se !eo!denan y se con0ie!te en ot!o ti.o de f/sfo!o lla&ado# .o! su colo!# 2f/sfo!o !o6o34 a 0enta6a del f/sfo!o !o6o es $ue no es t/1ico y .uede utiliza!se con !elati0a segu!idad4 >s% .ues# hacia 1*51 Sch![tte! fab!icaba y !eco&endaba ce!illas de f/sfo!o !o6o4 Sin e&ba!go el f/sfo!o !o6o no es tan acti0o co&o el f/sfo!o blanco y las ce!illas de f/sfo!o !o6o no dan lla&a con tanta facilidad4 Po! este &oti0o las ce!illas de f/sfo!o blanco continua!on siendo .o.ula!es hasta fines de a$uel siglo# cuando se .!ohibie!on4 a sociedad# obligada a escoge! ent!e la &ue!te siste&tica y una .e$ue7a &olestia# escogi/# con el !et!aso y la !eluctancia habituales# la &olestia4 Sin e&ba!go# con el tie&.o las cabezas de las ce!illas de f/sfo!o !o6o se .e!fecciona!on $u%&ica&ente hasta $ue !esulta!on &uy fciles de .!ende!4 5l siguiente .aso fue fab!ica! 2f/sfo!os de segu!idad34 os f/sfo!os co!!ientes .od%an .!ende!se gol.endolos sob!e cual$uie! su.e!ficie s.e!a# .uesto $ue todas las sustancias $u%&icas necesa!ias .a!a .!oduci! una !eacci/n $u%&ica $ue desencadena!a calo! y lla&a estaban ya en la cabeza de la ce!illa4 as igniciones accidentales .!o0ocaban da7os no intencionados y lesiones# y .od%an .!o0oca! incluso &ue!tes4 Su.onga&os# sin e&ba!go# $ue eli&ina&os un ing!ediente de la cabeza de la ce!illa Z.o! e6e&.lo# el f/sfo!o !o6oZ y $ue lo .one&os en una ti!a es.ecial4 5l f/sfo!o de segu!idad# $ue aho!a contiene distintas sustancias $u%&icas# .e!o $ue no contiene f/sfo!o# se encende! ;nica&ente si se gol.ea cont!a la ti!a4 Pe!o ya basta .o! aho!a4 <ontinua!' hablando del f/sfo!o en el ca.%tulo siguiente4

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). Primero Los *uesos


El otro d a me encontr atrapado en un estrado participando en un almuer*o donde no estaba previsto que yo hablara. Esto era suficiente para que una e0presin de desagrado adornara mi rostro )uvenil. =-or qu fastidiarme sent+ndome en el estrado en lugar de hacerlo en una mesa normal con mi querida esposa Lanet, si no iban a aprovechar mi presencia> <omo es lgico me presentar an al p"blico, lo que significaba que por lo menos podr a levantarme y sonre r amablemente. 4esult, sin embargo, que el presentador no hab a o do hablar nunca de m , y destro* tanto mi nombre cuando intent pronunciarlo que interrump inmediatamente el acto de levantarme y me negu a sonre r. -arec a, pues, que aqul no iba a ser mi d a. -or pura desesperacin me entretuve escribiendo una quintilla descarada a la mu)er que estaba sentada a mi i*quierda, y que s me conoc a. 9En realidad era la responsable de mi presencia en aquel incmodo lugar:. Supongo que ella not mi estado de +nimo y se propuso alegrarme ofrecindome a la atencin de los dem+s. Se volvi al hombre de su i*quierda y le di)o5 63ire qu quintilla m+s divertida me ha escrito el doctor 1saac Asimov. El hombre de negocios mir el papel con o)os apagados y luego, levantando la mirada hacia m , pregunt5 6=Acaso es usted escritor> NEayaO 8o espero que la gente lea obligatoriamente mis escritos, pero tanto si lo hacen como si no, conf o en que por lo menos tengan la vaga sospecha de que soy escritor. 3i amiga de la i*quierda, al observar que mi mano se desli*aba al lado del plato hacia el cuchillo, di)o apresuradamente5 6<laro que lo es. .a escrito trescientos cincuenta libros. El individuo aquel, sin impresionarse, pregunt5 6=Trescientas cincuenta quintillas> 68o, trescientos cincuenta libros. Entonces tuvo lugar la siguiente conversacin entre el hombre y yo5 .ombre 9sin querer soltar mi quintilla:5 =Es usted irlands> Asimov5 8o. .ombre5 Entonces, =cmo puede escribir quintillas> Asimov5 8ac en 4usia y escribo odesas#. .ombre 9con cara de incomprensin:5 =7tili*a un procesador de te0tos> Asimov5 S . .ombre5 =-uede imaginarse traba)ando ahora sin l> Asimov5 !esde luego. .ombre 9sin hacer caso:5 =-uede imaginarse lo que le hubiera pasado con Jue!!a y .az si !ostoievsJi hubiera dispuesto de un procesador de te0tos> Asimov 9despreciativo:5 8ada en absoluto, porque Jue!!a y .az la escribi Tolstoi. Esto dio por finali*ada la conversacin y yo centr mis esfuer*os en sobrevivir al almuer*o, lo cual consegu pero no por mucho. Sin embargo, no todo se hab a perdido. !espus de trabar conocimiento con un ossobuco decid que comen*ar a mi siguiente ensayo para Fantasy and Science Fiction tratando de los huesos. a 0ida# tal co&o la conoce&os en la Tie!!a# se sustenta sob!e una base acuosa en la cual estn disueltas o sus.endidas &ol'culas de distintos ta&a7os4 5n gene!al esto significa $ue las fo!&as 0i0as .ueden se! blandas y es.on6osasH .o! e6e&.lo# co&o una lo&b!iz4 5s .osible i! ti!ando con un cue!.o blando y es.on6oso# y todos los se!es 0i0os se
Si .o! un !a!o aza! no entiende la b!o&a# i&e!ic(# la .at!ia de las $uintillas# es una ciudad del sudoeste de Q!landa# y Ndessa est en el sudoeste de :usia4
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las a!!egla!on as% hasta $ue la Tie!!a alcanz/ las siete octa0as .a!tes de su edad actual4 Lace# .ues# !elati0a&ente .oco $ue la 0ida c!e/ la .a!tes du!as4 5s e0idente $ue las .e$ue7as .a!tes 0i0as# incluso en su estado &s blando y es.on6oso# no .udie!on e1isti! co&o si&.les soluciones acuosas in&e!sas en el oc'ano# .o!$ue se dis.e!sa!%an y se desha!%an4 <ada t!ozo de 0ida tu0o $ue dis.one! de alguna .el%cula e1te!io! $ue &antu0ie!a unida la &a$uina!ia de la 0ida y la se.a!a!a del ento!no &a!ino4 5sto se consigui/ fo!&ando &ac!o&ol'culas )cadenas de .e$ue7as &ol'culas- $ue constituye!on &e&b!anas celula!es4 as c'lulas de las .lantas# basadas en unidades de az;ca!# fo!&a!on celulosa a .a!ti! de la!gas cadenas de &ol'culas de glucosa# y 'sta es aho!a la &ol'cula o!gnica &s co!!iente $ue e1iste4 a celulosa es un co&.onente bsico de la &ade!a4 5l algod/n# el lino y el .a.el son .!ctica&ente celulosa .u!a4 as c'lulas ani&ales no fab!ican celulosa4 Se a.!o0echa!on de ot!as &ac!o&ol'culas ).o! e6e&.lo# las .!ote%nas- .a!a consegui! la necesa!ia cohe!encia4 a $ue!atina# una .!ote%na fue!te# es un co&.onente i&.o!tante de la .iel# las esca&as# el .elo# las u7as# las .ezu7as y las ga!!as4 Nt!a .!ote%na fue!te# el colgeno# se encuent!a en liga&entos# tendones y en gene!al en el te6ido con6unti0o4 Pe!o hace unos seiscientos &illones de a7os# y de &odo bastante !e.entino en la escala e0oluti0a# 0a!ios g!u.os ani&ales )2f%lu&s3- a.!endie!on el t!uco de utiliza! sustancias ino!gnicas a &odo de .a!edes de .!otecci/n4 5stas .a!edes ten%an bsica&ente una natu!aleza !ocosa y e!an &s du!as# &s fue!tes y &s i&.enet!ables al &edio a&biente $ue todos los siste&as basados en &ate!ias o!gnicas4 )Ta&bi'n e!an &s .esadas# &enos sensibles# &enos ca.aces de !es.onde!# y a &enudo obligaban a estos se!es agobiados .o! la &ate!ia a ado.ta! una 0ida in&/0il-4 5stos 2es$ueletos3 si!0ie!on no s/lo de .!otecci/n# sino co&o un buen luga! .a!a fi6a! los &;sculos# $ue de este &odo .od%an ti!a! &s du!o y con &s ene!g%a4 >de&s# son estas .a!tes du!as los co&.onentes .!inci.ales de los !estos f/siles de la 0ida $ue descub!i&os en las !ocas sedi&enta!ias4 >l se! su natu!aleza .a!ecida# de ent!ada# a la de la !oca# .ueden e1.e!i&enta! fcil&ente ca&bios )en ci!cunstancias dete!&inadas- $ue los con0ie!ten en algo &s !ocoso toda0%a4 Pueden conse!0a! su fo!&a y 0olu&en o!iginal du!ante centena!es de &illones de a7os4 Debido a esto# los f/siles s/lo abundan en !ocas de edad infe!io! a seiscientos &illones de a7os4 >ntes de a$uella '.oca no hab%a .a!tes du!as $ue .udie!an fosiliza!se4 os ani&ales &s si&.les $ue desa!!olla!on un es$ueleto fue!on unos ani&ales unicelula!esG los 2!adiola!ios34 5stos se!es &ic!osc/.icos tienen bellos es$ueletos de int!incadas es.%culas ino!gnicas co&.uestas de s%lice )di/1ido de silicio-# la sustancia ca!acte!%stica de la a!ena4 Sin e&ba!go# la s%lice# si bien es e1t!ao!dina!ia&ente co!!iente# no se con0i!ti/ en la &ate!ia gene!al de los es$ueletos4 >l .a!ece! su &ane6o es de&asiado dif%cil .a!a un o!ganis&o4 Po! e6e&.lo# los se!es hu&anos# al igual $ue la 0ida ani&al en gene!al# no contienen co&.uestos de silicio co&o .a!tes esenciales de nuest!os cue!.os4 Si hay co&.uestos de este ti.o .!esentes en nosot!os# se t!ata de i&.u!ezas te&.o!ales inge!idas con la co&ida4 >l a.a!ece! los ani&ales &ulticelula!es &s si&.les se inici/ la tendencia a fo!&a! es$ueletos constituidos .o! co&.uestos de calcio# es.ecial&ente ca!bonato de calcio# $ue se lla&a ta&bi'n 2.ied!a caliza34 as conchas de los &ie&b!os del ti.o de los &oluscos )al&e6as# ost!as# ca!acolesestn fo!&adas .o! ca!bonato de calcio4 o &is&o .uede deci!se de los &ie&b!os de ot!os f%lu&s co&o los co!ales# los b!iozoos# etc4 Lay $ue deci! $ue los casca!ones de los hue0os de !e.tiles y a0es son ta&bi'n de ca!bonato de calcio4

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Sin e&ba!go el ti.o de los a!t!/.odos lleg/ a un co&.!o&iso4 5stos ani&ales no se $ueda!on a.lastados ba6o un .esado ca.a!az/n $ue los hubie!a obligado a gua!da! la in&o0ilidad de una ost!a4 50ita!on del todo el !efo!za&iento ino!gnico y conse!0a!on la .!i&iti0a de.endencia con !es.ecto a las &ac!o&ol'culas o!gnicas# aun$ue &e6o!adas4 os a!t!/.odos )$ue incluyen ani&ales co&o las langostas# los cang!e6os# las ga&bas# los insectos de todo ti.o# las a!a7as# los esco!.iones# los cie&.i's# etc4-# tienen un es$ueleto de 2$uitina3# de una .alab!a g!iega $ue significa a!&adu!a# o concha4 a $uitina es una &ac!o&ol'cula fo!&ada .o! unidades de az;ca!es# de &odo &uy .a!ecido a la celulosa# .e!o con una dife!encia4 a celulosa est fo!&ada .o! unidades de glucosa )$ue es un az;ca! &uy co!!iente y sencillo-# en ca&bio la $uitina est fo!&ada .o! unidades de glucosa&ina4 as glucosas en la cadena de la $uitina estn &odificadas indi0idual&ente .o! la .!esencia de un .e$ue7o g!u.o $ue contiene nit!/geno# y esto basta .a!a $ue las .!o.iedades de la $uitina sean &uy dife!entes de la celulosa4 a $uitina tiene fue!za suficiente .a!a se!0i! de .!otecci/n# ta&bi'n es fle1ible# y es tan lige!a $ue .e!&ite un &o0i&iento !.ido y acti0o4 De hecho# los insectos# a .esa! de sus delgados es$ueletos de $uitina# son tan &/0iles $ue .ueden 0ola!4 )<o&o es l/gico# si .ueden 0ola! es a ca&bio de $ueda!se &uy .e$ue7os-4 a $uitina .uede se! una de las !azones $ue e1.li$uen el inc!e%ble '1ito de los a!t!/.odos4 Lay &uchas &s es.ecies de a!t!/.odos $ue de todos los de&s f%lu&s 6untos4 5sto nos lle0a a los co!dados# el ;lti&o ti.o a.a!ecido en la Tie!!a )a .a!ti! de ante.asados .a!ecidos a las est!ellas de &a!-# hace unos 55@ &illones de a7os4 os co!dados se dife!encian de todos los de&s se!es# .!i&e!o# en $ue tienen una cue!da ne!0iosa $ue es hueca en luga! de s/lida# y $ue est situada a lo la!go de la es.alda y no del 0ient!e4 5n segundo luga!# tienen !endi6as .a!a las agallas .o! las cuales .ueden abso!be! agua y filt!a! el ali&ento )aun$ue en los co!dados de 0ida te!!est!e estas !endi6as s/lo se desa!!ollan en la fase e&b!iona!ia-4 5n te!ce! luga!# dis.onen de una 0a!a !efo!zada# lla&ada notoco!dio# $ue sigue un cu!so .a!alelo a la cue!da ne!0iosa )aun$ue ta&bi'n el notoco!dio .uede esta! .!esente ;nica&ente en las fases e&b!iona!ias o la!0ales-4 5l notoco!dio est co&.uesto .!inci.al&ente de colgeno y es un e6e&.lo de es$ueleto inte!no# al cont!a!io de los es$ueletos e1te!nos de los de&s ti.os4 os es$ueletos inte!nos a.a!ecen# de &odo i&.e!fecto# en algunos casos &s dent!o de ot!os ti.os# .e!o s/lo los co!dados a0anza!on es.ecializndose en este !asgo4 os co!dados die!on un .aso &s $ue los a!t!/.odos4 De6a!on la .iel e1te!na sin .!otecci/n y conse!0a!on el es$ueleto inte!io! $ue &antiene la fo!&a y la integ!idad y $ue act;a co&o su.e!ficie de ancla6e de los &;sculos4 a blandu!a y 0ulne!abilidad de la .iel no .!otegida $ueda &s $ue co&.ensada .o! la fue!za# ene!g%a y &o0ilidad $ue los co!dados .ueden desa!!olla! g!acias a su es$ueleto inte!no# !elati0a&ente lige!o4 a a!&adu!a $ue hab%a .!otegido la cabeza se con0i!ti/ en el c!neo .a!a .!otege! el ce!eb!o y los /!ganos de los sentidos4 5l hueso se e1tendi/ ta&bi'n al !esto del es$ueleto4 De este &odo los 2oste%ctios3 )del g!iego 2.ez /seo3- se desa!!olla!on hace unos 42@ &illones de a7os y contin;an do&inando toda0%a las aguas de la Tie!!a4 os anfibios e0oluciona!on a .a!ti! de los .eces /seosH los !e.tiles e0oluciona!on a .a!ti! de los anfibiosH las a0es y los &a&%fe!os e0oluciona!on a .a!ti! de los !e.tiles4 Todos ellos han conse!0ado el es$ueleto /seo inte!no4 5sto# co&o es l/gico# nos incluye ta&bi'n a nosot!os4 5s lo $ue nos ca!acte!iza co&o 0e!teb!ados4 8ing;n se! $ue no sea 0e!teb!ado est dotado de huesos4 5l hueso# co&o las conchas de las ost!as# es un co&.uesto de calcio4 C5n $u' se dife!encian# .ues# los huesos de las conchas de las ost!asD a .!i&e!a .e!sona $ue lle0/ a cabo un aut'ntico anlisis $u%&ico del hueso fue el &ine!/logo sueco Aohann Jottlieb Jahn )1+45,1*1*-4 ?tiliz/ el &'todo nue0o# en a$uel

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entonces# del anlisis con so.lete4 5l so.lete .!oduc%a una lla&a .e$ue7a y caliente en la $ue .od%an calenta!se los &ine!ales4 ?n e1.e!i&entado! hbil .od%a inte!.!eta! con el so.lete la fo!&a de fusi/n o 0a.o!izaci/n de los &ine!ales# los colo!es $ue fo!&an y las ca!acte!%sticas de sus cenizas4 5n 1++@ Jahn so&eti/ los huesos al anlisis con so.lete y descub!i/ $ue conten%an fosfato de calcio# cuya &ol'cula# co&o .uede deduci!se del no&b!e# contiene un to&o de f/sfo!o4 5n el ca.%tulo ante!io! e1.li$u' $ue el f/sfo!o se hab%a descubie!to 6usta&ente un siglo antes del descub!i&iento de Jahn4 Se hab%a obtenido de la o!ina# lo cual indicaba $ue .od%a se! un co&.onente del cue!.o )o una si&.le i&.u!eza $ue la o!ina eli&inaba continua&ente-4 Jahn fue el .!i&e!o en se7ala! un luga! conc!eto del cue!.o donde .od%a encont!a!se4 5l f/sfo!o e1ist%a en los huesos4 Sin e&ba!go# los huesos s/lo e1isten en los 0e!teb!ados4 C<ul es la situaci/n de los ani&ales in0e!teb!adosD CPu' .ode&os deci! de las .lantasD CSe encuent!a el f/sfo!o ;nica&ente en un luga!# o .uede se! un co&.onente uni0e!sal de todas las fo!&as de 0idaD 5n 1*@4# un bi/logo suizo# 8icolas Theodo!e de Saussu!e )1+6+,1*45-# .ublic/ un cie!to n;&e!o de anlisis de .lantas dife!entes# los &ine!ales solubles en agua $ue conten%an y la ceniza obtenida una 0ez $ue&adas4 5l fosfato estaba .!esente sie&.!e en estos anlisis# lo cual .od%a indica! $ue los co&.uestos del f/sfo!o e!an constituyentes uni0e!sales de la 0ida 0egetal y .osible&ente de toda 0ida4 Po! ot!a .a!te# las .lantas .od%an abso!be! algunos to&os del suelo donde c!ec%an# incluso algunos to&os# !elati0a&ente .ocos# $ue no les se!0i!%an de nada4 5n tal caso# .uesto $ue las .lantas ca!ec%an de los eficientes siste&as de e1c!eci/n de los ani&ales# $uiz al&acenaban los to&os innecesa!ios en algunos !incones de sus te6idos y luego estos to&os a.a!ec%an en los anlisis4 Saussu!e descub!i/# .o! e6e&.lo# .e$ue7as cantidades de co&.uestos de silicio y de co&.uestos de alu&inio en las cenizas 0egetales# e incluso hoy en d%a no hay datos $ue de&uest!en cla!a&ente $ue el silicio o el alu&inio son co&.onentes esenciales de la 0ida4 Pod!%a&os .a!ti! del ot!o e1t!e&o y descub!i! $u' ele&entos cont!ibuyen al c!eci&iento de las .lantas4 Desde los tie&.os antiguos se sab%a $ue al culti0a! .lantas# 'stas e1t!a%an del suelo sustancias 0itales# y $ue si no se !estitu%an estas sustancias# el suelo se 0ol0%a .!og!esi0a&ente est'!il4 Mediante un .!oceso de .!ueba y e!!o! se descub!ie!on 0a!ios .!oductos ani&ales $ue actuaban co&o 2fe!tilizantes3G sang!e# huesos t!itu!ados# .escado en desco&.osici/n# etc4 5l fe!tilizante &s co!!iente# .o!$ue estaba &s a &ano# e!a esti'!col ani&al )o hu&ano-4 Su utilizaci/n e!a tan co!!iente $ue# incluso hoy en d%a# 2fe!tilizante3 es un eufe&is&o .o! esti'!col4 5l .!oble&a con el esti'!col y ot!os .!oductos ani&ales es $ue son &uy co&.le6os desde el .unto de 0ista $u%&ico# y no .ode&os esta! segu!os de cules son los co&.onentes $ue lle0an a cabo la ta!ea conc!eta de fe!tiliza! Z.o!$ue son sustancias esenciales .a!a el c!eci&iento de la .lantaZ y de $u' co&.onentes act;an co&o si&.les aco&.a7antes4 Sin e&ba!go# en el siglo SQS hubo un &o0i&iento .a!a sustitui! el esti'!col4 5n .!i&e! luga!# el esti'!col huele &al )co&o todos sabe&os- y con0ie!te en un &ito el fa&oso 2ai!e f!esco3 del ca&.o4 5n segundo luga!# el esti'!col contiene g'!&enes de enfe!&edades# y .!obable&ente cont!ibuy/ a inicia! o a ag!a0a! las e.ide&ias $ue afecta!on el &undo en ot!as '.ocas4 5l $u%&ico ale&n Austus 0on iebig )1*@3,1*+3- fue el .!i&e!o en estudia! a fondo los abonos $u%&icos y en 1*55 hab%a de&ost!ado# con bastante cla!idad# $ue los fosfatos e!an esenciales .a!a fe!tiliza! los culti0os4 Si los fosfatos son esenciales .a!a las .lantas# y al .a!ece! ta&bi'n .a!a los ani&ales# deben esta! .!esentes en ot!os te6idos# a.a!te de los huesos4 Deben esta!

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.!esentes en los te6idos blandos# y esto significa $ue debe habe! algunos co&.uestos o!gnicos fo!&ados .o! los ele&entos o!dina!ios $ue a.a!ecen en estas sustancias )ca!bono# hid!/geno# o1%geno# nit!/geno# azuf!e- y# ade&s# .o! to&os de f/sfo!o4 Se hab%a descubie!to .!ecisa&ente un co&.uesto de este ti.o incluso antes de $ue iebig hubiese elabo!ado su siste&a de abonos4 5n 1*45# el $u%&ico f!anc's 8icolas Th'odo!e Jobley )1*11,1*+6- estaba estudiando la &ate!ia g!asa de la ye&a del hue0o4 Nbtu0o una sustancia cuyas &ol'culas hid!oliz/ )es deci!# $ue desco&.uso &ediante la adici/n de agua- y obtu0o cidos g!asos4 5sto es lo no!&al con cual$uie! g!asa digna de este no&b!e4 Sin e&ba!go# ta&bi'n obtu0o el 2cido glice!ofosf/!ico3# una &ol'cula o!gnica $ue contiene un to&o de f/sfo!o4 5n 1*5@ lla&/ a la sustancia o!iginal 2lecitina3# de la .alab!a g!iega $ue designa la ye&a de hue0o4 Jobley no .udo !ealiza! un anlisis $u%&ico e1acto# .e!o hoy sabe&os $u' sustancia e!a4 a &ol'cula de lecitina est fo!&ada .o! 42 to&os de ca!b/n# *4 to&os de hid!/geno# " to&os de o1%geno# un to&o de nit!/geno y un to&o de f/sfo!o4 5n total s/lo hay un to&o de f/sfo!o .o! cada 13+ to&os# .e!o fue suficiente .a!a co&.!oba! la e1istencia de fosfatos o!gnicos4 Se han descubie!to desde entonces ot!os co&.uestos se&e6antes# $ue se han deno&inado en con6unto 2fosfoglic'!idos34 5n !ealidad# los fosfoglic'!idos .od!%an conside!a!se ta&bi'n co&o constituyentes del es$ueleto4 5stas &ol'culas cont!ibuyen a la fo!&aci/n de las &e&b!anas celula!es y del &ate!ial de aisla&iento $ue !odea las c'lulas ne!0iosas4 De hecho# la &ate!ia blanca del ce!eb!o )blanca debido a la .!esencia de ca.as es.esas de &ate!ia g!asa aislante-# $ue !odea las fib!as ne!0iosas# es es.ecial&ente !ica en fosfoglic'!idos4 <uando se descub!i/ este hecho se .ens/ $ue el f/sfo!o ten%a alguna !elaci/n con la funci/n &ental# e hizo su a.a!ici/n la consigna 2sin f/sfo!o no hay .ensa&iento34 5n cie!to &odo esto e!a cie!to# .o!$ue si las fib!as ne!0iosas no estn bien aisladas# no funcionan# y no .od!%a&os .ensa!4 Sin e&ba!go la !elaci/n es indi!ecta4 Pod!%a&os deci! igual&ente# .uesto $ue los !i7ones son esenciales .a!a la 0ida hu&ana# $ue 2sin !i7ones no hay .ensa&iento3# lo cual es &uy cie!to# .e!o no significa $ue .ense&os con nuest!os !i7ones4 Se descub!i/ ta&bi'n $ue el .escado es !azonable&ente !ico en f/sfo!o# de donde naci/ el &ito de $ue el .escado es 2ali&ento .a!a el ce!eb!o34 5sta idea# dent!o de la &itolog%a .o.ula! de los ali&entos# s/lo cede ante la idea ).!o&o0ida .o! el bueno de Po.eye- de $ue las es.inacas son el &edio .a!a consegui! una fue!za instantnea y sob!ehu&ana4 Ke!tie Fooste!# el 6o0en si&.tico .e!o algo tonto c!eado .o! P4 J4 Fodehouse# aconse6aba sie&.!e a su inteligente c!iado# Aee0es# $ue co&ie!a unas cuantas sa!dinas cuando se .lanteaba alg;n .!oble&a es.ecial&ente u!gente4 <uando se descub!i/ la lecitina# se ab!ie!on las co&.ue!tas4 Se descub!ie!on ot!os fosfatos o!gnicos4 Se 0io $ue los g!u.os fosfticos inte!0en%an en la fo!&aci/n de las .!ote%nas de la leche# los hue0os y la ca!ne4 5!a e0idente $ue el f/sfo!o e!a esencial .a!a la 0ida &is&a y no s/lo .a!a nuest!a base es$uel'tica4 Pe!o C$u' funci/n tienen el f/sfo!o y todos los g!u.os fosfticosD 8o es .osible $ue est'n total&ente inacti0os4 Tienen $ue hace! algo4 a .!i&e!a indicaci/n en este sentido se tu0o en 1"@4# cuando el bio$u%&ico ingl's >!thu! La!den )1*65,1"@4- estaba estudiando la le0adu!a e intentando desent!a7a! las eta.as $u%&icas de la fe!&entaci/n del az;ca! en alcohol .o! ob!a de la le0adu!a4 a le0adu!a consigue este !esultado g!acias a la .!esencia de enzi&as# y en a$uella '.oca no se conoc%a nada de las enzi&as# a.a!te de su no&b!e )en g!iegoG 2en la le0adu!a3- y de $ue .!o0ocaban ca&bios $u%&icos4

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La!den .uso le0adu!a &olida# $ue conten%a las enzi&as# en un saco fo!&ado .o! una &e&b!ana con .o!os $ue .e!&it%an el .aso de &ol'culas .e$ue7as# .e!o no de las g!andes4 Des.u's de tene! la bolsa en una 0asi6a con agua el tie&.o suficiente .a!a $ue todas las &ol'culas .e$ue7as esca.a!an# descub!i/ $ue la &ate!ia $ue hab%a $uedado dent!o de la &e&b!ana ya no .od%a fe!&enta! el az;ca!4 5sto no significaba $ue la enzi&a fue!a una &ol'cula .e$ue7a $ue hab%a esca.ado .o! la &e&b!ana# .uesto $ue ta&.oco el agua del e1te!io! .od%a fe!&enta! el az;ca!4 Sin e&ba!go# si se &ezclaba la &ate!ia de la 0asi6a y la de la bolsa# las dos 6untas .od%an fe!&enta! de nue0o el az;ca!4 La!den de&ost!/ de este &odo $ue la enzi&a estaba fo!&ada .o! una &ol'cula g!ande )enzi&a-# $ue actuaba en coo.e!aci/n con una &ol'cula .e$ue7a )coenzi&a-4 La!den descub!i/ $ue la enzi&a .e$ue7a conten%a f/sfo!o4 5sto significaba $ue el f/sfo!o inte!0en%a en los ca&bios &olecula!es $ue ten%an luga! en los te6idos di!ecta&ente afectados4 os fosfatos fo!&aban .a!te de las coenzi&as# $ue t!aba6aban con &uchas enzi&as# y esto no e!a todo4 >l .!inci.io# el e1t!acto de le0adu!a fe!&enta el az;ca! con bastante !a.idez# .e!o a &edida $ue .asa el tie&.o dis&inuye su ni0el de acti0idad4 o natu!al es su.one! $ue la enzi&a se desco&.one con el tie&.o4 Sin e&ba!go# en 1"@5 La!den de&ost!/ $ue esto e!a i&.osible4 Si a7ad%a fosfato ino!gnico a la soluci/n# la enzi&a 0ol0%a a actua! con tanta intensidad co&o antes y el fosfato ino!gnico desa.a!ec%a4 CPu' suced%a con el fosfato ino!gnicoD Ten%a $ue uni!se a algo4 La!den lo in0estig/ y descub!i/ $ue dos g!u.os de fosfatos se hab%an unido a un az;ca! si&.le# la f!uctosa4 a &ol'cula !esultante# 2f!uctosa,1#6,difosfato3# se lla&a a 0eces 'ste! de La!den,Moung# en hono! de La!den y de su colabo!ado! F4 A4 Moung4 5l 'ste! de La!den,Moung es un e6e&.lo de un 2inte!&edia!io &etab/lico3# un co&.uesto fo!&ado en el cu!so del &etabolis&o# en .untos situados ent!e el de .a!tida )el az;ca!- y el de llegada )el alcohol-4 Ta&bi'n a$u%# des.u's de da! el .!i&e! .aso# .!onto siguie!on ot!os y se descub!ie!on &uchos &s inte!&edia!ios &etab/licos $ue conten%an f/sfo!o4 Pe!o C.o! $u' ten%an $ue se! i&.o!tantes estos inte!&edia!ios &etab/licos con f/sfo!oD 5l bio$u%&ico ale&n,estadounidense F!itz >lbe!t i.&ann )1*"",1"*60islu&b!/ la !es.uesta en 1"414 Nbse!0/ $ue la &ayo!%a de fosfatos o!gnicos# al hid!oliza!se y des.!ende! su g!u.o fosftico# libe!aban una cie!ta cantidad de ene!g%a# a.!o1i&ada&ente la cantidad .!e0ista4 5n ca&bio# cuando se hid!olizaban unos cuantos 'ste!es fosfticos# libe!aban una cantidad de ene!g%a bastante &ayo!4 i.&ann e&.ez/ a habla! entonces de un enlace fosftico de ba6a ene!g%a y de un enlace fosftico de alta ene!g%a4 5l ali&ento contiene una g!an cantidad de ene!g%a $u%&ica# y cuando se desco&.one .!o.o!ciona en con6unto &s ene!g%a de la $ue el cue!.o .uede abso!be! con facilidad4 51iste el .elig!o de $ue la &ayo! .a!te de esa ene!g%a se .ie!da4 Sin e&ba!go# a &edida $ue .!og!esa la cadena &etab/lica# de 0ez en cuando se .!oduce suficiente ene!g%a .a!a ca&bia! un enlace fosftico de ba6a ene!g%a .o! ot!o de alta ene!g%a $ue contiene una cantidad adecuada de ene!g%a4 5s co&o si el ali&ento estu0ie!a fo!&ado .o! billetes de cien d/la!es y $ue el cue!.o no .udie!a encont!a! ca&bioG la desco&.osici/n del ali&ento y la fo!&aci/n de enlaces fosfticos de g!an ene!g%a se!%a entonces co&o el ca&bio de los billetes de cien d/la!es .o! &uchos billetes de cinco d/la!es# cada uno de los cuales .od!%a negocia!se con facilidad4 os enlaces &s co!!ientes y abundantes ent!e los enlaces fosfticos de g!an ene!g%a son los .e!tenecientes a una &ol'cula lla&ada 2t!ifosfato de adenosina3 )adenosine

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t!i.hos.hateG >TP-# y 'sta es la &ol'cula $ue se dedica a &ane6a! la ene!g%a del cue!.o4 Du!ante unos a7os se conside!/ al >TP co&o el co&.uesto de f/sfo!o bsico .a!a la 0ida4 Sin e&ba!go# ya en 1*6"# el $u%&ico suizo Aohann F!ied!ich Miesche! )1*44,1*"5aisl/ a .a!ti! del .us una sustancia o!gnica $ue conten%a f/sfo!o4 Qnfo!&/ sob!e ello a su 6efe# el bio$u%&ico ale&n 5!nst Feli1 Q&&anuel Lo..e,Seyle! )1*25,1*"5-# $ue tu0o dudas sob!e el 0alo! del descub!i&iento4 5n a$uella '.oca la lecitina# descubie!ta 0einticuat!o a7os antes# e!a toda0%a la ;nica sustancia o!gnica conocida $ue conten%a f/sfo!o# y Lo..e,Seyle! no ten%a e1cesi0o inte!'s en e1.one!se al !id%culo de $ue su labo!ato!io anuncia!a una segunda sustancia sin esta! antes segu!o de ello4 )V> esto se le lla&a ciencia !es.onsableW- >l cabo de dos a7os aisl/ la sustancia a .a!ti! ta&bi'n de ot!as fuentes y lleg/ final&ente a la conclusi/n de $ue se t!ataba de un descub!i&iento aut'ntico4 a sustancia !ecibi/ el no&b!e de 2nucle%na3 .o!$ue los n;cleos de las c'lulas .a!ec%an es.ecial&ente !icos en ella4 Ms ta!de# cuando se estudi/ &e6o! su co&.osici/n# se lla&/ 2cido nucleico34 Pa!a !esu&i!# a .a!ti! de 1"44 los cidos nucleicos e&.eza!on asu&iendo una .osici/n esencial en las ideas de los bio$u%&icos# es.ecial&ente la 0a!iedad lla&ada 2cido deso1i!!ibonucleico3 )>D8-# $ue se conside!a actual&ente co&o la cla0e de la 0ida y su co&.onente funda&ental4 5l >D8 contiene los .lanos const!ucti0os de las .!ote%nas# y las .!ote%nas )es.ecial&ente las $ue son enzi&as- son las sustancias $ue cont!olan la acti0idad $u%&ica de la c'lula y $ue dete!&inan la dife!encia ent!e usted y yo# y ent!e todos nosot!os y un !oble o una a&eba4 Puiz sea un e1ceso de si&.lificaci/n# .e!o c!eo $ue .od!%a&os deci!G 2 a 0ida es e1clusi0a&ente cido nucleico# el !esto son co&enta!ios34 )8o .uedo de6a! de .ensa! en <oeu!l# el &onst!uo felinoide de la g!an na!!aci/n de >4 54 Ran Rogt El destructor negro# $ue 0i0%a en un .laneta donde todo el f/sfo!o se hab%a con0e!tido en una &ate!ia inaccesible# y $ue un d%a ca.t/ la .!esencia de f/sfo!o en los huesos de los e1.lo!ado!es hu&anos $ue acababan de llega! en su na0e es.acial444 5sta ob!a se .ublic/ en 1"3"# &ucho antes de $ue se conocie!a la i&.o!tancia de los cidos nucleicos-4

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Se unda Parte: El Sistema Solar

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+. La Luna , -osotros
A veces puedo prever una pregunta y prepararme para responder. -or e)emplo, hace unos d as me encontr participando en un debate a gran distancia con otros tres autores de cienciaBficcin. !os de ellos estaban en Sydney, Australia, prepar+ndose para asistir a la <onvencin 3undial de cienciaBficcin, que se iba a celebrar all . 7n tercero estaba en AucJland, 8ueva Pelanda, de camino a la misma convencin. ; yo estaba en 8ueva ;orJ, porque yo no via)o. El tema del debate era la Cguerra de las gala0iasD de 4eagan. !os de los autores estaban a favor de ella y dos en contra. ;o era uno de los que estaba en contra. Qui a un estudio en 8ueva ;orJ y a las siete de la tarde empe*aron a establecer la cone0in trilateral entre 8ueva ;orJ, Sydney y AucJland, con la ayuda de personal de ,ondres. Tardaron un rato. En general me pongo nervioso pronto y empie*o a que)arme por estos retrasos, porque con cada minuto que pasa pienso cada ve* m+s en que me est+n reteniendo le)os de mi m+quina de escribir. Sin embargo, en esta ocasin consegu mantener la calma 6 incluso me sent a divertido6 porque ya preve a cu+l iba a ser la primera pregunta. Al final establecieron la cone0in y, para mi satisfaccin, me hicieron la primera pregunta a m . 6Seor Asimov 6di)o el presentador6, =cree usted que la guerra de las gala0ias funcionar+> <ontest m+s o menos de la siguiente manera5 Z a gue!!a de las gala1ias necesita! o!denado!es &ucho &s co&.le6os $ue los actuales# unos cuantos a.a!atos &s $ue toda0%a no he&os const!uido y algunos .!ocesos $ue toda0%a no he&os elabo!ado4 <uando &onte&os final&ente el siste&a# si llega&os a hace!lo# se! el &s co&.licado con $ue haya&os t!aba6ado nunca y no hab! .osibilidad de .one!lo a .!ueba en condiciones !eales hasta $ue la ?ni/n So0i'tica decida lanza! un ata$ue nuclea! en &asa4 5n a$uel &o&ento tend! $ue funciona! .o! .!i&e!a 0ez a .a!ti! de ce!o con una .!ecisi/n y una eficiencia totales# de lo cont!a!io la ci0ilizaci/n $ueda! dest!uida4 3Po! ot!o lado# tene&os la !adio desde hace ochenta a7os# y sat'lites de co&unicaci/n desde hace 0einticinco a7os# y cuando he&os necesitado establece! una cone1i/n con estos siste&as# 0ie6os y bien .!obados# he&os ta!dado t!einta y cinco &inutos de esfue!zos4 C<!ee usted since!a&ente $ue la gue!!a de las gala1ias 0a a funciona!# y est usted dis.uesto a .one! en .elig!o el &undo con ellaD Aunque no me gusta participar en debates, debo admitir que la situacin me divirti. Sin embargo, hay momentos en los que no puedo prever las preguntas/ el tema del presente ensayo tuvo su origen en una pregunta que me tom totalmente por sorpresa. Sucedi as ... Escribo un editorial para cada n"mero de Qsaac >si&o0\s Science Fiction Magazine, donde trato alg"n tema de inters para la cienciaBficcin. En el n"mero de mayo de #$&% escrib un editorial titulado C<laro de lunaD, inspirado en las pel culas que hab a visto sobre hombres que se vuelven lobos o que se comportan de modo violento o aberrante al ver la luna llena. ,a idea es que la lu* de la luna llena tiene algo que e)erce una influencia rara sobre el cuerpo humano. 9Est+ claro que la ,una est+ CllenaD slo una ve* al mes, pero en estas pel culas la luna llena aparece varios d as, de acuerdo con el mismo principio seg"n el cual un pistolero en una pel cula del ?este dispara treinta y siete balas sin recargar su revlver:. Sin embargo, se habla continuamente desde un punto de vista m+s Ccient ficoD de que los ndices de asesinatos,

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suicidios y cr menes violentos en general aumentan con la luna llena, lo cual sugiere de nuevo que su lu* tiene en esta poca algo inquietante. As pues, en mi editorial especul sobre la posibilidad de que hubiera realmente alguna e0plicacin sobre cambios peridicos en el comportamiento humano relacionados con los cambios de las fases lunares. Desde luego ninguna .e!sona se!ia .uede c!ee! $ue la luz luna! en s% .ueda afecta! g!a0e&ente a los se!es hu&anos4 >l fin y al cabo se t!ata de si&.le luz sola! !efle6ada y algo .ola!izada4 M aun$ue la luz de la una tu0ie!a alg;n efecto# C.o! $u' tend!%a este efecto la luna llena y no la del cua!to c!eciente o la del cua!to &enguante# o incluso la luz de la una un d%a des.u's de esta! llena o un d%a antesD Su.ongo $ue nadie di! se!ia&ente $ue la luz luna! en la noche de luna llena es tan distinta de ot!as noches $ue .uede con0e!ti! a una .e!sona en lobo4 Po! &i .a!te# no 0eo de $u' &ane!a .ueda esta luz influi! de &odo .!onunciado en la conducta hu&ana4 >lguien .od!%a afi!&a!# cla!o est# $ue el efecto de la luz luna! es indi!ecto4 5n la noche de luna llena# la noche est &ucho &s ilu&inada $ue en ot!os &o&entos y esto esti&ula la acti0idad noctu!na y .o! lo tanto la delincuencia noctu!na4 Pe!o conside!e&os lo siguienteG 1- a noche est bastante bien ilu&inada du!ante toda la se&ana de luna llena4 8o es &ucho &s b!illante en la noche e1acta de luna llena $ue en la noche ante!io! o .oste!io!4 C> $u' 0iene# .ues# tanta .!eocu.aci/n .o! la noche conc!eta de luna llenaD 2- 5l cielo est a &enudo nublado# y la noche .uede se! &uy oscu!a aun$ue sea la de luna llena4 CTienen luga! todos los hechos singula!es $ue .a!ecen !elaciona!se con la luna llena ;nica&ente cuando las noches estn des.e6adasD 8o he le%do nunca nada .a!ecido4 Pe!o alguien .od!%a aduci! $ue no he estudiado a fondo este 2efecto luna!34 5se alguien asegu!a! $ue el ni0el de delincuencia y de ot!os co&.o!ta&ientos .eculia!es sube y ba6a lenta&ente siguiendo los ni0eles de ilu&inaci/n noctu!na y $ue es &s .!onunciado cuando el cielo est des.e6ado $ue cuando est nublado4 o dudo# .e!o ace.t'&oslo .a!a .asa! al .unto siguiente4 3- as .e!sonas $ue se .!eocu.an &ucho .o! las fases de la una y $ue .iensan $ue el ni0el de ilu&inaci/n noctu!na es i&.o!tante 0i0en en el &undo de hace .o! lo &enos un siglo4 >ho!a 0i0i&os en la e!a de la ilu&inaci/n a!tificial4 8oche t!as noche las ciudades estadounidenses son tan b!illantes $ue los ast!/no&os ya no saben $u' hace! .a!a .!actica! su 0ocaci/n en una oscu!idad suficiente4 CPu' .e!sona co!!iente sabe cules son las fases de la una hoy en d%a o se .!eocu.a .o! elloD a luz de la una# tanto si est llena# &edio llena o si no se .e!cibe# no ca&bia el ni0el total de luz en cual$uie! luga! !azonable&ente habitado de nuest!o &undo4 >lguien .od!%a deci!# sin e&ba!go# $ue la influencia de la una es &s sutil $ue la si&.le influencia de su luz4 5l efecto luna! .od!%a de.ende! de algo $ue no te&e la co&.etencia del alu&b!ado a!tificial# algo $ue at!a0iesa di!ecta&ente cual$uie! nube y $ue alcanza su g!ado &1i&o con la luna llena4 5sto es .edi! &ucho# .e!o !esulta $ue la una e6e!ce un efecto sob!e la Tie!!a $ue es &uy inde.endiente de su luz# $ue no debe co&.eti! con nada te!!est!e y $ue desde luego at!a0iesa di!ecta&ente las nubes o cual$uie! ot!a ba!!e!a i&aginable4 Sin e&ba!go# no es una fue!za es.ecial&ente &iste!iosa# es la at!acci/n g!a0itato!ia de la una4 a una# g!acias a su ca&.o g!a0itato!io# e6e!ce un efecto de &a!ea sob!e la Tie!!a4 a &a!ea est en su &%ni&o cuando la una sale o se .one4 5st en su &1i&o cuando la una est a &itad del ca&ino ent!e su salida y su .uesta# tanto si est c!uzando el &e!idiano en lo alto del cielo co&o si est en su .unto &s ba6o deba6o de la Tie!!a# en el anti&e!idiano# al ot!o lado de la esfe!a celeste4

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8o s/lo esto# sino $ue la &a!ea es &s alta de lo no!&al o &s ba6a de lo no!&al seg;n la ca&biante .osici/n !elati0a de la una y del Sol# .uesto $ue la at!acci/n g!a0itato!ia del Sol ta&bi'n .!o0oca &a!eas )aun$ue de &eno! intensidad $ue las de la una-4 5sto significa $ue las &a!eas altas son &s altas o &s ba6as seg;n las fases ca&biantes de la una# .uesto $ue los efectos de &a!ea de.enden ta&bi'n de las .osiciones !elati0as de la una y del Sol4 Du!ante la luna llena y la luna nue0a# la una y el Sol ti!an a lo la!go de la &is&a l%nea y las &a!eas altas alcanzan entonces su &ayo! ni0el# y las &a!eas ba6as su ni0el &eno!4 <uando la una est en el .!i&e! cua!to o en el te!ce! cua!to# la una y el Sol ti!an fo!&ando ngulo !ecto ent!e s% y las &a!eas altas son entonces lo &enos altas y las &a!eas ba6as lo &enos ba6as4 Dicho con ot!as .alab!as# hay dos ciclos de &a!ea4 ?no es un ciclo si&.le de subida y ba6ada $ue se !e.ite cada &edio d%a4 Nt!o es una subida y ba6ada &s lenta de las &is&as &a!eas altas y ba6as# y este ciclo co&.leta su .e!%odo en un &es# a.!o1i&ada&ente4 a cuesti/n consiste# .ues# en sabe! si alguno de estos !it&os de &a!ea .uede tene! alg;n efecto sob!e el co&.o!ta&iento hu&ano4 5n caso afi!&ati0o# es e0idente $ue el efecto no se i&.one de &odo consciente4 CPode&os anuncia! cundo esta&os en &a!ea alta o ba6a .o! el efecto $ue senti&os en nosot!osD Desde luego# .od!%a se! $ue los !it&os de &a!ea nos afecta!an de un &odo $ue no ca.ta&os o!dina!ia&ente4 Pod!%a afecta! el e$uilib!io ho!&onal de nuest!a sang!e y hace!nos &s .!o.ensos a tene! .esadillas# o !abietas i!!acionales o de.!esiones .!ofundas# coincidiendo con cie!tas fases de la una4 Pe!o Cc/&o consigue este efecto el !it&o de las &a!easD Puiz sinta&os la tentaci/n de !efe!i!nos a fue!zas o influencias desconocidas# .e!o entonces nos &o0e!e&os en el &undo de la &%stica4 >lguien .od!%a contesta! a estoG ZVTonte!%asW Lubo una '.oca# antes de 1*@1# en $ue no se conoc%a la e1istencia de la luz ult!a0ioletaH sin e&ba!go# uno .od%a coge! una insolaci/n incluso en el a7o 0einticinco &il antes de <!isto4 Su.onga&os $ue un ho&b!e de <!o,Magnon# en el a7o 25@@@ a4 A4<4# hubiese dichoG ZLe suf!ido una $ue&adu!a .o! cul.a de un co&.onente indetectable de la luz sola!4 CSe!%a esto &isticis&o o un e6e&.lo de e1t!ao!dina!ia intuici/nD Kueno# antes de $ue 0ote&os .o! la intuici/n# !eco!de&os $ue el &is&o ho&b!e de <!o,Magnon hubiese .odido deci! igual&enteG ZDebe!%an hace!&e 6efe de la t!ibu .o!$ue un co&.onente indetectable de la luz sola! &e est llenando de un ca!is&a es.ecial y de un .ode! di0ino $ue 0osot!os no ten'is4 5n ot!as .alab!as# cuando uno !ecu!!e a una fue!za desconocida y no detectada# .uede at!ibui!le cual$uie! cosa# y se! i&.osible co&.!oba! si es cie!ta o falsa cual$uie! afi!&aci/n conc!eta sob!e ella4 Puesto $ue hay &uchas &s afi!&aciones .otencial&ente falsas $ue cie!tas )co&o .o! e6e&.lo 2 = 2# $ue tiene una !es.uesta co!!ecta y un n;&e!o infinito de !es.uestas e$ui0ocadas# aun$ue nos li&ite&os a los n;&e!os ente!os-# es casi cie!to $ue cual$uie! cosa $ue diga&os sob!e algo $ue desconoce&os absoluta&ente esta! e$ui0ocado4 >s% .ues# esconde!se det!s de lo desconocido es casi segu!o $ue nos lle0a! .o! &al ca&ino# y no .ode&os actua! as% y c!ee! $ue continua&os 6ugando el 6uego de la cienciaG

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>un$ue alguien .od!%a deci!G Z8o esta&os hablando de una fue!za desconocida4 5sta&os hablando sob!e efectos de &a!ea4 as &a!eas hacen senti! sus efectos en el &a!# $ue es una g!an soluci/n de agua salada4 os te6idos hu&anos estn co&.uestos en su &ayo! .a!te de agua4 5s natu!al $ue las &a!eas nos afecten del &is&o &odo $ue al &a!# .o! lo $ue al habla! de la luna llena esta&os hablando de una &a!ea alta en el cue!.o hu&ano4 as &a!eas son igual&ente altas con luna nue0a# .e!o al .a!ece! la gente .!efie!e !efe!i!se sie&.!e a la luna llena4 De todos &odos# de6e&os esto de lado .o! un &o&ento y se7ale&os ot!o e1t!e&o4 5l efecto de la &a!ea es e1.e!i&entado .o! toda la Tie!!a4 Lay &a!eas en la at&/sfe!a y en las ca.as s/lidas e1te!io!es de la Tie!!a# ade&s del oc'ano4 o $ue sucede es $ue las &a!eas ocenicas son &s accesibles a una obse!0aci/n casual4 Po! lo tanto no .ode&os cul.a! de nada a la natu!aleza acuosa de los te6idos hu&anos4 >nte eso# alguien .od!%a ag!ega!G Z5sto no i&.o!ta4 Si las &a!eas afectan a todo el cue!.o hu&ano# &ucho &e6o!4 Se7ale&os# .ues# ot!o .unto &s i&.o!tante4 5l efecto de &a!ea se debe a las 0a!iaciones de la at!acci/n g!a0itato!ia ent!e un luga! y ot!o4 a intensidad de esta at!acci/n 0a!%a seg;n el cuad!ado de la distancia del cue!.o $ue la e6e!ce4 a ca!a de la Tie!!a $ue est &s ce!ca de la una siente la at!acci/n de &odo &s intenso $ue la ca!a de la Tie!!a ale6ada de la una4 >l fin y al cabo la ca!a &s ale6ada est 12+56 (il/&et!os &s le6os de la una $ue la ca!a .!/1i&a4 a Tie!!a se esti!a a consecuencia de esta dife!encia de at!acci/nH esto causa .e$ue7as hinchazones a a&bos lados# hacia la una y en di!ecci/n cont!a!ia a ella# y estas hinchazones son las &a!eas4 Si nos !efe!i&os a un cue!.o &s .e$ue7o $ue la Tie!!a# la dife!encia de distancias a la una de la ca!a .!/1i&a y de la ca!a ale6ada se! &s .e$ue7a y ta&bi'n el efecto de &a!ea se! &s .e$ue7o y .!o.o!cional al cuad!ado de la dife!encia de ta&a7os4 ?n se! hu&ano de .ie deba6o de la una cuando 'sta est en lo alto del cielo# tend! sus .ies 1#*@ &et!os &s le6os de la una $ue su cabeza4 5sto significa $ue la Tie!!a es unos siete &illones de 0eces &s g!uesa $ue esta .e!sona4 Sa$ue&os la !a%z cuad!ada y 0e!e&os $ue el efecto de &a!ea de la una sob!e una .e!sona es e$ui0alente a 1X5@4@@@4@@@4@@@4@@@ )una cincuenta billon'si&a .a!te- del efecto sob!e la Tie!!a4 CPuede este efecto inf!adi&inuto de &a!ea .!oduci! dife!encias .e!ce.tibles en el co&.o!ta&iento de un se! hu&anoD Kueno# si esta&os buscando algo# .uedo !e.!oduci! lo $ue esc!ib% en &i edito!ialG 444es cie!to $ue los ciclos de la &a!ea influyen sob!e los se!es $ue 0i0en en la o!illa del &a! o ce!ca de ella4 5l flu6o y !eflu6o de la &a!ea debe esta! %nti&a&ente !elacionada con el !it&o de sus 0idas4 >s%# la '.oca de la &a!ea &s alta .uede se! el &o&ento adecuado .a!a .one! los hue0os# .o! e6e&.lo4 Po! lo tanto# el co&.o!ta&iento de estos se!es .a!ece esta! !elacionado con las fases de la una4 5l hecho no es &iste!ioso si conside!a&os la !elaci/n ent!e la una# la &a!ea y el co&.o!ta&iento4 Sin e&ba!go# si de6a&os de lado el .aso inte!&edio y conside!a&os sola&ente la !elaci/n ent!e la una y el co&.o!ta&iento# con0e!ti&os una 0isi/n !acional en una 0isi/n se&i,&%tica4 Pe!o C$u' !elaci/n .uede habe! ent!e los gusanos y los .eces $ue 0i0en a la o!illa del &a! y los se!es hu&anosD 5s segu!o $ue hay una !elaci/n e0oluti0a4 Pode&os conside!a!nos aho!a &uy ale6ados de los se!es afectados .o! las &a!eas# .e!o descende&os de o!ganis&os $ue hace cuat!ocientos &illones de a7os 0i0%an .!obable&ente en la su.e!ficie de contacto ent!e el &a! y la tie!!a# y $ue estaban %nti&a&ente afectados .o! los !it&os de las &a!eas4

