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Isaac Asimov

Historia de los egipcios


Ttulo original: The Egyptians

Isaac Asimov

Historia de los egipcios

ndice
ndice..............................................................................................................................................................2 1. El Egipto prehistrico................................................................................................................................4 El Nilo........................................................................................................................................................4 El Neoltico................................................................................................................................................5 Regado......................................................................................................................................................8 Seguridad.................................................................................................................................................1 !os dos Egiptos........................................................................................................................................11 2. El Egipto arcaico......................................................................................................................................1" !a historia................................................................................................................................................1" #ni$icacin...............................................................................................................................................15 !a %ida de ultratu&'a..............................................................................................................................1( ". El i&perio antiguo....................................................................................................................................22 )&hotep....................................................................................................................................................22 !as pir*&ides...........................................................................................................................................24 !a +ran ,ir*&ide.....................................................................................................................................2.ecadencia...............................................................................................................................................2/ 4. El )&perio 0edio....................................................................................................................................."2 Te'as........................................................................................................................................................"2 Nu'ia........................................................................................................................................................"" El la'erinto..............................................................................................................................................."5 !os 1icsos................................................................................................................................................"8 5. El surgi&iento del i&perio.......................................................................................................................41 .e nue%o Te'as........................................................................................................................................41 !a e2pansin............................................................................................................................................4" !a gran reina............................................................................................................................................4En la cu&'re............................................................................................................................................48 -. !a cada del i&perio.................................................................................................................................51 El re$or&ador religioso............................................................................................................................51 El $racaso de la re$or&a...........................................................................................................................54 El gran egotista........................................................................................................................................5El $in de la gloria......................................................................................................................................58 (. .o&inacin e2tran3era.............................................................................................................................-" !os li'ios..................................................................................................................................................-" !os nu'ios................................................................................................................................................-5 !os asirios................................................................................................................................................-8. El Egipto satico.......................................................................................................................................-8 !os griegos...............................................................................................................................................-8 !os caldeos...............................................................................................................................................( !os 3udos.................................................................................................................................................(2 /. El Egipto persa.........................................................................................................................................(!os persas.................................................................................................................................................(!os atenienses...................................................................................................................................(8 El 4lti&o nati%o........................................................................................................................................8 !os &acedonios.......................................................................................................................................82 1 . El Egipto ptole&aico..............................................................................................................................8El pri&er ,tolo&eo..................................................................................................................................85le3andra.................................................................................................................................................8/ El apogeo de los ,tolo&eos...................................................................................................................../1 El decli%e de los ,tolo&eos...................................................................................................................../" 11. 6leopatra................................................................................................................................................// 7ulio 68sar................................................................................................................................................// 0arco 5ntonio.......................................................................................................................................1 2 El 4lti&o ,tolo&eo................................................................................................................................1 5 12. El Egipto ro&ano.................................................................................................................................1 ( !os ro&anos...........................................................................................................................................1 ( !os 3udos...............................................................................................................................................1 8 !os cristianos.........................................................................................................................................111 !a decadencia de los ro&anos...............................................................................................................114

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1". El Egipto cristiano................................................................................................................................118 ,ersecucin............................................................................................................................................118 !os arrianos............................................................................................................................................12 6onstantinopla.......................................................................................................................................122 !os &ono$isitas......................................................................................................................................125 14. !as escenas $inales...............................................................................................................................128 !os persas...............................................................................................................................................128 !os *ra'es..............................................................................................................................................12/ El Egipto isl*&ico..................................................................................................................................1"2 Ta'la cronolgica.......................................................................................................................................1"8

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1. El Egipto prehistrico El Nilo En el nordeste de 9$rica discurre un ro &u: poco corriente. Tiene una longitud de 4.15( &illas ;es el ro &*s largo del &undo; : se lla&a Nilo< del no&'re griego Neilos. Se ignora de dnde pro%iene el no&'re griego< pues para el pue'lo =ue %i%a en sus orillas era si&ple&ente >El Ro?. En la porcin &*s septentrional del Nilo surgi una de las dos ci%ili@aciones &*s antiguas del &undoA : a lo largo de seis &ilenios una sociedad co&ple3a po'l sus orillas con nu&erosas aldeas. .urante la &a:or parte de ese tie&po los orgenes del Nilo $ueron un &isterio. Sus aguas corran hacia el norte desde el le3ano sur< pero nadie< en el &undo 0editerr*neo antiguo< pudo penetrar lo su$iciente en las regiones &eridionales co&o para alcan@ar sus $uentes. ,ara los antiguos< el pro'le&a de las >$uentes del Nilo? $ue tan di$cil de resol%er co&o el pro'le&a de la otra cara de la !una? lo ha sido para nosotros hasta =ue los sat8lites $ueron capaces de $otogra$iarla. Slo en la segunda &itad del siglo B)B los %ia3eros europeos : a&ericanos consiguieron conocer el Nilo desde sus $uentes hasta su dese&'ocadura. En 185( el ingl8s 7ohn 1anning SpeCe lleg hasta un gran lago =ue lla& Dictoria< en honor de la so'erana =ue entonces reina'a en +ran EretaFa. El lago se halla'a 3usto en el ecuador< : de 8l naca el Nilo. Gtros ros a$luan al lago desde los &ontes de Hen:a< pr2i&os al sector central de la costa este a$ricana. 5 &edida =ue el Nilo corre en direccin norte< hacia el &ar< atra%iesa cierto n4&ero de regiones< en las =ue su cuenca %a estrech*ndose : haci8ndose cada %e@ &*s escarpada. !as aguas caen %iolenta&ente so're las rocas : aca'an $or&ando cataratas. !os 'arcos no pueden na%egar en tales aguas< : las cataratas sir%en para di%idir el ro en sectores. !as cataratas se enu&eran a partir de la dese&'ocadura del ro hacia el interior: la ,ri&era 6atarata se encuentra a unas - &illas de la costa. 1o: la catarata en cuestin est* pr2i&a< por el sur< a una ciudad lla&ada 5su*n< pero en los tie&pos antiguos en a=uellos lugares ha'a una ciudad lla&ada por los griegos Siene. El tra&o &*s septentrional del Nilo< entre la ,ri&era 6atarata : la dese&'ocadura< es el escenario principal de los aconteci&ientos =ue se descri'ir*n en este li'ro. Iue en este tra&o< =ue es na%ega'le en toda su longitud incluso para las &*s sencillas e&'arcaciones< donde surgi esta ci%ili@acin tan nota'le. El Nilo discurre a lo largo del 'orde oriental del Sahara. El Sahara J=ue en *ra'e signi$ica precisa&ente >desierto?K< cu're la &a:or parte del norte de 9$rica< : es tan e2tenso co&o Estados #nidos. En realidad< se trata del &a:or desierto del &undo. En toda esta regin tan a&plia no llue%e casi nunca. !a 4nica agua =ue puede encontrarse se halla a gran pro$undidad< sal%o en el caso de unos cuantos oasis< en los =ue el ni%el del agua alcan@a la super$icie. ,ero el Sahara no $ue sie&pre una regin des8rtica. 1ace 2 . aFos los glaciares cu'ran la &a:or parte de Europa : %ientos $ros lle%a'an la hu&edad hasta el norte de 9$rica. !o =ue ahora es desierto era entonces una tierra placentera con ros : lagos< 'os=ues : praderas. !os ho&'res pri&iti%os %aga'an por ella< lle%ando consigo sus instru&entos de piedra sin puli&entar. .e $or&a gradual< sin e&'argo< los glaciares co&en@aron a retirarse : el cli&a $ue haci8ndose cada %e@ &*s c*lido : seco. 5parecieron las pri&eras se=uas : la situacin $ue e&peorando paulatina&ente. !as plantas &urieron< : los ani&ales se

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retiraron a regiones =ue conser%a'an toda%a su$iciente hu&edad : en las =ue se poda %i%ir. Ta&'i8n los ho&'res se retiraron< unos hacia el sur< hacia los trpicosA otros< hacia la costa norte. 0uchos $ueron a%an@ando hacia las regiones pr2i&as al Nilo< =ue en estos re&otos tie&pos era &ucho &*s ancho< : corra pere@osa&ente a tra%8s de e2tensas @onas cenagosas : pantanosas. 6on todo< la cuenca del Nilo no era precisa&ente un lugar adecuado para la %ida hu&ana: slo lo sera cuando las tierras perdiesen algo de su hu&edad. 6uando esto ocurri< el Nilo se con%irti en un don del cielo. La no i&porta'a =ue el cli&a $uese &*s o &enos seco< pues el Nilo poda proporcionar su$iciente agua para la tierra : los ho&'res< haciendo =ue la %ida a lo largo de sus orillas $uese no slo posi'le< sino con$orta'le. 5 lo largo del in%ierno las nie%es se acu&ulan en la c4spide de las &ontaFas de 9$rica centroMorientalA en pri&a%era so're%ienen las llu%ias : la nie%e se deshace. En enor&es cantidades< las aguas 'a3an de los &ontes hacia los ros : grandes lagos de la regin. Estas aguas %an al Nilo< : la corriente se %a a'riendo paso hacia el norte. El Nilo se col&a a causa de estas aguas< : se des'orda< a partir del &es de 3ulio< alcan@ando su &*2i&a altura hacia co&ien@os de septie&'re. L no %uel%e a su ni%el nor&al hasta octu're. En los &eses en =ue el ro per&anece des'ordado< las aguas cu'ren las tierras sedientas : depositan una capa de $resco cieno< =ue la corriente ha trado desde los &ontes del le3ano sur. .e este &odo el terreno a lo largo de las orillas del ro se renue%a constante&ente : se &antiene $8rtil. 6uando los ho&'res penetraron por pri&era %e@ en la cuenca del Nilo< las inundaciones eran &u: %astas : los e2tensos pantanos a a&'os lados del ro a'unda'an en hipopta&os< antlopes< grullas : todo tipo de ani&ales =ue podan ser ca@ados por el ho&'re. ,aulatina&ente< el au&ento de la se=uedad $ue li&itando las tierras inundadasA en ciertos casos 8stas =uedaron reducidas a la pro2i&idad de las orillas del ro< : durante &uchos &ilenios las porciones de tierra =ue %an a 'ene$iciarse por las crecidas ser*n< en la &a:or parte de su recorrido< de una anchura no superior a las doce &illas. 5de&*s< los suelos $8rtiles culti%a'les se detienen 'rusca&ente en los l&ites de las tierras inundadas< tan 'rusca&ente =ue ho: en da ha: nu&erosos lugares en los =ue una persona puede tener el pie i@=uierdo apo:ado en el suelo $8rtil : el derecho en suelo des8rtico. El Neoltico La =ue la ca@a continua'a dis&inu:endo : la po'lacin au&enta'a r*pida&ente en las tierras &*s pr2i&as al Nilo< era necesario to&ar alguna &edida. 1a'a =ue au&entar de alguna &anera la cantidad de productos ali&enticios. 5$ortunada&ente< se ha'a originado un nue%o &odo de %ida hacia el aFo 8 a. 6. ;cuando los glaciares de las regiones septentrionales inicia'an su 4lti&a retirada; en el seno de ciertas co&unidades del 5sia sudoccidental. En las tierras altas e irrigadas de lo =ue ho: son )ra= e )r*n< a unas &il &illas al este del Nilo< el ho&'re ha'a aprendido a plantar se&illas : a recoger el grano =ue naca de ellas. Este puede ser considerado uno de los puntos de partida de la lla&ada >Edad Neoltica? o >Nue%a Edad de ,iedra?. El ho&'re neoltico desconoca toda%a el uso de los &etales< por lo =ue segua utili@ando instru&entos de piedra. Sin e&'argo< tales instru&entos esta'an cuidadosa&ente pulidos : eran &ucho &*s ela'orados =ue los instru&entos de piedra sin puli&entar en $or&a de astilla o de la3a de la pri&era Edad de ,iedra : de la 8poca &esoltica. Gtro de los rasgos caractersticos del Neoltico era el desarrollo de la al$arera< la

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do&a : cra de ani&ales :< co&o :a di3e< la sie&'ra : cosecha de plantas. No sa'e&os toda%a c&o se lleg e2acta&ente a la in%encin de la agricultura Jo >culti%o de ca&pos?K< pero sus %enta3as $ueron e%identes< pues per&iti disponer de ali&entos de $or&a segura. 6on anterioridad a la di$usin del &odo de %ida neoltico< los ho&'res %i%an de la ca@a : de la recoleccin de %egetales. ,ero slo ha'a una cantidad dada de ca@a< plantas : $rutos en una deter&inada regin< : en los aFos &alos los ho&'res se %ean o'ligados a despla@arse a grandes distancias para encontrar ali&entos su$icientes< El n4&ero de ha'itantes =ue una regin dada poda ali&entar era &*s 'ien 'a3o. 6uando el ho&'re aprendi a criar ani&ales : a culti%ar plantas< $ue capa@ de producir ali&entos en grandes cantidades< &ucho &a:ores =ue las =ue o'tena antes con la ca@a : la recoleccin. Encerrando a los ani&ales : cercando los ca&pos culti%ados< los pastores : agricultores e%ita'an =ue los ani&ales sil%estres o las de&*s co&unidades hu&anas se apropiasen de ellos. El a'asteci&iento de ali&entos au&ent : se hi@o &*s seguro< esto $ue especial&ente cierto en el caso de la agricultura< :a =ue las plantas resultaron &*s $*ciles de cuidar : o'tener Juna %e@ ad=uirida la su$iciente ha'ilidadK =ue los ani&ales. .e'ido a =ue un acre de tierra culti%ada poda ali&entar a &a:or n4&ero de personas =ue un acre de 'os=ue< se dio un au&ento de la po'lacin real&ente >e2plosi%o?< all donde penetr la cultura neoltica. 5si&is&o< si el ho&'re ca@ador J:< hasta cierto punto< el pastorK necesita'a trasladarse continua&ente< el agricultor se %io o'ligado a sedentari@arse. Era necesario per&anecer 3unto a las tierras donde creca el grano. Era necesario< ade&*s< %i%ir en co&unidad< para proteccin &utua contra los ata=ues de los pue'los ca@adores : pastores J=ue no culti%a'an cereales< pero =ue no %ean o'st*culo alguno en arre'at*rselos a los =ue s los culti%a'anK< : construir aldeas: las pri&eras >ciudades?. .e'ido a =ue el ho&'re se %ea $or@ado a con%i%ir con el pr3i&o en las aldeas< la independencia de la 'anda ca@adora pronto $ue cosa del pasado. !os aldeanos desarrollaron &8todos de cooperacin con el $in de construir edi$icios< de organi@ar la de$ensa : de culti%ar la tierra. En pocas pala'ras< crearon lo =ue se ha lla&ado la civilizacin Jderi%ada de la pala'ra latina para >ciudad?K. !a pr*ctica de la agricultura aca'ar* e2tendi8ndose $uera de sus tierras de origen< el altiplano iranio< a lo largo del &ilenio siguiente a su in%encin. !a agricultura $ue adoptada por otras co&unidades< lo =ue produ3o nue%os : espectaculares a%ances< en particular en dos @onas deter&inadas. #na de ellas era un %alle entre dos ros< el Tigris : el Eu$rates< en el sur. El otro ta&'i8n era un %alle $or&ado por la cuenca de un ro< el Nilo< a unas &il &illas hacia el oeste. El %alle del Tigris : del Eu$rates se halla'a &*s cerca del lugar de origen : co&en@ antes a practicar la agricultura :< por consiguiente< a desarrollar antes una ci%ili@acin. ,ero el %alle del Nilo no se =ued atr*s. El &odo de %icia neoltico ha'a llegado a i&plantarse plena&ente en Egipto hacia el 5 a. 6. !as tierras del %alle del Nilo conser%a'an en estos tie&pos de&asiada hu&edad : eran 'astante sal%a3es co&o para dedicarlas c&oda&ente a la agricultura. ,ero al oeste del Nilo< a unas 1" &illas al sur de la costa &editerr*nea ha'a un lago per$ecta&ente adecuado para ello. ,osterior&ente esta e2tensin acu*tica se deno&in lago 0oeris< de'ido a =ue el historiador : %ia3ero griego 1erdoto< =ue lo %isit hacia el 45 a. 6.< cre: =ue era un lago arti$icial construido por el legendario re: 0oeris. ,ero no era arti$icial en a'soluto< : la pala'ra >0oeris? es si&ple&ente un t8r&ino egipcio para designar >lago?. Su e2istencia era natural< : recorda'a los tie&pos en =ue el norte de 9$rica era &ucho &*s h4&edo. En el lago ha'a hipopta&os : otros

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ani&ales &enores< : durante cinco siglos< entre el 45 : el 4 a. 6.< en sus orillas hu'o $lorecientes aldeas neolticas. Sin e&'argo< el lago su$ra las consecuencias de la creciente se=ua en las tierras =ue lo rodea'an. 5 &edida =ue sus aguas descendan : =ue la %ida dis&inua< las aldeas esta'lecidas en sus orillas se hicieron &enos $recuentes. 5l &is&o tie&po< con todo< la ci%ili@acin conoca una &a:or ela'oracin en las tierras cercanas al Nilo< =ue se hi@o &*s controla'le< : cu:as aguas pro%enan de las le3anas &ontaFas del sur. 1acia el " a. 6. el lago 0oeris alcan@ un ni%el tal =ue slo poda seguir e2istiendo si se lo conecta'a de alg4n &odo con el Nilo< : los ha'itantes de las orillas del ro tendr*n =ue reali@ar un enor&e es$uer@o J=ue au&entar* con el pasar de los siglosK para lle%ar a ca'o tal cone2in. !a 'atalla para conseguirlo se perdi hace unos &il aFos o &*s< : en la actualidad el lago :a no e2isteA en su lugar ha: una depresin< en gran parte seca< en cu:o centro se sit4a un lago de escasa pro$undidad< de unas " &illas de longitud : 5 de anchura. Esta super$icie acu*tica< lla&ada EirCet Narun por sus actuales ha'itantes de ha'la *ra'e< es lo =ue =ueda del antiguo lago 0oeris. 5 orillas de este paFuelo de agua se encuentra ho: la ciudad de ElMIa:u&< =ue da su no&'re a toda la depresin. !os asenta&ientos neolticos =ue $ueron apareciendo gradual&ente a orillas del Nilo Jalgo &*s tarde =ue en las del lago 0oerisK han sido e2ca%ados por los ar=uelogos. !os restos de cada aldea sucesi%a reposan so're la anterior< : los estudiosos han asignado un no&'re a cada ni%el Jo edadK< no&'re deri%ado del de la aldea actual =ue ha proporcionado &a:or a'undancia de restos. 5s< se ha'la de la cultura tasiense< 'adariense< a&ratiense< etc. !a po'lacin del tasiense :a practica'a la agricultura. !os 'adarienses eran 'uenos al$areros. !os a&ratienses cria'an ganado %acuno< o%e3as : cerdos< : construan 'arcas de 3uncos con las =ue na%ega'an por el Nilo.

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Regado !as pri&eras co&unidades agrcolas del 5sia occidental crecieron en regiones en las =ue las llu%ias eran su$iciente&ente a'undantes co&o para per&itir el creci&iento de las plantas. En las regiones del Tigris : del Eu$rates< :< en especial< en las del Nilo< las po'laciones no podan depender de la llu%ia para regar sus cosechas. .e ah =ue se utili@ase el agua de los ros. En un pri&er &o&ento $ue su$iciente esperar a =ue la inundacin dis&inu:ese< : luego se&'rar en el terreno $angoso. ,ero a &edida =ue la po'lacin $ue creciendo< las
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cosechas o'tenidas de esta &anera $ueron insu$icientes. Se hi@o i&prescindi'le< en ca&'io< a'rir pasos en la orilla del ro con el $in de lle%ar el agua al lugar o lugares =ue la necesita'an. #na red de canales Jtanto en el Nilo co&o en el TigrisMEu$ratesK per&itan irrigar las tierras : conser%arlas h4&edas en 8pocas en =ue< a causa de la $alta de inundaciones< se seca'an co&pleta&ente. Esto di$icult las cosas en un sentido< pues no era $*cil e2ca%ar canales o &antenerlos en $unciona&iento luego. Se trata'a< en realidad< de un duro tra'a3o< &ucho &*s duro =ue %er caer la llu%ia. L hu'o =ue hacerse de $or&a colecti%a< a tra%8s de una cooperacin &ucho &*s ela'orada =ue la re=uerida para los tra'a3os agrcolas ordinarios. En realidad< la necesidad de intensi$icar la cooperacin : de desarrollar t8cnicas de regado agrcola &ucho &*s a%an@adas puede ha'er sido el acicate =ue condu3o a un desarrollo de la ci%ili@acin< en esas regiones $lu%iales< &ucho &*s alto =ue el alcan@ado hasta entonces por las co&unidades agrcolas de las regiones &ontaFosas. !as ciudades a lo largo de los ros tenan =ue estar particular&ente 'ien organi@adas. !as personas =ue eran lo su$iciente&ente h*'iles : a&'iciosas co&o para hacerse cargo de tra'a3os tales co&o la construccin : el &anteni&iento de los canales< do&inaron< de $or&a lgica : natural< las ciudades. ,or lo general< esta'lecan su prestigio : poder en no&'re de alg4n dios local. !os ho&'res pri&iti%os esta'an sie&pre dispuestos a creer =ue era alg4n ser so'renatural =uien haca ger&inar las se&illas : =ue la tierra diera sus $rutos< : el tra'a3o de los go'ernantes de la ciudad consista en ela'orar los ritos &*gicos adecuados para con%encer a los dioses de =ue se co&portasen 'ien. ,rocura'an< ade&*s< =ue tales ritos se reali@aran de $or&a adecuada : e2acta. 5s< la gente co&4n creera $ir&e&ente =ue la prosperidad de la ciudad : la %ida del pue'lo dependan de la sa'idura : rectitud de las personas a cu:o cargo esta'an los ritos. 5s< el %alle del Nilo se dot de una clase sacerdotal =ue conser%ara gran poder durante &iles de aFos. !as di$icultades de la agricultura de regado carecan de i&portancia si las co&para&os con los 'ene$icios =ue aporta'a. 5 &edida =ue un &a:or n4&ero de personas aprenda a cola'orar unas con otras< los logros au&enta'an. Se hi@o necesario< por e3e&plo< sa'er e2acta&ente cu*ndo se producan las crecidas del Nilo< con el $in de apro%echarlas al &*2i&o. !os sacerdotes encargados del regado estudiaron cuidadosa&ente el ni%el de las aguas del ro< da a da< : llegaron a descu'rir =ue< por t8r&ino &edio< las crecidas se producan cada "-5 das. .e ah =ue los ha'itantes del Nilo $ueran los pri&eros en ela'orar un calendario 'asado en el aFo de "-5 das. 6ada aFo esta'a $or&ado por doce &eses< por ser doce los ciclos co&pletos de ca&'io en las $ases de la luna< =ue se desarrolla'an en algo &enos de un aFo< : por=ue el pue'lo del Nilo Jco&o todos los de&*sK ha'a usado originaria&ente un calendario 'asado en la luna. Se asign a cada &es una duracin de treinta das< : al $inal de cada aFo se aFadieron cinco das adicionales. El calendario en cuestin era &ucho &*s si&ple : &ane3a'le =ue cual=uier otro de los in%entados hasta entonces. !os historiadores no sa'en con certe@a en =u8 $echa se adopt por pri&era %e@< pero pode&os suponer ra@ona'le&ente =ue $ue hacia el 28 a. 6. 5 lo largo de tres &il aFos no se in%entara nada &e3or< : cuando se dispuso de un calendario &*s adecuado< 8ste sigui 'as*ndose en el egipcio< con apenas alguna ligera &odi$icacin. En realidad< nuestro calendario actual se 'asa toda%a en el egipcio. 5si&is&o< las inundaciones anuales del Nilo 'orra'an los l&ites entre las tierras de propiedad indi%idual. .e ah =ue $uese necesario 'uscar alguna $r&ula para %ol%er a deter&inarlos. Sa'e&os c&o esto dio lugar< lenta&ente< a &8todos de c*lculo =ue conoce&os ho: con el no&'re de geometra J>&edicin de la tierra?K. .el &is&o

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&odo se desarrollaron otras ra&as de las ciencias &ate&*ticas. Se hi@o necesario incluir en los registros los l&ites de las tierras : las cantidades cosechadas. 1a'a =ue crear alg4n siste&a de s&'olos para los di$erentes n4&eros< las di$erentes personas< los distintos tipos de cereales : productos< : para los di%ersos aconteci&ientos. !os ha'itantes de las regiones del Tigris : del Eu$rates ha'an in%entado< algo antes del " a. 6.< un tosco siste&a pictogr*$ico J>escritura &ediante i&*genes?K =ue i&ita'a a los o'3etos =ue representa'a. !os s&'olos de'en ha'er sido &u: si&ples en un pri&er &o&ento< haci8ndose gradual&ente &*s co&plicados hasta llegar a representar todo a=uello =ue los ho&'res =ueran decir. Es posi'le =ue los ha'itantes del %alle del Nilo hicieran su:o el concepto de escritura a tra%8s de las noticias =ue les llega'an por &edio de los co&erciantes : %ia3eros pro%enientes de la regin TigrisMEu$rates. R*pida&ente< la gente del Nilo adapt ese concepto a sus propios $ines : necesidades. )n%entaron s&'olos propios< &ucho &*s atracti%os =ue los creados por los ha'itantes del Tigris : del Eu$rates. En la regin del Nilo< la escritura se ha'a desarrollado plena&ente poco despu8s del " a. 6. Este siste&a de escritura se halla'a en &anos de los sacerdotes. !a gente co&4n no era capa@ de leer o de escri'ir el co&plicado con3unto de s&'olos< lo &is&o =ue ho: el ho&'re de la calle no puede hacer uso de la alta &ate&*tica. !os griegos< =ue algunos siglos &*s tarde inundaron el pas co&o turistas : soldados< eran incapaces de leer esta antigua escritura< lo =ue es natural< pero co&o solan %erla representada en los te&plos< pensaron =ue tena un signi$icado religioso< por lo =ue la lla&aron jeroglfica J>signos gra'ados sagrados?K. Seguridad !as necesidades del regado posi'ilitaron el desarrollo de grandes ci%ili@aciones en el %alle del Nilo : en el del TigrisMEu$rates< aun=ue con nota'les di$erencias en cada caso. !a cuenca del TigrisMEu$rates esta'a e2puesta por el este< oeste : norte a la acti%idad de las po'laciones &enos desarrolladas de las &ontaFas. So&etidas al terror constante de incursiones : sa=ueos< las aldeas de esta regin $lu%ial constru:eron &urallas de$ensi%as. !as aldeas crecieron< $a'ricaron ar&as : $or&aron e38rcitos< instru:8ndose en t8cnicas : disciplinas &ilitares. .e este &odo las ciudades de la regin del TigrisMEu$rates se las arreglaron para &antener ale3ados a los '*r'aros en la &a:ora de las ocasiones. ,ero en los perodos de pa@< O=u8 podan hacer estas ciudades ar&adas con sus soldados : ar&a&entoP Si se los tena sin hacer nada< podan causar pro'le&as a las ciudades =ue los e&plea'an. 6o&o era natural< pues< las ciudades co&en@aron a co&'atirse unas a otras. !as luchas per&itan< a %eces< colocar a a&plios territorios 'a3o una 4nica so'erana< con lo =ue se $or&a'an >i&perios?. ,or otro lado< estas &is&as luchas solan lle%ar a la destruccin de la cooperacin : de los &edios so're los =ue se 'asa'a la prosperidad agrcola< lo =ue da'a paso a una >edad tene'rosa? en la =ue la ci%ili@acin declina'a : la prosperidad decreca< de tal &odo =ue los '*r'aros %ecinos podan llegar a ser do&inadores durante un tie&po. El pue'lo del Nilo se %io li're de todo esto durante siglos. 1acia el este : hacia el oeste de su pac$ico %alle slo ha'a desierto< =ue los e38rcitos e2tran3eros di$cil&ente podan cru@ar. 5l norte esta'a el 0editerr*neo< : en las pri&eras 8pocas no ha'a 'arcos adecuados para el transporte de e38rcitos a tra%8s de ese &ar. En el sur se halla'a la ,ri&era 6atarata< =ue i&peda a e%entuales ene&igos lle%ar a ca'o incursiones por el Nilo.

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.urante largo tie&po el pue'lo del Nilo %i%i casi del todo seguro : aislado. !as aldeas no necesitaron ar&arse ni &ostrarse agresi%as. 0u: pocas crecieron< : ciertos autores han descrito al %alle del Nilo co&o una larga sucesin de asenta&ientos hu&anos. Todo esto signi$ica'a 'ienestar< pero ta&'i8n $alta de interca&'ios. En otros lugares : en otros ros< las po'laciones se halla'an en$rentadas sie&pre a nue%as situaciones< los in%asores aporta'an no%edades< o ellas &is&as se %ean $or@adas a aprenderlas para de$enderseA por el contrario< las po'laciones del Nilo se %ieron li'res de ello. !os &8todos antiguos continuaron siendo 4tiles generacin tras generacin. 5s< cuando in%asores e2tran3eros penetraron en el %alle del Nilo e instauraron su do&inacin so're la po'lacin nati%a< :a era de&asiado tarde. !os nati%os ha'an sido per&eados tan pro$unda&ente por las antiguas costu&'res =ue se ha'an con%ertido en el pue'lo &*s conser%ador de la 1istoria Jcon la e2cepcin< =ui@*< de los chinosK. Su siste&a de escritura< por e3e&plo< continu siendo &u: co&plicado< con gran n4&ero de s&'olos< algunos de los cuales representa'an pala'ras aisladas< : otros< partes de pala'ras. 1acia el 15 a. 6.< en alg4n lugar del 0editerr*neo oriental ha'a surgido la idea de li&itar el n4&ero de los s&'olos gr*$icos a unos %einticinco< representando cada uno de ellos una sola consonante. 6on >al$a'eto? se&e3ante podan escri'irse &iles : &iles de pala'ras di$erentes< : en con3unto< el proceso de la escritura se hi@o &ucho &enos co&plicado : de &*s $*cil utili@acin. Sin e&'argo< los ha'itantes del %alle del Nilo< orgullosos de su antigua ci%ili@acin : &u: apegados a su %ie3o &odo de %ida< se negaron a aceptar el &encionado al$a'eto durante casi dos &il aFos. Siguieron a$errados testaruda&ente a su engorroso siste&a de escritura< en su da tan no%edoso : 4til< pero ahora con%ertido en una %erdadera tra'a. Este conser%aduris&o slo sir%i para $a%orecer a otros pue'los &*s din*&icos< =ue se colocaron por delante del pue'lo del Nilo. JEn la actualidad< los chinos se resisten a a'andonar sus propios s&'olos< tan co&plicados co&o los de los egipcios. ,ero no crea&os =ue so&os superiores: Estados #nidos no a'andona su de&encial siste&a de unidades de &edicin para adoptar el siste&a &8trico< &ucho &*s sencillo : lgico< utili@ado ade&*s por casi todo el &undoK. 6o&o otro e3e&plo de conser%aduris&o< considere&os el calendario. !os sacerdotes del Nilo ha'an descu'ierto =ue el aFo tena "-5 das : un cuarto. 6ada cuatro aFos tena< pues< un da &*s< "--< sie&pre =ue el des'orda&iento del Nilo so're%iniese en el &is&o perodo del calendario. ,ero todos los es$uer@os reali@ados para =ue el pue'lo aceptase la &odi$icacin del calendario $ueron sie&pre %anos. El pue'lo segua a$errado al pasado : a las %ie3as costu&'res aun cuando esto signi$ica'a =ue el c*lculo de la $echa de la inundacin se haca innecesaria&ente co&plicado. Los dos Egiptos !os ha'itantes del %alle del Nilo lla&a'an a su tierra >7e&?. Esto =uiere decir< seg4n parece< >negro? en la lengua del pas. 6a'e pensar =ue el t8r&ino se re$era a la rica tierra negra =ue las crecidas de3a'an tras de s< una tierra =ue presenta'a un $uerte contraste con la tostada tierra de desierto a a&'os lados del ro. 0*s tarde los griegos lla&aron a esa tierra 5ig:ptos< =ue deri%a'a =ui@* del no&'re< distorsionado< de una gran ciudad egipcia de 8pocas posteriores< =ue les era $a&iliar. Nosotros he&os heredado el no&'re : lla&a&os a ese pas Egipto. En los pri&eros tie&pos de la ci%ili@acin egipcia el pas se co&pona de una serie de pe=ueFas ciudades o >no&oi?< cada una de las cuales posea su propio dios< : sus propios te&plos : sacerdotes. Tenan ta&'i8n su propio go'ernante< =ue controla'a

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la regin agrcola %ecina< a orillas del ro. !a co&unicacin entre las ciudades se lle%a'a a ca'o por el ro : era $*cil< pues la corriente $lua en una direccin : los %ientos solan hacerlo en la contraria. Sin %elas se poda ir hacia el norteA con %elas< hacia el sur. Natural&ente< los ha'itantes de una ciudad solan cooperar entre s< pero las cosas resulta'an &ucho &*s $*ciles si las distintas ciudades coopera'an unas con otras. Se $or&a'an ligas en el seno de las cuales las ciudades %ecinas podan llegar a acuerdos para resol%er en co&4n los pro'le&as generales. .e %e@ en cuando< un go'ernante poda e3ercer un di$uso do&inio so're a&plios sectores del ro. En t8r&ino generales< el %alle aca' por considerarse di%idido en dos regiones principales. .e una parte< esta'a el estrecho %alle del propio ro< =ue se e2tenda de la ,ri&era 6atarata hasta la regin del lago 0oeris< a algo &*s de &il &illas del &ar. Se trata'a de una larga : estrecha lengua de tierra general&ente deno&inada 5lto Egipto. 5l norte del 5lto Egipto< el Nilo se ra&i$ica en nu&erosas corrientes =ue se despliegan en a'anico $or&ando un gran tri*ngulo cu:os lados &iden unas 125 &illas. El Nilo penetra en el &ar a tra%8s de una serie de dese&'ocaduras< : la tierra co&prendida entre las corrientes es su&a&ente $8rtil. Esta regin triangular< el >Ea3o Egipto?< $ue creada por el Nilo con el $ango de alu%in transportado desde los tie&pos &*s re&otos de las le3anas &ontaFas del sur. En los &apas de Egipto< =ue ho: di'u3a&os con el norte en la parte superior< el Ea3o Egipto =ueda enci&a del 5lto Egipto< lo =ue puede parecer raro. Sin e&'argo< la deno&inacin to&a co&o punto de re$erencia al ro. Si a%an@a&os siguiendo la corriente de un ro en direccin a su dese&'ocadura< deci&os =ue &archa&os >ro a'a3o?. !a direccin contraria es >ro arri'a?. Si considera&os =ue el 5lto Egipto se encuentra corriente arri'a respecto del Ea3o Egipto< la e2presin co'ra sentido. En el al$a'eto griego la letra >delta? se representa por un tri*ngulo e=uil*tero< al &enos la &a:4scula. ,or eso los griegos lla&aron delta del Nilo a la regin del Ea3o Egipto< de'ido a su $or&a triangular. J1o: en da toda dese&'ocadura de ro : su @ona colindante $or&ada por tierra de alu%in arrastrada por la corriente< se deno&ina delta< cual=uiera =ue sea su $or&a. 5s ha'la&os< por e3e&plo< del delta del 0ississippi< =ue presenta una $or&a &u: irregularK.