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S%# .e!o esto suced%a hace cuat!ocientos &illones de a7os4 CPode&os afi!&a! $ue los !it&os de las &a!eas de a$uellas '.ocas contin;an afectndonos hoyD 8o .a!ece .!obable# .e!o es una .osibilidad i&aginable4 >l fin y al cabo444 toda0%a tene&os unos cuantos huesos en el e1t!e&o infe!io! de nuest!o es.inazo $ue !e.!esentan todo lo $ue conse!0a&os de una cola $ue nuest!os ante.asados no .oseen desde hace casi 0einte &illones de a7os4 Tene&os un a.'ndice $ue es el !esto de un /!gano $ue no he&os utilizado desde hace &s tie&.o toda0%a444 C8o .uede habe! ta&bi'n !estos 0estigiales de .!o.iedades bio$u%&icas o .sicol/gicas ancest!alesD 5n es.ecial# Cno .od!%a&os conse!0a! ta&bi'n algunos as.ectos de los !it&os de las antiguas &a!eas444D 5labo!' de este &odo un a!gu&ento sob!e la .osibilidad de $ue los !it&os de las &a!eas nos afecta!an co&o !estos 0estigiales de co&.o!ta&ientos $ue se !e&onta!%an a ante.asados nuest!os# .a!a los cuales las &a!eas e!an cuesti/n de 0ida o &ue!te4 Sin e&ba!go# esto s/lo .!o.o!ciona un es$ueleto !acional sob!e el cual colga! el te&a del 2efecto luna!34 Tene&os $ue lle0a! a cabo obse!0aciones .!ecisas y !.idas# .o! e6e&.lo sob!e el au&ento y descenso de la concent!aci/n de ho!&onas coincidiendo con las &a!eas# y de&ost!a! de $u' &odo estos ca&bios .ueden afecta! el co&.o!ta&iento4 Sin esto# lo ;nico de $ue dis.one&os es e0idencia de ca!cte! anecd/tico# $ue .!obable&ente no &e!ece nuest!a confianza4 5n &i edito!ial .ens' $ue hab%a t!atado el te&a con &inuciosidad cuidadosa y ob6eti0a )co&o lo he hecho a$u%# de &odo toda0%a &s cuidadoso y ob6eti0o-# .e!o luego !ecib% ca!tas de un ca!iz $ue no hab%a es.e!ado nunca# fo!&ulando una .!egunta $ue &e cogi/ total&ente .o! so!.!esa4 CPo! $u' &oti0o# .!eguntaban estas ca!tas# no hab%a hecho &enci/n de la !elaci/n e0idente ent!e la una y la &enst!uaci/nD Debo deci!# ade&s# $ue el tono de estas ca!tas )esc!itas todas .o! &u6e!es- e!a .e!sonal&ente ho!!o!izante4 Todas .a!ec%an con0encidas de $ue yo tu0e &oti0os &achistas .a!a no toca! el te&aH $ue hab%a .ensado $ue la &enst!uaci/n e!a un fen/&eno e1clusi0a&ente .!o.io de las he&b!as y .o! lo tanto no lo hab%a conside!ado digno de atenci/n4 Ms de una ca!ta &e acus/ de habe! 2ol0idado3 al cincuenta y uno .o! ciento de la !aza hu&ana4 CPo! $u' no cit'# .ues# la &enst!uaci/nD Si&.le&ente .o!$ue no se &e hab%a ocu!!ido nunca $ue $uien .ensa!a sob!e ella la !elaciona!%a con la una4 5s cie!to $ue el ciclo &enst!ual en las he&b!as hu&anas .a!ece tene! la &is&a longitud $ue el ciclo de las fases de la una4 a co!!es.ondencia es tan cla!a $ue la &is&a .alab!a &enst!uaci/n .!ocede del lat%n 2&ensis3# o 2&es34 Pe!o C$u' 0alo! tiene estoD la&a&os indios a los nati0os de >&'!ica .o!$ue <ol/n .ens/ $ue hab%a llegado a las Qndias# .e!o el hecho de $ue los lla&e&os as% no de&uest!a $ue los 5stados ?nidos fo!&en .a!te de la Qndia4 5n !elaci/n con esto# !eco!de&os $ue de todos los ani&ales# s/lo los .!i&ates &enst!;an4 5l .e!%odo &enst!ual 0a!%a conside!able&ente ent!e las distintas es.ecies de .!i&ates# de &odo $ue los se!es hu&anos son una de las &uy .ocas es.ecies $ue tienen un .e!%odo &enst!ual con una longitud .!/1i&a al &es4 Si $ue!e&os cul.a! de este .e!%odo a la una# debe&os e1.lica! .o! $u' la influencia luna! est tan fina&ente enfocada4 CPo! $u' escoge la una a los se!es hu&anos y e1cluye casi total&ente a las de&s es.eciesD >de&s# cuando una es.ecie conc!eta se 0e afectada .o! alg;n ciclo# todos sus indi0iduos !eaccionan a.!o1i&ada&ente del &is&o &odo4 <uando un !bol de una es.ecie dete!&inada en una !egi/n conc!eta e&.ieza a echa! ho6as en .!i&a0e!a# todos los de&s hacen lo &is&o a.!o1i&ada&ente al &is&o tie&.o4 <uando una golond!ina !eg!esa a <a.ist!ano# lo &is&o hacen todas las de&s4

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Debe!%a&os es.e!a!# .ues# $ue todas las &u6e!es al se! afectadas .o! las fases de la una# o bien a t!a0's de los !it&os de las &a!eas# o de alg;n ot!o &odo# e1.e!i&enta!an el inicio de la &enst!uaci/n en alguna fase luna! dete!&inada4 Sin e&ba!go# esto no sucede4 8o hay ning;n d%a del a7o en $ue un .oco &enos de un cuat!o .o! ciento de las &u6e!es de edad y situaci/n adecuadas no e1.e!i&enten el inicio de la &enst!uaci/n4 a fase de la una no cuenta .a!a nada4 Le o%do# desde luego# $ue si un g!u.o de &u6e!es se &antiene en est!echa .!o1i&idad# sus .e!%odos tienden a coo!dina!se y a &a!cha! al .aso4 5s de su.one! $ue se afectan &utua&ente4 Puiz e1iste alg;n sutil olo! de la &enst!uaci/n $ue tiende a esti&ula! su inicio4 Pe!o incluso en este caso# si el hecho es cie!to# nadie ha dicho $ue el inicio de la &enst!uaci/n se .!oduzca sie&.!e en alguna fase dete!&inada de la una4 >l .a!ece!# los inicios .ueden alinea!se con cual$uie! fase4 5n tal caso .od!%a&os deci! $ue no son los detalles del .e!%odo lo $ue tiene $ue 0e! con la una# sino $ue es si&.le&ente la longitud del .e!%odo lo $ue est !elacionado con ella4 5s cie!to $ue yo soy un ho&b!e y $ue no dis.ongo de e1.e!iencia .e!sonal sob!e el .e!%odo &enst!ual# .e!o obse!0o las cosas con un !azonable inte!'s y s' .e!fecta&ente $ue las &u6e!es sie&.!e se sienten so!.!endidas cuando un .e!%odo e&.ieza un d%a o dos o t!es antes de tie&.oH y se aleg!an )o se asustan# seg;n las ci!cunstancias- .o!$ue se ha !et!asado un d%a o dos o t!es4 5n definiti0a# &e te&o $ue la longitud del .e!%odo &enst!ual sea un fen/&eno &uy i!!egula! en un uni0e!so donde el ciclo de las fases de la una es &uy !egula!4 Me i&agino a alguien diciendoG 28o i&.o!tan las i!!egula!idades4 a longitud &edia del .e!%odo &enst!ual es de 0eintiocho d%as# y 'sa es la longitud del ciclo de las fases de la una# y .o! lo tanto de los !it&os de las &a!eas34 5n fin# lo siento# .e!o 'sa no es la longitud del ciclo de las fases de la una# y e1.lica!' .o! $u'4 a una gi!a al!ededo! de la Tie!!a )en !elaci/n a las est!ellas- en 2+#3216614 d%as o 2+ d%as# + ho!as# 43 &inutos y 11#5 segundos4 Pode&os habla! de 2+ d%as y 1X3 sin e$ui0oca!nos de&asiado4 5sto se deno&ina el 2&es side!al3# de la .alab!a latina $ue significa 2constelaci/n3 o est!ella34 5l &es side!al# sin e&ba!go# s/lo inte!esa a los ast!/no&os# .o!$ue no tiene nada $ue 0e! con las fases de la una# y los .ueblos antiguos defin%an el &es &ediante el ciclo de las fases luna!es4 as fases de.enden de las .osiciones !elati0as de la una y del Sol4 5s el .e!%odo de luna nue0a a luna nue0a cuando el Sol y la una estn lo &s ce!ca .osible en el cielo# de &odo $ue tanto la una co&o el Sol c!uzan el &e!idiano al &ediod%aH o es el .e!%odo de luna llena a luna llena cuando el Sol y la una ocu.an .osiciones di!ecta&ente o.uestas en el cielo# de &odo $ue el Sol c!uza el &e!idiano al &ediod%a &ient!as $ue la una lo hace a &edianoche4 Pa!a halla! este .e!%odo tene&os $ue i&agina! $ue la una co&ienza coincidiendo con el Sol y se &ue0e al!ededo! del fi!&a&ento hasta $ue 0uel0e a esta! de nue0o con el Sol )de luna nue0a a luna nue0a-4 Pe!o# .uesto $ue la una gi!a al!ededo! de la Tie!!a en 2+ d%as y 1X3# Cno 0ol0e! a esta! 6unto al Sol una 0ez t!anscu!!ido este .e!%odoD 8o# .o!$ue el Sol no estu0o .a!ado4 a Tie!!a gi!a al!ededo! del Sol en 365#2422 d%as# y a consecuencia de esto .a!ece $ue el Sol se &ue0a .o! el cielo de Neste a 5ste )en !elaci/n con las est!ellas-4 Si la una co&ienza coincidiendo con el Sol# se &ue0e de Neste a 5ste y !eg!esa al &is&o .unto )en !elaci/n con las est!ellas- al cabo de 2+ d%as y 1X3# el Sol se hab! des.lazado du!ante este inte!0alo un .oco hacia el 5ste y la una necesita! algo &s de tie&.o .a!a alcanza! al Sol y esta! de nue0o en la luna nue0a4 5ste tie&.o de &s !esulta se! unos 2 d%as y 1X5# de &odo $ue el .e!%odo &edio de luna nue0a a luna nue0a es

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de 2"#53@5**2# o de 2" d%as# 12 ho!as# 44 &inutos y 2#* segundos4 Pode&os habla! de 2" d%as y 1X2 y no nos e$ui0oca!e&os &ucho4 5l .e!%odo de 2" d%as y 1X2 se lla&a 2&es sin/dico3# de una .alab!a g!iega !efe!ente a una !euni/n !eligiosa# .o!$ue los sace!dotes sol%an decidi! cundo iba a tene! luga! la luna nue0a# .a!a .ode! e&.eza! as% el nue0o &es en el &o&ento a.!o.iado y con el !itual .!o.io4 Sin e&ba!go# el .e!%odo &enst!ual es de 2* d%as# &ient!as $ue el .e!%odo de las fases de la una es de 2" d%as y 1X24 C8o son bastante .a!ecidosD Son casi iguales4 8o# no son bastante .a!ecidos4 Si las fases de la una y los !it&os de las &a!eas tu0ie!an alguna !elaci/n con el ciclo &enst!ual# a&bos ciclos debe!%an coincidi!H .e!o no coinciden4 Su.onga&os $ue alguien con un .e!%odo &enst!ual .e!fecta&ente !egula!# y con una constante longitud &edia de este .e!%odo# e1.e!i&enta el inicio de su .e!%odo un d%a dete!&inado en $ue la luna llena !es.landece sob!e la Tie!!a4 Si el &ito de la !elaci/n ent!e la una y el .e!%odo &enst!ual tu0ie!a alg;n significado# su siguiente .e!%odo co&enza!%a con la siguiente luna llena# y el ot!o con la luna llena .oste!io!# y as% sucesi0a&ente .a!a sie&.!e4 VPe!o no ocu!!e tal cosaW ?na &u6e! con un .e!%odo .e!fecta&ente !egula! de longitud &edia constante e1.e!i&enta! el co&ienzo de su siguiente .e!%odo un d%a y &edio antes de la luna llena# el siguiente t!es d%as antes de la luna llena# y el siguiente cuat!o d%as y &edio antes de la luna llena4 ?na &u6e! 0e! g!adual&ente $ue el inicio de sus .e!%odos coincide con fases de la una lige!a&ente distintas y $ue !eco!!e todo el ciclo de las fases luna!es en algo &enos de 0einte ciclos &enst!ualesH y ni si$uie!a entonces su 0ig'si&o .!i&e! ciclo co&enza! e1acta&ente el d%a de la luna llena4 <incuenta y nue0e .e!%odos &enst!uales sucesi0os y .e!fecta&ente !egula!es ocu.a!n 1652 d%as )o un .oco &s de cuat!o a7os y &edio-4 <incuenta y seis &eses sin/dicos se .!olonga!n ta&bi'n a lo la!go de 1652 d%as4 Tstos son los n;&e!os &%ni&os de a&bos ciclos $ue coinciden ent!e s%4 o cual significa $ue si conta&os a .a!ti! del co&ienzo de una .!i&e!a &enst!uaci/n coincidente con la noche de la luna llena# no 0ol0e!n a coincidi! la luna llena y el co&ienzo &enst!ual hasta .asados cuat!o a7os y &edio# al co&enza! la &enst!uaci/n n;&e!o 5"4 5n definiti0a# y .o! &ucho $ue nos esfo!ce&os# la una y la &enst!uaci/n no tienen ninguna !elaci/n !eal4 C</&o se e1.lica entonces $ue el .e!%odo &enst!ual tenga una longitud tan .a!ecida al &es sin/dico# si la una no inte!0iene en elloD Kien# hay una e1.licaci/n .e!o es &uy .oco es.ectacula!# y &ucha gente tal 0ez no se !esigne a ace.ta!la4 Se lla&a 2coincidencia34 Me .!egunto# aho!a# si este enfo$ue ofende! a alguna de las &u6e!es $ue lean este ensayo4 CLay alg;n &oti0o .a!a $ue deseen $ue e1ista una !elaci/n ent!e los .!ocesos co!.o!ales y la unaD Puiz s%4 Puiz las haga senti!se i&.o!tantes i&agina! una !elaci/n con la una $ue los ho&b!es no tienen4 Sin e&ba!go es una !elaci/n ine1istente# y en &i o.ini/n las &u6e!es ya son de .o! s% tan &a!a0illosas $ue no necesitan la ayuda de una ilusi/n su.e!sticiosa4

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La Relatividad Del Error

.. El Planeta Inmenciona/le
En el decenio de #$%H escrib una serie de seis libros de aventuras para lectores )venes cuyo protagonista era un hombre )oven llamado ,ucJy Starr. ,a accin de cada libro transcurr a en un lugar distinto del sistema solar. ,os escenarios eran, por este orden5 3arte, los asteroides, Eenus, 3ercurio, L"piter y Saturno. 7n sptimo libro 9que no escrib nunca: estaba situado en -lutn. Sin embargo, no creo que me planteara nunca la posibilidad de utili*ar 7rano como escenario. 7rano parece ser el planeta menos considerado de todos. <ualquier otro planeta tiene algo notable relacionado con l que lo convierte en un marco lgico para historias de cienciaBficcin. 3ercurio es el m+s cercano al Sol, Eenus el m+s cercano a la Tierra, 3arte el m+s conocido, L"piter es el mayor, Saturno tiene los anillos, 8eptuno es el gigante m+s ale)ado, -lutn es el ob)eto planetario de cualquier tamao m+s ale)ado que puede observarse a lo largo de toda su rbita. -ero =y 7rano> =2u podemos decir de 7rano> =Se lo de)a de lado solamente porque no tiene nada de inters> N!esde luego que noO <reo que el hecho se debe en parte a los inconvenientes de un nombre poco afortunado/ un nombre que por lo menos en ingls es casi inmencionable. Me ente!' de ello .o! la 0%a du!a4 5n &is d%as 6/0enes y aleg!es# yo sab%a $ue ?!ano )&s conc!eta&ente ?!anos- e!a el dios g!iego del cielo4 Sab%a $ue la &usa de la ast!ono&%a e!a .o! lo tanto ?!ania4 Sab%a ta&bi'n $ue e1ist%a un ele&ento $ue# cuando se descub!i/# !ecibi/ el no&b!e de 2u!anio3# co&o el .laneta ?!ano !eciente&ente descubie!to4 Me .a!ec%a e0idente# .o! lo tanto# $ue el no&b!e del .laneta se .!onuncia!a no!&al&ente en ingl's 2Mu,!',nus3# y as% e!a co&o yo lo .!onunciaba4 5staba tan segu!o de ello $ue nunca &e .!eocu.' de consulta! el dicciona!io4 >de&s# en ning;n &o&ento tu0e la iniciati0a suficiente .a!a 0e! $ue el no&b!e del .laneta .!onunciado de este &odo sonaba igual $ue 2tu ano3 )you! anus-4 Sin e&ba!go lleg/ el &o&ento en $ue alguien .!onunci/ el no&b!e con el acento en la .!i&e!a s%laba4 Mo# con &i habitual e insuf!ible ai!e de auto!idad# le co!!eg% in&ediata&ente# y en la discusi/n $ue sigui/ consulta&os el dicciona!io y# .a!a ho!!o! &%o# .e!d%4 5l 0encedo!# insatisfecho con la si&.le 0icto!ia# &e a.last/ co&.leta&ente info!&ndo&e sob!e el desag!adable ca!cte! de &i .!onunciaci/n4 :esulta# ade&s# $ue si ?!ano se .!onuncia en ingl's 2M;,!i,nus3 la cosa no &e6o!a# .o!$ue entonces es .alab!a ho&/ni&a de 2u!inoso3# $ue significa $ue 2tiene el as.ecto# las .!o.iedades o el olo! de la o!ina34 5l !esultado es $ue las dos .osibles .!onunciaciones distintas del no&b!e del .laneta son indige!ibles en ingl's y la gente acaba e0itando &enciona! el .laneta4 <onozco la soluci/n# cla!o est4 N bien .uede ado.ta!se la 0e!si/n g!iega del no&b!e ?!ano ).!onunciada 2?,!i,nus3- o bien la .alab!a .uede .!onuncia!se con una 2a3 co!ta )2Mu, !nus3-4 Puesto $ue a&bas .!o.uestas son !azonables# no es .!obable $ue se ace.ten nunca4 Sin e&ba!go# a .!inci.ios de 1"*6 ?!ano ocu.aba un luga! destacado en las noticias y la gente ten%a $ue .!onuncia! su no&b!e4 Me a.!o0echo de ello# y aho!a 0oy a ocu.a!&e del .laneta4 Lab%a hablado ya de 'l en ensayos ante!io!es de esta se!ie# .e!o todo lo ante!io! a ene!o de 1"*6 est su.e!ado en lo $ue a ?!ano se !efie!e4 5n 1"++ se lanza!on al es.acio dos sondas# el Royage! 1 y Royage! 2# y se en0ia!on hacia A;.ite! y Satu!no a fin de estudia! estos .lanetas gigantes4 Pasa!on delante de A;.ite! en 1"+" y delante de Satu!no en 1"*@# y funciona!on bien4 Des.u's de esto# el Royage! 1 se se.a!/ del .lano .laneta!io y se .uso a 0aga! indefinida&ente a t!a0's del abis&o del es.acio4

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8o obstante# la t!ayecto!ia del Royage! 2 se !edi!eccion/ .a!a $ue la sonda .asa!a ce!ca de dos .lanetas toda0%a &s ale6adosG ?!ano y 8e.tuno4 8o s/lo esto# sino $ue los a.a!atos de la na0e se .!e.a!a!on con una se!ie de inteligentes &aniob!as de &odo $ue al llega! final&ente a ?!ano estu0ie!a &e6o! e$ui.ado .a!a estudia! el .laneta de lo $ue hubie!a estado des.u's de su lanza&iento inicial en 1"++4 ?!ano es bastante &s .e$ue7o $ue A;.ite! o Satu!no4 5l di&et!o de ?!ano es de 514@@@ (il/&et!os# s/lo unas t!es s'.ti&as .a!tes del di&et!o de Satu!no y un te!cio a.!o1i&ada&ente del de A;.ite!4 De todos &odos es seis 0eces y &edia &s g!ande $ue la Tie!!a# y .o! lo tanto contin;a siendo un 2gigante gaseoso34 Pa!a deci!lo de ot!o &odo# la &asa de ?!ano es 1X13 de la &asa de Satu!no y 1X22 de la &asa de A;.ite!# .e!o es cato!ce 0eces y &edia su.e!io! a la de la Tie!!a4 a &ayo!%a de .lanetas tienen e6es de !otaci/n $ue fo!&an ngulos &s o &enos !ectos con sus .lanos o!bitales de t!aslaci/n al!ededo! del Sol4 Dicho con ot!as .alab!as# si &i!a&os hacia el .laneta en el cielo# su e6e de !otaci/n est en .osici/n &s o &enos 0e!tical4 Jene!al&ente hay una .e$ue7a inclinaci/n4 Renus y A;.ite! tienen e6es $ue se des0%an en t!es g!ados de la 0e!ticalH la Tie!!a tiene una inclinaci/n de 23#5 g!adosH Ma!te# una inclinaci/n de 24 g!adosH Satu!no# de casi 2+ g!adosH 8e.tuno# de casi 2" g!ados4 a inclinaci/n a1ial de Me!cu!io es incie!ta# .e!o es algo infe!io! a 2* g!ados4 5s de su.one! $ue si el siste&a .laneta!io se fo!&/ a .a!ti! de una g!an nube de .ol0o y de gas $ue gi!aba fo!&ando !e&olinos y sub!e&olinos# todos los e6es .laneta!ios debe!%an se! e1acta&ente .e!.endicula!es al .lano de la /!bita al!ededo! del Sol4 Sin e&ba!go los .lanetas se fo!&a!on .o! la ag!egaci/n de ob6etos sub.laneta!ios4 Si estos ob6etos llega!on desde todas las di!ecciones indistinta&ente# sus e6es continua!%an siendo .e!.endicula!es4 5s .!obable# no obstante# $ue la di!ecci/n de los ;lti&os cho$ues# los &ayo!es# no se e$uilib!a!an unifo!&e&ente# de &odo $ue los e6es $ueda!on algo des0iados de la .e!.endicula! en .!o.o!ciones aleato!ias4 5n tal caso ?!ano debi/ de !ecibi! uno o &s gol.es te!!ibles cuando estaba fo!&ndose# y .!ocedentes casual&ente de la &is&a di!ecci/n# &s o &enos# .o!$ue su e6e est inclinado fo!&ando un ngulo colosal de "* g!ados# algo &s de un ngulo !ecto4 5sto significa $ue ?!ano gi!a inclinado y de lado al!ededo! de su e6e y $ue cuando obse!0a&os el .laneta en el cielo 0e&os su e6e e1tendi'ndose de iz$uie!da a de!echa y no de a!!iba aba6o4 ?!ano da una 0uelta al Sol en *4 a7os# y debido a la inclinaci/n de su e6e# desde el he&isfe!io no!te se 0e el Sol $ue sube en es.i!al hacia el cenit .a!a descende! luego hasta el ho!izonte du!ante &edia !e0oluci/n# &ient!as $ue en el he&isfe!io su! se 0e lo &is&o du!ante la ot!a &itad de su !e0oluci/n4 Si estu0i'!a&os situados en el .olo no!te de ?!ano )o en el .olo su!-# 0e!%a&os el Sol sali! .o! alg;n .unto del ho!izonte y subi! luego lenta&ente .o! la b/0eda celeste hasta $ue al cabo de unos 0einti;n a7os )W- lo tend!%a&os casi enci&a de nuest!as cabezas4 uego descende!%a du!ante 0einti;n a7os &s# .oni'ndose final&ente en el .unto o.uesto del ho!izonte# des.u's de habe! .e!&anecido en el cielo du!ante cua!enta y dos a7os4 Pasa!%an luego cua!enta y dos a7os &s hasta $ue 0ol0ie!a a sali!4 ?na .e!sona nacida en los .olos de ?!ano se!%a un adulto de &ediana edad cuando el Sol se .usie!a y un anciano cuando se .!odu6e!a la segunda salida del Sol4 5n el &o&ento actual# en los cielos de ?!ano el Sol est casi en el cenit sob!e el .olo su! del .laneta4 Dicho de ot!o &odo# el .olo su! est a.untando casi di!ecta&ente hacia la Tie!!a y el Sol4 )Tiene $ue a.unta! hacia a&bos ast!os# .o!$ue desde ?!ano la Tie!!a nunca se se.a!a del Sol &s de t!es g!ados-4 <uando finalizaba el a7o de 1"*5# el Royage! 2 se estaba a.!o1i&ando a ?!ano y se estaba .!e.a!ando .a!a to&a! sus fotog!af%as y lle0a! a cabo sus &ediciones4 Lab%a

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!eco!!ido unos 1@45@@ &illones de (il/&et!os .a!a llega! hasta all%4 )?!ano est a s/lo 24+5@ &illones de (il/&et!os de nosot!os en l%nea !ecta# sin e&ba!go# el Royage! 2 no 0olaba en l%nea !ecta sino $ue !eco!!%a a!cos abie!tos en !es.uesta a la at!acci/n g!a0itato!ia del Sol# de A;.ite! y de Satu!no# y al &o0i&iento o!iginal de la Tie!!a en el &o&ento del lanza&iento-4 5l Royage! 2# des.u's de habe! !eco!!ido todo este ca&ino# se encont!/ con un .ano!a&a bastante oscu!o4 a intensidad de la luz del Sol# tan distante en ?!ano# es 1X4 de la intensidad en Satu!no# 1X13 de la intensidad en A;.ite! y 1X36* de la intensidad en la Tie!!a4 Delante de Satu!no bastaba con e1.osiciones de $uince segundos# .e!o en ?!ano se necesitaban e1.osiciones de casi cien segundos4 5sto significa $ue hab%a &enos tie&.o .a!a hace! fotog!af%as y &s .osibilidades de $ue $ueda!an bo!!osas4 5l as.ecto de ?!ano e!a azulado y casi sin !asgos4 5sto no e!a total&ente nue0o4 <uanto &s le6os del Sol est un .laneta# &enos calo! !ecibe y &eno! es la dife!encia de te&.e!atu!a ent!e las distintas .a!tes de la su.e!ficie .laneta!ia4 5s la dife!encia de te&.e!atu!as lo $ue ali&enta la ci!culaci/n at&osf'!ica y .!oduce nubes 0isibles y te&.estades4 > consecuencia de esta ci!culaci/n# la at&/sfe!a de A;.ite! est llena de bandas y to!tu!ada# .e!o la de Satu!no lo es &enos y ?!ano est casi $uieto4 >de&s# los distintos gases se 0an helando y se.a!ando de la at&/sfe!a a &edida $ue uno se ale6a del Sol4 a at&/sfe!a de A;.ite! es !elati0a&ente !ica en a&on%aco# &s ot!os gases de .untos de ebullici/n !elati0a&ente ele0adosH estos gases cont!ibuyen a fo!&a! las nubes y las fo!&aciones de colo!es4 5n Satu!no# el a&on%aco ocu.a un luga! &s ba6o en la at&/sfe!a )donde la te&.e!atu!a sube hasta un ni0el $ue lo &antiene gaseoso- y en ?!ano est &s ba6o toda0%a4 5sto significa $ue en ?!ano# .o! e6e&.lo# el &etano# $ue tiene un .unto de ebullici/n es.ecial&ente ba6o# es la i&.u!eza do&inante en la at&/sfe!a su.e!io!4 5l &etano abso!be la luz !o6a y da a la at&/sfe!a un tono azulado4 >de&s# el &etano tiende a suf!i! !eacciones $u%&icas en .!esencia de la luz sola!# aun$ue 'sta sea la d'bil luz $ue ba7a el distante .laneta4 5sto .!oduce una neblina de hid!oca!bu!os $ue nos i&.ide .enet!a! con la &i!ada en la at&/sfe!a .laneta!ia4 )5s el &is&o ti.o de niebla $ue e1iste en la at&/sfe!a de la luna de Satu!no# Titn# !ica en &etano-4 as !eacciones $u%&icas e1.e!i&entadas .o! el &etano .ueden e0idencia! la .!esencia de este gas &ediante un ca&bio en el colo! de la at&/sfe!a4 5n tal caso# el ca&bio se!%a &s 0isible aho!a en el .olo su!# donde el d'bil Sol situado en el cenit ent!ega algo &s de calo! $ue en el !esto del .lanetaH de hecho se ha co&.!obado un &%ni&o inc!e&ento del en!o6eci&iento en el .olo su!4 5st cla!o $ue el &etano es s/lo un co&.onente &eno! de la at&/sfe!a u!aniana4 os co&.onentes .!inci.ales )co&o en A;.ite!# Satu!no# y desde luego el Sol- son el hid!/geno y el helio# con el hid!/geno dese&.e7ando una funci/n do&inante4 5studios !ecientes en inf!a!!o6o desde la su.e!ficie de la Tie!!a .a!ec%an indica! $ue la at&/sfe!a de ?!ano .od%a esta! fo!&ada hasta .o! un 4@O de helio4 5sto .!o0oc/ un est!e&eci&iento de desni&o ent!e la f!ate!nidad ast!on/&ica# .uesto $ue la cif!a es e1cesi0a&ente ele0ada4 5l contenido en helio del uni0e!so en gene!al es del 25O# &ient!as $ue el hid!/geno fo!&a el !estante +4O )y todo el !esto ocu.a &enos del 1O-4 5l Sol# A;.ite! y Satu!no tienen .!o.o!ciones de helio de un 25O o &enos# y se!%a desde luego co&.licado e1.lica! la acu&ulaci/n de helio en ?!ano4 Pod!%a a!gu&enta!se $ue al esta! ?!ano le6os del Sol tu0o &enos &ate!ia .a!a fo!&a!se4 5s deci!# $ue se desa!!oll/ &s lenta&ente y fue &s .e$ue7o $ue Satu!no )$ue

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a su 0ez es &s .e$ue7o $ue A;.ite!-4 Puesto $ue ?!ano fue &s .e$ue7o $ue los dos gigantes gaseosos inte!io!es en todas las eta.as de su fo!&aci/n# tu0o un ca&.o g!a0itato!io &enos intenso y !ecogi/ &enos hid!/geno $ue A;.ite! y Satu!no4 5n ca&bio# .udo !ecoge! de &odo eficiente los to&os &s .esados de helio# y de este &odo# si no acab/ acu&ulando &s helio# s% .o! lo &enos un .o!centa6e su.e!io! de 'l4 o &alo de esta idea es $ue ?!ano es &s f!%o $ue A;.ite! o Satu!no# y con esta te&.e!atu!a infe!io! debe!%a .ode! !etene! el hid!/geno fcil&ente# a .esa! de su &eno! ta&a7o4 5l Royage! 2 eli&in/ el .!oble&a# con el consiguiente e infinito ali0io de los ast!/no&os4 Sus obse!0aciones de&ost!a!on $ue la cantidad de helio contenida en la at&/sfe!a de ?!ano e!a del 12 al 15O# e1acta&ente la $ue deb%a se!4 Se obse!0/ un total de cuat!o nubes a una .!ofundidad bastante g!ande dent!o de la at&/sfe!a# y se estudia!on cuidadosa&ente .a!a dete!&ina! el .e!%odo de !otaci/n del .laneta4 os ast!/no&os ten%an la sensaci/n gene!al $ue cuanto &s .e$ue7o es el .laneta# &s la!go debe se! el .e!%odo de !otaci/n4 >s%# .o! e6e&.lo# A;.ite!# el .laneta &s g!ande# gi!a en "#*4 ho!asH Satu!no# el siguiente en ta&a7o# en 1@#23 ho!as# y la Tie!!a en 24 ho!as4 ?!ano# situado ent!e Satu!no y la Tie!!a .o! su ta&a7o# debe!%a .osee! ta&bi'n un .e!%odo de !otaci/n inte!&edio4 5l .e!%odo de !otaci/n de ?!ano ace.tado no!&al&ente hasta hace .oco e!a de 1@#* ho!as4 Sin e&ba!go# en 1"++ una nue0a &edici/n dio un .e!%odo de !otaci/n $ue llegaba $uiz hasta las 25 ho!as4 5l .!oble&a e!a# e0idente&ente# $ue no e1ist%an en ?!ano accidentes cla!os $ue .udie!an distingui!se desde la Tie!!a y cuyos des.laza&ientos .udie!an segui!se4 Sin e&ba!go# el Royage! 2 .!esent/ !esultados $ue de&ost!aban $ue ?!ano gi!a en su e6e en 1+#24 ho!as# lo cual es cie!ta&ente una cif!a ace.table4 Desde luego la at&/sfe!a .lantea algunos enig&as4 a te&.e!atu!a en la su.e!ficie 0isible de la at&/sfe!a de ?!ano es casi la &is&a en todas .a!tes4 a d'bil !adiaci/n sola! no .a!ece $ue la afecte &ucho4 Sin e&ba!go# hay una !egi/n situada ent!e unos t!einta g!ados de latitud no!te y latitud su! donde la te&.e!atu!a .a!ece descende! algo4 8o se ha .!esentado toda0%a una e1.licaci/n ace.table del hecho4 >de&s# se han ca.tado 0ientos en la at&/sfe!a $ue so.lan a unos ciento sesenta (il/&et!os .o! ho!a en di!ecci/n de la !otaci/n .laneta!ia4 5sto es int!igante# .o!$ue nuest!os conoci&ientos sob!e los &o0i&ientos at&osf'!icos nos hacen su.one! $ue el 0iento debe!%a so.la! en di!ecci/n o.uesta a la de la !otaci/n .laneta!ia4 Sin e&ba!go# ?!ano )al igual $ue A;.ite! y Satu!no- .a!ece $ue e&ite &s ene!g%a de la $ue !ecibe del Sol# .o! lo tanto debe de habe! alguna fuente inte!na de calo!# alg;n ca&bio f%sico o $u%&ico $ue .ueda e1.lica! el &o0i&iento an/&alo del 0iento4 <uando el Royage! 2 se estaba ace!cando a ?!ano# .a!eci/ al .!inci.io $ue el .laneta ca!ecie!a de ca&.o &agn'tico4 5sto fue una g!an so!.!esa .o!$ue se es.e!aba la e1istencia de un ca&.o si un .laneta ten%a una !otaci/n !.ida y un inte!io! el'ct!ica&ente conducto!4 Puesto $ue A;.ite! y Satu!no tienen ca&.os &agn'ticos# .a!ec%a segu!o $ue ?!ano ta&bi'n tend!%a uno4 Si ?!ano ca!ec%a de 'l# se necesita!%a alguna !az/n de .eso $ue lo e1.lica!a4 os ast!/no&os# .o! sue!te# se aho!!a!on el .!oble&a4 5l Royage! 2 se estaba ace!cando desde el lado del Sol y la obse!0aci/n del ca&.o &agn'tico estaba blo$ueada .o! los elect!ones de la ionosfe!a de ?!ano4 <uando el Royage! 2 alcanz/ un .unto situado a 4+@4@@@ (il/&et!os del cent!o de ?!ano# ent!/ en la &agnetosfe!a .laneta!ia4 5l ca&.o &agn'tico e1ist%aH e!a cincuenta 0eces &s intenso $ue el de la Tie!!a y se e1tend%a a g!an distancia en la ca!a noctu!na4 Todo e!a co&o deb%a se!4

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Kueno# casi todo4 5l e6e &agn'tico est gene!al&ente inclinado en !elaci/n con el e6e de !otaci/n y el e6e &agn'tico no .asa necesa!ia&ente .o! el cent!o g!a0itato!io del .laneta4 )8o se ha descubie!to toda0%a una e1.licaci/n satisfacto!ia de este hecho-4 Sin e&ba!go# la situaci/n en el caso de ?!ano es e1age!ada4 5l e6e &agn'tico est inclinado no &enos de 6@ g!ados con !es.ecto del e6e de !otaci/n# y el cent!o del e6e &agn'tico est a *4@@@ (il/&et!os del cent!o del .laneta4 Qgno!a&os a $u' se debe este e1t!ao!dina!io des.laza&iento# .e!o $uiz tiene alguna !elaci/n con la inclinaci/n# igual&ente e1t!ao!dina!ia# del e6e de !otaci/n4 5l Royage! 2 .as/ ent!e los anillos del .laneta y su sat'lite &s inte!io! )seg;n se obse!0a desde la Tie!!a-G Mi!anda4 > las cinco de la ta!de del 24 de ene!o de 1"*6 .as/ .o! el .unto de &1i&a a.!o1i&aci/n a Mi!anda# alcanzando una distancia de 2*4@@@ (il/&et!os de la su.e!ficie del sat'lite4 T!anscu!!ida &enos de una ho!a# .as/ .o! el .unto &s ce!cano a ?!ano# alcanzando una distancia de *145@@ (il/&et!os de la ca.a de nubes de ?!ano4 Pas/ .o! estos .untos .!/1i&os a .ocos segundos del ho!a!io .!e0isto y a s/lo diecis'is (il/&et!os de la t!ayecto!ia fi6ada4 a .!ecisi/n fue e1t!ao!dina!ia4 5studios !ealizados desde la su.e!ficie te!!est!e .e!&itie!on descub!i! en 1"++ nue0e delgados anillos al!ededo! de ?!ano4 5ste !esultado se consigui/ estudiando ?!ano cuando .asaba &uy ce!ca de una est!ella y obse!0ando el .a!.adeo de la est!ella cuando los anillos .asaban delante de 'sta4 5l Royage! 2 de&ost!/ $ue los nue0e anillos e1ist%an !eal&ente y descub!i/ un d'ci&o anillo ent!e el octa0o y el no0eno# contando desde ?!ano4 5l nue0o anillo es &uy delgado y d'bil y no hubiese sido .osible obse!0a!lo desde la Tie!!a4 os anillos de ?!ano# tal co&o se hab%a co&.!obado incluso en obse!0aciones desde la Tie!!a# estn co&.uestos de .a!t%culas oscu!as4 5sto $uiz no sea de e1t!a7a!4 os cue!.os &eno!es del siste&a sola! e1te!io! tienden a se! helados# y el hielo )no!&al&ente es hielo de agua# .e!o tiene $uiz co&.onentes &eno!es de a&on%aco y &etano- est &ezclado con &ate!iales !ocosos de distintos ta&a7os4 5stos ob6etos helados .ueden suf!i! dos .!ocesos $ue los oscu!ezcan4 5n .!i&e! luga!# .ueden .e!de! lenta&ente el hielo .o! e0a.o!aci/n sin .e!de! al &is&o tie&.o sus &ate!iales !ocosos4 > lo la!go de las e!as# des.u's de &iles de &illones de a7os# los ob6etos .e$ue7os tienden a tene! &enos hielo y a $ueda! !ecubie!tos .o! una co!teza de &ate!ial !ocoso $ue es &s oscu!o $ue el hielo y $ue i&.ide $ue 'ste contin;e e0a.o!ndose4 5n segundo luga!# el &etano en el hielo .uede .oli&e!iza!se lenta&ente y con0e!ti!se en sustancias neg!as y al$uit!anadas $ue cont!ibui!n a oscu!ece! &s la su.e!ficie4 5n el ca.%tulo 1@# $ue esc!ib% &ucho antes de $ue una sonda es.acial lla&ada Jiotto .asa!a ce!ca del co&eta Lalley# &enciona!' la .osible fo!&aci/n de una co!teza as% en los co&etas4 <uando Jiotto efectu/ su .ase de&ost!/ $ue el co&eta Lalley ten%a un colo! &uy neg!o4 )Sin e&ba!go el co&eta continuaba .!oyectando cho!!os de hielo e0a.o!ado# .o!$ue en esta !egi/n del siste&a sola! inte!io! !ecib%a un calo! &s intenso $ue el de las ce!can%as de ?!ano-4 Po! lo tanto el .!oble&a no es $ue los anillos de ?!ano sean oscu!os# sino $ue los anillos de Satu!no sean blancos4 >l .a!ece! los cue!.os .e$ue7os situados ce!ca de Satu!no )si se e1ce.t;a el sat'lite Aa.eto# $ue .a!ece tene! un he&isfe!io oscu!ecido- tienen &s hielo $ue los situados ce!ca de A;.ite! o de ?!ano# y alg;n d%a hab! $ue e1.lica! la dife!encia4 :esulta ta&bi'n $ue &ient!as los anillos de Satu!no estn co&.uestos de .a!t%culas de todos los ta&a7os# desde .ol0o fino hasta casi &onta7as# los anillos de ?!ano estn co&.uestos .o! ob6etos cuyo ta&a7o es co&.a!able de &odo !elati0a&ente unifo!&e al de una !oca4 os anillos de ?!ano ca!ecen .!ctica&ente de .ol0o4 Tsta es una nue0a e

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ine1.licada dife!encia ent!e Satu!no y ?!ano# y &e te&o $ue el .laneta !a!o a este !es.ecto se! Satu!no4 ?!ano tiene un siste&a de sat'lites $ue .!esenta 0a!ias .eculia!idades4 Desde la Tie!!a se descub!ie!on cinco sat'lites# y ninguno de ellos es un sat'lite gigante de t!es &il (il/&et!os de di&et!o o &s4 ?!ano es el ;nico gigante gaseoso sin un sat'lite gigante4 8e.tuno tiene T!it/n# Satu!no tiene Titn# y A;.ite! tiene Qo# 5u!o.a# Jan%&edes y <alisto4 Qncluso la Tie!!a tiene la una4 Qgno!a&os .o! $u' le falta a ?!ano un sat'lite gigante4 CTiene esto algo $ue 0e! con la e1t!ao!dina!ia inclinaci/n del e6e de ?!anoD Po! cie!to $ue los cinco sat'lites estn tan inclinados co&o ?!ano y gi!an en el .lano ecuato!ial del .laneta4 5so significa $ue si bien los de&s sat'lites .laneta!ios se 0an &o0iendo a.!o1i&ada&ente a la iz$uie!da# a la de!echa# a la iz$uie!da# a la de!echa# cuando los &i!a&os en el cielo# los sat'lites de ?!ano se 0an &o0iendo a!!iba# aba6o# a!!iba# aba6o4 5sto .uede significa! $ue los sat'lites se fo!&a!on des.u's de habe!se inclinado el e6e de ?!ano4 Si ?!ano hubiese tenido un e6e .oco inclinado con sus sat'lites instalados en el .lano ecuato!ial o!iginal# la inclinaci/n de ?!ano hubiese de6ado a los sat'lites &o0i'ndose en /!bitas &uy inclinadas4 a inclinaci/n del e6e debi/ de habe! tenido luga! en un &o&ento &uy te&.!ano en la histo!ia del siste&a sola! y los sat'lites se fo!&a!on des.u's4 os sat'lites son &s oscu!os de lo $ue .od%a es.e!a!se4 Desde la Tie!!a s/lo .ueden 0e!se co&o .untos de luz# y los ast!/no&os dedu6e!on su ta&a7o .o! su distancia# su.oniendo $ue .od%an !efle6a! la luz con bastante eficacia# ya $ue se los su.on%a fo!&ados de hielo4 uego !esulta!on &s oscu!os# .o! lo $ue deben !efle6a! &enos luz y deben se! de &ayo! ta&a7o .a!a e1.lica! el b!illo obse!0ado4 :e.!oduzco una lista de los di&et!os de los cinco sat'lites co&o se su.on%an antes del Royage! 2 y co&o sabe&os aho!a $ue sonG Di!metro Di!metro 01m2 01m2 Despu#s Antes del del Sat#lite 3oya er " 3oya er " Mi!anda 24@ 4*@ >!iel +@@ 11+@ ?&b!iel 5@@ 11"@ Titania 1@@@ 15"@ Nbe!/n "@@ 155@ Nbse!0e&os $ue el di&et!o de Mi!anda ha au&entando 2 0ecesH el de >!iel# 1#+ 0ecesH el de ?&b!iel# 2#4 0ecesH el de Titania# 1#6 0eces# y el de Nbe!/n# 1#+ 0eces4 <o&o es natu!al# los sat'lites se descub!ie!on en o!den dec!eciente de ta&a7o4 Mi!anda# el &s .e$ue7o de los cinco )y el &s inte!io!-# no se descub!i/ hasta 1"4*4 Sin e&ba!go# el d%a 31 de dicie&b!e de 1"*5# el Royage! 2# $ue se a.!o1i&aba al .laneta# descub!i/ un se1to sat'lite &s .!/1i&o a ?!ano $ue Mi!anda4 Mi!anda est a 13@4@@@ (il/&et!os del cent!o del .laneta# &ient!as $ue el nue0o sat'lite est a s/lo *54@@@ (il/&et!os de 'l4 5l nue0o sat'lite tiene s/lo 16@ (il/&et!os de di&et!o4 Su no&b!e .!o0isional es 1"*5?l4 5n ene!o de 1"*6 se descub!ie!on no &enos de nue0e sat'lites &s# todos &s .!/1i&os a ?!ano $ue 1"*5?l4 os t!es .!i&e!os descubie!tos# 1"*6?l# 1"*6?2 y 1"*6?3# tienen unos ochenta (il/&et!os de di&et!o# el !esto ent!e 0einte y cincuenta (il/&et!os4 5l sat'lite &s inte!io!

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conocido es aho!a 1"*6?+# $ue est a s/lo 5@4@@@ (il/&et!os de ?!ano# dent!o ya del siste&a de anillos4 5stos .e$ue7os sat'lites .lantean un .a! de .!oble&as4 5l estudio de A;.ite! y de Satu!no con sondas int!odu6o la noci/n de 2sat'lites .asto!es3# .e$ue7os sat'lites $ue gi!an en la .a!te e1te!io! e inte!io! de un anillo dete!&inado y $ue &ediante su influencia g!a0itato!ia i&.iden $ue los anillos se es.a!zan y se disi.en4 >l .a!ece!# la &ayo!%a de los anillos de ?!ano no tienen sat'lites de este ti.o4 C</&o .ueden entonces conse!0a! su e1istenciaD >de&s# 0e&os $ue tanto A;.ite! co&o Satu!no y ?!ano tienen .e$ue7os sat'lites $ue gi!an ce!ca del siste&a de anillos# dent!o o fue!a de 'l4 5s .!obable $ue 8e.tuno ta&bi'n los tenga4 Me!cu!io y Renus no tienen ning;n sat'lite# y la Tie!!a tiene una una g!ande y distante# .e!o ning;n sat'lite .e$ue7o y ce!cano4 C5s la ausencia de estos sat'lites .e$ue7os y ce!canos lo $ue i&.ide $ue estos &undos conse!0en anillosD Ma!te tiene dos .e$ue7os sat'lites .!/1i&os# .e!o no tiene anillo4 CFue!on ca.tu!ados los sat'lites &a!cianos des.u's de habe!se disi.ado los anillosD Tend!e&os $ue a.!ende! &uchas &s cosas sob!e la fo!&aci/n de los anillos# si .ode&os4 5l Royage! 2 e1a&in/ los cinco sat'lites !elati0a&ente g!andes de ?!ano4 Nbe!/n tiene una su.e!ficie con c!te!es# con !ayos b!illantes $ue .a!ten de ellos4 5sto es bastante co!!iente4 Sin e&ba!go# los fondos de los c!te!es son oscu!os# y esto ya es &enos no!&al4 Titania tiene no s/lo c!te!es# sino ta&bi'n 0alles de dislocaci/n4 De6e&os de lado de &o&ento a ?&b!iel y .ase&os a >!iel# $ue tiene 0alles de dislocaci/n toda0%a &ayo!es y ca7ones4 5ste sat'lite# el &s .!/1i&o a ?!ano# es# al .a!ece!# el de su.e!ficie &s to!tu!ada4 Mi!anda# 0isto de ce!ca# nos de.a!/ una g!an so!.!esa4 Su su.e!ficie su.e!to!tu!ada tiene un .oco de todo4 Tiene ca7ones co&o Ma!te# su!cos co&o Jan%&edes# te!!enos hundidos co&o Me!cu!io4 Tiene ade&s una se!ie de l%neas oscu!as# co&o un &ont/n de to!tas 0istas de canto# un 6uego de su!cos bien &a!cados co&o los de una .ista de ca!!e!as# y un gal/n en fo!&a de u0e4 Pa!ece &uy confuso $ue un cue!.o tan .e$ue7o tenga una 0a!iedad tal de !asgos su.e!ficiales4 5s de&asiado .e$ue7o .a!a $ue sea geol/gica&ente acti0o4 as ideas actuales a.untan en el sentido de $ue estu0o a .unto de &o!i!4 Puiz alg;n cue!.o g!ande choc/ con Mi!anda y lo !edu6o a .edazos4 )5l sat'lite de ta&a7o !egula! &s inte!io! de Satu!no tiene un c!te! tan g!ande $ue el i&.acto estu0o a .unto de f!ag&enta!lo-4 ?na 0ez des.edazado# Mi!anda debi/ !econstitui!se de nue0o .o! la acci/n de su .!o.ia g!a0edad# .e!o no de &odo o!denado4 os f!ag&entos se !eunie!on desde todas las di!ecciones y aho!a el sat'lite .!esenta en su su.e!ficie el caos obse!0able4 Sin e&ba!go# en &i o.ini/n el &iste!io !eal es ?&b!iel4 5s el &s oscu!o de los sat'lites4 Ta&bi'n .a!ece $ue ca!ezca de !asgos# con la e1ce.ci/n de un anillo b!illante# co&o un 2donut3 $ue b!illa ce!ca del bo!de del he&isfe!io ilu&inado4 CPo! $u' es ?&b!iel &s oscu!o $ue el !estoD CPo! $u' ca!ece de !asgosD CPu' da o!igen al 2donut3 blancoD Po! desg!acia .asa!n .!obable&ente &uchos a7os antes de $ue .oda&os echa! ot!o 0istazo )$uiz de &s .!ecisi/n- a ?&b!iel# y hasta entonces s/lo .ode&os estudia! las fotog!af%as $ue tene&os444 y es.ecula!4 Pe!o yo c!eo $ue lo &s inte!esante de ?&b!iel es una coincidencia .eculia! y sin duda absu!da4 5n 1+*+# el ast!/no&o ge!&ano,ingl's Fillia& Le!schel )1+3*,1*22-# $ue hab%a descubie!to ?!ano seis a7os antes# descub!i/ sus dos sat'lites &s b!illantes4 5n 0ez de no&b!a!los seg;n .e!sona6es &itol/gicos g!eco!!o&anos# los lla&/ 2Nbe!/n3 y 2Titania3#

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el !ey y la !eina de las hadas de la ob!a de Fillia& Sha(es.ea!e El sueo de una noche de verano4 <uando el ast!/no&o ingl's Fillia& assell )1+"",1**@- descub!i/ los sat'lites te!ce!o y cua!to de ?!ano# en o!den de b!illo# en 1*51# lla&/ al &s b!illante de los dos 2>!iel3# el no&b!e del es.%!itu feliz y des.!eocu.ado de ,a tempestad de Sha(es.ea!e4 )Se su.uso de &odo natu!al $ue >!iel# el &s b!illante# e!a ta&bi'n &ayo! $ue el ot!o# .e!o aho!a sabe&os $ue el ot!o es en !ealidad de &ayo! ta&a7o# .e!o &s oscu!o# .o! lo $ue !efle6a &enos luz-4 assell lla&/ al ot!o sat'lite# &s oscu!o# 2?&b!iel3# un .e!sona6e de El rapto del ri*o# un .oe&a '.ico bu!lesco esc!ito .o! el .oeta ingl's >le1ande! Po.e )16**,1+44-4 ?&b!iel e!a un es.%!itu tacitu!no# lleno de sus.i!os y de &elancol%a4 5l no&b!e 2?&b!iel3 0iene de la .alab!a latina $ue significa 2so&b!a34 <uando el ast!/no&o holand's,estadounidense Je!a!d Pete! Iui.e! )1"@5,1"+3descub!i/ el $uinto sat'lite de ?!ano# ab!i/ de nue0o ,a tempestad y lla&/ al ob6eto acabado de descub!i! 2Mi!anda3# la encantado!a he!o%na de la ob!a4 Pe!o Cno es e1t!a7o $ue el sat'lite oscu!o y so&b!%o# ?&b!iel# !ecibie!a el no&b!e de un es.%!itu t!iste $ue .e!&anece sentado &elanc/lica&ente ent!e las so&b!asD CTiene esto alg;n significado &s .!ofundoD V8oW 5n absoluto4 5s una si&.le coincidencia4

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4. El Planeta Incre5/lemente Enco ido


.ace unas semanas recib una llamada telefnica de una )oven comunic+ndome que estaba componiendo algo as como un art culo para alguna revista. 9Supongo que no era una escritora, puesto que su tarea consist a en llamar a varias celebridades y hacerles una pregunta. ,uego ten a que reunir todas las respuestas y llevar a imprimir el resultado. 8o se necesita mucha capacidad literaria para hacer esto:. ;o repliqu, cautelosamente5 6=<u+l es la pregunta> 6Fueno 6di)o ella con vivacidad6. =<u+l es su bar favorito y por qu lo es> =-or la calidad de las bebidas, por su ambiente, por su inaccesibilidad, por la gente que encuentra all , o por qu motivo> 6=3i bar preferido> 6di)e, atnito6. =Se refiere a un bar donde la gente va a beber> 6S , de todos los bares que usted ha frecuentado... 6-ero si yo no voy a ninguno, seorita. 8o bebo. 8o he bebido nunca. Supongo que no he entrado nunca en ning"n bar, e0cepto de paso para ir a la sala del restaurante. .ubo una pausa, y luego mi interlocutora di)o5 6=8o es usted 1saac Asimov, el escritor> 6S , lo soy. 6=; no es usted la persona que ha escrito casi trescientos cincuenta libros> 6S , lo soy/ pero todos ellos los he escrito perfectamente sobrio. 6=!e veras> -ues yo pensaba que todos los escritores beb an. <reo que di)o eso con un e0ceso de cortes a. En mi opinin intentaba decir que en realidad para ella todos los escritores eran unos alcohlicos. ;o le aclar, supongo que con cierta brusquedad5 68o puedo hablar por nadie m+s, pero yo desde luego no bebo. 6Eaya, qu raro... 6murmur ella, y colg el telfono. <reo, francamente, que le fue bastante bien a mi interlocutora e0perimentar algo raro. Todos nosotros deber amos someternos a emociones as en bien de nuestra salud mental, y debo decir que los cient ficos tienen la suerte de estar e0perimentando continuamente esta sensacin. -ongamos, por e)emplo, el caso del planeta -lutn... Du!ante el .!i&e! te!cio de este siglo se hab%a &ontado una b;s$ueda del 2.laneta S3# un .laneta con una /!bita situada &s all de 8e.tuno4 os ast!/no&os $ue lo buscaban es.e!aban encont!a! un gigante gaseoso# es deci!# un .laneta &ayo! $ue la Tie!!a# .e!o con una densidad ba6a .o! esta! fo!&ado .!inci.al&ente de hid!/geno# helio# ne/n y los 2hielos3 $ue contienen hid!/geno# a sabe!G agua# a&on%aco y &etano4 >l fin y al cabo los cuat!o .lanetas &s e1te!io!es# A;.ite!# Satu!no# ?!ano y 8e.tuno# e!an todos gigantes gaseosos4 C8o .od%a se!lo ta&bi'n el .laneta situado &s all de 8e.tunoD <o&o es natu!al# los ast!/no&os es.e!aban $ue el .laneta S se!%a &s .e$ue7o $ue los gigantes gaseosos# .o!$ue esta!%a situado &s le6os del Sol4 <uanto &s le6os# &s en!a!ecida y tenue hab!%a sido la nebulosa .!e.laneta!ia# y &s .e$ue7o el .laneta fo!&ado a .a!ti! de ella4 Qncluso as%# se es.e!aba $ue el .laneta S se!%a bastante &ayo! $ue la Tie!!a4 >l fin y al cabo# la &asa de A;.ite!# el gigante gaseoso de &ayo! ta&a7o y el &s ce!cano al Sol# es 31* 0eces la de la Tie!!a4 Satu!no# el siguiente en ale6a&iento# tiene una &asa "5 0eces su.e!io! a la de la Tie!!a4 Ms all de estos dos gigantes estn ?!ano y 8e.tuno# $ue tienen &asas 15 y 1+ 0eces su.e!io!es a la de la Tie!!a# !es.ecti0a&ente4 5l ast!/no&o estadounidense Pe!ci0al oBell )1*55,1"16-# el &s ent!egado de los buscado!es# dedu6o $ue el .laneta S continua!%a la tendencia descendente y tend!%a una &asa s/lo 6#6 0eces su.e!io! a la de la Tie!!a4 De todos &odos# nadie se hab!%a so!.!endido si su &asa !esulta!a diez 0eces su.e!io! a la te!!est!e4

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>de&s# no e!a .!eciso !azona! la &asa total&ente .o! analog%a4 Lab%a un a!gu&ento &s fue!te4 5l &oti0o de $ue se sos.echa!a la e1istencia de un .laneta S e!an las lige!as ano&al%as de la /!bita de ?!ano4 5sto significaba $ue los ast!/no&os estaban buscando un .laneta de suficiente &asa .a!a influi! de &odo &edible sob!e la /!bita de ?!ano# aun$ue el candidato tu0ie!a $ue esta! situado dos o t!es &il &illones de (il/&et!os &s all de ?!ano4 Pue la &asa del .laneta S !esulta!a diez 0eces su.e!io! a la te!!est!e no hubiese sido una cif!a e1cesi0a .a!a tal co&etido4 5l .laneta S fue descubie!to final&ente en 1"3@ .o! el ast!/no&o estadounidense <lyde To&baugh# $uien lo lla&/ Plut/n# en .a!te .o!$ue las dos .!i&e!as let!as e!an las iniciales de Pe!ci0al oBell4 Se descub!i/ bastante ce!ca del luga! donde deb%a esta! si !eal&ente e6e!c%a una influencia sob!e la /!bita de ?!ano# y 'sta fue una !az/n &s .a!a conside!a! $ue e!a un gigante gaseoso4 Sin e&ba!go# en el &is&o &o&ento del descub!i&iento se .!odu6o una so!.!esa desag!adable# la .!i&e!a de toda una se!ie de so!.!esas $ue Plut/n nos de.a!a!%a du!ante el &edio siglo siguiente4 :eco!de&os $ue 8e.tuno es un ob6eto de octa0a &agnitud4 Po! lo tanto su b!illo es tan ba6o $ue no .uede 0e!se a si&.le 0ista# cosa l/gica .uesto $ue 8e.tuno est a 445@@ &illones de (il/&et!os del Sol y la !efle1i/n de la escasa luz sola! $ue !ecibe debe !eco!!e! de nue0o toda esta distancia .a!a llega! hasta nosot!os4 Si se tiene en cuenta la &ayo! distancia y el ta&a7o .!obable&ente &eno! de Plut/n# el nue0o .laneta debe!%a se! bastante &enos b!illante $ue 8e.tuno4 os ast!/no&os es.e!aban $ue Plut/n tu0ie!a una &agnitud $uiz de diez4 Pe!o no fue as%4 Plut/n ten%a la &agnitud cato!ce4 5!a casi cua!enta 0eces &enos b!illante de lo $ue se es.e!aba4 Lab%a t!es !azones .osibles .a!a elloG 1- Plut/n estaba conside!able&ente &s le6os de lo es.e!adoH 2- Plut/n estaba constituido .o! &ate!iales bastante &s oscu!os de lo es.e!ado# y 3- Plut/n e!a bastante &s .e$ue7o de lo es.e!ado4 Ta&bi'n .od%a da!se una co&binaci/n cual$uie!a de estas t!es .osibilidades4 a distancia .udo dete!&ina!se con bastante facilidad4 > .a!ti! del ca&bio dia!io de la .osici/n a.a!ente de Plut/n# .udo obtene!se con bastante !a.idez una esti&aci/n a.!o1i&ada del tie&.o $ue necesita!%a .a!a da! una 0uelta al Sol4 M a .a!ti! de este .e!%odo o!bital .udo calcula!se in&ediata&ente la distancia &edia al Sol4 :esult/ $ue Plut/n necesita 24+#+ a7os .a!a !eco!!e! su /!bita# y $ue su distancia &edia al Sol es de 54"@@ &illones de (il/&et!os# a.!o1i&ada&ente4 5n .!o&edio est una 0ez y un te!cio &s le6os del Sol $ue 8e.tuno4 5s e0idente $ue esto con0ie!te a Plut/n en el &s distante de los .lanetas conocidos# .e!o no lo sit;a a una distancia tal $ue su .oco b!illo .ueda e1.lica!se ;nica&ente .o! la distancia4 Se deduce $ue Plut/n debe esta! fo!&ado .o! &ate!iales &s oscu!os $ue los cuat!o gigantes gaseosos# o $ue es bastante &s .e$ue7o# o a&bas cosas4 5n cual$uie! caso# Plut/n no es un gigante gaseoso4 5n .!i&e! luga! un gigante gaseoso )o cual$uie! .laneta con una at&/sfe!a lo bastante densa .a!a .!oduci! nubes .esadas- !efle6a casi una &itad de la luz sola! $ue !ecibe4 Su 2albedo3# en ot!as .alab!as# es a.!o1i&ada&ente @#54 o &is&o .uede deci!se de un .laneta# aun$ue ca!ezca de at&/sfe!a# si tiene una su.e!ficie de hielo )una su.e!ficie fo!&ada .o! agua# a&on%aco o &etano helados o .o! una co&binaci/n de ellos-4 ?n .laneta sin at&/sfe!a y fo!&ado .o! !oca desnuda tend!%a un albedo a.!o1i&ado de @#@+4

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?na idea &uy e1tendida .a!a e1.lica! el .oco b!illo de Plut/n fue su.one! $ue .od%a esta! co&.uesto .o! &ate!ial !ocoso y $ue .od%a ca!ece! de at&/sfe!a4 Qncluso en este caso su &asa no .od%a se! &ucho &ayo! $ue la de la Tie!!a# si su b!illo e!a tan ba6o4 De este &odo los ast!/no&os e&.eza!on &uy .!onto a di0idi! los nue0e .lanetas &ayo!es del siste&a sola! en cuat!o gigantes gaseosos# o 2.lanetas 6o0ianos3# y cinco &undos !ocosos# o 2.lanetas te!!est!es34 os .lanetas te!!est!es e!an Me!cu!io# Renus# la Tie!!a# Ma!te y Plut/n4 5!a i&.osible e1.lica! lo $ue estaba haciendo en el bo!de e1te!io! del siste&a .laneta!io un .laneta te!!est!e# &ient!as todos los de&s estaban a toca! del Sol# .e!o e!a .!eciso clasifica! a Plut/n en este g!u.o .a!a e1.lica! su .oco b!illo4 De todos &odos# aun$ue Plut/n se hubiese encogido es.ectacula!&ente en el &o&ento de su descub!i&iento# .od%a se! toda0%a el $uinto ob6eto &s g!ande del siste&a sola!# des.u's de los cuat!o gigantes gaseosos# si e!a algo &ayo! $ue la Tie!!a4 Pe!o Ces el ta&a7o de Plut/n .a!ecido al de la Tie!!aD 5n cie!to &odo Plut/n so.o!ta el estig&a de se! un .laneta !elati0a&ente &uy .e$ue7o4 De todos &odos# el estudio de la /!bita de un .laneta .e!&ite hace!se una cie!ta idea de su ta&a7o4 as /!bitas de los .lanetas no son# en gene!al# &uy el%.ticas4 as e1cent!icidades de la &ayo!%a de los .lanetas 0alen @#@5 o &enos4 Po! e6e&.lo# la e1cent!icidad de la /!bita de la Tie!!a es @#@1+4 5sto significa $ue sin ayuda es.ecial las /!bitas .laneta!ias .a!ecen si&.le&ente ci!cula!es4 as e1ce.ciones son los dos .lanetas &s .e$ue7os4 Ma!te# cuya &asa es s/lo una d'ci&a .a!te de la de la Tie!!a# tiene una e1cent!icidad de casi @#14 Me!cu!io# cuya &asa es s/lo una 0ig'si&a .a!te de la &asa de la Tie!!a )la &itad de la de Ma!te-# tiene una e1cent!icidad de @#24 Si 0a&os a !elaciona! una &asa ba6a con una e1cent!icidad ele0ada# C$u' .ode&os deduci! de Plut/nD Su &o0i&iento .o! el cielo se estudi/ du!ante .e!%odos cada 0ez &s la!gos# y de este &odo .udie!on calcula!se las ca!acte!%sticas de su /!bita# con lo $ue se descub!i/ $ue su e1cent!icidad e!a de @#25# su.e!io! a la de Me!cu!io y# de hecho# la &s alta de cual$uie!a de los nue0e .lanetas4 CSignifica esto $ue Plut/n tiene toda0%a &enos &asa $ue Me!cu!ioD 8o necesa!ia&ente4 8o hay &oti0os inesca.ables $ue !elacionen una &asa ba6a con una e1cent!icidad ele0ada4 >s%# .o! e6e&.lo# 8e.tuno tiene algo &s de una 0ig'si&a .a!te de la &asa de A;.ite!# y sin e&ba!go la e1cent!icidad de 8e.tuno no es &ayo! $ue la de A;.ite!# sino conside!able&ente infe!io!G de hecho es s/lo una $uinta .a!te de la de A;.ite!4 Po! lo tanto# la ele0ada e1cent!icidad de Plut/n .od!%a no constitui! .o! s% &is&a un a!gu&ento suficiente .a!a conside!a!lo un .laneta .e$ue7o# aun$ue el hecho d' bastante $ue .ensa!4 Po! ot!a .a!te# la ele0ada e1cent!icidad de la /!bita de Plut/n significa $ue su distancia del Sol 0a!%a eno!&e&ente en el t!anscu!so de su t!ayecto!ia al!ededo! de este cue!.o4 5n su .osici/n &s .!/1i&a ).e!ihelio-# Plut/n est a 44425 &illones de (il/&et!os del Sol4 5n el ot!o e1t!e&o de su /!bita# donde llega al cabo de un siglo y cua!to des.u's del .e!ihelio y donde est lo &s le6os .osible )afelio-# Plut/n est a +43+5 &illones de (il/&et!os del Sol4 a dife!encia ent!e estos dos e1t!e&os es de 24"5@ &illones de (il/&et!os4 ?n e$ui.o de e1.lo!aci/n instalado en Plut/n no nota!%a g!an cosa4 5l Sol no se!%a &s $ue una est!ella &uy b!illante en el cielo de Plut/n# y si fue!a algo &s oscu!o en el afelio $ue en el .e!ihelio es .!obable $ue nadie se fi6a!a o $ue le i&.o!ta!a# a.a!te del ast!/no&o de la e1.edici/n4

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a e1cent!icidad o!bital sit;a a Plut/n en ocasiones algo &s ce!ca del Sol de lo $ue .uede llega! 8e.tuno4 5n su .e!ihelio# 8e.tuno est a 4445* &illones de (il/&et!os del Sol# &ient!as $ue Plut/n en su .e!ihelio llega 33 &illones de (il/&et!os &s ce!ca del Sol4 :esulta $ue# en 1"+"# Plut/n# $ue se ace!caba a su .e!ihelio# se a.!o1i&/ &s al Sol $ue 8e.tuno en su .e!ihelio y de6/ de se! du!ante un tie&.o el .laneta &s le6ano4 Plut/n# en cada una de sus 0ueltas al!ededo! del Sol# se &antiene &s ce!cano a 'l $ue 8e.tuno du!ante un inte!0alo de 0einte a7os4 5n la ocasi/n actual# Plut/n alcanza! su .e!ihelio en 1"*" y 0ol0e! a ale6a!se &s $ue 8e.tuno en 1"""4 5ste cu!ioso fen/&eno no se !e.eti! hasta los a7os 222+ a 224+4 Nt!o as.ecto de una /!bita .laneta!ia es su 2inclinaci/n3 en !elaci/n con el .lano de la /!bita te!!est!e4 5n gene!al# la inclinaci/n de los .lanetas es .e$ue7a4 Dan la 0uelta al Sol en t!ayecto!ias tan ce!canas al &is&o .lano $ue si const!ui&os una !e.!esentaci/n t!idi&ensional del siste&a .laneta!io tan .e$ue7a $ue incluya 8e.tuno todos los .lanetas cab!%an c/&oda&ente en estas ca6as donde se gua!dan las .izzas4 Ta&bi'n en esto el .laneta &s .e$ue7o se sale de lo co!!iente4 Mient!as $ue las inclinaciones suelen se! de t!es g!ados o &enos# la de Me!cu!io es de siete g!ados4 Si una inclinaci/n o!bital ele0ada su.one una &asa .e$ue7a# C$u' .ensa!e&os de la /!bita de Plut/n# $ue tiene una inclinaci/n de unos diecisiete g!adosD De todos &odos# ?!ano# $ue tiene bastante &enos &asa $ue Satu!no# ta&bi'n tiene una inclinaci/n &eno! $ue la de Satu!no4 Re&os# .ues# $ue no e1iste una !elaci/n necesa!ia ent!e inclinaci/n y &asa4 Po! lo tanto# la ele0ada inclinaci/n de Plut/n .uede no se! significati0a# .e!o de nue0o nos da $ue .ensa!4 a ele0ada inclinaci/n de Plut/n significa $ue si bien c!uza la /!bita de 8e.tuno en un diag!a&a bidi&ensional del siste&a .laneta!io# no hay .osibilidad de $ue se .!oduzca una colisi/n ent!e los dos .lanetas en un futu!o .!e0isible4 Desde el .unto de 0ista t!idi&ensional# la ele0ada inclinaci/n de Plut/n lo lle0a .o! deba6o de la /!bita de 8e.tuno# de &odo $ue los dos .lanetas no estn nunca se.a!ados .o! &enos de 143@@ &illones de (il/&et!os en el &o&ento en $ue sus /!bitas .a!ece $ue se c!ucen4 De hecho# en algunos &o&entos# Plut/n .uede esta! incluso &s ce!ca de ?!ano de lo $ue .uede esta! nunca de 8e.tuno4 5l .oco b!illo de Plut/n# $ue nos lo &uest!a &s .e$ue7o de lo $ue se es.e!aba o!iginal&ente# nos dice ta&bi'n algo &s# .o!$ue su luz !efle6ada no es constante4 Si Plut/n fue!a un .laneta !ocoso# .od!%a se! $ue .o!ciones dife!entes de su su.e!ficie !efle6a!an la luz con eficacia distinta4 Pod!%a habe! !ocas &s cla!as en un luga! $ue en ot!o# o bien algunas !ocas .od!%an esta! cubie!tas de esca!cha y ot!as no4 5n con6unto hab!%a una 0a!iaci/n gene!al con un .e!%odo igual al de !otaci/n4 5n 1"54# el ast!/no&o canadiense :obe!t L4 La!die y su colabo!ado! Me!le Fal(e! &idie!on el b!illo con &ucha .!ecisi/n y La!die decidi/ $ue Plut/n gi!a una 0ez cada 6#4 d%as4 ) a &e6o! cif!a actual es de 6 d%as# " ho!as y 1* &inutos# o sea# 6#3" d%as-4 Ta&bi'n esto .lantea dudas sob!e el ta&a7o de Plut/n4 Pa!ece se!# en gene!al# $ue cuanto &ayo! es un .laneta# &s !.ido gi!a sob!e su e6e4 A;.ite!# el .laneta de &ayo! &asa# gi!a en " ho!as y 5@ &inutos# &ient!as $ue Satu!no# el segundo .o! su &asa# gi!a en 1@ ho!as y 14 &inutos# y ?!ano# el gigante gaseoso de &eno! &asa# gi!a en 1+ ho!as y 15 &inutos4 os .lanetas te!!est!es# &s .e$ue7os $ue los gaseosos gigantes# tienen .e!%odos de !otaci/n &s la!gos4 5l de la Tie!!a es de 24 ho!as# y la esfe!a &s .e$ue7a de Ma!te gi!a en 24 ho!as y 3+ &inutos4 Me!cu!io y Renus gi!an !eal&ente con &ucha lentitud# .e!o esto se debe en .a!te al efecto de &a!ea del Sol4 Sin e&ba!go# Plut/n# $ue no .uede e1.e!i&enta! ninguna influencia .e!ce.tible de &a!ea de un Sol &uy distante# tiene un .e!%odo de !otaci/n de &s de seis d%as# lo $ue

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.a!ece .!o.io de un .laneta &uy .e$ue7o4 Ta&bi'n esto .uede se! una coincidencia# .e!o tene&os ya t!es ca!acte!%sticas ]la e1cent!icidad o!bital# la inclinaci/n o!bital y el .e!%odo de !otaci/n]# todas las cuales .a!ecen ca!acte!iza! a Plut/n co&o un .laneta &uy .e$ue7o4 CLasta d/nde .uede llega! la coincidenciaD o $ue necesita&os es una &edici/n di!ecta del di&et!o de Plut/n# .e!o Cc/&o lle0a!la a caboD Plut/n est a tan eno!&e distancia# y su di&et!o es tan .e$ue7o# $ue a.a!ece co&o un si&.le .unto de luz incluso con un buen telesco.io# aun$ue en el &o&ento de su descub!i&iento se encont!a!a bastante ce!ca del .e!ihelio4 )Si hubiese estado ce!ca del afelio# y su di&et!o a.a!ente hubiese sido s/lo t!es $uintas .a!tes del del .e!ihelio# el descub!i&iento hab!%a sido bastante &s dif%cil-4 Sin e&ba!go# en el a7o 1"5@ el ast!/no&o holand's,estadounidense Je!a!d Pete! Iui.e! )1"@5,1"+3- se enf!ent/ con la ta!ea# utilizando el telesco.io de cinco &et!os de Monte Palo&a!# !eci'n const!uido4 >.unt/ el telesco.io hacia Plut/n e intent/ esti&a! la anchu!a del .unto de luz4 8o e!a fcil .o!$ue el globo di&inuto de Plut/n .a!.adea un .oco# y cuando el telesco.io a&.l%a su ta&a7o ta&bi'n a&.l%a el .a!.adeo4 o &e6o! $ue .udo hace! Iui.e! fue esti&a! $ue su ta&a7o e!a @#23 segundos de a!co4 )5n co&.a!aci/n# el globo de 8e.tuno no ba6a nunca de 2#2 segundos de a!co4 Po! lo tanto# el di&et!o a.a!ente de Plut/n es una d'ci&a .a!te a.!o1i&ada&ente del de 8e.tuno-4 ?n di&et!o a.a!ente de @#23 segundos de a!co significa!%a# teniendo en cuenta la distancia de Plut/n# $ue su di&et!o 0ald!%a a.!o1i&ada&ente 641@@ (il/&et!os4 Se!%a .ues un .laneta inc!e%ble&ente encogido# bastante &s .e$ue7o $ue la Tie!!a4 De hecho# Plut/n se!%a incluso algo &s .e$ue7o $ue Ma!te# $ue tiene un di&et!o de 64+"@ (il/&et!os4 Plut/n# en 0ez de se! el $uinto cue!.o .laneta!io .o! su ta&a7o# se!%a el octa0o# y s/lo tend!%a det!s a Me!cu!io# el &s .e$ue7o de todos4 8o todo el &undo ace.t/ las cif!as de Iui.e!4 5l &'todo .a!a dete!&ina! el di&et!o de Plut/n consistente en &i!a!lo a t!a0's de un telesco.io e!a de&asiado incie!to4 Sin e&ba!go# hay ot!o siste&a4 De 0ez en cuando# a &edida $ue Plut/n se des.laza lenta&ente .o! el cielo# .asa ce!ca de un est!ella .oco b!illante4 Si el .laneta .asa di!ecta&ente .o! enci&a de ella )una ^ocultaci/n_-# la est!ella .a!.adea! un &o&ento4 5l tie&.o 0a!ia seg;n $ue la est!ella .ase det!s de Plut/n ce!ca de un e1t!e&o de su esfe!a o .o! el cent!o de ella4 Si .ode&os consegui! la .osici/n e1acta de la est!ella y del cent!o de la esfe!a de Plut/n# y si .ude dete!&ina!se la distancia &%ni&a ent!e los dos y &edi!se el tie&.o de desa.a!ici/n de la est!ella# .uede obtene!se con bastante .!ecisi/n el di&et!o de Plut/n4 Puede sucede!# desde luego# $ue Plut/n !oce a.enas la est!ella4 5n tal caso si se &ide la distancia ent!e el cent!o de Plut/n y la est!ella# .uede esti&a!se el di&et!o &1i&o de Plut/n# el di&et!o $ue .e!&iti!%a $ue la est!ella .asa!a !ozando4 5l 2* de ab!il de 1"65 Plut/n se estaba des.lazando hacia una est!ella .oco b!illante de la constelaci/n de eo4 Si Plut/n hubie!a sido tan g!ande co&o la Tie!!a# o incluso tan g!ande co&o Ma!te# hab!%a ocultado la est!ella .e!o fall/4 > .a!ti! de este hecho .udo calcula!se $ue el di&et!o de Plut/n no .od!%a se! &ayo! de 54+"@ (il/&et!os y $ue .od%a se! bastante &eno!4 Pa!ec%a# .ues# $ue nuest!o .laneta inc!e%ble&ente encogido no .od%a esta! &s $ue a &edio ca&ino# en cuanto a ta&a7o# de Ma!te y Me!cu!io4 Su &asa no .od%a se! su.e!io! a una dieciseisa0a .a!te de la &asa de la Tie!!a# y .od%a se! &eno! a esto4 5l .!oble&a se !esol0i/ final&ente# y de &odo total&ente ines.e!ado# en 6unio de 1"+*4 5l ast!/no&o Aa&es <h!istie# $ue t!aba6aba en Fashington D4<4# estaba estudiando unas fotog!af%as e1celentes de Plut/n to&adas con un telesco.io de 1#55 &et!o de >!izona# a una g!an altitud# donde la inte!fe!encia de la at&/sfe!a es &uy !educida4

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<h!istie estudi/ las fotog!af%as con g!an au&ento y le .a!eci/ obse!0a! una .!otube!ancia en Plut/n4 C5!a .osible $ue el telesco.io se hubiese &o0ido lige!a&ente &ient!as se to&aba la fotog!af%aD 8o# .o!$ue en tal caso todas las est!ellas del ca&.o de 0isi/n hab!%an a.a!ecido co&o co!tas l%neas y# .o! el cont!a!io# todas e!an .untos .e!fectos4 <h!istie &i!/ las de&s fotog!ficas con g!an au&ento y todas ten%an la &is&a .!otube!ancia4 <h!istie 0io# ade&s# $ue esta .!otube!ancia no estaba en el &is&o luga! al .asa! de una fotog!af%a a ot!a4 <h!istie# &uy e&ocionado# busco las fotog!af%as &s antiguas de Plut/n# algunas de ocho a7os antes y co&.!ob/ $ue la .!otube!ancia gi!aba al!ededo! de Plut/n en un .e!iodo de 6#4 d%as# el .e!iodo !otacional del .laneta4 N bien hab%a una eno!&e &onta7a en Plut/n# o bien Plut/n tenia un sat'lite .!/1i&o4 <h!istie estaba segu!o de $ue se t!ataba de un sat'lite# lo $ue de&ost!/ definiti0a&ente en 1"*@ cuando un ast!/no&o f!anc's# >ntoine abey!ie# $ue t!aba6aba en la ci&a del Mauna Iea# en LaBai# utiliz/ la t'cnica de la inte!fe!o&et!%a de .untos4 5sta t'cnica &ost!/ Plut/n co&o una t!a&a g!ande de .untos# .e!o dos de estas t!a&as# una g!ande y una .e$ue7a# no ten%an ninguna cone1i/n4 5!a e0idente $ue Plut/n ten%a un sat'lite4 <h!istie lla&/ al sat'lite <a!onte# el no&b!e del ba!$ue!o $ue en lo &itos g!iegos conduc%a las so&b!as de los &ue!tos a la ot!a o!illa de la laguna 5stigia# al !eino subte!!neo de Plut/n4 )Mo hab!%a escogido .a!a el sat'lite el no&b!e de Pe!s'fone# la es.osa del Plut/n# .e!o <h!istie estaba# al .a!ece!# influido .o! el hecho de $ue su es.osa se lla&aba <ha!lene-4 5n 1"*@# Plut/n .as/ ce!ca de ot!a est!ella# Plut/n no la ocult/ ).o! lo &enos 0isto desde la Tie!!a-# .e!o <a!onte .as/ enf!ente de ella y esta ocultaci/n fue obse!0ada desde un obse!0ato!io de Sudf!ica .o! un ast!/no&o lla&ado >4 :4 Falte!4 a est!ella se a.ag/ du!ante cincuenta segundos# lo cual dio .a!a <a!onte un di&et!o &%ni&o de 141+@ (il/&et!os4 Sin e&ba!go# hab%a aho!a un siste&a &e6o! .a!a dete!&ina! ta&a7os4 <uando se tiene un sat'lite# se sabe su distancia al .laneta al!ededo! del cual gi!a# y el tie&.o $ue necesita .a!a da! una !e0oluci/n# y .uede calcula!se la &asa del .laneta &s la del sat'lite4 > .a!ti! de las &asas !elati0as del .laneta y del sat'lite# y su.oniendo $ue a&bos tengan la &is&a co&.osici/n $u%&ica# .uede deduci!se la &asa de cada uno4 :esult/ $ue <a!onte estaba a 1"44@@ (il/&et!os de Plut/n4 5sto es s/lo una 0ig'si&a .a!te de la distancia de la una a a Tie!!a# y no es de e1t!a7a! $ue estando Plut/n a tanta distancia de nosot!os# su sat'lite# tan .!/1i&o a 'l# .asa!a inad0e!tido du!ante casi &edio siglo4 Se calcul/ $ue la &asa de Plut/n e!a @#@@21 0eces )1X5@@- de la Tie!!a# con lo $ue el .laneta inc!e%ble&ente encogido !esult/ tene! &enos &asa $ue Me!cu!io4 De hecho# su &asa es sola&ente algo su.e!io! a una se1ta .a!te de la &asa de nuest!a una4 5n definiti0a# todos los c!ite!ios $ue .a!ec%an indica! $ue Plut/n e!a un .laneta &uy .e$ue7o e!an ace!tados4 5n cuanto a <a!onte# su &asa e!a una d'ci&a .a!te de la de Plut/n4 Puesto $ue ya sabe&os lo .e$ue7o $ue es Plut/n# ya no .ode&os i&agina!lo fo!&ado de !oca4 Dado su ta&a7o# no !efle6a!%a suficiente luz con su !oca desnuda .a!a se! tan b!illante co&o es4 Tiene $ue se! un cue!.o helado# con lo cual su densidad se! &eno! y su ta&a7o &ayo!# y .od! !efle6a! una .!o.o!ci/n &ayo! de la luz sola! $ue cae sob!e 'l4 Se calcula actual&ente $ue Plut/n tiene unos 34@@@ (il/&et!os de di&et!o# lo $ue es +X* del di&et!o de nuest!a una# &ient!as $ue <a!onte tiene a.!o1i&ada&ente 12@@ (il/&et!os de di&et!o# &s o &enos la esti&aci/n obtenida con la ocultaci/n de 1"*@4 5sto significa $ue# ade&s de los ocho .lanetas# hay ta&bi'n siete sat'lites )la una# Qo# 5u!o.a# Jan%&edes# <alisto# Titn y T!it/n- $ue tienen &s &asa $ue Plut/n4

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Plut/n no es ni el $uinto ob6eto .laneta!io de &s &asa del siste&a sola!# ni el octa0o# sino $ue ha $uedado !elegado al luga! diecis'is4 >lgunos ast!/no&os hab%an intentado antes nega! el a.a!ente .e$ue7o ta&a7o de Plut/n con la intenci/n de $ue continua!a siendo un cue!.o de g!an &asa y g!a0itato!ia&ente i&.o!tante4 P!o.usie!on .a!a ello $ue Plut/n ten%a una su.e!ficie lisa y helada y $ue el .unto de luz $ue 0e%a&os no e!a Plut/n en s% sino la .e$ue7a !efle1i/n del Sol sob!e una su.e!ficie .ulida4 Nt!os ad&it%an el .e$ue7o ta&a7o .e!o $ue!%an conse!0a! una &asa ele0ada su.oni'ndole una densidad eno!&e4 Sin e&ba!go# aho!a ya no son .osibles &s t!ucos4 Se sabe $ue Plut/n es di&inuto y su densidad se ha .odido calcula! a .a!ti! de su 0olu&en y de su &asa4 a densidad ha !esultado ba6a# infe!io! a lo $ue todos hab%an es.e!ado )una so!.!esa &s-4 Plut/n es s/lo unas @#55 0eces &s denso $ue el agua# &enos denso incluso $ue Satu!no# $ue con @#+ 0eces la densidad del agua hab%a sido hasta aho!a el ob6eto .laneta!io conocido de &eno! densidad4 Plut/n es tan .e$ue7o $ue no .uede esta! co&.uesto .o! los gases hid!/geno# helio y ne/n# y .o! lo tanto debe esta! co&.uesto .o! hielos4 5l &s lige!o de los hielos co!!ientes es el &etano congelado )una co&binaci/n de to&os de ca!bono y de hid!/geno-# cuya densidad es casi la &itad de la del agua4 Pod!%a se!# .ues# $ue Plut/n estu0ie!a co&.uesto .!inci.al&ente .o! &etano congelado# y en tal caso .od!%a tene! una at&/sfe!a en!a!ecida y su.e!f!%a de 0a.o! de &etano4 > .esa! de la distancia de Plut/n al Sol# .a!te del &etano se e0a.o!a!%aH el 0a.o! se!%a tan f!%o $ue no .od!%a esca.a!# a .esa! de la .e$ue7a g!a0edad su.e!ficial de Plut/n4 <onside!e&os aho!a $ue la &asa de Jan%&edes# el &ayo! sat'lite de A;.ite!# es @#1 &il'si&as de la &asa de su .laneta4 a &asa de Titn# el &ayo! sat'lite de Satu!no# es @#15 &il'si&as de la &asa de su .laneta4 a &asa de T!it/n# el &ayo! sat'lite de 8e.tuno# es 1#3 &il'si&as de la &asa de su .laneta4 Sin e&ba!go# la &asa de nuest!a una# el sat'lite de la Tie!!a# es 12#3 &il'si&as de la &asa de nuest!o .laneta4 Pa!a deci!lo de ot!o &odo# la una tiene 1#23 O de la &asa de la Tie!!a# y ning;n ot!o sat'lite ten%a hasta 1"+* una .!o.o!ci/n de &asa $ue se le .a!ecie!a4 a Tie!!a y la una e!an lo &s .a!ecido $ue conoc%a&os a un .laneta doble4 uego a.a!eci/ <a!onte# $ue es cien &il'si&as )una d'ci&a .a!te- de la &asa de Plut/n4 <o&.a!ado con Plut/n# <a!onte tiene ocho 0eces el ta&a7o de la una co&.a!ada con la Tie!!a4 a co&binaci/n Plut/n,<a!onte ha ganado# .ues# nuest!o t%tulo ante!io! de 2.laneta doble34 ?na ;lti&a cosaG Plut/n y <a!onte .ueden des.!ecia!se desde el .unto de 0ista g!a0itato!io4 8o .ueden e6e!ce! ning;n efecto &edible sob!e la /!bita de ?!ano4 Sin e&ba!go# las ano&al%as de la /!bita de ?!ano# y .!obable&ente ta&bi'n las de 8e.tuno# contin;an 0igentes4 CPu' las causaD 5l .laneta S4 5ste .laneta .uede esta! toda0%a &s le6os# en alg;n luga!# y debie!a de se! un gigante gaseoso# co&o se su.uso de ent!ada4 5l descub!i&iento accidental del &in;sculo Plut/n no ha hecho &s $ue des0ia! nuest!a atenci/n de esta b;s$ueda# y debe!%a&os continua!la4

Adicin
5sta es &i colecci/n n;&e!o 0einticuat!o de ensayos .ublicados en The Magazine of Fantasy and Science Fiction y no saben ustedes lo contento $ue estoy .o!G a- habe! sob!e0i0ido .a!a co&.one! tantos n;&e!os# b- $ue la !e0ista haya tole!ado tanto tie&.o &i colu&na# y c- $ue el a&able .e!sonal de Doubleday haya hecho lo &is&o4 Sin e&ba!go# ta&bi'n hay dificultades4 <uando esc!ibo un ensayo sob!e un te&a dete!&inado# tengo un es.ecial inte!'s .o! los nue0os descub!i&ientos !ealizados sob!e el &is&o te&a4 Me &olesta $ue &is a!t%culos $ueden anticuados o $ue se haga algo con el

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te&a $ue no &e guste# o444 bueno# &e &olesta casi todo4 M a &edida $ue esc!ibo &s ensayos# cada 0ez tengo &s &oti0os .a!a &olesta!&e y la 0ida !esulta algo inc/&oda4 >s%# en esta colecci/n incluyo un ensayo# el ca.%tulo "# $ue lla&o 25l .laneta inc!e%ble&ente encogido34 51.lica el descub!i&iento de Plut/n y los !esultados cada 0ez &s .e$ue7os de la &edici/n de su di&et!o4 >l .!inci.io se c!e%a confiada&ente $ue Plut/n se!%a un .laneta &s g!ande $ue la Tie!!a# .e!o esto !esult/ falso# cada 0ez &s falso4 Des.u's de &uchas in0estigaciones se sabe aho!a $ue Plut/n es &s .e$ue7o $ue la una4 5n &i ensayo doy final&ente .a!a el di&et!o de Plut/n la cif!a de 24"6@ (il/&et!os4 5sc!ib% este ensayo en el oto7o de 1"*6 y un estudio $ue le% en la .!i&a0e!a de 1"*+ !edu6o esta cif!a toda0%a &s# hasta 2456@ (il/&et!os4 Si la ;lti&a cif!a es co!!ecta# Plut/n tiene un di&et!o e$ui0alente a s/lo dos te!cios del de la una4 >de&s# .uesto $ue Plut/n est co&.uesto .o! &ate!iales lige!os# de hielo# en luga! de &ate!ial .esado y !ocoso co&o la una# la &asa de Plut/n .uede se! s/lo una se1ta .a!te de la &asa de la una4 >ho!a# un g!u.o de ast!/no&os# &olestos $uiz .o!$ue Plut/n no consigue of!ece! un ta&a7o !es.etable# $uie!en !eba6a!lo de catego!%a4 Dicen $ue Plut/n ya no debe!%a lla&a!se .laneta# sino $ue debe!%a .one!se en la lista de los aste!oides4 Puesto $ue yo he t!atado el te&a# c!eo $ue tengo de!echo a e1.!esa! ta&bi'n &i o.ini/n# y o.ino $ue la .!o.uesta es !id%cula4 Lay t!es ti.os de cue!.os en el siste&a sola! $ue .ueden clasifica!se con absoluta .!ecisi/nG 1- 5l Sol# $ue es el ;nico ob6eto en el siste&a sola! de ta&a7o suficiente .a!a e1.e!i&enta! la ignici/n nuclea! en su cent!o# y $ue .o! lo tanto e&ite una intensa !adiaci/n 0isible y es una est!ella4 2- os .lanetas# $ue no e&iten !adiaci/n intensa y $ue se des.lazan en /!bitas al!ededo! del Sol4 3- os sat'lites# $ue no e&iten !adiaci/n intensa y $ue se des.lazan en /!bitas al!ededo! de un .laneta4 8o es .osible confundi!los ent!e s%4 8ada nos i&.ulsa a conside!a! al Sol un .laneta# .o! g!ande $ue sea# y no tene&os dificultad en distingui! ent!e un .laneta y un sat'lite4 Sin e&ba!go# el g!u.o de los .lanetas es &uy 0a!iado# co&o .udie!on co&.!oba! los ast!/no&os en el .!i&e! decenio del siglo SQS# cuando se descub!ie!on cuat!o .lanetas# bastante &s .e$ue7os $ue todos los de&s gi!ando al!ededo! del Sol en /!bitas situadas ent!e la de Ma!te y la de A;.ite!4 5l &ayo! de estos cue!.os )y lo contin;a siendo a .esa! del descub!i&iento de &iles de ob6etos .a!ecidos- es <e!es# y su di&et!o es de s/lo 1@24 (il/&et!os# $ue .uede co&.a!a!se con los 44*21 (il/&et!os de Me!cu!io# el .laneta &s .e$ue7o conocido en a$uel entonces4 <e!es .!obable&ente no tiene &s $ue 1X2@@ de la &asa de Me!cu!io4 5l ast!/no&o Fillia& Le!schel .!o.uso lla&a! a estos .e$ue7os .lanetas 2aste!oides3 )de la .alab!a g!iega $ue significa 2.a!ecido a una est!ella3- .o!$ue a t!a0's del telesco.io .a!ec%an si&.les .untos de luz# co&o est!ellas# en luga! de ensancha!se y fo!&a! c%!culos 0isibles de luz# co&o en el caso de los .lanetas &ayo!es4 >s% .ues# la &e6o! &ane!a de defini! un aste!oide es conside!a!lo un .e$ue7o .laneta $ue gi!a al!ededo! del Sol en una /!bita situada ent!e la de Ma!te y la de A;.ite!4 Pienso de nue0o $ue la deno&inaci/n 2aste!oide3 no si!0e de nada4 Si $ue!e&os dife!encia! los .lanetas .o! su ta&a7o debe!%a&os habla! de 2.lanetas &ayo!es3 y 2.lanetas &eno!es34

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>de&s# los ob6etos &uy .e$ue7os# co&o los 2&eteo!itos3 y las .a!t%culas de .ol0o# cuyos di&et!os 0a!%an desde 0a!ios &et!os hasta .e$ue7as f!acciones de cent%&et!o# debe!%an lla&a!se 2&ic!o.lanetas34 <!eo incluso $ue los co&etas debe!%an lla&a!se 2.lanetas co&eta!ios34 Kien# en tal caso# si los cient%ficos ace.ta!an esta .!o.uesta e&inente&ente inteligente y clasifica!an todos los ob6etos $ue gi!an al!ededo! del Sol seg;n una subdi0isi/n u ot!a de 2.laneta3# Cc/&o debe!%a&os deno&ina! a Plut/nG un .laneta &ayo! o un .laneta &eno!D Pa!a e&.eza!# Me!cu!io# de acue!do con una 0ie6a costu&b!e $ue se !e&onta a &iles de a7os# ha sido conside!ado un .laneta# y nadie .!o.one ni si$uie!a hoy $ue sea ot!a cosa distinta de un .laneta &ayo!# a .esa! de $ue .od!%a conside!a!se el &eno! de todos4 Diga&os# .ues# $ue cual$uie! ob6eto $ue tiene .o! lo &enos las di&ensiones y la &asa de Me!cu!io es un .laneta &ayo!4 Lay t!es sat'lites $ue son a.!o1i&ada&ente tan g!andes co&o Me!cu!io# o incluso algo &ayo!es $ue 'l4 Son Jan%&edes# <alisto y Titn4 Sin e&ba!go# este hecho no induce a confusi/n4 Jan%&edes y <alisto gi!an al!ededo! de A;.ite!# &ient!as $ue Titn lo hace al!ededo! de Satu!no# de &odo $ue a .esa! de su ta&a7o se conside!an uni0e!sal&ente co&o sat'lites y no co&o .lanetas4 >de&s# estos sat'lites g!andes estn co&.uestos de &ate!iales !elati0a&ente lige!os# helados# e incluso el &ayo! de todos# Jan%&edes# tiene s/lo la &itad de la &asa de Me!cu!io4 Lasta a$u% todo 0a bien4 Si o&iti&os Plut/n# el &ayo! cue!.o aste!oidal contin;a siendo <e!es4 <e!es es conside!able&ente &ayo! $ue cual$uie! ot!o aste!oide# tanto dent!o co&o fue!a del cintu!/n de aste!oides4 Ta&bi'n es conside!able&ente &ayo! $ue cual$uie! co&eta conocido4 Se!%a bastante 6usto deci! $ue un .laneta &eno! )o aste!oide- es un ob6eto $ue se &ue0e en una /!bita al!ededo! del Sol y cuyo ta&a7o y &asa son iguales o infe!io!es a los de <e!es4 5sto de6a un hueco conside!able ent!e <e!es y Me!cu!io4 Me!cu!io tiene casi cinco 0eces el di&et!o de <e!es y $uiz doscientas 0eces su &asa4 Plut/n cabe holgada&ente en este hueco4 Si ace.ta&os $ue el di&et!o de Plut/n es de &il (il/&et!os# se! 2#5 0eces el di&et!o de <e!es# &ient!as $ue el di&et!o de Me!cu!io es casi el doble del de Plut/n4 Po! lo tanto Plut/n est a.!o1i&ada&ente a &itad de ca&ino ent!e los dos4 5n cuanto a la &asa# Plut/n .uede tene! diecis'is 0eces &s &asa $ue <e!es# .e!o Me!cu!io tiene $uiz diecis'is 0eces la &asa de Plut/n4 De nue0o Plut/n est en &edio de los dos4 Pe!o# en tal caso# Ccalifica!e&os a Plut/n de .laneta &ayo! o de .laneta &eno!D Puiz si Plut/n fue!a consciente .!efe!i!%a se! el &ayo! con &ucho de los .lanetas &eno!es# $ue el &eno! con &ucho de los .lanetas &ayo!es4 )>l .a!ece! Aulio <'sa! afi!&/G 2P!efe!i!%a se! el .!i&e!o en un .ueblecito es.a7ol $ue el segundo en :o&a3-4 Sin e&ba!go# &i .!o.uesta es $ue todo .laneta# desde Me!cu!io hacia a!!iba# se lla&e .laneta &ayo!H $ue todo .laneta desde <e!es hacia aba6o se lla&e .laneta &eno!H y $ue todo .laneta situado ent!e Me!cu!io y <e!es se lla&e 2&eso.laneta3 )de una .alab!a g!iega $ue significa 2inte!&edio3-4 De &o&ento# Plut/n es el ;nico &eso.laneta conocido4 C8o les .a!ece ace!tadoD

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16. Los 7/8etos Menores


Estaba yo almor*ando con un director literario en una fiesta de mi barrio el mes pasado, cuando el gerente se nos acerc diciendo que sent a interrumpirnos pero que un caballero deseaba ser presentado. Suspir, mir con cierto nerviosismo a mi compaero 9tengo siempre el temor de que puedan sospechar que organi*o las coincidencias para darme importancia:, y di)e5 6Fueno, tr+igalo aqu . Se present un hombre de estatura mediana, m+s bien delgado, con o)os oscuros, una prominente nue* en la garganta, una camisa con el cuello abierto, y con barba de un d a. 8o me levant, porque uno de los pocos privilegios del paso de los aos es poder quedarse sentado en una situacin en que una persona m+s )oven se sentir a obligada a levantarse. Al fin y al cabo, a medida que las articulaciones de las rodillas maduran, todo el mundo puede entender la prudencia que supone no cargarlas con traba)os innecesarios. Apliqu una sonrisa agradable a mi rostro y di)e C.olaD al recin llegado, quien replic con seriedad5 6!octor Asimov, mi nombre es 3urray Abraham y quiero decirle que su libro sobre ShaJespeare... Slo pudo decir esto, porque entonces yo me puse en pie, y adem+s lo hice con una energ a e0plosiva. ,e di)e con absoluto convencimiento5 67sted no es 3urray Abraham. N7sted es Antonio SalieriO !espus de esto la conversacin degener en un simple caos. ;o no quer a que l me hablara de mis libros. 2uer a hablar de su actuacin en la pel cula Amadeus, y puesto que yo era el de m+s edad, supongo que al final l pens que estaba obligado por cortes a a ceder a mis deseos. 8unca supe qu quer a contarme de mi libro sobre ShaJespeare. <omo ven, as fue. ;o voy al cine en pocas ocasiones, principalmente porque estoy demasiado ocupado con mi m+quina de escribir o con mi procesador de te0tos. 9,os sorprender a saber el poco tiempo que a uno le queda cuando se es un escritor prol fico:. Sin embargo aprovech la ocasin para ver Amadeus. -resenci con admiracin cmo Q. 3urray Abraham 9a quien no hab a visto antes: interpretaba el dif cil papel de un Salieri villano y pattico a la ve*. A media pel cula me volv hacia mi querida esposa, Lanet, y le di)e5 6Este chico, Abraham, ganar+ un premio de la Academia por este papel. 8o hab a visto otras interpretaciones de la competencia, pero estaba seguro de que ning"n papel cinematogr+fico de aquel ao pod a llegar a la altura del de Abraham. -uedo descubrir la perfeccin cuando la veo. -or esto me emocion tanto cuando le tuve delante y por esto le cambi el nombre. Ahora y siempre puede continuar siendo Q. 3urray Abraham para l, pero para m ser+ Antonio Salieri. ; mientras meditaba sobre la dificultad de distinguir entre un actor y su papel, una cadena de pensamientos me condu)o al tema de distinguir entre un cometa y un asteroide. ; ah est+. Si $ue!e&os distingui! ent!e las dos g!andes clases de cue!.os &eno!es del siste&a sola!# es &e6o! $ue e&.ece&os definiendo cada una de ellas4 os aste!oides son un en6a&b!e de cue!.os .e$ue7os $ue gi!an al!ededo! del Sol ent!e la /!bita de Ma!te y la de A;.ite!4 >lgunos son bastante g!andes# y uno de ellos# <e!es# tiene unos &il (il/&et!os de di&et!o4 Lay 0a!ias docenas de aste!oides con di&et!os de &s de 1@@ (il/&et!os# .e!o la g!an &ayo!%a de los cien &il aste!oides $ue $uiz .ueden e1isti! son ob6etos .e$ue7os# de s/lo unos (il/&et!os de di&et!o4

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Se su.one $ue hay un segundo en6a&b!e de ob6etos &eno!es $ue gi!an al!ededo! del Sol a una distancia &ucho &ayo!4 Mient!as los aste!oides o!bitan al!ededo! del Sol a distancias de unos cuat!ocientos &illones de (il/&et!os# el segundo en6a&b!e .uede esta! situado hasta a uno o dos a7os luz# y .o! lo tanto est a una distancia del Sol t!einta y cinco &il 0eces su.e!io! a la de los aste!oides4 la&e&os a los cue!.os de este le6ano en6a&b!e 2co&etoides34 )5ste t'!&ino es un in0ento &%o y los ast!/no&os no lo utilizan# seg;n c!eo-4 <o&o es natu!al# ning;n ast!/no&o ha estudiado nunca# ni si$uie!a ha 0isto# ninguno de los co&etoides $ue gi!a al!ededo! del Sol en esta le6ana !egi/n4 os co&etoides son tan distantes y tan .e$ue7os $ue no .ueden detecta!se de ning;n &odo4 Su e1istencia .uede deduci!se ;nica&ente .o! la e1istencia de los co&etas# y a .a!ti! de un estudio .!ofundo de la /!bita# la est!uctu!a y el co&.o!ta&iento de los co&etas4 Po! esto lla&o a los cue!.os del hi.ot'tico y le6ano en6a&b!e co&etoides# de!i0ndolo de 2co&eta34 os co&etoides y los aste!oides son cue!.os !elati0a&ente .e$ue7os y s/lidos $ue estn en /!bita al!ededo! del Sol# .e!o los .!i&e!os no s/lo estn &ucho &s le6os del cent!o del siste&a sola!# sino $ue se su.one ta&bi'n $ue son &ucho &s nu&e!osos4 >lgunas esti&aciones $ue he 0isto calculan $ue .uede habe! hasta cien &il &illones de co&etoides# es deci!# un &ill/n de co&etoides .o! cada aste!oide4 Sin e&ba!go# las dife!encias de distancia y n;&e!o son t!i0iales4 Si 'stas fue!an las ;nicas dife!encias e1istentes# un co&etoide y un aste!oide .uestos uno al lado del ot!o no .od!%an distingui!se4 Sin e&ba!go# hay una dife!encia i&.o!tante en la est!uctu!a $u%&ica $ue de.ende di!ecta&ente de las dife!entes distancias4 Tanto los co&etoides co&o los aste!oides se fo!&a!on .!obable&ente cuando el siste&a sola! estaba naciendo4 >de&s# se fo!&a!on a .a!ti! de la &is&a g!an nube de .ol0o y de gas a .a!ti! de la cual se fo!&a!on el Sol y los .lanetas4 os ast!/no&os estn bastante segu!os de $ue esta nube estaba constituida .!inci.al&ente .o! hid!/geno y helio# con &ezcla de ot!os to&os co&o ca!bono# nit!/geno# o1%geno# ne/n# a!g/n# silicio y hie!!o4 5l hid!/geno# el helio# el nit!/geno# el o1%geno# el ne/n y el a!g/n son gases $ue no se solidifican fcil&ente# ni si$uie!a a g!andes distancias del Sol4 Sin e&ba!go# el hid!/geno se co&bina con el o1%geno fo!&ando agua# con el nit!/geno fo!&ando a&on%aco y con el ca!bono fo!&ando &etano4 Todas estas sustancias se congelan dando s/lidos $ue .o! su as.ecto se .a!ecen al hielo co!!iente )es deci!# al agua congelada-# de &odo $ue se ag!u.an en la catego!%a de 2hielos34 os !estantes ele&entos# $ue todos 6untos constituyen &enos de una &itad del uno .o! ciento del total# se unen fo!&ando sustancias &etlicas y !ocosas4 5l ast!/no&o estadounidense F!ed aB!ence Fhi..le )1"@6-# .a!tiendo de estas y de ot!as conside!aciones# .!o.uso en 1"5@ la idea de $ue los co&etoides e!an 2bolas de nie0e sucias3H g!andes &asas de hielo ).!inci.al&ente hielo de agua- con .a!t%culas !ocosas y &etlicas dist!ibuidas en fo!&a de .ol0o y alg;n t!ozo ocasional de &ayo! ta&a7o4 5s incluso i&aginable $ue algunos co&etoides tengan un n;cleo de !oca y &etal s/lidos4 >lgunos clculos .e!&iten su.one! $ue las dos te!ce!as .a!tes de la &asa de un co&etoide son hielo y una te!ce!a .a!te !oca y &etal4 Sin e&ba!go# los co&etoides son bolas de nie0e sucias ;nica&ente .o!$ue se fo!&a!on le6os de un Sol $ue estaba naciendo al &is&o tie&.o $ue los co&etoides se estaban fo!&ando4 5l 6o0en Sol en0iaba calo! en todas di!ecciones y ade&s ten%a un intenso 0iento sola!4 5l calo! e0a.o!/ las sustancias &s fcil&ente 0a.o!izables y el 0iento sola! se lle0/ estos 0a.o!es hacia fue!a y le6os de all%4 Nb6etos g!andes# co&o A;.ite!