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2. El Egipto arcaico La historia ,or lo general< nuestra idea del pasado de la hu&anidad deri%a de tres tipos de $uentes. En pri&er lugar< tene&os los datos o'tenidos de los o'3etos a'andonados por el ho&'re sin intencin de =ue sir%an para conocer la historia. E3e&plo de ello son los utensilios : los recipientes de 'arro de los ho&'res pri&iti%os< restos =ue arro3an una tenue lu@ so're por lo &enos un &illn de aFos de historia del ho&'re. ,ero tales restos no nos cuentan una historia articulada. Es< &*s 'ien< co&o si =uisi8ra&os leer un li'ro con la lu@ de un repentino flash. 5un=ue sie&pre es &e3or esto =ue nada< o'%ia&ente. En segundo lugar< conta&os con las narraciones trans&itidas oral&ente de generacin en generacin. Estas narraciones nos cuentan sin duda una historia articulada< pero 8sta suele =uedar distorsionada al ser contada una : otra %e@. Resultado de todo ello son los &itos : le:endas =ue no ca'e aceptar co&o %erdades literales< aun=ue a %eces contengan datos i&portantes. 5s< las le:endas griegas so're la guerra de Tro:a se conser%aron de generacin en generacin gracias a la tradicin oral. !os griegos de las 8pocas posteriores las aceptaron co&o hechos histricos : los historiadores &odernos las recha@aron por considerarlas &eras $*'ulas. !a %erdad parece situarse en un t8r&ino &edio. !os halla@gos ar=ueolgicos del pasado siglo han de&ostrado =ue &uchas de las re$erencias de la o'ra de 1o&ero son a hechos reales Jaun=ue pode&os seguir considerando lo =ue cuenta 1o&ero so're la participacin de los dioses en los aconteci&ientos co&o pura $*'ulaK. Iinal&ente< estaran los docu&entos escritos =ue< co&o es natural< a %eces inclu:en hechos legendarios. 6uando los docu&entos escritos se re$ieren a aconteci&ientos =ue son conte&por*neos del estudioso< o =ue pertenecen a su in&ediato pasado< dispone&os de la &*s satis$actoria de las $uentes histricas< sin ser< con todo< necesaria&ente ideal< :a =ue los escritores pueden &entir< tener pre3uicios o e=ui%ocarse de 'uena $e. 5si&is&o< sus escritos< aun los &*s $ieles a los hechos< pueden su$rir distorsiones accidentales en posteriores copias< o ser alterados deli'erada : &aliciosa&ente por propagandistas. 5 %eces< al co&parar a un historiador con otro< o al contrastar sus relatos con los resultados de los halla@gos ar=ueolgicos< los errores : distorsiones pueden salir a la lu@. Sea co&o sea< no dispone&os de nada &*s detallado =ue los docu&entos escritos :< en lneas generales< cuando ha'la&os de la historia del ho&'re< nos re$eri&os principal&ente a los anales =ue han llegado hasta nosotros 'a3o $or&a de escritos. !os aconteci&ientos anteriores a la utili@acin de la escritura en tal o cual regin se cali$ican de >prehistricos?< sin =ue ello =uiera decir =ue sean necesaria&ente >preci%ili@ados?. 5s< Egipto conoci dos &il aFos de ci%ili@acin entre el 5 : el " a.6.< pero este perodo de tie&po $or&a parte de la >prehistoria? egipcia< dado =ue la escritura no ha'a hecho a4n aparicin. !os detalles re$erentes a la prehistoria de un pas son sie&pre con$usos : 'orrosos< : los historiadores se resignan ante esta realidad. Toda%a &*s $rustrante< sin e&'argo< es contar con docu&entos escritos< pero en una lengua =ue no sa'e&os desci$rar. El li'ro de historia est* ah< al &enos en parte< pero est* sellado. Este era el caso< al &enos hasta el 18 d. 6< del >Egipto histrico? ;es decir< del Egipto posterior al " a. 6. ;:< en realidad< el de casi todas las de&*s

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ci%ili@aciones antiguas. 1acia esta 8poca< los 4nicos idio&as antiguos per$ecta&ente conocidos eran el latn< el griego : el he'reo< :< co&o se sa'e< e2istan historias antiguas i&portantes escritas en cada una de estas lenguas< historias =ue han llegado co&pletas o en parte hasta nuestros das. .e ah =ue la historia antigua de los ro&anos< de los griegos : de los 3udos se cono@ca 'astante 'ien. 5si&is&o< las le:endas re$erentes al pasado prehistrico de cada una de estas ci%ili@aciones han llegado hasta nosotros. En ca&'io< la historia antigua de los pue'los de Egipto : de la regin del TigrisM Eu$rates era ignorada por los ho&'res del 18 a. 6.< e2cepto a tra%8s de las le:endas trans&itidas hasta ellos en las tres lenguas =ue conocan. En su 8poca< los griegos no se halla'an en &ucho &e3or situacin =ue nosotros en 18 d. 6. en lo =ue respecta al conoci&iento so're los egipcios. Ta&poco ellos sa'ran leer los 3erogl$icos< por lo =ue ignora'an lo concerniente a la historia egipcia durante siglos. Sin e&'argo< en tie&pos de los griegos la ci%ili@acin egipcia esta'a toda%a %i%a : $loreciente. 1a'a sacerdotes =ue eran capaces de leer $*cil&ente los antiguos escritos : =ue pro'a'le&ente tenan acceso a toda clase de anales re$erentes a los &ilenios pasados. !os curiosos griegos =ue co&en@aron a llegar a Egipto en gran n4&ero a partir del a. 6. : =ue se =ueda'an 'o=uia'iertos ante los logros de una antigua ci%ili@acin< se interesa'an por todo lo =ue %ean< sin duda. ,ero los sacerdotes egipcios eran &u: suspicaces hacia los e2tran3eros : no se digna'an $*cil&ente a col&ar la curiosidad de 8stos. El historiador griego 1erdoto %ia3 por Egipto< acosando a preguntas a los sacerdotes. 0uchas de sus preguntas o'tu%ieron respuesta< e incluso la in$or&acin en la historia =ue escri'ira &*s tarde. 6on todo< 'uena parte de la in$or&acin no parece &u: %eros&il< : no es $*cil descartar la idea de =ue los sacerdotes to&aran el pelo sardnica&ente al >paleto? griego< tan ansioso de in$or&acin : tan dispuesto a aceptar todo lo =ue se le deca. Iinal&ente< hacia el 28 a. 6.< cuando :a los griegos do&ina'an Egipto< un sacerdote de este pas aca' cediendo : escri'i en griego una historia de Egipto destinada a los nue%os a&os< utili@ando sin duda algunas $uentes sacerdotales. Se lla&a'a 0anetn. .urante un tie&po el Egipto posterior al " a. 6. $ue real&ente el >Egipto histrico?< aun cuando acepte&os =ue 0anetn escri'i una historia necesaria&ente inco&pleta< : =ue pueda ha'erla escrito desde un punto de %ista parcial< co&o egipcio =ue era< : sacerdotal. ,or desgracia< sin e&'argo< la historia de 0anetn : las $uentes =ue utili@ no han so're%i%ido. El >Egipto histrico? se hundi en las tinie'las de la ignorancia hu&ana tras la cada del )&perio Ro&ano< : as per&aneci durante catorce siglos. No =uiere esto decir =ue la ignorancia so're Egipto $uera co&pleta. 5lgunos $rag&entos de los escritos de 0anetn $ueron citados por otros escritores cu:as o'ras s so're%i%ieron. En concreto< so're%i%ieron largas listas de go'ernantes egipcios to&adas de la historia de 0anetn citadas en las o'ras de un historiador cristiano de los pri&eros tie&pos< Euse'io de 6es*rea< =ue %i%i unos seis siglos despu8s de 8ste. ,ero esto es todo< : no es de&asiado. !as listas de re:es no hicieron sino e2citar el apetito histrico : con%ertir a las so&'ras anteriores en una oscuridad a4n &*s negra. Natural&ente< ha'a toda%a nu&erosas inscripciones 3erogl$icas por todos lados< pero nadie poda leerlas< con lo =ue todo per&aneca decepcionante&ente &isterioso.

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1acia 1(//< un e38rcito $ranc8s a las rdenes de Napolen Eonaparte se halla'a co&'atiendo en Egipto. #n soldado $ranc8s lla&ado Eouchard o Eoussard se encontr< cuando esta'a tra'a3ando en un $uerte en reparacin< una piedra negra. El $uerte esta'a pr2i&o a la ciudad de Rashid< en una de las dese&'ocaduras occidentales del Nilo. ,ara los europeos Rashid era Rosetta< : ho: lla&a&os a la piedra hallada por el soldado >piedra de Rosetta?. En la piedra de Rosetta ha'a una inscripcin en griego =ue data'a del 1/( a. 6. En s no era una inscripcin i&portante< pero lo =ue con$era un %alor $ascinante a la piedra era =ue contena ta&'i8n inscripciones en dos tipos de 3erogl$icos. Si< co&o pareca pro'a'le< se trata'a de la &is&a inscripcin en tres di$erentes $or&as de escritura< entonces de lo =ue se trata'a era de una inscripcin egipcia traducida a una lengua conocida. !a piedra de Rosetta interes a ho&'res tales co&o el &8dico ingl8s Tho&as Loung : el ar=uelogo $ranc8s 7eanMIrancois 6ha&pollion. En particular 6ha&pollion utili@ co&o a:uda adicional la lengua copta< =ue en su tie&po so're%i%a toda%a en unos cuantos lugares de Egipto. 1o: la lengua de los egipcios es el *ra'e< de'ido a la con=uista *ra'e de Egipto hace trece siglos. 6ha&pollion sostena< sin e&'argo< =ue el copto deri%a'a de la lengua del antiguo Egipto< =ue se re&onta'a a la 8poca anterior a la llegada de los *ra'es. 5ntes de &orir en 18"2< 6ha&pollion ela'or un diccionario : una gra&*tica de la lengua del antiguo Egipto. E%idente&ente< 6ha&pollion no esta'a e=ui%ocado< pues en los aFos 2 del siglo B)B ha'a sido capa@ de penetrar el secreto de los 3erogl$icos :< poco a poco< todas las inscripciones antiguas pudieron ser ledas. Sin e&'argo< las inscripciones no eran %erdadera historia< co&o era natural JQi&agine&os por un &o&ento =ue trat*ra&os de conocer la historia de Estados #nidos a tra%8s de las inscripciones e2istentes en nuestros edi$icios p4'licos : en nuestras l*pidasRK. 5 &enudo incluso a=uellas =ue %ersa'an so're aconteci&ientos histricos ha'an sido co&puestas 4nica : e2clusi%a&ente para ala'ar a alg4n go'ernante. Se trata'a de propaganda o$icial =ue no necesaria&ente se a3usta'a a la realidad. ,ese a todo< poco a poco< a partir de todo lo =ue los historiadores $ueron recopilando de las inscripciones : de otras $uentes< incluidas las listas de re:es de 0anetn< la historia egipcia co&en@ a ser conocida< : con una a&plitud tal =ue nadie< antes del halla@go de la piedra de Rosetta< hu'iera podido i&aginar. Unificacin 0anetn co&ien@a su lista de re:es con el pri&er ho&'re =ue uni a los dos Egiptos< el 5lto : el Ea3o< 'a3o su &ando. El no&'re =ue tradicional&ente se aplica a este pri&er re: es 0enes< $or&a griega para el no&'re egipcio de 0ena. 5ntes de la uni$icacin< 0enes go'erna'a al parecer so're el 5lto Egipto. .urante un tie&po se pens =ue 0enes era pura&ente legendario : =ue este re: no ha'a e2istido nunca. Sin e&'argo< alguien tu%o =ue ser el pri&ero en uni$icar Egipto< : si no $ue 0enes< sera alg4n otro. ,ese a =ue las antiguas inscripciones han sido concien@uda&ente estudiadas< e2iste en este sentido una co&plicacin adicional< deri%ada del hecho de =ue los re:es solan adoptar nue%os no&'res cuando su'an al trono< di$erentes de los =ue se les asigna'a al nacer. 5 %eces< incluso< se les i&pona otros no&'res despu8s de &orir. E2isten re$erencias a un re: lla&ado N*r&er en un antiguo tro@o de pi@arra desenterrado en 18/8A en 8l el &onarca aparece en un pri&er &o&ento con la corona relacionada con el go'ierno del 5lto Egipto< luego con la corona del Ea3o Egipto. ,arece< pues< una re$erencia a un re: =ue uni$ic los dos Egiptos< : ca'e la posi'ilidad

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de =ue N*r&er : 0enes no sean sino no&'res alternati%os de la &is&a persona. Sea co&o sea< 0enes o N*r&er lleg a ser re: de todo Egipto hacia el "1 a. 6< 3usto a $inales de la prehistoria egipcia. No pode&os por &enos =ue preguntarnos c&o lo logr. OIue 0enes un gran guerrero o un astuto diplo&*ticoP OSe trat de un accidente o de un planP OSe sir%i acaso de alg4n >ar&a secreta?P En pri&er lugar< e2isten datos de i&portantes in&igraciones asi*ticas =ue llegaron a Egipto en los siglos =ue precedieron el reinado de 0enes. Es posi'le =ue los asi*ticos hu:eran de sus tierras< poco seguras : arrasadas por la guerra< hacia la pa@ : la e2u'erante $ertilidad del %alle del Nilo. J1asta los 4lti&os &o&entos de la 8poca prehistrica podan %erse incluso ele$antes en el rico %alle del Nilo< gracias a su gran e2tensin< a su $ertilidad : a su escasa po'lacin.K 5 este perodo ca'e re&ontar algunas sutiles in$luencias asi*ticas. ,or e3e&plo< ciertas t8cnicas ar=uitectnicas : artsticas egipcias =ue aparecen despu8s del "5 antes de 6risto parecen tener una clara relacin con las utili@adas en 5sia en esa 8poca. 5si&is&o< las &igraciones asi*ticas de'ieron lle%ar consigo el concepto de escritura procedente de la ci%ili@acin del Tigris : del Eu$rates. 5l parecer< el 5lto Egipto su$ri durante este perodo una &a:or in$luencia asi*tica =ue el Ea3o Egipto< : a esto ha: =ue atri'uir< =ui@*< el hecho de =ue $uera el pri&ero< : no el segundo< el =ue reci'i el pri&er i&pulso hacia la espiral del desarrollo. ,or otro lado< tal %e@ esto no sea sino una &era apariencia producto de un accidente ar=ueolgico. El Ea3o Egipto est* pro$unda&ente enterrado por siglos de sedi&entacin< por lo =ue es &ucho &*s di$cil encontrar restos antiguos all =ue en las regiones &enos inundadas del lago 0oeris : del 5lto Nilo. Tal %e@ radi=ue a=u< : slo a=u< la ra@n de nuestra in$ra%aloracin del Ea3o Egipto. 6on todo< cuando Egipto =ued uni$icado en una sola nacin< el con=uistador %ino del 5lto Egipto. OTra3eron los in&igrantes asi*ticos consigo algo &*s =ue un nue%o arte : =ue el concepto de escrituraP OTra3eron ta&'i8n una tradicin '8lica : con=uistadora anterior&ente ine2istente entre los pac$icos egipcios de tie&pos pri&iti%osP OIue 0enes =ui@* de origen asi*tico< con una tradicin $a&iliar =ue ha'la'a de poderosas ciudades ar&adas cu:os soldados aca'aron do&inando a sus %ecinosP ONuiso acaso e&ular a sus antepasados :< co&o ellos< crearse un i&perioP En alg4n lugar< en los siglos anteriores a 0enes< los ho&'res ha'an aprendido a o'tener co're de las %etas de la pennsula del Sina< al noreste de Egipto< : de otras partes. En realidad< la plata< el oro : el co're ha'an sido descu'iertos &ucho antes< 'a3o $or&a de pepitas &et*licas =ue no re=ueran ser $undidas. J6a'e $echar algunos o'3etos de co're hallados entre restos del Eadariense hacia el 4 a. 6.K Ta&'i8n se encontraron tro@os de hierro< =ue solan caer del cielo 'a3o $or&a de &eteoritos< ocasional&ente. .e todos &odos< los halla@gos de &etal puro solan ser &u: poco $recuentes< : el &etal =ue as se o'tena se presenta'a en cantidades e2iguas< : se utili@a'a general&ente para adornos. Sin e&'argo< con el desarrollo de las t8cnicas de $undicin se pudo o'tener co're de los :aci&ientos de &ineral en cantidades su$icientes co&o para ser usado para todo tipo de $inalidades. El co're< por s solo< no es lo su$iciente&ente duro co&o para $a'ricar ar&as : ar&adurasA pero &e@clado con estaFo se con%ierte en 'ronce< =ue en ca&'io s lo es. El perodo en el =ue el uso del 'ronce se generali@ : pudo ser e&pleado para dotar a los e38rcitos< se deno&ina Edad del Eronce. !a Edad del Eronce no alcan@ara su apogeo hasta %arios siglos despu8s de 0enesA no o'stante< no ha: =ue descartar la posi'ilidad de =ue se dispusiera de 'ronce en cantidades su$icientes co&o para e=uipar a los cuerpos especiales de los e38rcitos de 0enes. OIue acaso con estas nue%as ar&as con las =ue i&plant su do&inio so're todo

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EgiptoP Nui@* no lo sepa&os nunca. Seg4n 0anetn< 0enes ha'a nacido en la ciudad de Tinis Jo TineK< situada en el 5lto Egipto< apro2i&ada&ente a &edio ca&ino entre la ,ri&era 6atarata : el delta. 0enes : sus sucesores go'ernaron el pas desde esta ciudad. Es posi'le< sin e&'argo< =ue 0enes se diera cuenta de =ue si aspira'a a conser%ar su poder so're el Ea3o Egipto< de'a tratar de parecer &enos e2tran3ero : go'ernar desde una distancia &enor. ,ero no poda aca'ar siendo un e2traFo para el 5lto Egipto de donde era originario. El pro'le&a se resol%i constru:endo una nue%a ciudad en la $rontera entre a&'os territorios ;en una @ona =ue cual=uiera de los dos poda recla&ar co&o propia; : con%irti8ndola< al &enos< en capital a tie&po parcial. JEn Estados #nidos se 'usc una solucin se&e3ante cuando por pri&era %e@ se lleg a la uni$icacin de los distintos territorios. #na %e@ adoptada la 6onstitucin< result e%idente =ue los estados norteFos : los sureFos no se tenan e2cesi%a si&pata< por lo =ue se constru: una nue%a capital< Sashington< all donde a&'as partes se toca'an.K !a nue%a ciudad de 0enes $ue construida a unas 15 &illas al sur del e2tre&o del delta. 5l parecer los egipcios lla&aron a la ciudad 7iCu,t*h J>casa de ,tah?K< : es posi'le =ue los griegos hicieran deri%ar de este no&'re el de >5ig:ptos?< : nosotros< de 8ste< el de >Egipto?. 0*s adelante la ciudad se lla& 0en$e< por lo =ue el lugar lleg a ser conocido por los griegos co&o >0en$is?< no&'re =ue ha'ra de conser%ar en la historia. 0en$is sigui siendo una i&portante ciudad egipcia durante unos ".5 aFos< : durante 'uena parte de este perodo $ue la capital : la sede de la reale@a. La vida de ultratumba 0anetn di%ida a los go'ernantes egipcios en dinastas Jde una pala'ra griega =ue signi$ica >tener poder?K. 6ada dinasta esta'a co&puesta por &ie&'ros de una $a&ilia =ue go'erna'a : tena poder so're todo Egipto. 0anetn ela'or una lista de treinta dinastas =ue se sucedieron a lo largo de un perodo de tres &il aFos. !a lista de dinastas inclu:e tan slo a los &onarcas =ue reinaron despu8s de la uni$icacin< por lo =ue 0enes es el pri&er re: de la ) .inasta. El perodo anterior a 0enes se suele deno&inar >Egipto predin*stico?< lo =ue es casi sinni&o de >Egipto prehistrico?. !as dos pri&eras dinastas< cu:os re:es eran nati%os de Tinis< se lla&an dinastas tinitas. L el perodo en el =ue reinaron suele deno&inarse 5rcaico< : dur del "1 al 2-8 a. 6< &*s de cuatro siglos. !as tu&'as nos proporcionan una %aliosa in$or&acin acerca de la creciente i&portancia de 0en$is< incluso en los pri&eros tie&pos del Egipto 5rcaico. L la especial utilidad de las tu&'as para el conoci&iento de la historia se deri%a< a su %e@< de la naturale@a de la religin egipcia. !a antigua religin de los egipcios se origin pro'a'le&ente en los %ie3os tie&pos de la ca@a< cuando la %ida dependa de la suerte de encontrar un ani&al : de &atarlo. .e ah =ue se diese la tendencia a adorar a una especie de dios ani&al< con la esperan@a de =ue< al propiciarse a este dios< ha'ra gran a'undancia de los ani&ales =ue el dios controla'a. Si los ani&ales eran peligrosos< la adoracin de un dios< en parte 'a3o la $or&a del ani&al en cuestin< e%itara =ue sus 'estias hiciesen de&asiado daFo. Esta parece ser la ra@n por la =ue los dioses egipcios< aun en tie&pos posteriores< lle%a'an ca'e@as de halcn< chacal< i'is e incluso de hipopta&o. Sin e&'argo< cuando la agricultura se con%irti en la $or&a principal de %ida< se in3ertaron nue%os dioses : nue%as creencias religiosas en las antiguas. E2ista el culto natural al sol< =ue en el soleado Egipto era una poderosa $uer@a :< e%idente&ente< el

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dador de lu@ : calor. 5si&is&o< de'ido a =ue las crecidas del Nilo so're%enan sie&pre en el &o&ento en =ue el sol alcan@a'a cierta posicin entre las de&*s estrellas< se aca' por atri'uir al sol el control so're todo el ciclo %ital del ro< : se le consider el dador de toda %ida. Ea3o di%ersos no&'res los egipcios adoraron al sol durante &ilenios. El no&'re &*s conocido del dios sol era Re o Ra. Es posi'le =ue el culto del sol condu3era de $or&a natural a la nocin del ciclo de %ida< &uerte : renaci&iento. 6ada tarde el sol se pona por el Geste< : cada &aFana se ele%a'a de nue%o. !os egipcios i&agina'an al sol co&o un in$ante =ue apareca por el Este< creca con rapide@< alcan@ando el pleno desarrollo a &edioda< la &adure@ al ir ca:endo hacia el Geste< : la %e3e@ : la &uerte al irse poniendo : desaparecer. ,ero tras reali@ar un peligroso %ia3e a tra%8s de las ca%ernas del &undo su'terr*neo< %ol%a a aparecer por el Este< a la &aFana siguiente< con el aspecto $resco : 3o%en de un &uchacho< reno%ando as su %ida. En las co&unidades agrcolas no es $*cil de3ar de constatar =ue ta&'i8n el grano sigue un ciclo se&e3ante< aun=ue &*s lento. 0adura : es segado :< aparente&ente< &uereA pero de sus se&illas puede nacer nue%o grano en la siguiente estacin de sie&'ra. 6on el tie&po< este ciclo de naci&iento< &uerte : renaci&iento se incorpor a la religin egipcia. Esta se centra'a en el dios de la %egetacin< Gsiris< al =ue sie&pre se representa'a 'a3o una $or&a total&ente hu&ana< sin atri'utos ani&ales. Seg4n el &ito< ha'a sido Gsiris =uien ha'a enseFado a los egipcios las artes : los o$icios< incluida la pr*ctica de la agricultura. En otras pala'ras< era la ci%ili@acin personi$icada. Seg4n la le:enda< Gsiris $ue &uerto por su her&ano &enor< Set. JEs posi'le =ue Set sea la personi$icacin del desierto *rido : seco< sie&pre al acecho para aca'ar con la %egetacin< si< por alguna ra@n< la crecida del Nilo llegase a $altar.K !a leal : a&orosa esposa de Gsiris< )sis< representada ta&'i8n con $or&a hu&ana< ha'a recogido su cuerpo : lo ha'a de%uelto de nue%o a la %idaA pero Set ha'a descuarti@ado el cuerpo< : uno de los $rag&entos se perdi. )nco&pleto< Gsiris no pudo seguir go'ernando so're los ho&'res %i%os : descendi al &undo su'terr*neo< donde rein so're el do&inio de las al&as de los ho&'res< =ue all descendan ta&'i8n despu8s de la &uerte. 1orus< hi3o de Gsiris : de )sis Jrepresentado por lo general co&o un dios con ca'e@a de halcn< por lo =ue tal %e@ constitu:a una super%i%encia de los &itos pri&iti%os incorporada a la nue%a le:enda agrcolaK< co&plet la %engan@a &atando a Set. !a narracin enca3a ta&'i8n en el ciclo del sol. Gsiris representa'a al sol poniente< &uerto por la noche JSetK. 1orus es el sol naciente =ue< a su %e@< &ata a la noche. El sol agoni@ante desciende al &undo su'terr*neo< co&o Gsiris. Era natural =ue se llegase a asociar estos ciclos a la hu&anidad. 0u: pocos aceptan la &uerte< : a casi todos nos gustara =ue la %ida continuase de alguna &anera &*s all* de la &uerte< o =ue se >rea%i%ase? despu8s de &orir< co&o sucede con el trigo : con Gsiris. ,ara garanti@ar este renaci&iento del ho&'re ha: =ue rendir el de'ido culto : propiciar a los dioses Jen particular a GsirisK< =ue tienen pleno poder so're estos asuntos. !os egipcios conser%a'an cuidadosa&ente los di$erentes rituales< plegarias< hi&nos : c*nticos =ue de'an ser repetidos o cantados si se =uera garanti@ar la super%i%encia del al&a despu8s de la &uerte. Tales rituales $ueron acu&ul*ndose a lo largo de los siglos< co&o es lgico< pero en esencia pro%enan de los tie&pos arcaicos e incluso< =ui@*< del Egipto predin*stico. #n docu&ento =ue contiene una lista de estas $r&ulas ;una recopilacin &*s

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'ien heterog8nea< sin una interrelacin o un orden &ucho &a:or =ue el =ue puede hallarse en el !i'ro de los Sal&os de la Ei'lia; $ue pu'licado en 1842 por el egiptlogo ale&*n Harl Richard !epsius. El escrito le ha'a sido %endido por un indi%iduo =ue lo ha'a encontrado &ientras sa=uea'a una %ie3a tu&'a. El docu&ento se suele deno&inar el Li ro de los !"ertos# aun=ue no es 8se el no&'re =ue le dieron los egipcios. !a parte principal del li'ro es una lista de $r&ulas : encanta&ientos para =ue el al&a alcance : atra%iese sana : sal%a la gran sala del 3uicio. Si era a'suelta de todo &al J: la idea egipcia del 'ien : del &al se parece &ucho a la de cual=uier ho&'re honrado de ho: daK< poda entrar en la gloria eterna con Gsiris. ,arece ser =ue la sal%acin en la otra %ida re=uera asi&is&o la presencia $sica del cad*%er. Es pro'a'le =ue esta idea ha:a surgido del hecho de =ue en el suelo seco de Egipto los cuerpos se desco&ponen lenta&ente< de &odo =ue los egipcios pensaron =ue la prolongacin de la duracin de la $or&a $sica del cuerpo era algo natural e incluso desea'le< : 'uscaron &edios para conseguirla. 5s< el Li ro de los !"ertos contiene instrucciones para la conser%acin de los cad*%eres. !os rganos internos J=ue se desco&ponen &ucho antesK se saca'an : se coloca'an en 3arras de piedra< si 'ien el cora@n< co&o n4cleo principal de la %ida< %ol%a a ser &etido en el cuerpo. ,osterior&ente el cuerpo se trata'a con productos =u&icos : se en%ol%a en %endas untadas con pe@ para hacerlas resistentes al agua. !os cad*%eres e&'alsa&ados se lla&aron &o&ias< t8r&ino deri%ado de la pala'ra persa para pe@. J,ero Opor =u8 persaP ,ues por=ue los persas do&inaron Egipto durante un tie&po en el siglo D a. 6< : luego la pala'ra pas a los griegos< : de los griegos a nosotros.K El inter8s egipcio por la &o&i$icacin deri%a'a =ui@* de la supersticin< pero tu%o ciertos resultados &u: 4tiles. )&puls a los egipcios a estudiar los productos =u&icos : su co&porta&iento. .e este &odo se alcan@ un gran conoci&iento pr*ctico< : ha: algunos =ue pretenden hacer deri%ar la pala'ra >=u&ica? de >7e&? o >Hhe&?< la antigua deno&inacin egipcia para su propio pas. ,or si la conser%acin $alla'a o la &o&ia no era adecuada< se usa'an ade&*s otros &8todos para i&itar la %ida< a &odo de >apo:o?. Se coloca'an en la tu&'a estatuas del &uertoA nu&erosos o'3etos de los usados en %ida por el &uerto ; instru&entos< adornos< &odelos reducidos de &ue'les : de sier%os< e incluso ali&entos : 'e'idas; eran colocados en la tu&'a. !uego< ade&*s< las paredes de la tu&'a se cu'ran con inscripciones : pinturas =ue representa'an escenas de la %ida del di$unto. +racias a estas inscripciones : pinturas he&os o'tenido &uchos conoci&ientos so're la %ida cotidiana de los antiguos egipcios. ,or e3e&plo< en ella %e&os escenas de ca@a de ele$antes< de hipopta&os : de cocodrilos< : tene&os un e3e&plo gr*$ico de la enor&e ri=ue@a del %alle del Nilo en los tie&pos antiguos. 1a: escenas de $estines =ue nos in$or&an so're lo =ue co&an los antiguos egipcios. L conte&pla&os ta&'i8n pinceladas nti&as de la %ida $a&iliar : de niFos 3ugando. De&os =ue ha'a calor : a&or $a&iliarA =ue las &u3eres go@a'an de una ele%ada posicin en la sociedad J&ucho &*s alta =ue entre los griegosKA =ue a los niFos se los &i&a'a a %eces< : se era indulgente con ellos. Resulta &*s 'ien irnico =ue sepa&os tanto so're la %ida de los egipcios gracias al inter8s de 8stos por la &uerte. !os &8todos para garanti@ar la %ida despu8s de la &uerte llegaron a ser &u: ela'orados : &u: caros. Nui@* se de'i esto a =ue en un pri&er &o&ento se aplica'an tan slo a los re:es. El re: Jco&o sola ser el caso en &uchas sociedades antiguasK era considerado representacin de todo el pue'lo en su relacin con los dioses< por lo =ue< as< go@a'a de los atri'utos de la propia di%inidad.

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Si el re: entra'a en relacin con los dioses de acuerdo con las $r&ulas adecuadas< el Nilo se des'ordara : las cosechas creceran< en tanto =ue la en$er&edad : los ene&igos hu&anos seran &antenidos a distancia. El re: lo era todo< pues el re: era Egipto. 6o&o era natural< cuando el re: &ora ning4n otro ritual era tan ela'orado ni tan 'ello co&o el =ue se le dedica'a< pues se trata'a de enterrar a Egipto< : todos los egipcios =ue ha'an &uerto durante el reinado alcan@aran la %ida eterna 3unto con el re:. 6on el paso del tie&po< sin e&'argo< : a &edida =ue la ri=ue@a de Egipto au&enta'a< los distintos $uncionarios i&portantes de la corte : los go'ernadores pro%inciales ;la no'le@a; aspiraron ta&'i8n a un trato se&e3ante. Ellos ta&'i8n =uisieron tu&'as : e2igieron ser &o&i$icadosA desearon alcan@ar una super%i%encia personal< : no una ligada a la super%i%encia del re:. Esto dio a la religin una 'ase &*s a&plia< pero contri'u: a des%iar un peligroso porcenta3e del es$uer@o nacional egipcio hacia un ca&po &*s 'ien est8ril< el de los enterra&ientos. Esto< ade&*s< au&ent el poder de la no'le@a hasta l&ites a %eces &u: peligrosos. .ado =ue los ricos : poderosos tenan enterra&ientos costosos< era natural =ue surgiese la tendencia a >no ser &enos =ue el %ecino?. 6ada uno trat de superar a los de&*s< : las $a&ilias intentaron o'tener prestigio a tra%8s de la &agni$icencia con =ue enterra'an a sus di$untos. !as ri=ue@as enterradas con los &uertos< 'a3o $or&a de &etales preciosos< atra3eron natural&ente a los ladrones de tu&'as. !os &e3ores &8todos de preser%ar estos tesoros< de esconderlos< de cegar los accesos< de protegerlos con el poder de la le: : la in%isi'le a&ena@a de la %engan@a de los dioses no 'asta'an para sal%aguardar los tesoros< : son pocas las tu&'as =ue han so're%i%ido &ni&a&ente intactas hasta nuestros das. Nuestro pri&er i&pulso es< natural&ente< el de recha@ar con horror a los ladrones de tu&'asA pri&ero< por=ue ro'ar con &iras a la ganancia personal es repro'a'le< : hacerlo a un &uerto inde$enso lo es a4n &*sA : segundo< por=ue los ar=uelogos se han %isto pri%ados< de este &odo< de restos %aliossi&os so're el antiguo Egipto. ,or otro lado< tenga&os presente =ue los egipcios< al enterrar tan insensata&ente grandes cantidades de oro en una 8poca en =ue no e2ista nada =ue< co&o el papel &oneda< lo sustitu:ese< esta'an desca'alando innecesaria&ente su econo&a. !os ladrones de tu&'as< cuales=uiera ha:an sido sus &oti%aciones< $ueron 4tiles al &enos para =ue las ruedas de la sociedad egipcia continuaran girando< al %ol%er a poner en circulacin el oro : la plata. Son las tu&'as< ade&*s< las =ue nos ha'lan de la creciente i&portancia de 0en$is en la 8poca 5rcaica. Es una &era cuestin de n4&eros< pues ha: una enor&e cantidad de tu&'as antiguas =ue horadan la piedra cali@a de las lo&as des8rticas =ue 'ordean el %alle del Nilo al oeste del antiguo e&pla@a&iento de la ciudad de 0en$is. 1o: en a=uel lugar se al@a una aldea lla&ada S*==ara< : las tu&'as se conocen por este no&'re. !as pri&eras tu&'as eran estructuras o'longas< cu:a $or&a se parece a la de los po:os rectangulares construidos en el e2terior de las casas egipcias. Estos po:os se lla&an masta as en *ra'e &oderno< : el &is&o no&'re se da a estas tu&'as antiguas. !as antiguas &asta'as se constru:eron de ladrillo. !a c*&ara &ortuoria< =ue al'erga'a los restos del di$unto en un $8retro protector< a %eces hecho de piedra< esta'a de'a3o< : sola estar< por ra@ones de seguridad< cerrada. ,or enci&a se halla'a una ha'itacin a'ierta al p4'lico en la =ue se %ean pinturas so're la %ida del &uerto< : a la

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cual la gente sola acudir para re@ar plegarias rituales por el &uerto. 5lgunas de las &*s antiguas tu&'as de S*==ara pertenecen al parecer a %arios re:es de la ) : )) .inastas. Si esto es as< ello =uiere decir =ue 0en$is $ue su capital< al &enos durante parte del tie&po.

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3. El imperio antiguo Imhotep Se conocen &u: pocos detalles relati%os a la historia poltica de las dos pri&eras dinastas. .ispone&os de los no&'res de unos %einte re:es incluidos en la lista de 0anetn< pero no &ucho &*s. 1a: le:endas =ue a$ir&an =ue 0enes rein durante sesenta : dos aFos< =ue en%i e38rcitos contra las tri'us =ue controla'an las @onas costeras del Egipto occidental< : =ue $inal&ente $ue de%orado por un hipopta&o< pero no es $*cil aceptar todo esto co&o histrica&ente %erdico< so're todo lo 4lti&o< dado =ue los hipopta&os son %egetarianos. Sea co&o $uere< el perodo 5rcaico presenci sin duda un au&ento gradual de la prosperidad egipcia :< por ende< del poder del re: di%ini@ado< =ue controla'a : guia'a esa prosperidad a los o3os del pue'lo. G'%ia&ente< los &onarcas de'en de ha'er tenido inter8s en capitali@ar esta interesada de%ocin popular. ,or un lado< ine%ita'le&ente les tena =ue agradar ser colocados tan alto en la esti&a del pue'lo : ser considerados co&o dioses. ,or otro< se produca algo as co&o una >reali&entacin? con respecto a estos asuntos. 6uando &*s suntuosa $uese la %ida : la &uerte del re:< tanto &*s con%encido =ueda'a el pue'lo del car$cter di%ino de los &onarcas : tanto &a:or era la seguridad con =ue 8stos reina'an. L< lgica&ente< la necesidad de o'tener tal seguridad resulta'a &*s apre&iante cuando su'a al poder una nue%a dinasta. No sa'e&os a ciencia cierta de =u8 &anera llega'a a su $in una dinasta : e&pe@a'a una nue%a. Es posi'le =ue una serie de &onarcas d8'iles de una dinasta de3aran =ue el poder se les escapase de las &anosA =ue alg4n poderoso general aca'ara haci8ndose con 8lA =ue alg4n inteligente $uncionario de la corte se con%irtiera< pri&ero< en conse3ero del re:< luego< en su e&inencia gris< : $inal&ente< en &onarca< en tanto =ue el anterior era apartado o e3ecutado sin &*s. ,ero ta&'i8n ca'e la posi'ilidad de =ue la antigua dinasta se e2tinguiese por $alta de herederos %arones< : =ue un general o un $uncionario se casase con un &ie&'ro $e&enino de la $a&ilia reinante< con%irti8ndose as en el pri&er &ie&'ro de una nue%a dinasta. Es pro'a'le =ue el pas acogiese calurosa&ente al nue%o : %igoroso &onarca =ue sustitua a un go'ernante d8'il< a un %ie3o chocho o a un pe=ueFo %*stago desa&parado de la %ie3a dinasta. 5un as< el respeto hacia una $a&ilia de car*cter di%ino no es algo $*cil de sustituir< por lo =ue el &onarca de la nue%a dinasta poda considerar i&portante de&ostrar al pue'lo su propia di%inidad con alg4n espectacular despliegue de poder =ue eclipsase lo =ue ha'a e2istido antes. Esto $ue< =ui@*< lo =ue sucedi cuando la ))) .inasta su'i al trono. !as &uestras de poder desplegadas por esta dinasta son tan nota'les =ue el perodo =ue co&ien@a con ella se conoce por )&perio 5ntiguo. J!a ra@n de este ad3eti%o es la e2istencia de perodos posteriores de &agni$icencia : de poder real en la historia egipcia< =ue han reci'ido los no&'res de )&perio 0edio e )&perio Nue%o.K El pri&er re: Jo =ui@* el segundoK de la ))) .inasta $ue Toser. Este co&en@ su reinado hacia el 2-8 a. 6< : tu%o la in&ensa suerte de tener co&o conse3ero a un sa'io lla&ado )&hotep. )&hotep es el pri&er cient$ico de la historia cu:o no&'re nos es conocido. 6on el paso de los siglos surgiran todo tipo de le:endas so're 8l. 5lcan@ gran reno&'re co&o &8dico cu:as $acultades curati%as eran casi &*gicasA de hecho< &uchos siglos despu8s $ue incluido en el panten egipcio co&o dios de la &edicina. Se le atri'u:e ade&*s el hecho de ha'er guiado al pue'lo egipcio< con 82ito< a tra%8s de aFos de se=ua

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gracias a ha'er pre%isto el al&acena&iento de trigo< por lo =ue es posi'le =ue la historia ''lica de 7os8 se 'ase en parte en la le:enda de )&hotep. 5parte de su $a&a legendaria co&o &8dico< cient$ico : &ago< )&hotep $ue sin duda el pri&er gran ar=uitecto. Iue 8l =uien e&prendi la construccin de la &asta'a de Toser< =ue i'a a ser la &a:or de las construidas hasta entonces< : =ue ade&*s lo $ue en piedra en %e@ de en ladrillo. Esto satis$i@o sin duda la necesidad de Toser de i&presionar a los egipcios con el poder de los re:es de la nue%a dinasta. )&hotep constru: la &asta'a< =ue tena 21 pies de longitud< por cada lado< : unos 25 pies de altura< en S*==ara. Iue la pri&era estructura de piedra de grandes di&ensiones del &undo< aun=ue &uestra un conser%aduris&o tpica&ente hu&ano en nu&erosos detalles< pues la piedra est* tra'a3ada i&itando la &adera : la caFa de las antiguas : &*s sencillas estructuras. 5l parecer Toser no =ued satis$echo de su &asta'aA o =ui@*< el &is&o )&hotep< descontento de su propia so'riedad< decidiera hacer algo &e3or. Sea cual sea la ra@n< )&hotep a&pli la &asta'a por los dos lados< hasta =ue la 'ase alcan@ una longitud de 4 por "5 pies. !uego coloc una nue%a : &*s pe=ueFa so're la anterior< seguida &*s tarde por otra< a4n &enor< a la =ue siguieron otras cada %e@ &*s reducidas de ta&aFo. 5l $inal ha'a construido seis &asta'as de ta&aFo decreciente< una enci&a de la otra< hasta alcan@ar una altura total de casi 2 pies. 5de&*s< la &asta'a dispona de otras estructuras a su alrededor< de las =ue =uedan algunos restos. El con3unto esta'a rodeado por una ele%ada &uralla construida con paneles de piedra cali@a de concepcin &u: ela'orada. El recinto tena 1.8 pies de longitud : / de anchura. !os detalles &*s re$inados de la antigua &agni$icencia han desaparecido< pero el edi$icio central ;&u: deteriorado por $alta de cuidados; su'siste toda%a< 4.- aFos despu8s de ha'er sido construido. L es no slo la pri&era estructura de piedra de grandes di&ensiones =ue se ha:a construido< sino =ue ade&*s constitu:e la &*s antigua edi$icacin construida por el ho&'re =ue e2iste a4n so're la $a@ de la tierra. !os ho&'res &odernos han =uedado estupe$actos ante la &asta'a &4ltiple de Toser< : ante las &ucho &*s ela'oradas estructuras posteriores< =ue no tardaron en ser construidas. ,ara los ar=uelogos del siglo B)B< dichas edi$icaciones surgan de la nada. ,areca =ue Egipto ha'a sido en un pri&er &o&ento una tierra de aldeanos neolticos< no &ucho &*s a%an@ados =ue lo =ue ho: lla&a&os >ho&'res pri&iti%os?< : =ue de repente< sin pre%io a%iso< co&en@ a producir &onu&entos =ue i'an a &ara%illar a las sucesi%as 8pocas< sin e2cluir a nuestra grandiosa era tecnolgica. Es e%idente =ue Toser %i%i en tie&pos de la ))) .inasta< : =ue 0anetn nos ha'la de una pri&era : de una segunda< pero no ha: in$or&es so're las dos pri&eras dinastas< : &uchos ar=uelogos del siglo B)B sospecha'an =ue las listas de 0anetn< =ue contienen los no&'res de los re:es antiguos< son &ticas. No de'e e2traFarnos< pues< =ue ro&*nticos : &sticos crean =ue la ci%ili@acin egipcia surgi< :a plena&ente desarrollada< de la nada< =ue %"iz$ $ue lle%ada a orillas del Nilo desde otro lugar. #n origen >lgico? podra ser la 5tl*ntida< so're la =ue escri'i el $ilso$o griego ,latn un siglo antes del naci&iento de 0anetn. Seg4n ,latn< la pri&era %ersin de la historia se de'e a los sacerdotes egipciosA 8stos nos ha'lan de una tierra &u: antigua< u'icada en el Geste< =ue ha'a alcan@ado un ele%ado ni%el de ci%ili@acin : =ue $ue destruida por un terre&oto =ue pro%oc su hundi&iento en el oc8ano. O,or =u8 no suponer< as< =ue los =ue pudieron escapar del desastre llegaron a Egipto : esta'lecieron all una gran ci%ili@acin Je2pulsando a los pri&iti%os ha'itantes del lugar< o escla%i@*ndolosK< tras la total desaparicin de toda huella de sus orgenesP

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Natural&ente< todo esto son &eras $antasas. Nunca hu'o una 5tl*ntida< : ,latn pretenda tan slo escri'ir una $*'ula de intencin &oral. ,or otra parte< a co&ien@os del siglo BB los ar=uelogos Jen especial el ingl8s Sir Ilinders ,etrieK co&en@aron a encontrar restos i&portantes de las dos pri&eras dinastas. Se pudo as esta'lecer con &a:or solide@ la historia del desen%ol%i&iento de la cultura : de la t8cnica ar=uitectnica desde los pri&eros tie&pos hasta las grandes estructuras de )&hotep. Nu8 duda ca'e =ue la construccin por )&hotep de la &asta'a &4ltiple de Toser constitu:e e$ecti%a&ente una gran ha@aFa< un rotundo a%ance para su tie&po< algo =ue nunca nos cansare&os de ad&irarA pero no surgi de la nada. No ha: =ue atri'uirla ta&poco a los es$uer@os de los re$ugiados de la 5tl*ntida. Iue construida por egipcios =ue tra'a3aron so're 'ases :a esta'lecidas anterior&ente gracias a un lento : penoso desarrollo de las t8cnicas a lo largo de &uchos siglos. ,ero el )&perio 5ntiguo no se desarroll sola&ente en la direccin de la construccin de &onu&entos grandiosos. En tie&pos de Toser se per$eccion la escritura egipcia Jse dice =ue )&hotep< a =uien se atri'u:eron posterior&ente todos los progresos< reali@ &e3oras en la escritura< lo &is&o =ue en la ar=uitecturaK. !os s&'olos 3erogl$icos de3aron de ser si&ples di'u3os de o'3etos< co&en@ando a ser utili@ados para e2presar a'stracciones : toda la e2tensin del pensa&iento hu&ano. !as plantas del papiro Jla pala'ra >papiro? nos ha llegado a tra%8s de los griegos< pero su origen es desconocidoK =ue crecan a orillas del Nilo $ueron utili@adas co&o &ateria para reci'ir la escritura. Se e2traa el &eollo< se le aplica'a cola< en capas separadas< hasta =ue se e&'e'a adecuada&ente< : luego se lo de3a'a secar. El resultado era una super$icie ad&ira'le&ente ligera : duradera< so're la =ue se poda escri'ir con pinceles o plu&as hechas con otros tallos. Ning4n otro pue'lo de la antigUedad dispuso de un &aterial tan adecuado para escri'ir. En la regin del Tigris : del Eu$rates se utili@a'an %olu&inosos ladrillos de arcilla< so're los =ue se gra'a'an los s&'olos gr*$icos. !a escritura so're arcilla resulta'a adecuada< pero careca de la calidad : 'elle@a de la egipcia. !as ci%ili@aciones griega : ro&ana utili@aron ta&'i8n el papiro< hasta el &o&ento en =ue el apro%isiona&iento de tallos co&en@ a dis&inuir : su uso se hi@o &enos renta'le desde un punto de %ista econ&ico. En la actualidad se usa un &aterial se&e3ante a partir de la &adera< al =ue segui&os lla&ando papel Jde papiro&# aun=ue :a no pro%iene de los tallos de esta planta. !a utili@acin de una super$icie< so're la =ue se puede escri'ir< pr*ctica : 'arata constitu:e una i&portante contri'ucin al progreso del sa'er< puesto =ue es &*s sencillo escri'ir las instrucciones =ue tener =ue depender del &*s inseguro &8todo de trans&itirlas oral&ente. Esto re%iste particular i&portancia cuando se trata de instrucciones co&ple3as : cuando los errores pueden tener gra%es consecuencias Jco&o en el caso de t8cnicas =uir4rgicasK. Nui@* no sea casualidad =ue entre los &*s antiguos tratados escritos en papiro =ue se han descu'ierto hasta ahora J=ue datan del )&perio 5ntiguo< o 'ien son copias de tratados de esa 8pocaK se halle uno< lla&ado el ,apiro de EdVin S&ith< =ue contiene el trata&iento para heridas tales co&o $racturas. Las pirmides !a construccin de tu&'as de proporciones gigantescas aca' con%irti8ndose en la o'sesin nacional. !os sucesi%os &onarcas de Egipto tenan =ue erigirse tu&'as se&e3antes< pero &a:ores : &*s grandiosas. !as t8cnicas ar=uitectnicas progresaron r*pida&ente i&pulsadas por ese deseo. )&hotep ha'a utili@ado piedras pe=ueFas para

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construir su edi$icio< piedras =ue i&ita'an a los ladrillos =ue se e&plea'an anterior&ente. Esto representa'a un es$uer@o enor&e< de'ido a =ue es &ucho &*s di$cil colocar con cuidado cien piedras en hileras : colu&nas< =ue trasladar : colocar en su sitio una roca tra'a3ada de gran ta&aFo. 5 &a:or ta&aFo de las piedras e&pleadas< &enor es el tie&po re=uerido para colocarlas 3untas< sie&pre< natural&ente< =ue las piedras puedan ser &ane3adas. 5s pues< los egipcios aprendieron a &ane3ar grandes rocas utili@ando rastras< rodillos< grandes cantidades de aceite para reducir la $riccin< : haciendo un uso %erdadera&ente li'eral de &4sculo hu&ano. !os gigantescos &onu&entos de piedra =ue se constru:eron a lo largo de los dos siglos siguientes han despertado la ad&iracin de todas las 8pocas< : son algo as co&o la >&arca de $*'rica? del )&perio 5ntiguo< :< en realidad< de Egipto en general. .os &il aFos despu8s< cuando los curiosos griegos llegaron a Egipto< se =uedaron 'o=uia'iertos< espantados< ante estructuras =ue :a eran antiguas para su tie&po< a las =ue deno&inaron pyramides Jsingular pyrams&# t8r&ino de origen incierto. Nosotros he&os heredado la pala'ra : he&os adoptado el plural< >pir*&ide?< co&o singular. !a &asta'a &4ltiple de Toser es la 4nica en su g8nero =ue nos =ueda. !os &onarcas posteriores de'ieron de caer en la cuenta de =ue una pir*&ide presentara un aspecto &*s es&erado si sus lados $uesen ele%*ndose hasta el %8rtice con sua%idad< en %e@ de hacerlo por pisos Jla estructura de Toser se ha deno&inado< por ello< >pir*&ide escalonada?K. !a inno%acin se produ3o< apro2i&ada&ente< algo despu8s del 2-l4 a. 6. cuando una nue%a dinasta< la )D< ocup el trono egipcio. Ea3o esta dinasta< el )&perio 5ntiguo alcan@ su cul&inacin cultural. Es pro'a'le =ue el pri&er re: de la dinasta< Sne$eru< desease de&ostrar su propia di%inidad : la de su ascendencia eclipsando a sus predecesores de la ))) .inasta. 5s< e&prendi la construccin de una pir*&ide escalonada &a:or =ue la de Toser: una pir*&ide de ocho pisos. Seguida&ente llen los huecos entre piso : piso hasta =ue los lados presentaron un aspecto uni$or&e desde la 'ase al %8rtice. Iinal&ente< el con3unto se cu'ri con piedra cali@a 'lanca : sua%e< =ue de'a de 'rillar nota'le&ente 'a3o el espl8ndido sol egipcio< a%enta3ando en &agni$icencia : 'elle@a a cual=uier &onu&ento del pasado. ,or desgracia< la piedra cali@a =ue recu'ra la pir*&ide ha sido arrancada hace &ucho tie&po por sucesi%as generaciones< con el $in de usarla para otros $ines J: lo &is&o sucedi con la piedra cali@a =ue recu'ra las de&*s pir*&idesK. 5si&is&o< parte del relleno entre los pisos de la pir*&ide se ha cado< de tal &odo =ue 8sta parece construida con tres escalones desiguales. Sne$eru constru: otra pir*&ide< en la =ue cada estrato de piedra es ligera&ente &enor =ue el in$erior< de tal &odo =ue la pir*&ide no tiene pisos< sino =ue presenta una inclinacin uni$or&e< incluso sin el relleno. En la parte superior< de todos &odos< se ca&'i la inclinacin< =ue se hi@o &enos e&pinada< de tal &odo =ue se alcan@a'a la c4spide con &a:or rapide@. Nui@* Sne$eru estu%iese en%e3eciendo< : los ar=uitectos desearon ter&inar cuanto antes para tener preparada la tu&'a para cuando &uriese el re:. Se la deno&ina la ,ir*&ide )nclinada. .espu8s de Sne$eru< todas las pir*&ides J=uedan unas ochenta en totalK $ueron %erdaderas pir*&ides< de lados sua%e&ente inclinados. !a &agni$icencia de la )D .inasta< e2presada en las pir*&ides :< sin duda< en el esplendor de los palacios =ue de'i construir para los &onarcas a4n %i%os< supuso un acicate para el co&ercio. !as ri=ue@as =ue Egipto al&acena'a podan e&plearse en el

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e2tran3ero para ad=uirir &ateriales : productos i&posi'les de o'tener en el pas. !a pennsula del Sina $ue ocupada por los e38rcitos egipcios para apoderarse de sus &inas de co're ;co're =ue se utili@a'a en el pas : para $a'ricar adornos =ue se ca&'ia'an en el e2tran3ero;. #na de las &*s necesarias i&portaciones no poda o'tenerse &u: cerca del pas. Se trata'a de troncos de *r'oles altos : derechosA troncos =ue podan ser%ir co&o pilares $uertes : 'ellos< =ue eran &ucho &*s $*ciles de &ane3ar< para la construccin de estructuras no &onu&entales< =ue la piedra< tan pesada : di$cil de esculpir. ,ero el tipo de *r'oles adecuado no creca en el %alle del Nilo< cu:a %egetacin era se&itropical< sino en las laderas de la costa oriental del 0editerr*neo< precisa&ente al norte de la pennsula del Sina. Esta regin tena %arios no&'res. !os antiguos he'reos deno&ina'an 6ana*n a la parte &eridional de dicha costa : !'ano a la &itad septentrional. !os >cedros del !'ano?< =ue eran el tipo de *r'ol =ue los re:es de la )D .inasta desea'an< se &encionan %arias %eces en la Ei'lia co&o el &*s 'ello : nota'le de los *r'oles. En siglos posteriores< los griegos lla&aron Ienicia a la costa oriental del 0editerr*neo< : a las tierras del interior< Siria. Estos no&'res son :a $a&iliares : son los =ue %o: a usar desde ahora. !os re:es de la )D .inasta podan ha'er en%iado e2pediciones co&erciales por tierra< a tra%8s del Sina< : luego en direccin norte< donde se o'tenan los cedros. Sin e&'argo< esto ha'ra signi$icado un %ia3e de unas ( &illas en total< : %ia3ar por tierra era di$cil : arduo en a=uellos tie&pos. 5de&*s< cargar con los gigantescos troncos a lo largo de esa enor&e distancia ha'ra sido total&ente i&posi'le. !a alternati%a era alcan@ar Ienicia por &ar. Sin e&'argo< los egipcios no eran pue'lo &arinero J: nunca llegaron a serloK. Su 4nica e2periencia deri%a'a de la na%egacin por el tran=uilo : sua%e curso del Nilo< por el =ue se &o%an sin pro'le&as. E incluso< 'a3o Sne$eru< e2istan 'arcos de 1( pies de longitud =ue recorran el Nilo en a&'as direcciones. ,ero los 'arcos adecuados para la na%egacin $lu%ial no lo eran tanto para aguas &*s peligrosas< co&o las del 0editerr*neo en caso de te&pestad. 6on todo< e&pu3ado por el deseo de o'tener &adera< Sne$eru en%i $lotas de hasta cuarenta 'arcos hacia los 'os=ues de cedros. Estos 'arcos< algo re$or@ados< pasaron lenta&ente del Nilo al 0editerr*neo :< 'ordeando la costa< llegaron a Ienicia. #na %e@ cargados con los gigantescos troncos : otros productos de %alor< inicia'an con gran cautela su %ia3e de retorno. Sin duda algunos 'arcos se perdan de'ido a las te&pestades Jco&o sucede en todas las 8pocas< incluso en la nuestraK< pero =ueda'an los su$icientes co&o para hacer renta'le el %ia3e. !os egipcios se a%enturaron ta&'i8n en el pe=ueFo &ar Ro3o< situado al este de Egipto< a'ri8ndose ca&ino por esa %a &arti&a hasta la 5ra'ia &eridional : la costa de So&alia. .e all traan incienso : resinas. Se en%ia'an ta&'i8n e2pediciones Nilo arri'a< &*s all* de la ,ri&era 6atarata< hacia las &isteriosas sel%as del sur de las =ue se traan el &ar$il : las pieles de ani&ales. JLa en tie&pos de la )D .inasta< el creci&iento de&ogr*$ico del %alle del Nilo : su intensi%a e2plotacin agrcola esta'an de3ando sentir sus e$ectos so're los ani&ales de &a:or ta&aFo< : los ele$antes ha'an sido e&pu3ados hacia 8l sur< &*s all* de la ,ri&era 6atarataK. La Gran irmide El sucesor de Sne$eru $ue 7u$u. 6on este &onarca< la ele%acin de pir*&ides alcan@ su apogeo< pues a 8l se de'e la construccin de la &a:or de todas. Esto ocurri

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hacia el 258 a. 6< precisa&ente un siglo despu8s de =ue )&hotep lan@ara la &oda. Tal era la rapide@ Jpara a=uellos tie&posK con =ue a%an@a'a la tecnologa egipcia. 7u$u constru: su pir*&ide &onstruo en una &eseta rocosa< a pocas &illas al norte de S*==ara< cerca de donde se halla ho: la ciudad de +i@a. 6uando la pir*&ide estu%o ter&inada< su 'ase< cuadrada< &eda (55 pies por cada lado< es decir< cu'ra una super$icie de trece acres. !a pir*&ide &eda de la 'ase a la c4spide 481 pies. Esta >+ran ,ir*&ide? est* $or&ada por tro@os de piedra ;en n4&ero de 2." . < seg4n se esti&a< con un peso &edio de dos toneladas : &edia por pie@a;. 6ada uno de ellos $ue transportado desde las canteras pr2i&as a la ,ri&era 6atarata< a unas - &illas de distancia Jpor %a $lu%ial< natural&ente ;so're 'arcos arrastrados ro a'a3o por la corriente del Nilo;K. Entre las rocas de granito se constru:eron redes de pasa3es =ue conducan a una c*&ara cercana al centro del enor&e edi$icio< =ue ha'ra de al'ergar el ata4d del re:< su &o&ia : sus tesoros. Teniendo en cuenta el estado de la ingeniera en a=uellos tie&pos : el hecho de =ue la estructura se e3ecut pr*ctica&ente con las &anos Jno se us ni si=uiera la ruedaK< la +ran ,ir*&ide constitu:e sin duda la &*s no'le reali@acin ar=uitectnica del &undo ;si e2ceptua&os< =ui@*< la +ran 0uralla 6hina;. !os ho&'res no han de3ado de &ara%illarse ante la +ran ,ir*&ide< la &a:or construccin erigida por el ho&'reA una construccin =ue no ha sido superada en los 4.5 aFos de su e2istencia. !os griegos la cali$icaron 3unto con las de&*s pir*&ides %ecinas de una de las >siete &ara%illas del &undo?< : de las siete enu&eradas por ellos< slo las pir*&ides pueden ad&irarse toda%a. L tal %e@ sigan en pie incluso despu8s de =ue las naciones &odernas ha:an desaparecido co&o el antiguo Egipto : la antigua +recia. Natural&ente< la +ran ,ir*&ide atra3o la atencin de 1erdoto< el cual trat de in$or&arse preguntando so're ella a los sacerdotes egipcios. Estos le contaron ciertas historias $ant*sticas =ue no pode&os aceptar< aun=ue una parte de la in$or&acin parece ra@ona'le. !e di3eron =ue se ha'a tardado %einte aFos en construir la +ran ,ir*&ide< : =ue en ella ha'an tra'a3ado cien &il ho&'res. L esto puede &u: 'ien ser cierto. Ta&'i8n le di3eron el no&'re del re: =ue la ha'a erigido< pero 1erdoto tradu3o el e2traFo no&'re egipcio a algo =ue sonase >&*s griego? : &*s ha'itual a sus odos< por lo =ue 7u$u se con%irti en HeopsA : nosotros esta&os &ucho &*s $a&iliari@ados con la %ersin griega< so're todo con su ortogra$a latina 'heops Jpor lo general< la %ersin griega de los no&'res egipcios nos es conocida &e3or en su ortogra$a latina< : de ahora en adelante los escri'ir8 sie&pre con ortogra$a latinaK. Nos gusta creer =ue los cien &il constructores de la pir*&ide eran escla%os< so&etidos al l*tigo de despiadados %igilantes. 0uchos creen< por ha'erlo ledo en la Ei'lia< en el li'ro del W2odo< =ue &uchos de los escla%os eran 3udos. Sin e&'argo< la +ran ,ir*&ide : las edi$icaciones her&anas $ueron construidas unos &il aFos antes de =ue los israelitas llegaran a Egipto< : en todo caso< es &u: pro'a'le =ue las pir*&ides $ueran construidas por ho&'res li'res =ue tra'a3a'an a gusto : reci'an un 'uen trato. .e'e&os recordar =ue en la cultura egipcia de a=uellos tie&pos e2istan 'uenas ra@ones< general&ente aceptadas< para la construccin de tales pir*&ides. En e$ecto< se construan para co&placer a los re:es di%ini@ados : a los dioses< : para garanti@ar la pa@ : prosperidad del pue'lo. ,ro'a'le&ente los constructores e&prendan su tarea con el &is&o espritu con el =ue los ho&'res del 0edie%o construan sus catedrales< o los de ho: sus presas hidroel8ctricas. En e$ecto< %arios historiadores han sugerido =ue las pir*&ides $ueron erigidas en una 8poca en =ue las crecidas del Nilo i&posi'ilitaron los tra'a3os agrcolas< por lo =ue una de las ra@ones de tal decisin $ue crear tra'a3o :