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y Satu!no# .udie!on conse!0a! los 0a.o!es .!oducidos g!acias a su eno!&e ca&.o g!a0itato!io# .e!o todos los cue!.os &eno!es# co&o los co&etoides# fue!on inca.aces de ello4 8o .udie!on conse!0a! el hid!/geno# el helio y el ne/n $ue se &anten%an en estado gaseoso g!acias al calo!# .o! d'bil $ue fue!a# del distante Sol4 Sin e&ba!go# .udie!on conse!0a! las sustancias $ue se solidifica!on fo!&ando hielos a las ba6as te&.e!atu!as de las f!onte!as le6anas del es.acio4 8o obstante# cuando los cue!.os &eno!es se fo!&a!on# .o! e6e&.lo# en el cintu!/n de aste!oides# los !esultados fue!on dife!entes4 os aste!oides# $ue se fo!&aban !elati0a&ente ce!ca del Sol# !ecibie!on suficiente calo! del Sol .a!a con0e!ti! final&ente en 0a.o! los hielos fo!&ados4 De hecho# el calo! fue tal $ue no hubiese .odido fo!&a!se de ent!ada el hielo4 Todo este 0a.o! fue a!!ast!ado .o! el 0iento sola! y e&.u6ado hacia los l%&ites le6anos del siste&a sola!# donde .udo cont!ibui! a la fo!&aci/n de los co&etoides4 Po! lo tanto# los aste!oides estn fo!&ados casi total&ente .o! !estos !ocosos y &etlicos4 5sta escasez de &ate!iales const!ucti0os e1.lica el &eno! n;&e!o de aste!oides !es.ecto al de los co&etoides# y en gene!al su .e$ue7o ta&a7o4 >s% .ues# .a!a establece! una distinci/n $ue no sea t!i0ial# los aste!oides estn fo!&ados .o! !oca o &etal# o .o! una &ezcla de a&bos &ate!iales4 os co&etoides estn constituidos .!inci.al&ente .o! hielos# siendo las !ocas y los &etales i&.u!ezas &eno!es4 ?n ast!/no&o $ue obse!0e un cue!.o .e$ue7o a distancia telesc/.ica .od!%a clasifica!lo co&o co&etoide o aste!oide seg;n la &ane!a de !efle6a! la luz4 ?n co&etoide helado !efle6a! un .o!centa6e &ucho &ayo! de la luz $ue !ecibe $ue un aste!oide !ocoso o &etlico4 >de&s# y debido a esta dife!encia de co&.osici/n $u%&ica# los co&etoides e1.e!i&entan algo $ue nunca sucede a los aste!oides4 os co&etoides distantes suf!en de 0ez en cuando una .e!tu!baci/n en su &a6estuosa /!bita de un &ill/n de a7os al!ededo! del Sol4 Puede .!oduci!se en ocasiones una colisi/n ent!e dos co&etoides $ue t!ans&ita ene!g%a de uno a ot!o# f!enando el .!i&e!o y acele!ando el segundo4 N bien las at!acciones g!a0itato!ias de est!ellas .!/1i&as .od!%an dis&inui! o au&enta! la 0elocidad de un co&etoide# seg;n fue!a la .osici/n de estas est!ellas4 ?n co&etoide $ue gana ene!g%a y 0elocidad se ale6a &s del Sol y .uede acaba! de6ando el Sol .a!a sie&.!e y segui! una t!ayecto!ia .!ctica&ente infinita a t!a0's del es.acio inte!estela!4 ?n co&etoide $ue .ie!de ene!g%a y 0elocidad se des.laza! a luga!es &s .!/1i&os al Sol y $uiz .ueda .enet!a! en las !egiones habitadas .o! los g!andes .lanetas4 5l efecto g!a0itato!io de los .lanetas e1te!io!es sob!e un co&etoide $ue se .asee .o! sus ce!can%as .uede obliga! al co&etoide a segui! una /!bita !adical&ente nue0a# una /!bita $ue le lle0e a las ce!can%as del Sol en uno de sus e1t!e&os4 as influencias .laneta!ias .ueden incluso at!a.a!lo )o 2do&a!lo3- hasta el .unto de $ue se $uede dent!o de la !egi/n .laneta!ia del siste&a sola! du!ante toda su /!bita4 Se con0e!ti! entonces en un co&eta de 2co!to .lazo34 5n luga! de da! una 0uelta al Sol en &illones de a7os lo ha! en no &s de un siglo# a.!o1i&ada&ente# o incluso en &enos tie&.o4 os co&etoides no sob!e0i0en &ucho tie&.o a las sucesi0as a.!o1i&aciones al Sol# o .o! lo &enos sob!e0i0en .oco tie&.o en t'!&inos ast!on/&icos4 Tanto si los co&etoides e1.e!i&entan un au&ento de ene!g%a y se ale6an .a!a sie&.!e del Sol# co&o si .ie!den ene!g%a y 0an hacia su .osible dest!ucci/n en las ce!can%as del Sol# hab!n de6ado .a!a sie&.!e el cintu!/n de co&etoides4 Sin e&ba!go# se esti&a $ue en los 445@@ &illones de a7os de e1istencia del siste&a sola! s/lo se ha .e!dido una $uinta .a!te de la ho!da de co&etoides4 Se ha conse!0ado# .ues# la &ayo! .a!te de ellos4

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Siga&os aho!a a los co&etoides $ue se ace!can al Sol4 <uando lo hacen .o! .!i&e!a 0ez# $uedan e1.uestos al calo! sola!# algo $ue no les hab%a sucedido nunca cuando 0i0%an en el le6ano en6a&b!e4 > &edida $ue el co&etoide se calienta# los hielos se e0a.o!an y se libe!an las .a!t%culas de .ol0o fo!&adas .o! !oca y hielo4 a at!acci/n g!a0itato!ia del co&etoide es de&asiado d'bil .a!a &antene! estas .a!t%culas de .ol0o fi!&e&ente su6etas a la su.e!ficie y el &o0i&iento ascendente del 0a.o! a!!ast!a consigo las .a!t%culas4 5l 0a.o! y el .ol0o fo!&an una es.ecie de at&/sfe!a $ue !odea al co&etoide y las .a!t%culas de .ol0o b!illan al Sol4 5l co&etoide# a &edida $ue se ace!ca al Sol# desa!!olla de este &odo una 2co&a3 neblinosa y lu&inosa4 5l 0iento sola! e&.u6a hacia at!s la co&a fo!&ando una 2cola34 a co&a y la cola au&entan de ta&a7o y de b!illo a &edida $ue el co&etoide se ace!ca al Sol# y si el co&etoide tiene un ta&a7o suficiente y se ace!ca lo bastante a la Tie!!a en su t!ayecto!ia# se con0ie!te en un es.ectculo &agn%fico# con la cola a!$ueada a lo la!go de un g!an t!ayecto .o! el cielo4 Sola&ente en esta fo!&a .ode&os 0e! y estudia! un co&etoide4 5l ob6eto nebuloso y con cola en $ue se ha con0e!tido un co&etoide se lla&a 2co&eta34 5sto 0iene de la .alab!a $ue en g!iego significa 2cabelle!a3# .o!$ue los i&aginati0os g!iegos .ensa!on $ue la cola se .a!ec%a a la cabelle!a suelta y la!ga de una .e!sona# es.a!cida hacia at!s a &edida $ue el co&eta se des.laza .o! el cielo4 a distinci/n ent!e un co&eta )y no un co&etoide- y un aste!oide es cosa de ni7os4 ?n aste!oide es un si&.le .unto lu&inoso en el cielo# aun$ue lo obse!0e&os con el &e6o! telesco.io4 8o .a!ece &s $ue una est!ella )de ah% el no&b!e de 2aste!oide3# $ue significa 2.a!ecido a una est!ella3-# .e!o se distingue de las est!ellas .o!$ue se des.laza sob!e el fondo de las est!ellas aut'nticas4 ?n co&eta# en ca&bio# es un ob6eto &ucho &s b!illante# de a.a!iencia neblinosa y fo!&a i!!egula!4 os co&etas g!andes tienen una cola la!ga y su b!illo es tal $ue .ueden 0e!se a si&.le 0ista4 Qncluso los co&etas .e$ue7os y distantes $ue s/lo .ueden 0e!se telesc/.ica&ente .!esentan una neblina# a no se! $ue est'n &uy le6os del Sol4 >;n hay ot!a dife!encia ent!e los dos4 Mient!as $ue un aste!oide es un ob6eto .e!&anente# un co&eta en0e6ece con !a.idez# y la distinci/n ent!e un co&eta 0ie6o y un aste!oide .uede se! confusa4 <ada 0ez $ue un co&eta .asa ce!ca del Sol se 0a.o!iza y se .ie!de una conside!able cantidad de su sustancia# .a!a no 0ol0e! nunca &s4 Po! lo tanto# cada 0ez $ue el co&eta .asa al lado del Sol es &s .e$ue7o $ue en la ocasi/n ante!io!# y al final .uede des0anece!se total&ente4 os ast!/no&os han .!esenciado este hecho4 5l caso &s fa&oso es el del co&eta Kiela# lla&ado as% .o!$ue el .!i&e!o en calcula! su /!bita fue un ast!/no&o aust!%aco aficionado# Filhel& 0on Kiela )1+*2,1*56-4 5l co&eta ten%a una /!bita .e$ue7a y alcanzaba su .e!ihelio cada 6#6 a7os4 Fue obse!0ado en 1*46 y se 0io $ue hab%a .e!dido &ate!ial suficiente .a!a causa! una escisi/n4 5n luga! de un co&eta a.a!ecie!on dos4 5n 1*52 a.a!eci/ de nue0o el co&eta doble# con los dos f!ag&entos &uy se.a!ados y el f!ag&ento &s .e$ue7o &uy d'bil4 Des.u's de ello ya no 0ol0i/ a 0e!se &s el co&eta Kiela4 >l .a!ece! se hab%a e0a.o!ado .o! co&.leto# o .a!a deci!lo con &ayo! d!a&atis&o# se hab%a &ue!to4 Desde entonces se han obse!0ado ot!as f!ag&entaciones y desa.a!iciones4 Pe!o los falleci&ientos co&eta!ios .ueden ocu!!i! de distintos &odos4 5l del co&eta Kiela# la &ue!te .o! e0a.o!aci/n total# es el &s es.ectacula!# .e!o un co&eta .uede fallece! ta&bi'n de una &ue!te &s t!an$uila y &ucho &s .!olongada4 5s &uy .osible $ue algunos co&etas contengan &s .ol0o s/lido &ezclado con su hielo $ue ot!os co&etas# y el .ol0o .uede esta! dist!ibuido de &odo i!!egula!4 as .o!ciones de la su.e!ficie del co&eta $ue son es.ecial&ente .ol0o!ientas se e0a.o!a!n

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&s lenta&ente $ue las .o!ciones en donde el hielo es &s .u!o4 Po! este &oti0o la su.e!ficie co&eta!ia .uede fundi!se fo!&ando &esetas en las zonas de &s .ol0o se.a!adas .o! 0alles debidos a la e0a.o!aci/n de las zonas de .oco .ol0o4 5n ocasiones# las &esetas !icas en .ol0o .ueden .e!de! su base y hundi!se# .oniendo al descubie!to su.e!ficies f!escas .a!a la e0a.o!aci/n y .!o0ocando un au&ento !e.entino y te&.o!al de la lu&inosidad del co&eta4 )5stos au&entos de lu&inosidad se obse!0an con f!ecuencia-4 5stos hundi&ientos ayudan a es.a!ci! el .ol0o .o! toda la su.e!ficie4 >de&s# .a!te del .ol0o libe!ado .o! la e0a.o!aci/n del hielo y $ue se le0anta de la su.e!ficie .uede 0ol0e! a cae! sob!e ella cuando el co&eta se ale6a del Sol4 5s &ucho &s .!obable $ue caiga el .ol0o $ue los 0a.o!es de hielo4 Po! lo tanto# a &edida $ue un co&eta en0e6ece# su su.e!ficie se hace &s .ol0o!ienta4 5l .ol0o acaba fo!&ando una g!uesa ca.a $ue oculta y a%sla el hielo del calenta&iento sola!# de &odo $ue un co&eta 0ie6o c!ea .oca neblina y ca!ece de cola4 5l &e6o! e6e&.lo de un co&eta 0ie6o es el co&eta 5nc(e# lla&ado as% .o!$ue su /!bita fue calculada .o! .!i&e!a 0ez en 1*1" .o! el ast!/no&o ale&n Aohann F!anz 5nc(e )1+"1,1*65-4 5l co&eta 5nc(e tiene la /!bita &s .e$ue7a de cual$uie! .laneta conocido y el .e!%odo &s co!to4 >lcanza su .e!ihelio cada 3#3 a7os4 Se ha obse!0ado con deteni&iento docenas de 0eces y en cada .aso &uest!a una d'bil neblina# neblina $ue .e!&ite identifica! el ob6eto co&o un co&eta4 5n tales ci!cunstancias# un co&eta .uede du!a! &ucho tie&.o# a &edida $ue .ie!de gota a gota el hielo ente!!ado ba6o la ca.a .!otecto!a de .ol0o co&.acto4 <o&o es l/gico# en las .!i&e!as eta.as una .o!ci/n es.ecial&ente delgada de la cubie!ta de .ol0o .uede !o&.e!se .o! la .!esi/n del hielo calentado deba6o# y una gota de 0a.o! y de .ol0o .uede e&e!ge! del hielo !eci'n e1.uesto4 5sto .!o0oca! ta&bi'n un au&ento del b!illo co&eta!io4 Sin e&ba!go# el co&eta 5nc(e su.e!/ hace &ucho tie&.o esta eta.a4 Qncluso un co&eta 0ie6o ha de acaba! .e!diendo todo su hielo# o .o! lo &enos !educiendo el goteo de 0a.o! a una cantidad tan .e$ue7a $ue ya no .ueda obse!0a!se4 Pod!%a sucede! incluso $ue algunos co&etas tu0ie!an un .e$ue7o n;cleo de !oca y &etal $ue .e!sistie!a des.u's de la desa.a!ici/n total del hielo4 C</&o .ode&os distingui! entonces un co&eta &ue!to )tanto si tiene hielo bien escondido co&o si no lo tiene- de un aste!oideD ?na dife!encia $ue .e!siste es la natu!aleza de la /!bita4 <asi todos los aste!oides tienen /!bitas situadas ente!a&ente ent!e la de Ma!te y la de A;.ite!4 Po! ot!a .a!te# estas /!bitas no son &uy e1c'nt!icas ni estn &uy inclinadas en !elaci/n con la 2ecl%.tica3 )el .lano de la /!bita de la Tie!!a-4 5n ca&bio# las /!bitas co&eta!ias se ca!acte!izan .o! se! &uy e1c'nt!icas y .o! tene! habitual&ente una ele0ada inclinaci/n con la ecl%.tica4 Po! lo tanto# si descub!i'!a&os aste!oides con /!bitas $ue &uest!an ele0adas e1cent!icidades e inclinaciones# .od!%a&os .!egunta! si !eal&ente son aste!oides o son co&etas &ue!tos4 Lay aste!oides sos.echosos de este ti.o con /!bitas $ue los ace!can .e!i/dica&ente al Sol# de &odo $ue sus .e!ihelios son &s .!/1i&os al Sol $ue el .laneta Renus4 Se t!ata de los 2ob6etos >.olo3# y de ellos el &s es.ectacula! hasta hace .oco e!a `ca!o# un aste!oide descubie!to en 1"4* .o! el ast!/no&o ale&n,estadounidense Falte! Kaade )1*"3,1"6@-4 Fue el aste!oide n;&e!o 1566 con una /!bita dete!&inada# .o! lo $ue !ecibi/ el no&b!e oficial de 21566 `ca!o34 5n su .e!ihelio# `ca!o se ace!ca a s/lo 2*#5 &illones de (il/&et!os del Sol4 5l .laneta Me!cu!io en su .e!ihelio est a 45#" &illones de (il/&et!os del Sol# .o! lo $ue `ca!o alcanza una distancia del Sol $ue es s/lo las t!es $uintas .a!tes de la &e6o! &a!ca de Me!cu!io4 5l aste!oide ha !ecibido# .ues# &uy adecuada&ente el no&b!e del .e!sona6e de

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la &itolog%a g!iega $ue 0ol/ con su .ad!e con unas alas de fab!icaci/n case!a4 `ca!o# en su a!!ogancia# 0ol/ de&asiado ce!ca del Sol# y la ce!a $ue su6etaba las .lu&as de sus alas al &a!co de &ade!a se fundi/4 as .lu&as caye!on e `ca!o se .!eci.it/ a su &ue!te4 `ca!o# en su afelio# est a una distancia de t!escientos &illones de (il/&et!os# bastante dent!o del cintu!/n de aste!oides4 Su e1cent!icidad )la &edida del ala!ga&iento de la /!bita- es de @#*2+# la &ayo! conocida en un aste!oide4 Su inclinaci/n es ta&bi'n &uy g!ande# de 23 g!ados4 8o es &uy descabellado su.one! $ue `ca!o es un co&eta &ue!to4 Ms ta!de# el 11 de octub!e de 1"*3# el Sat'lite >st!on/&ico Qnf!a!!o6o )Q:>Sca.t/ un aste!oide con un &o0i&iento a.a!ente sob!e las est!ellas ins/lita&ente !.ido4 )5ste &o0i&iento !.ido de&ost!/ in&ediata&ente $ue estaba ce!ca de la Tie!!a y $ue e!a &uy .!obable&ente un ob6eto >.olo-4 5l aste!oide !ecibi/ .!i&e!o el no&b!e de 1"*3 TK# seg;n el siste&a utilizado .a!a identifica! los aste!oides obse!0ados4 a obse!0aci/n del Q:>S no dio &ucha info!&aci/n sob!e el aste!oide# .e!o s% la suficiente .a!a $ue lo .udie!an segui! los telesco.ios o!dina!ios4 5ntonces se calcul/ su /!bita4 Puesto $ue fue el aste!oide n;&e!o t!es &il doscientos con /!bita dete!&inada# .od!%a lla&a!se 2aste!oide 32@@34 )Nbse!0e&os $ue se han calculado tantas /!bitas desde 1"4* co&o en todos los a7os ante!io!es a ese a7o# lo cual debe at!ibui!se a la llegada de los o!denado!es-4 o notable en !elaci/n con el aste!oide 32@@ es $ue en el .e!ihelio se ace!ca &s al Sol $ue `ca!o4 a distancia del .e!ihelio del aste!oide 32@@ es de 0einti;n &illones de (il/&et!os# s/lo t!es cua!tas .a!tes de la de `ca!o# &enos de la &itad de la de Me!cu!io y una s'.ti&a .a!te de la de la Tie!!a4 5l aste!oide !ecibi/ !.ida&ente el no&b!e de Faet/n# un .e!sona6e de la &itolog%a g!iega# hi6o del dios Sol# $ue .e!suadi/ a su .ad!e# Lelios# .a!a $ue le de6a!a to&a! las !iendas del ca!!o sola! du!ante un d%a4 os caballos del Sol# con las ine1.e!tas &anos de Faet/n &ane6ando las !iendas# se desboca!on loca&ente .o! el cielo4 Pa!a $ue no dest!uye!an la Tie!!a# 9eus ful&in/ con su !ayo a Faet/n4 5st cla!o $ue Faet/n se ace!c/ al Sol &s $ue `ca!o# tanto en el &ito co&o en la ast!ono&%a4 5n su afelio# 232@@ Faet/n3# co&o debe!%a lla&a!se aho!a# est a 3*5 &illones de (il/&et!os del Sol# bastante &s le6os de lo $ue alcanza `ca!o4 Puesto $ue el .e!ihelio de Faet/n es &s .!/1i&o y su afelio &s le6ano $ue los co!!es.ondientes 0alo!es de `ca!o# es e0idente $ue su /!bita es toda0%a &s ala!gada $ue la de `ca!o y su e1cent!icidad su.e!io!4 a e1cent!icidad de Faet/n es de @#*"@# un nue0o !'co!d .a!a un aste!oide4 a inclinaci/n de Faet/n es de 22 g!ados# $ue .uede co&.a!a!se con los 23 g!ados de `ca!o4 Faet/n 0uel0e a .asa! .o! el .e!ihelio cada 1#43 a7os )522 d%as-H en ca&bio# `ca!o lo hace cada 1#12 a7os )4@" d%as-4 Rea&os .uesG Ces Faet/n un co&eta &ue!toD <uando se obse!0/ .o! .!i&e!a 0ez a Faet/n con un telesco.io no!&al# estaba bastante le6os y ale6ndose4 os ast!/no&os es.e!a!on su siguiente a.!o1i&aci/n .a!a co&.!oba! si en estas condiciones &s fa0o!ables .od%a obse!0a!se alguna fuga de 0a.o! y de .ol0o4 5n dicie&b!e de 1"*4 .as/ ce!ca de la Tie!!a# sin $ue .udie!a 0e!se !ast!o de co&a4 De hecho# su as.ecto e!a el de un aste!oide !ocoso# .o! lo $ue si se t!ataba de un co&eta &ue!to deb%a de esta! &uy &ue!to4 CPueda alg;n &edio .a!a establece! una distinci/n ent!e un co&eta co&.leta&ente &ue!to y un aste!oide $ue no fue nunca un co&etaD Po! !a!a $ue .a!ezca esta .osibilidad# en cie!to &odo e1iste4 > &edida $ue los co&etas en0e6ecen# el .ol0o $ue se libe!a dent!o de la co&a y de la cola contin;a &o0i'ndose al!ededo! del Sol en la /!bita co&eta!ia4 Poco a .oco# y debido a 0a!ios &oti0os# las .a!t%culas de .ol0o se dist!ibuyen a lo la!go de la /!bita# aun$ue .o! lo &enos du!ante un cie!to tie&.o se &antiene una concent!aci/n &s densa de

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ellas en las .!o1i&idades del co&eta# o en el luga! donde sol%a esta!# si &u!i/ .o! e0a.o!aci/n total4 5n algunas ocasiones# la Tie!!a inte!ce.ta en su /!bita este en6a&b!e de .ol0o y las .a!t%culas se calientan y se 0a.o!izan en la at&/sfe!a# fo!&ando !ast!os &ete/!icos con una f!ecuencia su.e!io! a la acostu&b!ada en una noche no!&al4 De hecho# &uy de 0ez en cuando la Tie!!a inte!ce.ta una concent!aci/n g!ande de estas .a!t%culas y el !esultado .a!ece la ca%da de una ne0ada lu&inosa )aun$ue ning;n co.o llega a alcanza! el suelo-4 Se .!odu6o una llu0ia i&.o!tante de &eteo!os de este ti.o en la .a!te o!iental de 5stados ?nidos en la noche del 12 de no0ie&b!e de 1*33# y este incidente inici/ el estudio se!io de la &eteo!%tica4 Lay un g!an n;&e!o de estas 2co!!ientes de &eteo!os3# co&o se lla&an aho!a4 Se han calculado sus /!bitas y se ha descubie!to $ue tienen una natu!aleza co&eta!ia4 > 0eces el co&eta conc!eto !elacionado con ellas est 0i0o y .uede identifica!se4 Se ha encont!ado una co!!iente de &eteo!os $ue sigue la /!bita del desa.a!ecido co&eta Kiela# y cuando sus .a!t%culas ent!an en la at&/sfe!a de la Tie!!a# !eciben el no&b!e a.!o.iado de 2bi'lidos34 Si un ob6eto >.olo es un co&eta &ue!to# C.od!%a sucede! $ue una co!!iente de &eteo!os ocu.a!a su /!bitaD >s% .a!ece# a no se! $ue el co&eta est' &ue!to desde hace &ucho# .o!$ue con el t!anscu!so del tie&.o las .a!t%culas de .ol0o acaban siendo !ecogidas .o! los .lanetas y sat'lites con $ue se encuent!an o se dis.e!san .o! el es.acio de alg;n &odo u ot!o4 :esulta se! $ue la &ayo!%a de ob6etos >.olo encont!ados no 0an aco&.a7ados .o! co!!ientes de &eteo!os# aun$ue dos de ellos# 21@1 >donis y 22@1 Nli6ato# tienen /!bitas $ue .o! lo &enos estn .!/1i&as a las /!bitas conocidas de estas co!!ientes4 F!ed Fhi..le se7al/# sin e&ba!go# $ue la /!bita de Faet/n est &uy .!/1i&a a la de una co!!iente de &eteo!os &uy conocida# lla&ada 2ge&%nidos34 as /!bitas son casi tan id'nticas $ue es dif%cil i&agina! $ue se t!ate de una si&.le coincidencia4 Po! lo tanto# si alg;n ob6eto >.olo es de 0e!as un co&eta &ue!to# este ob6eto se! Faet/n4 <o&o con todos los ob6etos >.olo# se .lantea ta&bi'n con Faet/n la cuesti/n de sabe! si .uede choca! alg;n d%a con la Tie!!a4 Si esto sucedie!a# la catst!ofe se!%a te!!ible# .o!$ue se calcula $ue Faet/n tiene casi cinco (il/&et!os de di&et!o4 Po! fo!tuna# Faet/n co!ta la ecl%.tica en un .unto situado &uy al inte!io! de la /!bita de la Tie!!a# .o! lo $ue se &antiene a 0a!ios &illones de (il/&et!os de distancia# incluso en su .unto de &1i&a a.!o1i&aci/n a la Tie!!a4 Sin e&ba!go# las at!acciones g!a0itato!ias sob!e Faet/n de los distintos .lanetas se co&binan .a!a des.laza! el .unto de c!uce con la ecl%.tica hacia distancias c!ecientes del Sol4 Si esto contin;a as%# seg;n algunos clculos# dent!o de doscientos cincuenta a7os las /!bitas se co!ta!n !eal&ente y hab! una .e$ue7a .osibilidad de $ue tanto la Tie!!a co&o Faet/n lleguen si&ultnea&ente al .unto de inte!secci/n o!bital antes de $ue este .unto se des.lace &s hacia el e1te!io! y las colisiones !esulten de nue0o i&.osibles4 Po! ot!a .a!te# a &edida $ue Faet/n efect;e a.!o1i&aciones &ayo!es hacia la Tie!!a# la g!a0edad de 'sta lo en0ia! hacia una nue0a /!bita &enos .elig!osa .a!a nosot!os4 ?na colisi/n !eal es &uy i&.!obable4 )8ota4 a sonda Jiotto estudi/ el co&eta Lalley 0a!ios &eses des.u's de habe! esc!ito yo este ensayo4 os !esultados a.oya!on la idea de una en0oltu!a de .ol0o4 De hecho el co&eta Lalley ha !esultado se! neg!o co&o el ca!b/n# .o!$ue tiene una g!uesa ca.a su.e!ficial de .ol0o-4

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9ercera Parte: M!s All! Del Sistema Solar

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11. -uevas Estrellas


<ualquiera de nosotros puede confeccionar un Clibro de rcordsD personal, si lo desea. =<u+l es el intervalo m+s largo de tiempo que hemos pasado sin dormir> =<u+l fue la me)or comida de nuestra vida> =<u+l es el chiste m+s divertido que hayamos o do nunca> 8o estoy seguro de que el esfuer*o necesario para ello valga la pena, pero puedo contarles muy f+cilmente el mayor espect+culo astronmico que haya presenciado nunca. 2uien como yo vive en las grandes ciudades del 8ordeste no dispone de muchas posibilidades para ver grandes espect+culos astronmicos. Entre tanto polvo y tanta lu* artificial, me considero afortunado si en alguna ocasin puedo distinguir a la ?sa 3ayor en el cielo nocturno de 8ueva ;orJ. Sin embargo, en #$(% hubo un eclipse total de Sol que fue visible desde la ciudad de 8ueva ;orJ, aunque slo de refiln. Se le llam el eclipse de la calle 8oventa y Seis, porque al norte de la calle 8oventa y Seis de 3anhattan no lleg a conseguirse la totalidad. Sin embargo, yo viv a a unos diecisis Jilmetros al sur de esta l nea l mite y por lo tanto estaba bien situado, porque la totalidad dur en mi barrio un corto intervalo de tiempo. !e todos modos el problema era que en aquel entonces yo slo ten a cinco aos de edad, y por mucho que me esfuerce no puedo recordar si vi el eclipse o no. <reo que recuerdo haberlo visto, pero qui*+ me estoy engaando a m mismo. 3+s tarde, en #$A( 9creo que en agosto:, hubo un eclipse visible en la ciudad de 8ueva ;orJ que alcan* casi el noventa y cinco por ciento del total. Que una visin emocionante porque el Sol qued reducido a un delgado creciente y todo el mundo sali a la calle y a"n hab a m+s personas en las a*oteas mir+ndolo. 9Supongo que la mayor a de las personas escogieron las a*oteas para estar m+s cerca del Sol y tener me)or vista:. Todos lo miramos a travs de vidrios ahumados y de pel cula fotogr+fica impresionada, lo cual es una proteccin muy insuficiente y no entiendo cmo no nos quedamos todos ciegos. En todo caso, yo vi aquel eclipse. Ten a doce aos y lo recuerdo bien. ,uego, el AH de )unio de #$RA, estaba yo a bordo del buque <anberra ante la costa del Sfrica occidental y vi un eclipse total de Sol, muy bello. !ur cinco minutos, y lo que me impresion m+s fue el final. Apareci un diminuto punto de lu* que luego, de repente, se esparci en medio segundo y se hi*o tan brillante que no pod a verse sin filtros. Era el Sol que volv a rugiendo, y ste fue el espect+culo astronmico m+s magn fico que haya visto nunca. .ay otros espect+culos en el cielo que qui*+ no sean tan e0traordinarios como un eclipse total de Sol, pero que son m+s interesantes para los astrnomos, e incluso para nosotros si llegamos a entenderlos del todo. Est+n, por e)emplo, las estrellas que parecen nuevas. 7n eclipse solar es slo un e)emplo de la ,una interponindose entre nosotros y el Sol, y es un fenmeno regular que puede predecirse f+cilmente con siglos de antelacin. En cambio, las estrellas nuevas... -ero empecemos por el principio. 5n nuest!a cultu!a occidental se ha dado .o! sentado du!ante &ucho tie&.o $ue los cielos e!an in&utables y .e!fectos4 5n .!i&e! luga!# as% lo di6o el fil/sofo g!iego >!ist/teles )3*4,322 a4 A4<4- y du!ante dieciocho siglos fue dif%cil encont!a! a alguien dis.uesto a discuti! a >!ist/teles4 CM .o! $u' di6o >!ist/teles $ue los cielos e!an in&utables y .e!fectosD Po! la &e6o! de las !azones4 > sus o6os el cielo .a!ec%a as%# y 0e! es c!ee!4 Sin duda el Sol ca&biaba de .osici/n en !elaci/n con las est!ellas# y lo &is&o hac%a la una )$ue ade&s !eco!!%a todo un ciclo de fases-4 <inco ob6etos b!illantes de as.ecto estela!# $ue hoy lla&a&os Me!cu!io# Renus# Ma!te# A;.ite! y Satu!no# ta&bi'n ca&biaban

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de .osici/n# de una fo!&a &s co&.licada $ue el Sol y la una4 Sin e&ba!go# todos estos &o0i&ientos# 6unto con ot!os ca&bios de fase y de b!illo# e!an bastante !egula!es y .od%an .!edeci!se4 De hecho se .!edec%an con &'todos $ue los ast!/no&os hab%an .e!feccionado lenta&ente a .a!ti! de los su&e!ios# a$uel .ueblo inteligente# hacia el a7o 2@@@ a4 A4<4 5n cuanto a los ca&bios i!!egula!es e i&.!edecibles# >!ist/teles &anten%a $ue e!an fen/&enos de la at&/sfe!a y no de los cielos4 Son e6e&.los de ello las nubes# las to!&entas# los &eteo!os y los co&etas4 )>!ist/teles .ensaba $ue los co&etas e!an s/lo gases a!dientes ele0ados a g!an altu!a en el ai!eG sobe!bios fuegos fatuos-4 a noci/n de >!ist/teles sob!e una .e!fecci/n in&utable enca6aba de &a!a0illa con las ideas 6udeoc!istianas4 Seg;n la Kiblia# Dios c!e/ el uni0e!so en seis d%as y al s'.ti&o descans/# .!obable&ente .o!$ue no $uedaba nada &s .o! hace!4 Pa!ec%a una blasfe&ia i&agina! a Dios dndose cuenta de !e.ente de $ue hab%a ol0idado algo y .oniendo de nue0o &anos a la ob!a# cuando ya hab%an te!&inado los seis d%as# .a!a c!ea! una nue0a est!ella o una nue0a es.ecie de 0ida4 5s cie!to $ue la Kiblia desc!ibe a un Dios $ue se ent!o&ete continua&ente en las acti0idades de los se!es hu&anos# $ue se enfu!ece .o! lo &s &%ni&o# $ue en0%a inundaciones y .lagas y $ue o!dena a Sa&uel $ue eli&ine a los a&ale$uitas# incluidos &u6e!es# ni7os y ganado# .e!o eso se e1.lica ;nica&ente .o!$ue los se!es hu&anos .a!ec%an i!!ita!le4 Dios de6/ en .az a las est!ellas y a las es.ecies4 De &odo $ue# con >!ist/teles y con el J'nesis# cuando una .e!sona .e!teneciente a nuest!a t!adici/n occidental 0e%a una nue0a est!ella en el cielo .!obable&ente a.a!taba ne!0iosa la &i!ada y .ensaba $ue no deb%an habe! a.u!ado a$uel ;lti&o t!ago de ce!0eza o de 6e!ez o de cual$uie! ot!a bebida4 >de&s# no e!a .!obable $ue esta .e!sona .!esta!a atenci/n a una nue0a est!ella# aun$ue a.a!ecie!a en el cielo4 Pocas .e!sonas &i!aban el cielo con cie!ta constancia o se .!eocu.aban de &e&o!iza! las fo!&as de las constelaciones y de !eco!da! alguna co&binaci/n4 )C o hace ustedD- Qncluso los ast!/no&os $ue obse!0aban .!ofesional&ente los cielos estaban inte!esados .!inci.al&ente en las .e!eg!inaciones de los cue!.os celestes )2.lanetas3- $ue se &o0%an en !elaci/n con los de&sG el Sol# la una# Me!cu!io# Renus# Ma!te# A;.ite! y Satu!no4 > .a!ti! de estas nociones elabo!a!on la seudo,ciencia de la ast!olog%a# $ue toda0%a i&.!esiona a .e!sonas .oco cultas )es deci!# a la &ayo!%a de la hu&anidad-4 5n cuanto a las de&s est!ellas $ue conse!0an sus .osiciones !elati0as ent!e s%# las .e!sonas .od%an fi6a!se en la Nsa Mayo! y en el cuad!ado de Pegaso y en ot!as configu!aciones si&.les de est!ellas !elati0a&ente b!illantes# y .oca cosa &s4 Po! lo tanto# si a.a!ec%a una nue0a est!ella y .!o0ocaba un ca&bio en alg;n dibu6o no anotado# e!a &uy .osible $ue nadie se die!a cuenta# con e1ce.ci/n de una .e$ue7%si&a &ino!%a# y $ue 'stos fue!an inca.aces de con0ence! a los de&s de $ue a$uello e!a !eal&ente una nue0a est!ella4 Puedo i&agina!&e aho!a &is&o la con0e!saci/nG ZV5h# &i!a# una est!ella nue0aW ZCD/ndeD CPo! $u' dices $ue es nue0aD Z8o estaba ah% anoche4 Z5sts loco4 Z8o4 5n se!io4 Te lo 6u!o4 Pue &e &ue!a si no es cie!to4 5sta est!ella es nue0a4 ZC>h# s%D M aun$ue lo fue!a# C$u' &e i&.o!taD 5s e0idente $ue si a.a!ec%a una est!ella nue0a y e!a !eal&ente b!illante# .od%a nota!se4 a est!ella &s b!illante en el cielo es Si!io# .e!o hay 0a!ios .lanetas &s b!illantes toda0%a# co&o A;.ite! y Renus4 Si una nue0a est!ella tu0ie!a 2b!illo .laneta!io3#

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es deci!# si !i0aliza!a con los .lanetas en b!illo y si fue!a &s b!illante $ue una est!ella co!!iente# se!%a &uy dif%cil igno!a!la4 a .!i&e!a histo!ia sob!e la obse!0aci/n de una nue0a est!ella tiene .o! .!otagonista a Li.a!co )1"@,12@ a4 A4<4-# ast!/no&o g!iego $ue t!aba6aba en la isla de :odas4 Po! desg!acia no ha sob!e0i0ido ninguno de sus esc!itos# .e!o sabe&os lo bastante a t!a0's de los esc!itos de estudiosos .oste!io!es .a!a 6uzga! $ue fue el ast!/no&o &s i&.o!tante de la antigYedad4 a !efe!encia &s antigua $ue se ha conse!0ado sob!e la obse!0aci/n .o! Li.a!co de una nue0a est!ella est en los esc!itos de un histo!iado! !o&ano# Plinio )23,+" d4 A4<4-# $ue esc!ibi/ dos siglos des.u's de Li.a!co4 Plinio afi!&a $ue Li.a!co hab%a obse!0ado una est!ella nue0a y $ue esto le ins.i!/ la idea de confecciona! un &a.a de las est!ellas del cielo4 5sto &e .a!ece bastante l/gico4 Li.a!co debi/ de habe! estudiado el cielo 0isible de noche co&o .ocos lo hicie!on# y .o! lo tanto .od%a !econoce! una est!ella dete!&inada y sabe! $ue e!a nue0a aun$ue los de&s fue!an inca.aces de ello4 >de&s# .udo &uy bien .lantea!se la .osibilidad de $ue ot!as est!ellas nue0as hubiesen a.a!ecido antes sin $ue 'l se hubiese dado cuenta4 Si confecciona!a un &a.a# .od!%a co&.a!a! las est!ellas de as.ecto 0aga&ente sos.echoso con el &a.a y decidi! in&ediata&ente si se t!ataba o no de una est!ella nue0a )o si e!a una est!ella 0ie6a-4 > .esa! del &a.a de Li.a!co y de su &e6o!a&iento .o! ot!o ast!/no&o g!iego# <laudio Tolo&eo )1@@,1+@-# t!es siglos des.u's# los obse!0ado!es occidentales no localiza!on de &odo definiti0o nue0as est!ellas du!ante los diecisiete siglos $ue siguie!on a Li.a!co4 Lay $ue !econoce! en todo esto el efecto de las ense7anzas de >!ist/teles y del J'nesis4 Sin e&ba!go# hab%a una ci0ilizaci/n en la Tie!!a $ue estaba a0anzada cient%fica&ente y $ue no oy/ habla! nunca de >!ist/teles ni del J'nesis hasta el a7o 15@@# &s o &enos4 5sta ci0ilizaci/n e!a <hina4 os chinos# sin las t!abas de las o.iniones !eligiosas !elati0as a la natu!aleza de los cielos# estaban &uy dis.uestos a 0e! .osibles est!ellas nue0as a.a!eciendo en el cielo4 ) as lla&aban 2est!ellas in0itadas3-4 os chinos de6a!on constancia de cinco est!ellas nue0as es.ecial&ente b!illantes# y cada una de ellas se &antu0o 0isible du!ante seis &eses o &s4 5n ot!as .alab!as# no se t!ataba sola&ente de est!ellas nue0as# $ue a.a!ec%an en un luga! de los cielos donde no hab%a habido antes ninguna est!ella# sino $ue ta&bi'n e!an te&.o!ales# .o!$ue acababan desa.a!eciendo# &ient!as $ue las est!ellas co!!ientes conse!0aban su luga! al .a!ece! .a!a sie&.!e4 Po! e6e&.lo# los chinos se7ala!on en el a7o 1*3 la a.a!ici/n de una est!ella nue0a y &uy b!illante en la constelaci/n del <entau!o4 )<o&o es l/gico# los chinos ten%an sus no&b!es .!o.ios .a!a las distintas ag!u.aciones estela!es# .e!o nosot!os .ode&os t!aduci! sus constelaciones a las nuest!as-4 Seg;n los chinos# la nue0a est!ella# en su &o&ento de &1i&a lu&inosidad# ten%a un b!illo .laneta!io su.e!io! al de la &is&a Renus# y se &antu0o 0isible du!ante un a7o4 Sin e&ba!go# estaba &uy ba6a en el cielo &e!idional y no .udo obse!0a!se desde la &ayo! .a!te de 5u!o.a4 Lab!%a sido 0isible desde >le6and!%a# $ue e!a entonces el cent!o de la ciencia g!iega# .e!o >le6and!%a hab%a .asado ya sus &e6o!es d%as# y el ;lti&o ast!/no&o g!iego notable# <laudio Tolo&eo# hab%a &ue!to ya4 a siguiente nue0a est!ella b!illante a.a!eci/ en 5sco!.io en el a7o 3"3# .e!o e!a &enos b!illante $ue la de <entau!o y no ten%a b!illo .laneta!io4 Fue du!ante .oco tie&.o tan b!illante co&o Si!io )la est!ella co&;n &s b!illante- y sigui/ 0i'ndose du!ante ocho &eses4 Sin e&ba!go# no hay info!&es sob!e ella en 5u!o.a4 5l Q&.e!io !o&ano se hab%a c!istianizado# y la clase de sabio $ue e1ist%a entonces discut%a sob!e teolog%a y no sob!e los detalles del cielo4

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Pasa!on unos seis siglos antes de $ue los chinos co&unica!an la .!esencia de ot!a nue0a est!ella de b!illo .laneta!io4 5staba situada en la constelaci/n de u.us# de nue0o &uy ba6a en el cielo aust!al# y a.a!eci/ en el a7o 1@@64 5s la est!ella &s b!illante sob!e la $ue info!&a!on los chinos# y .uede &uy bien habe! sido la est!ella &s b!illante $ue haya a.a!ecido en el cielo en '.ocas hist/!icas4 Seg;n algunos ast!/no&os &ode!nos $ue han estudiado los docu&entos chinos# esta est!ella en su &o&ento de &1i&o b!illo debi/ de habe! sido doscientas 0eces &s b!illante $ue Renus en su &o&ento de &1i&o b!illo# lo $ue significa $uiz una d'ci&a .a!te del b!illo de la luna llena4 ) a est!ella e!a un si&.le .unto de luz# y todo ese b!illo ence!!ado en un .unto debi/ de !esulta! !eal&ente deslu&b!ante al &i!a!lo-4 a est!ella s/lo conse!0/ su b!illo &1i&o o casi &1i&o du!ante unas se&anas# .e!o se des0aneci/ lenta&ente y no se hundi/ en la in0isibilidad hasta .asados unos t!es a7os4 os !abes# $ue hab%an utilizado 0enta6osa&ente la he!encia cient%fica g!iega y $ue e!an los ast!/no&os &s i&.o!tantes de Nccidente en a$uella '.oca# ta&bi'n se7ala!on el fen/&eno4 Sin e&ba!go# s/lo un .a! de info!&es &uy dudosos se han e1ca0ado de las c!/nicas eu!o.eas con .osibles !efe!encias a la est!ella# .e!o hay $ue tene! en cuenta $ue 5u!o.a estaba a.enas e&e!giendo de la oscu!idad del &edioe0o4 uego# en 1@54 )el d%a 4 de 6ulio# .!ecisa&ente# seg;n algunas c!/nicas- a.a!eci/ una nue0a est!ella &uy b!illante en la constelaci/n de Tau!o4 8o e!a tan b!illante co&o la nue0a est!ella de u.us &edio siglo antes# .e!o en su &o&ento &1i&o fue dos o t!es 0eces &s b!illante $ue Renus4 Du!ante t!es se&anas se &antu0o con tanta intensidad $ue .od%a 0e!se a .lena luz del d%a )si uno sab%a a d/nde &i!a!- e incluso .!oyectaba de noche una lige!a so&b!a )co&o hace a 0eces Renus-4 Se &antu0o 0isible a si&.le 0ista du!ante casi dos a7os y fue la est!ella nue0a &s b!illante 0ista en '.ocas hist/!icas y situada lo bastante alta en el cielo bo!eal .a!a $ue .udie!a 0e!se fcil&ente desde 5u!o.a4 5staba ade&s en el 9od%aco# la !egi/n del cielo &s estudiada .o! los ast!/no&os del &o&ento4 <!/nicas chinas y 6a.onesas hablan de la est!ella nue0a de 1@54# .e!o en Nccidente# a .esa! de $ue estaba alta en el cielo# y dent!o del 9od%aco .o! si fue!a .oco# a.enas hay !efe!encias4 5n los ;lti&os a7os se ha descubie!to una !efe!encia !abe $ue .od!%a habla! de la nue0a est!ella# y se ha descubie!to incluso una !efe!encia italiana# .e!o cie!ta&ente se t!ata de citas &eno!es co&.a!adas con el es.ectacula! incendio $ue debi/ obse!0a!se en el cielo4 Final&ente# en 11*1 a.a!eci/ una nue0a est!ella en <asio.ea# ta&bi'n alta en el cielo bo!eal4 Sin e&ba!go# no alcanz/ &ucho b!illo# y no alcanz/ si$uie!a el b!illo de Si!io4 >un$ue habla!on de ella chinos y 6a.oneses# ta&bi'n .as/ inad0e!tida en 5u!o.a4 Tene&os .ues cinco est!ellas nue0as de este ti.o en el es.acio de &il a7os# $ue los chinos desc!ibie!on fiel&ente y $ue sin e&ba!go .asa!on .!ctica&ente inad0e!tidas en Nccidente4 o ;nico con $ue contaba Nccidente e!a la histo!ia de Plinio sob!e la obse!0aci/n de Li.a!co y esta histo!ia conten%a tan .ocos detalles )y la ca.acidad de Plinio .o! c!e'!selo todo# .o! !id%culo $ue fue!a# e!a noto!ia- $ue co&o &1i&o .od%a conside!a!se legenda!ia4 Pe!&%tan&e# sin e&ba!go# $ue &encione toda0%a ot!a est!ella nue0a de la antigYedad $ue debi/ de habe! sido &s es.ectacula! toda0%a $ue las cinco !efe!encias chinas y la se1ta de Li.a!co4 5n 1"3"# el ast!/no&o !uso,estadounidense Ntto St!u0e )1*"+,1"63- descub!i/ d'biles !ast!os de nebulosidad en la constelaci/n aust!al de Rela4 5nt!e 1"5@ y 1"52 continu/ el estudio el ast!/no&o aust!aliano <olin S4 Ju& )1"24,1"6@-# $uien .ublic/ sus descub!i&ientos en 1"554

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Ju& .udo de&ost!a! $ue el fen/&eno es una g!an nube de .ol0o y de gas $ue cub!e una dieciseisa0a .a!te del cielo y $ue en su hono! ha !ecibido el no&b!e de 2nebulosa Ju&34 os ast!/no&os saben aho!a $ue la e1istencia de este ti.o de nube de .ol0o y de gas indica $ue alguna 0ez a.a!eci/ una est!ella nue0a en su cent!o4 5l cent!o de la nube est a s/lo 15@@ a7os luz de nosot!os# una distancia &ucho &eno! $ue la de cual$uie!a de las est!ellas nue0as obse!0adas en la antigYedad4 )<o&o es natu!al# ninguno de los antiguos obse!0ado!es conoc%a la distancia !eal a $ue estaban las est!ellas nue0as ]o cual$uie! est!ella]# .e!o los ast!/no&os dis.onen aho!a de &edios .a!a esti&a! estas distancias-4 Puesto $ue la nue0a est!ella de la nebulosa Ju& estaba &ucho &s ce!ca $ue las de&s# ta&bi'n debi/ de habe! sido &ucho &s b!illante4 os ast!/no&os c!een aho!a $ue en el &o&ento &1i&o de su b!illo .udo habe! sido tan lu&inosa co&o la luna llena4 <ual$uie!a $ue la &i!a!a debi/ de .ensa! $ue e!a un t!ozo des.!endido del Sol $ue se hab%a $uedado .egado e in&/0il en el cielo4 Puien hubie!a 0isto esta nue0a est!ella encendida en el cielo no hubie!a .odido igno!a!la# y sin e&ba!go no hay constancia alguna de ella en ninguna .a!te4 Dado $ue estaba situada bastante al Su!# .a!ece inc!e%ble $ue no haya de6ado ning;n !ast!o4 Pe!o no hay ning;n &iste!io en ello4 > .a!ti! del ta&a7o de la nebulosa Ju& y de su 0elocidad de e1.ansi/n .ode&os calcula! en $u' &o&ento todo el con6unto ten%a el ta&a7o de una est!ellaG y esto sucedi/ hace t!einta &il a7os# en el .aleol%tico4 5stoy segu!o de $ue fue 0ista# .e!o no $ueda ninguna !efe!encia4 VPu' lsti&aW 5ste fen/&eno ast!on/&ico fue segu!a&ente un g!an es.ectculo# aun$ue du!ante 0a!ias se&anas sin duda fue i&.osible &i!a! la est!ella# a no se! $ue se utiliza!a un 0id!io ahu&ado o $ue se obse!0a!a a t!a0's de un 0elo de nubes4 Rea&os $u' sucedi/ des.u's de 11*1# cuando a.a!eci/ la $uinta y ;lti&a nue0a est!ella b!illante $ue s/lo conoce&os a t!a0's de c!/nicas chinas4 Pasa!on casi cuat!ocientos a7os antes de $ue a.a!ecie!a la siguiente est!ella nue0a# y .o! a$uel entonces las cosas hab%an ca&biado en 5u!o.a4 5l continente hab%a .!og!esado y estaba a0anzando !.ida&ente en ciencia y tecnolog%a4 5l ast!/no&o .olaco 8icols <o.'!nico )14+3,1543- hab%a .ublicado un lib!o sob!e ast!ono&%a en 1543 $ue .!o.on%a la teo!%a de $ue el Sol# y no la Tie!!a# e!a el cent!o del siste&a .laneta!io# y $ue la &is&a Tie!!a e!a un .laneta co&o los de&s4 5sto inici/ lo $ue aho!a lla&a&os 2!e0oluci/n cient%fica34 T!es a7os des.u's de la .ublicaci/n del lib!o de <o.'!nico naci/ Tycho K!ahe )1546,16@1- en la .!o0incia &s &e!idional de Suecia# $ue entonces fo!&aba .a!te de Dina&a!ca4 Tycho K!ahe !esult/ se! el &e6o! ast!/no&o desde Li.a!co4 5s el a7o 15+24 5n a$uella '.oca los eu!o.eos continuaban sin tene! idea de $ue .udie!a a.a!ece! una est!ella nue0a en el cielo# si se .!escinde de la histo!ia# $uiz in0entada# de Plinio sob!e Li.a!co4 5n a$uel a7o# Tycho )se le conoce no!&al&ente .o! el .!i&e! no&b!e# co&o sucede con &uchos de los estudiosos y a!tistas de la '.oca# es.ecial&ente en Qtalia- ten%a s/lo 0eintis'is a7os de edad y e!a toda0%a un .e!sona6e desconocido4 5l 11 de no0ie&b!e de 15+2# al sali! Tycho del labo!ato!io de su t%o $ued/ at/nito al 0e! una nue0a est!ella en el cielo4 8o .od%a .asa! inad0e!tida4 5staba en lo alto del cielo y en la bien conocida constelaci/n de <asio.ea4 <asio.ea consiste en una F ladeada fo!&ada .o! cinco est!ellas bastante b!illantes# y esa F es una co&binaci/n casi tan fa&ilia! co&o la Nsa Mayo!4 Pe!o esta 0ez la F de <asio.ea estaba fo!&ada .o! seis est!ellas# y la se1ta est!ella# situada a un lado de la F# e!a &ucho &s b!illante $ue todo el !esto 6unto4 De hecho e!a &s b!illante $ue Renus# .e!o no .od%a se! Renus# .o!$ue ese .laneta no se encuent!a nunca en a$uella .a!te del cielo4

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Tycho .!egunt/ a todas las .e!sonas $ue iba encont!ando si .od%an 0e! la est!ella# .ues# dadas las ci!cunstancias# no se at!e0%a a c!ee! lo $ue 0e%an sus o6os4 )M todos la 0e%an-4 Qntent/ ta&bi'n a0e!igua! si ya estaba en el cielo la noche ante!io!# .o!$ue 'l no hab%a tenido ocasi/n de conte&.la! el cielo# .e!o# e0idente&ente# nadie .udo dec%!selo4 >l .a!ece!# un info!&e del ast!/no&o ale&n Folfgang Schule! .od!%a indica! $ue 0io la est!ella cinco noches antes $ue Tycho4 Sin e&ba!go# Schule! no se inte!es/ &s .o! el te&a# &ient!as $ue Tycho s%4 Tycho co&enz/ una se!ie de obse!0aciones noctu!nas con e1celentes inst!u&entos $ue in0ent/ 'l &is&o4 a nue0a est!ella de Tycho estaba bastante ce!ca del .olo no!te celeste# de &odo $ue nunca se .on%a# y Tycho .udo obse!0a!la d%a y noche# .ues ).a!a so!.!esa suya- e!a tan b!illante $ue .od%a 0e!se de d%aH al &enos cuando la obse!0/ .o! .!i&e!a 0ez4 De noche en noche la est!ella fue des0aneci'ndose lenta&ente# .e!o ta!d/ un a7o y &edio ente!o en desa.a!ece! total&ente de 0ista4 Tycho se .!eguntaba c/&o inte!.!eta! la nue0a est!ella# .ues# .o! lo $ue 'l sab%a# e!a la ;nica est!ella nue0a $ue hab%a a.a!ecido en los cielos# sin conta! la 0aga !efe!encia .liniana a Li.a!co4 a nue0a est!ella !e.!esentaba sin duda un ca&bio en el fi!&a&ento# .o! lo tanto deb%a de se!# seg;n >!ist/teles# un fen/&eno at&osf'!ico4 5n tal caso esta!%a &s ce!ca de la Tie!!a $ue de la una4 >ho!a bien# si en un &o&ento dado se obse!0a detenida&ente la .osici/n de la una en !elaci/n con las est!ellas desde dos .untos de la Tie!!a se.a!ados ent!e s% .o! una distancia !azonable&ente g!ande# la una# 0ista desde cada .unto# .a!ece esta! en una .osici/n lige!a&ente dife!ente con !es.ecto a est!ellas ce!canas4 5ste es el 2.a!ala6e3 de la una# y si se conoce la &agnitud del ca&bio de .osici/n y la distancia ent!e los dos .untos de obse!0aci/n# la distancia de la una .uede calcula!se &ediante la t!igono&et!%a4 8o e!a fcil !ealiza! esto antes de $ue e1istie!an !elo6es .!ecisos y co&unicaciones fciles ent!e luga!es dife!entes de la Tie!!a# .e!o se consigui/ y se su.o $ue la una estaba a.!o1i&ada&ente a un cua!to de &ill/n de (il/&et!os de la Tie!!a4 8o se conoc%a la distancia de ning;n ot!o cue!.o celestial .o!$ue# a.a!te de la una# ning;n ot!o ob6eto en el cielo of!ece un .a!ala6e $ue .ueda &edi!se4 <o&o la distancia de un ob6eto 0a!%a en !elaci/n in0e!sa a su .a!ala6e# eso significa $ue todos los ob6etos 0isibles $ue no son fen/&enos at&osf'!icos estn &s le6os $ue la una4 N# dicho de ot!o &odoG cuando de6a&os la at&/sfe!a de la Tie!!a# el .!i&e! ob6eto con $ue nos encont!a&os en nuest!o 0ia6e fue!a de la Tie!!a es la una4 Qncluso los antiguos g!iegos estaban segu!os de ello4 Po! lo tanto# si la est!ella nue0a de Tycho e!a at&osf'!ica y estaba &s ce!ca de nosot!os $ue la una# esta nue0a est!ella debe!%a tene! un .a!ala6e &ayo! $ue el de la &is&a una y este .a!ala6e debe!%a .ode! &edi!se fcil&ente4 8o fue as%4 Todos los esfue!zos de Tycho f!acasa!on4 a nue0a est!ella no &ost!/ ning;n ti.o de .a!ala6eH es deci!# su .a!ala6e e!a tan .e$ue7o $ue no .od%a &edi!se4 5sto significaba $ue la nue0a est!ella estaba &s le6os $ue la una# .!obable&ente &ucho &s le6os# y esto !efutaba de &odo e0idente la afi!&aci/n a!istot'lica sob!e la in&utabilidad de los cielos4 Tycho se conside!aba noble y ten%a una o.ini/n &uy ele0ada y esfo!zada de su .osici/n social )aun$ue condescendie!a en casa!se con una &u6e! de situaci/n social infe!io! y tu0ie!a una 0ida &at!i&onial &uy feliz con ella-4 8o!&al&ente hab!%a conside!ado $ue esc!ibi! un lib!o $uedaba &uy .o! deba6o de su dignidad# .e!o le i&.!esion/ tanto la i&.o!tancia del fen/&eno de la est!ella nue0a# y la consiguiente !efutaci/n de >!ist/teles# $ue esc!ibi/ un lib!o de cincuenta y dos g!andes