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&antener ocupado al pue'lo. El inter8s por la +ran ,ir*&ide en el 4lti&o siglo se ha 'asado en aspectos &sticos. .e'ido a =ue la estructura es tan gigantesca : se halla reali@ada con tanta precisin Jlos lados de la 'ase cuadrada est*n orientados de &anera casi e2acta en direccin norteMsur : esteMoesteK &uchos han esti&ado =ue los egipcios tenan acceso al gran sa'er< a la ciencia< : =ue ciertas &ediciones incluan los %alores de cantidades &ate&*tica&ente i&portantes. Se pens asi&is&o =ue ciertas caractersticas &enores de los pasadi@os interiores eran or*culos =ue predecan el $uturo en sus &*s insigni$icantes detalles : =ue el $inal de los pasadi@os da'an la $echa del $in del &undo Jno tan le3ano en nuestros dasK. )ncluso algunos crean =ue el hecho de =ue la +ran ,ir*&ide hu'iese sido edi$icada 3unto al punto en =ue se cru@an los &eridianos " X de latitud norte : " X de longitud este< indica'a =ue los egipcios sa'an =ue la Tierra era es$8rica< =ue "- grados $or&an una circun$erencia :< lo =ue es &*s i&portante< =ue con una antelacin de &uchos &iles de aFos< Qsa'an :a =ue el pri&er &eridiano i'a a ser esta'lecido ar'itraria&ente so're la ciudad de !ondresR Gtros han pensado< ade&*s< =ue la +ran ,ir*&ide era un o'ser%atorio astron&ico< : alguien escri'i en cierta ocasin un li'ro J=ue &e $ue enseFado en $or&a &anuscritaK en el =ue sostena =ue la estructura en cuestin era en realidad una pista de lan@a&iento para cohetes espaciales. ,or desgracia< todas estas especulaciones carecen de $unda&ento. !os egiptlogos han de&ostrado de &anera conclu:ente =ue la +ran ,ir*&ide es e2acta&ente lo =ue se supone =ue es: una tu&'a especial&ente co&plicada. ,or lo de&*s< no sir%i para el $in a =ue esta'a destinada< es decir< la de proteger el cuerpo : los tesoros del di$unto 7u$u. ,ese a =ue el ata4d esta'a colocado en el centro del &a:or edi$icio de piedra 3a&*s construido< : pese a =ue los pasadi@os =ue lle%a'an hasta la c*&ara &ortuoria ha'an sido ca&u$lados : cegados< los ladrones $ueron capaces de penetrar en 8l. 5s< cuando los e2ploradores &odernos pudieron a'rirse paso $inal&ente hasta el centro de la pir*&ide< slo encontraron un sarc$ago sin tapa en una ha'itacin %aca. !a pir*&ide de 7u$u representa la cul&inacin. 5 partir de entonces co&ien@a el decli%e de este tipo de ar=uitectura. 7u$u tu%o co&o sucesor a su hi3o &a:or< luego a su hi3o &enor. Este $ue 7a$re< al =ue 1erdoto deno&ina He$r8nA constru: una pir*&ide nota'le&ente &*s pe=ueFa =ue la de su padre< hacia el 25" a. 6. Trat de engaFarnos al construir su pir*&ide so're una ele%acin &a:or< de &odo =ue el %8rtice superase el de la pir*&ide de 7u$u. Euena parte de la piedra cali@a =ue la recu'ra se conser%a cerca de la c4spide. Sucesor de 7a$re $ue su hi3o 0enCure o< co&o los griegos lo lla&aron< 0icerino. Este edi$ic una tercera pir*&ide< la &enor de las tres< hacia el 251 a. 6. !as tres pir*&ides est*n agrupadas en +i@a< : representan un silencioso testi&onio de la grande@a del )&perio 5ntiguo de hace cuarenta : cinco siglos. 1o: no pode&os conte&plarlas< natural&ente< co&o eran en su da. L no slo por la p8rdida del re%esti&iento de piedra cali@a. 6ada pir*&ide esta'a rodeada por otras &*s pe=ueFas : por &asta'as destinadas a otros &ie&'ros de la $a&ilia real. 1a'a te&plos< cal@adas< estatuas< etc. 5 lo largo de la cal@ada =ue conduce a la pir*&ide de 7a$ra< por e3e&plo< se al@a'an no &enos de %eintitr8s estatuas del re:. !o =ue se sola construir no era pir*&ides aisladas< sino con3untos de pir*&ides. 1a: un &onu&ento =ue no es una pir*&ide< construido durante la )D .inasta< =ue ri%ali@a en $a&a con las propias pir*&ides. Se trata de una gigantesca escultura =ue representa a un len echado< erigido 3unto a la cal@ada =ue lle%a a la pir*&ide de 7a$re< a slo 1.2 pies al sudeste de la +ran ,ir*&ide. Se trata de una roca =ue a$lora del suelo<

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cu:a $or&a sugiere la de un len aga@apado. El cincel del escultor hi@o el resto. !a ca'e@a del len es hu&ana< : representa la de un ho&'re =ue lle%a el tocado real. Se lo considera un retrato de 7a$re< : el con3unto es una de&ostracin del poder : de la &a3estad del &onarca. En siglos posteriores los griegos crearon &itos relati%os a &onstruos con cuerpo de len : ca'e@a hu&ana Jde &u3er &*s =ue de ho&'re< sin e&'argoK< =ue se inspiraron pro'a'le&ente en las esculturas egipcias. !os griegos de'ieron considerar =ue tales &onstruos eran peligrosos para el ho&'re< pues lla&aron a estas &u3eresMlen esfinges# t8r&ino deri%ado de la pala'ra griega =ue signi$ica >el =ue estrangula?. E2iste un $a&oso &ito re$erido a una es$inge griegaA seg4n a=u8l< el &onstruo o'liga'a a los =ue pasa'an por el lugar a desci$rar enig&as< : &ata'a a los =ue no los acerta'an. ,or esta ra@n< de toda persona =ue culti%a un aire &isterioso se dice =ue es co&o la es$inge. !os griegos aplicaron el &is&o no&'re a las estatuas egipcias =ue representa'an a leones con ca'e@a hu&ana< de las =ue ha'a &iles en la regin. 5un=ue slo una era de gran ta&aFo< : 8sa era la construida por 7a$re. Se trata de la >+ran Es$inge?< : su silencioso ca%ilar en el desierto re$uer@a la idea de &isterio =ue e%oca la pala'ra. El rostro de la +ran Es$inge se encuentra ho: gra%e&ente deteriorado< de'ido a =ue los soldados de Napolen< haciendo gala de un co&porta&iento cri&inal< se di%irtieron en utili@arlo co&o 'lanco en sus pr*cticas de tiro. Ta&'i8n las pir*&ides de las dinastas posteriores< aun=ue de &enor ta&aFo : &*s toscas< nos son 4tiles< :a =ue sus &uros interiores est*n cu'iertos de hi&nos : encanta&ientos destinados a $acilitar la entrada del re: o de la reina en el &*s all*. !os Te2tos de las ,ir*&ides< co&o se los lla&a< son guas %aliosos para el conoci&iento del pensa&iento religioso egipcio. 5de&*s< los te2tos en cuestin< 3unto al !i'ro de los 0uertos< son los docu&entos religiosos &*s antiguos de =ue dispone&os. !ecadencia !a )D .inasta ter&in sus das hacia el 25 a. 6.< pocos aFos despu8s de la &uerte de 0enCure : tras un espl8ndido siglo lleno de hechos grandiosos. OS8 de'i esto a la pre&atura &uerte del sucesor de 0enCure : a la $alta de un heredero &asculino< o tal %e@ al triun$o de una re'elinP No ha: &anera de sa'erlo. )ncluso la le:enda per&anece silenciosa. No ha: dudas de =ue ha'a $acciones. Egipto ha'a per&anecido 'a3o un 4nico poder durante cinco siglos antes de la )D .inasta< pero ello no ha'a podido aca'ar co&pleta&ente con las tradiciones separadas de las distintas ciudades ni con la ri%alidad entre ellas. .icha ri%alidad co'ra'a e2presin en el *&'ito de lo religioso< :a =ue cada ciudad posea sus dioses particulares< co&o resto de los %ie3os das de la desunin. #n ca&'io din*stico signi$ica'a a &enudo un ca&'io en el car*cter del culto religioso< lo =ue a su %e@ poda inducir a los di$erentes grupos de sacerdotes a intrigar con el $in de ca&'iar la dinasta al pri&er signo de de'ilidad del &onarca reinante. 5s< los re:es de la )D .inasta rendan culto a 1orus< en particular< : lo considera'an el antepasado real. L co&o el dios de la ciudad de 0en$is era ,tah< creador del #ni%erso seg4n la tradicin &en$ita< : patrn de las artes : o$icios< a 8ste ta&'i8n se le haca o'3eto de culto especial. Sin e&'argo< treinta &illas al norte de 0en$is< esta'a Gnu< donde el diosMsol Ra go@a'a de especial consideracin. !a ciudad per&aneci $iel a Ra durante &iles de aFos< por lo =ue los griegos< siglos &*s tarde< la lla&aron 1elipolis< esto es< la >ciudad del sol?. !os sacerdotes de Ra eran poderososA tan poderosos< =ue incluso los grandes re:es de la )D .inasta consideraron oportuno halagarlos incorporando el no&'re del

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diosMsol a sus no&'res reales< co&o $ue el caso de 7a$re : de 0enCure. ,or esto< cuando la )D .inasta se $ue de'ilitando ;por las ra@ones =ue sean;< tras la &uerte de 0enCure< los sacerdotes de Ra apro%echaron el &o&ento : de alguna &anera lograron colocar a uno de ellos en el trono. 6o&en@a'a as la D .inasta< =ue dur un siglo : &edio< : $ue sustituida por la D) .inasta hacia el 2"4 a. 6. !a construccin de pir*&ides co&en@ a decaer 'a3o las .inastas D : D). La no se erigieron &*s &onstruos< sino slo edi$icios pe=ueFos. Es posi'le =ue los egipcios se hu'iesen cansado de lo de&asiado grande< una %e@ =ue la no%edad ha'a pasado. Nui@* se de'i a =ue su construccin consu&a una proporcin e2cesi%a del es$uer@o nacional : se ha'a con%ertido en un claro $actor de de'ilita&iento del pas. !as artes continuaron $loreciendo< con todo< : en el ca&po &ilitar los egipcios progresaron nota'le&ente. El &o&ento cul&inante de los 82itos &ilitares se alcan@ 'a3o ,epi )< el tercer re: de la D) .inasta< nati%o de 0en$is. ,epi ) de3 &*s &onu&entos e inscripciones =ue cual=uier &onarca del )&perio 5ntiguo< : ha: una pe=ueFa pir*&ide en Sa==ara =ue es su:a. Este tena un general lla&ado #ni< al =ue conoce&os por una inscripcin. .e oscuro o$icial de la corte pas a ser 3e$e de un e38rcito. !ogr recha@ar hacia el noroeste a los n&adas del desierto< por cinco %eces< conser%ar : re$or@ar la pennsula del Sina< posesin egipcia rica en &etales< e incluso $ue capa@ de penetrar en los territorios asi*ticos al noroeste del Sina. Super%is ta&'i8n e2pediciones al sur de la ,ri&era 6atarata. Es posi'le< sin e&'argo< =ue las a%enturas &ilitares ;3unto a los e$ectos acu&ulados de la construccin de pir*&ides : te&plos; agotasen los recursos egipcios de esa 8poca< : sir%iesen para pro$undi@ar el decli%e de la prosperidad del pas. Entre otras cosas< a &edida =ue el do&inio : las o'ras del reino au&enta'an< el re: se %io o'ligado a delegar su poder< al tie&po =ue creca el poder de los $uncionarios< generales : dirigentes pro%inciales. L de &odo proporcional< &ientras el poder de 8stos se haca &a:or< el del re: decreca. !as e2igencias de la aristocracia con %istas a o'tener enterra&iento : &o&i$icacin independientes< as co&o su recla&acin de un acceso al &*s all* ta&'i8n indi%idual< se hicieron &uchos &*s $uertes en esta 8poca. En cierto sentido< ca'e considerarlas co&o de&andas progresistas< pues lle%a'an i&plcita la idea de sal%acin indi%idual< 'asada en el co&porta&iento : los actos de cada indi%iduo< independiente&ente de su posicin social : tendan al recha@o de la idea de =ue el pue'lo< co&o parte del al&a real< pudiese alcan@ar el &*s all* de un &odo auto&*tico. Slo a tra%8s de una de&ocrati@acin de este estilo : de la religin era posi'le incluir en ella un alto contenido 8tico. ,or otro lado< cuando los no'les se hacen poderosos< suelen pelearse entre s< : las energas =ue as se gastan no se e&plean en resol%er los pro'le&as co&unes de la nacin< : es el pue'lo< en su con3unto< el =ue su$re las consecuencias. En el aFo 22(2 a. 6.< un hi3o &enor de ,epi ) su'i al trono de su padre con el no&'re de ,epi ))< pero de'a de ser apenas un niFo en a=uel tie&po: sa'e&os esto por=ue en cierto sentido< su reinado $ue 4nico en la historia. .ur< con arreglo a los ele&entos de 3uicio de =ue dispone&os< no%enta aFos. Es el reinado &*s largo =ue se registra en la historia. ,recisa&ente la larga duracin del reinado result desastrosa para Egipto. En pri&er lugar< durante la pri&era d8cada< apro2i&ada&ente< del reinado< un &onarca tan 3o%en es incapa@ de go'ernar< : el poder ha de estar necesaria&ente en &anos de alg4n regente o $uncionario de la corte. Tales regentes no suelen tener hacia el re: todo el respeto de'ido< : la designacin para el cargo suele dar ocasin a continuas

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intrigas palaciegas. !a per&anencia de un &uchacho en el trono durante &uchos aFos Jco&o %e&os en la historia &odernaK se presta a acelerar la tendencia general al traslado del poder del re: a la no'le@a. Esto de'i de suceder durante el reinado de ,epi )). !as tu&'as de los aristcratas $ueron cada %e@ &*s ela'oradas< : aun=ue el co&ercio egipcio au&ent< 8ste se halla'a en &anos de ciertos no'les en %e@ de estar en las del go'ierno central. 6uando ,epi )) se con%irti en re: propia&ente dicho< la no'le@a era :a de&asiado $uerte co&o para ser &ane3ada $*cil&ente< : el re: hu'o de &o%erse con cautela. 0*s tarde< en los 4lti&os decenios de su reinado< cuando :a era %ie3o : d8'il ; =ui@* incluso senil;< sus d8'iles dedos de'ieron de de3ar escapar las riendas total&ente. Es posi'le =ue no $uera &*s =ue la so&'ra de un re:< encerrado en su palacio : esperando &orir. !os no'les lo ala'a'an de 'o=uilla : espera'an su &uerte. ,epi )) &uri en 2182 a. 6< : en &enos de dos aFos Egipto se desintegr. Ning4n re: $ue capa@ de so&eter a la pendenciera no'le@a. !a D) .inasta< : con ella el )&perio 5ntiguo< lleg a su $in< tras casi cinco siglos. Todas las %enta3as de la uni$icacin se ha'an perdido en Egipto< =ue se hundi en la anar=ua &*s espantosa. ,ero un papiro ha so're%i%ido< perteneciente J=ui@*K a los 4lti&os tie&pos de la D) .inasta. Su autor< )puVer< se la&enta de los desastres =ue ago'ian al pas a causa del caos : de la apata. Es posi'le =ue sus =ue3as ha:an sido po8tica&ente e2ageradas< pero aun as< se trata de una gr*$ica descripcin de un pas en decadencia : de un pue'lo =ue su$re. Tan gr*$icas son las descripciones de )puVer1 =ue el escritor israel )&&anuel DeliCo%sC:< en un li'ro pu'licado en 1/5 < (orlds in 'ollision# sostiene =ue las pala'ras de )puVer descri'en las plagas ''licas contenidas en el !i'ro del W2odo< plagas =ue so're%inieron por causa de una gigantesca cat*stro$e astron&ica. Esto< con todo< es &era $antasa. !as cat*stro$es astron&icas del li'ro de DeliCo%sC: son cient$ica&ente i&posi'les< e )puVer Jcu:as e2ageraciones po8ticas no de'en ser to&adas al pie de la letraK escri'i acerca de un perodo =ue antecede en casi &il aFos a la $echa en =ue< seg4n todos los indicios< se escri'i el !i'ro del W2odo.

.ice entre otras cosas: >... la risa ha perecido : no se ha %uelto a dar. !a a$liccin ronda por el pas< &e@clada con la&entos... El pas se ha entregado al hasto...< el trigo ha perecido por todas partes... El granero est* %aco : =uien lo custodia'a :ace cuan largo es so're el suelo...?. ,*gina "1 de 14

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4. El Imperio Medio "ebas !uego sigui un siglo de con$usin< una >Edad Gscura? de guerra ci%il< in=uietud : pretendientes en lucha por el trono. .urante este perodo $ueron sa=ueadas todas las &agn$icas tu&'as de los $araones constructores de las grandes pir*&ides. No se conoce pr*ctica&ente ning4n detalle de la historia de los di%ersos $rag&entos de Egipto en este perodo. Sus insigni$icantes go'ernantes precisa'an de todas sus $uer@as para so're%i%ir< : no les =ueda'a energa para preocuparse de &onu&entos e inscripciones. 0anetn enu&era cuatro dinastas en este inter%alo de tie&po< pero cada uno de los re:es es una $igura 'orrosa< =ue no puede ha'er tenido &ucha i&portancia. Es pro'a'le =ue $ueran 3e$es locales =ue aspira'an a la dignidad real< pero con escaso poder $uera de su propio territorio. !a D)) : D))) .inastas opera'an desde 0en$is : pro'a'le&ente 'asaron sus pretensiones en el prestigio de la ciudad< capital del )&perio 5ntiguo. !a )B : B .inastas tu%ieron su sede en 1eraclepolis ;co&o los griegos la lla&a'an;< en el lago 0oeris. )ndiscuti'le&ente< si Egipto hu'iera sido cual=uier otro pas del &undo de esa 8poca Jo de cual=uier otro siglo posteriorK este perodo de $rag&entacin ha'ra constituido una terri'le tentacin para las naciones circundantes. El pas ha'ra sido in%adido : ocupado por =ui8n sa'e cu*nto tie&po. Iue una suerte para Egipto =ue su de'ilidad coincidiese con una 8poca en =ue ning4n pas %ecino se encontra'a en situacin de sacar partido de ello. Iinal&ente< la sal%acin lleg de una le3ana ciudad del Sur ;en realidad se halla'a a "" &illas al sur de 0en$is : slo a 125 &illas al norte de la ,ri&era 6atarata ;. El principal dios de la ciudad era 5&n< o 5&8n< dios de la $ertilidad< co&pleta&ente desconocido en tie&pos del )&perio 5ntiguo< pero cu:a i&portancia i'a creciendo a &edida =ue la ciudad se $ortaleca en este perodo de general de'ilidad. Se lla&a'a a s &is&a NuVe< =ue signi$ica >la ciudad?< es decir< >la ciudad de 5&n?< : de a=u pro%iene el no&'re ''lico de No< =ue se utili@a para designarla. 6uando algunos siglos despu8s llegaron los griegos< la ciudad ha'a crecido : se ha'a engrandecido con &agn$icos te&plos. .e ah =ue los griegos la lla&aran .ispolis 0agna o >gran ciudad de los dioses?. El no&'re de uno de los su'ur'ios de la ciudad sona'a a odos griegos co&o Te'as< =ue era el no&'re de una de sus propias ciudades. 5s aplicaron ta&'i8n este no&'re a la ciudad egipcia. .e este &odo< Te'as es el no&'re con =ue &e3or se conoce a la ciudad : aun=ue no es una deno&inacin &u: con%eniente de'ido a su posi'le con$usin con la ciudad griega< es el =ue de'e ser utili@ado. Te'as de'i prosperar durante las .inastas D : D)< con la a&pliacin de las rutas co&erciales hasta &*s all* de la ,ri&era 6atarata. L se li'r del peor de los desrdenes =ue de'ilitaron el poder del Ea3o Egipto< cuando 0en$is< 1elipolis : 1eraclepolis lucharon encarni@ada&ente entre s por el poder. En el aFo 21"2 a. 6< hacia &ediados de este siglo oscuro< lleg al poder en Te'as una estirpe de go'ernantes capaces< =ue pusieron 'a3o su control sectores cada %e@ &a:ores del 5lto Egipto. 0anetn los inclu:e en una B) .inasta. .urante ocho aFos 8stos lucharon contra los &onarcas heracleopolitanos :< $inal&ente< hacia el 2 52 a. 6. el =uinto re: de la dinasta< 0entuhotep ))< co&plet la con=uista. #na %e@ &*s< ciento treinta aFos despu8s de la &uerte de ,epi ))< Egipto se hall

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'a3o el control de un 4nico &onarca. ,uede decirse =ue el perodo del >)&perio 0edio? ha'a co&en@ado. El nue%o perodo se re$le3 ta&'i8n en la religin< pues el dios te'ano 5&n era ahora tan poderoso Jdesde =ue su ciudad era la sede de la dinasta go'ernanteK =ue los sacerdotes del gran Ra se %ieron $or@ados a reconocer al nue%o dios co&o un segundo aspecto del su:o. !os egipcios co&en@aron a ha'lar del dios 5&nM Ra co&o del &*s i&portante de los dioses. Ta&'i8n en esta 8poca Te'as co&en@ a crecer : a prosperar< : e&pe@ a enri=uecerse con tu&'as : &onu&entos. E incluso logr so're%i%ir a su dinasta. Transcurrido apenas &edio siglo tras la $undacin del )&perio 0edio< la B) .inasta atra%es tie&pos di$ciles. !os 4lti&os 0entuhotep Jtanto el )D co&o el DK contaron con un capa@ pri&er &inistro lla&ado 5&ene&hat< =ue ta&'i8n era de $a&ilia te'ana< lo cual puede in$erirse del hecho de =ue el dios 5&n Jo 5&8nK $or&a parte de su no&'re. !os detalles no nos son conocidos< pero 5&ene&hat segura&ente se re'el< : en el 1/1/ a. 6. su'i al trono co&o 5&ene&hat )< pri&er re: de la B)) .inasta. Retir la capitalidad a Te'as< =ue se encontra'a de&asiado al sur co&o para garanti@arle la posi'ilidad de un control e$ecti%o so're el tur'ulento norte< : $i3 su capital en !isht< a unas %einticinco &illas al sur de 0en$is. 5 pesar de todo< el i&pulso ascendente de la ciudad de Te'as no se $ren. Sera de nue%o capital siglos despu8s : seguira siendo una de las principales ciudades del &undo durante otros =uince siglos. Nubia #n Egipto uni$icado co&en@ de nue%o a her%ir de acti%idad. Se continu la construccin de pir*&ides< : tanto 5&ene&hat ) co&o su hi3o $ueron enterrados en unas erigidas cerca de !isht. 5&ene&hat ) rea$ir& el podero egipcio en el Sina< continu co&erciando con el Sur : puso a los no'les 'a3o control. ,areca co&o si todos los &ales del siglo oscuro hu'ieran sido superados< pero nada se supera del todo nunca. !os &onarcas del )&perio 0edio no dispusieron nunca del poder total de los del )&perio 5ntiguo. !os no'les del )&perio 0edio no $ueron nunca co&pleta&ente do&ados. 54n as< la B)) dinasta< co&o la )D< constitu: una >edad de oro?< : si las pir*&ides $ueron &*s pe=ueFas< el arte $ue &*s ela'orado. 5lgunas de las 3o:as de las tu&'as del )&perio 0edio consiguieron escapar a ladrones : so're%i%ir hasta nuestros das para ser descu'iertas por los ho&'res actuales< =ue pudieron ad&irar la delicada 'elle@a de sus co&plicados detalles. En las tu&'as se colocaron &iniaturas< &odelos en &adera pintada< =ue representa'an tridi&ensional&ente la %ida del di$untoA : en 1/2 se descu'ri un escondri3o intacto de este tipo en una tu&'a de Te'as. En &uchos sentidos< el re$ina&iento de estas pe=ueFas o'ras de arte resulta &*s agrada'le =ue la &agni$icencia< a %eces opresi%a< de los grandes &onu&entos. !a produccin literaria del )&perio 0edio alcan@ ta&'i8n ele%adas cotas. .e hecho< posterior&ente los egipcios consideraron la 8poca de la B)) .inasta co&o el perodo cl*sico de la literatura. ,or supuesto< &u: poco ha llegado hasta nuestros das. L slo .ios sa'e hasta =u8 punto lo =ue so're%i%e Ja tra%8s de los accidentes de la 1istoriaK puede co&pararse con lo =ue desapareci. ,or pri&era %e@< se escri'i una literatura de tipo secular Jesto es< distinta de los &itos : de la literatura religiosaK. G< al &enos< por pri&era %e@ o'ras de este tipo logran so're%i%ir hasta nuestra 8poca< proporcion*ndonos el e3e&plo &*s antiguo de este g8nero de literatura. En ellas ha: e&ocionantes historias de a%enturas con to=ues de $antasa< co&o ocurre< por e3e&plo< en el cuento del n*u$rago =ue encuentra una serpiente &onstruosa. Tene&os >El cuento de los dos her&anos?< =ue nos recuerda un relato de Las mil y "na

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noches : =ue puede ha'er inspirado algunas partes del cuento ''lico de 7os8. L el >6uento de Sinuh8? =ue nos ha llegado casi intacto : =ue narra la historia de un e2iliado egipcio : de su %ida entre las tri'us n&adas de Siria. Su inter8s reside< sin ninguna duda< en su e2tica locali@acin : en su descripcin de costu&'res e2traFas para los egipcios. !a ciencia ta&'i8n a%an@. 6uando &enos< se ha descu'ierto un docu&ento< lla&ado el ,apiro Rhind< =ue< aparente&ente< es una copia de un original escrito en la B)) .inasta. Este docu&ento e2plica c&o operar con $racciones< calcular *reas : %ol4&enes< etc. !as &ate&*ticas egipcias eran &u: e&pricas : parecen ha'er consistido en una si&ple e2presin de reglas aplicadas a casos indi%iduales Jco&o las recetas de un li'ro de cocinaK< sin la her&osa generali@acin desarrollada trece siglos despu8s por los griegos. 5un=ue< por supuesto< nos encontra&os en des%enta3a para 3u@garlas al conocer slo el ,apiro Rhind. No sa'e&os lo =ue pueden ha'er contenido los docu&entos perdidos para sie&pre. 5de&*s acaecieron e3e&plos de lo =ue posterior&ente llegara a ser lla&ada !iteratura del Sentido 6o&4n =ue son colecciones de doctos re$ranes : de &*2i&as dirigidas a orientar a los 3%enes en la %ida. El e3e&plo &*s $a&iliar es el li'ro ''lico de los ,ro%er'ios. Sin e&'argo< ha: e=ui%alentes egipcios =ue son por lo &enos &il aFos &*s antiguos. #na de estas series se atri'u:e al propio 5&ene&hat ) : se supone =ue es un con3unto de e2hortaciones a su hi3o< enseF*ndole c&o ser un 'uen re: 2. En ella 5&ene&hat hace algunas a&argas o'ser%aciones suscitadas =ui@* por un atentado contra su %ida por parte de algunos $uncionarios de la corte". Es posi'le =ue 5&ene&hat $uese asesinado< pero si $ue as< esto no signi$ic ning4n ca&'io en la dinasta< pues $ue sucedido por su hi3o Senusret )< para el =ue< seg4n la le:enda< ha'a escrito su coleccin de doctos re$ranes. El nue%o &onarca< =ue rein del 1/(1 al 1/28 antes de 6risto< nos es &e3or conocido por la %ersin griega de su no&'re< Sesostris. Sesostris ) dirigi hacia el e2terior las energas del )&perio 0edio : se con%irti en el pri&er re: egipcio =ue reali@ i&portantes con=uistas en el e2tran3ero. #n lugar lgico de e2pansin $ue el sur< las tierras centradas alrededor del curso del ro Nilo< aguas arri'a a partir de la ,ri&era 6atarata. !os re:es egipcios ha'an tenido relaciones co&erciales con estas tierras desde los tie&pos de Sne$eru< siete siglos antes< pero indiscuti'le&ente este co&ercio ha'a su$rido inter$erencias peridicas por parte de las tri'us hostiles. Sne$eru ha'a e$ectuado incursiones hacia el sur para proteger el co&ercio : lo &is&o ha'a hecho ,epi ))< de la Se2ta .inasta. Sesostris cre: =ue con una con=uista a gran escala del territorio : coloc*ndolo 'a3o un co&pleto control egipcio< el co&ercio podra $acilitarse : con ello au&entar el 'ienestar : la prosperidad de Egipto. !a decisin de Sesostris hi@o =ue las regiones al sur de Egipto conociesen el &o&ento histrico &*s 'rillante de =ue ha'an go@ado hasta ese &o&ento Jaun=ue< pro'a'le&ente< 8sta es una po're co&pensacin por ha'er tenido =ue su$rir una in%asinK. !os egipcios : los escritores ''licos conocan estas tierras del sur con el no&'re de Hush. Sin e&'argo< para los griegos llegaran a ser conocidas co&o Etiopa< t8r&ino deri%ado posi'le&ente de una e2presin =ue signi$ica'a >cara =ue&ada?< =ue haca re$erencia a la coloracin negroide de sus gentes Jpor otra parte< el no&'re puede pro%enir de la distorsin de la &is&a pala'ra =ue dio lugar a >Egipto?K.
>5ct4a &e3or =ue tus predecesores &ant8n la ar&ona entre tus s4'ditos : t4< para =ue no sucu&'a el te&or.? " >Ten cuidado con tus su'ordinados...< no con$es en tu her&ano< no cono@cas al a&igo : no inti&es con nadie.? ,*gina "4 de 14
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,ero >Etiopa?< aun=ue utili@ada co&4n&ente por los &odernos historiadores de Egipto para re$erirse a la regin< es un no&'re especial&ente engaFoso< pues en los tie&pos &odernos se ha aplicado a un pas &u: al sudeste de la antigua Etiopa de los griegos. El pas =ue en tie&pos &odernos ocupa la seccin del Nilo al sur de la ,ri&era 6atarata es Sud*n Jpala'ra *ra'e =ue signi$ica >negro?< por lo =ue el origen de ese no&'re es el &is&o =ue el de EtiopaK. 6on todo< el Sud*n &oderno se e2tiende por grandes @onas &*s all* de las antiguas regiones so're las =ue esta&os discurriendo. 5s pues< el no&'re &*s apropiado : el 4nico =ue se utili@ar* ser* Nu'ia. Este no&'re se aplica directa&ente a la regin en cuestin : no a ninguna otra : no puede ser con$undido con cual=uier otro t8r&ino aplicado en la actualidad a ning4n pas conte&por*neo. !a pala'ra deri%a de un t8r&ino nati%o =ue signi$ica >escla%o?< lo cual =ui@* descri'e la suerte a la =ue se %io so&etida la po'lacin por parte de pri&iti%os in%asores de la regin. Si Sesostris ) tena intencin de co&en@ar una carrera de con=uistas< necesita'a un e38rcito< pero no tena gran cosa. Egipto gracias a su seguridad< no conta'a con una tradicin &ilitar. El e38rcito del )&perio 5ntiguo era pe=ueFo : esta'a precaria&ente ar&ado< apenas &e3or =ue uno de la guardia real o el e=ui%alente de una polica local. Era su$iciente para &antener el control so're las &al organi@adas : pri&iti%as tri'us =ue ocupa'an el Sina. )ncluso en el )&perio 0edio< los e38rcitos ;=ue ha'an au&entado en n4&ero : &e3orado su e=uipo co&o resultado de las luchas ci%iles durante el siglo de anar=ua;< no ha'ran podido en$rentarse con los e38rcitos de las potencias asi*ticas del Este< &*s all* de los hori@ontes egipcios. Sin e&'argo< Nu'ia esta'a ha'itada por pue'los pri&iti%os< =ue ni tan si=uiera se encontra'an en situacin de recha@ar e38rcitos tan poco i&presionantes co&o los egipcios. ,or ello< Sesostris ) pudo superar con sus $uer@as la ,ri&era 6atarata< construir $uertes a lo largo del Nilo< de3ar contingentes de ocupacin a lo largo del tra:ecto hasta la Segunda 6atarata< doscientas &illas ro arri'a de la ,ri&era. !os re:es posteriores de la dinasta penetraron a4n &*s pro$unda&ente hacia el Sur< : con el tie&po esta'lecieron puestos co&erciales en la Tercera 6atarata< =ue se encontra'a a otras doscientas &illas &*s all*. )nduda'le&ente< los egipcios se enorgullecan de esta e2hi'icin de poder a costa de un pue'lo %ecino &al ar&ado e incapa@ de recha@arlos. J5 ni%el nacional< parece =ue sie&pre se concede un gran %alor al hecho de derrotar a alguien &*s d8'ilK. Nuince siglos despu8s< cuando 1erdoto %isit Egipto< los egipcios esta'an dolidos de su propia de'ilidad : los sacerdotes slo podan re$ugiarse en un pasado &tico. E2agera'an las ha@aFas de los &onarcas con=uistadores del pasado : pretendan =ue 8stos ha'an con=uistado la totalidad del &undo conocido. OL cu*l era el no&'re =ue da'an a este &tico con=uistador egipcioP Sesostris. El laberinto Ea3o 5&ene&hat )))< hi3o : sucesor de Sesostris )< $loreci el co&ercio con un pas lla&ado ,unt. No sa'e&os &ucho so're ,unt< e2cepto =ue esta'a 'aFado por el &ar Ro3o : =ue pro'a'le&ente era un pas costero de la &itad &eridional de ese &ar. Se trata'a =ui@* de la regin =ue ho: lla&a&os Le&en< en el sur de 5ra'ia< o 'ien de So&alia< en la costa a$ricana opuesta. En cual=uier caso< en dicha regin se o'tena oro< oro =ue poda utili@arse para el co&ercio con las ciudades cananeas< a lo largo de las costas de Siria. El podero egipcio< =ue se 'asa'a en parte en sus &ercaderes : en parte en su e38rcito< penetr por pri&era %e@ en Siria por la $uer@a. L no sera la 4lti&a. ,or lo de&*s< las artes propias de tie&pos de pa@ ta&poco se descuidaron< : los re:es de la B)) .inasta se interesaron por la &e3ora del lago 0oeris. Su super$icie