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.ginas# $ue se .ublic/ en 15+34 5l lib!o conten%a todas las obse!0aciones y &ediciones $ue hab%a !ealizado sob!e la est!ella y todas las conclusiones a $ue hab%a llegado4 e con0i!ti/ instantnea&ente en el ast!/no&o &s fa&oso de 5u!o.a4 Tycho esc!ibi/ el lib!o en lat%n# el idio&a uni0e!sal de los estudiosos eu!o.eos de la '.oca# y con un t%tulo la!go# seg;n e!a costu&b!e en a$uel entonces4 Sin e&ba!go el lib!o se suele cita! con una 0e!si/n b!e0e del t%tuloG De no0a stella )2Sob!e la est!ella nue0a3-4 > consecuencia de este t%tulo# el ti.o de est!ella nue0a $ue he estado e1.licando en este ensayo se conoce sie&.!e con el no&b!e de 2no0a3# $ue es el e$ui0alente latino de 2nue0a34 <o&o es natu!al# des.u's del g!an '1ito de Tycho# ot!os ast!/no&os e&.eza!on a 0igila! el cielo en busca de no0as4 Po! e6e&.lo# en 15"6 el ast!/no&o ale&n Da0id Fab!icius )1564,161+-# a&igo de Tycho# localiz/ una nue0a est!ella en la constelaci/n de la Kallena $ue no hab%a notado antes4 5!a una est!ella de te!ce!a &agnitud# es deci!# su b!illo e!a &ediano )las est!ellas de se1ta &agnitud son las &enos b!illantes $ue .ueden 0e!se a si&.le 0ista-# y Fab!icius tiene el &'!ito de habe!se fi6ado en ella4 5l hecho de $ue Fab!icius no hubiese 0isto antes la est!ella no de&uest!a necesa!ia&ente $ue fue!a una no0a# cla!o est4 Puiz hab%a e1istido sie&.!e y 'l no se hab%a fi6ado en ella4 a est!ella no estaba en los &a.as estela!es4 Tycho hab%a confeccionado el &e6o! de todos los tie&.os# .e!o ni si$uie!a el &a.a de Tycho e!a .e!fecto4 Sin e&ba!go# hab%a una soluci/n fcilH lo ;nico $ue deb%a hace! Fab!icius e!a continua! obse!0ando la est!ella4 Fab!icius 0io $ue de noche en noche la est!ella .e!d%a b!illo# hasta $ue al final desa.a!ec%a4 5sto de&ost!aba $ue e!a una no0a# .o! lo &enos en su o.ini/n# y la anunci/ co&o tal4 Sin e&ba!go esta no0a e!a tan .oco b!illante $ue no caus/ &ucha con&oci/n4 Nt!o ast!/no&o ale&n de la &is&a '.oca fue Aohannes Ie.le! )15+1,163@-4 Ie.le! hab%a t!aba6ado con Tycho# de &s edad $ue 'l# en los ;lti&os a7os de su 0ida# y Ie.le! de&ost!a!%a se! un cient%fico toda0%a &s notable .o! !azones $ue su.e!an el &bito de este ensayo4 5n 16@4 Ie.le! obse!0/ la .!esencia de una est!ella nue0a y b!illante en la constelaci/n de Nfiuco4 5!a una est!ella &ucho &s b!illante $ue la no0a de Fab!icius# .o!$ue e!a tan b!illante co&o el .laneta A;.ite!4 5sto significaba $ue no e!a tan b!illante co&o la no0a de Tycho# .e!o s% lo bastante b!illante .a!a 0e!se4 Ie.le! la obse!0/ du!ante todo el tie&.o $ue se &antu0o 0isible# y .as/ un a7o ente!o antes de $ue se hundie!a en la in0isibilidad4 5n a$uella '.oca la ast!ono&%a estaba a .unto de e1.e!i&enta! una notable !e0oluci/n4 P!onto se in0enta!%a el telesco.io y .!onto se lle0a!%an a cabo obse!0aciones $ue hab!%an sido inconcebibles en '.ocas ante!io!es4 >de&s# el telesco.io se!%a el .!edeceso! de ot!os a0ances tecnol/gicos $ue au&enta!%an &ucho la ca.acidad del ast!/no&o .a!a estudia! el uni0e!so# cul&inando con la fab!icaci/n de los eno!&es !adiotelesco.ios y de las sondas inte!.laneta!ias de nuest!os d%as4 V</&o ha &e6o!ado en nuest!a '.oca nuest!a ca.acidad de estudia! estas no0as si se co&.a!a con lo $ue Tycho y Ie.le! .od%an hace! en la suyaW De todos &odos# fue una desg!acia .a!a los ast!/no&os $ue la no0a de Ie.le! de 16@4 fue!a la ;lti&a est!ella nue0a de b!illo .laneta!io $ue a.a!ecie!a en el cielo4 Desde entonces# nada4 M sin e&ba!go# a .esa! de ello# los conoci&ientos sob!e las no0as continua!on .!og!esando# co&o e1.lica!' en el ca.%tulo siguiente4

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1". Estrellas De :rillo %reciente


3e pidieron recientemente que escribiera un ensayo sobre la nueva pel cula Star TreJ 1E. 4egreso a casa. 7na seora )oven que traba)aba para quienes quer an el ensayo se ocup de conseguir un par de entradas para que ella y yo pudiramos asistir al preestreno. ;a me dir a dnde y cu+ndo nos encontrar amos. ,os d as pasaron y no tuve m+s noticias del proyecto. Qinalmente, en las primeras horas del mismo d a del preestreno me llam. Al parecer le hab a costado mucho conseguir las entradas. 6=-or qu> 6le pregunt6. 7sted representa a una distribuidora importante y la gente del cine deber a estar muy contenta de que yo escribiera sobre la pel cula, puesto que seguramente est+n enterados de que Star TreJ me gusta. 6!e esto se trata 6di)o la )oven, e0asperada6. <uando vi que no ten an muchas ganas de darme entradas, les di)e5 C=8o quieren que 1saac Asimov escriba sobre la pel cula>D ; la chica del telfono me pregunt5 C=2uin es 1saac Asimov>D =Se imagina usted> 3e ech a re r y le di)e5 6<laro que puedo imagin+rmelo. <alculo que uno de cada cien estadounidenses ha o do hablar de m . 7sted simplemente estaba hablando con un representante del noventa y nueve por ciento restante. =2u hi*o> 6Qotocopi varias p+ginas del cat+logo C,ibros en ventaD que reproduce los t tulos de sus obras, y las envi por un mensa)ero a la chica con una nota que dec a5 CEste es 1saac AsimovD. 3e llam al instante y di)o que pod a recoger las entradas en taquilla. ,a )oven seora y yo fuimos a su debido tiempo a la taquilla, conseguimos las entradas, que estaban ya reservadas, y fuimos a ver la pel cula 9que me gust mucho:. ; cuando, como era inevitable, la gente sentada a mi lado empe* a pasarme los programas para que los firmara, mi compaera e0clam, indignada5 6=<mo pod a no conocerle aquella muchacha> ;o le di)e5 6-or favor. Estos incidentes me gustan. 3e ayudan a no perder la cabe*a. Sin embargo, no deseo que me pase demasiado a menudo, o sea que continuar escribiendo estos ensayos, y qui*+ gracias a ellos una o dos personas m+s se enterar+n de mi e0istencia. En el cap tulo anterior escrib sobre las novas o Cestrellas nuevasD que de repente se inflaman en los cielos. Qinalic con la nova de #'HG, observada por Lohannes Tepler, y di)e que fue la "ltima nova aparecida en los cielos con un brillo que rivali*aba con el de planetas como L"piter o Eenus. Sigamos adelante. 5n 16@" el cient%fico italiano Jalileo Jalilei )1564,1642- const!uy/ un telesco.io des.u's de habe! o%do !u&o!es de $ue en los Pa%ses Ka6os se hab%a in0entado un a.a!ato de este ti.o4 uego hizo algo en lo $ue no hab%an .ensado los .!i&e!os telesco.istas4 o a.unt/ hacia los cielos4 ?na de las .!i&e!as cosas $ue Jalileo hizo con su telesco.io fue &i!a! la R%a ctea4 Rio $ue la R%a ctea no e!a una neblina lu&inosa# sino un con6unto de est!ellas &uy d'biles# cada una de las cuales e!a tan d'bil $ue no .od%a 0e!se a si&.le 0ista4 Jalileo co&.!ob/ $ue donde$uie!a $ue a.unta!a su telesco.io# el inst!u&ento au&entaba el b!illo de todas las est!ellas y con0e!t%a en 0isibles nu&e!osas est!ellas $ue no!&al&ente e!an de&asiado d'biles .a!a 0e!se4 5sto a nosot!os no nos so!.!ende4 >l fin y al cabo hay una g!an 0a!iaci/n en el b!illo de los cue!.os celestes# desde el &is&o Sol hasta las est!ellas &enos b!illantes $ue .ode&os 0e!4 C8o .uede esta 0a!iaci/n e1tende!se hasta aba!ca! est!ellas tan .oco

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b!illantes $ue no .ueden ni si$uie!a distingui!seD 8osot!os# con nuest!os conoci&ientos actuales# .od!%a&os .ensa! $ue el descub!i&iento de Jalileo fue una si&.le confi!&aci/n de algo tan e0idente $ue a.enas necesitaba confi!&aci/n4 Sin e&ba!go# no e!a as% co&o se .ensaba en la '.oca de Jalileo4 a gente estaba bastante segu!a de $ue el uni0e!so hab%a sido c!eado .o! Dios .a!a el se!0icio es.ec%fico de los se!es hu&anos4 Todo en la e1istencia estaba dise7ado .a!a hace! .osible la 0ida hu&ana# o .a!a facilita! el confo!t del ho&b!e# o .a!a ayuda!le a desa!!olla! el ca!cte! hu&ano y e6e!cita! el al&a hu&ana# o .o! lo &enos .a!a inculca!le una lecci/n &o!al beneficiosa4 5n tal caso# C$u' .osible uso tend!%an las est!ellas in0isiblesD Segu!a&ente se su.uso $ue las est!ellas 0isibles s/lo en el telesco.io e!an a!tificios del a.a!ato# algo c!eado .o! el telesco.io# ilusiones ine1istentes en la !ealidad4 Lay a este !es.ecto una an'cdota bien conocida cuando Jalileo descub!i/ los cuat!o g!andes sat'lites de A;.ite!G un estudioso se7al/ $ue estos sat'lites no a.a!ec%an citados en ninguna .a!te de los esc!itos de >!ist/teles y $ue .o! lo tanto no e1ist%an4 Sin e&ba!go la utilizaci/n del telesco.io se difundi/4 Se const!uye!on &uchos# y las &is&as est!ellas 0istas y docu&entadas .o! Jalileo fue!on 0istas y docu&entadas .o! ot!os ast!/no&os4 >l final tu0o $ue ace.ta!se $ue Dios hab%a c!eado est!ellas in0isibles# y 'sta fue la .!i&e!%si&a indicaci/n de $ue $uiz el uni0e!so no se hab%a c!eado .a!a el bien de la hu&anidad co&o ob6eti0o .!i&a!io ).unto este $ue no he 0isto bien t!atado en las histo!ias de la ciencia-4 5l descub!i&iento tu0o $ue alte!a! necesa!ia&ente la actitud de los ast!/no&os ante las no0as4 Mient!as s/lo e1ist%an est!ellas 0isibles# una est!ella $ue se hac%a 0isible donde no hab%a ninguna deb%a conside!a!se co&o algo $ue estaba naciendo4 5!a una est!ella nue0a )y co&o ya he se7alado el t'!&ino 2no0a3 significa 2nue0a3 en lat%n-4 Ta&bi'n# cuando una no0a se hac%a in0isible# deb%a conside!a!se $ue la est!ella acababa .e!diendo su e1istencia4 Sin e&ba!go# si .od%an e1isti! est!ellas tan oscu!as $ue no se 0e%an sin telesco.io# e!a &uy .osible $ue una no0a fue!a una est!ella $ue sie&.!e hab%a e1istido4 Su b!illo .od%a habe! sido tan ba6o $ue no se 0ie!a# luego este b!illo .od%a habe! au&entado hasta $ue la est!ella se hicie!a 0isible a si&.le 0ista y final&ente .od%a habe! .e!dido su b!illo de &odo $ue fue!a i&.osible 0e!la sin telesco.io4 5n tal caso# una no0a .od%a no se! una est!ella nue0a sino si&.le&ente una est!ella de b!illo 0a!iable# y no constante co&o el de una est!ella co!!iente4 ?na no0a e!a# .ues# una est!ella 20a!iable34 P!onto se co&.!ob/ $ue esto e!a cie!to en !elaci/n con la no0a a.a!ente $ue# co&o he se7alado en el ca.%tulo ante!io!# Da0id Fab!icius hab%a obse!0ado en 15"6 en la constelaci/n de la Kallena4 5n su &o&ento de b!illo &1i&o e!a una est!ella de .otencia &edia ]de te!ce!a &agnitud]# .e!o al cabo de un tie&.o desa.a!eci/4 5sto la con0i!ti/ en una no0a en a$uella '.oca .!etelesc/.ica4 Sin e&ba!go# en 163* el ast!/no&o holand's LolBa!da de F!ane(e! )161*,1651obse!0/ una est!ella .!ecisa&ente en la .osici/n donde Fab!icius hab%a 0isto su no0a cua!enta y dos a7os antes4 LolBa!da obse!0/ $ue .e!d%a b!illo hasta desa.a!ece!# a.a!ente&ente# .a!a luego !ea.a!ece!4 Pe!o LolBa!da ten%a la 0enta6a de esta! utilizando un telesco.io y &ient!as obse!0aba la est!ella .udo co&.!oba! $ue en !ealidad no llegaba a desa.a!ece! nunca4 5s cie!to $ue .e!d%a b!illo y $ue al final ya no .od%a 0e!se a si&.le 0ista# .e!o se &anten%a 0isible sie&.!e si se obse!0aba con el telesco.io4

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5n a$uellos d%as la noci/n de una est!ella 0a!iable e!a tan !e0oluciona!ia co&o la de una est!ella nue0a4 a antigua doct!ina g!iega de la .e!fecci/n in&utable de los cielos $uedaba dest!uida tan co&.leta&ente con una noci/n co&o con la ot!a4 :esult/ $ue la est!ella $ue hab%an obse!0ado .!i&e!o Fab!icius y luego LolBa!da e!a en su .unto de &1i&o b!illo unas doscientas cincuenta 0eces &s lu&inosa $ue en su &%ni&o# y $ue oscilaba ent!e estos e1t!e&os cada once &eses# a.!o1i&ada&ente4 5l ast!/no&o ale&n Aohannes Le0elius )1611,16*+- dio a esta est!ella el no&b!e de Mi!a )del lat%n 2&a!a0illosa3- co&o t!ibuto a su aso&b!osa 0a!iabilidad4 Mi!a fue la .!i&e!a est!ella 0a!iable descubie!ta# .e!o a &edida $ue t!anscu!!%a el tie&.o se fue!on descub!iendo ot!as4 Sin e&ba!go# la &ayo!%a de las 0a!iables !esulta!on se!lo &enos $ue Mi!a4 5l ast!/no&o italiano Je&iniano Montana!i )1633,16*+- obse!0/ en 16++ $ue >lgol# una est!ella en la constelaci/n de Pe!seo# e!a 0a!iable4 a 0a!iabilidad e!a &uy i!!egula!# .o!$ue la est!ella .asaba .o! un ciclo de au&ento y dis&inuci/n del b!illo cada sesenta y nue0e ho!as4 5n su .unto &1i&o# >lgol e!a s/lo t!es 0eces &s b!illante $ue en su &%ni&o4 5n 1+*4# el ast!/no&o ingl's Aohn Jood!ic(e )1+64,1+*6- descub!i/ $ue la est!ella Delta <e.hei# de la constelaci/n de <efeo# 0a!iaba con un ciclo !egula! de 5#5 d%as# .e!o e!a s/lo el doble de b!illante en su &1i&o $ue en su &%ni&o4 Se conocen actual&ente &uchas est!ellas 0a!iables# y .od!%a afi!&a!se fcil&ente $ue las no0as ta&bi'n son 0a!iables4 Sin e&ba!go# si se conside!a la intensidad con $ue b!illan# su b!illo debe ca&bia! &ucho &s $ue el de las 0a!iables co!!ientes4 >de&s# .uesto $ue las no0as obse!0adas .o! Tycho K!ahe y Ie.le! a.a!ec%an s/lo una 0ez y se su&%an luego .e!&anente&ente en la in0isibilidad# ten%an $ue se! 0a!iables &uy i!!egula!es4 Todo esto indicaba $ue deb%a habe! algo &uy ins/lito en !elaci/n con las no0as y este hecho caus/ f!ust!aciones ent!e los ast!/no&os# .o!$ue# a .esa! de esta! aho!a en gua!dia con sus telesco.ios# no a.a!eci/ ninguna no0a b!illante en el cielo des.u's de 16@44 De hecho# du!ante &ucho tie&.o no a.a!ecie!on ni si$uie!a no0as de escaso b!illo !elati0o )o .o! lo &enos no fue!on obse!0adas-4 Sin e&ba!go# en 1*4*# el ast!/no&o ingl's Aohn :ussell Lind )1*23,1*"5- obse!0/ una no0a en la constelaci/n de Nfiuco4 5sta no0a no alcanz/ si$uie!a la &agnitud cua!ta# .o! lo $ue fue una est!ella bastante oscu!a y hab!%a .asado total&ente inad0e!tida en la '.oca en $ue hab%a &enos ast!/no&os estudiando el cielo# y estudindolo ade&s con &eno! deteni&iento4 a no0a de Lind no e!a una est!ella 0a!iable co!!iente# .o!$ue des.u's de .e!de! su b!illo no 0ol0i/ a !ecu.e!a!lo4 8o &ost!aba un ciclo cla!o de 0a!iabilidad4 Dicho con ot!as .alab!as# e!a una est!ella sin !e.etici/n# algo $ue en a$uella '.oca .a!ec%a la ca!acte!%stica bsica de una no0a4 Se descub!ie!on t!es o cuat!o no0as .oco b!illantes en los a7os !estantes del siglo SQS4 ?na de ellas fue descubie!ta en 1*"1 .o! un cl'!igo escoc's y ast!/no&o aficionado# T4 D4 >nde!son4 S/lo fue de $uinta &agnitud4 5n la noche del 21 de feb!e!o de 1"@1# >nde!son descub!i/ una segunda no0a &ient!as iba andando a un co&.!o&iso social4 5sta ;lti&a# situada en la constelaci/n de Pe!seo# acab/ lla&ndose 28o0a Pe!sei34 >nde!son la hab%a descubie!to .!onto y toda0%a estaba au&entando de b!illo4 Dos d%as des.u's hab%a alcanzado su &1i&o en la &agnitud @#2# lo cual es &s b!illante $ue la .!i&e!a &agnitud4 5sto la hac%a &s b!illante $ue Rega# la cua!ta est!ella &s b!illante4 Toda0%a le faltaba &ucho .a!a alcanza! un b!illo .laneta!io# .e!o e!a la no0a de &s b!illo obse!0ada en t!es siglos4

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os ast!/no&os ya dis.on%an de t'cnicas fotog!ficas y de este &odo .udie!on descub!i! algo sob!e las no0as $ue hubie!a sido i&.osible antes4 a !egi/n del cielo donde b!illaba 8o0a Pe!sei hab%a sido fotog!afiada con f!ecuencia y los ast!/no&os# des.u's de &i!a! las fotog!af%as to&adas antes de la a.a!ici/n de la no0a# descub!ie!on $ue en el &is&o .unto donde &s ta!de a.a!eci/ 8o0a Pe!sei hab%a e1istido antes una est!ella &uy .oco b!illante de &agnitud t!ece4 5n cuat!o d%as# seg;n se calcul/# 8o0a Pe!sei hab%a au&entado su b!illo 16@4@@@ 0eces y des.u's de unos &eses todo este b!illo adicional acab/ .e!di'ndose de nue0o4 Se t!ataba desde luego de una 0a!iable &uy e1age!ada# y su co&.o!ta&iento e!a &uy dife!ente del de las 0a!iables o!dina!ias4 >de&s# al to&a! e1.osiciones .!olongadas la c&a!a .od%a !e0ela! detalles $ue esca.a!%an a un obse!0ado! 0isual# aun$ue 'ste estu0ie!a e$ui.ado con un telesco.io4 ?nos siete &eses des.u's de la desa.a!ici/n de 8o0a Pe!sei del fi!&a&ento# una .el%cula de la!ga e1.osici/n con la d'bil est!ella $ue e!a aho!a# !e0el/ una tenue niebla de luz a su al!ededo! $ue a lo la!go de se&anas y de &eses au&ent/ de ta&a7o4 5!a e0idente $ue la est!ella ten%a a su al!ededo! una tenue nube de .ol0o $ue estaba !efle6ando su luz y se estaba e1.andiendo4 5n 1"16# $uince a7os des.u's# la nube e!a &s es.esa y continuaba e1.andi'ndose y ale6ndose de la est!ella en todas di!ecciones4 Pa!ec%a cla!o $ue la est!ella hab%a suf!ido una titnica e1.losi/n $ue hab%a e1.ulsado gases de ella4 Se di6o $ue 8o0a Pe!sei )y .!obable&ente ot!as no0as- .e!tenec%a a un g!u.o de est!ellas lla&adas 20a!iables e!u.ti0as3 o 20a!iables e1.losi0as34 Sin e&ba!go# aun$ue estos no&b!es e!an desc!i.ti0os y .into!escos# no .od%an# ni consiguie!on# des.laza! la deno&inaci/n antigua# &s b!e0e y consag!ada# de 2no0a34 Dife!entes obse!0ado!es 0ie!on una no0a toda0%a &s b!illante el * de 6unio de 1"1* en la constelaci/n del aguila4 5n a$uel &o&ento e!a una est!ella de .!i&e!a &agnitud# y dos d%as des.u's alcanz/ su &1i&o# b!illando con una &agnitud de ,1#1# es deci!# $ue e!a casi tan b!illante co&o Si!io# la est!ella &s b!illante del fi!&a&ento4 8o0a >$uilae a.a!eci/ du!ante la .!i&e!a gue!!a &undial# cuando la ;lti&a g!an ofensi0a de los ale&anes en el f!ente occidental e&.ezaba a .e!de! i&.ulso4 <inco &eses des.u's# los ale&anes se !indie!on y 8o0a >$uilae fue lla&ada la 2est!ella de la 0icto!ia3 .o! los soldados aliados del f!ente4 Ta&bi'n 8o0a >$uilae a.a!eci/ en fotog!af%as to&adas antes de $ue e1.lota!a4 5n su &1i&o hab%a sido unas t!es 0eces &s b!illante $ue 8o0a Pe!sei )y desde entonces no se ha 0isto una no0a tan b!illante-# .e!o 8o0a >$uilae ya e!a &s b!illante de ent!ada y su b!illo al e1.lota! s/lo au&ent/ 5@4@@@ 0eces4 Ta&bi'n se hab%a fotog!afiado el es.ect!o de 8o0a >$uilae antes de con0e!ti!se en no0a# y hasta aho!a es la ;nica no0a $ue tiene !egist!ado su es.ect!o de .!eno0a4 5l es.ect!o de&ost!/ $ue e!a una est!ella caliente con una te&.e!atu!a su.e!ficial $ue e!a el doble de la del Sol4 5sto es l/gico# .ues aun$ue no su.i'!a&os nada sob!e las ca!acte!%sticas de la e1.losi/n estela!# tiene sentido .ensa! $ue una est!ella caliente .uede e1.lota! con &s facilidad $ue una est!ella f!%a4 5n dicie&b!e de 1"34 a.a!eci/ una no0a en la constelaci/n de L'!cules $ue consigui/ alcanza! la &agnitud de 1#44 8o0a Le!culis no fue tan b!illante co&o 8o0a Pe!sei o 8o0a >$uilae# y no hubie!a at!a%do &ucho la atenci/n si al 0ol0e! a la &agnitud t!ece# de la cual hab%a .a!tido t!ece &eses antes# su b!illo no hubiese au&entado ot!a 0ez de !e.ente4 >l cabo de unos cuat!o &eses e!a tan b!illante $ue casi .od%a 0e!se a si&.le 0ista4 8o ba6/ .o! segunda 0ez a la &agnitud t!ece hasta 1"4"4 >l .a!ece!# las est!ellas .od%an au&enta! de b!illo &s de una 0ez y los ast!/no&os e&.eza!on a habla! de 2no0as !ecu!!entes34

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a no0a notable &s !eciente a.a!eci/ en la constelaci/n del <isne el 1" de agosto de 1"+54 8o0a <ygni au&ent/ de b!illo con una 0elocidad ins/lita# se hizo t!einta &illones de 0eces &s b!illante en el t!anscu!so de un ;nico d%a# y alcanz/ la segunda &agnitud4 Pe!di/ b!illo !.ida&ente y se .e!di/ .a!a la obse!0aci/n a si&.le 0ista en t!es se&anas4 >l .a!ece!# cuanto &s !.ido e intenso es el au&ento de b!illo# &s !.ida y &s intensa es su .'!dida4 M# no obstante# ninguna de las no0as $ue a.a!ecie!on seg;n he dicho du!ante la '.oca del telesco.io son tan i&.o!tantes# ni con &ucho# co&o una no0a $ue no he &encionadoG una no0a $ue en su &1i&o ten%a un b!illo $ue a.enas .od%a 0e!se a si&.le 0ista4 5sta no0a# $ue a.a!eci/ en la constelaci/n de >nd!/&eda# fue obse!0ada $uiz .o! .!i&e!a 0ez el 1+ de agosto de 1**5 .o! un ast!/no&o f!anc's# 4 Jully4 Jully estaba .!obando un nue0o telesco.io# $ue !esult/ defectuoso# y no .ens/ $ue debie!a da! i&.o!tancia a la obse!0aci/n de una nue0a est!ella $ue $uiz no e!a !eal4 5s .osible $ue un ast!/no&o aficionado i!land's# Q4 F4 Fa!d# obse!0a!a la est!ella el 1" de agosto# .e!o ta&.oco dio i&.o!tancia al hecho# y s/lo .oste!io!&ente !ecla&/ su .!io!idad4 5l descub!ido! oficial fue el ast!/no&o ale&n 5!nst La!tBig )1*51,1"23-# y su .!i&e!a obse!0aci/n de la no0a fue el 2@ de agosto de 1**54 <onside!/ $ue e!a de s'.ti&a &agnitud# $uiz .!/1i&a a la se1ta4 Sin e&ba!go hab%a casi luna llena y la obse!0aci/n e!a dif%cil4 La!tBig decidi/ lle0a! a cabo &s obse!0aciones antes de anuncia! la nue0a est!ella# .e!o )co&o suele .asa!- se inte!.uso !.ida&ente una se&ana ente!a de tie&.o nublado4 Final&ente# el 31 de agosto La!tBig en0i/ un info!&e oficial4 5nseguida ot!os ast!/no&os a.unta!on sus telesco.ios hacia >nd!/&eda4 5n a$uel &o&ento la est!ella estaba toda0%a en la !egi/n de la s'.ti&a &agnitud4 Lasta entonces no se hab%a obse!0ado nunca una no0a de tan escaso b!illo# y al .!inci.io nadie .ens/ $ue se t!ataba .!ecisa&ente de esto4 Pa!ec%a una est!ella 0a!iable o!dina!ia4 ?na est!ella 0a!iable !ecibe el no&b!e de su constelaci/n con una let!a de .!efi6o# $ue co&ienza con la : y sigue el o!den del alfabeto4 Puesto $ue la est!ella de La!tBig e!a la segunda 0a!iable !egist!ada en >nd!/&eda# !ecibi/ el no&b!e de 2S >nd!o&edae34 De todos &odos# a fines de agosto la est!ella e&.ez/ a .e!de! b!illo !.ida&ente y continu/ des0aneci'ndose hasta $ue un a7o des.u's hab%a ba6ado a la &agnitud cato!ce4 Lab%a sido una no0a# aun$ue una no0a e1t!ao!dina!ia&ente d'bil# .e!o conse!0/ su no&b!e4 Sin e&ba!go# S >nd!o&edae no estaba sola&ente en >nd!/&eda# sino en el cent!o de un ob6eto dent!o de la constelaci/n# un ob6eto lla&ado 2nebulosa de >nd!/&eda3# y 'sta es una histo!ia a.a!te4 a nebulosa de >nd!/&eda .uede 0e!se a si&.le 0ista co&o una 2est!ella3 .oco b!illante y algo bo!!osa de cua!ta &agnitudH su .osici/n fue anotada .o! los ast!/no&os !abes de la '.oca &edie0al4 a .!i&e!a .e!sona $ue la obse!0/ con un telesco.io# en 1611# fue el ast!/no&o ale&n Si&on Ma!ius )15+3,1624-4 Se 0io entonces cla!a&ente $ue no e!a una est!ella4 8o e!a un .a!.adeo .untual de luz# sino un ob6eto e1tenso y nebuloso co&o una .e$ue7a nube en el cielo4 os ob6etos bo!!osos $ue los ast!/no&os del siglo SRQQQ conside!aban &s i&.o!tantes e!an los co&etas# .e!o la nebulosa de >nd!/&eda# y ot!os ob6etos co&o ella# no e!an co&etas4 ?n co&eta ca&bia de .osici/n en el cielo# ca&bia de fo!&a y de b!illo# etc4 Sin e&ba!go# las distintas nebulosas e!an in&utables e in&/0iles4 > .esa! de ello#

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ast!/no&os entusiastas obse!0aban en ocasiones estas nebulosas y .ensaban $ue hab%an descubie!to un nue0o co&eta# .a!a luego co&.!oba! $ue se hab%an e$ui0ocado4 5l &s i&.o!tante cazado! de co&etas del siglo SRQQQ fue el ast!/no&o f!anc's <ha!les Messie! )1+3@,1*1+-# al $ue le &olestaba cae! en esta t!a&.a4 >s% .ues# en 1+*1 e&.ez/ a confecciona! un catlogo de todos los ob6etos nebulosos del cielo $ue .od%an confundi!se con co&etas4 Su intenci/n e!a $ue cual$uie! cazado! de co&etas# antes de anuncia! un nue0o descub!i&iento# co&.!oba!a su !esultado consultando el catlogo y asegu!ndose de $ue no se hab%a enga7ado4 Messie! nu&e!/ los ob6etos del catlogo )$ue alcanz/ la cif!a de 1@2 ob6etos-# y 'stos se citan a 0eces con este n;&e!o y una 2M3 )de Messie!- .!efi6ada al &is&o4 <o&o es de es.e!a!# Messie! incluy/ la nebulosa de >nd!/&eda en su catlogo4 5st en el luga! t!einta y uno# .o! lo $ue se deno&ina a 0eces M314 a nebulosa de >nd!/&eda int!igaba a los ast!/no&os4 a nebulosidad &s fa&ilia! del cielo e!a# e0idente&ente# la R%a ctea# y Jalileo hab%a de&ost!ado $ue estaba co&.uesta .o! est!ellas de &uy .oco b!illo# $ue sin telesco.io se fund%an fo!&ando una neblina lu&inosa4 5n el he&isfe!io aust!al .ueden 0e!se dos &anchas nebulosas $ue .a!ecen f!ag&entos se.a!ados de la R%a ctea4 os eu!o.eos las obse!0a!on .o! .!i&e!a 0ez en 151"# du!ante la e1.edici/n de Fe!nando de Magallanes )14*@,1521-# $ue sigui/ la costa de Suda&'!ica hasta su e1t!e&o &s &e!idional en el t!anscu!so de su .ione!a ci!cunna0egaci/n del globo4 as &anchas se lla&an .o! este &oti0o 28ubes de Magallanes3# y ta&bi'n# 0istas con el telesco.io# !esulta!on se! &asas de est!ellas d'biles4 a nebulosa de >nd!/&eda# .o! cont!a# aun$ue ten%a el &is&o as.ecto de la R%a ctea y de las 8ubes de Magallanes# no .od%a !esol0e!se en est!ellas con los telesco.ios del siglo SRQQQ )ni ta&.oco con los del siglo SQS-4 CPo! $ueD 5l .!i&e!o en e1.!esa! una idea ;til sob!e el te&a fue el fil/sofo ale&n Q&&anuel Iant )1+24,1*@4-4 5n 1+55 a!gu&ent/ $ue la nebulosa de >nd!/&eda y &anchas se&e6antes de niebla c/s&ica estaban co&.uestas en !ealidad .o! est!ellas# .e!o $ue estaban &uy le6os# &ucho &s le6os $ue la R%a ctea o $ue las 8ubes de Magallanes# .o! lo $ue ni si$uie!a los &e6o!es telesco.ios de $ue dis.on%an los ast!/no&os .od%an se.a!a! la niebla en fo!&a de est!ellas4 <alific/ a las nebulosas de 2uni0e!sos islas34 Iant ten%a !az/n en esto# toda la !az/n# .e!o no consigui/ influi! en el &undo de la ast!ono&%a4 5staba de&asiado a0anzado a su tie&.o4 os ast!/no&os del siglo SRQQQ no hab%an dete!&inado toda0%a la distancia de ninguna est!ella# .e!o se estaba i&.oniendo la idea de $ue estaban &uy le6os4 5l ast!/no&o ingl's 5d&und Lalley )1656,1+42- se hab%a !efe!ido .o! .!i&e!a 0ez a las distancias estela!es utilizando lo $ue aho!a lla&a&os 2a7os luz34 os ast!/no&os hab%an estado 0i0iendo du!ante toda la histo!ia en un uni0e!so .e$ue7o4 Se hab%a 0isualizado el uni0e!so co&o algo cuyo ta&a7o a.enas .e!&it%a contene! lo $ue aho!a lla&a&os siste&a sola!# y este siste&a sola! se conside!aba &ucho &s .e$ue7o de lo $ue aho!a sabe&os4 51tende! el ho!izonte a los a7os luz ya e!a bastante du!o# .e!o cuando Iant se !efi!i/ a distancias toda0%a &ayo!es# tan g!andes $ue los telesco.ios no .od%an distingui! est!ellas indi0iduales# se .as/ de la !aya4 os ast!/no&os se est!e&ecie!on y le die!on la es.alda4 Menos 0isiona!ia# y .o! lo tanto &s ace.table# fue una segunda o.ini/nG la del ast!/no&o f!anc's Pie!!e,Si&on de a.lace )1+4",1*2+-4 a.lace .!o.uso en 1+"* $ue el siste&a sola! e!a en sus o!%genes una g!an nube en !otaci/n de gas y de .ol0o $ue se condens/ lenta&ente de &odo $ue el cent!o de la nube se con0i!ti/ en el Sol y la .e!ife!ia en los .lanetas4 )Iant hab%a fo!&ulado una .!o.uesta se&e6ante en el &is&o lib!o en $ue habl/ de los uni0e!sos islas# .e!o a.lace ent!/ en &s detalles-4

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a.lace .ens/ $ue .od%a fo!talece! su a!gu&ento se7alando un e6e&.lo de una est!ella y de un siste&a .laneta!io en .!oceso de fo!&aci/n# y la nebulosa de >nd!/&eda .a!ec%a hecha a &edida .a!a ello4 >h% estaba la e1.licaci/n de su b!illo4 ?na est!ella e&.ezaba a b!illa! en su cent!o e ilu&inaba la 0asta nube de .ol0o y de gas $ue toda0%a la en0ol0%a y la ocultaba4 os telesco.ios no .od%an !esol0e! esta nube en est!ellas se.a!adas .o!$ue no estaba fo!&ada .o! est!ellas se.a!adas4 5!a una ;nica est!ella# $ue toda0%a no estaba fo!&ada .lena&ente4 a idea de a.lace# $ue se basaba en el e6e&.lo de la nebulosa de >nd!/&eda# se lla&/ la 2hi./tesis nebula!34 >s% .ues# si a.lace estaba en lo cie!to# la nebulosa de >nd!/&eda no estaba situada a una distancia inc!e%ble de nosot!os# co&o e1ig%a el conce.to de Iant# sino $ue deb%a de esta! bastante .!/1i&a# .uesto $ue de ot!o &odo un ob6eto con el .e$ue7o ta&a7o de un siste&a .laneta!io no .a!ece!%a tan g!ande4 Du!ante el siglo SQS la nebulosa de >nd!/&eda fue .e!diendo su ca!cte! ins/lito4 > &edida $ue se e1.lo!/ el fi!&a&ento con telesco.ios cada 0ez &e6o!es# !esult/ $ue hab%a un n;&e!o bastante g!ande de nebulosas $ue e!an lu&inosas# .e!o $ue no .a!ec%an contene! una est!ella ni si$uie!a des.u's de un estudio a fondo4 5l ast!/no&o i!land's Fillia& Pa!sons# te!ce! ba!/n de :osse )1*@@,1*6+-# .!est/ una atenci/n es.ecial a estas nebulosas y en 1*45 obse!0/ $ue algunas ten%an est!uctu!as cla!a&ente es.i!ales# casi co&o si fue!an di&inutos !e&olinos de luz4 5l e6e&.lo &s es.ectacula! e!a uno de los ob6etos de la lista de Messie!G M514 Todo el &undo .od%a 0e! $ue .a!ec%a un &olinete# y .!onto se la lla&/ 2nebulosa :e&olino34 os ast!/no&os e&.eza!on a !efe!i!se a 2nebulosas es.i!ales3 co&o una clase no &uy !a!a de ob6etos celestes4 > &edida $ue a0anzaba el siglo SQS# .udie!on e&.eza!se a fotog!afia! las nebulosas con la!gas e1.osiciones# de &odo $ue se ca.taban &s detalles $ue con la si&.le obse!0aci/n 0isual4 5n 1**@# un ast!/no&o aficionado gal's# Qsaac :obe!ts )1*2",1"@4-# to&/ un g!an n;&e!o de fotog!af%as de este ti.o4 5n 1*** .udo de&ost!a! $ue la nebulosa de >nd!/&eda ten%a una est!uctu!a es.i!al4 5sto no hab%a .odido obse!0a!se antes .o!$ue la nebulosa de >nd!/&eda se 0e &ucho &s de canto $ue la nebulosa :e&olino4 :obe!ts se7al/ $ue si sucesi0as fotog!af%as de nebulosas to&adas a lo la!go de algunos a7os &ost!aban ca&bios indicati0os de $ue estaban gi!ando a una 0elocidad &edible# estas nebulosas ten%an $ue esta! .!/1i&as4 5n ob6etos tan le6anos co&o los uni0e!sos islas de Iant debe!%an .asa! &illones de a7os .a!a $ue .udie!an obse!0a!se ca&bios &edibles4 5n 1*""# :obe!ts afi!&/ habe! obse!0ado ca&bios !otacionales en sus &;lti.les fotog!af%as de la nebulosa de >nd!/&eda4 Ta&bi'n en 1*"" se to&/ .o! .!i&e!a 0ez el es.ect!o de la nebulosa de >nd!/&eda y se 0io $ue .ose%a todas las ca!acte!%sticas de la luz estela!# lo $ue .od%a indica! $ue hab%a una est!ella desa!!ollndose en su inte!io!4 as afi!&aciones en el sentido de $ue la nebulosa de >nd!/&eda estaba gi!ando de &odo 0isible y el hecho de $ue su es.ect!o fue!a de ti.o estela! .a!ec%an habe! decidido ya la cuesti/n4 5n 1"@"# el ast!/no&o ingl's Fillia& Luggins )1*24,1"1@- afi!&/ $ue ya no hab%a duda de $ue la nebulosa de >nd!/&eda e!a un siste&a .laneta!io en una fase a0anzada de desa!!ollo4 Pe!o $uedaba un .e$ue7o .unto .o! !esol0e!# y 'ste e!a el te&a de S >nd!o&edae4 Rol0e!e&os a este te&a en el siguiente ca.%tulo4

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1$. Supere;plosiones Estelares


,a semana pasada mi querida esposa Lanet me llev a una vie)a mansin de origen colonial situada en el mismo centro de 3anhattan. 8o me hubiera imaginado que pudiera sobrevivir en la isla una reliquia de este tipo, pero as era. -agamos una pequea cantidad 9que bien val a la pena: firmamos en el libro de visitantes, y una mu)er muy agradable nos gui por la casa. <uando ya hab amos acabado se nos acerc una mu)er con actitud insegura. ,levaba una edicin de bolsillo de mis tres primeras novelas sobre la Qundacin. 93e basta ver de le)os uno de mis libros, en cualquier edicin, para reconocerlo:. 6=El doctor Asimov> 6me pregunt. 6;o mismo, seora 6contest. 63i hi)o es un gran admirador suyo y cuando vi su nombre en el libro de visitantes le telefone y le di)e que usted estaba en esta casa, pero que no pod a reconocerle de modo seguro. El me pregunt5 C=.ay alguna persona con grandes patillas blancas>D ,e di)e5 CS , la hayD. El concluy5 CEs el doctor AsimovD, y me tra)o estos libros. !e modo que los firm. Siempre digo que yo tengo tres marcas de f+brica5 mis vistosas corbatas, mis gafas de montura oscura y mis blancas patillas. Sin embargo, cualquier persona puede llevar corbatas vistosas y gafas con montura oscura. ,o que me delata realmente son mis patillas canosas, porque pocas personas tienen inters en llevar estos adornos faciales. -or suerte soy una persona natural y e0trovertida y no me importa que me recono*can, o sea que no tengo intencin de afeit+rmelas. 4esulta que cuando sucedi esto ya sab a que iba a escribir este ensayo, porque deb a concluir el tema que hab a estado e0poniendo en los dos cap tulos anteriores, y se me ocurri que iba a hablar de una estrella que en cierto sentido delat a la nebulosa de Andrmeda, del mismo modo que mis patillas me delataron a m . !e)en que me e0plique... Se7al' en el ca.%tulo ante!io! $ue a .!inci.ios del siglo SS hubo una cont!o0e!sia en !elaci/n con la nebulosa de >nd!/&eda4 Lab%a $uien o.inaba $ue se t!ataba de un con6unto 0asto y &uy distante de est!ellas in0isibles indi0idual&ente# situadas &ucho &s all de nuest!a gala1ia4 5n tal caso# la nebulosa de >nd!/&eda e!a sin duda uno de los &uchos ob6etos se&e6antes e1istentes y el uni0e!so e!a .o! lo tanto un luga! &ucho &s eno!&e de lo $ue sol%an i&agina! los ast!/no&os a .!inci.ios del siglo SS4 Nt!os .ensaban $ue nuest!a gala1ia )&s las 8ubes de Magallanes- fo!&aba casi todo el uni0e!so# y $ue la nebulosa de >nd!/&eda y todos los de&s cue!.os .a!ecidos e!an nubes !elati0a&ente .e$ue7as y .!/1i&as de .ol0o y de gas# situadas dent!o de nuest!a gala1ia4 >lgunos .ensaban incluso $ue estas nebulosas !e.!esentaban siste&as .laneta!ios indi0iduales en .!oceso de desa!!ollo4 5n la discusi/n ent!e los .a!tida!ios de la >nd!/&eda le6ana y los de la >nd!/&eda .!/1i&a# .a!ec%a $ue estos ;lti&os hab%an ganado la .a!tida sin esfue!zo4 a cla0e $ue lo de&ost!aba e!an fotog!af%as de la nebulosa de >nd!/&eda to&adas a lo la!go de los a7os $ue .a!ec%an &ost!a! el ob6eto gi!ando con una 0elocidad &edible4 Si la nebulosa estu0ie!a le6os de nuest!a gala1ia# cual$uie! &o0i&iento suyo debe!%a se! incon&ensu!able&ente .e$ue7o# .o! lo tanto el hecho de ca.ta! una !otaci/n &edible de&ost!aba $ue el ob6eto estaba .!/1i&o4 5sto de6aba un .!oble&a .o! decidi!4 <o&o ya e1.li$u' en el ensayo ante!io!# a.a!eci/ en agosto de 1**5 una est!ella en la nebulosa de >nd!/&eda $ue se deno&in/ 2S >nd!o&edae34 Puesto $ue a.a!eci/ donde antes no se hab%a 0isto ninguna est!ella# y .uesto $ue al cabo de unos &eses su b!illo dis&inuy/ tanto $ue ya no .udo 0e!se# se t!ataba de

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una no0a4 Sin e&ba!go e!a la no0a &enos b!illante $ue se hubie!a descubie!to nunca# .o!$ue incluso en su &o&ento de &ayo! b!illo a.enas hab%a alcanzado el l%&ite de la 0isibilidad a si&.le 0ista4 Muy .!obable&ente no se hubie!a descubie!to nunca si no hubiese a.a!ecido en &edio de la niebla indistinta de la nebulosa de >nd!/&eda4 5n a$uella '.oca nadie le .!est/ &ucha atenci/n# .e!o a &edida $ue la cont!o0e!sia sob!e la nebulosa de >nd!/&eda subi/ de tono# S >nd!o&edae ocu./ el cent!o del escena!io4 Si la no0a estaba !eal&ente localizada dent!o de la nebulosa# no e!a .!obable $ue 'sta fue!a una si&.le nube de .ol0o y de gas4 5!a &s .!obable&ente un c;&ulo de est!ellas &uy .oco b!illantes# una de cuyas est!ellas hab%a e1.lotado y hab%a alcanzado tal b!illo $ue .udo distingui!se con un telesco.io4 5ste se!%a un buen a!gu&ento en fa0o! de la >nd!/&eda le6ana4 5l .!oble&a con este a!gu&ento e!a $ue no hab%a &ane!a de de&ost!a! $ue S >nd!o&edae fo!&aba .a!te !eal&ente de la nebulosa de >nd!/&eda4 Pod%a se! una est!ella situada desde sie&.!e en la di!ecci/n de la nebulosa .e!o &ucho &s .!/1i&a a nosot!os $ue ella4 Puesto $ue no 0e&os el cielo en t!es di&ensiones# una S >nd!o&edae situada en la di!ecci/n de la nebulosa de >nd!/&eda .a!ece! $ue fo!&e .a!te de la nebulosa# aun$ue en !ealidad no sea as%4 Pe!o si la nebulosa de >nd!/&eda est !elati0a&ente ce!ca de nosot!os y S >nd!o&edae estaba &s ce!ca toda0%a# C.o! $u' b!illaba tan .ocoD CM .o! $u' noD Lay &uchas est!ellas .!/1i&as $ue tienen .oco b!illo4 a est!ella de Ka!na!d est a s/lo seis a7os luz de nosot!os )>l.ha <entau!i es el ;nico siste&a &s .!/1i&o toda0%a- y sin e&ba!go la est!ella de Ka!na!d s/lo .uede 0e!se con un telesco.io4 ?na de las est!ellas del &is&o siste&a de >l.ha <entau!i# >l.ha <entau!i <# o 2P!/1i&a <entau!i3 )descubie!ta en 1"13-# es la est!ella conocida &s ce!cana a nosot!os# y sin e&ba!go es de&asiado oscu!a .a!a 0e!se a si&.le 0ista4 Lay una g!an cantidad de est!ellas .oco b!illantes# y S >nd!o&edae .od!%a &uy bien se! una de ellas y no se! &uy b!illante# ni si$uie!a cuando se con0i!ti/ en no0a# con lo cual los .a!tida!ios de una >nd!/&eda ce!cana continuaban teniendo !az/n4 Pe!o entonces lleg/ 1"@1# cuando# co&o ya di6e en el ca.%tulo ante!io!# 8o0a Pe!sei destell/ b!illante&ente# la no0a &s b!illante en t!es siglos4 os telesco.ios &ost!a!on una nube de gas y de .ol0o al!ededo! de la est!ella )el !esultado de su e1.losi/n- y .a!eci/ obse!0a!se un c%!culo de ilu&inaci/n $ue se e1.and%a con el tie&.o4 os ast!/no&os .ensa!on $ue este c%!culo e!a la luz $ue sal%a de la est!ella y $ue ilu&inaba el .ol0o a una distancia cada 0ez &ayo!4 a 0elocidad !eal de la luz e!a bien conocida# y a .a!ti! de la 0elocidad a.a!ente con $ue la luz se e1.and%a hacia el e1te!io! .udo esti&a!se fcil&ente la distancia de la no0a4 8o0a Pe!sei !esult/ esta! a unos cien a7os luz de distancia4 5sta distancia no es &uy g!andeG es s/lo 0einticinco 0eces la distancia a la est!ella &s .!/1i&a4 8o es de e1t!a7a! $ue 8o0a Pe!sei a.a!ecie!a tan b!illante4 CPod%a se! $ue todas las no0as al e1.lota! alcanzasen sie&.!e la &is&a lu&inosidadD Todas ellas tend!%an id'ntico b!illo a.a!ente si estu0iesen situadas a la &is&a distancia# .e!o .uesto $ue sus distancias 0a!iaban &uch%si&o# las $ue estu0iesen situadas &s ce!ca !esulta!%an &s b!illantes4 5n tal caso# si S >nd!o&edae alcanzaba la &is&a lu&inosidad en su &1i&o $ue 8o0a Pe!sei# y si su .oco b!illo cab%a at!ibui!lo sola&ente a su &ayo! distancia# esta distancia .od%a calcula!se4 uego si S >nd!o&edae no fo!&aba .a!te !eal&ente de la nebulosa de >nd!/&eda# esto significaba $ue la nebulosa ten%a $ue esta! toda0%a &s le6os# $uiz &ucho &s le6os4 Puienes defend%an una >nd!/&eda le6ana se ani&a!on un .oco# .e!o no &ucho4 >l fin y al cabo este a!gu&ento descansaba sob!e una base &uy f!gil4 CPu' 6ustificaci/n hab%a .a!a su.one! $ue todas las no0as alcanzaban a.!o1i&ada&ente la &is&a

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lu&inosidadD 8o hab%a &oti0os de .eso .a!a su.one!lo4 5!a igual&ente !azonable su.one! $ue las est!ellas .oco b!illantes o!iginaban no0as .oco b!illantes y $ue S >nd!o&edae e!a una est!ella &uy b!illante4 Pod%a esta! &s ce!ca $ue 8o0a Pe!sei y sin e&ba!go se! &ucho &enos b!illante en su fase de no0a4 5l .a!tido de la >nd!/&eda ce!cana .a!ec%a $ue continuaba &inando4 ?n ast!/no&o estadounidense e!a decidida&ente .a!tida!io de la >nd!/&eda le6ana y se neg/ a ace.ta! este ;lti&o a!gu&ento4 5!a Lebe! Doust <u!tis )1*+2,1"42-4 <u!tis inici/ su ca!!e!a acad'&ica estudiando lenguas y con0i!ti'ndose en .!ofeso! de lat%n y de g!iego4 Sin e&ba!go# la uni0e!sidad donde ense7aba ten%a un telesco.io y <u!tis e&.ez/ a inte!esa!se .o! 'l# y luego .o! la ast!ono&%a# $ue no hab%a estudiado nunca en la escuela4 5n 1*"* ca&bi/ de ca!!e!a y se con0i!ti/ en ast!/no&o# obteniendo luego el docto!ado en esta &ate!ia en 1"@24 5n 1"1@ lo .usie!on a t!aba6a! en fotog!af%a nebula! y# co&o es l/gico# ta&bi'n se int!odu6o en la cont!o0e!sia sob!e si las nebulosas e!an ob6etos distantes situados &s all de la gala1ia o e!an ob6etos .!/1i&os4 ?no de los a!gu&entos $ue a.oyaban la idea de $ue las nebulosas fo!&aban .a!te de nuest!a gala1ia e!a el siguienteG si las nebulosas estaban fue!a de la gala1ia debe!%an esta! dist!ibuidas unifo!&e&ente .o! todo el cielo# .uesto $ue no hab%a &oti0o .a!a $ue .!efi!ie!an una di!ecci/n a ot!a4 Sin e&ba!go se hab%a co&.!obado $ue el n;&e!o de nebulosas au&entaba a &edida $ue la b;s$ueda se ale6aba de la di!ecci/n de la R%a ctea4 5sto# seg;n se afi!&aba# de&ost!aba $ue las nebulosas fo!&aban .a!te .!obable&ente de la gala1ia .o!$ue los ob6etos de dent!o de la gala1ia .od%an no fo!&a!se ce!ca de la R%a ctea .o! alg;n &oti0o u ot!o# &ient!as $ue los ob6etos situados fue!a de nuest!a gala1ia no ten%an .o! $u' esta! influidos# en un sentido u ot!o# .o! alg;n !asgo inte!io! a ella4 Sin e&ba!go# al fotog!afia! las distintas nebulosas# <u!tis obse!0/ $ue &uchas de ellas .ose%an nubes oscu!as y o.acas situadas en la .e!ife!ia de sus &asas y a.lanadas a &enudo en fo!&a de to!ta4 <u!tis .ens/ $ue el bo!de e1te!io! de nuest!a gala1ia )t!azado .o! la R%a ctea.od%a tene! ta&bi'n nubes oscu!as y o.acas# y de hecho algunas de estas &asas .od%an 0e!se dent!o de la R%a ctea4 <u!tis afi!&/# .ues# $ue las nebulosas estaban !eal&ente dist!ibuidas con unifo!&idad .o! todo el cielo# .e!o $ue las nubes oscu!as ce!canas a la R%a ctea ocultaban &uchas de ellas# con lo $ue .a!ec%a $ue hab%a &s nebulosas le6os de la R%a ctea $ue ce!ca de ella4 De se! esto cie!to# el a!gu&ento $ue situaba las nebulosas dent!o de nuest!a gala1ia se iba .o! los suelos y las ideas de <u!tis sob!e la le6an%a de >nd!/&eda $uedaban fo!talecidas4 <u!tis continu/ !azonando de este &odoG la nebulosa de >nd!/&eda e!a la &ayo! de las nebulosas y la &s b!illante )6unto con las 8ubes de Magallanes $ue estaban situadas fue!a &is&o de nuest!a gala1ia# y $ue .o! as% deci!lo e!an sat'lites suyos-4 >.a!te de las 8ubes de Magallanes# la nebulosa de >nd!/&eda e!a la ;nica 0isible a si&.le 0ista4 5sto significaba .!obable&ente $ue e!a la nebulosa &s .!/1i&a des.u's de las 8ubes de Magallanes y .od%a .!o.o!ciona! a los ast!/no&os obse!0ado!es detalles i&.o!tantes4 >s% .ues# si la nebulosa de >nd!/&eda e!a un con6unto &uy distante de est!ellas# tan distante $ue las est!ellas co&.onentes no .od%an 0e!se de &odo indi0idual# estas est!ellas se a.!o1i&a!%an &s a la 0isibilidad indi0idual $ue las est!ellas de cual$uie! ot!a nebulosa4 Se deduc%a de ello $ue si una de las est!ellas de la nebulosa de >nd!/&eda au&entaba de b!illo .o! con0e!ti!se en una no0a# .od%a !esulta! 0isible# y esto e1.lica!%a el fen/&eno de S >nd!o&edae4 5sto .od%a no cu&.li!se con nebulosas &s le6anas donde las est!ellas indi0iduales tend!%an tan .oco b!illo $ue ni si$uie!a las no0as !esulta!%an 0isibles4

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<u!tis e&.ez/ en 1"1+ una se!ie cuidadosa y .e!sistente de obse!0aciones de la nebulosa de >nd!/&eda .a!a 0e! si .od%a descub!i! &s no0as# y lo consigui/4 Descub!i/ $ue hab%a en ella est!ellas $ue a.a!ec%an y desa.a!ec%an# docenas de est!ellas4 8o hab%a duda de $ue se t!ataba de est!ellas# .e!o su b!illo e!a inc!e%ble&ente d'bil4 >.enas .od%an distingui!se con el telesco.io4 5sto e!a de es.e!a! si la nebulosa de >nd!/&eda estaba !eal&ente &uy le6os4 CPod%a se!# sin e&ba!go# $ue <u!tis estu0ie!a 0iendo si&.le&ente no0as &uy d'biles en la di!ecci/n de la nebulosa de >nd!/&eda y $ue ninguna de ellas estu0ie!a en !ealidad dent!o de ellaD 5n tal caso# la nebulosa .od%a continua! siendo una si&.le nube de .ol0o y de gas4 5n o.ini/n de <u!tis# esto e!a total&ente i&.osible4 5n ninguna ot!a !egi/n del cielo .od%a obse!0a!se una acu&ulaci/n tal de no0as &uy d'biles concent!adas en una su.e!ficie .e$ue7a e$ui0alente a la $ue cub!%a la nebulosa de >nd!/&eda4 De hecho hab%a &s no0as obse!0adas en la di!ecci/n de la nebulosa $ue en todo el !esto del cielo 6unto4 8o hab%a ning;n &oti0o $ue e1.lica!a este hecho si >nd!/&eda e!a una si&.le nube de .ol0o y de gas# sin nada notable en ella4 a ;nica e1.licaci/n l/gica e!a $ue las no0as estaban en la nebulosa de >nd!/&eda y $ue el g!an n;&e!o de ellas e!a un si&.le !efle6o del n;&e!o &ucho &ayo! de est!ellas no!&ales $ue hab%a all%4 Dicho con ot!as .alab!as# la nebulosa de >nd!/&eda e!a una gala1ia co&o la nuest!a# y en tal caso ten%a $ue esta! &uy le6os4 Po! lo tanto esta g!an distancia e1.lica!%a el b!illo e1t!ao!dina!ia&ente d'bil de las no0as4 <u!tis se con0i!ti/ en el .!inci.al .o!ta0oz ast!on/&ico de la idea de una >nd!/&eda le6ana4 Pe!o C$u' .od%a deci!se sob!e la obse!0aci/n bsica $ue a.oyaba la idea de una >nd!/&eda ce!canaDG el hecho de $ue# seg;n las obse!0aciones# la nebulosa de >nd!/&eda gi!aba4 5sto se basaba en obse!0aciones del siglo SQS $ue .od%an se! cuestionables# .e!o a .!inci.ios del siglo SS las obse!0aciones fue!on confi!&adas4 5n la &is&a '.oca a.!o1i&ada&ente en $ue <u!tis estaba descub!iendo no0as en la nebulosa de >nd!/&eda# el ast!/no&o holand's,estadounidense >d!iaan Ran Maanen )1**4,1"46- estaba obse!0ando cuidadosa&ente las nebulosas y co&.!obando su !otaci/n a.a!ente4 5ste ast!/no&o t!aba6aba con inst!u&entos &e6o!es y !ealizaba obse!0aciones &e6o!es $ue las de sus .!edeceso!es# y di6o $ue hab%a detectado de &odo segu!o una 0elocidad &edible de !otaci/n en la nebulosa de >nd!/&eda y ta&bi'n en ot!as nebulosas4 5sto significaba# en definiti0a# $ue si <u!tis hab%a descubie!to !eal&ente no0as de .oco b!illo en la nebulosa de >nd!/&eda# e!a i&.osible $ue Ran Maanen hubiese ca.tado una .e$ue7%si&a 0elocidad de !otaci/n de la nebulosa4 M si Ran Maanen hab%a ca.tado !eal&ente una !otaci/n de la nebulosa# e!a i&.osible $ue <u!tis hubiese descubie!to nu&e!osas no0as d'biles en ella4 as dos obse!0aciones se e1clu%an &utua&enteG Ccul &e!ec%a c!'ditoD 8o .od%a to&a!se una decisi/n ta6ante4 Tanto <u!tis co&o Ran Maanen estaban obse!0ando algo $ue estaba ce!ca de los &is&os l%&ites de la obse!0aci/n4 5n a&bos casos# un e!!o! &uy lige!o del inst!u&ento o de la ca.acidad de 6uicio del obse!0ado! .od%a echa! .o! los suelos la obse!0aci/n4 5sto e!a &s cie!to toda0%a si se tiene en cuenta $ue a&bos ast!/no&os estaban descub!iendo algo $ue ten%an &uchas ganas de descub!i! y $ue estaban segu!os de $ue descub!i!%an4 Qncluso el cient%fico &s hon!ado y esc!u.uloso .od%a senti!se i&.ulsado a obse!0a! algo ine1istente e i&.osible de obse!0a!# si estaba &oti0ado e&ocional&ente .a!a hace!lo4 Po! lo tanto# aun$ue s/lo uno de ellos .od%a tene! !az/n# .a!ec%a i&.osible decidi! $ui'n e!a4 ?no de los ast!/no&os estadounidenses &s i&.o!tantes de la '.oca e!a La!loB Sha.ley )1**5,1"+2-4 Fue Sha.ley $uien calcul/ las aut'nticas di&ensiones de nuest!a

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gala1ia )en !ealidad hab%a e1age!ado algo estas di&ensiones- y $uien de&ost!/ $ue nuest!o Sol no estaba en el cent!o de ella# sino en la .e!ife!ia4 5s .osible $ue Sha.ley# en su .a.el de a&.liado! de la gala1ia# no tu0ie!a &ucho a.!ecio .o! la idea de $ue el uni0e!so conten%a &uchas &s gala1ias# lo $ue !educ%a de nue0o su i&.o!tancia4 Sin e&ba!go# es dif%cil aduci! &oti0aciones .sicol/gicas# y .!obable&ente es in6usto4 Sha.ley ten%a ta&bi'n &oti0os ob6eti0os .a!a fa0o!ece! la idea de una >nd!/&eda .!/1i&a4 Sha.ley e!a a&igo %nti&o y antiguo de Ran Maanen# y un ad&i!ado! de su labo! ast!on/&ica4 5!a# .ues# &uy natu!al $ue Sha.ley ace.ta!a las obse!0aciones de Ran Maanen sob!e la !otaci/n de la nebulosa de >nd!/&eda4 o &is&o hizo la &ayo! .a!te de la co&unidad ast!on/&ica# y <u!tis se 0io en &ino!%a4 5l 26 de ab!il de 1"2@# <u!tis y Sha.ley celeb!a!on un debate de g!an difusi/n sob!e el te&a ante una sala atibo!!ada de .;blico de la >cade&ia 8acional de <iencias4 Puesto $ue Sha.ley e!a &ucho &s conocido $ue <u!tis# los ast!/no&os asistentes es.e!aban $ue el .!i&e!o no tend!%a dificultad en i&.one! su .unto de 0ista4 Sin e&ba!go# <u!tis !esult/ un confe!enciante de ines.e!ado .ode! de con0icci/n# y sus no0as# el escaso b!illo de ellas y su n;&e!o de&ost!a!on se! un a!gu&ento de un .ode! so!.!endente4 Desde el .unto de 0ista ob6eti0o# el debate debe!%a habe!se conside!ado un e&.ate# .e!o el hecho de $ue <u!tis no se hubie!a hundido# sino $ue hubiese obligado al ca&.e/n a hace! tablas# constituy/ una aso&b!osa 0icto!ia &o!al4 > consecuencia de ello se i&.uso lenta&ente la idea de $ue <u!tis hab%a ganado el debate4 De hecho# <u!tis consigui/ $ue un cie!to n;&e!o de ast!/no&os se a.unta!an a la idea de una >nd!/&eda le6anaH .e!o los te&as cient%ficos no se deciden con una 0icto!ia en un debate4 8i las obse!0aciones de <u!tis ni las de Ran Maanen e!an lo bastante decisi0as .a!a da! .o! finalizada la cont!o0e!sia4 Se necesitaba algo &sG datos in'ditos y &e6o!es4 a .e!sona $ue los .!o.o!cion/ fue el ast!/no&o estadounidense 5dBin PoBell Lubble )1**",1"53-4 Lubble ten%a a su dis.osici/n un nue0o telesco.io gigante con un es.e6o de 2#54 &et!os de di&et!oG el de &ayo! alcance de todos los e1istentes en el &undo hasta entonces4 Se est!en/ en 1"1"# y en 1"22 Lubble lo co&enz/ a utiliza! .a!a to&a! fotog!af%as de la!ga e1.osici/n de la nebulosa de >nd!/&eda4 5l 5 de octub!e de 1"23# Lubble descub!i/# en una de estas fotog!af%as# una est!ella situada en el bo!de de la nebulosa de >nd!/&eda4 8o e!a una no0a4 a fue siguiendo d%a a d%a y !esult/ se! una est!ella del ti.o 20a!iable cefeida34 Lacia finales de 1"24# Lubble hab%a encont!ado en la nebulosa t!einta y seis est!ellas 0a!iables &uy tenues# doce de ellas cefeidas4 Descub!i/ ta&bi'n sesenta y t!es no0as# &uy .a!ecidas a las $ue <u!tis hab%a ca.tado ante!io!&ente# con la dife!encia de $ue Lubble# g!acias al nue0o telesco.io# .od%a 0e!las de &odo &s cla!o e ine$u%0oco4 Lubble dedu6o# tal co&o hab%a hecho <u!tis# $ue todas esas est!ellas descubie!tas en la di!ecci/n de la nebulosa de >nd!/&eda no .od%an esta! situadas en el es.acio inte!&edio ent!e ella y nosot!os4 Ten%an $ue esta! dent!o de la nebulosa# y .o! lo tanto 'sta ten%a $ue se! una aglo&e!aci/n de est!ellas4 os descub!i&ientos de Lubble su.e!a!on los de <u!tis en un as.ecto decisi0o4 as cefeidas 0a!iables .ueden utiliza!se .a!a dete!&ina! distancias )una t'cnica $ue Sha.ley hab%a e&.leado con g!an eficacia .a!a &edi! las di&ensiones de nuest!a gala1ia-4 M aho!a Lubble utilizaba esa &is&a t'cnica .a!a de!!iba! la .ostu!a de Sha.ley !es.ecto a la nebulosa de >nd!/&eda# .o!$ue# seg;n las cefeidas $ue 'l hab%a detectado# la nebulosa de >nd!/&eda estaba a unos +5@4@@@ a7os luz de distancia4 )5n 1"42# el ast!/no&o ale&n, estadounidense Falte! Kaade )1*"3,1"6@- .e!feccion/ la t'cnica de &edici/n con cefeidas y de&ost!/ $ue la distancia co!!ecta de la nebulosa de >nd!/&eda es de unos 2#3 &illones

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de a7os luz-4 <on esto# $uienes c!e%an en una >nd!/&eda le6ana canta!on 0icto!ia4 as obse!0aciones de Ran Maanen hab%an sido e!!/neas .o! alg;n &oti0o )$uiz .o! fallos inst!u&entales- y nadie ha obse!0ado desde entonces !otaciones &edibles en la nebulosa de >nd!/&eda4 > .a!ti! de la '.oca de Lubble la nebulosa ha !ecibido el no&b!e de gala1ia de >nd!/&eda# y las de&s 2nebulosas e1t!agalcticas3 ta&bi'n han e&.ezado a lla&a!se gala1ias4 Puedaba un .!oble&a4 <o&o ustedes !eco!da!n# S >nd!o&edae hab%a .lanteado el insistente inte!!ogante $ue hab%a &antenido int!igados a los ast!/no&os sob!e la natu!aleza de la nebulosa de >nd!/&eda4 >$uella no0a hab%a .uesto en duda $ue la nebulosa fuese un ob6eto .!/1i&o4 Sin e&ba!go# una 0ez !esuelto este asunto y cuando los ast!/no&os hablaban ya de la gala1ia de >nd!/&eda# S >nd!o&edae .lante/ un enig&a en la ot!a di!ecci/n4 >ntes# los ast!/no&os se e1t!a7aban de su .oco b!illoH aho!a se e1t!a7aban de su g!an b!illo4 Todo el centena! la!go de no0as obse!0adas en la gala1ia de >nd!/&eda ten%an un b!illo &uy d'bil4 S >nd!o&edae e!a &illones de 0eces &s b!illante $ue ellasH e!a tan b!illante $ue casi .od%a distingui!se a si&.le 0ista4 C> $u' se deb%a esoD Lab%a de nue0o dos .osibilidades4 ?na .osibilidad e!a $ue S >nd!o&edae hubie!a e1.lotado !eal&ente en la gala1ia de >nd!/&eda y $ue fue!a &illones de 0eces &s lu&inosa $ue las no0as co&unes4 5sa idea .a!ec%a tan .oco !azonable $ue casi ning;n ast!/no&o la hubie!a ace.tado4 )8o obstante# Lubble la ace.t/# y en a$uel &o&ento su .!estigio estaba .o! las nubes-4 a segunda .osibilidad .a!ec%a &s .!obableG S >nd!o&edae no fo!&aba .a!te de la gala1ia de >nd!/&eda .e!o# .o! una coincidencia no i&.osible# se hallaba en la &is&a di!ecci/n $ue a$uel cue!.o4 Si estu0ie!a sola&ente a una &il'si&a de la distancia de la gala1ia de >nd!/&eda# .a!ece!%a &illones de 0eces &s b!illante $ue las d'biles no0as $ue fo!&aban .a!te de a$uella gala1ia4 a &ayo!%a de los ast!/no&os o.ta!on .o! esta o.ini/n4 Sin e&ba!go# no se .uede zan6a! una discusi/n de este ti.o con el 0oto de la &ayo!%a4 Ta&bi'n esta 0ez se necesitaban datos in'ditos y &e6o!es# en un sentido o en ot!o4 ?n ast!/no&o suizo# F!itz 9Bic(y )1*"*,1"+4-# conside!/ el .!oble&a4 Su.onga&os $ue S >nd!o&edae fo!&a .a!te de la gala1ia de >nd!/&eda y $ue ha !es.landecido con una g!an lu&inosidad# con un b!illo 0a!ios &illones de 0eces &ayo! $ue el de cual$uie! no0a co&;n4 Su.onga&os# dicho de ot!o &odo# $ue S >nd!o&edae no es sola&ente una est!ella en e1.losi/n# sino una est!ella en su.e!e1.losi/n# o una 2su.e!no0a3 ).a!a e&.lea! el t'!&ino $ue el .!o.io 9Bic(y int!odu6o-4 De se! as%# tend!%a&os una su.e!no0a notable en la gala1ia de >nd!/&eda y &uchas no0as co&unes4 5so tiene sentido# .uesto $ue cual$uie! cosa de una g!andeza e1t!e&a se! necesa!ia&ente &ucho &enos f!ecuente $ue las cosas !elati0a&ente co&unes4 De .oco se!0i!%a# .o! lo tanto# es.e!a! $ue a.a!ecie!a ot!a su.e!no0a en la gala1ia de >nd!/&eda# o en cual$uie! ot!a gala1ia4 Pod!%a ta!da!se decenios# o siglos# en localiza! una nue0a su.e!no0a4 Pe!o hab%a &illones de gala1ias distantes# tan ale6adas de nosot!os $ue se!%a total&ente i&.osible ca.ta! en ellas no0as co&unes4 5n ca&bio# si a.a!ecie!an en ellas su.e!no0as# .od!%an 0e!se4 S >nd!o&edae hab%a b!illado con una intensidad e$ui0alente a una g!an .a!te de toda la luz del !esto de la gala1ia de >nd!/&eda )su.oniendo $ue S >nd!o&edae fo!&a!a !eal&ente .a!te de a$uella gala1ia-4 Si ot!as su.e!no0as e!an co&o S >nd!o&edae# ta&bi'n b!illa!%an con la luz concent!ada de una gala1ia ente!a# y no i&.o!ta!%a lo le6os $ue .udie!a esta! su gala1ia4 Si la gala1ia estaba lo bastante ce!ca .a!a 0e!se# ta&bi'n se 0e!%a cual$uie! su.e!no0a de su inte!io!4 <ada gala1ia .od%a tene! una su.e!no0a &uy de 0ez en cuando# .e!o cada a7o a.a!ece!%an su.e!no0as en una u ot!a gala1ia4 Po! lo tanto los ast!/no&os deb%an obse!0a!

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el &ayo! n;&e!o .osible de gala1ias y es.e!a! hasta $ue en una de ellas )en cual$uie!a de ellas- a.a!ecie!a una est!ella tan b!illante co&o ella &is&a# in0isible antes4 5n 1"34# 9Bic(y inici/ una b;s$ueda siste&tica de su.e!no0as4 Se cent!/ en un g!an c;&ulo de gala1ias en la constelaci/n de Ri!go y las obse!0/ todas4 Lacia 1"3* hab%a localizado no &enos de doce su.e!no0as# cada una en una gala1ia distinta del c;&ulo4 <ada su.e!no0a# en su &o&ento &1i&o# e!a casi tan b!illante co&o la gala1ia de la $ue fo!&aba .a!te# y cada una de ellas deb%a de b!illa! )en su &o&ento &1i&o- con una lu&inosidad &iles de &illones de 0eces su.e!io! a la de nuest!o Sol4 CPod%a esta obse!0aci/n se! enga7osaD <ab%a la .osibilidad de $ue 9Bic(y hubie!a localizado casual&ente doce no0as co&unes situadas &ucho &s ce!ca $ue las gala1ias a las $ue a.a!ente&ente .e!tenec%an# y $ue en !ealidad estu0ie!an situadas casual&ente en la &is&a di!ecci/n $ue esas gala1ias4 8o# no e!a .osible4 as doce gala1ias ocu.aban !egiones &uy .e$ue7as del cielo y localiza! doce no0as situadas .!ecisa&ente cada una de ellas en la &is&a di!ecci/n $ue sus gala1ias hubie!a sido de&asiada coincidencia4 5!a &ucho &s !azonable ace.ta! el conce.to de su.e!no0as4 >de&s# 9Bic(y y ot!os descub!ie!on &s su.e!no0as en a7os sucesi0os4 >ctual&ente se han detectado en di0e!sas gala1ias &s de cuat!ocientas su.e!no0as4 C5s .osible# .ues# $ue algunas de las no0as obse!0adas en nuest!a .!o.ia gala1ia fue!an su.e!no0asD S%# en efecto4 8o es .!obable $ue una no0a co&;n est' tan .!/1i&a a nosot!os $ue b!ille con una luz &ayo! $ue la de los .lanetas4 Sin e&ba!go# una su.e!no0a .od!%a tene! fcil&ente tal b!illo# aun$ue estu0ie!a &uy le6os4 Po! lo tanto# las no0as &uy b!illantes $ue desc!ib% en el ca.%tulo 11 debie!on de se! su.e!no0as4 5so incluye la no0a de 1@54# la no0a de Tycho de 15+2 y la no0a de Ie.le! de 16@44 a su.e!no0a de 16@4 fue la &s !eciente $ue haya .odido 0e!se en nuest!a gala1ia4 Desde la in0enci/n del telesco.io /.tico# del es.ect!osco.io# de la c&a!a fotog!fica# del !adiotelesco.io y de los cohetes# no he&os .odido 0e! ninguna su.e!no0a &s en nuest!a gala1ia4 )Tal 0ez haya habido alguna su.e!no0a en el ot!o lado de la gala1ia# oculta det!s de las nubes o.acas $ue hay ent!e nosot!os y el cent!o galctico-4 De hecho# desde 16@4# la su.e!no0a &s ce!cana $ue he&os 0isto fue S >nd!o&edae4 5sto sucedi/ hace un siglo y la est!ella estaba a 2#3 &illones de a7os luz de distancia4 8inguna .e!sona cue!da desea!%a $ue una su.e!no0a ent!a!a en e!u.ci/n de&asiado ce!ca de la Tie!!a# .e!o esta!%a&os a sal0o si ent!a!a en e!u.ci/n# .o! e6e&.lo# a 24@@@ a7os luz de distancia4 5n tal caso los ast!/no&os tend!%an la .osibilidad de estudia! la e1.losi/n de una su.e!no0a con e1t!ao!dina!ia .!ecisi/n# y esto# desde luego# los encanta!%a4 os ast!/no&os estn es.e!ando# .ues# $ue suceda algo as%H .e!o es lo ;nico $ue .ueden hace!G es.e!a!4 M !echina! de dientes# su.ongo4 )8ota4 Menos de un &es des.u's de habe! esc!ito este ensayo a.a!eci/ una su.e!no0a# no en nuest!a gala1ia# sino en nuest!a 0ecina &s ce!cana# la J!an 8ube de Magallanes4 os ast!/no&os no cab%an en s% de aleg!%a .o! tene! una su.e!no0a situada a s/lo 15@4@@@ a7os luz de distancia-4

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1&. El Elemento Medio Sin Salida


Anoche estaba sentado ante mi piano y tecleaba melod as a una mano. .asta el decenio de #$%H no pude disponer de un piano, pero incluso despus de tanto tiempo recordaba perfectamente lo que me hab an enseado en el cuarto grado5 el pentagrama, las notas y los sostenidos y bemoles. A partir de esto, cuando tuve un piano tecle las notas de melod as conocidas 9tengo buen o do: y las compar con la notacin musical. !e este modo aprend gradualmente yo solo a leer m"sica, de un modo muy primitivo. As pues, ayer por la noche, mientras me o a a m mismo tocar Mi 0ie6a casa de Ientuc(y, a 0ie6a fa&ilia y otras baladas simples sin tener ante m la partitura, suspir y di)e a mi querida esposa Lanet5 62u l+stima que no tuviera un piano cuando era nio y ten a tiempo de )ugar con l. -robablemente lo hubiera aporreado hasta conseguir tocar unos acordes y sacar de o do alguna m"sica aceptable. Seguramente alguien me habr a ayudado en los tro*os dif ciles, y cuando hubiese llegado a adulto tocar a bien el piano, lo suficiente para entretenerme, aunque no lo hiciera bien en un sentido absoluto. Lanet 9que aprendi piano de pequea y que puede tocarlo bien, lo bastante para entretenerse con l: estuvo de acuerdo conmigo, como siempre. -ero luego busqu el aspecto agradable de la cosa, porque me molesta inspirarme l+stima, y di)e5 6!e todos modos, hubiese perdido mucho tiempo con el piano y habr a desaprovechado una parte considerable de mi vida. Lanet entendi esto muy bien, porque sabe desde hace tiempo que considero perdidas todas las horas que no dedico a escribir 9aparte del tiempo que paso con ella, si no es e0cesivo:. .e recuperado, pues, el tiempo que perd al piano anoche escribiendo sobre l, y ahora, para no perder m+s tiempo, continuar escribiendo, aunque sea sobre otra cosa. Todos sabe&os $ue es .osible obtene! ene!g%a de los n;cleos at/&icos si los f!ag&enta&os en t!ozos &s .e$ue7os )fisi/n nuclea!- o si los a.lasta&os 6untos .a!a $ue fo!&en t!ozos &ayo!es )fusi/n nuclea!-4 >lguien .od!%a .ensa! en la .osibilidad de consegui! cantidades infinitas de ene!g%a .!ocediendo alte!nada&ente a f!ag&enta! los n;cleos y a a.!eta!los y 6unta!los de nue0o una y ot!a 0ez4 Po! desg!acia# una natu!aleza &al'0ola ha .!e0isto este .lan y ha .!o&ulgado leyes te!&odin&icas cont!a 'l4 os n;cleos de g!an &asa .ueden desde luego f!ag&enta!se .a!a .!oduci! ene!g%a# .e!o los .!oductos de fisi/n no .ueden fusiona!se de nue0o .a!a fo!&a! los n;cleos o!iginales sin antes !einse!ta! .o! lo &enos la &is&a ene!g%a .!oducida en la fisi/n4 Ta&bi'n los n;cleos lige!os .ueden fusiona!se .a!a .!oduci! ene!g%a# .e!o los .!oductos de fusi/n no .ueden luego fisiona!se de nue0o .a!a !econstitui! los n;cleos o!iginales sin antes !eint!oduci! .o! lo &enos la &is&a ene!g%a .!oducida en la fusi/n4 Si conside!a&os los ca&bios es.ontneos $ue se .!oducen en el uni0e!so# 0e!e&os $ue los n;cleos .esados tienden a fisiona!se y los lige!os a fusiona!se4 5n cada caso# el ca&bio es en un ;nico sentido4 os n;cleos .esados libe!an ene!g%a a &edida $ue .ie!den &asa4 os n;cleos lige!os libe!an ene!g%a a &edida $ue au&entan de &asa4 5n a&bos casos se .!oducen n;cleos $ue contienen &enos ene!g%a $ue los o!iginalesG y en cada caso esto significa $ue las .a!t%culas $ue constituyen los n;cleos !esultantes tienen &enos &asa# en .!o&edio# $ue las .a!t%culas $ue constitu%an los n;cleos o!iginales4 Si continua&os .asando de n;cleos .esados a n;cleos &enos .esados y de n;cleos lige!os a n;cleos &s .esados# debe!e&os encont!a!nos con un n;cleo# situado en alguna .osici/n inte!&edia# $ue contenga un &%ni&o de ene!g%a# y una &asa &edia &%ni&a .o!

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.a!t%cula4 5ste n;cleo inte!&edio no .od! libe!a! &s ene!g%a con0i!ti'ndose en un n;cleo &eno! o en un n;cleo &ayo!4 8o .od! e1.e!i&enta! ning;n ca&bio es.ontneo &s en su n;cleo4 5ste ele&ento &edio sin salida es el n;cleo del hie!!o,56# $ue est co&.uesto .o! 26 .!otones y 3@ neut!ones4 Tste es el n;cleo hacia el cual tienden todos los ca&bios nuclea!es4 P!obe&os algunas cif!as444 a ;nica .a!t%cula .!esente en el n;cleo de hid!/geno,1 tiene una &asa de 1#@@+"+4 as doce .a!t%culas del n;cleo de ca!bono,12 tienen una &asa &edia de 1#@@@@@ )'ste es el .!o&edio $ue define la unidad de &asa nuclea!-4 as diecis'is .a!t%culas del n;cleo de o1%geno,16 tienen una &asa &edia de @#"""6*4 M las cincuenta y seis .a!t%culas del n;cleo de hie!!o,56 tienen una &asa &edia de @#""**44 )Se t!ata de dife!encias .e$ue7as de &asa# .e!o una .'!dida de &asa# .o! .e$ue7a $ue sea# e$ui0ale a una ganancia !elati0a&ente eno!&e de ene!g%a-4 Si .a!ti&os del ot!o e1t!e&o# las 23* .a!t%culas del n;cleo de u!anio,23* tienen una &asa &edia de 1#@@@214 as 1"+ .a!t%culas del n;cleo de o!o,1"+ tienen una &asa &edia de @#"""*34 Re&os .ues $ue desde a&bas di!ecciones los n;cleos 0an ba6ando hasta el hie!!o,56# $ue es el ele&ento de &eno! &asa .o! .a!t%cula nuclea!# y $ue .o! lo tanto contiene la &eno! cantidad de ene!g%a y es el &s estable4 5n nuest!o uni0e!so# los ca&bios nuclea!es .!edo&inantes tienen el ca!cte! de fusiones4 Des.u's de los .!i&e!os &o&entos de la g!an e1.losi/n .!i&o!dial# el uni0e!so estaba fo!&ado .o! hid!/geno# helio )con n;cleos &uy .e$ue7os- y nada &s4 a ente!a histo!ia del uni0e!so du!ante todos los $uince &il &illones de a7os t!anscu!!idos desde a$uella e1.losi/n ha consistido en la fusi/n de estos n;cleos .e$ue7os .a!a fo!&a! n;cleos &ayo!es4 5n este .!oceso se fo!&a una cantidad i&.o!tante de n;cleos at/&icos &s .esados# algunos con &ayo! abundancia $ue ot!os )seg;n sean las 0elocidades de las distintas !eacciones de fusi/n-# incluida una cantidad de hie!!o bastante su.e!io! a la de ot!os ele&entos de &asa nuclea! se&e6ante4 Se c!ee .o! ello $ue el n;cleo de la Tie!!a est fo!&ado en su &ayo! .a!te .o! hie!!oH y lo &is&o .od!%a deci!se de los n;cleos de Renus y de Me!cu!io4 Muchos &eteo!itos contienen un "@O de hie!!o4 Todo esto se e1.lica .o!$ue el hie!!o es el ele&ento &edio sin salida4 5s cie!to $ue ta&bi'n se han fo!&ado n;cleos de ele&entos &s .esados $ue el hie!!o# .o!$ue estos ele&entos e1isten4 Lay ci!cunstancias en las $ue las fusiones nuclea!es# desde el hid!/geno hasta el hie!!o# tienen luga! a una 0elocidad tan eno!&e&ente e1.losi0a $ue .a!te de la ene!g%a no tiene tie&.o de esca.a! y de hecho es abso!bida .o! los to&os de hie!!o# $ue de este &odo son i&.ulsados# .o! as% deci!lo# hacia lo alto de la escala de ene!g%as# hacia n;cleos de tanta &asa co&o el u!anio# o incluso &s le6os4 5stos n;cleos &s .esados a.a!ecen ;nica&ente co&o &ic!oele&entos en el con6unto del uni0e!so4 De hecho# du!ante los $uince &il &illones de a7os de histo!ia del uni0e!so# s/lo una .!o.o!ci/n &uy .e$ue7a de la &ate!ia o!iginal de 'ste se ha fusionado fo!&ando n;cleos de hie!!o o de &asa infe!io!4 5l "@O de los n;cleos $ue constituyen el uni0e!so contin;a siendo hid!/geno y el "O helio4 Todos los de&s n;cleos# fo!&ados .o! fusi/n# constituyen el 1O del total# o &enos4 C> $u' se debe estoD Se debe a $ue los .!ocesos de fusi/n no tienen luga! de un &odo fcil4 Pa!a $ue dos n;cleos se fusionen deben choca! con una fue!za conside!able# .e!o los n;cleos estn .!otegidos en una situaci/n no!&al .o! ca.as de elect!ones4 >un$ue desa.a!ezcan los elect!ones# los n;cleos desnudos estn sie&.!e ca!gados .ositi0a&ente y tienden a !e.ele!se ent!e s%4

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Pa!a $ue .ueda tene! luga! el .!oceso de fusi/n es .!eciso# .ues# $ue una &asa de hid!/geno est' so&etida a g!andes .!esiones y ele0adas te&.e!atu!as# condiciones $ue s/lo se alcanzan en el cent!o de las est!ellas4 Lay $ue a.lica! ene!g%as eno!&es a los to&os de hid!/geno .a!a eli&ina! .!i&e!o los elect!ones y luego a.lasta! ent!e s% los n;cleos desnudos ).!otones indi0iduales-# a .esa! de la fue!za de !e.ulsi/n de sus ca!gas iguales4 C</&o .ode&os deci! $ue la fusi/n es un 2ca&bio es.ontneo3 si se necesita tanta ene!g%a .a!a $ue tenga luga!D 5sta ene!g%a es una 2ene!g%a de acti0aci/n3# algo $ue si!0e .a!a inicia! el .!oceso4 ?na 0ez se ha iniciado el .!oceso de fusi/n# la ene!g%a libe!ada es suficiente .a!a $ue contin;e el .!oceso# aun$ue la &ayo! .a!te de ella se e&ite al e1te!io!4 De este &odo la fusi/n .!oduce una ene!g%a &uy su.e!io! a la .e$ue7a cantidad necesa!ia .a!a inicia!la# y en su con6unto la fusi/n es una !eacci/n es.ontnea $ue .!oduce ene!g%a4 Si esto nos .a!ece confuso# .ense&os en un f/sfo!o de f!icci/n4 Si lo de6a&os a la te&.e!atu!a a&biente no da! nunca ene!g%a4 Sin e&ba!go# basta f!ota!lo cont!a una su.e!ficie s.e!a .a!a $ue el calo! de f!icci/n ele0e tanto su te&.e!atu!a $ue la .unta $u%&ica del f/sfo!o ent!e en ignici/n4 5l calo! del fuego ele0a! a continuaci/n la te&.e!atu!a de los &ate!iales de su al!ededo! hasta $ue 'stos e&.iecen a $ue&a!4 5sto .uede continua! indefinida&ente# de &odo $ue# una 0ez encendido# un f/sfo!o .uede inicia! un incendio fo!estal $ue dest!uya &uchas hect!eas4 Qncluso en el cent!o de una est!ella# el .!oceso de fusi/n tiene luga! de &odo !elati0a&ente sua0e y lento4 8uest!o Sol ha estado fusionando en su n;cleo desde hace casi cinco &il &illones de a7os sin &uchos ca&bios e1te!nos# y continua! haci'ndolo .o! lo &enos du!ante cinco &il &illones de a7os &s4 Mient!as nuest!o Sol contin;a fusionando hid!/geno .a!a fo!&a! helio# deci&os $ue est en la 2secuencia .!inci.al34 5sta situaci/n se .!olonga &ucho tie&.o# .o!$ue la fusi/n de hid!/geno en helio .!oduce una g!an cantidad de ene!g%a4 Du!ante los &iles de &illones de a7os de .e!&anencia en la secuencia .!inci.al# se acu&ula cada 0ez &s helio en el n;cleo del Sol# y su &asa au&enta lenta&ente4 5l ca&.o g!a0itato!io $ue se acu&ula en el n;cleo se hace cada 0ez &s intenso y se co&.!i&e cada 0ez &s# ele0ndose su te&.e!atu!a y su .!esi/n hasta $ue al final estas cantidades son tan altas $ue .ueden .!o.o!ciona! la ene!g%a de acti0aci/n necesa!ia .a!a .!o0oca! la fusi/n de los n;cleos at/&icos de helio y su t!ansfo!&aci/n en n;cleos &s .esados toda0%a4 <uando se inicia la fusi/n del helio# el !esto del .!oceso de fusi/n es !elati0a&ente co!to# .o!$ue todos los .!ocesos de fusi/n situados &s all del helio .!oducen s/lo una $uinta .a!te de la ene!g%a $ue .!oduc%a la fusi/n inicial del hid!/geno en helio4 >de&s# al fusiona!se el helio# la est!ella e&.ieza a ca&bia! !adical&ente de as.ecto y se dice $ue 2abandona la secuencia .!inci.al34 Debido a una se!ie de &oti0os# la est!ella se e1.ande &ucho y# a causa de la e1.ansi/n# su su.e!ficie ).e!o no su n;cleo- se enf!%a y se en!o6ece4 a est!ella se con0ie!te en una 2gigante !o6a3# y su 0ida .oste!io!# co&o ob6eto $ue e1.e!i&enta fusi/n# es b!e0e4 ?na est!ella cuya &asa sea a.!o1i&ada&ente la de nuest!o Sol 0e! f!enados sus .!ocesos de fusi/n cuando su n;cleo est' fo!&ado .!inci.al&ente .o! n;cleos at/&icos de ca!bono# o1%geno y ne/n4 Pa!a $ue estos n;cleos at/&icos .uedan continua! fusionndose hay $ue alcanza! una te&.e!atu!a y una .!esi/n $ue la intensidad g!a0itato!ia de la est!ella y su n;cleo no .ueden .!oduci!4 a est!ella no .uede .!oduci! ya suficiente ene!g%a de fusi/n .a!a &antene!la e1.andida y !esisti! el i!!e0ocable i&.ulso hacia dent!o de su .!o.ia g!a0edad# con lo cual e&.ieza a cont!ae!se4 a cont!acci/n ele0a la .!esi/n y la te&.e!atu!a en las !egiones e1te!io!es de la est!ella# $ue toda0%a estn co&.uestas .!inci.al&ente .o! hid!/geno y

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helio4 5stas !egiones suf!en una fusi/n !.ida y son .!oyectadas hacia fue!a .o! la e1.losi/n# fo!&ando un 0a.o! incandescente4 Sin e&ba!go# la &ayo! .a!te de la est!ella suf!e un cola.so y se con0ie!te en una enana blanca co&.uesta casi ente!a&ente .o! ca!bono# o1%geno y ne/n# sin hid!/geno ni helio4 as enanas blancas son ob6etos estables4 8o e1.e!i&entan fusi/n# sino $ue 0an .e!diendo lenta&ente la ene!g%a $ue tienen# de &odo $ue se enf!%an y .ie!den su b!illo &uy lenta&ente hasta $ue al final de6an de !adia! luz 0isible y se con0ie!ten en 2enanas neg!as34 5ste .!oceso es tan lento $ue .udie!a se! $ue en toda la histo!ia del uni0e!so ninguna enana blanca haya tenido tie&.o toda0%a de enf!ia!se del todo y con0e!ti!se en una enana neg!a4 Pe!o C$u' sucede si una est!ella es bastante &ayo! $ue nuest!o Sol# si su &asa es t!es o cuat!o 0eces su.e!io!# o incluso 0einte o t!einta 0eces su.e!io!D <uanta &s &asa tiene una est!ella# &s intenso es su ca&.o g!a0itato!io y &s a.!etada&ente .uede co&.!i&i! su n;cleo4 a te&.e!atu!a y la .!esi/n del n;cleo estela! .ueden subi! &ucho &s de lo $ue es .osible en nuest!o Sol4 5l ca!bono# el o1%geno y el ne/n .ueden fusiona!se y fo!&a! silicio# azuf!e# a!g/n y todos los ele&entos hasta el hie!!o4 Pe!o al llega! al hie!!o el .!oceso se detiene !e.entina&ente# .o!$ue el hie!!o no .uede e1.e!i&enta! es.ontnea&ente ni fusi/n ni fisi/n4 a .!oducci/n de ene!g%a del n;cleo estela! se detiene y la est!ella inicia un cola.so4 5l cola.so es &ucho &s !.ido ba6o el i&.ulso g!a0itato!io de una est!ella gigante $ue ba6o el de una est!ella co!!iente# y la cantidad de hid!/geno y de helio $ue toda0%a e1iste es &ucho &ayo! en la gigante4 Se .!oduce una e1.losi/n de la &ayo! .a!te del hid!/geno y del helio en un tie&.o !elati0a&ente b!e0e# y du!ante unos d%as o unas se&anas la est!ella b!illa con una lu&inosidad &il &illones de 0eces su.e!io! a la de una est!ella co!!iente4 la&a&os a este !esultado 2su.e!no0a34 a eno!&e e1.losi/n de una su.e!no0a en0%a n;cleos at/&icos de todos los ta&a7os al es.acio inte!estela!4 >lgunos de estos n;cleos tienen &s &asa incluso $ue el hie!!o# .o!$ue se libe!/ suficiente ene!g%a .a!a i&.ulsa! alg;n n;cleo de hie!!o cuesta a!!iba4 ?na su.e!no0a es.a!ce g!andes cantidades de n;cleos at/&icos de g!an &asa .o! las nubes inte!estela!es# $ue al .!inci.io estaban fo!&adas ;nica&ente .o! hid!/geno y helio4 ?na est!ella fo!&ada .o! nubes $ue contienen estos n;cleos at/&icos .esados ).o! e6e&.lo# nuest!o Sol- los inco!.o!a en su est!uctu!a4 os n;cleos .esados acaban inco!.o!ndose ta&bi'n en los .lanetas de estas est!ellas# y en las fo!&as 0i0as $ue se desa!!ollan en estos .lanetas4 Po! su .a!te# el n;cleo estela! de la su.e!no0a en e1.losi/n# $ue contiene la &ayo! .a!te del hie!!o y los de&s n;cleos at/&icos .esados# se encoge .a!a fo!&a! una di&inuta est!ella de neut!ones o un agu6e!o neg!o &s .e$ue7o toda0%a4 Po! lo tanto# la &ayo! .a!te de los n;cleos at/&icos .esados se $uedan en su luga! y no esca.an nunca al es.acio inte!estela!4 Pod!%a&os .!egunta!nos si estas su.e!no0as e1.lican la .!esencia de la cantidad de n;cleos .esados obse!0ados gene!al&ente en el uni0e!so4 Sin e&ba!go# el ti.o de su.e!no0a $ue he desc!ito no es el ;nico .osible4 Du!ante el ;lti&o &edio siglo se han estudiado unas cuat!ocientas su.e!no0as4 )Todas .e!tenec%an a ot!as gala1ias# .o!$ue en nuest!a gala1ia no se ha detectado ninguna su.e!no0a desde 16@4# .a!a la&entaci/n de los ast!/no&os-4 5stas su.e!no0as .ueden di0idi!se en dos clases# $ue se deno&inan ti.o Q y ti.o QQ4 5l ti.o Q tiende a se! &s lu&inoso $ue el ti.o QQ4 Si una su.e!no0a de ti.o QQ .uede alcanza! una lu&inosidad &il &illones de 0eces su.e!io! a la de nuest!o Sol# una su.e!no0a de ti.o Q .uede se! hasta dos &il $uinientos &illones de 0eces &s lu&inosa $ue nuest!o Sol4

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Si 'sta fue!a la ;nica dife!encia# debe!%a&os su.one! $ue las est!ellas es.ecial&ente g!andes e1.lota!%an .a!a fo!&a! una su.e!no0a de ti.o Q# &ient!as $ue las est!ellas algo &eno!es e1.lota!%an .a!a fo!&a! una su.e!no0a de ti.o QQ4 5sto .a!ece tan e0idente $ue .od!%a&os !enuncia! a in0estiga! &s el te&a4 Sin e&ba!go# hay ot!as dife!encias $ue cont!adicen esta conclusi/n4 Po! e6e&.lo# las su.e!no0as &enos b!illantes de ti.o QQ se dan casi sie&.!e en los b!azos de las gala1ias es.i!ales4 5s .!ecisa&ente en estos b!azos donde se encuent!an g!andes concent!aciones de gas y de .ol0o y donde# .o! lo tanto# se encuent!an est!ellas g!andes y de g!an &asa4 Sin e&ba!go# las su.e!no0as &s b!illantes# de ti.o Q# aun$ue a 0eces a.a!ecen en los b!azos de gala1ias es.i!ales# .ueden encont!a!se ta&bi'n en las !egiones cent!ales de estas gala1ias# as% co&o en gala1ias el%.ticas# donde hay .oco .ol0o y gas4 5n estas !egiones sin gas y sin .ol0o gene!al&ente s/lo se fo!&an est!ellas de ta&a7o &ode!ado4 Po! lo tanto# a 6uzga! .o! la localizaci/n# .a!ece!%a $ue las su.e!no0as de ti.o QQ se fo!&an a .a!ti! de la e1.losi/n de est!ellas gigantes# &ient!as $ue las su.e!no0as de ti.o Q se fo!&an a .a!ti! de la e1.losi/n de est!ellas &s .e$ue7as4 ?na te!ce!a dife!encia es $ue las su.e!no0as de ti.o Q una 0ez han .asado .o! el &1i&o .ie!den b!illo de &odo &uy !egula!# &ient!as $ue las su.e!no0as de ti.o QQ se 0an des0aneciendo con g!an i!!egula!idad4 Ta&bi'n en este caso es.e!a!%a&os $ue una est!ella &s .e$ue7a se co&.o!ta!a con &ayo! deco!o $ue una est!ella &ayo!4 <ab!%a es.e!a! $ue la e1.losi/n &s gigantesca de una est!ella &ayo! tend!%a una histo!ia &s ca/tica# con sube1.losiones sucesi0as4 Tanto el hecho de la localizaci/n co&o el .!oceso de la .'!dida de b!illo hacen es.e!a! $ue las su.e!no0as de ti.o Q .!o0engan de est!ellas &s .e$ue7as $ue las su.e!no0as de ti.o QQ4 Pe!o# en tal caso# C.o! $u' son las su.e!no0as de ti.o Q hasta 2#5 0eces &s lu&inosas $ue las su.e!no0as de ti.o QQD Nt!o .unto a conside!a!4 as est!ellas &s .e$ue7as son sie&.!e &s co!!ientes $ue las est!ellas &s g!andes4 Po! lo tanto cab!%a es.e!a! $ue si las su.e!no0as de ti.o Q .!oceden de est!ellas &s .e$ue7as# se!n &s co!!ientes $ue las su.e!no0as de ti.o QQG $uiz diez 0eces &s co!!ientes4 VPues no es as%W os dos ti.os de su.e!no0a son a.!o1i&ada&ente igual de co!!ientes4 ?na .osible soluci/n a este .!oble&a !eside en los es.ect!os de los dos ti.os de su.e!no0a# $ue dan !esultados &uy dife!entes4 as su.e!no0as de ti.o QQ tienen es.ect!os con l%neas de hid!/geno .!onunciadas4 5sto es lo $ue .uede es.e!a!se de una est!ella gigante4 >un$ue su n;cleo est' atibo!!ado de hie!!o# sus !egiones e1te!io!es son !icas en hid!/geno# cuya fusi/n .!o.o!ciona la ene!g%a $ue &antiene la est!ella inundada de luz4 Sin e&ba!go# la su.e!no0a de ti.o Q of!ece un es.ect!o $ue no contiene l%neas de hid!/geno4 S/lo a.a!ecen ele&entos co&o el ca!bono# el o1%geno y el ne/n4 VPe!o 'sta es .!ecisa&ente la co&.osici/n de las enanas blancasW CPuede se! una su.e!no0a de ti.o Q una enana blanca en e1.losi/nD 5n tal caso# C.o! $u' hay tan .ocas su.e!no0as de ti.o QD CPod!%a se! $ue s/lo una &ino!%a de las enanas blancas e1.lota!a# de &odo $ue las su.e!no0as de ti.o Q !esulta!an al final no &s nu&e!osas $ue las su.e!no0as de ti.o QQD CPo! $u' e1.lota s/lo una &ino!%a de ellasD CM .o! $u' tienen $ue e1.lota!D C8o he dicho antes# en este ensayo# $ue las enanas blancas son &uy estables y .ie!den su b!illo lenta&ente a lo la!go de &uchos &iles de &illones de a7os# sin suf!i! &s ca&biosD a soluci/n a estas .!eguntas 0ino de un estudio de las no0as4 )8o su.e!no0as# sino no0as co!!ientes $ue ent!an en e!u.ci/n con una lu&inosidad $ue es s/lo cien &il a ciento cincuenta &il 0eces su.e!io! a la del Sol-4 5stas no0as son &ucho &s co!!ientes $ue las

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su.e!no0as# y no .ueden constitui! e1.losiones i&.o!tantes de una est!ella4 Si lo fue!an se!%an gigantes !o6as antes de la e1.losi/n# se!%an &ucho &s b!illantes en el &1i&o de la e1.losi/n# y des.u's se des0anece!%an del todo4 5n ca&bio# .a!ece se! $ue algunas no0as son est!ellas co!!ientes de la secuencia .!inci.al antes y des.u's de e1.e!i&enta! un au&ento &ode!ado en su b!illo# sin $ue e1.e!i&enten ca&bios a.a!entes a consecuencia de su a0entu!a4 De hecho# una est!ella dete!&inada .uede con0e!ti!se una y ot!a 0ez en no0a4 8o obstante# en 1"54 el ast!/no&o estadounidense Me!le F4 Fal(e! obse!0/ una cie!ta est!ella# lla&ada des.u's DP Le!culis# $ue hab%a .asado .o! una fase de no0a en 1"34 y $ue e!a en !ealidad un est!ella bina!ia .!/1i&a4 5staba fo!&ada .o! dos est!ellas tan .!/1i&as una a ot!a $ue casi se tocaban4 Se lle0a!on a cabo todos los esfue!zos .osibles .a!a estudia! se.a!ada&ente cada est!ella del .a!4 a &s b!illante de las dos e!a una est!ella de la secuencia .!inci.al# .e!o la &enos b!illante e!a una enana blanca4 <uando se hubo co&.!obado este e1t!e&o# se descub!i/ $ue algunas est!ellas $ue hab%an .asado ta&bi'n .o! la fase de no0a en alg;n &o&ento de su histo!ia e!an ta&bi'n bina!ias .!/1i&as y en cada caso !esult/ $ue un co&.onente del .a! de est!ellas e!a una enana blanca4 os ast!/no&os llega!on !.ida&ente a la conclusi/n de $ue la est!ella $ue se t!ansfo!&aba en no0a e!a la enana blanca del .a!4 a est!ella de la secuencia .!inci.al e!a la $ue se obse!0aba no!&al&ente y no e1.e!i&entaba ca&bios i&.o!tantes# lo $ue e1.licaba $ue la no0a .a!ecie!a se! la &is&a antes y des.u's de au&enta! de b!illo4 a enana blanca del .a! no se obse!0a no!&al&ente# con lo $ue no se ca.taba la .a!ticula! i&.o!tancia $ue ten%a la no0a4 5sto ca&bi/4 > .a!ti! de entonces los ast!/no&os llega!on !.ida&ente a la siguiente conclusi/n sob!e el .!ocesoG 5&.eza&os con dos est!ellas de la secuencia .!inci.al $ue constituyen un .a! bina!io .!/1i&o4 <uanta &s &asa tiene una est!ella# &s !.ida&ente gasta el hid!/geno de su n;cleo# con lo $ue la est!ella de &ayo! &asa del .a! es la .!i&e!a $ue se e1.ande y se con0ie!te en una gigante !o6a4 Pa!te de su &ate!ia en e1.ansi/n se .ie!de en su co&.a7e!a de &eno! &asa# $ue est toda0%a en la secuencia .!inci.al# y su 0ida# a consecuencia de ello# !esulta ab!e0iada4 >l final# la gigante !o6a ent!a en cola.so y se t!ansfo!&a en una enana blanca4 >l cabo de un tie&.o# la est!ella !estante de la secuencia .!inci.al# cuya 0ida ha sido ab!e0iada# e&.ieza a hincha!se y a con0e!ti!se en una gigante !o6a y su ta&a7o llega a se! tan g!ande $ue .a!te de su &asa se t!ansfie!e a la .e!ife!ia de la enana blanca4 <uando el disco de ac!eci/n se ha llenado con una cantidad suficiente de gas# se hunde y se de!!a&a sob!e la su.e!ficie de la enana blanca4 a &asa $ue cae sob!e la su.e!ficie de una enana blanca se co&.o!ta de &odo dife!ente a la $ue cae sob!e la su.e!ficie de una est!ella co!!iente4 a intensidad de la g!a0edad en la su.e!ficie de la enana blanca es &iles de 0eces su.e!io! a la intensidad de la g!a0edad en la su.e!ficie de una est!ella no!&al4 a &ate!ia $ue !ecoge una est!ella no!&al se a7ade sin .!oble&as a la &asa de la est!ellaH en ca&bio# la &ate!ia $ue !ecoge una enana blanca suf!e una co&.!esi/n# debido a la intensidad de la g!a0edad su.e!ficial# y se fusiona4 <uando el disco de ac!eci/n se hunde# se .!oduce una e!u.ci/n !e.entina de luz y de ene!g%a y el siste&a bina!io b!illa unas &il 0eces &s de lo no!&al4 <o&o es natu!al# esto .uede sucede! una y ot!a 0ez# y cada 0ez $ue .asa# la enana blanca se con0ie!te en una no0a y ta&bi'n gana &asa4 Sin e&ba!go# una enana blanca s/lo .uede tene! una &asa igual a 1#44 0eces la &asa del Sol4 De&ost!/ este hecho el ast!/no&o Sub!ah&anyan <hand!ase(ha!# nacido en la Qndia en 1"32# y esta &asa se lla&a 2l%&ite de <hand!ase(ha!34 )<hand!ase(ha! obtu0o

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con &ucho !et!aso el .!e&io 8obel de f%sica .o! este descub!i&iento en 1"*3-4 a !esistencia de los elect!ones acaba i&.idiendo $ue la enana blanca contin;e encogi'ndose &s4 Sin e&ba!go# cuando la enana blanca su.e!a el l%&ite de <hand!ase(ha!# la intensidad g!a0itato!ia se hace tan g!ande $ue la !esistencia de los elect!ones falla y e&.ieza una nue0a cont!acci/n4 a enana blanca se encoge con una 0elocidad catast!/ficaH en el .!oceso# todos los n;cleos at/&icos de ca!bono# de o1%geno y de ne/n $ue la fo!&an se fusionan y la ene!g%a gene!ada des.edaza co&.leta&ente la est!ella# de6ando t!as de s% ;nica&ente !estos gaseosos y .ol0o!ientos4 Po! este &oti0o una su.e!no0a de ti.o Q# $ue .!o0iene de una est!ella de &eno! &asa# es &s lu&inosa $ue una su.e!no0a de ti.o QQ# $ue .!o0iene de una est!ella de &ayo! &asa4 a e1.losi/n de la enana blanca es total y no .a!cial# y es &ucho &s !.ida $ue la de una est!ella gigante4 5l &oti0o de $ue la su.e!no0a de ti.o Q no sea &s co!!iente es $ue no todas las enanas blancas e1.lotan4 as enanas blancas $ue son est!ellas solas o $ue estn le6os de sus est!ellas aco&.a7antes )co&o la enana blanca Si!io K# situada le6os de su co&.a7e!a de la secuencia .!inci.al# Si!io >- tienen .ocas .osibilidades o ninguna de gana! &asa4 S/lo las enanas blancas $ue son &ie&b!os de bina!ias .!/1i&as .ueden gana! suficiente &asa .a!a su.e!a! el l%&ite de <hand!ase(ha!4 De este &odo se e1.lican &uchas de las dife!encias en las ca!acte!%sticas de los dos ti.os de su.e!no0a# .e!o hay una dife!encia $ue toda0%a int!iga4 CPo! $u' .ie!den su b!illo las su.e!no0as de ti.o Q con tanta !egula!idad# &ient!as $ue las su.e!no0as de ti.o QQ lo hacen i!!egula!&enteD 5n 6unio de 1"*3 una su.e!no0a de ti.o Q ent!/ en e!u.ci/n en la gala1ia M*3# !elati0a&ente .!/1i&a a nosot!osH fue es.ecial&ente b!illante# y en 1"*4 un ast!/no&o lla&ado Aa&es :4 J!aha& ca.t/ !ast!os d'biles de hie!!o en los !estos de esta su.e!no0a4 5ste fue el .!i&e! indicio de $ue la fusi/n dent!o de una su.e!no0a de ti.o Q !eco!!i/ todo el ca&ino hasta llega! al hie!!o4 J!aha& .ens/ $ue una su.e!no0a de ti.o Q .od%a no hace!se 0isible4 Si se fusionaba hasta llega! al hie!!o# se e1.andi!%a hasta alcanza! un ta&a7o centena!es o &illa!es de 0eces su.e!io! al di&et!o o!iginal con tanta !a.idez $ue su sustancia se enf!ia!%a en el .!oceso y e&iti!%a &uy .oca luz4 Sin e&ba!go la fusi/n tu0o luga!# se ca.t/ la .!esencia de hie!!o y a .esa! de esto la lu&inosidad fue intensa4 J!aha& .ens/ $ue hab%a ot!a fuente de ene!g%a y de luz# &s lenta# a.a!te de la si&.le fusi/n4 P!o.uso $ue la &ate!ia de la enana blanca no se fusion/ dando hie!!o,56 )con un n;cleo at/&ico fo!&ado .o! 26 .!otones y 3@ neut!ones-# sino dando cobalto,56 )con un n;cleo at/&ico $ue contiene 2+ .!otones y 2" neut!ones-4 a &asa &edia de las 56 .a!t%culas en el hie!!o,56# co&o ya he dicho en este a!t%culo# es @#""**4H en ca&bio# la de las 56 .a!t%culas del cobalto,56 es @#"""++4 a lige!a cantidad de ene!g%a adicional en el cobalto,56 es tan .e$ue7a y la .endiente del cobalto,56 al hie!!o,56 tan sua0e $ue la fusi/n .ueda detene!se en el cobalto,564 Sin e&ba!go# las leyes de la te!&odin&ica no .ueden conculca!se del todo4 5l cobalto,56 se fo!&a# .e!o no .uede conse!0a!se4 5s un n;cleo !adiacti0o y cada uno de estos n;cleos acaba e&itiendo un .osit!/n y un !ayo ga&&a4 a .'!dida de un .osit!/n con0ie!te un .!ot/n en un neut!/n# de &odo $ue cada n;cleo de cobalto,56 se con0ie!te en ot!o n;cleo con un .!ot/n &enos y con un neut!/n &s# en definiti0a en un n;cleo de hie!!o,564 5ste ca&bio !adiacti0o de todo el cobalto,56 contenido en una est!ella es lo $ue .!o.o!ciona la ene!g%a necesa!ia .a!a .!oduci! la lu&inosidad $ue obse!0a&os en una su.e!no0a de ti.o Q4