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ha'a dis&inuido so're&anera desde la 8poca en =ue< %einticinco siglos antes< los po'lados neolticos $lorecieron en sus orillas< : ha'a de3ado de estar conectado con el Nilo. 5&ene&hat ) ha'a ordenado =ue el canal del Nilo $uera ensanchado< ahondado : li'erado del cieno. 5s pues< el agua $lu: de nue%o< el lago recuper su e2tensin pri&iti%a : se restaur la $ertilidad de la regin. !os $araones del )&perio 0edio tu%ieron ta&'i8n idea de utili@ar el canal de lago 0oeris co&o &edio para $or&ar un depsito natural para las crecidas del Nilo. Elo=ueando o des'lo=ueando el canal< el lago poda utili@arse para regular la corriente de agua< drenando el Nilo cuando 8sta se ele%a'a de&asiado< : conser%ando el agua cuando la crecida era &u: 'a3a. 6onsiderando los tra'a3os egipcios en este ca&po no es sorprendente =ue 1erdoto< inspeccionando el lugar unos catorce siglos despu8s< pensase =ue ta&'i8n el lago era o'ra del ho&'re. !a B)) .inasta alcan@ el cenit de su poder : prosperidad 'a3o 5&ene&hat )))< =ue go'ern cerca de &edio siglo< de 1842 a 1(/( a. 6. .urante su reinado< el podero egipcio se e2tendi de la Tercera 6atarata al interior de Siria< es decir< a lo largo de no%ecientas &illas. !a po'lacin< seg4n las opiniones de los estudiosos< rondara< por esta 8poca< alrededor del &illn : &edio de ha'itantes. Nunca< sin e&'argo< el poder personal del &*s grande de los re:es del )&perio 0edio alcan@ al de los constructores de pir*&ides del )&perio 5ntiguo. JNui@* $ue 'a3o el reinado de 5&ene&hat )))< o de uno de sus in&ediatos predecesores< cuando el legendario patriarca 5'raha& ha'it en ,alestina. Si acepta&os las historias de la Ei'lia< parece ser =ue 5'raha& %ia3 li're&ente a tra%8s de 6ana*n : Egipto< lo cual parece indicar =ue a&'as regiones se halla'an 'a3o el &is&o go'ierno en esta 8pocaK. 5&ene&hat ))) e2pres el podero de su reino< ar=uitectnica&ente< edi$icando dos pir*&ides de unos 24 pies de alto. 5de&*s< constru: estatuas colosales =ue le representa'an< 3unto a un co&plicado grupo de palacios< todo ello rodeado por un solo &uro< a lo largo de las orillas del lago 0oeris. Estas construcciones sir%ieron< en parte< co&o tu&'as. !as de&ostraciones de $uer@a : podero no ha'an 'astado para preser%ar las &o&ias de los constructores de pir*&ides< por lo =ue 5&ene&hat ))) trat de usar la astucia para con$undir a los potenciales ladrones de tu&'as por lo intrincado de la construccin en %e@ de &antenerlos ale3ados por la &asa. 1erdoto =ued estupe$acto ante este co&plicado palacio< al =ue consider una &ara%illa superior a las pir*&ides. Nos ha'la de sus tres &il =uinientas ha'itaciones< la &itad de las cuales se encontra'an por enci&a : la otra &itad por de'a3o del ni%el del suelo Jno se le per&iti entrar en las ha'itaciones su'terr*neas =ue< natural&ente< eran c*&aras $unerariasK. 1erdoto ta&'i8n descri'e sus &4ltiples e intrincados pasadi@os. !os egipcios deno&inaron esta estructura con una pala'ra =ue signi$ica'a >el te&plo a la entrada del lago?. !os griegos con%irtieron esta e2presin egipcia en la yrinthos# en espaFol >la'erinto?. !a pala'ra se utili@a actual&ente para deno&inar cual=uier intrincado con3unto de pasadi@os. El ta&aFo del la'erinto egipcio< su cuidada e3ecucin< sus 'lancos &*r&oles< su rica orna&entacin< todo ello hace tanto &*s la&enta'le el hecho de =ue no ha:a so're%i%ido intacto para ad&iracin de nuestra 8poca. 6on todo< de'e&os ad&itir =ue no sie&pre el ingenio de los ar=uitectos del )&perio 0edio cu&pli su $inalidad. 6on el tie&po< todas las tu&'as =ue contena $ueron sa=ueadas gracias al o'stinado ingenio de los ladrones de tu&'as. Sin duda< &u: pocas personas ha'r*n odo ha'lar de este la'erinto egipcio del )&perio 0edio< pero &uchos ha'r*n odo ha'lar acerca del la'erinto de los &itos

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griegos. Este la'erinto &tico est* situado en Hnossos< la capital de la isla de 6reta Ja unas cuatrocientas &illas al noreste del delta del NiloK. En 8l< seg4n el &ito< %i%a el &inotauro< un ho&'re con ca'e@a de toro< =ue $ue &uerto por el h8roe ateniense Teseo. 5 principios del siglo BB se co&pro' =ue los &itos griegos re$erentes a 6reta tenan una 'ase real. En esta isla e2isti una antigua ci%ili@acin< casi tan %ie3a co&o la egipcia< : a lo largo de todo el perodo del )&perio 5ntiguo hu'o relaciones co&erciales entre a&'as naciones. J!os egipcios no $ueron grandes na%egantes< pero los isleFos de 6reta s. .e hecho< 6reta instaur el pri&er i&perio na%al de la historiaK. !os palacios cretenses de Hnossos co&en@aron a construirse hacia la 8poca del )&perio 0edio egipcio. En su construccin de'ieron de in$luir $uerte&ente los relatos so're el la'erinto egipcio : as puede ha'er surgido la i&itacin cretense. L $ue 8sta la =ue entr a $or&ar parte de los &itos griegos. J)ndiscuti'le&ente el &inotauro surge a ra@ del hecho de =ue los toros ;co&o s&'olo de $ertilidad; dese&peFa'an un papel i&portante en los ritos religiosos cretensesK. Ta&poco la B)) .inasta ol%id su origen te'ano. Esta ciudad &eridional $ue e&'ellecida : se edi$icaron te&plos : otros edi$icios si 'ien resultaran e&pe=ueFecidos por las acti%idades de una dinasta te'ana posterior. ,ero tras la &uerte de 5&ene&hat ))) ocurri algo. Nui@* su'i al trono un go'ernante d8'il : la no'le@a apro%ech la oportunidad para disputar entre s. Nui@* la construccin del la'erinto ha'a de'ilitado la prosperidad egipcia co&o siglos antes ha'an hecho las pir*&ides. Sea cual $uese la ra@n< pocos aFos despu8s de la &uerte del gran re:< toda la gloria : la prosperidad del )&perio 0edio tocaron a su $in. 1a'a durado dos siglos : &edio< slo la &itad de tie&po =ue el )&perio 5ntiguo. .e nue%o< el reino se di%idi en $rag&entos< go'ernados por no'les =ue pelea'an entre s. .e nue%o< oscuros &onarcas aspiraron al trono. 0anetn ha'la de dos .inastas< la B))) : la B)D< =ue de'en de ha'er go'ernado al &is&o tie&po< por lo =ue ninguna pudo rei%indicar con propiedad su seForo so're el pas. En realidad< una %e@ &*s la o'ra de 0enes se %io des'aratada te&poral&ente : los dos Egiptos se separaron. !a B))) .inasta go'ern so're el 5lto Egipto desde Te'as< &ientras =ue la B)D go'ern el Ea3o Egipto desde Bois< ciudad situada en el centro del delta. .e nue%o< durante un siglo< se produ3o una situacin de caos : so're%ino una segunda Edad G'scura. Sin e&'argo< en esta ocasin< las dinastas en$rentadas no tu%ieron la suerte de luchar en solitario hasta el &o&ento en =ue una u otra se las ingeniase para alcan@ar el control so're la nacin unida. En lugar de ello< esta'a sucediendo algo =ue nunca ha'a ocurrido antes en la historia del Egipto ci%ili@ado. El pas $ue in%adido por e2tran3eros< prestos a sacar %enta3as de la de'ilidad egipcia. !os egipcios< =ue :a tenan una historia de &il =uinientos aFos de ci%ili@acin< =ue conta'an con un pas en el =ue la pir*&ide &*s antigua :a tena &il aFos< desprecia'an a los e2tran3eros. Es cierto =ue ha'an co&erciado con ellos< pero sie&pre desde posiciones de ri=ue@a< ca&'iando adornos : artilugios h*'il&ente $a'ricados por si&ples &aterias pri&as: &adera< especias< &etal 'ruto. 6uando los e38rcitos egipcios ha'an salido $uera de sus $ronteras hacia Nu'ia o Siria< ha'an sido capaces de instaurar su do&inio so're pue'los &ucho &enos poderosos : tecnolgica&ente &enos a%an@ados =ue ellos. Sin duda< los egipcios se sentan tan orgullosos de su pas co&o los ingleses de +ran EretaFa en los das de la reina Dictoria< o los nortea&ericanos respecto a Estados #nidos ho: en da. O6&o $ue posi'le< pues< =ue un &ontn de &isera'les e2tran3eros pudiese arrasar Egipto ;aun=ue se tratase de un Egipto di%idido; : do&inarlo sin luchaP

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Los #icsos !os historiadores egipcios posteriores< total&ente a%ergon@ados por este episodio< parecen ha'er hecho lo posi'le para supri&ir todo lo re$erente a este perodo de sus li'ros de historia< con el triste resultado de =ue no conoce&os pr*ctica&ente nada so're el perodo o so're los in%asores. Real&ente< apenas sa'e&os algo &*s =ue el no&'re de los in%asores. En el siglo ) d. 6.< el historiador 3udo 7ose$o cita a 0anetn en el sentido de =ue a los in%asores se los lla&a'a hicsos< lo =ue suele traducirse corriente&ente por >re:es pastores?. !a consecuencia =ue e2trae&os es =ue eran n&adas cu:a su'sistencia dependa del pastoreo de ani&ales tales co&o las o%e3as< $or&a de %ida =ue los egipcios ci%ili@ados< ligados a la agricultura desde haca tie&po< considera'an '*r'ara. ,uede =ue esto ha:a sido as< pero actual&ente se piensa =ue 8ste no es el %erdadero sentido del t8r&ino. ,or el contrario< se cree =ue la pala'ra pro%iene del egipcio hi) shas"# =ue signi$ica >go'ernantes de las &ontaFas?< o si&ple&ente >go'ernantes e2tran3eros?. ,or otra parte< es cierto =ue los hicsos entraron en Egipto por el noreste< a tra%8s de la pennsula del SinaA =ue eran asi*ticos : producto del podero &ilitar relati%a&ente co&ple3o de este continente. En el pasado< Egipto ha'a penetrado en 5sia aun=ue no &u: pro$unda&ente< : ahora 5sia le esta'a de%ol%iendo este dudoso cu&plido. 1asta el 1(2 a. 6< el pue'lo de la regin del TigrisMEu$rates< el &*s a%an@ado &ilitar&ente de 5sia< no ha'a chocado directa&ente con Egipto. !os contactos ha'an sido de tipo co&ercial : cultural< pero no &ilitar. !as no%ecientas &illas =ue separa'an las dos ci%ili@aciones $lu%iales ha'an actuado co&o un e$ecti%o aislante a lo largo del pri&er perodo de su historia. .urante la 8poca arcaica de Egipto : en los pri&eros siglos del )&perio 5ntiguo< las ciudades del TigrisMEu$rates per&anecieron desunidas. !ucharon entre s incesante&ente< edi$icaron &urallas alrededor de sus ciudades para de$enderse : posterior&ente desarrollaron el arte de la guerra de asedio para derri'ar : atra%esar tales &urallas. Estu%ieron de&asiado ocupadas entre s co&o para co&plicarse con a%enturas e2teriores. Sin e&'argo< hacia el 24 a. 6.< un go'ernante lla&ado Sargn< de la ciudad de 5CCad< i&puso su poder so're toda la regin< creando un i&perio =ue con el tie&po pudo ha'er alcan@ado< en 're%e< Siria : el 0editerr*neo. En esta 8poca Egipto era $uerte : la D .inasta reina'a en pa@. Ni Sargn ni sus sucesores se a%enturaron a alargar sus precarias lneas de co&unicacin hasta tal punto =ue les per&itiese atacar las tierras del Nilo. El i&perio de Sargn declin : desapareci en &enos de dos siglos< : cuando el )&perio 5ntiguo se desintegr en el caos< la regin del TigrisMEu$rates era de nue%o< si&ple&ente< un con3unto de ciudades en continua ene&istad< : no pudo sacar %enta3a de ninguna &anera. 6oincidiendo con la 8poca en =ue esta'a llegando al poder el )&perio 0edio egipcio< un grupo de n&adas lla&ados a&orritas se esta'lecieron en la regin del TigrisMEu$rates. 6on%irtieron en capital a una ciudad Jentonces sin i&portanciaK< so're el ro Eu$rates< lla&ada Ea'Milu J>la puerta de .ios?K. ,ara los griegos el no&'re de la ciudad se trans$or& en Ea'ilonia : es por este no&'re por el =ue &e3or la conoce&os. Ea'ilonia lleg a ser una gran ciudad 'a3o los a&orritas : sigui si8ndolo =uince siglos &*s tarde. ,or esta ra@n sole&os re$erirnos< cuando ha'la&os de historia antigua< a la regin del TigrisMEu$rates con el no&'re de Ea'ilonia. 1acia el 18 a. 6.< el re: 'a'ilonio 1a&&ura'i go'erna'a so're un i&perio casi tan e2tenso co&o el de Sargn. Sin e&'argo< en esta 8poca< el )&perio 0edio

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egipcio esta'a en ascenso< : una %e@ &*s< los asi*ticos< =ue atra%esa'an un perodo de poder< no intentaron cru@ar sus espadas con Egipto< ni si=uiera i&pedir =ue este pas lan@ase sus tent*culos hacia el sur de Siria. El ciclo de ascenso : cada de i&perios en Egipto : 5sia se ha'a sincroni@ado 'ien : Egipto result el &*s a$ortunado. 6on todo< el perodo de $ortuna i'a a ter&inar pronto. En todas las guerras =ue tu%ieron lugar en 5sia en @onas relati%a&ente a&plias< se ha'a desarrollado una i&portante ar&a de guerra: el ca'allo : el carro. El ca'allo ha'a sido do&esticado en alg4n lugar de las grandes praderas =ue se e2tendan entre Europa : 5sia< al norte de los centros ci%ili@ados 'a'ilnicos. !os n&adas sie&pre ha'an %enido del norte pero< por lo general< se ha'a logrado recha@arlos. !os n&adas tenan la %enta3a de la sorpresa< : esta'an &*s ha'ituados a luchar. +eneral&ente< los ha'itantes de las ciudades eran pac$icos< pero ha'an $or&ado e38rcitos : construido &urallas. Eran capaces de resistir. !os a&orritas penetraron en Ea'ilonia pero se esta'lecieron pri&ero en las pe=ueFas ciudades< : to&aron las grandes slo cuando adoptaron la ci%ili@acin 'a'ilonia. Sin e&'argo< tras el reinado de 1a&&ura'i< los n&adas llegaron del norte con su nue%a ar&a. !igeros carros de dos ruedas tirados por ca'allos $or&a'an ahora la %anguardia de su e38rcito. So're el carro i'an dos ho&'res de pie< uno de ellos guia'a el ca'allo : el otro se concentra'a en el &ane3o de una lan@a o de un arco. Sus ar&as< diseFadas para ser utili@adas &ientras el carro corra r*pida&ente< eran &*s largas< &*s ro'ustas : de &a:or alcance =ue las =ue 'asta'an para los lentos soldados de a pie. ,ode&os i&aginar el e$ecto =ue produca una &asa de ca'allera al galope so're un grupo de in$antes =ue nunca antes se ha'an encontrado ante nada se&e3ante. !os $ogosos ca'allos< con sus atronadores cascos : sus crines al %iento< $or&a'an< sin duda< una i&agen aterradora. Ning4n soldado de a pie< no acostu&'rado a resistir a la ca'allera< poda hacer $rente a los %eloces ani&ales sin sentir te&or. L si los soldados se des'anda'an : huan< co&o sola suceder< los 3inetes podan rodearlos en un instante< con%irtiendo una retirada en una derrota co&pleta. En la 8poca posterior a 1a&&ura'i< los 3inetes n&adas con=uistaron todos a=uellos lugares en los =ue penetraron< sal%o en los casos en =ue su codiciada presa $uese lo su$iciente&ente r*pida co&o para unirse a ellos< para adoptar ta&'i8n el ca'allo : el carro< o para 'uscar re$ugio en el interior de las ciudades a&uralladas. !as ciudades de Ea'ilonia pudieron &antenerlos a ra:a durante un tie&po< pero una tri'u< conocida por los 'a'ilonios por el no&'re de Cashshi< : por los griegos por el de Casitas< a%an@a'a sin cesar. En el 1a. 6< ha'an erigido un i&perio so're Ea'ilonia =ue durara cuatro siglos : &edio. En el oeste< las ciudades sirias< peor organi@adas< no pudieron resistir a los 3inetes del norte tanto tie&po co&o las ciudades 'a'ilnicas. !os n&adas con=uistaron Siria. 5lgunas de las ciudades cananeas $ueron to&adasA otras se les unieron co&o aliadas. #na horda co&puesta por n&adas : cananeos descendi so're Egipto. No constituan un solo pue'lo o tri'u : no se lla&a'an a s &is&os hicsos. El no&'re les $ue puesto por los egipcios : el =ue se les designase por un 4nico no&'re no i&plica =ue $or&asen un 4nico pue'lo. Ta&poco $ueron los hicsos la a%an@adilla de un i&perio con=uistador. Iueron cual=uier cosa &enos eso. 0*s 'ien eran una horda a'igarrada de in%asores. ,ero tenan ca'allos : carros Jpor cierto< arcos : $lechas &e3ores =ue los de los egipciosK. !os egipcios carecan de ca'allos. ,ara el transporte utili@a'an asnos< &ucho &*s lentos. Ta&poco posean carros. Nui@* un re: inteligente hu'iese procurado

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adoptar r*pida&ente las ar&as del ene&igo< pero en esta 8poca Egipto se halla'a des&e&'rado : $or&a'a un si&ple c4&ulo de principados. !a 'uena suerte de Egipto se ha'a agotado. 5nte la llegada de los 3inetes< los in$antes egipcios hu:eron. El pas sucu&'i sin luchas en el 1(2 a. 6.< &enos de ochenta aFos despu8s de la &uerte del gran 5&ene&hat ))). ,ero no todo Egipto sucu&'i. !os hicsos no eran &u: nu&erosos : no se atre%ieron a dispersarse de&asiado a lo largo del Nilo. Se desentendieron del le3ano sur : concentraron su inter8s en el rico delta : en las @onas circundantes. +o'ernaron so're un i&perio $or&ado por el Ea3o Egipto : por Siria. Esta'lecieron su capital en 5%aris< en la orilla noreste del delta del Nilo< una u'icacin central para un reino =ue tena un pie en el delta : otro en Siria. .os lina3es de re:es hicsos go'ernaron so're Egipto< : 0anetn se re$iere a ellos co&o las .inastas BD : BD) Jes i&portante recordar =ue los go'ernantes e2tran3eros ta&'i8n se cataloga'an entre las dinastasK. No sa'e&os pr*ctica&ente nada de estas dinastas< pues los egipcios de 8pocas posteriores pre$irieron ignorarlas : no las inclu:eron en sus escritos. 6uando se las &enciona en alguna inscripcin< es slo con una hostilidad e2tre&a. .e ah surgi la creencia de =ue los hicsos eran e2tre&ada&ente crueles : tir*nicos : de =ue de%astaron Egipto sin piedad. Sin e&'argo< parece =ue esto no es cierto< sino =ue go'ernaron con ra@ona'le honrade@. !o =ue o$endi real&ente a los egipcios $ue =ue los hicsos conser%aran sus propias costu&'res asi*ticas : no prestaran ninguna atencin a los dioses egipcios. 5 los egipcios< =ue durante &iles de aFos ha'an seguido sus propias costu&'res co&o la 4nica $or&a de %ida decente : =ue no conocan apenas nada de las e2tran3eras< no les ca'a en la ca'e@a =ue los de&*s pue'los tu%iesen otros &odos de %ida< : =ue los tu%ieran en tan alta esti&a co&o los egipcios el su:o. !os hicsos $ueron para los egipcios un pue'lo ateo : sacrlego< :< por ello< no podan ser perdonados 3a&*s. En realidad< seg4n todos los indicios< los re:es de la segunda dinasta de los hicsos< la BD)< aca'aron a&old*ndose a los &odos egipcios. Nui@* no lle%aron a ca'o esta integracin con la su$iciente pro$undidad co&o para ganarse los cora@ones de los egipcios< pero s 'ast para ena3enarse a los asi*ticos. Este puede ha'er sido un i&portante $actor en el de'ilita&iento de la do&inacin hicsa. ,uede =ue durante el perodo de do&inacin de los hicsos< entrasen en Egipto gran cantidad de in&igrantes asi*ticos desde el sur de Siria J6ana*nK. Ea3o un go'ierno nati%o< una in&igracin de esta ndole ha'ra despertado grandes recelos : no se ha'ra alentado su entrada en el pas. !os re:es hicsos< en ca&'io< de'ieron acoger a estos in&igrantes co&o co&patriotas asi*ticos con los =ue podan contar para su progra&a de &antener a los nati%os egipcios 'a3o control. .e hecho< la historia ''lica de 7os8 : sus her&anos tal %e@ re$le3e este perodo de la historia egipcia. Sin duda< el 'en8%olo &onarca egipcio =ue con%irti a 7os8 en su pri&er &inistro< dio la 'ien%enida a 7aco' : asign a los he'reos un lugar en +oshen Jen el delta al este de 5%arisK< no pudo ha'er sido un egipcio nati%o. Iue sin duda un re: hicso. .e hecho< el historiador 7ose$o< =ue trat de de&ostrar la pasada grande@a de la nacin he'rea< les atri'u: una historia de con=uistas &anteniendo =ue los hicsos eran los he'reos : =ue con=uistaron Egipto en este perodo. Esta a$ir&acin< sin e&'argo< no se a3usta a los hechos.

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5. El surgimiento del imperio !e nuevo "ebas 0ientras los hicsos go'erna'an en el norte< Te'as con sus recursos del glorioso )&perio 0edio< se encontra'a 'a3o el go'ierno de los sacerdotes de 5&n. +radual&ente 8stos consolidaron su poder< se acostu&'raron a no tener autoridad superior a la =ue rendir pleitesa ;al &enos en el 5lto Egipto; : co&en@aron a hacer planes para au&entarlo. 1acia el 1-45 a. 6< setenta : cinco aFos despu8s de la llegada de los hicsos< los go'ernantes de Te'as recla&aron el ttulo de re:es :< de hecho< se considera'an :a los legti&os re:es de todo Egipto. .e esta $or&a se inici un lina3e de go'ernantes =ue 0anetn registr co&o .inasta BD))< =ue coe2isti con la BD) de los hicsos. !a situacin de los >re:es? te'anos no pudo ser especial&ente grandiosa al principio. El opulento norte esta'a go'ernado por in%asores. !as $ortale@as nu'ias ha'an sido incendiadas : destruidas. Todo lo =ue posean era su propia ciudad : un estrecho tra&o del Nilo< unas cien &illas apro2i&ada&ente hacia el norte : hacia el sur. No o'stante< supieron de$ender sus posiciones. .os cosas operaron en su $a%or. 6uando un pue'lo guerrero ha'ituado a %i%ir en una ruda si&plicidad< con=uista : ocupa una regin ci%ili@ada< r*pida&ente se acostu&'ra a la co&odidad : al lu3o : cada %e@ se %uel%e &*s renuente a co&plicarse la %ida con las di$icultades : penalidades de la %ida &ilitar. En pocas pala'ras< cesa de ser guerrero. J6on $recuencia< los historiadores tienden a considerar dicha p8rdida del gusto por la guerra co&o un signo de >decadencia?< co&o si hu'iese algo desprecia'le en no ser un &atn : en no desear participar en asesinatos colecti%os. Nui@*< por el contrario< de'era&os pensar =ue cuando se cesa de e2peri&entar placer por la guerra es cuando se co&ien@a a ser ci%ili@ado : decenteK. Sea co&o $uere< los hicsos se sedentari@aron : >sua%i@aron?. Sus go'ernantes : lderes< en especial< se con%irtieron en egipcios por cultura : costu&'res : de3aron de ser guerreros tan $or&ida'les co&o solan. El segundo $actor $ue =ue las >ar&as secretas? de3an de serlo cuando se las utili@a. !os egipcios del sur co&en@aron a aprender a e&plear los ca'allos : los carros : pudieron en$rentarse a los hicsos casi en igualdad de condiciones. !os re:es de la .inasta BD)) lucharon contra los hicsos : lenta&ente co&en@aron a hacer progresos. E2tendiendo su poder hacia el norte< a e2pensas de las tierras do&inadas por los in%asores. En tie&pos de Ha&osis< el 4lti&o re: de la dinasta< los hicsos no posean :a sino los territorios in&ediatos a su capital. Ni Ha&osis< ni la BD)) .inasta duraron lo 'astante co&o para presenciar la %ictoria $inal. No sa'e&os a ciencia cierta lo =ue ocurri. ,ro'a'le&ente Ha&osis &uri sin hi3os =ue lo sucediesen : podra&os suponer =ue entonces asu&ira el poder alg4n e2traFo< pero tene&os ra@ones para pensar =ue $ue un her&ano el =ue su'i al trono< en cu:o caso< no ha'ra su$icientes &oti%os para iniciar una nue%a dinasta. Sin e&'argo< no pode&os decir =u8 criterios e&ple 0anetn para clasi$icar sus dinastas. Nui@* pens =ue Egipto esta'a to&ando un nue%o i&pulso con la e2pulsin $inal de los hicsos : =ue por ello se &ereca una nue%a dinasta< independiente&ente de =ue lo precisasen las relaciones $a&iliares o no. !a .inasta BD))) Jte'ana co&o la BD))K esta'a destinada a ser la &*s i&portante de la historia egipcia. !leg al poder en el 15( a. 6< : su pri&er representante $ue 5h&8s< =ue co&plet la o'ra de su predecesor :< pro'a'le&ente< her&ano Ha&osis.

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En una 4lti&a 'atalla en el delta< 5h&8s derrot por co&pleto a 5po$is )))< el 4lti&o de los re:es hicsos : lo e2puls de Egipto. ,ersigui incluso a los hicsos =ue huan hasta ,alestina : los %ol%i a derrotar. 5s< los hicsos< =ue ha'an entrado repentina&ente en las p*ginas de la historia : ha'an go'ernado un rico i&perio durante siglo : &edio< salieron de dichas p*ginas de &odo igual&ente repentino< desapareciendo tan silenciosa : &isteriosa&ente co&o ha'an entrado. 6on todo< esto es tan slo una ilusin< pues 4nica&ente es el no&'re ; : no el pue'lo; el =ue aparece : desaparece. !os hicsos constituan una alian@a di$usa de tri'us se&ticas $or&ada por po'laciones de Siria : de las regiones %ecinas adonde ahora %ol%an. 6o&o hicsos de3aron de e2istir< pero co&o tri'us se&ticas ;cananeos< $enicios< a&orritas; continuaron e2istiendo para disputar a Egipto las orillas orientales del 0editerr*neo durante largo tie&po. 1a'i8ndoselas entendido con los hicsos< 5h&8s se dedic a resta'lecer el poder egipcio en el norte de Nu'ia : a i&ponerse con &ano $ir&e so're la no'le@a. El inter%alo de los hicsos ha'a enseFado a los egipcios al &enos una leccin : la tur'ulenta no'le@a se do'leg ante el trono. El &undo se ha'a %uelto de&asiado peligroso para andarse con 3uegos de a&'icin. 5s< la situacin egipcia %ol%i a ser &u: si&ilar a la =ue era 'a3o la gran )D .inasta< por lo =ue el go'ierno de 5h&8s seFala el co&ien@o de un nue%o perodo de poder< tras un lapso de dos siglos. !a parte de historia egipcia =ue sigue suele deno&inarse )&perio Nue%o. No ha: duda de =ue algunos de los asi*ticos =ue entraron en Egipto durante la do&inacin de los hicsos se =uedaron despu8s de =ue los egipcios se hicieran cargo del poder de nue%o. Es dudoso =ue los egipcios considerasen con a$ecto a estos asi*ticos< :a =ue pensa'an =ue ha'an sido inicua&ente tirani@ados por ellos durante cinco generaciones. !o nor&al< con arreglo a las costu&'res de la 8poca< era =ue escla%i@asen a los restos de los odiados : una %e@ te&idos e2tran3eros< ho: derrotados. ,odra&os hallar incluso una e2cusa lgica. Si alguna %e@ los asi*ticos intenta'an in%adir Egipto de nue%o< a=uellos asi*ticos =ue =uedasen en territorio egipcio podan ser%ir de natural >=uinta colu&na?. 5s< pues< por ra@ones de seguridad< de'an ser despo3ados de todo poder. Es esto lo =ue pudo dar lugar a las posteriores le:endas israelitas concernientes a su perodo de escla%itud en Egipto< tras el ascenso del $aran =ue >no conoci a 7os8?. ,ero el )&perio Nue%o era di$erente en un aspecto i&portante de los )&perios 5ntiguo : 0edio. Egipto ha'a aprendido las cosas de la %ida. !os egipcios ha'an descu'ierto =ue no esta'an solos en el &undo< =ue no constituan la 4nica potencia ci%ili@ada< rodeada de seres in$eriores. 1a'a otras potencias &ilitares =ue eran peligrosas< : a las =ue Egipto de'a aplastar si no =uera ser aplastado. 5hora Egipto tena carrosA conta'a< ade&*s< con una tradicin %ictoriosa so're un poderoso ene&igo. 5parecieron re:es =ue se &ostraron orgullosos de conducir sus e38rcitos a la con=uista $uera de las $ronteras egipcias. El re: :a no era slo sacerdote : diosA ta&'i8n era un gran general. .e alg4n &odo< esto enalteci a4n &*s al re: ante los o3os del pue'lo : le con%irti en un s&'olo de poder &a:or : &*s e$ecti%o. 6o&o dios< su consecucin de 'uenas cosechas era callada : poco espectacularA co&o general< los tro$eos< despo3os : prisioneros =ue traa constituan un testi&onio estrepitoso de ha@aFas =ue ser%an para enri=uecerle a 8l< a sus soldados : a su pue'lo. En el )&perio Nue%o< el re: egipcio o'tu%o un nue%o ttulo. El pue'lo sie&pre ha sido reacio a dirigirse al &onarca directa&ente. Su posicin le parece de&asiado rele%ante co&o para ser e&paFada con un trata&iento ordinario. En los tie&pos &odernos< es co&4n decir >Duestra 0a3estad? : >Su 0a3estad? en %e@ de >usted? : >8l?< cuando se ha'la de un re:. )ncluso en la

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de&ocr*tica 5&8rica di$cil&ente nos atre%era&os a dirigirnos a un presidente con una $r&ula co&4n de trata&iento< se le lla&a >SeFor ,residente?. L con $recuencia se dice >la 6asa Elanca opina =ue... ?< cuando en realidad esto signi$ica =ue el presidente opina esto o lo otro. .e $or&a si&ilar< los egipcios acostu&'ra'an a re$erirse al re: por su lugar de residencia< su enor&e palacio< =ue lla&a'an per*o J>la gran casa?K. Nuestra %ersin del no&'re es >$aran?. Estricta&ente ha'lando< el ttulo no de'e aplicarse a los re:es anteriores a la .inasta BD)))< pero por lo general se hace as< gracias a la in$luencia de la Ei'lia. !os pri&eros li'ros de la Ei'lia se 'asan en le:endas =ue $ueron transcritas una %e@ ter&inado el )&perio Nue%o. El ttulo de >$aran? utili@ado en este perodo se ha aplicado anacrnica&ente< a re:es anteriores: al re: de la B)) .inasta con =uien trat 5'raha& : al re: de los hicsos a =uien sir%i 7os8. La e$pansin 5&enhotep )< hi3o : sucesor de 5h&8s )< accedi al trono en 1545 a. 6. Jalgunos egiptlogos pre$ieren el no&'re de 5&eno$is< pues aun=ue por lo general no ha: desacuerdo respecto al sentido de las pala'ras egipcias< con $recuencia se plantean respecto a la pronunciacinK. Ea3o 5&enhotep )< se e%idenci el nue%o genio de Egipto. Sus e38rcitos penetraron pro$unda&ente en Nu'ia : el podero egipcio se asent en @onas tan re&otas co&o 3a&*s se ha'an alcan@ado en los das de 5&ene&hat )))< tres siglos antes. Este re: consolid las posiciones egipcias allende el Sina :< ade&*s< a%an@ hacia el oeste del Nilo. 5l oeste de Egipto se encuentra el desierto del Sahara pero en la 8poca del )&perio 0edio no era a4n tan *rido ni esta'a tan despo'lado co&o ho: en da. !as @onas costeras seguan siendo lo su$iciente&ente $8rtiles co&o para &antener a una po'lacin considera'le. 1a'a %iFedos< oli%os : ganado en cantidad< en @onas =ue ahora son de&asiado secas co&o para =ue cre@can algo &*s =ue &atorrales : %i%an algunas ca'ras. ,or a=uellos das< ha'a incluso oasis interiores< alrededor de los cuales poda agruparse la genteA oasis =ue eran &*s e2tensos =ue cual=uier otro e2istente ho: da. Siglos despu8s< los griegos coloni@aron parte de la costa a$ricana al oeste de Egipto. 5 partir de co&o se lla&a'a a s &is&a una deter&inada tri'u nati%a< los griegos o'tu%ieron la pala'ra >!i'ia?< : la aplicaron a todo el norte de 9$rica al oeste de Egipto. ,or consiguiente< los ha'itantes de los oasis : costas occidentales de Egipto son lla&ados li'ios en nuestros li'ros de historia. J!a regin se conoce toda%a con este no&'re : desde 1/51 $or&a parte de la rep4'lica independiente de !i'iaK. !os li'ios< aun=ue de ra@a : lengua se&e3antes a las de los egipcios< per&anecan &u: atrasados desde un punto de %ista cultural con respecto a 8stos. !a produccin agrcola garanti@ada por los peridicos des'orda&ientos del Nilo ha'a proporcionado su$iciente 'ienestar co&o para per&itir el creci&iento de una ci%ili@acin in&ensa. Nada de esto poda ocurrir en la &u: &arginal econo&a li'ia< donde los pastores esta'an organi@ados en tri'us dispersas : donde la ci%ili@acin e2istente era< a lo su&o< un diluido re$le3o de la del Nilo. 5 los li'ios les resulta'a renta'le organi@ar incursiones ocasionales contra las pac$icas co&unidades agrcolas del Nilo. Si estas co&unidades eran to&adas por sorpresa< los $rutos de la rapiFa eran a'undantes< : las e2pediciones puniti%as en%iadas al desierto por los encoleri@ados egipcios eran es=ui%adas $*cil&ente por ho&'res =ue< despu8s de todo< conocan cada pal&o del desierto. Tales incursiones au&enta'an en n4&ero : e$ecti%idad durante las 8pocas en

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=ue Egipto esta'a desunido : en guerra intestina< pues resulta'a i&posi'le para los egipcios &antener un siste&a e$ecti%o de puestos a%an@ados para %igilar a los intrusos li'ios. .urante el perodo de los hicsos< de'ido a =ue Egipto atra%esa'a el &o&ento de &a:or con$usin de su historia< las incursiones li'ias resultaron &ucho &*s dolorosas. 5&enhotep ) %io =ue el $reno &*s e$ecti%o poda ser un &o%i&iento siste&*tico hacia el oeste. !os oasis del oeste del Nilo : los puntos de apo:o de las costas de'an estar ocupados per&anente&ente por contingentes del e38rcito egipcio. !os incursores li'ios< si a pesar de todo seguan apareciendo< %endran de puestos a%an@ados &*s hacia occidente. Tendran &a:or distancia =ue recorrer para alcan@ar su presa : %ol%er< : de'eran atra%esar un peligroso pasadi@o egipcio. .e esta $or&a< los riesgos seran de&asiado ele%ados co&o para =ue tales intentos resultaran renta'les. 5&enhotep ) lle% adelante el plan con tanto 82ito =ue el )&perio Nue%o e2tendi el podero egipcio en todas direcciones : so're regiones &ucho &*s e2tensas =ue las do&inadas por los )&perios 5ntiguo : 0edio. Egipto do&ina'a so're los nu'ios por el sur< los li'ios por el oeste : los cananeos por el noroeste. ,or ello resulta adecuado re$erirse al )&perio Nue%o co&o el perodo del >)&perio egipcio?. El sucesor de 5&enhotep ) no $ue su hi3o< e incluso parece =ue ta&poco perteneci a la $a&ilia real. ,ro'a'le&ente ta&poco se trat de un usurpador< pues 0anetn no inicia con 8l una nue%a dinasta< sino =ue %incula tanto al nue%o re: co&o a sus sucesores< con la .inasta BD))). Nui@* 5&enhotep no tu%o hi3os : $ue su :erno =uien le sucedi< :erno cu:o estatus legal : cu:a pertenencia a la dinasta $ueron deter&inados gracias a su esposa. Sea co&o $uere< el sucesor $ue Tut&osis )< no&'re =ue con $recuencia aparece co&o Tot&8s. !legado al poder en el 1525 a. 6< Tut&osis ) prosigui %igorosa&ente la poltica de 5&enhotep. ,enetr a4n &*s pro$unda&ente hacia el sur< alcan@ando la 6uarta 6atarata< con lo =ue 'a3o su go'ierno Egipto do&ina'a unas 1.2 &illas del ro Nilo ;un enor&e trecho para esa 8poca;. Sin e&'argo< las &a:ores ha@aFas del nue%o $aran tu%ieron lugar hacia el noroeste< donde las costas &*s orientales del gran &ar 0editerr*neo entraron a $or&ar parte de la es$era de poder egipcia durante tres siglos. !os cananeos< =ue %i%an en las tierras conocidas luego por los griegos co&o Siria< ha'an creado una ci%ili@acin i&portante. 7eric< en el norte del &ar 0uerto< era una de las ciudades &*s antiguas del &undo< : puede re&ontarse co&o co&unidad agrcola hasta el ( a. 6.< en una 8poca en =ue ni el Nilo< ni la @ona TigrisMEu$rates ha'an sido alcan@adas por la ci%ili@acin. !as ciudades cananeas< sin e&'argo< no conta'an con %as $lu%iales adecuadas =ue las relacionaran entre s : nunca estu%ieron e$ecti%a&ente unidas. Siguieron siendo >ciudadesMEstado? separadas hasta el $in de su historia. ,or esta ra@n< no pudieron nunca co&petir con los i&perios uni$icados de Egipto : Ea'ilonia. L e2cepto en a=uellos casos< poco $recuentes< en los =ue tanto Egipto co&o Ea'ilonia se de'ilitaron si&ult*nea&ente< no pudieron conser%ar su independencia durante largos perodos< : &ucho &enos erigir su propio i&perio. !os e38rcitos egipcios ha'an estado en Siria antes. 5&ene&hat )))< en el apogeo del )&perio 0edio< ha'a con=uistado una ciudad =ue algunos identi$ican con Se=ue&< a cien &illas al norte de las $ronteras de la pennsula del Sina. 5h&8s ) ha'a penetrado en Siria persiguiendo a los hicsos : 5&enhotep ) ha'a ganado i&portantes 'atallas en este pas. Tut&osis ) decidi llegar &*s le3os. ,enetr con un gran e38rcito en Siria : a%an@ hacia el norte hasta 6arCe&ish< so're el alto Eu$rates< cuatrocientas &illas al norte de la pennsula del Sina. 5ll erigi un pilar de piedra para atestiguar su

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presencia< !os soldados egipcios< hi3os de la soleada tierra del Nilo< =uedaron $ascinados por la llu%ia: >un Nilo =ue cae del cielo? Se aso&'raron ta&'i8n ante la direccin de la corriente del Eu$rates. El Nilo corra hacia el norte< por lo =ue >norte? signi$ica'a para ellos >ro a'a3o?< pero he a=u =ue se encontraron con el Eu$rates< un ro =ue >$lu:endo hacia el norte $lua hacia el sur?. Ea3o el )&perio Nue%o< se puso de &oda un nue%o estilo de grandiosa ar=uitectura. La no eran las pir*&ides de los )&perios 5ntiguos : 0edio. No se edi$ic ninguna nue%a pir*&ide. ,or el contrario< los $araones dirigieron sus es$uer@os hacia los pilares gigantescos : las estatuas colosales. !a orna&entacin alcan@ su &*2i&o desarrollo en Te'as< capital de los $araones de la BD))) .inasta. En esta 8poca< la tendencia no $ue a%an@ar hacia el delta o hacia el lago 0oeris< co&o ha'a sido el caso de las dinastas te'anas B) : B)). Nui@* el Ea3o Egipto perdi prestigio por ha'er estado 'a3o la do&inacin de los hicsos< &ientras =ue Te'as ha'a per&anecido li're : $inal&ente ha'a constituido la %anguardia de la li'eracin. 5de&*s el e2tenso territorio nu'io< ahora 'a3o do&inio egipcio< ha'a hecho de Te'as una ciudad con una situacin &*s central =ue la =ue ha'a tenido en siglos anteriores. Tut&osis ) : sus sucesores edi$icaron enor&es te&plos en Te'as. 6ada $aran intent eclipsar a su predecesor por la cantidad de piedra : por la co&ple3idad de la orna&entacin. ,or su parte< Tut&osis ) a&pli el te&plo de 5&n en el 'arrio norte de Te'as< lugar donde se le%anta la &oderna ciudad de HarnaC. En el 'arrio sur de Te'as< ocupado ho: por la ciudad de !u2or< sera edi$icado< con el tie&po< otro enor&e : &agn$ico te&plo. Te'as se encontra'a en la &argen oriental del Nilo. En la orilla occidental se le%anta'a un %asto ce&enterio real. 54n era necesario esconder el cad*%er del re: con el $in de =ue los tesoros enterrados con 8l pudieran sal%aguardarse. !os &8todos =ue se ha'an utili@ado pre%ia&ente para ello ha'an $allado : Tut&osis ) intent hacer algo distinto. En lugar de edi$icar una pir*&ide en $or&a de &ontaFa : situar la tu&'a en el &edio< se utili@aron &asas naturales de roca. Se ca%aron pro$undos po@os en la tierra a tra%8s de la roca de un $aralln : se diseFaron corredores en $or&a de la'erinto para desconcertar a los e%entuales ladrones de sepulcros : las tu&'as con sus tesoros $ueron situadas en c*&aras protegidas< en la &edida de lo posi'le< por todo tipo de $alsas pistas : corredores sin salida. #na de las tu&'as lleg a estar a "2 pies de pro$undidad : se acceda a ella a tra%8s de tortuosos pasa3es de ( pies de longitud. Tut&osis ) $ue el pri&ero en ser enterrado en el $aralln< pero despu8s de 8l cerca de sesenta $araones lo i&itaron. Iinal&ente< la colina =ued con%ertida en una ciudad de los &uertos. ,ero todo esto ta&poco sir%i para nada. !os tortuosos t4neles< las ingeniosas pistas $alsas< las entradas ocultas< los poderosos hechi@os< todo $all. Todas las tu&'as e2cepto una< $ueron sa=ueadas apenas unas d8cadas despu8s de la inhu&acin. !a 4nica =ue per&aneci intacta hasta nuestros das< =ued a sal%o de'ido a una &era casualidad. !os esco&'ros de una tu&'a posterior cu'rieron : escondieron su entrada< : durante treinta : cinco siglos nadie pens en &irar =u8 ha'a de'a3o. 5 partir del reinado de Tut&osis )< durante %arios siglos< Te'as se con%irti en la ciudad &*s grande : &*s suntuosa del &undo< &ara%illando a todos los =ue la conte&plaron. No de'e&os despreciar tal e&'elleci&iento co&o &era %anagloria Jsi 'ien esto es una parte i&portanteK< pues una capital tan incre'le&ente re$inada no slo

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llena al pue'lo de orgullo : de un senti&iento de poder< sino =ue< al &is&o tie&po< desani&a a los posi'les ene&igos< :a =ue 8stos 3u@gan el poder por la &agni$icencia. !as ciudades &agn$ica&ente e&'ellecidas presentan una >i&agen? i&portante : dese&peFan un papel en la guerra psicolgica. En la 8poca &oderna< Napolen ))) e&'elleci ,ars por esta ra@n : hace unos aFos las potencias occidentales han pro&o%ido deli'erada&ente ;:< por cierto< con nota'le 82ito; la prosperidad de Eerln Gccidental al o'3eto de &inar la &oral de la 5le&ania Griental. La gran reina 5 Tut&osis ) le sucedi un &onarca a4n &*s nota'le. Este no $ue Tut&osis ))< su hi3o : sucesor. Tut&osis )) go'ern en unin de su padre hasta el $in del reinado de este 4lti&o : en no&'re propio durante &u: corto tie&po< si es =ue lo lleg a hacer. El %erdadero sucesor $ue< &*s 'ien< una &u3er< hi3a de Tut&osis ) : esposa de Tut&osis )). Era 'astante co&4n =ue los prncipes egipcios se casasen con sus her&anas< costu&'re =ue ho: nos parece e2traFa. 5l respecto pode&os aducir todo tipo de ra@ones. ,uede =ue la herencia de la tierra pase original&ente a tra%8s de las hi3as< procedi&iento antiguo< pro%eniente =ui@* de un perodo pri&iti%o anterior al esta'leci&iento de la idea de la paternidad< o incluso de una 8poca en la =ue las &u3eres controla'an las la'ores agrcolas J&ientras los ho&'res continua'an ca@andoK : por ello eran propietarias de la tierra. !os anticuados : ultraconser%adores egipcios pudieron ha'er perse%erado en esta antigua idea : ha'er pensado =ue el hi3o del re: no sera nunca %erdadera&ente re: hasta =ue no se hu'iese casado con la hi3a del re:< =ue era la aut8ntica heredera. Ta&'i8n puede ser =ue los prncipes egipcios considerasen necesario casarse slo con sus iguales ;actitud presuntuosa =ue suele darse en las casas reales;. 6ierta&ente< dicha actitud era co&4n entre la reale@a europea : se &antiene hasta nuestros das. !os &atri&onios reales europeos se reali@a'an $recuente&ente entre pri&os her&anos< o entre tos : so'rinas. El dog&a de la )glesia no per&ita tales alian@as entre las personas corrientes< pero el escaso n4&ero de indi%iduos de sangre real las hacan< en este caso< necesarias< por lo =ue la )glesia conceda dispensas especiales. Sin e&'argo< para la casa real egipcia no e2ista otra de igual rango< en todos sus das de gloria. 5s< pues< la presuncin pudo dictar el &atri&onio entre her&ana : her&ano< o her&anastra si el padre tena &*s de una esposa< co&o sola ser el caso. Tut&osis )) se ha'a casado con su her&anastra 1atshepsut. 6uando Tut&osis )) &uri< en el 14/ a. 6< a su 3o%en hi3o< cu:a &adre era una concu'ina J: no 1atshepsutK< le corresponda< en teora< ser el nue%o $aran con el no&'re de Tut&osis )))< pero 8ste era de&asiado 3o%en para reinar : 1atshepsut< su ta : &adrastra< actu co&o regente. 1atshepsut $ue una &u3er en8rgica : pronto asu&i los plenos poderes de un $aran. En los &onu&entos =ue constru:< se representa a s &is&a con %estiduras &asculinas : con $or&a de %arn ;o&itiendo incluso los pechos e inclu:endo una 'ar'a posti@a;. Iue la pri&era &u3er i&portante en la historia =ue lleg a go'ernar< cu:o no&'re conoce&os. ,or supuesto =ue una 'ar'a $alsa no puede lograrlo todo. 5s 1atshepsut no poda &andar adecuada&ente un e38rcito ni esperar =ue los generales Je incluso a4n &*s =ui@* los soldados co&unesK o'edeciesen a una &u3er. G tal %e@ se de'iese a =ue no tu%o especiales deseos de hacerlo. Su reinado representa un inter%alo de pa@ en la 'elicosa historia de la dinasta< : 1atshepsut se dedic a enri=uecer el pas &ediante la

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industria en %e@ de hacerlo &ediante el sa=ueo. ,or e3e&plo< estu%o especial&ente interesada en las &inas del Sina : trat de e2pandir el co&ercio egipcio. Edi$ic un her&oso te&plo al otro lado del ro< $rente a Te'as : so're sus &uros pint cuidadosa&ente escenas de una e2pedicin co&ercial a ,unt patrocinada por ella. !os productos i&portados est*n cuidadosa e incluso 'ella&ente di'u3ados e inclu:en una pantera : algunos &onos JOdeseara 1atshepsut estos ani&ales co&o &ascotas o tendra un @oo realPK. !as escenas ta&'i8n &uestran a la gran reina super%isando el transporte de dos o'eliscos desde las canteras pr2i&as a la ,ri&era 6atarata. !os o'eliscos son estructuras =ue original&ente $ueron erigidas en honor de Ra< el diosMsolA son largos< estrechos< co&puestos por pilares de piedra ligera&ente ahusados colocados %ertical&ente : coronados por una punta en $or&a de pir*&ide< =ue original&ente esta'a plateada con un &etal 'rillante para capturar los ra:os del sagrado sol. J6a'e preguntarse si no $ueron ta&'i8n utili@ados para arro3ar una so&'ra =ue sir%iese co&o relo3 de sol =ue indicase la hora del daK. El no&'re de >o'elisco? pro%iene de una pala'ra griega =ue signi$ica >agu3a?< t8r&ino utili@ado por los posteriores turistas griegos co&o una especie de so'rentendido hu&orstico. !os o'eliscos ha'an sido erigidos por pri&era %e@ durante el )&perio 5ntiguo : en esa 8poca no $ueron especial&ente altos. !os egipcios los la'ra'an de una sola pie@a de granito ro3o< : tales pie@as eran incre'le&ente di$ciles de &ane3ar adecuada&ente< en especial cuando su longitud au&ent. Eien $ueran utili@ados< en los pri&eros tie&pos< co&o relo3es de sol< o co&o &onu&entos $unerarios< los o'eliscos de die@ pies de altura se consideraron su$iciente&ente altos. Sin e&'argo< durante el )&perio 0edio< cuando se edi$icaron pir*&ides &*s pe=ueFas< se pudo dedicar &a:or es$uer@o a los o'eliscos. !legaron a estar situados ante los te&plos< uno a cada lado de la puerta : $inal&ente casi todos los te&plos tu%ieron %arios de estos o'3etos 'astante i&presionantes< en su entrada< 1elipolis $ue particular&ente rica en o'eliscos. Se ele%a'an en $ila< con sus caras recu'iertas de 3erogl$icos< =ue da'an el no&'re : ttulo del $aran 'a3o cu:o reinado ha'an sido construidos< 3unto con todas las 3actanciosas autoala'an@as =ue el $aran desease incluir. #n o'elisco del )&perio 0edio tena -8 pies de altura. En el )&perio Nue%o< cuando las pir*&ides desaparecieron para sie&pre< se con%irti casi en una &ana erigir enor&es o'eliscos. Tut&osis ) constru: uno de 8 pies de altura< : 1atshepsut erigi dos de /- pies. El o'elisco &*s alto =ue ha so're%i%ido hasta nuestros das tiene 1 5 pies de altura : en la actualidad se halla en Ro&a. Gtro o'elisco< de unos /- pies de altura< construido original&ente durante el reinado de 1atshepsut< $ue transportado al 6entral ,arC de Nue%a LorC en 1881. 5ll se le conoce popular&ente co&o la 5gu3a de 6leopatra< por la &*s $a&osa reina de Egipto< =uien< sin e&'argo< rein unos 1.5 aFos despu8s de ha'erse construido el o'elisco. 1a: otra >5gu3a de 6leopatra? en !ondres. Ynica : e2clusi%a&ente tres de todos los o'eliscos =ue $ueron construidos =uedan ho: en Egipto< uno en 1elipolis : dos en el antiguo e&pla@a&iento de Te'as. .e estos 4lti&os uno es del tie&po de Tut&osis ) : el otro del de 1atshepsut. !os o'eliscos plantean a los ho&'res &odernos un interesante ro&peca'e@as. Son e2tre&ada&ente pesados< el &a:or de ellos pesa unas 45 toneladas. O6&o pudo colocarse de pie una pie@a 4nica de piedra de ese peso< sin =ue se ro&piera su =ue'radi@a estructura< considerando las li&itadas herra&ientas =ue posean los antiguos egipciosP Se ha pensado en di%ersos &8todos para hacerlo pero no todos los egiptlogos est*n de acuerdo en los detalles. JEncontra&os el &is&o pro'le&a en relacin con los

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pri&iti%os 'ritanos =ue le%antaron las in&ensas rocas planas de Stonehenge< =ue< por cierto< $ueron erigidas hacia la &is&a 8poca en =ue 1atshepsut se senta'a en el trono de EgiptoK. En tanto =ue las pir*&ides egipcias no han sido i&itadas< ni &ucho &enos superadas por culturas posteriores< los o'eliscos s lo han sido. El &*s conocido de todos los o'eliscos &odernos es el 0onu&ento a Sashington< ter&inado en 1884 en &e&oria de +eorge Sashington. 6o&o corresponde a los a%ances de la tecnologa : la energa desde la 8poca de la .inasta BD)))< el Sashington 0onu&ent es &a:or =ue cual=uiera de los construidos por los egipcios. Tiene 555 pies de altura : su 'ase cuadrada tiene 55<5 pies de lado Jtodos estos cincos no son una si&ple coincidenciaK. Sin e&'argo< hici&os tra&pa. El Sashington 0onu&ent no est* construido de una sola enor&e roca< sino de &a&postera corriente< : nunca nos i&pusi&os la tarea de tener =ue erigir una larga : $r*gil pie@a de piedra co&o hicieron los egipcios. En la cumbre !a reina 1atshepsut &uri en 14-/ a. 6< : por a=uella 8poca Tut&osis ))) conta'a unos %einticinco aFos : suspira'a por una oportunidad para &ostrar su te&ple. 6onsiderando lo =ue luego lle%ara a ca'o< es di$cil co&prender c&o ha'a estado tan a'soluta&ente so&etido al puFo de su desptica taM&adrastra &ientras ella %i%i. ,ode&os hacernos una idea de =u8 clase de &u3er de'i de ha'er sido para poder do&inar al tipo de ho&'re =ue Tut&osis ))) de&ostr ser una %e@ li're de ella. No ha: ninguna duda so're el a&argo resenti&iento del nue%o $aran : so're su larga opresin por ella< :a =ue 8ste le pag con la &is&a &oneda< &ediante una pro$anacin siste&*tica de los &onu&entos de3ados por 1atshepsut. Su no&'re $ue 'orrado de todos a=uellos lugares en =ue $ue posi'le< : el $aran lo sustitu: por el su:o propio< o por el de uno de los pri&eros Tut&osis. )ncluso de3 su tu&'a inco&pleta< el &a:or acto de %engan@a =ue ca'ra to&ar contra ella seg4n la &entalidad egipcia. Es &*s< to& la deter&inacin de 'rillar en un *rea =ue 1atshepsut ha'a descuidado< la &ilitar. No $ue una si&ple cuestin de %anidad< sino una necesidad. !a situacin de Siria se ha'a deteriorado &ucho desde los grandes das de su a'uelo Tut&osis ). 1a'a surgido una nue%a potencia. .os siglos antes< un pue'lo no se&ita< los hurritas< ha'an llegado desde el norte. Es posi'le =ue $uera su presin la =ue pusiese a las tri'us se&ticas de Siria en &o%i&iento : las e&pu3ase hacia el sur< contra Egipto< instaurando la do&inacin de los hicsos. Sin duda< entre 8stos se encontra'an contingentes hurritas. Sin e&'argo< los hurritas se asentaron principal&ente al norte del alto Eu$rates< donde consolidaron lenta&ente un $uerte reino conocido co&o 0itanni< =ue se e2tenda a tra%8s de los tra&os superiores de los ros Tigris : Eu$rates. Su es$era de in$luencia lleg casi hasta los encla%es sirios del )&perio egipcio< lo =ue represent un nue%o : gran peligro para la in$luencia egipcia en la @ona. #n re: egipcio $uerte tal %e@ hu'iera a%an@ado hacia el norte en una especie de guerra pre%enti%a para e%itar =ue esto sucediera< pero la poltica paci$ista de 1atshepsut< por 'ene$iciosa =ue $uera para el propio Egipto alent potenciales distur'ios en las distintas $ronteras del )&perio. 6uando Tut&osis ))) accedi al trono< los prncipes cananeos de Siria pensaron =ue ha'a llegado el &o&ento de aca'ar con el seForo egipcio. !a historia anterior del nue%o $aran =ue lo presenta'a co&o un re: ttere< do&inado por una &u3er< les dio todas las ra@ones para pensar =ue poda ser un inco&petente en la guerra. 5de&*s< tras ellos< alent*ndolos< sin duda< con dinero : pro&esas de a:uda &ilitar< se encontra'a el nue%o : 'rillante reino de 0itanni< ro'ustecido por recientes con=uistas.

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,ero Tut&osis ))) reaccion al instante : con %iolencia &arch hacia el interior de Siria : se en$rent a la coalicin ar&ada de las ciudades cananeas en 0egiddo< la >5r&agedn? ''lica< =ue se encontra'a a unas cincuenta &illas de la ciudad =ue llegara a ser $a&osa en el &undo entero con el no&'re de 7erusal8n. En este lugar< Tut&osis o'tu%o una gran %ictoria :< a continuacin< inici un siste&*tico e in$atiga'le es$uer@o para co&pletar la la'or de una %e@ por todas. !a ciudad de Hadesh< a unas 12 &illas al norte de 0egiddo< =ue era el cora@n : el espritu de la coalicin co&'ata encarni@ada&ente. 5un=ue le cost seis ca&paFas< $inal&ente Tut&osis ))) alcan@ : to& Hadesh en el 145( a. 6. Tras Hadesh se encontra'a la toda%a poderosa a&ena@a de la propia 0itanni. Tut&osis ))) lle% a ca'o once ca&paFas &*s< a%an@ hacia el Eu$rates< tal co&o ha'a hecho Tut&osis ) Jpero contra una oposicin &ucho &a:orK< lo cru@< co&o no ha'a logrado hacer su a'uelo< e in%adi el reino de 0itanni. Dictorioso co&o sie&pre< so&eti a 0itanni a tri'uto. Este $ue el punto *lgido del prestigio &ilitar egipcio< : en ocasiones Tut&osis es lla&ado Tut&osis el +rande o el Napolen de Egipto. Si la pericia &ilitar lo hu'iese sido todo< Tut&osis podra ser considerado< sin &*s< un general co&petente. Sin e&'argo< la ad&inistracin nacional $ue $ir&e : e$iciente : la prosperidad de Egipto se engrandeci tanto co&o su podero &ilitar. ,or ello Tut&osis ))) puede ser considerado co&o el $aran &*s grande de todos. Tut&osis ))) &uri en el 14"- a. 6.< tras ha'er reinado durante treinta : tres aFos. El i&pulso =ue logr dar a Egipto le hi@o conser%ar su &agn$ico auge durante tres cuartos de siglo : su po'lacin tal %e@ alcan@ cotas cercanas a los cinco &illones. 5&enhotep ))< Tut&osis )D : 5&enhotep ))) $ueron el hi3o< nieto : 'isnieto de Tut&osis el +rande : sal%aguardaron con 82ito la herencia del gran $aran. No hicieron ning4n intento para e2tender el i&perio : =ui@* no ha'ra sido prudente hacerlo< :a =ue el Egipto de la 8poca &u: pro'a'le&ente se e2tenda hasta donde poda hacerlo sin peligro. !as lneas de co&unicacin no ha'ran resistido una ulterior e2pansin. Tut&osis )D persigui una deli'erada poltica de pa@ con 0itanni : trat de hacer =ue esta pa@ $uese esta'le< a'andonando el e2clusi%is&o egipcio hasta el punto de casarse con una princesa &itanni. L ter&in ta&'i8n el 4lti&o o'elisco planeado por Tut&osis )))< ese &onstruo =ue se halla ho: en Ro&a. Ea3o el go'ierno de 5&enhotep )))< el hi3o de la reina &itanni : de Tut&osis )D< la prosperidad egipcia alcan@ sus cotas &*s ele%adas. 5&enhotep )))< =ue accedi al trono en el 1"/( a. 6. : =ue rein durante treinta : siete aFos< pre$iri el lu3o en el interior a la lucha en el e2terior< lo cual ta&'i8n 'ene$ici a Egipto. Sus predecesores ha'an e&'ellecido Te'as sin cesar : ha'an a&pliado el te&plo de 5&n. El re: continu su la'or< utili@ando el dinero de los tri'utos =ue le llega'an de todos los rincones del i&perio. 5l parecer estu%o &u: ena&orado de su reina Ti:< procedente ta&'i8n de 0itanni. !a asoci a 8l en las inscripciones &onu&entales : constru: para ella un lago de recreo< de una &illa de largo< en la orilla occidental del Nilo. Tras la &uerte del re: se edi$ic en su honor un espl8ndido te&plo< cu:a entrada esta'a $lan=ueada por dos grandes estatuas su:as. !a situada &*s al norte< tena la propiedad de e&itir una nota alta poco despu8s del a&anecer. Sin duda e2ista un dispositi%o interno colocado all por los sacerdotes de 5&n para i&presionar a los incautos. L< con toda seguridad< los de%otos resultaron i&presionados< del &is&o &odo =ue los %ia3eros griegos posteriores. Est* claro =ue a los griegos de'ieron llegarles 'astante pronto ru&ores so're estas aso&'rosas estatuas< =ue< al parecer< inspiraron uno de sus &itos. Entre las

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le:endas griegas re$erentes a la guerra de Tro:a J=ue tu%o lugar siglo : &edio despu8s de la 8poca de 5&enhotep )))K< ha: una relacionada con un re: de Etiopa< no&'re =ue 'ien puede ha'er sido utili@ado para re$erirse a Te'as : a los le3anos tra&os &eridionales del Nilo< =ue por a=uel entonces se encontra'an 'a3o do&inacin egipcia. Este re:< lla&ado 0e&nn< luch a $a%or del 'ando tro:ano : se lo supona hi3o de Eos< diosa del a&anecer. Iue &uerto por 5=uiles : se cree =ue la estatua norte de 5&enhotep ))) es el propio 0e&nn =ue >canta? para lla&ar a su &adre con un grito cada &aFana.