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CLay alg;n dato $ue a.oye esta .!o.uestaD S%G la fusi/n gene!al de los n;cleos at/&icos# subiendo desde el o1%geno hasta llega! al cobalto# .uede t!anscu!!i! en s/lo unos segundos# .e!o la desinteg!aci/n del cobalto,56 en hie!!o,56 es &ucho &s g!adual# .o!$ue el cobalto,56 tiene una se&i0ida de ++ d%as4 Si la desinteg!aci/n !adiacti0a del cobalto,56 es lo $ue ali&enta la lu&inosidad de una su.e!no0a de ti.o Q# esta lu&inosidad debe!%a dis&inui! de &odo &uy !egula!# co&o sucede con la !adiacti0idad4 M al .a!ece! una su.e!no0a de ti.o Q .ie!de su b!illo !egula!&ente con una se&i0ida ce!cana a ++ d%as# lo $ue hace sos.echa! &ucho la inte!0enci/n del cobalto,564 Se deduce de ello $ue si bien a&bos ti.os de su.e!no0a inyectan n;cleos at/&icos .esados en la &ate!ia inte!estela!# los n;cleos &s .esados# co&o el hie!!o y ot!os &s .esados toda0%a# se conse!0an gene!al&ente en las encogidas est!ellas de neut!ones y en los agu6e!os neg!os .!oducidos .o! las su.e!no0as de ti.o QQ# .e!o son es.a!cidos# 6unto con todo lo de&s# .o! las e1.losiones totales de las su.e!no0as de ti.o Q4 Se deduce# .ues# $ue la &ayo! .a!te del hie!!o $ue acab/ llegando al n;cleo de la Tie!!a y a las !ocas de su su.e!ficie# y ta&bi'n al inte!io! de nuest!a sang!e# estu0o en ot!a '.oca en enanas blancas $ue e1.lota!on4

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1'. Part5culas 7puestas


8ota4 Puede .a!ece! $ue el .!esente ca.%tulo no .e!tenece a esta secci/n# .e!o es el .!eludio necesa!io al siguiente ca.%tulo# $ue s% .e!tenece a ella4 -as los "ltimos d as en Qiladelfia asistiendo a las sesiones de la reunin anual de la Asociacin Estadounidense para el -rogreso de la <iencia, principalmente porque estaba participando en un simposio sobre via)es interestelares, y porque me gusta, de ve* en cuando, ponerme la gorra de cient fico. En el transcurso de aquellos d as me entrevistaron cuatro veces/ en una de ellas, el entrevistador pregunt5 6-ero =qu es la antimateria> Afortunadamente formul la pregunta a un compaero entrevistado, por lo que de) a l el traba)o de e0plicarse y me ocup en recordar con cierto humor la primera ve* que tuve noticia de la antimateria. Que en una revista de cienciaBficcin, por supuesto. En el n"mero de abril de #$AR de >stounding Science Fiction, Lohn !. <larJ public una historia titulada 2Planeta Menos3, en la cual un ob)eto hecho de antimateria hab a llegado casualmente al sistema solar y estaba amena*ando nuestro planeta. Que mi primer encuentro con el concepto. En el n"mero de agosto de #$AR de la misma revista hab a un art culo terico de 4. !. SKisher titulado C=2u son los positrones>D, y de nuevo aprend algo sobre la antimateria. 3+s tarde, en #$A$, cuando empec a escribir historias de robots, dot a mis robots de Ccerebros positrnicosD, una variacin atractiva y muy de cienciaBficcin de la idea menos brillante e inspiradora de los Ccerebros electrnicosD. -ero =cu+ndo empe* realmente a conocerse algo sobre la antimateria> -ara saberlo volvamos a #$(&. 5n 1"2* el f%sico ingl's Paul >d!ien Mau!ice Di!ac )1"@2,1"*4- estaba estudiando el elect!/n# una de las dos ;nicas .a!t%culas subat/&icas conocidas en a$uella '.oca# 6unto con el .!ot/n4 Pa!a ello# Di!ac utiliz/ la &ecnica ondulato!ia !elati0ista# cuya .a!te &ate&tica hab%a sido elabo!ada .o! el f%sico aust!%aco 5!Bin Sch![dinge! )1**+,1"61- hac%a s/lo dos a7os4 5n este estudio# Di!ac descub!i/ $ue la ene!g%a .!o.ia de un elect!/n en &o0i&iento .od%a se! .ositi0a o negati0a4 a cif!a .ositi0a !e.!esentaba e0idente&ente el elect!/n o!dina!io# .e!o# en tal caso# C$u' !e.!esentaba la cif!a negati0a )igual en todo# e1ce.to en el signo-D a soluci/n &s fcil e!a su.one! $ue el signo negati0o co!!es.ond%a a un a!tificio &ate&tico sin ning;n significado f%sico# .e!o Di!ac .!efi!i/ encont!a!le un sentido# si .od%aG1 Su.onga&os $ue el uni0e!so est fo!&ado .o! un &a! de ni0eles de ene!g%a# con todos los ni0eles negati0os llenos de elect!ones4 5nci&a de este &a! hay un n;&e!o g!ande .e!o finito de elect!ones dist!ibuidos ent!e los ni0eles .ositi0os de ene!g%a4 Si# .o! alg;n &oti0o# un elect!/n del &a! ad$uie!e suficiente ene!g%a# sale dis.a!ado del &a! .a!a ocu.a! uno de los ni0eles de ene!g%a .ositi0a y se con0ie!te entonces en el ti.o de elect!/n co&;n a $ue se han acostu&b!ado los cient%ficos4 5n el &a!# sin e&ba!go# la salida del elect!/n de6a un 2agu6e!o3 y este agu6e!o se co&.o!ta co&o una .a!t%cula con .!o.iedades o.uestas a las del elect!/n4 Puesto $ue el elect!/n tiene una ca!ga el'ct!ica# esa ca!ga negati0a tiene $ue habe!se !eti!ado del &a! y el agu6e!o consiguiente debe .!esenta! una ca!ga de natu!aleza o.uesta4 5l elect!/n# seg;n una con0enci/n $ue se !e&onta a Ken6a&in F!an(lin# tiene una
Di!ac e!a hi6o de un &aest!o de escuela in&ig!ado# .!ocedente de la .a!te f!anc/fona de Suiza4 De ah% su no&b!e4
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ca!ga el'ct!ica negati0a# .o! lo tanto el agu6e!o debe co&.o!ta!se co&o si tu0ie!a una ca!ga el'ct!ica .ositi0a4 5ntonces# si la ene!g%a se con0ie!te en un elect!/n# la .!oducci/n de un elect!/n debe sie&.!e aca!!ea! la .!oducci/n si&ultnea de un agu6e!o# o 2antielect!/n34 )5l agu6e!o es lo cont!a!io de un elect!/n# y el .!efi6o 2anti3 .!ocede de la .alab!a g!iega $ue significa 2cont!a!io3-4 Di!ac estaba .!ediciendo de este &odo la 2.!oducci/n .o! .a!es3# la .!oducci/n si&ultnea de un elect!/n y de un antielect!/n# y .a!ec%a bastante cla!o $ue no se .od%a .!oduci! el uno sin el ot!o4 Sin e&ba!go# en nuest!a !egi/n del uni0e!so e1iste un g!an n;&e!o de elect!ones# .e!o no hay ning;n indicio de la e1istencia de un n;&e!o e$ui0alente de antielect!ones4 Si ace.ta&os este hecho sin ent!a! en de&asiados detalles# 0e!e&os $ue cuando se .!oduce ot!o elect!/n 6unto con su agu6e!o aco&.a7ante# uno u ot!o de los &uchos elect!ones e1istentes 0a a cae! en ese agu6e!o# y lo hace en &uy .oco tie&.o4 Di!ac .!edi6o# .ues# $ue un antielect!/n es un ob6eto de &uy co!ta 0ida# lo $ue e1.lica!%a $ue en a$uella '.oca nadie .a!ecie!a habe! encont!ado ninguno4 M# lo $ue es &s# Di!ac 0io $ue no es .osible deshace!se de un antielect!/n sin deshace!se al &is&o tie&.o de un elect!/n# y 0ice0e!sa4 Dicho de ot!o &odo# es un caso de 2&utua ani$uilaci/n34 5n la &utua ani$uilaci/n# las .a!t%culas deben e&iti!# una 0ez &s# la ene!g%a $ue consu&ie!on en la .!oducci/n .o! .a!es4 a &utua ani$uilaci/n# .o! tanto# tiene $ue i! aco&.a7ada .o! la .!oducci/n de !adiaci/n de g!an ene!g%a o de ot!as .a!t%culas $ue se des.lacen a g!andes 0elocidades y $ue .osean una ele0ada ene!g%a cin'tica# o a&bas cosas4 5n la '.oca en $ue Di!ac desa!!oll/ esta idea hab%a s/lo dos .a!t%culas conocidas# el elect!/n ca!gado negati0a&ente y el .!ot/n ca!gado .ositi0a&ente# .o! lo $ue el f%sico se .!egunt/ en .!i&e! luga! si el .!ot/n no se!%a# .o! casualidad# el antielect!/n4 5!a e0idente# sin e&ba!go# $ue no .od%a se!lo4 5n .!i&e! luga!# el .!ot/n tiene 1*36 0eces &s &asa $ue el elect!/n# y no .a!ece &uy .!obable $ue e1.ulsando a un elect!/n del &a! con ni0el de ene!g%a negati0a se .!oduzca un agu6e!o de &asa 1*36 0eces su.e!io! a la de la .a!t%cula e1t!a%da4 Pa!ec%a l/gico su.one! $ue las .!o.iedades del agu6e!o fue!an de ca!cte! o.uesto a las de la .a!t%cula e1t!a%da# .e!o deb%an se! iguales en cantidad4 Puesto $ue la ca!ga el'ct!ica del elect!/n es negati0a# la ca!ga el'ct!ica del antielect!/n debe se! .ositi0aH .e!o la ca!ga negati0a de uno y la ca!ga .ositi0a del ot!o deben tene! e1acta&ente la &is&a &agnitud4 5n esto# .o! lo &enos# el .!ot/n cu&.le los !e$uisitos4 Su ca!ga .ositi0a es .!ecisa&ente igual a la ca!ga negati0a del elect!/n4 5sto debe!%a cu&.li!se ta&bi'n con la &asa4 5l antielect!/n .od%a tene! el &is&o ti.o de &asa $ue el elect!/n# o $uiz una 2anti&asa3 cont!a!ia# .e!o en cual$uie! caso la &asa o la anti&asa deb%an se! .!ecisa&ente iguales a la del elect!/n4 5l .!ot/n ten%a el &is&o ti.o de &asa $ue el elect!/n# .e!o e!a &uy dife!ente en cuanto a la cantidad4 >de&s# seg;n el !azona&iento de Di!ac# un elect!/n deb%a tene! una 0ida &uy co!ta y deb%a ani$uila!se de &odo &utuo y casi si&ultneo con cual$uie! elect!/n $ue se encont!a!a4 ?n .!ot/n# sin e&ba!go# .a!ec%a se! co&.leta&ente estable y no &ost!aba tendencia alguna a ani$uila!se &utua&ente con los elect!ones4 Di!ac# .o! lo tanto# lleg/ a la conclusi/n de $ue el antielect!/n no e!a el .!ot/n# sino $ue e!a una .a!t%cula con la &asa de un elect!/n y ca!ga .ositi0a4 De todos &odos# nadie hab%a encont!ado nunca un elect!/n ca!gado .ositi0a&ente# de &odo $ue la &ayo!%a de f%sicos conside!a!on $ue las suge!encias de Di!ac e!an inte!esantes .e!o insustanciales4 Pod%an se! las si&.les es.eculaciones de un te/!ico $ue at!ibu%a un significado de&asiado lite!al a las !elaciones &ate&ticas4 Po! lo tanto# hasta

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$ue no se !ealiza!on obse!0aciones a.!o.iadas# las ideas de Di!ac tu0ie!on $ue cataloga!se ba6o el t%tulo de 2Qnte!esantes# .e!o44434 Mient!as Di!ac desa!!ollaba su teo!%a# se hab%a desencadenado ent!e los f%sicos una lucha ho&'!ica sob!e la natu!aleza de los !ayos c/s&icos4 >lgunos f%sicos ]el &s i&.o!tante de los cuales e!a el estadounidense :obe!t >nd!eBs Milli(an )1*6*,1"53-]# asegu!aban $ue los !ayos c/s&icos e!an un t!en de ondas elect!o&agn'ticas# con &s ene!g%a incluso y# .o! lo tanto# de &s co!ta longitud de onda $ue los !ayos ga&&a4 Nt!os f%sicos# el &s i&.o!tante de los cuales e!a el estadounidense >!thu! Lolly <o&.ton )1*"2,1"62-# dec%an $ue e!an un flu6o de .a!t%culas de g!an &asa# 0eloces y ca!gadas el'ct!ica&ente4 )8o 0oy a .!olonga! el &iste!io4 <o&.ton obtu0o una 0icto!ia total e incondicional-4 5n el t!anscu!so de la batalla# uno de los estudiantes de Milli(an# <a!l Da0id >nde!son )1"@5-# estaba estudiando la inte!acci/n de los !ayos c/s&icos con la at&/sfe!a4 os !ayos c/s&icos de g!an ene!g%a chocaban con los n;cleos de to&os de la at&/sfe!a y .!oduc%an una llu0ia de .a!t%culas subat/&icas# de ene!g%a no &uy infe!io! a la de los !ayos c/s&icos o!iginales4 Pa!ec%a .osible# a .a!ti! de las .a!t%culas .!oducidas# deduci! la natu!aleza de la entidad causante del fen/&eno y decidi! si e!a una !adiaci/n o una .a!t%cula4 >nde!son utiliz/ .a!a ello una c&a!a de niebla !odeada .o! un ca&.o &agn'tico &uy intenso4 as .a!t%culas# al .asa! a t!a0's de la c&a!a de niebla $ue conten%a gases su.e!satu!ados con 0a.o! de agua# .!oduc%an f!ag&entos at/&icos ca!gados )o 2iones3$ue actuaban de n;cleos .a!a la fo!&aci/n de .e$ue7as gotas de agua4 >de&s# las .a!t%culas detectadas de este &odo estaban ca!gadas el'ct!ica&ente# .o! lo $ue sus t!ayecto!ias )y las l%neas de gotitas- se cu!0aban en .!esencia de un ca&.o &agn'tico4 a t!ayecto!ia de una .a!t%cula con una ca!ga el'ct!ica .ositi0a se cu!0a!%a en una di!ecci/nH la t!ayecto!ia de una .a!t%cula con una ca!ga el'ct!ica negati0a se cu!0a!%a en la ot!a di!ecci/n4 <uanto &s !.ida fue!a la .a!t%cula y &ayo! &asa tu0ie!a# &enos se cu!0a!%a4 5l .!oble&a e!a $ue las .a!t%culas .!oducidas .o! !ayos c/s&icos al choca! con los n;cleos ten%an tanta &asa o e!an tan 0eloces )o a&bas cosas- $ue a.enas se cu!0aban4 >nde!son se dio cuenta de $ue &uy .oco o nada .od%a deduci! de sus t!ayecto!ias4 Tu0o entonces la ingeniosa idea de .one! una .lancha de .lo&o# de a.!o1i&ada&ente seis &il%&et!os de es.eso!# en el cent!o de la c&a!a de niebla4 as .a!t%culas $ue choca!an con ella tend!%an ene!g%a &s $ue suficiente .a!a at!a0esa!la4 Sin e&ba!go# al hace!lo gasta!%an una .a!te i&.o!tante de su ene!g%a y sald!%an &o0i'ndose &s des.acio4 uego se cu!0a!%an &s y algo .od!%a deduci!se4 5n agosto de 1"32# >nde!son estaba estudiando 0a!ias fotog!af%as to&adas en c&a!as de niebla# y una de ellas le so!.!endi/ de &odo es.ecial4 P!esentaba una t!ayecto!ia cu!0a con el &is&o as.ecto e1acta&ente $ue las t!ayecto!ias cu!0as de los elect!ones a g!an 0elocidad4 a t!ayecto!ia estaba &s cu!0ada en un lado de la .lancha de .lo&o $ue en el ot!o4 5sto significaba $ue el !ayo hab%a ent!ado en la c&a!a .o! el lado de &eno! cu!0atu!a4 5l !ayo hab%a at!a0esado la .lancha de .lo&o# $ue hab%a dis&inuido su 0elocidad# con lo $ue estaba &s cu!0ado .o! a$uel lado4 Pe!o si hubie!a a0anzado en a$uella di!ecci/n un elect!/n# se hab!%a cu!0ado en la ot!a di!ecci/n4 >l 0e! esta cu!0a >nde!son co&.!endi/ enseguida $ue hab%a detectado un elect!/n de ca!ga .ositi0a# es deci!# un antielect!/n4 <o&o es natu!al# se encont!a!on !.ida&ente ot!os e6e&.los y $ued/ cla!o# tal co&o hab%a .!edicho Di!ac# $ue el antielect!/n no du!aba &ucho4 >l cabo de una &il &illon'si&a de segundo# &s o &enos# encont!aba un elect!/n y se .!oduc%a la &utua ani$uilaci/n# dando luga! a dos !ayos ga&&a e&itidos en di!ecciones o.uestas4

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Di!ac !ecibi/ &uy .!onto el .!e&io 8obel de f%sica# en 1"33# y >nde!son lo obtu0o en 1"364 Lay algo en este descub!i&iento $ue no &e gusta4 a nue0a .a!t%cula debe!%a habe!se lla&ado antielect!/n# co&o la he lla&ado hasta aho!a# .ues ese no&b!e la desc!ibe e1acta&ente co&o 2el elect!/n o.uesto34 Sin e&ba!go# >nde!son la conside!/ un elect!/n .ositi0o4 To&/ las cinco .!i&e!as let!as y las t!es ;lti&as let!as de la e1.!esi/n )en ingl'sy las fundi/ fo!&ando 2.osit!/n34 M 'ste ha continuado siendo su no&b!e desde entonces4 Po! su.uesto# si el antielect!/n se lla&a .osit!/n# el .!o.io elect!/n debe!%a lla&a!se 2negat!/n34 Po! ot!a .a!te# ta&.oco es 2,!/n3 el sufi6o ca!acte!%stico de las .a!t%culas subat/&icas# sino el 2,/n3# de .!ot/n# &es/n# glu/n# le.t/n# &u/n# .i/n# fot/n# g!a0it/n# etc4 Si insisti&os en .one! un no&b!e al antielect!/n# entonces debe!%a se! 2.osit/n34 De hecho# en 1"4+# hubo un intento .a!a utiliza! ese no&b!e y lla&a! al elect!/n 2negat/n3# .e!o f!acas/ est!e.itosa&ente4 Desde entonces han &antenido 2elect!/n3 y 2.osit!/n3# y los dos son aho!a inte!ca&biables4 Pe!o la ciencia ta&bi'n est llena de no&b!es te!cos i&.uestos .o! cient%ficos $ue actua!on .o! i&.ulso4 )Mu!!ay Jell,Mann in0ent/ el feo t'!&ino de 2$ua!(3 .a!a las .a!t%culas funda&entales $ue co&.onen los .!otones4 o sac/ de Finnegans Fa(e# .e!o eso no lo hace &enos feo4 Puiz no sab%a $ue en ale&n $ua!( significa 2basu!a3 o 2des.e!dicios3-4 <uando se tiene un antielect!/n es i&.osible detene!lo4 5l anlisis &ate&tico de Di!ac si!0e e1acta&ente igual .a!a los .!otones# .o! e6e&.lo# $ue .a!a los elect!ones4 Po! lo tanto# si hay un antielect!/n# debe! habe! ta&bi'n un 2anti.!ot/n34 8o obstante# du!ante los dos decenios $ue siguie!on al descub!i&iento del antielect!/n no a.a!eci/ el anti.!ot/n .o! ninguna .a!te4 C> $u' se deb%a esoD 8o es ning;n &iste!io4 a &asa es una fo!&a de ene!g%a &uy condensada# y se !e$uie!e una g!an cantidad de ene!g%a .a!a .!oduci! incluso una .e$ue7a cantidad de &asa4 Si $ue!e&os .!oduci! diez 0eces &s &asa# debe&os in0e!ti! en ello diez 0eces &s ene!g%a4 a cantidad de ene!g%a !e$ue!ida !esulta enseguida .!ohibiti0a4 Puesto $ue el .!ot/n tiene 1*36 0eces &s &asa $ue un elect!/n# se necesita .a!a .!oduci! un anti.!ot/n una ene!g%a )concent!ada toda ella en esta es.ecie de .e$ue7o 0olu&en ocu.ado .o! una .a!t%cula subat/&ica- 1*36 0eces su.e!io! a la $ue se necesita .a!a .!oduci! un antielect!/n4 5s e0idente $ue los !ayos c/s&icos son co!!ientes de .a!t%culas de g!an &asa en !.ido &o0i&iento $ue .oseen una a&.lia ga&a de ene!g%as4 >lgunas de las .a!t%culas &s 0eloces# y .o! lo tanto de &ayo! ene!g%a# tienen ene!g%a suficiente y de sob!as .a!a fo!&a! .a!es de .!ot/n y anti.!ot/n4 Po! ese &oti0o se e&.lea!on a7os en estudia! con &ucho cuidado los !ayos c/s&icos &ediante una 0a!iedad de detecto!es de .a!t%culas# .o! si acaso a.a!ec%a un anti.!ot/n4 )CPo! $u' noD Si se detectaba uno# el .!e&io 8obel estaba ga!antizado-4 ?n .!oble&a e!a $ue al ascende! .o! la escala de ene!g%as# el n;&e!o de .a!t%culas de !ayos c/s&icos con la co!!es.ondiente ene!g%a dis&inu%a4 5l .o!centa6e de .a!t%culas de !ayos c/s&icos $ue .ose%a la ene!g%a suficiente .a!a fo!&a! un .a! .!ot/n, anti.!ot/n e!a s/lo una .e$ue7a f!acci/n del total4 5sto significaba $ue dent!o de la &ezcla abundante y co&.le6a de .a!t%culas .!oducidas .o! el bo&ba!deo de !ayos c/s&icos# cual$uie! anti.!ot/n fo!&ado# $ueda oculto total&ente .o! &ultitud de ot!as .a!t%culas4 De 0ez en cuando# alguien c!e%a habe! ca.tado un anti.!ot/n y lo co&unicaba# .e!o las .!uebas no e!an nunca ine$u%0ocas4 Pod%an habe! a.a!ecido anti.!otones# aun$ue nadie estaba segu!o de ello4

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o $ue se necesitaba e!a una fuente de ene!g%a c!eada .o! el ho&b!e# $ue .udie!a cont!ola!se y !efina!se a fin de au&enta! las .osibilidades de .!oduci! y detecta! anti.!otonesG es deci!# un acele!ado! de .a!t%culas# un acele!ado! &s .otente $ue los const!uidos en los decenios de 1"3@ y 1"4@4 Final&ente# en 1"54 se const!uy/ un acele!ado! de .a!t%culas $ue .!oduci!%a las ene!g%as necesa!ias4 Fue el Ke0at!/n# const!uido en Ke!(eley# <alifo!nia4 5n 1"55# el f%sico italo,estadounidense 5&ilio Seg!U )1"@5- y su colega estadounidense NBen <ha&be!lain )1"2@- elabo!a!on un .!oyecto .a!a lle0a! a cabo la ta!ea4 5l .lan consist%a en bo&ba!dea! un blanco de cob!e con .!otones de ene!g%a &uy ele0ada4 Se obtend!%an as% .a!es .!ot/n,anti.!ot/n# y ta&bi'n &uchas .a!t%culas subat/&icas &s4 Todas las .a!t%culas .!oducidas .asa!%an luego .o! un ca&.o &agn'tico intenso4 os .!otones y ot!as .a!t%culas de ca!ga .ositi0a se cu!0a!%an en una di!ecci/n4 os anti.!otones y ot!as .a!t%culas de ca!ga negati0a se cu!0a!%an en la ot!a di!ecci/n4 Se calcul/ $ue los anti.!otones se des.laza!%an a una dete!&inada 0elocidad y con una cie!ta cu!0atu!a4 Todas las de&s .a!t%culas de ca!ga negati0a se des.laza!%an &s lenta&ente# o &s !.ida&ente# y con una cu!0atu!a distinta4 Si se situaba un a.a!ato de detecci/n en alg;n luga! adecuado de &odo $ue actua!a ;nica&ente en un inte!0alo de tie&.o &uy b!e0e# .oste!io! a la colisi/n de los .!otones con el cob!e# se ca.ta!%an anti.!otones y s/lo anti.!otones4 De este &odo .udie!on ca.ta!se to!!entes de anti.!otones4 5s e0idente $ue los anti.!otones .!oducidos no .od%an du!a! &ucho y $ue choca!%an con los nu&e!osos .!otones $ue e1isten en todo el uni0e!so $ue nos !odea4 Seg!U y <ha&be!lain .!oyecta!on cont!a un t!ozo de c!istal la co!!iente de su.uestos anti.!otones ca.tados4 5n este c!istal tu0ie!on luga! innu&e!ables ani$uilaciones &utuas ent!e los anti.!otones de la co!!iente y los .!otones del c!istal4 5stas ani$uilaciones .!odu6e!on .a!t%culas $ue .od%an des.laza!se .o! el c!istal a &ayo! 0elocidad $ue la luz4 )S/lo en el 0ac%o es i&.osible su.e!a! la 0elocidad de la luz-4 a !adiaci/n e&itida de este &odo se co!!es.ondi/ de &odo .!eciso con la $ue .!oduci!%a la ani$uilaci/n de .!otones con anti.!otones4 >s% .ues# tanto la detecci/n di!ecta de anti.!otones co&o el estudio de la !adiaci/n .!oducida .o! la ani$uilaci/n de&ost!aban cla!a&ente $ue se hab%an ca.tado anti.!otones4 J!acias a esto# Seg!U y <ha&be!lain co&.a!tie!on el .!e&io 8obel de f%sica de 1"5"4 5n a$uella '.oca se hab%an descubie!to ya &uchas .a!t%culas subat/&icas# ade&s del elect!/n y del .!ot/n4 ?na 0ez descubie!to el anti.!ot/n fue fcil su.one! $ue hab!%a una .a!t%cula o.uesta .o! cada .a!t%cula nue0a4 os !esultados lo confi!&a!on4 <ada .a!t%cula conocida con ca!ga el'ct!ica tiene una .a!t%cula co!!es.ondiente de ca!ga o.uesta a la suya4 Lay 2anti&uones3# 2anti.iones3# 2antihi.e!ones3# 2anti$ua!(s3# etc4 5l no&b!e de cada una de estas .a!t%culas o.uestas se fo!&a .!efi6ando 2anti3 al no&b!e de la .a!t%cula4 a ;nica e1ce.ci/n es el antielect!/n# una e1ce.ci/n solita!ia4 <ontin;a lla&ndose .osit!/n# lo cual sin duda &olesta a $uienes# co&o yo# dan &ucho 0alo! al o!den y al &'todo en la no&enclatu!a4 Todos los ob6etos 2anti3 .ueden inclui!se en el g!u.o de las 2anti.a!t%culas34 Pe!o C$u' .ode&os deci! de las .a!t%culas $ue ca!ecen de ca!gaD 5n 1"32# el f%sico ingl's Aa&es <hadBic( )1*"1,1"+4- descub!i/ el 2neut!/n3# $ue es algo &s .esado $ue el .!ot/n# y $ue se dife!encia de esta .a!t%cula .o! se! el'ct!ica&ente neut!o4 )<hadBic( !ecibi/ a consecuencia de ello el .!e&io 8obel de f%sica de 1"35-4 Se co&.!ob/ $ue el neut!/n es el te!ce! co&.onente bsico de los to&os y de la &ate!ia co!!iente en gene!al4 5l is/to.o &s co!!iente del hid!/geno# el hid!/geno,1# tiene un ;nico .!ot/n en su n;cleo# .e!o todos los de&s to&os tienen n;cleos fo!&ados .o! .!otones y neut!ones# y estos n;cleos 0an aco&.a7ados .o! uno o &s elect!ones en la .e!ife!ia de los to&os4

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8o se ha descubie!to nunca# ni se es.e!a descub!i!# ning;n ot!o co&.onente i&.o!tante de los to&os4 a &ate!ia no!&al est fo!&ada .o! .!otones# neut!ones y elect!ones# y nada &s4 Todas las de&s .a!t%culas subat/&icas )y hay &uchas- son &anifestaciones inestables y de alta ene!g%a# o bien# si su 0ida es la!ga# e1isten inde.endiente&ente y no co&o .a!te de la &ate!ia4 CPu' .ode&os deci! aho!a del neut!/nD ?n elect!/n tiene una ca!ga negati0a &ient!as $ue un antielect!/n tiene una ca!ga .ositi0a4 ?n .!ot/n est ca!gado .ositi0a&ente &ient!as $ue un anti.!ot/n est ca!gado negati0a&ente4 Sin e&ba!go# el neut!/n es neut!o4 <a!ece de ca!ga4 CPu' es lo o.uesto a la falta de ca!gaD > .esa! de ello# los f%sicos no .od%an de6a! de .ensa! en la .osible e1istencia de un antineut!/n# aun$ue 'sta no de.endie!a de la ca!ga el'ct!ica4 Se !azon/ $ue si un .!ot/n y un anti.!ot/n .asaban !ozando uno al lado de ot!o sin acaba! de choca!# e!a .osible $ue e0ita!an la ani$uilaci/n &utua# .e!o $uiz consegui!%an neut!aliza! sus !es.ecti0as ca!gas el'ct!icas4 5sto de6a!%a dos .a!t%culas neut!as $ue .od%an continua! siendo de alg;n &odo o.uestas ent!e s%H dicho con ot!as .alab!as# se!%an un neut!/n y un antineut!/n4 >de&s# al fo!&a!se un neut!/n y un antineut!/n# el antineut!/n debe!%a choca! &uy .!onto con un neut!/n y ani$uila!se &utua&ente con 'l# .!oduciendo .a!t%culas de alg;n &odo ca!acte!%stico4 5n 1"56 se descub!i/ cie!ta&ente el antineut!/n# y en 1"5* se co&.!ob/ su !eacci/n de ani$uilaci/n4 Sin e&ba!go# en a$uel entonces las anti.a!t%culas e!an algo tan no!&al $ue el descub!i&iento del antineut!/n no gan/ .a!a nadie un .!e&io 8obel4 C5n $u' se dife!encia el antineut!/n del neut!/nD 5n .!i&e! luga!# si bien el neut!/n ca!ece de una ca!ga el'ct!ica gene!al# .osee una ca!acte!%stica lla&ada 2es.%n3# $ue gene!a un ca&.o &agn'tico4 5l antineut!/n tiene un es.%n en di!ecci/n o.uesta y .o! lo tanto un ca&.o &agn'tico $ue est o!ientado en la di!ecci/n o.uesta a la del neut!/n4 os f%sicos consiguie!on en 1"65 !euni! un anti.!ot/n y un antineut!/n y 6unta!los4 5n la &ate!ia co!!iente# un .!ot/n y un neut!/n 6untos constituyen el n;cleo de un to&o de hid!/geno,2# o 2deute!io34 o $ue se hab%a fo!&ado e!a# .ues# un n;cleo de 2antideute!io34 5s e0idente $ue un n;cleo de antideute!io# con una ca!ga negati0a# .od!%a !etene! fcil&ente un antielect!/n de ca!ga .ositi0a4 De este &odo se fo!&a!%a un 2antito&o34 Pod!%an fo!&a!se te/!ica&ente antito&os de &ayo! ta&a7o4 o dif%cil se!%a obliga! a 6unta!se a todos los anti.!otones y antineut!ones e i&.edi! al &is&o tie&.o $ue se ani$uila!an &utua&ente .o! colisiones casuales con la &ate!ia co!!iente4 Pode&os i&agina! ta&bi'n antito&os uni'ndose y fo!&ando anti&ol'culas y ag!egados de &ayo! ta&a7o toda0%a4 5stos ag!egados se!%an 2anti&ate!ia3# aun$ue este t'!&ino .od!%a a.lica!se ta&bi'n a anti.a!t%culas4 M 'sta es la !es.uesta a la .!egunta $ue al .!inci.io del ensayo .use en boca del ent!e0istado!4 Puesto $ue las .a!t%culas no .ueden fo!&a!se sin sus co!!es.ondientes anti.a!t%culas# du!ante &ucho tie&.o se su.uso $ue en el uni0e!so deb%a de habe! tanta anti&ate!ia co&o &ate!ia4 8uest!o siste&a sola! est co&.uesto ente!a&ente de &ate!ia# .uesto $ue de lo cont!a!io las ani$uilaciones &utuas se!%an tan f!ecuentes $ue da!%an !esultados detectables4 ?n !azona&iento si&ila! nos asegu!a $ue toda nuest!a gala1ia est co&.uesta ;nica&ente de &ate!ia4 CPod!%a habe! en alg;n luga! gala1ias co&.uestas e1clusi0a&ente de anti&ate!ia# es deci!# 2antigala1ias3D 5s tentado! su.one! $ue e1isten y $ue son tan nu&e!osas co&o las gala1ias# .e!o las ;lti&as teo!%as sugie!en $ue en el &o&ento de la g!an e1.losi/n no se

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.!odu6e!on en cantidades absoluta&ente iguales .a!t%culas y anti.a!t%culas4 Lubo un .e$ue7%si&o e1ceso de .a!t%culas# y este e1ceso 2.e$ue7%si&o3 fue lo suficiente&ente g!ande .a!a fo!&a! nuest!o 0asto uni0e!so4 Nt!a .!eguntaG Ctienen todas las .a!t%culas# sin e1ce.ci/n# anti.a!t%culasD 8o4 ?nas .ocas .a!t%culas sin ca!ga )no todas- son sus .!o.ias anti.a!t%culas# .o! as% deci!lo4 ?n e6e&.lo es el fot/n# $ue es la unidad de toda la !adiaci/n elect!o&agn'tica# desde los !ayos ga&&a hasta las ondas de !adio# .asando .o! la luz 0isible4 5l fot/n es al &is&o tie&.o .a!t%cula y anti.a!t%cula y no hay un 2antifot/n3 se.a!ado# ni si$uie!a en la teo!%a4 Si hubie!a antifotones# las antiest!ellas de las antigala1ias e&iti!%an antifotones4 Pod!%a&os identifica! estos ob6etos distantes co&o antigala1ias estudiando la luz $ue !ecibi&os de ellos4 5n ca&bio# las antigala1ias# su.oniendo $ue e1istie!an# .!oduci!%an la &is&a luz $ue las gala1ias# y los fotones no nos ayuda!%an a conoce! la e1istencia y localizaci/n de las antigala1ias4 5l g!a0it/n )$ue &edia en la inte!acci/n g!a0itato!ia- es ta&bi'n su .!o.ia anti.a!t%cula4 5sto significa $ue no .ode&os distingui! ent!e gala1ias y antigala1ias basndonos en un co&.o!ta&iento g!a0itato!io dife!ente4 5l .i/n neut!al es ot!o e6e&.lo de una .a!t%cula $ue es su .!o.ia anti.a!t%cula4 444M una .!egunta finalG C.od!%a tene! la anti&ate!ia alguna utilidad .!cticaD CSi no aho!a# en alg;n &o&ento futu!oD Pe!&%tan&e $ue e1.onga este te&a en el ca.%tulo siguiente4

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1). <Avante= <Avante=


En #$&%, cuando se acercaba el cometa .alley, varias revistas me pidieron que escribiera art culos sobre l. .ice uno de estos art culos para una revista y me lo devolvieron con el comentario de que lo hab a llenado con todo tipo de material cient fico, de poco inters, pero que hab a descuidado tratar lo que m+s interesaba5 cu+ndo y dnde se ver a me)or el cometa. <ontest sealando que ser a in"til hacerlo, porque el cometa pasar a a bastante distancia de la Tierra y con un +ngulo tal que slo estar a alto en el cielo en el hemisferio austral. -ara alcan*ar a verlo era recomendable irse de via)e al Sur, y pocos lectores de la revista podr an permitirse este gasto/ adem+s, quienes fueran al Sur slo ver an, como m+0imo, una mancha pequea y poco brillante de neblina. Tambin e0pres algo de malhumor por la incre ble publicidad y e0ageracin que se estaba desplegando en relacin con el cometa. Esto ten a que provocar al final el desengao de muchas personas, y conclu 5 C8o tengo intencin de participar en esta campaaD. El director de la revista no se mostr conmovido por mi elocuencia. 4echa* el art culo y no cobr nada por l. 9Sin embargo, amable lector, no llores por m . Eend el art culo, sin cambiar una palabra, a otra revista, una revista me)or, y e0actamente por el doble de la cantidad que la primera me hab a ofrecido:. En enero de #$&% yo hab a publicado un libro en Fal(e! and <o&.any titulado Ju%a de >si&o0 al co&eta Lalley. En l tampoco ofrec a indicaciones concretas sobre cmo observarlo. !e hecho afirmaba claramente que el cometa no ser a un buen espect+culo. -ueden estar seguros de que algunos cr ticos no de)aron de atacarme por omitir informacin detallada sobre cmo observar el cometa. ,o que me entristece de todo esto no es solamente que el cometa decepcionara a tantas personas, sino que muchas de ellas acabaran desilusionadas con la ciencia. 3e pregunto cu+ntos de ellos pensaron que el poco brillo del cometa se deb a a la ineficacia e ignorancia de los astrnomos que hab an montado el espect+culo. 3e hubiera gustado "nicamente que los astrnomos se hubiesen mostrado m+s e0pl citos al describir el aspecto que tendr a el cometa y un poco m+s dispuestos a denunciar todo aquel reclamo sin base. Sin embargo los astrnomos estaban ocupados con las sondas lan*adas en cohete que pasar an cerca del cometa 9tal como hicieron: y que convirtieron su llegada en la m+s "til de todas 9desde el punto de vista cient fico:. Estoy contento de que todo esto haya pasado. ;o tambin contribu a hablar y a escribir sobre los cometas 9sin caer en e0ageraciones:, incluso en esta serie de ensayos, pero me alegra poder pasar a otros temas. Est+, por e)emplo, el tema de los via)es interestelares, algo muy corriente en la cienciaBficcin, pero de lo cual no se habla a menudo en otras partes. Sin embargo, un importante investigador de estas posibilidades es el doctor 4obert ,. QorKard, de los abo!ato!ios de Qn0estigaci/n Lughes, quien adem+s es un conferenciante muy divertido. ;o ten a que hablar despus de l en un simposio de una reciente conferencia de la Asociacin Estadounidense para el -rogreso de la <iencia, y tuve que esfor*arme mucho para no quedar por los suelos despus de su intervencin. -erm tanme que trate el tema de los via)es interestelares gui+ndome por algunas de las ideas de Fob, que desde luego e0pondr a mi manera. Lasta el &o&ento# todas las na0es $ue he&os en0iado al es.acio# con o sin t!i.ulaci/n a bo!do# ya sea en un 0uelo subo!bital o en una sonda a ?!ano# han sido i&.ulsadas .o! un &oto! de !eacci/n $u%&ica4 Dicho de ot!o &odo# he&os lanzado cohetes $ue t!ans.o!tan el co&bustible y su o1idante )es deci!# hid!/geno l%$uido y o1%geno l%$uido-4 <uando estos ele&entos ent!an en

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!eacci/n $u%&ica se .!oduce ene!g%a $ue obliga a los gases calentados del tubo de esca.e a sali! en una di!ecci/n# &ient!as $ue el !esto del cohete se &ue0e en ot!a# seg;n la ley de la acci/n y la !eacci/n4 a ene!g%a de las !eacciones $u%&icas se consigue a e1.ensas de la &asa del siste&a4 a &asa es una fo!&a de ene!g%a alta&ente concent!ada# y una cantidad dete!&inada de ene!g%a# aun$ue sea &uy g!ande )a escala hu&ana-# se fo!&a a costa de .e!de! una cantidad insignificante de &asa4 De este &odo# si $ue&a&os 1#6 &illones de (ilog!a&os de hid!/geno l%$uido con 12#* &illones de (ilog!a&os de o1%geno l%$uido# te!&ina!e&os teniendo 14#4 &illones de (ilog!a&os de 0a.o! de agua4 Des.u's de cie!tos clculos .!eci.itados $ue he hecho en el !e0e!so de un sob!e# &e .a!ece $ue si tu0i'!a&os $ue .esa! con .!ecisi/n el 0a.o! de agua# 0e!%a&os $ue .esa!%a s/lo un g!a&o &enos $ue las &asas co&binadas o!iginales de hid!/geno y o1%geno4 Toda la ene!g%a .!oducida .o! la co&binaci/n $u%&ica de estos &illones de toneladas de hid!/geno y o1%geno se!%a e$ui0alente a la .'!dida de un g!a&o de &asa4 5so significa $ue la co&binaci/n de hid!/geno y o1%geno libe!a &enos de una diez&il&illon'si&a .a!te de su &asa en fo!&a de ene!g%a4 <uando 0ea&os un eno!&e cohete $ue se ale6a zu&bando .o! el cielo# .!oduciendo un est!uendo $ue hace te&bla! la tie!!a ba6o nuest!os .ies# !eco!de&os $ue toda esa con&oci/n !e.!esenta un .o!centa6e insignificante de la ene!g%a $ue# en teo!%a# contiene esa &asa de co&bustible y o1idante4 Tal 0ez haya algunas sustancias $u%&icas $ue al &ezcla!se y !eacciona! su.e!en en este as.ecto al hid!/geno y el o1%geno# .e!o no se! .o! &ucho4 Todos los co&bustibles $u%&icos son des.!eciables co&o fuentes de ene!g%a# y deben acu&ula!se &asas eno!&es de ellos .a!a obtene! la ene!g%a $ue .ueden .!oduci!4 a ene!g%a $u%&ica .uede se!0i! &uy bien .a!a las ta!eas hu&anas co&unes en la su.e!ficie de la Tie!!a4 5n las na0es con cohetes .uede acu&ula!se una &asa suficiente .a!a $ue la ene!g%a obtenida .e!&ita .one!los en /!bita o e1.lo!a! el siste&a sola!4 Sin e&ba!go# .a!a un 0ia6e inte!estela!# las !eacciones $u%&icas son casi in;tiles4 a dife!encia ent!e un 0uelo de a$u% a Plut/n y un 0uelo a la est!ella &s ce!cana es casi la &is&a $ue la dife!encia ent!e &edio (il/&et!o y la longitud de la ci!cunfe!encia de la Tie!!a4 Pode&os !e&a! con una canoa &edio (il/&et!o# .e!o es .oco .!obable $ue nos .lantee&os da! la 0uelta al &undo !e&ando4 5s cie!to $ue un cohete $u%&ico no tiene $ue esta! 2!e&ando3 todo el ca&ino4 Puede alcanza! una cie!ta 0elocidad y luego a.!o0echa! el i&.ulso# .e!o no dis.ond! de co&bustible suficiente .a!a alcanza! esa 0elocidad# desacele!a! en el ot!o e1t!e&o y hace! funciona! los siste&as de &anteni&iento de 0ida du!ante el .e!%odo de tie&.o inc!e%ble&ente la!go $ue ta!da! en llega! .o! i&.ulso a una est!ella# aun$ue sea la &s .!/1i&a4 5s de&asiado# sin duda# de&asiado4 a cantidad de co&bustible $ue debe!%a t!ans.o!ta! una na0e de este ti.o se!%a .!ohibiti0a4 Si no e1istie!a una fuente de ene!g%a &s .ode!osa $ue las !eacciones $u%&icas# el 0ia6e inte!estela! se!%a i&.osible4 a ene!g%a nuclea! se descub!i/ a co&ienzos del siglo SS4 Si la ene!g%a $u%&ica est !elacionada con la !eo!denaci/n de los elect!ones en las zonas e1te!io!es del to&o# la ene!g%a nuclea! de.ende de la !eo!denaci/n de las .a!t%culas dent!o del n;cleo4 a ene!g%a nuclea! .!oduce ca&bios de ene!g%a &ucho &ayo!es $ue la ene!g%a $u%&ica4 Su.onga&os# entonces# $ue en luga! de $ue&a! hid!/geno en o1%geno# e1t!ae&os la ene!g%a del u!anio en el cu!so de su desinteg!aci/n !adiacti0a4 C<unto u!anio necesita!e&os .a!a con0e!ti! un g!a&o de &asa en ene!g%a des.u's de $ue todo el u!anio se haya con0e!tido en .lo&oD

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a !es.uesta )Cd/nde de6' el !e0e!so de &i sob!eD- es $ue 442*5 g!a&os de u!anio# des.u's de su desinteg!aci/n co&.leta# hab!n con0e!tido un g!a&o suyo en ene!g%a4 5sto significa# ade&s# $ue s/lo el @#@23 O de la &asa del u!anio se con0e!ti! en ene!g%a# .e!o el !esultado es un .oco &s de t!es &illones de 0eces su.e!io! a la ene!g%a $ue obtend!%a&os de la &is&a &asa de hid!/geno y o1%geno inte!accionados4 Sin e&ba!go hay una dificultad4 a desco&.osici/n !adiacti0a del u!anio# y la consiguiente .!oducci/n de ene!g%a# se .!oduce con e1t!ao!dina!ia lentitud4 Si co&enza&os con 442*5 g!a&os de u!anio# la &itad de su ene!g%a de desinteg!aci/n s/lo se libe!a! des.u's de t!anscu!!idos 4446@ &illones de a7os# y el "5 O de su ene!g%a de desinteg!aci/n s/lo se hab! obtenido al cabo de 1*4@@@ &illones de a7os4 CPui'n .od!%a es.e!a!D CPuede acele!a!se la desinteg!aci/nD Du!ante el .!i&e! te!cio del siglo no se conoc%a fo!&a .!ctica de consegui!lo4 Pa!a .!oduci! !eo!denaciones nuclea!es hab%a $ue bo&ba!dea! el n;cleo con .a!t%culas subat/&icas4 Tste es un &'todo &uy .oco eficaz y la ene!g%a in0e!tida es &uchas 0eces su.e!io! a la ene!g%a $ue .uede e1t!ae!se del n;cleo bo&ba!deado4 Po! este &oti0o 5!nest :uthe!fo!d .ens/ $ue no .od%a es.e!a!se utiliza! de fo!&a .!ctica la ene!g%a nuclea! a g!an escala4 <alific/ estas ideas de dis.a!ates4 :uthe!fo!d no e!a tonto# y de hecho figu!a en &i lista de los diez cient%ficos &s g!andes de todos los tie&.os4 o ;nico $ue .as/ es $ue &u!i/ en 1"3+ y no .udo .!edeci! la fisi/n4 Si hubie!a 0i0ido s/lo dos a7os y cua!to &s444 5n la !adiacti0idad natu!al el to&o de u!anio se desinteg!a en .e$ue7os t!ozos y .edazos# .e!o en la fisi/n el to&o de u!anio se desinteg!a en dos .edazos casi iguales4 5sto libe!a &s ene!g%a $ue la desinteg!aci/n !adiacti0a co&;n4 ?nos 14@++ g!a&os de u!anio en fisi/n hab!n con0e!tido uno de sus g!a&os en ene!g%a cuando el .!oceso haya te!&inado4 5sto significa $ue el @#@"3 O de la &asa de u!anio se con0ie!te en ene!g%a .o! fisi/n4 5sto es s/lo cuat!o 0eces la ene!g%a $ue .oda&os obtene! del &is&o .eso de u!anio en su desinteg!aci/n !adiacti0a natu!al4 a desinteg!aci/n !adiacti0a natu!al no .uede acele!a!se de ninguna fo!&a .!ctica# .e!o la fisi/n del u!anio .uede .!oduci!se fcil&ente a 0elocidad e1.losi0a4 Po! lo tanto# si consegui&os utiliza! la fisi/n nuclea! .a!a i&.ulsa! las na0es es.aciales# tend!e&os una fuente de ene!g%a doce &illones de 0eces &s abundante $ue las inte!acciones $u%&icas4 5so au&enta! sin duda la .!obabilidad de .ode! !ealiza! 0ia6es inte!estela!es# .e!o Cla au&enta! de &odo suficienteD Kob Fo!Ba!d se7ala $ue si una na0e es.acial utiliza!a la fisi/n del u!anio .a!a .!oduci! la fue!za .!o.ulso!a de una tobe!a de esca.e# una na0e es.acial .od!%a# en cincuenta a7os# alcanza! una distancia del Sol de 2@@4@@@ &illones de (il/&et!os4 5sta distancia es unas diecis'is 0eces su.e!io! a la distancia &edia de Plut/n al SolG el !esultado no est &al# .e!o ta&.oco &uy bien# .o!$ue esa distancia !e.!esenta s/lo 1X2@@ de la distancia a la est!ella &s .!/1i&a4 Falta sin duda &ucho .e!fecciona&iento si $ue!e&os $ue una na0e llegue en &enos de diez &il a7os a >l.ha <entau!i4 Pe!o la fisi/n no lo es todo4 Puede obtene!se &s ene!g%a a t!a0's de la fusi/n nuclea!4 a fusi/n de cuat!o n;cleos de hid!/geno .a!a fo!&a! un n;cleo de helio es un .!oceso es.ecial&ente !ico en ene!g%a4 Se necesitan unos 146 g!a&os de hid!/geno en fusi/n .a!a $ue al te!&ina! la fusi/n se haya con0e!tido uno de sus g!a&os en ene!g%a4 5sto su.one $ue se con0ie!te en ene!g%a el @#6*5 O de la &asa de hid!/geno en fusi/nH es deci!# $ue se obtiene +#36 0eces &s ene!g%a de la fusi/n del hid!/geno $ue de la fisi/n del u!anio4 Po! su.uesto# no tene&os a;n fusi/n cont!olada# .e!o tene&os fusi/n incont!olada en fo!&a de bo&bas de hid!/geno4 Po! ello se ha es.eculado con la .osibilidad de 0ia6a! a

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t!a0's del es.acio haciendo e1.lota! una se!ie de bo&bas de hid!/geno en la .a!te .oste!io! de la na0e4 os !esiduos de las e1.losiones de fusi/n se .!oyecta!n hacia el e1te!io! en todas di!ecciones y algunos choca!n con una 2.laca i&.ulso!a3 inco!.o!ada a la na0e es.acial4 Pode!osos a&o!tiguado!es abso!be!n el cho$ue y t!ans&iti!n el i&.ulso con un !it&o !azonable a la .!o.ia na0e4 5n 1"6*# F!ee&an Dyson i&agin/ una e&ba!caci/n inte!estela!# con una &asa de cuat!ocientas &il toneladas# $ue t!ans.o!taba t!escientas &il bo&bas de fusi/n de una tonelada de .eso cada una4 Si estas bo&bas fue!an e1.lotando en la .a!te .oste!io! de la na0e a inte!0alos de t!es segundos# la na0e .od!%a acele!a!se a 1 g4 5s deci!# $ue los t!i.ulantes hab!%an sentido un a.a!ente i&.ulso g!a0itacional no!&al en la di!ecci/n de las bo&bas en e1.losi/n4 a na0e se hubie!a ele0ado co&o un ascenso! en acele!aci/n constante# y esta acele!aci/n hab!%a e&.u6ado los .ies cont!a el 2suelo3 ]de hecho la .a!te .oste!io!] de la na0e4 >l cabo de diez d%as# las t!escientas &il bo&bas de fusi/n se hab!%an consu&ido y la na0e hab!%a alcanzado una 0elocidad de unos diez &il (il/&et!os .o! segundo4 Si la na0e estu0ie!a o!ientada en la di!ecci/n adecuada y a0anza!a a esta 0elocidad# .asa!%a .o! >l.ha <entau!i al cabo de 13@ a7os4 Pa!a ate!!iza! en alg;n ob6eto en /!bita al!ededo! de una est!ella de este siste&a se!%a .!eciso dis.one! de ot!as t!escientas &il bo&bas de hid!/geno y hace!las e1.lota! en la .a!te delante!a de la na0eH o bien hab!%a $ue gi!a! la na0e con &oto!es no!&ales de !eacci/n $u%&ica y luego detona! las bo&bas de hid!/geno en la .a!te .oste!io! de la na0e# con su t!ase!a enca!ada hacia >l.ha <entau!i4 lega! a >l.ha <entau!i al cabo de 13@ a7os es &ucho &e6o! $ue llega! al cabo de diez &il a7os# .e!o aun as% significa $ue los 0ia6e!os o!iginales tend!%an $ue .asa! su 0ida ente!a a bo!do de la na0e y $ue &uy .!obable&ente se!%an sus nietos $uienes ate!!iza!%an en alg;n luga! de los siste&as .laneta!ios de >l.ha <entau!i4 >de&s# no .ode&os confia! en $ue los efectos de la !elati0idad aco!ten el tie&.o .a!a la t!i.ulaci/n4 os efectos de la !elati0idad# aun a diez &il (il/&et!os .o! segundo )un te!cio de la 0elocidad de la luz-# son insignificantes4 Pa!a los &ie&b!os de la t!i.ulaci/n# el tie&.o a.a!ente se !educi! a.!o1i&ada&ente en una ho!a# todo lo &s4 Todo i!%a &e6o!# $uiz# si dis.usi'!a&os de una fusi/n cont!olada y .udi'!a&os &antene! estas !eacciones a bo!do de la na0e du!ante un .e!%odo de tie&.o .!olongado4 os .!oductos de la !eacci/n de fusi/n se .e!de!%an al e1te!io!# det!s de la na0e# a una 0elocidad constante y .!acticable# .!oduciendo un cho!!o $ue acele!a!%a la na0e en la ot!a di!ecci/n# e1acta&ente co&o los gases de esca.e de un cohete4 De este &odo# toda la ene!g%a de la fusi/n .od!%a di!igi!se y con0e!ti!se en acele!aci/n# y no sola&ente la .a!te de la ene!g%a de las e1.losiones di!igida hacia la .laca i&.ulso!a# &ient!as se .ie!de en el 0ac%o del es.acio la ene!g%a $ue a.unta en ot!as di!ecciones4 >de&s# la !eacci/n de fusi/n cont!olada .!o.o!ciona!%a la ene!g%a de fo!&a continua# y no en desca!gas sucesi0as4 > .esa! de todo# no c!eo $ue el tie&.o e&.leado en llega! a >l.ha <entau!i se !edu6e!a a &enos de un siglo4 Qncluso as%# la fusi/n del hid!/geno con0ie!te &enos del uno .o! ciento del co&bustible en ene!g%a4 CLay alguna fo!&a de &e6o!a! el !endi&ientoD S%# hay algo $ue se lla&a anti&ate!ia4 )Ma habl' del te&a en el ca.%tulo ante!io!-4 a anti&ate!ia se co&bina con la &ate!ia# y en el .!oceso ani$uila toda la &ate!ia $ue inte!0iene4 Medio g!a&o de anti&ate!ia# al co&bina!se con &edio g!a&o de &ate!ia# .!oduci! 146 0eces &s ene!g%a $ue la fusi/n de un g!a&o de hid!/geno# o 14@+5 0eces &s ene!g%a $ue la fisi/n de un g!a&o de u!anio# o 0a!ios &iles de &illones de 0eces &s ene!g%a $ue la co&busti/n de un g!a&o de hid!/geno en o1%geno4