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6. La cada del imperio El reformador religioso !a gloria de Egipto result co&pro&etida por la reina Ti:< esposa de 5&enhotep ))) : la &adre del nue%o $aran< 5&enhotep )D. Era una &u3er &itanni :< seg4n parece< no si&pati@a'a con el siste&a religioso egipcio< tan in$inita&ente co&ple3o. ,re$era sus propios ritos< &*s si&ples. Es posi'le =ue su a&ante esposo Jta&'i8n 8l &edio &itanniK la escuchara a$ectuosa&ente< e incluso estu%iese de acuerdo con ella. Sin e&'argo< poco poda hacer< :a =ue ello hu'iera signi$icado oponerse al poderoso clero =ue ha'a go'ernado a los pos egipcios durante siglos : =ue ahora ha'a acu&ulado tanto poder =ue ni si=uiera un $aran poda superar. ,ero Ti: de'i de hacer algunos con%ersos< pues el h*lito de una nue%a religin se hi@o sentir en los 4lti&os aFos de 5&enhotep ))). Natural&ente< el pri&er con%erso de Ti: $ue su propio hi3o< : algunos otros de'ieron seguir este ca&ino< por los 'ene$icios =ue pudiera reportarles el estar del lado de la >%erdadera religin? cuando el nue%o $aran se sentase en el trono. 0ientras %i%i 5&enhotep ))) su hi3o poco pudo hacer< pero cuando el %ie3o re: &uri en el 1"( a. 6< el nue%o re: Jde ascendencia &itanni por tres de los cuatro costadosK co&en@ a poner en pr*ctica las nue%as ideas =ue ha'a reci'ido de su &adre : =ue< =ui@*< ha'a ido ela'orando por s &is&o. 5'andon incluso su propio no&'re< 5&enhotep< pues con&e&ora'a a 5&n Jsigni$ica'a >5&n est* co&placido?K uno de los dioses egipcios =ue 8l desprecia'a co&o &era supersticin. Su dios era el glorioso sol< =ue adora'a de un &odo distinto al de los egipcios. !o adora'a no co&o a un dios< en el sentido ha'itual de representarlo 'a3o $or&a hu&ana o ani&al< sino =ue era el &is&o disco del sol lo =ue %enera'a< el $ulgurante : redondo sol< =ue i&agina'a e&itiendo ra:os =ue ter&ina'an en &anosA &anos =ue derra&a'an los $a%ores di%inos de la lu@< del calor : de la %ida so're la tierra : sus ha'itantes Jlo =ue< desde un &oderno punto de %ista cient$ico< no es una idea del todo e=ui%ocadaK. El re: lla& 5tn al disco solar< : se no&'r a s &is&o 53enatn Jta&'i8n lla&ado )3natn o 5ChenatnK< =ue signi$ica >agrada'le a 5tn?. 53enatn< co&o se lo conoce en la historia< tena intencin de i&poner sus creencias a los egipcios. Iue el pri&er >$an*tico? religioso conocido de la 1istoria< a &enos =ue conte&os a 5'raha&< el cual< seg4n la le:enda 3uda< destro@ los dolos de su ciudad natal de #r por con%icciones religiosas< unos seis siglos antes de 53enatn. 53enatn constru: te&plos para 5tn : prepar un ritual co&pleto para el nue%o dios. E2iste por otra parte un her&oso hi&no al sol< =ue se encontr esculpido en la tu&'a de uno de sus cortesanos. !a tradicin lo atri'u:e a la i&aginacin del propio $aran< : es un hi&no =ue suena casi co&o un sal&o ''lico4.
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5s re@a una traduccin parcial del hi&no: +T, est$s en mi corazn - no hay nadie m$s %"e te conozca .alva a t" hijo... El m"ndo e/iste por t" mano... T, eres la vida para ti mismo Todos viven a trav0s de ti... -a %"e t, creaste la tierra - los haces crecer para t" hijo#
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En realidad< el entusias&o de 53enatn por 5tn era tan grande =ue no se content si&ple&ente con aFadirlo a los de&*s dioses egipcios< o incluso con con%ertirlo en el dios principal del panten egipcio< sino =ue decidi =ue 5tn de'a ser el ,nico .ios : =ue todos los de&*s dioses de'an ser eli&inados. Se trata< pues< del pri&er &onotes&o de la 1istoria =ue conoce&os< a &enos =ue< de nue%o< acepte&os el &onotes&o de 5'raha&. 1a: =uien argu:e =ue el 0ois8s ''lico %i%i en la 8poca de 53enatn : =ue el $aran egipcio recogi de a=uel gran pro$eta algo as co&o una %ersin distorsionada del 3udas&o. ,ero pode&os asegurar =ue esto no $ue as< :a =ue no es posi'le =ue 0ois8s %i%iera en la 8poca de 53enatn< : si acaso %i%i< sin duda lo hi@o por lo &enos un siglo &*s tarde. Ta&'i8n ha: =uien a$ir&a =ue 0ois8s adopt la idea &onotesta de 53enatn : =ue despu8s le aFadi ciertos re$ina&ientos. Sea cierto o no =ue 53enatn enseFara a 0ois8s< en lo =ue $racas $ue en enseFar al pue'lo egipcio. !os sacerdotes te'anos retrocedieron horrori@ados ante un ho&'re al =ue slo podan considerar co&o ateo : %il pro$anador de todo lo =ue era sagradoA un $aran &*s e2tran3ero =ue egipcio< =ue poda co&pararse a los propios hicsos. Sin ninguna duda< los sacerdotes arrastraron al pue'lo tras de s. !os egipcios ha'an sido educados en el a&or a la 'elle@a : &agni$icencia de los te&plos : al aterrador ritual creado por los sacerdotes. L no =ueran de ninguna &anera sustituir esto por una e2traFa &e@colan@a de ideas acerca de un disco solar. 53enatn tu%o =ue con$or&arse con rendir culto al sol en el seno de su propia corte< en su $a&ilia : entre sus cortesanos &*s $ieles. El principal consuelo pro%ino sin duda de su esposa Ne$ertiti< &u3er &*s conocida para la &a:ora de las personas =ue su regio &arido< : ello 4nica&ente a tra%8s de una o'ra de arte. L el propio arte< co&o pode&os %er< ta&'i8n result co&pleta&ente re%olucionado durante el reinado del >&onarca here3e?. .esde los tie&pos del )&perio 5ntiguo los egipcios ha'an e&pleado ciertos &8todos estili@ados para sus retratos. !a ca'e@a tena =ue ser representada de per$il< pero el cuerpo se retrata'a de $rente< con los 'ra@os estirados< estrecha&ente pegados a los costados< : con las piernas : pies de nue%o de per$il. !as e2presiones eran 4nica&ente las correspondientes a una tran=uila dignidad. 6on 53enatn se i&puso un nue%o realis&o. 53enatn : Ne$ertiti se representan en poses in$or&ales< en &o&entos de a$ecto< 3ugando con sus hi3os. No se hi@o ning4n es$uer@o para ocultar =ue 53enatn era un ho&'re 'astante $eo< carilargo< 'arrigudo : de &uslos gruesos. JTodo este >arte &oderno? de'i con&ocionar a los egipcios con%encionales casi tanto co&o las e2c8ntricas opiniones religiosas del $aranK. Es posi'le =ue 53enatn su$riese una a$eccin glandular< pues &uri cuando toda%a era 3o%en. ,ero la &e3or o'ra de arte es un retrato< un 'usto de piedra cali@a pintada< hallado en 1/12 ante los restos de un taller de escultor< en las ruinas de lo =ue una %e@ $ue la capital de 53enatn< : =ue ho: se encuentra en el 0useo de Eerln. Se cree =ue es de Ne$ertiti : constitu:e sin duda< una de las o'ras de arte egipcias &*s e2=uisita&ente 'ellas. 1a sido copiado : $otogra$iado in$inidad de %eces< : gran n4&ero de personas han podido ad&irar alg4n tipo de reproduccin en alguna ocasin. L ha llegado casi a $i3arse en la &ente de la gente co&o representacin ideal de la 'elle@a egipcia< lo =ue es &*s 'ien irnico< pues pro'a'le&ente Ne$ertiti no era sino 1"e emergi de t" c"erpo2 El rey... Ajenatn... - s" Esposa 3rincipal... Nefertiti...4

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otra princesa asi*tica. Entre par8ntesis< dire&os =ue es 'astante triste =ue el aparente&ente idlico &atri&onio $or&ado por 53enatn : Ne$ertiti no $uera< por lo =ue parece< &u: duradero. En los 4lti&os tie&pos< Ne$ertiti ca: en desgracia : el re: se di%orci de ella o la desterr. 5lterado : desani&ado por la o'stinada resistencia de los te'anos< 53enatn to& la desesperada decisin de a'andonar la gran ciudad real. 6on su $a&ilia< : con los cortesanos =ue ha'a logrado con%ertir< decidi construir< en el 1"-- a. 6< una nue%a capital< una ciudad pura dedicada< desde un principio< al nue%o culto. Eligi un lugar en la orilla oriental del Nilo< a &edio ca&ino entre Te'as : 0en$is< : all erigi 53etatn Jel >hori@onte de 5tn?K. En esta ciudad constru: te&plos< palacios : &ansiones para s &is&o : para la no'le@a leal. El te&plo de 5tn era un edi$icio &u: poco con%encional< pues careca de techoA as< el sol =ue adora'a poda lucir li're&ente en el interior del te&plo edi$icado en su honor. En 53etatn< 53enatn se retir del &undo real< : se rode de otro arti$icial ;un &undo en =ue ha'a triun$ado su %ersin de la religin;< : se consagr a perseguir al antiguo clero< : a ordenar =ue el no&'re de 5&n $uese 'orrado de los &onu&entos< : supri&idas las re$erencias a los >dioses? en plural. !a &ono&ana de 53enatn lo apart de todo otro inter8s =ue no $uera el religioso< haci8ndole descuidar los asuntos &ilitares : los pro'le&as e2teriores. Estos 4lti&os eran apre&iantes< pues las incursiones de los n&adas toca'an :a Siria por el este. 5 53enatn le llega'an constante&ente &ensa3es de sus generales : %irre:es de Siria< in$or&*ndole so're la peligrosa situacin : solicitando re$uer@os. ,or lo =ue parece< 53enatn ignor todas las de&andas de au2ilio. Nui@* era un paci$ista con%encido : sincero =ue no =uera luchar. Nui@* pensa'a =ue la 4nica 'atalla %erdadera era la religiosa : =ue todo lo de&*s era secundario. G =ui@* pensa'a =ue si Egipto su$ra< &ereca estos su$ri&ientos por ha'er recha@ado lo =ue 8l considera'a la %erdadera $e. 6ual=uiera =ue $uese la ra@n< el prestigio e2terior de Egipto e2peri&ent un decli%e desastroso< : todo lo ganado : conser%ado por Tut&osis ))) : sus sucesores en el siglo anterior aca' perdi8ndose. 5l parecer $ue durante el reinado de 53enatn cuando di%ersas tri'us de ha'la he'rea $or&aron naciones en las $ronteras de Siria. Estas tri'us se deno&ina'an 0oa'< 5&&n : Edo&< no&'res con los =ue esta&os $a&iliari@ados gracias a la Ei'lia. 0*s i&portancia =ue estos e2iguos grupos tri'ales del desierto< =ue apenas eran algo &*s =ue pe=ueFas &olestias para el poderoso Egipto< re%isti el surgi&iento< en el norte< de una nue%a gran potencia. En el 5sia 0enor oriental un pue'lo =ue ha'la'a una lengua indoeuropea J$a&ilia lingUstica a la =ue pertenecen la &a:ora de los actuales idio&as europeosK se ha'a con%ertido gradual&ente en una nacin $uerte. Eran los hatti< co&o los lla&a'an los 'a'ilonios< los hititas de la Ei'lia< : es por este no&'re por el =ue se los conoce general&ente. .urante el tie&po en =ue Egipto ha'a estado 'a3o el :ugo hicso< los hititas ha'an go@ado de un perodo de podero 'a3o &onarcas e$icientes. Este es el perodo del >)&perio 5ntiguo? hitita< =ue se prolonga del 1(5 al 15 a. 6. Sin e&'argo< el surgi&iento de 0itanni pro%oc el decli%e de este )&perio 5ntiguo< : en tie&pos de 1atshepsut los hititas eran tri'utarios de 0itanni. 6uando el podero de 0itanni $ue =ue'rado por Tut&osis )))< los hititas %ol%ieron a tener una oportunidad< reco'rando el terreno perdido< : gan*ndolo a &edida =ue 0itanni lo perda.

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En el 1"(5 a. 6.< un &onarca< =ue tena el >l=uido? no&'re de Shu''iluliu su'i al trono hitita. Este reorgani@ el pas con su&o cuidado< esta'leciendo un poder central : re$or@ando al e38rcito. 6uando 53enatn accedi al trono egipcio : co&en@ a preocuparse por ;: a preocupar al pue'lo egipcio; con contro%ersias religiosas< Shu''iluliu %io llegada su oportunidad. )nici una en8rgica ca&paFa contra 0itanni< =ue por a=uel entonces era aliada o< en realidad< ttere de Egipto. 0itanni solicit a:uda de Egipto< pero 8sta nunca lleg. 5s declin r*pida&ente : en el transcurso de un siglo desapareci de la historia< de3ando su lugar al poderoso >)&perio Nue%o? hitita =ue ahora se en$renta'a a Egipto a&ena@adora&ente. El fracaso de la reforma 53enatn &uri en el 1"5" a. 6.< de3ando tras de s a seis hi3as pero a ning4n hi3o. .os de sus :ernos reinaron durante 're%e tie&po tras su &uerte< e incluso en el curso de estos cortos perodos de tie&po las trans$or&aciones intentadas por el re$or&ador co&en@aron a &alograrse : a desaparecer co&o si nunca hu'iesen e2istidoA =ueda'a el daFo irrepara'le =ue la contro%ersia religiosa ha'a ocasionado a Egipto. !os con%ersos de la religin de 53enatn a'andonaron r*pida&ente la nue%a religin. !a ciudad de 53etatn $ue gradual&ente a'andonada< des&antelada : se de3 =ue se hundiera en el pol%o co&o si $uese una &orada de per%ersos de&onios. !os sacerdotes de la antigua religin recuperaron su poder progresi%a&ente : %ol%ieron a ca&'iarlo todo. Tutan3atn< el segundo :erno de 53etatn =ue lleg a reinar : =ue $ue $aran del 1"52 a 1"4" a. 6.< ca&'i su no&'re por el de TutanCha&n< co&o testi&onio $aranico o$icial de =ue 5&n ha'a %uelto a su puesto de dios principal. 6on todo< =ued un eco de 53enatn =ue repercutira hasta los tie&pos recientes. En el lugar de la desaparecida 53etatn se encuentra ho: la ciudad de Tell elM5&arna. En 188(< una ca&pesina descu'ri un escondri3o =ue contena unas trescientas ta'lillas de arcilla con inscripciones cunei$or&es Jla escritura de Ea'ilonia =ue :a entonces los ar=uelogos co&prendan 'ienK. Resultaron ser &ensa3es de los re:es asi*ticos de Ea'ilonia< 5sina : 0itanni a la corte real egipcia ;: ta&'i8n de los prncipes %asallos de Siria< =ue pedan a:uda ante la presin de los n&adas in%asores;. En unos pocos aFos se iniciaron cuidadosas e2ca%aciones en la @ona. 6o&o 53etatn ha'a sido edi$icada a partir de la nada en territorio %irgen : de'ido a =ue la ciudad ha'a sido a'andonada para sie&pre< tras la &uerte de 53etatn< : puesto =ue ninguna edi$icacin posterior se ha'a %uelto a construir en a=uel lugar< constitu: un halla@go de %alor inesti&a'le para deter&inar la a&plitud de la re$or&a religiosa intentada por 53enatn< por no ha'lar de los detalles re$erentes a la diplo&acia : a los aconteci&ientos &ilitares de la 8poca. .e hecho< $ue tan co&pleto el deseo clerical de %engan@a : tan per$ecta su la'oriosidad para supri&ir todos los %estigios de 53enatn de las estructuras &onu&entales de Egipto< =ue si no hu'i8ra&os encontrado estos registros< ha'ra&os ter&inado por sa'er &u: poco< o nada< acerca de esta i&portante 8poca para la historia de Egipto : de la religin. !as >cartas de Tell elM5&arna? constitu:eron el descu'ri&iento egipcio &*s i&portante despu8s de la ,iedra de Rosetta. El :erno de 53enatn< TutanCha&n< posi'ilit otro gran descu'ri&iento< un gran tesoro ;: en esta ocasin en sentido literal;. En s &is&o $ue un $aran sin ninguna i&portancia. Slo conta'a doce aFos cuando accedi al trono : escasa&ente supera'a los %einte cuando &uri. 6on todo< tras su &uerte reci'i los suntuosos $unerales usuales. Su tu&'a $ue sa=ueada una %e@< pero por suerte< sus ladrones $ueron capturados

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durante el ro'o : o'ligados a de%ol%er el 'otn. Nui@* se di$undi la noticia de la $or@ada de%olucin : por ello la tu&'a no $ue $or@ada de nue%o. .os siglos &*s tarde< cuando se esta'a e2ca%ando una tu&'a para otro $aran< las piedras $ueron dispuestas de tal $or&a =ue cu'rieran la entrada de la tu&'a de TutanCha&n. 5s per&aneci cu'ierta e intacta. 1acia el 1 a. 6< ha'a sido sa=ueada cada pir*&ide conocida : cada tu&'a e2ca%ada en la roca. Ning4n tesoro per&aneci en su sitio< e2cepto el de TutanCha&n. En 1/22 una e2pedicin ar=ueolgica 'rit*nica< 'a3o la direccin de !ord 6arnar%on : 1oVard 6arter< descu'ri accidental&ente la tu&'a : desenterr el tesoro< suntuoso : &agn$ico. 5parte de su grandiosidad : de su utilidad para el estudio de la cultura del antiguo Egipto< el principal inter8s del descu'ri&iento reside en la $or&a en =ue dio lugar al &ito de la >&aldicin del $aran?. !ord 6arnar%on &uri &enos de un aFo despu8s del descu'ri&iento co&o resultado de una picadura de &os=uito in$ectada co&plicada con una neu&ona. Todos los suple&entos do&inicales reprodu3eron la noticia : suscitaron ate&ori@ados< una pol8&ica al respecto< pero es 'astante poco pro'a'le =ue la &uerte tenga nada =ue %er con ninguna &aldicin del $aran. Tras el desastroso $racaso de 53enatn< la .inasta BD))) =ue ha'a proporcionado a Egipto dos siglos de gloria< $ue desli@*ndose hacia un lasti&oso $inal. 5 TutanCha&n le sucedi un $aran lla&ado 5:< =ue trat de &antener las creencias de 53enatn< pero 8ste era un intento co&pleta&ente desesperado. !a li=uidacin $inal del culto de 5tn $ue enco&endada por el i&placa'le clero a un general. ,or lo co&4n< los generales constitu:en una $uer@a conser%adora opuesta a los ca&'ios sociales. 5 esto se aFada< en este caso< la e2asperacin por el decli%e del prestigio &ilitar egipcio. #n general lla&ado 1ore&he' se con%irti en $aran en el 1""/ a. 6.< sucediendo a 5:< : 'a3o su go'ierno %ol%ieron con toda su $uer@a las %ie3as costu&'res. En realidad< 1ore&he' no perteneca a la .inasta BD)))< pero< por lo general< se lo inclu:e co&o el 4lti&o &ie&'ro de este lina3e< pues ha'a sido un o$icial i&portante con 53enatn : no $und una dinasta reinante propia. El orden $ue restaurado : se en%iaron e2pediciones egipcias para resta'lecer el i&perio en Nu'ia. Sin e&'argo< no se intent nada respecto a Siria. Shu''iluliu ha'a &uerto en el 1""5 a. 6.< pero ha'a de3ado tras de s un podero hitita con el =ue 1ore&he' pre$iri no enredarse. 1ore&he' &uri en el 1" 4 a. 6.< : uno de sus generales ascendi al trono con el no&'re de Ra&s8s ) Jo Ra&eses )KA 8ste era 'astante %ie3o : slo rein un aFo apro2i&ada&ente. Iund< sin e&'argo< una dinasta< por lo =ue se le considera el pri&er re: de la .inasta B)B. Su hi3o Seti ) le sucedi en el 1" " a. 6.< : por $in los egipcios %ieron c&o se recupera'a todo su podero. El nue%o $aran in%adi Siria e hi@o sentir una %e@ &*s la $uer@a de Egipto en a=uella regin. ,ero no todo le $ue tan $*cil con los hititas< : hu'o de llegar con ellos a una pa@ de co&pro&iso. 6onsigui ta&'i8n %encer a los li'ios. En el interior< edi$ic te&plos &u: ela'orados en Te'as : 5'idos< ciudad situada a cien &illas ro a'a3o de Te'as. 6onstru: asi&is&o una ela'orada tu&'a para s &is&o en el $aralln donde dor&an los re:es de la .inasta BD))) Jo donde de'eran ha'er dor&ido si sus tu&'as no hu'ieran sido sa=ueadasK. Todo era co&o en los %ie3os tie&posA o< &*s 'ien< poda ha'er sido co&o en los %ie3os tie&pos de no ser por la herencia de3ada por el inesta'le perodo de 53enatn. !os hititas seguan estando presentes : ha'a =ue en$rentarse con ellos. L esto i'a a ser un pro'le&a para el hi3o : sucesor de Seti )< un $aran =ue< sin duda< i'a a ser el &*s lla&ati%o de todos los =ue se ha'an sentado en el trono egipcio.

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El gran egotista 1i3o de Seti ) $ue Ra&s8s ))< =ue le sucedi siendo a4n 3o%en< en el 12/ a. 6< : =ue reinara durante sesenta : siete aFos< el reinado &*s largo de la historia egipcia< si e2ceptua&os el de ,epi )). Su reinado se caracteri@ por una e2cepcional autoala'an@a. El poder de Ra&s8s era a'soluto< : cu'ri Egipto< de un e2tre&o a otro< con &onu&entos en su honor< con inscripciones =ue relata'an 3actanciosa&ente sus %ictorias : su grande@a. No %acil ta&poco en poner su no&'re en &onu&entos &*s antiguos : en apropiarse de las ha@aFas de sus predecesores. 5&pli las :a %astas estructuras del enor&e : co&ple3o te&plo de Te'as J=ue ho: se conoce co&o HarnaCK< : le%ant o'eliscos : estatuas colosales en su honor. #na %e@ hecho esto< el co&ple3o te&plo alcan@ pr*ctica&ente su $or&a de$initi%a< : $ue el &a:or te&plo Jen ta&aFoK nunca construido< ni entonces ni ahora. #na sala< la Sala 1ipstila< es la &a:or na%e del te&plo< cu'riendo 54. pies cuadrados. Su techo esta'a sustentado por un %erdadero 'os=ue de gigantescas colu&nas ;1"4 en total;< algunas de las cuales tena 12 pies de grosor : -/ pies de altura. Ea3o su reinado< Te'as alcan@ su cenit< e2tendi8ndose a a&'os lados del Nilo< con un contorno de &urallas de 14 &illas de longitud : una gran acu&ulacin de ri=ue@as tradas de todos los con$ines del &undo ci%ili@ado. Gtros pue'los< =ue %ieron u o:eron ru&ores al respecto< =uedaron su&idos en un &ara%illado te&or. 5s< por e3e&plo< Te'as es &encionada en la Ilada# poe&a 8pico en el =ue el poeta griego 1o&ero J=ue posi'le&ente lo co&puso tres siglos despu8s de la 8poca de Ra&s8s ))K canta'a la guerra de Tro:a< =ue tu%o lugar no &ucho tie&po despu8s de la &uerte de Ra&s8s. En el poe&a< 1o&ero dice por 'oca de 5=uiles< cuando 8ste recha@a los so'ornos para %ol%er a la guerra< =ue ninguna cantidad de dinero poda inducirle a hacerlo. >No< aun=ue &e o$recieran... todo lo =ue contiene la Te'as egipcia< =ue conser%a los &a:ores tesoros del &undo< Te'as< con sus cien puertas< donde doscientos ho&'res salen por cada puerta con ca'allos : carros...? ,ero el tie&po< todo lo puede< : Te'as hace tie&po =ue desapareci< : el &agn$ico te&plo de HarnaC est* en ruinas< =ue no por i&ponentes de3an de ser slo ruinas. #na de las estatuas de Ra&s8s< la &a:or construida en Egipto< est* ho: rota : derri'ada. Iue su cada ca eza# Jo los in$or&es re$erentes a ellaK lo =ue inspir al poeta ingl8s ,erc: E:sshe Shelle: su escalo$riante poe&a irnico >G@:&andias?: Hall0 a "n viajero proveniente de "n antig"o pas 1"e dijo2 56os enormes y rotas piernas de piedra .e elevan en el desierto... 'erca de ellas# en la arena# !edio enterrado# yace "n rostro destrozado# con enojados - fr"ncidos la ios# y despectivo gesto de fro mando# '"entan %"e s" esc"ltor conoca ien estas pasiones 1"e a,n so reviven# gra adas en estos o jetos sin vida# La mano %"e las escarneci# y el corazn %"e aliment2 - en s" pedestal aparecen estas pala ras2 +7!i nom re es 8zymandias# rey de reyes2 'ontempla mis o ras t, el 3oderoso# y pierde toda esperanza9+ Nada %"eda de todo esto. Alrededor# las r"inas 6e este colosal h"ndimiento# infinitas y desn"das .olitarias y "niformes las arenas se e/tienden a lo lejos.4

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No slo $ue en HarnaC donde Ra&s8s )) puso en pr*ctica su enor&e egocentris&o. 0u: hacia el sur< a 12 &illas ro arri'a< hacia la ,ri&era 6atarata< donde por lo general< no solan a%enturarse los constructores egipcios< edi$ic un te&plo nota'le. En la actualidad< en este lugar< se le%anta la ciudad de 5'4 Si&'el< ador&ecida a lo largo de siglos de ol%ido. !a gran reli=uia del pasado $ue descu'ierta en 1812 por el e2plorador sui@o 7ohann !udVig EurcChardt. En una depresin del ta3o hall cuatro enor&es $iguras sedentes de Ra&s8s ))< cada una de ellas de -5 pies de altura. Esta'an en co&paFa de estatuas &enores de otros &ie&'ros de la $a&ilia real. Ior&an parte del te&plo erigido en honor de Ra< el diosMsol. El diosMsol era la di%inidad $a%orita de Ra&s8s< : el propio no&'re del $aran egipcio signi$ica >hi3o de Ra?. El te&plo est* orientado de $or&a =ue el sol naciente penetre en su interior : caiga so're las estatuas de Ra< : Ra&s8s JO=ui8n otro podra serPK est* en el centro. En 1/- co&en@ a construirse una enor&e presa cerca de la ,ri&era 6atarata< $or&*ndose un lago largo : ancho corriente arri'a< a partir de la presa. El te&plo : las colosales estatuas de 5'4 Si&'el ha'ran =uedado 'a3o las aguas de no ha'erse hecho algo al respecto. ,ero tras tre&endos es$uer@os : enor&es gastos< se pudo transportar la &a:or parte de este co&ple3o a terrenos &*s ele%ados. Si el espritu de Ra&s8s hu'iese podido conte&plar esta operacin< se ha'ra sentido satis$echo< indiscuti'le&ente. Iue tan i&presionante la autoadoracin de Ra&s8s< : la propaganda a su $a%or tan e$iciente< =ue en ocasiones se le deno&ina Ra&s8s el +rande. Seg4n &i &odo de %er< sera &*s adecuado lla&arlo Ra&s8s el Ego&anaco. 0ilitar&ente< Ra&s8s )) da la i&presin de ha'er restaurado el gran i&perio de Tut&osis )))< pero la i&presin es $alsa. Sin duda< Nu'ia se encontra'a 'a3o do&inio egipcio< hasta la 6uarta 6atarata< : los li'ios continua'an so&etidos. ,ero a4n =ueda'a Siria :< en el norte de Siria< el podero hitita. En los pri&eros tie&pos de su reinado Ra&s8s )) &arch contra los hititas< : en el 128- a. 6. se en$rent a 8stos en la gran 'atalla de Hadesh< ciudad =ue un siglo antes ha'a enca'e@ado la coalicin cananea contra Tut&osis ))). El desarrollo de la 'atalla es oscuro. El 4nico relato =ue posee&os es la %ersin o$icial de las inscripciones de Ra&s8s. Seg4n parece el e38rcito egipcio $ue cogido despre%enido : casi estu%o a punto de ser hecho peda@os por la a%asalladora ca'allera hitita. Se ha'a iniciado :a la retirada< : el propio Ra&s8s )) : su guardia personal esta'an siendo atacados. ,ero< de repente< Ra&s8s< desechando toda precaucin< deter&in %encer o &orir< : atacando al ene&igo sin ninguna a:uda< lo &antu%o a ra:a hasta la llegada de re$uer@os. Reani&ados por el $ant*stico %alor de su $aran< el e38rcito se recuper< : trans$or& una derrota :a cantada en %ictoria< aplastando a los hititas. Nue se nos perdone si nos resisti&os a creer todo esto. Ra&s8s era per$ecta&ente capa@ de contar toda clase de &entiras acerca de s &is&o< : no ha: por =u8 to&ar en serio la i&agen del $aran en el papel de un 18rcules o de un Sansn< luchando solo contra todo un e38rcito. Ni ha: por =u8 creer =ue la 'atalla de Hadesh $uese real&ente una gran %ictoria egipcia. Es &u: dudoso =ue lo ha:a sido< pues el podero hitita no dis&inu: un *pice despu8s de la 'atalla< : Ra&s8s tu%o =ue co&'atir a los hititas durante otros diecisiete aFos. !o &*s pro'a'le es =ue la 'atalla de Hadesh no $uese decisi%a< o< en todo caso< constitu:era una apretada %ictoria hitita. 5 pesar de la des&edida 3actancia de Ra&s8s ))< Egipto aca'ara $ir&ando un tratado de pa@ en el 12-/ a. 6.< en el =ue se reconoca la do&inacin hitita en el sur del Eu$rates< : por el =ue la so'erana egipcia =ueda'a li&itada a la porcin de Siria &*s pr2i&a a Egipto. Ra&s8s se con$or& con incorporar una princesa hitita a su har8n< co&o $or&a de sellar el contrato< : el resto de

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su reinado se desarroll 'a3o el signo de la pa@. 5s pues< aun=ue pareciese =ue Ra&s8s )) era Tut&osis ))) redi%i%o< : =ue con 8l Egipto logr recuperar su &*2i&o podero< no $ue as. Tut&osis ))) tena en el norte a un 0itanni derrotado : tri'utarioA Ra&s8s )) tena all a un poderoso e in%icto i&perio hitita. 6on todo< la larga : sangrienta guerra entre las dos potencias $ue $atal para a&'as. 5un=ue parecan $uertes< su %igor interno ha'a =uedado a'soluta&ente soca%ado por la prolongada lucha< : ninguna de las dos esta'a :a en condiciones de resistir los golpes de cual=uier ad%ersario nue%o : ro'usto. Seg4n la tradicin< Ra&s8s )) es el >Iaran de la 6auti%idad?< el =ue< seg4n el Li ro del :/odo de la Ei'lia< escla%i@ a los israelitas< so&eti8ndolos a penosas tareas. #na de las ra@ones para pensar as es el co&entario seg4n el cual los israelitas >edi$icaron para el $aran las ciudades al&acenes de ,itho& : Raa&ses? ;:/odo# 1:11K. Esto parece 'astante posi'le. !a .inasta B)B parece tener su origen en la porcin oriental del .elta< donde los israelitas< seg4n la le:enda ''lica< %i%an en +oshen. Ra&s8s dedic natural atencin a su territorio patrio< edi$icando un te&plo en Tanis< cerca de la dese&'ocadura &*s oriental del Nilo< : ele%ando en su interior un coloso de / pies =ue Jo'%ia&enteK representa'a al propio $aran. 6onstru: ta&'i8n ela'orados palacios : al&acenes Jno >ciudades de tesoros? co&o se tradu3o e=ui%ocada&ente en la %ersin del re: 7aco'oK a los =ue se re$iere la Ei'lia. Ra&s8s de'i utili@ar estos al&acenes para apro%isionar a sus e38rcitos durante las ca&paFas de Siria contra los hititas. L no ha: duda de =ue para su construccin e&ple tra'a3adores $or@ados locales. !a prolongada duracin del reinado de Ra&s8s ))< co&o en el caso de ,epi ))< $ue $unesta para Egipto. El %igor de Ra&s8s declinA desea'a descansar. !a no'le@a au&ent su poder : el e38rcito deca:. 6ada %e@ &*s< Ra&s8s opta'a por nutrir a sus e38rcitos con e2tran3eros &ercenarios< =ue co&'atan a ca&'io de un sueldo< en %e@ de hacerlo por de'er : patriotis&o. Esta ha sido una tra&pa en la =ue han cado repetida&ente a lo largo de los siglos naciones prsperas : seguras. !os ciudadanos< ricos : aco&odados< no %en ninguna utilidad en soportar la dure@a de la %ida &ilitar< cuando ha: e2tran3eros ansiosos de hacerlo en su lugar por una paga. Es &*s sencillo darles un poco de dinero< del =ue ha: gran cantidad< =ue pri%arse de tie&po : co&odidad< de los =ue nunca ha: 'astante. ,ara los go'ernantes< ade&*s< los &ercenarios son pre$eri'les incluso a los soldados nati%os< :a =ue los pri&eros pueden en$rentarse con &a:or seguridad : sin piedad a los desrdenes internos. ,ero todas sus posi'les %enta3as son in$inita&ente in$eriores a sus grandes des%enta3as. En pri&er lugar< si la nacin atra%iesa tie&pos di$ciles : no puede pagar a sus &ercenarios< estos soldados pueden sa=uear alegre&ente lo =ue est8 a su alcance : pro%ocar &a:or terror : peligro en el pas =ue un ene&igo in%asor. En segundo lugar< cuando los go'ernantes co&ien@an a depender de los &ercenarios para sus guerras : de sus guardias de corps< aca'an con%irti8ndose en instru&entos de estos &ercenarios< no pueden dar un paso si a=u8llos no lo aprue'an :< al $inal< se %en reducidos a la condicin de &arionetas o cad*%eres. Esto ha sucedido una : otra %e@ a lo largo de la historia. El fin de la gloria ,or $in< Ra&s8s )) ter&in su largo reinado en el 122" a. 6.< &uriendo a una edad pr2i&a a los no%enta aFos. Su &uerte pareci llegar en un gran &o&ento. El i&perio esta'a &*s e2tendido =ue nunca< : precisa&ente su ene&igo &*s i&portante

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co&en@a'a a de'ilitarse inesperada&ente. Esto no se de'i a ning4n es$uer@o directo de Egipto< sino &*s 'ien a los e$ectos de la inesta'ilidad interna : de la guerra ci%il. ,or otro lado< Egipto era rico< prspero : esta'a en pa@. El propio Ra&s8s< =ue ha'a tenido nu&erosas esposas< de3 tras de s una %erdadera &ultitud de hi3os e hi3as. El sucesor de Ra&s8s $ue 0erneptah< su deci&otercer hi3o. 0erneptah< =ue :a tena sesenta aFos< intent proseguir la poltica de su padre. Repri&i las re'eliones de la porcin egipcia de Siria :< al hacerlo< inscri'i el no&'re de )srael< por pri&era %e@< en la historia. 5l parecer< co&o en tie&pos de 53enatn< n&adas del desierto< pro%enientes del este< esta'an acerc*ndose en &asa hacia las ciudades cananeas. !os n&adas eran esta %e@ el pue'lo =ue posterior&ente entrara en la 1istoria con el no&'re de israelitas. Estos hallaron en su ca&ino a las ciudades cananeas< rodeadas por los reinos de 5&&n< 0oa' : Edo&< $undados en la 8poca de 53enatn por po'laciones e&parentadas con los israelitas. En este caso la sangre no result ser &*s espesa =ue el agua : los reinos :a esta'lecidos se opusieron a los reci8n llegados. ,arece ser =ue el e38rcito de 0erneptah to& parte en la lucha : o'tu%o una %ictoria< pues en la inscripcin de 0erneptah 8ste se 3acta del hecho de =ue >)srael est* arrasado : no tiene se&illas?. En otras pala'ras< su potencial hu&ano $ue destruido. Es e%idente =ue esto no era sino una de las e2ageraciones propias de todos los partes de guerra o$iciales. Seg4n parece< 0erneptah dirigi ca&paFas triun$antes ta&'i8n en !idiaA pero la chispa se encendi : pro%ino de un lugar co&pleta&ente inesperado. !os in%asores ca:eron so're Egipto desde un lugar =ue se ha'a dado por seguro durante &iles de aFos: desde el &ar. !os egipcios no ha'an sido nunca un pue'lo &arinero : sie&pre ha'an %i%ido en pa@ con los cretenses< pue'lo de na%egantes. Sin e&'argo< la ci%ili@acin cretense ha'a di$undido su cultura en el continente europeo< hacia el norte< en la regin =ue conoce&os co&o +recia. .urante el perodo de la do&inacin de los hicsos so're Egipto pue'los de ha'la griega ha'an erigido 'ellas ciudades en el continente : ha'an adoptado las $or&as de %ida cretenses. ,ero &ientras =ue 6reta< cu:a ri=ue@a dependa del &onopolio del co&ercio &editerr*neo< ha'a seguido sie&pre ca&inos pac$icos< no ocurra lo &is&o con las tri'us griegas del continente. !ucha'an entre s %iolenta&ente : se halla'an sie&pre en peligro de ser in%adidos de nue%o por otras tri'us del norte. Erigieron ciudades con espessi&as &urallasA la principal se lla& 0icenas< por lo =ue este pri&er perodo de la historia griega se deno&ina Wpoca 0ic8nica.