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a fo!&a de anti&ate!ia &s ase$uible es el antielect!/n )o .osit!/n-4 Sin e&ba!go# cuando los antielect!ones inte!accionan con los elect!ones .!oducen ene!g%a .u!a en fo!&a de fotones de !ayos ga&&a4 5stos e&e!gen en todas las di!ecciones y no .ueden canaliza!se con facilidad en una tobe!a de esca.e4 a siguiente .a!t%cula si&.le es el anti.!ot/n# $ue es el n;cleo de un to&o de antihid!/geno# &ient!as $ue el .!ot/n es el n;cleo de un to&o de hid!/geno4 Pa!a si&.lifica!# .ues# .ode&os habla! de antihid!/geno y de hid!/geno4 Si se .e!&ite $ue el antihid!/geno y el hid!/geno inte!accionen# los .!inci.ales .!oductos !esultantes son una &ezcla de .a!t%culas inestablesG 2.iones3 y 2anti.iones34 5stas .a!t%culas estn ca!gadas el'ct!ica&ente y .ueden canaliza!se en la tobe!a de esca.e de un cohete &uy !.ido# di!igiendo la na0e hacia delante4 os .iones y los anti.iones se con0ie!ten en 2&uones3 y 2anti&uones3 des.u's de un co!to inte!0alo# y# des.u's de un inte!0alo algo &s la!go# los &uones y anti&uones se con0ie!ten en elect!ones y antielect!ones4 >l final# toda la &asa de hid!/geno y antihid!/geno o!iginal se con0ie!te en ene!g%a# a.a!te de una .e$ue7a cantidad $ue esca.a en fo!&a de elect!ones y no,elect!ones $ue .e!&anecie!on se.a!ados sin inte!acciona!4 Pod!%a a7adi!se ta&bi'n una g!an cantidad de hid!/geno co&;n a la &ezcla inte!acti0a4 5ste hid!/geno se calenta!%a a te&.e!atu!as &uy altas y e&e!ge!%a .o! la tobe!a de esca.e del cohete cont!ibuyendo a la acele!aci/n4 Fo!Ba!d ha calculado $ue nue0e (ilog!a&os de antihid!/geno y cuat!o toneladas de hid!/geno .od!%an acele!a!# ent!e a&bos# una na0e es.acial a una d'ci&a .a!te de la 0elocidad de la luz )t!einta &il (il/&et!os .o! segundo-# y eso significa!%a llega! a >l.ha <entau!i en unos cua!enta a7os4 Puiz si se utiliza!a suficiente anti&ate!ia# .od!%an alcanza!se 0elocidades iguales a un $uinto de la 0elocidad de la luz )sesenta &il (il/&et!os .o! segundo-4 5n ese caso .od!%a !ealiza!se un 0ia6e de ida y 0uelta a >l.ha <entau!i en no &s de cua!enta a7os4 Se!%a .osible entonces i! y 0ol0e! en una sola 0ida# y cabe i&agina! $ue# si las na0es es.aciales fue!an lo bastante g!andes y c/&odas# hab!%a gente 6o0en dis.uesta a dedica! su 0ida a la e&.!esa4 Pe!o se .!esentan obstculos4 Pa!a e&.eza!# en nuest!a .a!te del uni0e!so# y $uiz en el con6unto del uni0e!so# los anti.!otones e1isten s/lo en cantidades &%ni&as4 Se!%a .!eciso fab!ica!los4 Pod!%a consegui!se esto# .o! e6e&.lo# bo&ba!deando ob6eti0os &etlicos con .!otones de alta 0elocidad4 5l cho!!o de ene!g%a !esultante se con0ie!te# en .a!te# en .a!t%culas# y ent!e estas .a!t%culas hay algunos anti.!otones4 De &o&ento# el n;&e!o de anti.!otones fo!&ado es de s/lo dos .o! cada cien &illones de .!otones lanzados al ob6eti0o4 Qntenta! !euni! suficientes anti.!otones .a!a una &isi/n inte!estela! a este !it&o se!%a un e&.!esa ca!a# desde luego# .e!o es l/gico su.one! $ue la eficacia de la .!oducci/n de anti.!otones au&enta! &ucho con el tie&.o4 ?na 0ez .!oducidos los anti.!otones# su!ge ot!a dificultad4 os anti.!otones !eacciona!n in&ediata&ente con cual$uie! .!ot/n $ue encuent!en# y cual$uie! .edazo de &ate!ia co&;n contiene .!otones4 5l t!aba6o $ue su.one &antene! el hid!/geno y el o1%geno ale6ados .a!a $ue no e1.loten incont!olable&ente antes de $ue necesite&os su co&busti/n &et/dica# no es nada co&.a!ado con el de i&.edi! $ue los anti.!otones e1.loten de &odo .!e&atu!o y &s g!a0e toda0%a4 ?na 0ez fo!&ados# los anti.!otones deben aisla!se de toda &ate!ia y &antene!se aislados hasta $ue desee&os su inte!acci/n con los .!otones4 >un$ue esto es dif%cil# no es i&.osible4 Pode&os i&agina! antihid!/geno s/lido# al&acenado en una c&a!a de 0ac%o# cuyas 2.a!edes3 consisti!%an en ca&.os &agn'ticos o el'ct!icos4 Si alg;n d%a esto se

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log!a!a# las na0es i&.ulsadas .o! antihid!/geno .od!%an at!a0esa! el es.acio y llega! de la Tie!!a a Ma!te en unas se&anas# a Plut/n en algunos &eses# y a la est!ella &s ce!cana en algunos decenios4 5n todos los siste&as desc!itos hasta aho!a las na0es inte!estela!es deben lle0a! co&bustible4 5l co&bustible &s concent!ado .osible $ue conoce&os es el anti.!ot/n# .e!o C$u' sucede!%a si no necesit!a&os co&bustibleD 8o lo necesita!%a&os si el co&bustible estu0ie!a en todas .a!tes en el es.acioG y en cie!to &odo as% es4 5l es.acio no est !eal&ente 0ac%oH no lo est ni si$uie!a el es.acio ent!e las gala1ias# y no lo est desde luego el es.acio ent!e las est!ellas del inte!io! de una gala1ia4 Po! todas .a!tes hay to&os dis.e!sos de hid!/geno )o sus n;cleos-4 Q&agine&os $ue lanza&os al es.acio una na0e con un &%ni&o de co&bustible o!dina!io# el suficiente .a!a alcanza! la 0elocidad $ue nos .e!&ita !ecoge! suficiente hid!/geno inte!estela!4 Pod!%a&os fusiona! este hid!/geno y .!oyecta! al e1te!io!# .o! det!s# los .!oductos de fusi/n co&o gases de esca.e# .!i&e!o .a!a co&.le&enta! y des.u's .a!a sustitui! el co&bustible o!iginal4 uego .od!%a&os continua! acele!ando indefinida&ente# .o!$ue no hab!%a .elig!o de $ueda!nos sin co&bustible# y cuanto &s de.!isa fu'!a&os# &s co&bustible .od!%a&os obtene! .o! unidad de tie&.o4 5ste &oto! es un 2estato!!eacto! inte!estela!3 y con 'l .od!%a&os alcanza! 0elocidades tan .!/1i&as a la 0elocidad de la luz co&o $uisi'!a&os4 Si tene&os en cuenta la acele!aci/n y la decele!aci/n# .od!%a&os !ealiza! el 0ia6e de ida y 0uelta a >l.ha <entau!i en s/lo $uince a7os4 5ste se!%a el tie&.o t!anscu!!ido seg;n los de la Tie!!a4 Pa!a los .!o.ios ast!onautas# $ue 0ia6a!%an a 0elocidades ult!a!!.idas# la sensaci/n del .aso del tie&.o se!%a &s lenta4 o $ue en la Tie!!a .a!ece!%a $uince a7os# .od!%a .a!ece! a los ast!onautas unos siete a7os sola&ente4 Siete a7os de una 0ida no est tan &al4 5s s/lo la &itad del tie&.o $ue necesita!on los su.e!0i0ientes del 0ia6e de Magallanes# hace casi cinco siglos# .a!a ci!cunna0ega! la Tie!!a .o! .!i&e!a 0ez4 >de&s# si los ast!onautas siguen a0anzando a casi la 0elocidad de la luz# a.enas nota!n el .aso del tie&.o4 Si deciden 0ia6a! al ot!o e1t!e&o de la gala1ia# o a una gala1ia desconocida a centena!es de &illones de a7os luz de distancia# $uiz tengan la sensaci/n de $ue la .!i&e!a t!a0es%a du!a s/lo 0a!ios &eses &s y la segunda un .a! de a7os &s4 Po! su.uesto# 0ol0e!n a casa .a!a descub!i! $ue en la Tie!!a han .asado cientos de &iles o un centena! de &illones de a7os# lo $ue .uede agua!les la fiesta4 Pe!o con los estato!!eacto!es inte!estela!es# el .!oble&a de 0ia6a! ent!e las est!ellas .od!%a .a!ece! !esuelto4 Siguen habiendo algunos obstculos4 Pa!a obtene! suficiente hid!/geno del es.acio inte!estela!# su.oniendo $ue contu0ie!a &il to&os .o! cent%&et!o c;bico# necesita!%a&os una .ala de !ecogida de &s de un centena! de (il/&et!os de secci/n# y esto su.oniendo $ue los to&os de hid!/geno est'n ionizados y $ue su ca!ga el'ct!ica .e!&ita !ecoge!los &ediante ca&.os el'ct!icos o &agn'ticos adecuados4 Desg!aciada&ente# el es.acio inte!estela! al!ededo! del Sol contiene escaso hid!/geno# &enos de @#1 to&os de hid!/geno .o! cada cent%&et!o c;bico4 Po! este &oti0o# la .ala de !ecogida debe!%a se! de diez &il (il/&et!os de secci/n y tene! una su.e!ficie igual a dos $uintas .a!tes de la Tie!!a4 >de&s# los to&os de hid!/geno en nuest!as .!o1i&idades no estn ionizados# y .o! lo tanto no .ueden !ecoge!se con facilidad4 )Puiz esto no sea una absoluta desg!acia4 Si nuest!a !egi/n del es.acio estu0ie!a llena de hid!/geno ionizado# la situaci/n esta!%a tan .!/1i&a a un desenlace 0iolento $ue hubiese sido dif%cil i&agina! la su.e!0i0encia de la 0ida en la Tie!!a-4 >de&s# aun$ue .udi'!a&os !ecoge! suficiente hid!/geno y ali&enta! con 'l los &oto!es de fusi/n# no se!%a

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con0eniente .a!a una na0e inte!estela! i! &s !.ido $ue a un $uinto de la 0elocidad de la luz4 >l fin y al cabo# cuanto &s !.ido 0aya&os &s dif%cil se! e0ita! las colisiones con ob6etos .e$ue7os y &s da7os .!oduci! una colisi/n as%4 >un$ue tenga&os la fo!tuna de es$ui0a! todos los ob6etos de un ta&a7o conside!able# no .od!e&os es$ui0a! el .ol0o y los to&os indi0iduales $ue estn es.a!cidos .o! todo el es.acio4 > dos d'ci&as .a!tes de la 0elocidad de la luz# el .ol0o y los to&os $uiz no .!oduzcan da7os i&.o!tantes ni si$uie!a en un 0ia6e de cua!enta a7os# .e!o cuanto &s !.ido 0aya&os# .eo!G el es.acio co&ienza a 0ol0e!se ab!asi0o4 <uando nos ace!$ue&os a la 0elocidad de la luz# cada to&o de hid!/geno se con0e!ti! en una .a!t%cula de !ayos c/s&icos# $ue f!ei!%a a la t!i.ulaci/n4 )?n to&o de hid!/geno o su n;cleo $ue cho$ue con la na0e a una 0elocidad .!/1i&a a la de la luz es una .a!t%cula de !ayo c/s&icoH no hay dife!encia alguna si la na0e choca con un to&o de hid!/geno o con un n;cleo de hid!/geno a una 0elocidad .!/1i&a a la de la luz4 Sancho Panza dice $ue tanto si la .ied!a da al cnta!o# co&o el cnta!o a la .ied!a# el cnta!o sald! .e!diendo4 De &odo $ue sesenta &il (il/&et!os .o! segundo .ueden se! el l%&ite de 0elocidad con0eniente .a!a el 0ia6e es.acial-4 Qncluso el estato!!eacto! es.acial utiliza el .!inci.io del cohete4 Sin e&ba!go# Kob Fo!Ba!d habla de un 2&isil sin cohete34 Pod!%a&os i&.ulsa! la na0e con .e$ue7os .!oyectiles lanzados desde el inte!io! del siste&a sola! o &ediante un !ayo &se! o un !ayo lse!4 5stos siste&as e0ita!%an $ue una na0e es.acial inte!estela! tu0ie!a $ue t!ans.o!ta! su .!o.io co&bustible y .e!&iti!%an una acu&ulaci/n .!og!esi0a de 0elocidades .!/1i&as a la de la luz4 a 0enta6a de este siste&a en co&.a!aci/n con los estato!!eacto!es se!%a $ue no de.ende!%a de $ue el es.acio ci!cundante tu0ie!a ca!acte!%sticas &uy es.eciales y dif%ciles de satisface!4 De todos &odos# las dificultades se!%an en ese caso fo!&idables4 ?n !ayo lse!# .o! e6e&.lo# tend!%a $ue da! en una 0ela fab!icada de l&ina de alu&inio $ue tend!%a &il (il/&et!os de di&et!o y $ue# .o! fina $ue fue!a# .esa!%a con toda segu!idad unos ochenta &illones de (ilos4 M no !esulta!%a .!ctico alcanza! 0elocidades su.e!io!es a un $uinto de la 0elocidad de la luz4 <!eo# .o! tanto# $ue un 0ia6e de ida y 0uelta de cua!enta a7os# con co&bustible de anti&ate!ia# es el &e6o! siste&a .a!a e1.lo!a! los es.acios inte!estela!es du!ante el .e!%odo de 0ida de un ast!onauta4 5 incluso esto nos lle0a!%a ;nica&ente a la est!ella &s .!/1i&a4 o cual# desde luego# ya tiene &'!ito4 8os .e!&iti! estudia! detallada&ente una segunda est!ella &uy .a!ecida a nuest!o Sol )>l.ha <entau!i >-# ot!a $ue es cla!a&ente &s .e$ue7a y &s tenue )>l.ha <entau!i K-# y ot!a $ue es una .e$ue7a enana !o6a )>l.ha <entau!i <-H .o! no habla! de los ob6etos .laneta!ios $ue .uedan gi!a! al!ededo! de alguna de las t!es4 Si .udi'!a&os establece! una ci0ilizaci/n inde.endiente en el siste&a de >l.ha <entau!i# .od!%a&os entonces en0ia! na0es a;n &s le6os de nosot!os# alcanzando en el .e!%odo de 0ida de un ast!onauta una est!ella $ue se!%a inaccesible desde la Tie!!a4 De esta fo!&a# una ola de e1.lo!aci/n .od!%a i! a0anzando a saltos hacia el e1te!io!# en todas di!ecciones# y cada nue0a base .od!%a llega! a una# dos o incluso t!es est!ellas $ue los de&s segu!a&ente no .od!%an alcanza!4 a hu&anidad .od!%a i! dis.e!sndose .o! la gala1ia du!ante un .e!%odo de 0a!ios centena!es de &iles de a7os4 5l contacto no de.ende e1clusi0a&ente de los 0ia6es4 <ada nue0o &undo .uede &antene! contacto con &undos ce!canos &ediante se7ales $ue 0ia6en a la 0elocidad de la luz4 as noticias .od!%an 0ia6a! de un &undo a ot!o

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.o! !ele0os y .asa! de una .unta de la gala1ia a ot!a en un centena! de &iles de a7os# &s o &enos4 Todo eso# sin e&ba!go# no es el ti.o de 0ia6e inte!estela! ni el ti.o de i&.e!io galctico $ue los esc!ito!es de ciencia,ficci/n esta&os constante&ente desc!ibiendo4 8o# .o!$ue lo $ue all% .e!segui&os es 0ia6a! con &ayo! !a.idez $ue la luz4 8o nos si!0en ot!as cosas4 Tste ha sido un te&a cent!al de la ciencia,ficci/n desde $ue 54 54 S&ith lo int!odu6o en ,a alondra del espacio# .ublicado en 1"2*4 Desde entonces# todo el &undo# incluy'ndo&e a &%# lo ha utilizado )con alguna e1.licaci/n 0e!os%&il o sin ella-4 <o&o .o! desg!acia no 0eo nada en .e!s.ecti0a $ue nos of!ezca la .osibilidad .!ctica de 0ia6a! a una 0elocidad su.e!io! a la de la luz# &e te&o $ue &i Q&.e!io Jalctico de la se!ie Fundaci/n se $uede .!obable&ente .a!a sie&.!e en444 ciencia,ficci/n4 > .esa! de todo# les ad0ie!to $ue tengo la intenci/n de segui! a.!o0echando esta .osibilidad444

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%uarta Parte: >n E;tra

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El otro d a recib una carta de un lector. Estaba escrita con una caligraf a retorcida y resultaba dif cil de leer. Sin embargo, intent descifrarla por si conten a algo importante. El remitente empe*aba cont+ndome que se estaba especiali*ando en literatura inglesa, pero que sent a la necesidad de ensearme ciencia. 9;o suspir un poco, porque cono*co muy pocos especialistas en literatura inglesa que estn preparados para ensearme ciencia, aunque soy muy consciente de la vastitud de mi ignorancia y estoy dispuesto a aprender todo lo que pueda de cualquier persona, por ba)a que est en la escala social. ? sea, que continu leyendo:. -arece ser que en uno de mis innumerables ensayos, aqu o en otro lugar, hab a e0presado una cierta alegr a por vivir en un siglo en el cual hab amos comprendido finalmente la base del universo. 8o entr mucho en materia, pero mi intencin era e0plicar que ahora conoc amos las reglas b+sicas que gobiernan el universo y las relaciones mutuas gravitatorias entre sus componentes grandes, seg"n la teor a de la relatividad elaborada entre #$H% y #$#'. Tambin conocemos las reglas b+sicas que rigen las part culas subatmicas y sus relaciones mutuas, puesto que todas ellas est+n descritas muy sucintamente por la teor a cu+ntica elaborada entre #$HH y #$#'. Adem+s, hemos descubierto que las gala0ias y los c"mulos gal+cticos son las unidades b+sicas del universo f sico, tal como se descubri entre #$(H y #$AH. <omo ven, todos estos descubrimientos se han reali*ado en el siglo UU. El )oven especialista en literatura inglesa, despus de citarme, me sermoneaba con severidad sealando que en cualquier siglo la gente ha pensado que comprend a finalmente el universo, a pesar de que en cualquier siglo ha resultado que esta gente estaba equivocada. Se deduce de ello que lo "nico que podemos decir sobre nuestro CconocimientoD moderno es que est+ equivocado. El )oven citaba luego con aprobacin el comentario de Scrates al saber que el or+culo de !elfos hab a proclamado que era el hombre m+s sabio de Mrecia. CSi soy el hombre m+s sabio Vdi)o ScratesV es porque soy el "nico que sabe que no sabe nadaD. En consecuencia yo era muy tonto porque ten a la sensacin de que sab a muchas cosas. -or desgracia, nada de eso era nuevo para m . 9.ay pocas cosas que sean nuevas para m 5 me gustar a que quienes me escriben se dieran cuenta de ello:. 3e aplic esta tesis concreta hace un cuarto de siglo Lohn <ampbell, quien se hab a especiali*ado en irritarme. <ampbell agreg tambin que a su debido tiempo todas las teor as han resultado falsas. ,a respuesta que le di fue5 CLohn, cuando las personas cre an que la Tierra era plana, estaban equivocadas. <uando cre an que la Tierra era esfrica, estaban equivocadas. -ero si t" crees que considerar la tierra esfrica es tan equivocado como creer que la Tierra es plana, entonces tus ideas est+n m+s equivocadas que las dos ideas anteriores )untasD. <omo ven, el problema principal es que la gente cree que CcorrectoD y CequivocadoD son absolutos, que todo lo que no es correcto de modo perfecto y completo est+ equivocado de modo total e igual. ;o no opino esto. <reo que correcto y equivocado son conceptos borrosos, y voy a dedicar este ensayo a e0plicar por qu opino as . 5n .!i&e! luga! acabe&os con S/c!ates# .o!$ue ya estoy ha!to y cansado de este in0ento de $ue no sabe! nada es un signo de sabidu!%a4 8o hay nadie $ue no se.a nada4 5n s/lo cuesti/n de d%as los beb's a.!enden a !econoce! a sus &ad!es4

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S/c!ates# co&o es l/gico# esta!%a de acue!do en esto y e1.lica!%a $ue 'l no se !efe!%a al conoci&iento de cosas t!i0iales4 Se !efe!%a a $ue en las g!andes abst!acciones sob!e las $ue discuten los se!es hu&anos uno debe co&enza! sin nociones .!econcebidas y no e1a&inadas# y $ue 'l e!a el ;nico $ue sab%a esto4 )VPu' .!etensi/n tan eno!&e&ente a!!oganteW- S/c!ates# en sus e1.licaciones sob!e te&as co&o 2CPu' es la 6usticiaD3 o 2CPu' es la 0i!tudD3# ado.taba la actitud de deci! $ue 'l no sab%a nada y $ue los de&s ten%an $ue inst!ui!le4 )5sto se lla&a 2i!on%a soc!tica3# .o!$ue S/c!ates sab%a .e!fecta&ente $ue conoc%a &uchas &s cosas $ue los .ob!es ho&b!es $ue escog%a co&o inte!locuto!es-4 >l .!etende! igno!ancia# S/c!ates tentaba a los de&s .a!a $ue e1.usie!an sus o.iniones sob!e estas abst!acciones4 Des.u's .lanteaba una se!ie de .!eguntas a.a!ente&ente igno!antes y obligaba a los de&s a cae! en una &ezcla tal de cont!adicciones $ue al final se desani&aban y ad&it%an $ue no sab%an de $u' hablaban4 5s una de&ost!aci/n de la &a!a0illosa tole!ancia de los atenienses el hecho de $ue du!ante decenios aguanta!an esto y $ue no se cansa!an hasta $ue S/c!ates cu&.li/ setenta a7os y le obliga!on a bebe! la cicuta4 >ho!a bien# Cde d/nde saca&os la idea de $ue lo 2co!!ecto3 y lo 2e$ui0ocado3 son absolutosD <!eo $ue esta idea tiene su o!igen en la .!i&e!a ense7anza# cuando los ni7os saben &uy .oco y les ense7an &aest!os $ue s/lo saben un .oco &s4 os ni7os a.!enden a delet!ea! y la a!it&'tica# .o! e6e&.lo# y a$u% t!o.eza&os con a.a!entes absolutos4 C</&o delet!ea&os az;ca!D :es.uestaG a,z,;,c,a,!4 5sto es lo co!!ecto4 <ual$uie! ot!a !es.uesta est e$ui0ocada4 C<unto son 2 = 2D a !es.uesta es 44 5sto es lo co!!ecto4 <ual$uie! ot!a !es.uesta est e$ui0ocada4 Tene! !es.uestas e1actas# y tene! cosas absoluta&ente co!!ectas y e$ui0ocadas !educe la necesidad de .ensa!# y esto gusta tanto a los alu&nos co&o a los .!ofeso!es4 Po! esto &oti0o# tanto alu&nos co&o .!ofeso!es .!efie!en e1&enes con !es.uestas b!e0es a e1&enes de !edacci/nH e1&enes de alte!nati0as &;lti.les a e1&enes con !es.uestas b!e0es en blancoH y e1&enes cie!to,falso a e1&enes donde hay $ue escoge! ent!e 0a!ias alte!nati0as4 Pe!o en &i o.ini/n los e1&enes con !es.uestas b!e0es no si!0en .a!a &edi! la co&.!ensi/n $ue un alu&no tiene de un te&a4 Son e1&enes $ue de&uest!an si&.le&ente la &e&o!ia $ue tienen .a!a !eco!da! cosas4 ?stedes .od!n entende! a $u' &e !efie!o cuando ad&itan $ue las nociones de co!!ecto y e$ui0ocado son !elati0as4 C</&o delet!ea&os 2az;ca!3D Su.onga&os $ue >lice !es.onde .,$,z,z,f y $ue Jene0ie0e !es.onde s,;,c,a,!4 >&bas !es.uestas estn e$ui0ocadas# .e!o no hay duda de $ue la !es.uesta de >lice est &s e$ui0ocada $ue la de Jene0ie0e4 N su.onga&os $ue delet!ea&os 2az;ca!3 de esta &ane!aG s,u,c,!,o,s,a# o bien <12L22N114 5st!icta&ente hablando nos he&os e$ui0ocado en los dos casos# .e!o esta&os e1hibiendo un cie!to conoci&iento del te&a $ue 0a &s all de una o!tog!af%a con0encional4 Su.onga&os $ue la .!egunta del e1a&en fue!aG Cde cuntas &ane!as dife!entes .uede delet!ea!se 2az;ca!3D Austifica! cada una de ellas4 5s e0idente $ue el alu&no tend! $ue .ensa! &ucho y $ue al final debe! de&ost!a! lo &ucho o lo .oco $ue sabe4 5l .!ofeso! debe! .ensa! ta&bi'n &ucho .a!a intenta! e0alua! lo &ucho o lo .oco $ue sabe el alu&no4 Su.ongo $ue a&bos se senti!n indignados4

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P!egunte&os de nue0o cunto es 2 = 24 Su.onga&os $ue Aose.h diceG 2 = 2 E .;!.u!a# y $ue Ma1Bell diceG 2 = 2 E 1+4 >&bos estn e$ui0ocados# .e!o se!%a 6usto deci! $ue Aose.h se ha e$ui0ocado &s $ue Ma1Bell4 Su.onga&os $ue deci&osG 2 = 2 E un ente!o4 a !es.uesta se!%a co!!ecta# CnoD N su.onga&os $ue !es.onde&osG 2 = 2 E un ente!o .a!4 Se!%a toda0%a &s co!!ecta4 N su.onga&os $ue deci&osG 2 = 2 E 3#"""4 C8o esta!%a&os casi en lo cie!toD Si el &aest!o $uie!e $ue le den 4 de !es.uesta y no $uie!e distingui! ent!e las di0e!sas !es.uestas e$ui0ocadas# Cno su.one esto fi6a! un l%&ite innecesa!io a la co&.!ensi/nD Su.onga&os $ue la .!egunta es cunto su&an " = 5 y $ue el alu&no !es.onde 24 C8o se! c!iticado y !idiculizado# y no se le co&unica! $ue la !es.uesta es " = 5 E 14D Si luego le dicen $ue han .asado " ho!as desde &edianoche# y $ue .o! lo tanto son las "# y le .!eguntan $u' ho!a se! dent!o de 5 ho!as# y el alu&no !es.onde las 14 basndose en $ue " = 5 E 14# Cno se! c!iticado de nue0o dici'ndole $ue se!%an las 2D >l .a!ece! en este caso la !es.uesta 0lida s% es " = 5 E 24 N su.onga&os de nue0o $ue :icha!d diceG 2 = 2 E 11# y $ue antes de $ue el &aest!o le en0%e a casa con una nota .a!a su &ad!e# a7adeG Z5n base 3# cla!o4 :icha!d tend!%a aho!a !az/n4 Le a$u% ot!o e6e&.lo4 5l &aest!o .!eguntaG ZCPui'n es el cuad!ag'si&o .!esidente de 5stados ?nidosD M Ka!ba!a !es.ondeG Z8o hay ninguno# se7o! &aest!o4 ZVFalsoW Zdice el &aest!oZ4 :onald :eagan es el cuad!ag'si&o .!esidente de 5stados ?nidos4 ZDe ning;n &odo Zdice Ka!ba!aZ4 Tengo a$u% una lista de todas las .e!sonas $ue han dese&.e7ado el ca!go de .!esidente de 5stados ?nidos seg;n la <onstituci/n# desde Jeo!ge Fashington a :onald :eagan# y s/lo son t!einta y nue0e# .o! lo tanto el .!esidente cua!enta no e1iste4 Z>h Zdice el &aest!oZ# .e!o J!o0e! <le0eland dese&.e7/ dos &andatos no consecuti0os# el .!i&e!o de 1**5 a 1**" y el segundo de 1*"3 a 1*"+4 <uenta co&o el .!esidente 0ig'si&o segundo y el .!esidente 0ig'si&o cua!to4 Po! esto :onald :eagan es la .e!sona n;&e!o t!einta y nue0e $ue ha dese&.e7ado el ca!go de .!esidente de 5stados ?nidos y al &is&o tie&.o es el .!esidente cuad!ag'si&o de 5stados ?nidos4 C8o es !id%culoD CPo! $u' cuentan dos 0eces a una .e!sona si sus &andatos no son consecuti0os y s/lo una 0ez cuando los &andatos son consecuti0osD VSi&.le con0enci/nW Sin e&ba!go# Ka!ba!a !ecibe una &ala nota# tan &ala co&o si hubie!a dicho $ue el cuad!ag'si&o .!esidente de 5stados ?nidos es Fidel <ast!o4 Po! lo tanto# cuando &i a&igo# el e1.e!to en lite!atu!a inglesa# &e dice $ue cada siglo los cient%ficos c!een $ue han descubie!to el funciona&iento del uni0e!so y $ue sie&.!e se e$ui0ocan# lo $ue &e inte!esa sabe! es hasta $u' .unto se e$ui0oca!on4 CSuf!ie!on el &is&o g!ado de e!!o!D Ponga&os un e6e&.lo4 5n los .!i&e!os d%as de la ci0ilizaci/n# la idea gene!al e!a $ue la Tie!!a e!a .lana4 5sto no se deb%a a $ue la gente fue!a tonta# o a $ue les gusta!a c!ee! estu.ideces4 Pensaban $ue e!a .lana basndose en .!uebas s/lidas4 8o e!a s/lo una cuesti/n de !es.onde! 2'ste es el as.ecto $ue tiene3# .o!$ue la Tie!!a no .a!ece .lana4 Su as.ecto es accidentado y ca/tico# con colinas# 0alles# ba!!ancos# .!eci.icios# etc4

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Desde luego# ta&bi'n hay llanu!as en las $ue# sob!e zonas li&itadas# la su.e!ficie de la Tie!!a .a!ece bastante .lana4 ?na de estas llanu!as es la zona del Tig!is y el Tuf!ates donde se desa!!oll/ la .!i&e!a ci0ilizaci/n hist/!ica )una ci0ilizaci/n con esc!itu!a-# la de los su&e!ios4 Puiz fue el as.ecto de la llanu!a lo $ue lle0/ a los inteligentes su&e!ios a ace.ta! la gene!alizaci/n de $ue la Tie!!a e!a .lana# .ensando $ue si .udie!an iguala!se todas las ele0aciones y de.!esiones# el !esultado se!%a .lano4 Puede habe! cont!ibuido a esta idea el hecho de $ue las su.e!ficies de agua )estan$ues y lagos- .a!ecen bastante .lanas en d%as t!an$uilos4 Nt!a &ane!a de conside!a! el te&a es .!egunta!nos $u' es la 2cu!0atu!a3 de la su.e!ficie de la Tie!!a4 CLasta $u' .unto se des0%a )en .!o&edio- esta su.e!ficie# a lo la!go de una distancia conside!able# de una su.e!ficie .e!fecta&ente .lanaD a teo!%a de la Tie!!a .lana nos di! $ue la su.e!ficie !eal no se des0%a nada de la su.e!ficie .lana# $ue su cu!0atu!a es de @ .o! (il/&et!o4 Loy en d%a# co&o es e0idente# se nos ense7a $ue la teo!%a de la Tie!!a .lana est e$ui0ocadaH $ue est e$ui0ocada# te!!ible&ente e$ui0ocada# absoluta&ente e$ui0ocada4 Pe!o esto no es cie!to4 a cu!0atu!a de la Tie!!a es de casi @ .o! (il/&et!o# .o! lo $ue# si bien la teo!%a de la Tie!!a .lana est e$ui0ocada# !esulta se! casi co!!ecta4 5sto e1.lica $ue la teo!%a du!a!a tanto4 <o&o es l/gico# hay &oti0os $ue e1.lican el ca!cte! .oco satisfacto!io de la teo!%a de la Tie!!a .lana# y hacia el 35@ a4 A4<4 el fil/sofo g!iego >!ist/teles los !esu&i/4 5n .!i&e! luga!# algunas est!ellas desa.a!ecen det!s del he&isfe!io su! cuando uno 0ia6a hacia el 8o!te# y det!s del he&isfe!io no!te cuando uno 0ia6a hacia el Su!4 5n segundo luga!# la so&b!a de la Tie!!a sob!e la una du!ante un ecli.se luna! es sie&.!e un a!co de c%!culo4 5n te!ce! luga!# a$u% en la &is&a Tie!!a# los bu$ues desa.a!ecen det!s del ho!izonte .!i&e!o .o! el casco# en cual$uie! di!ecci/n en $ue est'n na0egando4 5stas t!es obse!0aciones .od!%an e1.lica!se de &odo !azonable si la su.e!ficie de la Tie!!a fue!a .lana# .e!o ta&bi'n .od!%an e1.lica!se su.oniendo $ue la Tie!!a es una esfe!a4 >!ist/teles# ade&s# c!e%a $ue toda la &ate!ia s/lida tend%a a des.laza!se hacia un cent!o co&;n# y si la &ate!ia s/lida hicie!a esto acaba!%a fo!&ando una esfe!a4 ?n 0olu&en dado de &ate!ia est en .!o&edio &s ce!ca de un cent!o co&;n si es una esfe!a $ue si tiene cual$uie! ot!a fo!&a4 ?n siglo a.!o1i&ada&ente des.u's de >!ist/teles# el fil/sofo g!iego 5!at/stenes obse!0/ $ue el Sol .!oyectaba so&b!as de longitudes dife!entes en latitudes dife!entes )todas las so&b!as tend!%an la &is&a longitud si la su.e!ficie de la Tie!!a fue!a .lana-4 > .a!ti! de la dife!encia de longitud de las so&b!as calcul/ el ta&a7o de la esfe!a te!!est!e# $ue !esult/ tene! una ci!cunfe!encia de cua!enta &il (il/&et!os4 a cu!0atu!a de esta esfe!a es a.!o1i&ada&ente de @#@@@@+*6 .o! (il/&et!o# una cantidad &uy .!/1i&a a @ .o! (il/&et!o# co&o .uede obse!0a!se# y $ue no .od%a &edi!se fcil&ente con las t'cnicas de $ue dis.on%an los antiguos4 a .e$ue7a dife!encia ent!e @ y @#@@@@+*6 e1.lica $ue tu0ie!a $ue t!anscu!!i! tanto tie&.o .a!a .ode! .asa! de una Tie!!a .lana a una Tie!!a esf'!ica4 Fi6'&onos en $ue una dife!encia &uy .e$ue7a# co&o la e1istente ent!e @ y @#@@@@+*6# .uede se! &uy i&.o!tante4 5sta dife!encia se su&a4 a Tie!!a no .uede ca!tog!afia!se sob!e g!andes su.e!ficies con cie!ta .!ecisi/n si no se tiene en cuenta esta dife!encia y si la Tie!!a no se conside!a una esfe!a en luga! de una su.e!ficie .lana4 8o .ueden e&.!ende!se la!gos 0ia6es ocenicos con la segu!idad de .ode! localiza! de &odo !azonable la .osici/n en el oc'ano si la Tie!!a no se conside!a esf'!ica en luga! de .lana4 >de&s# la Tie!!a .lana hace .ensa! $ue la Tie!!a es infinita# o $ue su su.e!ficie tiene un 2final34 5n ca&bio# la teo!%a de la Tie!!a esf'!ica .ostula una Tie!!a $ue es al

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&is&o tie&.o finita y li&itada# y este ;lti&o .ostulado concue!da con todos los descub!i&ientos .oste!io!es4 Po! lo tanto# aun$ue la teo!%a de la Tie!!a .lana s/lo est' lige!a&ente e$ui0ocada y diga &ucho en fa0o! de sus in0ento!es# es lo suficiente&ente e$ui0ocada .a!a $ue deba !echaza!se en fa0o! de la teo!%a de la Tie!!a esf'!ica4 M# sin e&ba!go# Ces la Tie!!a una esfe!aD 8o# no es una esfe!a# no lo es en el sentido &ate&tico est!icto4 ?na esfe!a tiene algunas .!o.iedades &ate&ticasG .o! e6e&.lo# todos los di&et!os )es deci!# todas las l%neas !ectas $ue .asan .o! un .unto de su su.e!ficie# .o! el cent!o y .o! ot!o .unto de su su.e!ficie- tienen la &is&a longitud4 Sin e&ba!go# esto no se cu&.le en la Tie!!a4 Distintos di&et!os de la Tie!!a tienen distinta longitud4 CPu' con0enci/ a la gente de $ue la Tie!!a no e!a una esfe!a aut'nticaD 5n .!i&e! luga!# el Sol y la una tienen .e!files $ue son c%!culos .e!fectos dent!o de los l%&ites de la &edici/n en la .!i&e!a '.oca del telesco.io4 5sto concue!da con la idea de $ue el Sol y la una tienen una fo!&a .e!fecta&ente esf'!ica4 Sin e&ba!go# cuando los .!i&e!os obse!0ado!es telesc/.icos obse!0a!on A;.ite! y Satu!no 0ie!on cla!a&ente $ue los .e!files de estos .lanetas no son c%!culos# sino eli.ses bien &a!cadas4 5sto significa $ue A;.ite! y Satu!no no son aut'nticas esfe!as4 Qsaac 8eBton# hacia fines del siglo SRQQ# de&ost!/ $ue un cue!.o de g!an &asa fo!&a! una esfe!a ba6o la at!acci/n de las fue!zas g!a0itato!ias )e1acta&ente co&o >!ist/teles hab%a a!gu&entado-# .e!o sola&ente si no gi!a4 Si el cue!.o gi!a# se .!oduci! un efecto cent!%fugo $ue e&.u6a! la &ate!ia del cue!.o cont!a la g!a0edad# y este efecto se! &ayo! cuanto &s nos ace!$ue&os al ecuado!4 5l efecto se! ta&bi'n &ayo! cuanto &s !.ida&ente gi!e un ob6eto esf'!ico# y desde luego A;.ite! y Satu!no gi!an &uy !.ida&ente4 a Tie!!a gi!a &ucho &s lenta&ente $ue A;.ite! o Satu!no# .o! lo tanto el efecto debe! se! &eno!# .e!o continua! notndose4 5n el siglo SRQQ se hicie!on &ediciones !eales de la cu!0atu!a de la Tie!!a $ue confi!&a!on la teo!%a de 8eBton4 Dicho con ot!as .alab!as# la Tie!!a tiene una .!otube!ancia ecuato!ial4 a Tie!!a est achatada .o! los .olos4 5s un 2esfe!oide achatado .o! los .olos3 y no una esfe!a4 5sto significa $ue los distintos di&et!os de la Tie!!a tienen longitudes dife!entes4 os di&et!os &s la!gos son los $ue 0an de un .unto cual$uie!a del ecuado! al .unto o.uesto en el &is&o ecuado!4 5ste 2di&et!o ecuato!ial3 es de 124+55 (il/&et!os4 5l di&et!o &s co!to es el $ue 0a del Polo 8o!te al Polo Su!H este 2di&et!o .ola!3 es de 124+11 (il/&et!os4 a dife!encia ent!e los di&et!os &s la!go y &s co!to es de 44 (il/&et!os# y esto significa $ue el achata&iento de la Tie!!a )la dife!encia con !es.ecto a una esfe!icidad e1acta- es de 44X124+55# o sea @#@@344 5sto e$ui0ale a 1X3 de un 1O4 Dicho de ot!o &odo# sob!e una su.e!ficie .lana# la cu!0atu!a es de @ .o! (il/&et!o en todas .a!tes4 Sob!e la su.e!ficie esf'!ica de la Tie!!a# la cu!0atu!a es 12#5 cent%&et!os .o! (il/&et!o en todas .a!tes4 Sob!e la su.e!ficie esfe!oidal achatada# la cu!0atu!a 0a!%a de 12#65+ cent%&et!os .o! (il/&et!o hasta 12#+42 cent%&et!os .o! (il/&et!o4 a co!!ecci/n necesa!ia .a!a .asa! de la esfe!a al esfe!oide achatado es &ucho &eno! $ue .a!a .asa! de un .lano a una esfe!a4 Po! lo tanto# aun$ue en sentido est!icto sea e$ui0ocada la idea de $ue la Tie!!a es una esfe!a# no es tan e$ui0ocada co&o la idea de $ue la Tie!!a es .lana4 Qncluso la idea de $ue la Tie!!a es un esfe!oide achatado no es est!icta&ente co!!ecta4 5n 1"5*# cuando se .uso en /!bita al!ededo! de la Tie!!a el sat'lite Rangua!d 1#

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.udo &edi!se la at!acci/n g!a0itato!ia local de la Tie!!a# y .o! lo tanto su fo!&a# con una .!ecisi/n sin .!ecedentes4 :esult/ $ue la .!otube!ancia ecuato!ial al su! del ecuado! e!a algo &s .!onunciada $ue la .!otube!ancia al no!te del ecuado!# y $ue el ni0el del &a! en el Polo Su! estaba algo &s .!/1i&o al cent!o de la Tie!!a $ue el ni0el del &a! en el Polo 8o!te4 Pa!eci/ ine0itable e1.lica! el hecho diciendo $ue la Tie!!a ten%a fo!&a de .e!a# e in&ediata&ente la gente decidi/ $ue la Tie!!a no e!a una esfe!a sino $ue ten%a la fo!&a de una .e!a sus.endida en el es.acio4 5n !ealidad# la des0iaci/n de esta .e!a en !elaci/n con un esfe!oide achatado .e!fecto es de &et!os en luga! de (il/&et!os# y el a6uste de la cu!0atu!a es de &illon'si&as de cent%&et!o .o! (il/&et!o4 5n definiti0a# &i $ue!ido a&igo de lite!atu!a inglesa $ue 0i0e en un &undo &ental de co!!ecci/n e inco!!ecci/n absolutas# .uede .ensa! $ue la Tie!!a actual&ente $uiz sea esf'!ica# .e!o $ue en el .!/1i&o siglo# .uesto $ue todas las teo!%as estn e$ui0ocadas# se conside!a! c;bica# en el siguiente un icosaed!o hueco y en el siguiente un 2donut34 o $ue sucede en !ealidad es $ue los cient%ficos cuando consiguen elabo!a! un conce.to bueno lo !efinan y lo a&.l%an g!adual&ente con sutilidad c!eciente a &edida $ue &e6o!an sus inst!u&entos de &edici/n4 as teo!%as# &s $ue e$ui0ocadas# son inco&.letas4 5sto .uede a.lica!se a &uchos ot!os casos# a.a!te del de la fo!&a de la Tie!!a4 Qncluso cuando una nue0a teo!%a !e.!esenta una !e0oluci/n# su o!igen suelen se! .e$ue7os !efina&ientos4 Si se necesita!a algo &s $ue un .e$ue7o !efina&iento# la antigua teo!%a no hab!%a du!ado nada4 <o.'!nico .as/ de un siste&a .laneta!io cent!ado en la Tie!!a a un siste&a cent!ado en el Sol4 >l hace!lo# .as/ de algo $ue e!a e0idente a algo $ue al .a!ece! e!a !id%culo4 Sin e&ba!go# se t!ataba de encont!a! .!ocedi&ientos &e6o!es .a!a calcula! el &o0i&iento de los .lanetas en el cielo# y al final la teo!%a geoc'nt!ica $ued/ a!!inconada4 a antigua teo!%a se &antu0o du!ante tanto tie&.o .!ecisa&ente .o!$ue .!o.o!cionaba !esultados $ue conco!daban bastante bien con las no!&as de &edici/n de su '.oca4 Del &is&o &odo# al .!inci.io .a!eci/ !azonable su.one! $ue la Tie!!a no e1.e!i&entaba ca&bios y $ue ella y la 0ida e1istie!on sie&.!e co&o aho!a# debido .!ecisa&ente a $ue las fo!&aciones geol/gicas te!!est!es ca&bian &uy lenta&ente4 Si ello e!a cie!to# no ten%a ninguna i&.o!tancia $ue la Tie!!a y la 0ida tu0ie!an &iles de &illones de a7os de edad o $ue s/lo tu0ie!an &iles de a7os# .e!o la idea de $ue tu0ie!an &iles de a7os e!a &s fcil de entende!4 <uando obse!0aciones cuidadosas de&ost!a!on $ue la Tie!!a y la 0ida ca&bian con una 0elocidad .e$ue7%si&a# .e!o no nula# se co&.!endi/ $ue la Tie!!a y la 0ida ten%an $ue se! &uy antiguas4 8aci/ la &ode!na geolog%a y con ella el conce.to de la e0oluci/n biol/gica4 Si la 0elocidad de los ca&bios fue!a &s !.ida# la geolog%a y la e0oluci/n hab!%an alcanzado su estado &ode!no en la edad antigua4 os c!eacionistas .ueden continua! haciendo .!o.aganda de su locu!a ;nica&ente .o!$ue la dife!encia ent!e la 0elocidad de ca&bio en un uni0e!so esttico y la 0elocidad de ca&bio en un uni0e!so e0oluti0o se sit;a ent!e ce!o y casi ce!o4 CPu' .ode&os deci! ta&bi'n sob!e las dos g!andes teo!%as del siglo SS# la !elati0idad y la &ecnica cunticaD as teo!%as de 8eBton sob!e el &o0i&iento y la g!a0itaci/n se a.!o1i&aban &ucho a la 0e!dad# y hab!%an sido absoluta&ente co!!ectas si la 0elocidad de la luz hubiese sido infinita4 Sin e&ba!go# la 0elocidad de la luz es finita# y esto tu0o $ue tene!se en cuenta en las ecuaciones !elati0istas de 5instein# $ue son una a&.liaci/n y un !efina&iento de las ecuaciones de 8eBton4

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?no .od!%a !e.lica! $ue la dife!encia ent!e infinito y finito es ta&bi'n infinita# .o! lo tanto C.o! $u' no $ueda!on in0alidadas in&ediata&ente las ecuaciones de 8eBtonD 51.!ese&os esto de ot!o &odo# y .!egunte&os cunto ta!da la luz en !eco!!e! la distancia de un &et!o4 Si la luz se des.laza!a a una 0elocidad infinita# la luz ta!da!%a @ segundos en !eco!!e! un &et!o4 Sin e&ba!go# a la 0elocidad con $ue se t!ans&ite la luz necesita @#@@@@@@@@33 segundos4 a co!!ecci/n $ue int!odu6o 5instein es esta dife!encia ent!e @ y @#@@@@@@@@334 Desde el .unto de 0ista conce.tual# la co!!ecci/n e!a tan i&.o!tante co&o la co!!ecci/n de la cu!0atu!a de la Tie!!a de @ a 12#+ cent%&et!os .o! (il/&et!o4 as .a!t%culas subat/&icas a g!an 0elocidad no se co&.o!ta!%an co&o lo hacen sin esta co!!ecci/n# ni los acele!ado!es de .a!t%culas funciona!%an co&o lo hacen# ni las bo&bas at/&icas e1.lota!%an# ni las est!ellas b!illa!%an4 Sin e&ba!go# fue una co!!ecci/n .e$ue7%si&a# y no es de e1t!a7a! $ue# en su '.oca# 8eBton no .udie!a tene!la en cuenta# .uesto $ue sus obse!0aciones estaban li&itadas a 0elocidades y distancias en las $ue la co!!ecci/n e!a insignificante4 Ta&bi'n el conce.to .!ecuntico de la f%sica fallaba .o!$ue no ten%a en cuenta el ca!cte! 2g!anula!3 del uni0e!so4 Se hab%a .ensado $ue todas las fo!&as de ene!g%a e!an continuas y $ue .od%an di0idi!se indefinida&ente en cantidades cada 0ez &eno!es4 5sto !esult/ inco!!ecto4 a ene!g%a e1iste en cuantos# cuyo ta&a7o de.ende de algo lla&ado constante de Planc(4 Si la constante de Planc( fue!a igual a @ e!gios,segundo# la ene!g%a se!%a continua# y no hab!%a g!anulosidad en el uni0e!so4 Sin e&ba!go# la constante de Planc( es igual a @#@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@66 e!gios,segundo4 Se t!ata !eal&ente de una des0iaci/n .e$ue7%si&a en !elaci/n con ce!o# tan .e$ue7%si&a $ue no es .!eciso tene!la en cuenta .a!a las cuestiones co!!ientes de la ene!g%a en la 0ida cotidiana4 Sin e&ba!go# si uno t!aba6a con .a!t%culas subat/&icas# la g!anulosidad es !elati0a&ente tan g!ande $ue es i&.osible ocu.a!se de ellas sin int!oduci! conside!aciones de %ndole cuntica4 Puesto $ue los !efina&ientos de la teo!%a son cada 0ez &s .e$ue7os# incluso teo!%as antiguas tu0ie!on $ue se! bastante co!!ectas .a!a .e!&iti! .oste!io!es a0ancesH a0ances $ue no fue!on anulados .o! !efina&ientos consiguientes4 os g!iegos int!odu6e!on la noci/n de latitud y de longitud# .o! e6e&.lo# y confecciona!on &a.as bastante buenos de la cuenca del Medite!!neo# sin tene! si$uie!a en cuenta la esfe!icidad# y nosot!os toda0%a utiliza&os hoy en d%a la latitud y la longitud4 os su&e!ios fue!on .!obable&ente los .!i&e!os en senta! el .!inci.io de $ue los &o0i&ientos .laneta!ios en el cielo of!ecen una !egula!idad y .ueden .!edeci!se# y luego elabo!a!on &'todos .a!a hace!lo# aun$ue su.on%an $ue la Tie!!a e!a el cent!o del uni0e!so4 Sus &ediciones se han !efinado eno!&e&ente# .e!o el .!inci.io sigue siendo el &is&o4 a teo!%a de la g!a0itaci/n de 8eBton# si bien es inco&.leta cuando se a.lica a g!andes distancias y a 0elocidades eno!&es# es .e!fecta&ente adecuada .a!a el siste&a sola!4 5l co&eta Lalley a.a!ece .untual&ente seg;n .!edicen la teo!%a de la g!a0itaci/n y las leyes del &o0i&iento de 8eBton4 Toda la ciencia de los &isiles se basa en 8eBton y el Royage! 2 lleg/ a ?!ano a un segundo del tie&.o .!e0isto4 8inguna de estas cosas $ueda!on anuladas .o! la !elati0idad4 5n el siglo SQS# antes de $ue .udie!a so7a!se en la teo!%a cuntica# se senta!on las leyes de la te!&odin&ica a sabe!# la conse!0aci/n de la ene!g%a co&o .!i&e!a ley y el ine0itable au&ento de ent!o.%a co&o segunda ley4 Se fi6a!on ta&bi'n ot!as leyes de conse!0aci/n# co&o la conse!0aci/n del &o&ento# del &o&ento angula! y de la ca!ga

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el'ct!ica4 o &is&o se hizo con las leyes del elect!o&agnetis&o de Ma1Bell4 Todo $ued/ fi!&e&ente asentado# incluso des.u's de la llegada de la teo!%a cuntica4 5s e0idente $ue las teo!%as $ue tene&os actual&ente .od!%an conside!a!se e$ui0ocadas en el sentido si&.lista de &i co!!es.onsal de lite!atu!a inglesa# .e!o en un sentido &ucho &s cie!to y sutil s/lo necesitan conside!a!se inco&.letas4 Po! e6e&.lo# la teo!%a cuntica ha .!oducido algo lla&ado 2e1t!a7eza cuntica3 $ue .one en ent!edicho la &is&a natu!aleza de la !ealidad y $ue c!ea enig&as filos/ficos sob!e los cuales los f%sicos .a!ece $ue no .ueden .one!se de acue!do4 Puiz he&os alcanzado un .unto en $ue el ce!eb!o hu&ano ya no .uede co&.!ende! las cosas# o $uiz la teo!%a cuntica es inco&.leta y cuando se a&.l%e toda su 2e1t!a7eza3 desa.a!ece!4 Ta&bi'n la teo!%a cuntica y la !elati0idad .a!ecen se! inde.endientes una de ot!a# de &odo $ue si bien la teo!%a cuntica .e!&ite# al .a!ece!# co&bina! en un ;nico siste&a &ate&tico t!es de las cuat!o inte!acciones conocidas# la g!a0itaci/n ]el !eino de la !elati0idad] .a!ece $ue contin;a &ost!ndose int!ansigente4 Si la teo!%a cuntica y la g!a0edad .udie!an co&bina!se $uiz se!%a .osible una aut'ntica 2teo!%a unificada de <a&.o34 Sin e&ba!go# si todo esto se consigue# continua! siendo un !efina&iento &s $ue afecta! las f!onte!as de lo conocidoG la natu!aleza de la g!an e1.losi/n .!i&o!dial y la c!eaci/n del uni0e!so# las .!o.iedades en el cent!o de los agu6e!os neg!os# algunos .untos sutiles sob!e la e0oluci/n de las gala1ias y de las su.e!no0as# etc4 5n ca&bio# casi todo lo $ue sabe&os hoy continua! inalte!ado# y cuando digo $ue estoy contento de 0i0i! en un siglo $ue ha co&.!endido el uni0e!so de &odo esencial# c!eo $ue estoy 6ustificado .a!a hace!lo4

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?ndice
Qnt!oducci/nG Mi 5sc!ito Fa0o!ito444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444442 P!i&e!a Pa!teG Qs/to.os y ele&entos44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444 14 5l Segundo Qs/to.o Ms ige!o4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444445 24 os Ma!cado!es De as Mol'culas4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444413 34 as <onsecuencias Del Pastel444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444421 44 5l 5ne&igo Qnte!no444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444442* 54 5l Po!tado! De uz44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444436 64 P!i&e!o os Luesos444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444443 Segunda Pa!teG 5l Siste&a Sola!4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444445@ +4 a una M 8osot!os444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444451 *4 5l Planeta Qn&encionable444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444445* "4 5l Planeta Qnc!e%ble&ente 5ncogido44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444466 >dici/n444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444+2 1@4 os Nb6etos Meno!es4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444+5 Te!ce!a Pa!teG Ms >ll Del Siste&a Sola!444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444*2 114 8ue0as 5st!ellas44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444*3 124 5st!ellas De K!illo <!eciente4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444"@ 134 Su.e!e1.losiones 5stela!es444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444"+ 144 5l 5le&ento Medio Sin Salida444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444441@4 154 Pa!t%culas N.uestas44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444112 164 V>0anteW V>0anteW444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444411" <ua!ta Pa!teG ?n 51t!a444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444412+ 1+4 a :elati0idad Del 5!!o!4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444412* `ndice44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444136

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