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!os &ic8nicos< en%ueltos en continuas guerras< desarrollaron depuradas t8cnicas &ilitares< : una %e@ hu'ieron aprendido a construir 'arcos< se a%enturaron por los &ares< : la propia 6reta no $ue capa@ de hacerles $rente. 0ientras Egipto atra%esa'a un perodo de podero< en el &o&ento de apogeo de la .inasta BD)))< los piratas &ic8nicos co&pletaron la con=uista : ocupacin de 6reta. ,ero los piratas se halla'an &u: distantes< al otro lado de lo =ue a los egipcios les pareca un %asto e insal%a'le 'ra@o de agua salada. Nadie te&a nada en el con$iado Egipto de los das i&periales. L los egipcios continuaron sinti8ndose seguros $rente a esas gentes del norte
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durante los dos siglos posteriores a la ocupacin &ic8nica de 6reta. L esta situacin poda ha'er continuado por &*s tie&po< pero los propios &ic8nicos su$ran presiones desde el norte< donde ha'ita'an otras tri'us de ha'la griega &*s pri&iti%as< =ue a4n no ha'an sentido el in$lu3o sua%i@ante de la ci%ili@acin cretense. !o =ue sentan< en ca&'io< era el duro i&pulso del hierro. .urante dos &il aFos las ar&aduras se ha'an $a'ricado con 'ronce< aun=ue el hierro se ha'a utili@ado para hacer escudos &*s duros< puntas &*s agu@adas : duraderas : $ilos &*s cortantes. El pro'le&a era =ue el hierro resulta'a ser un &etal e2cesi%a&ente raro< =ue se o'tena 4nica&ente de $or&a &u: ocasional< cuando se encontra'an &eteoritos. El hierro poda o'tenerse en &inas en terreno rocoso< co&o el co're< pero de &anera no tan $*cil co&o 8ste. Se necesita'a alcan@ar &a:ores te&peraturas : una t8cnica &*s co&plicada. ,arece ser =ue $ueron los hititas los pri&eros =ue idearon un &8todo pr*ctico para $undir el &ineral de hierro. !os conoci&ientos re$erentes a esas t8cnicas se di$undieron pronto< : los e38rcitos co&en@aron a reci'ir pe=ueFas re&esas de ar&as de hierro. !as pri&iti%as tri'us griegas< lla&adas dorias< posean algunas ar&as de hierro< lo =ue &ultiplica'a su presin so're los &ic8nicos. !os &ic8nicos< %iendo =ue las cosas en el norte se ponan cada %e@ &*s di$ciles< encontraron un ali%io en la e2pansin hacia el sur : el este. !a guerra de Tro:a tu%o lugar en tie&pos de 0erneptah< o &u: poco despu8s< : se de'i pro'a'le&ente a un e&pu3e &ic8nico hacia el este. Gtras 'andas de piratas se despla@aron hacia el sur< dese&'arcando en las costas li'ias. 6on la decidida a:uda de las tri'us li'ias co&en@aron a e$ectuar incursiones en las ricas tierras egipcias. J!as le:endas griegas nos cuentan c&o 0enelao< re: de Esparta< cuando %ol%a de la guerra de Tro:a< pas alg4n tie&po en Egipto< lo =ue =ui@* sea un 'orroso recuerdo de las antiguas ha@aFas reali@adas en las costas a$ricanas.K En realidad< toda la orilla oriental del 0editerr*neo se halla'a en lla&as. !os $rigios< pue'lo del oeste de 5sia 0enor< arre&etieron hacia el este contra una nacin hitita desgarrada : ensangrentada< =ue esta'a casi al 'orde del suicidio a causa de una guerra ci%il. !os $rigios co&pletaron la tarea de la contienda ci%il : hacia el 12 a. 6< el i&perio hitita< =ue por alg4n tie&po ha'a disputado a Egipto el lidera@go del &undo ci%ili@ado< llega'a a su $in : desapareci< co&o $uer@a de i&portancia< de la 1istoria. J6on todo< las ciudades hititas su'sistieron en Siria< : uno de los soldados del e38rcito del re: .a%id de )srael $ue< dos siglos despu8s< #riah el 1ititaK. Egipto atra%esa'a un perodo de caos co&o resultado de las incursiones de estos >,ue'los del 0ar?: el 4nico no&'re =ue supieron darles los con$usos egipcios. ,ero a di$erencia del reino hitita< Egipto< %acilante : con los o3os %idriosos co&o consecuencia de los es$uer@os reali@ados para recha@ar a los pue'los del &ar logr so're%i%ir. 7a&*s %ol%era a ser todo igual =ue antes. Seg4n la tradicin< 0erneptah $ue el >Iaran del W2odo?< a=uel so're el =ue se a'atieron las plagas concitadas por 0ois8s< : a=uel =ue result ahogado en el &ar Ro3o. ,uede =ue algo de esto $uera cierto< : =ue la historia de las plagas se originase en el 'orroso recuerdo de la cat*stro$e =ue sacudi a Egipto tras el dese&'arco de los piratas : el sa=ueo del pas. En realidad< durante los desrdenes< algunos de los escla%os asi*ticos del pas pudieron &u: 'ien apro%echar la oportunidad para huir : unirse a sus parientes =ue esta'an intentando con=uistar 6ana*n. 5un=ue &ucha gente acepta las narraciones ''licas al pie de la letra< el hecho indiscuti'le es =ue en ninguno de los escritos histricos egipcios conocidos se &enciona a los israelitas escla%i@ados< a 0ois8s o a las plagas ''licas. L< cierta&ente< ta&poco

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ha: re$erencia alguna a un $aran ahogado en el &ar Ro3o. ,ero< aun=ue los detalles ''licos se consideran e2ageraciones legendarias surgidas con la trans&isin oral de las historias< es posi'le =ue el n4cleo '*sico sea realA es decir< =ue los asi*ticos entraran en Egipto durante la 8poca de los hicsos< $ueran escla%i@ados durante el )&perio Nue%o : tratados con especial dure@a 'a3o Ra&s8s ))< : =ue escaparon en tie&pos de 0erneptah para unirse a los israelitas =ue esta'an atacando a las ciudades cananeas. En realidad pode&os preguntarnos incluso si el culto de 5tn esta'lecido por 53enatn pudo so're%i%ir a lo largo de siglo : &edio< transcurrido desde la 8poca del re: her8tico. O,udo %i%ir una &inora religiosa< despreciada : perseguida< de &anera tan hu&ilde : %il co&o para no ser &encionada en los anales e inscripciones o$icialesP OEncontrara audiencia entre los escla%os asi*ticos< ta&'i8n despreciados : perseguidosP L cuando los asi*ticos partieron< Ose lle%aron consigo la nocin de un dios 4nico< nocin =ue llegara a arraigar entre los israelitas : =ue< a tra%8s de ellos< se di$undira entre cientos de &illones de personas a lo largo de los siglosP ONui8n puede decirloP 0erneptah &uri en 1211 a. 6< : durante los siguientes %einte aFos le sucedieron %arios re:es d8'iles : oscuros. No o'stante< una %e@ &*s< surgi un egipcio adecuado a la ocasinA : una %e@ &*s< pareci =ue Te'as i'a a ser el n4cleo sano para un nue%o renaci&iento. El go'ernador de Te'as< =ue deca ser descendiente de Ra&s8s ))< accedi al trono en el 11/2 a. 6.< $undando as la BB .inasta. !ogr do'legar a los no'les : esta'lecer su do&inio so're todo Egipto< de3ando un pas uni$icado a su hi3o Ra&s8s )))< =ue su'i al trono en el 11/ a. 6. Ra&s8s ))) rein durante treinta : dos aFos< : represent un 4lti&o aliento de %igor autctono< =ue era precisa&ente lo =ue se necesita'a en ese &o&ento< pues Egipto se encontr con =ue tena =ue en$rentarse a otra in%asin de ,ue'los del 0ar. Esta %e@ los in%asores se %ean engrosados por un grupo lla&ado ,eleset en las inscripciones< : =ue eran< casi con toda seguridad< los $ilisteos de la Ei'lia. Este contingente dese&'arc en la costa &eridional del 5sia 0enor< pro%eniente =ui@* de 6hipre< isla situada a setenta &illas al sur de esa costa. !os in%asores sa=uearon a su paso las costas orientales del 0editerr*neo< entrando en Egipto desde Siria co&o en su da ha'an hecho los hicsos. Sin e&'argo< no lograron coger a Ra&s8s ))) por sorpresa : 8ste los derrot total&ente. ,ara con&e&orar la %ictoria se gra'aron escenas de la 'atalla en los &uros de los te&plos. #no de estos 'a3orrelie%es &uestra a los na%os egipcios co&'atiendo contra los de los $ilisteos ;lo =ue es una de las pri&eras representaciones de una 'atalla na%al;. !os derrotados $ilisteos $ueron o'ligados a esta'lecerse en la costa al nordeste de Egipto. 6on todo< esta %ictoria represent la 4lti&a 'o=ueada de Egipto : el $in de su glora. .esde este &o&ento se repleg e2hausto hacia el Nilo : su i&perio se des%aneci. El )&perio Nue%o ha'a ter&inado< tras cuatro siglos de poder< : :a no ha'ra nunca &*s otro )&perio >No%si&o? de igual podero. 6on un Egipto i&potente< los israelitas irru&pieron a tra%8s del ro 7ord*n< : co&en@aron a do&inar a las ciudades cananeas. .urante dos siglos israelitas : $ilisteos lucharan por el do&inio a las &is&as puertas de Egipto< : 8ste ser* incapa@ de &o%er un dedo para inter%enir en la lucha en un sentido o en otro.

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. !ominacin e"tran#era Los libios Ra&s8s ))) &uri en el 1158 a. 6< : le sucedi una con$usa serie de re:es< todos ellos lla&ados Ra&s8s Jde Ra&s8s )D a Ra&s8s B)K< todos sin i&portancia< todos d8'iles. Estos re:es son los Ra&8sidas. .urante los ochenta aFos =ue reinaron estos Ra&8sidas J1158M1 (5 a. 6K< todas las tu&'as de Te'as< e2cepto una< $ueron sa=ueadas. Iueron ro'ados incluso los tesoros $unerarios del propio Ra&s8s )). 6on ocasin del entierro de uno de estos Ra&8sidas ; Ra&s8s )D< en el 11"8 a.6.;< la tu&'a de TutanCha&n< =ue ha'a go'ernado dos siglos antes< =ued e$ica@&ente cu'ierta< lo =ue le per&iti per&anecer intacta hasta los tie&pos &odernos. 5 &edida =ue el poder de los $araones declina'a< el de los sacerdotes au&enta'a. !a %ictoria del clero so're 53enatn ha'a arro3ado una so&'ra so're la corona< desde entonces. )ncluso Ra&s8s )) hu'o de andar con cautela en lo =ue respecta a los derechos de los sacerdotes. .urante las .inastas B)B : BB cada %e@ &*s tierras< ca&pesinos : ri=ue@as ha'an ido a parar a &anos de 8stos. L co&o el poder de una religin arraigada desde &ucho tie&po atr*s tiende a ser conser%ador e intransigente< esto result ser un &al asunto para el pas. !os Ra&8sidas $ueron &arionetas en &anos del clero =ue< pro'a'le&ente< recorda'a =ue 'a3o la do&inacin de los hicsos los sacerdotes de 5&n go'ernaron so're Te'as : el 5lto Egipto. 6uando< $inal&ente< Ra&s8s B) &uri en el 1 (5 a. 6.< no ocup su trono ning4n sucesor directo. En ca&'io< el su&o sacerdote de 5&n =ue era ta&'i8n el 3e$e del e38rcito< puso en pr*ctica lo =ue :a era una realidad< autoprocla&*ndose go'ernante de Egipto. ,ero no lleg a ser so'erano de un reino uni$icado. En la regin del .elta apareci un segundo grupo de go'ernantes< cu:a capital $ue Tanis< la ciudad de Ra&s8s )). Este lina3e de prncipes tanitas $ueron deno&inados por 0anetn .inasta BB). Egipto era en este &o&ento &*s d8'il =ue nunca pues esta'a di%idido< : la la'or =ue 0enes ha'a lle%ado a ca'o dos &il aFos antes pareca de nue%o destruida. !o 4nico =ue se conoce con certe@a acerca del Egipto de la .inasta BB) es una aislada &encin ''lica =ue< en s &is&a< su'ra:a el estado de deterioro en =ue ha'a cado la poderosa tierra de Tut&osis ))) : de Ra&s8s )). .urante la 8poca de la .inasta BB) $inali@a la contienda en Siria. !os israelitas ha'an hallado a su lder en el guerrero 3udo .a%id< : 'a3o su &ando< los $ilisteos ha'an sido co&pleta&ente derrotados< : so&etidas las pe=ueFas naciones circundantes. Este $ue uno de esos raros &o&entos en la historia en =ue las dos ci%ili@aciones del Nilo : de la regin del TigrisMEu$rates esta'an atra%esando un perodo de de'ilidad< dando la oportunidad al re: .a%id de $undar un i&perio israelita =ue llegara a alcan@ar desde la pennsula del Sina hasta el curso superior del ro Eu$rates< a'arcando %irtual&ente toda la orilla oriental del 0editerr*neo. )ncluso las ciudades costeras cananeas Jes decir< $eniciasK< aun &anteniendo su independencia< $ueron aliados su'ordinados de .a%id : de su hi3o Salo&n. Ea3o los reinados de .a%id : de Salo&n )srael $ue &*s $uerte =ue la parte de Egipto go'ernada por los &onarcas de la .inasta BB). Egipto lleg a considerarse a$ortunado al aliarse con )srael< : el $aran cedi a una de sus hi3as para el har8n de Salo&n J1 Re:es ":1K. El no&'re del $aran no aparece en la Ei'lia< pero Salo&n rein entre el /(" : el /"" a. 6< lo =ue coincide casi e2acta&ente con los aFos del

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reinado de ,susennes ))< el 4lti&o re: de la dinasta egipcia. ,susennes tu%o sus di$icultades. .urante las sucesi%as generaciones de de'ilidad egipcia< el e38rcito ha'a ido dependiendo cada %e@ &*s estrecha&ente de tropas &ercenarias< : en particular de &andos li'ios para =ue lo dirigieran. Es casi una e%olucin ine%ita'le el =ue un e38rcito co&puesto por &ercenarios sea dcil sola&ente 'a3o el &ando de un &ercenarioA : ta&'i8n el =ue los generales &ercenarios do&inen in%aria'le&ente el r8gi&en< : en ocasiones lo derri'en. .urante el reinado de ,susennes )) el co&andante era un li'io lla&ado SheshonC. Su apo:o era a'soluta&ente necesario a ,susennes< =ue se %io o'ligado a aceptar alian@as &atri&oniales entre las dos $a&ilias. !a hi3a del $aran cas con el hi3o de SheshonC ;un signo $atal< pues de&ostra'a clara&ente =ue el general a'riga'a intenciones respecto al trono;. Es pro'a'le =ue ,susennes diese otra de sus hi3as a Salo&n< con la esperan@a de poder contar con el apo:o israelita contra la posi'le usurpacin del general. Si $ue as< el $aran =ued $rustrado. En el /4 a. 6.< a la &uerte de ,susennes ))< SheshonC ocup el trono tran=uila&ente. En realidad< O=ui8n i'a a opon8rsele< con su e38rcito &ercenario controlando TanisP El nue%o $aran to& el no&'re de SheshonC )< pri&er &onarca de la .inasta BB)). En ocasiones se la deno&ina la .inasta !i'ia< aun=ue resulta engaFoso lla&arlo as. No hu'o una %erdadera con=uista li'ia de Egipto< : los soldados li'ios =ue reinaron esta'an asi&ilados a los &odos egipcios. SheshonC esta'leci su capital en Eu'astis< a unas treinta : cinco &illas ro arri'a de Tanis. Dol%i a uni$icar el %alle del Nilo< reco'rando el control so're Te'as. Tras siglo : cuarto de di%isin< Egipto %ol%a a ser una potencia unida. SheshonC trat de %incular a Te'as con el .elta con%irtiendo a su propio hi3o en su&o sacerdote de 5&n. ,osterior&ente dirigi su atencin hacia )srael< cu:a alian@a con su antecesor le ha'a o$endido pro'a'le&ente. En un pri&er &o&ento no recurri al ata=ue directo< sino =ue se %ali de la intriga. El norte de )srael se senta a disgusto con el do&inio de una dinasta de 7udea< e intent re'elarse. !a re'elin $ue aplastada pero su lder< 7ero'oa&< encontr asilo 3unto a SheshonC. 5 la &uerte de Salo&n< en el /"" a. 6.< SheshonC en%i de nue%o a 7ero'oa& a )srael< donde esta %e@ la re'elin logr triun$ar. El 're%e i&perio de .a%id : de Salo&n se des&oron para sie&pre. !a porcin septentrional< la &*s e2tensa : la &*s rica< conser% el no&'re de )srael : $ue go'ernada por re:es =ue no descendan de .a%id. En el sur esta'a el pe=ueFo reino de 7ud*< centrado alrededor de 7erusal8n< donde la dinasta de .a%id retendra el poder durante &*s de tres siglos. SheshonC se hall $rente a un reino de 7ud* &u: dis&inuido< agitado por las re%ueltas< : esti& =ue no ha'ra ning4n peligro en lan@arse a una a%entura e2terior. 6o&o Tut&osis ))) : Ra&s8s )) cru@ el Sina. ,ero esta %e@ el en$renta&iento no era con un poderoso 0itanni o con un )&perio hitita. Egipto no se ha'ra atre%ido a hacerlo en esta etapa de su historia. Era tan slo el d8'il 7ud* a =uien se ataca'a. En el /2/ a. 6.< pues< SheshonC in%adi este pas con resultados =ue han sido registrados en la Ei'lia Jdonde el &onarca egipcio es lla&ado ShishaCK. El $aran ocup 7erusal8n< sa=ue el Te&plo :< sin ninguna duda< so&eti a 7ud* a tri'uto durante alg4n tie&po. 6o&o consecuencia de todo ello< SheshonC se consider un con=uistador< erigiendo &onu&entos en Te'as en los =ue se enu&era'an sus con=uistas. )ncluso a&pli el te&plo de HarnaC : puede =ue $uera durante su reinado cuando se dieron los to=ues $inales a la in&ensa Sala 1ipstila. Sin e&'argo< SheshonC no $ue slo el pri&er re: de su dinasta< sino ta&'i8n el

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4nico =ue &ostr alg4n %igor. Su sucesor< GsorCon )< su'i al trono en el /1/ antes de 6risto< : se encontr con un Egipto 'astante rico : prspero< pero apenas pudo hacer algo &*s =ue &antenerse. Tras su &uerte< en el 88" a. 6< se reanud el ine2ora'le decli%e. El e38rcito era ingo'erna'le< : sus generales esta'an e&peFados en apoderarse de todo lo =ue esta'a a su alcance. Te'as se separ una %e@ &*s en el (-1 a. 6.< : sus go'ernantes $ueron incluidos por 0anetn en la .inasta BB))). Tal era la triste situacin de Egipto en estos &o&entos< cuando< por pri&era %e@ en su historia< el i&pulso con=uistador %ena de Nu'ia hacia el norte< en %e@ de hacerlo desde Egipto hacia el sur. Los nubios Ea3o el )&perio Nue%o< Nu'ia ha'a sido en la pr*ctica una prolongacin &eridional de Egipto. Todos los halla@gos ar=ueolgicos de ese perodo son entera&ente de tipo egipcio. Sin e&'argo< durante algunos siglos< en tie&pos del decli%e egipcio< Nu'ia parece desaparecer de nuestra %ista. )ndiscuti'le&ente< con un Egipto $rag&entado la &a:or parte del tie&po< : con go'iernos ri%ales en Te'as : en el .elta< no ha'a oportunidades para =ue los $araones do&inasen los largos tra&os del Nilo &*s all* de la ,ri&era 6atarata. 5s< los propios autctonos hu'ieron de hacerse cargo de Nu'ia. El centro de su poder $ue esta'lecido< seg4n parece< en Napata< situada in&ediata&ente despu8s de la 6uarta 6atarata. Esta ciudad representa el l&ite pr*ctico de la penetracin egipcia JTut&osis ))) de3 en ella una colu&na con inscripcionesKA ha'a e2peri&entado la in$luencia de la re$inada ci%ili@acin egipcia< : aun as< esta'a lo su$iciente&ente le3os de Egipto co&o para =ue su seguridad no peligrase< sal%o en casos e2tre&os. Sin e&'argo< Nu'ia sigui siendo egipcia por su cultura. 6uando SheshonC ocup Te'as< un grupo de sacerdotes de 5&n se re$ugi en Napata< donde $ueron 'ien reci'idos. Sin duda alguna< se consideraron algo as co&o un >go'ierno en el e2ilio? e incitaron a los prncipes nu'ios a in%adir Egipto : restaurar al clero leal en el poder. 6ierta&ente< 'a3o la in$luencia de los sacerdotes< Nu'ia se hi@o &*s pro$unda&ente egipcia en &ateria de religin =ue el propio Egipto< &*s ortodo2a en el culto a 5&n. 5 los naturales deseos de sus &onarcas nati%os de o'tener la gloria por &edio de la con=uista< se aFadi la idea de =ue poda resultar piadoso 'uscar esa gloria. 1acia el (5 a. 6.< el a%ance nu'io hacia el norte era un hecho. !a con=uista no $ue di$cil< dado =ue un Egipto tan desorgani@ado era una presa ase=ui'le. El &onarca nu'io Hashta con=uist Te'as casi de golpe< donde $ueron reinstaurados los descendientes del clero e2ilado. El sucesor de Hashta< ,ian3i< se a%entur &*s hacia el norte< adentr*ndose en el .elta hacia el (" a. 6.A se lo considera el pri&er &onarca de una nue%a dinasta Jlla&ada con $recuencia .inasta Etope< =ue deri%a del no&'re =ue los griegos da'an a la patria de ,ian3iK. En ciertas partes del .elta dos go'ernantes egipcios resistieron durante alg4n tie&po. 0anetn considera a los egipcios co&o la .inasta BB)D< : a los con=uistadores nu'ios< co&o la BBD. El her&ano de ,ian3i< Sha'aCa< le sucedi en el trono en el (1 a.6.< trasladando la capital de Napata a la le3ana< &*s grande : &*s prestigiosa ciudad de Te'as. #na %e@ &*s< sera un error considerar a la .inasta Etope co&o un do&inio e2tran3ero. Sin duda< los &onarcas eran nati%os de regiones e2teriores al Egipto propia&ente dicho< pero< co&o la .inasta !i'ia< cultural&ente eran co&pleta&ente egipcios. ,ero en 5sia occidental esta'a surgiendo un nue%o i&perio< =ue i'a a eclipsar a

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los antiguos reinos 0itanni : de los hititas< : =ue i'a a esta'lecer nue%os r8cords de crueldad. Los asirios El nue%o i&perio $ue el de 5siria. 5siria tu%o su origen en el alto Tigris durante la 8poca del )&perio 5ntiguo egipcio. To& prestada su cultura de las ciudadesMEstado de la regin del TigrisM Eu$rates in$erior< : erigi una prspera nacin &ercantil. .urante algunos siglos 5siria estu%o do&inada por las naciones %ecinas =ue tenan una &e3or organi@acin &ilitar. 5s< por e3e&plo< $ue tri'utara de 0itanni : particip en la derrota =ue a esta nacin in$ligi Tut&osis ))). #n siglo despu8s ca: 'a3o el do&inio hitita. Tras el $in de los hititas< en el 12 a. 6.< por alg4n tie&po las cosas se pusieron 'astante di$ciles para 5sira< :a =ue el caos pro%ocado por las &igraciones de los ,ue'los del 0ar produ3o una especie de Edad Gscura =ue a$ect a todo el Gccidente de 5sia. ,ero entonces ocurri algo singular : de consecuencias espectaculares. !os asirios ha'an aprendido el secreto de la $undicin del hierro de los hititas< co&o ha'an hecho otros pue'los de la 8poca< pero a=u8llos $ueron los pri&eros =ue real&ente supieron sacar pleno rendi&iento del nue%o &etal. No e=uiparon a sus e38rcitos slo con algunos ele&entos de hierro< co&o hicieron los dorios =ue ha'an in%adido +recia< sino =ue crearon gradual&ente un e38rcito< el pri&ero en su g8nero en la historia< total&ente >$8rreo?. #na %e@ &*s< el e$ecto $ue el de un >ar&a secreta?< co&o lo ha'a sido< &il aFos antes< el ca'allo : el carro. !os asirios tu%ieron su pri&er ensa:o de %ictoria &ilitar cuando su re:< TiglathM ,ileser )< condu3o sus e38rcitos hacia occidente< hasta el 0editerr*neo< alrededor del 11 a. 6< en tie&pos de los Ra&8sidas. 6on todo< 5siria se %io o'ligada a retroceder cuando nue%as in%asiones de n&adas cru@aron las regiones occidentales de 5sia. Esta %e@ se trata'a de tri'us ara&eas =ue aca'aran instaurando un reino al norte de )srael : de 7ud*. Este reino era deno&inado por los propios ara&eos : por los israelitas 5ra&< pero en la %ersin de la Ei'lia del re: 7aco'o el reino reci'e el no&'re griego de Siria. 5pro2i&ada&ente en los tie&pos en =ue la .inasta !i'ia go'erna'a Egipto< 5siria se recuper. Sus e38rcitos $ueron e=uipados con &*=uinas de guerra hasta entonces nunca %istas< co&o arietes &aci@os< ideados para el asedio de ciudades a&uralladas. 1acia el 854 a. 6.< los e38rcitos asirios in%adieron Siria : apenas pudieron ser recha@ados por una coalicin sirioMisraelita. ,ero la de'ilidad de las ci%ili@aciones $lu%iales< =ue ha'a hecho posi'le el i&perio de .a%id : de Salo&n< era cosa del pasado. El $in de los pe=ueFos reinos de la costa &editerr*nea esta'a pr2i&o. En el ("2 a. 6.< &ientras los nu'ios con=uista'an Egipto< el re: asirio TiglathM ,ileser ))) destru: el reino sirio : ocup .a&asco< su capital. .ie@ aFos despu8s< uno de sus sucesores< Sargn ))< destru: )srael : ocup su capital< Sa&aria. En el ( 1 a. 6.< el hi3o : sucesor de Sargn< Sena=ueri'< asedi la propia 7erusal8n. !os $araones nu'ios< reci8n instalados en el .elta trataron desesperada&ente de ale3ar la a&ena@a asiria. Nada se&e3ante ha'a ocurrido desde el tie&po de los hicsos. !os &itanni : los hititas no se ha'an ale3ado de&asiado del Eu$rates< pero los asirios ha'an a%an@ado directa&ente hasta las $ronteras del propio Egipto. L lo =ue es &*s< practica'an un tipo de guerra deli'erada&ente s*dico : cruel< pero &u: e$ecti%o Ja corto

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pla@oK en lo =ue ataFe a parali@ar el espritu de resistencia : en llenar de presagios a&ena@adores hasta los *ni&os &*s distantes. Egipto sa'a =ue tena pocas oportunidades de resistir $rontal&ente a los terri'les e38rcitos acora@ados asirios. El $aran nu'io Sha'aCa trat< en ca&'io< de in$undir un espritu de resistencia en sirios< israelitas< 3udeos : $enicios. Sus e&isarios desparra&aron dinero : pala'ras &eli$luas por do=uier< : trataron de hacer lo posi'le para suscitar desrdenes detr*s de las lneas asiras. Egipto esta'a acu&ulando cuidadosa&ente sus propias $uer@as : espera'a =ue< de alg4n &odo< 5sira corriese hacia el desastre< o se encontrase de&asiado ocupada con una u otra cosa co&o para tener tie&po para Egipto. Iinal&ente< cuando el e38rcito asirio se encontra'a asediando 7erusal8n< Sha'aCa esti& =ue ha'a llegado la hora de co&'atir : en%i a su so'rino TaharCa contra Sena=ueri'. !os egipcios $ueron derrotados< pero la 'atalla $ue dura< : Sena=ueti'< con un e38rcito :a &u: de'ilitado< : ante las noticias de re'eliones en su i&perio< decidi retirarse por alg4n tie&po< : de3ar la lucha para otra ocasin. Egipto pudo sal%arse< : ta&'i8n 7erusal8n se alegr de ello< pues ha'a o'tenido as otro siglo de %ida. Sena=ueri' $ue asesinado en el -81 a. 6< despu8s de ha'er conseguido repri&ir todos los desrdenes : de ha'er paci$icado sal%a3e&ente el )&perio asirio por &edio del terror. Su hi3o< Esarhaddn< pudo per&itirse el lu3o de %ol%er a &irar hacia el e2terior. En 'uena lgica< ha'a =ue to&ar alguna &edida contra Egipto. 0ientras se per&itiera a Egipto utili@ar su ri=ue@a para $o&entar intrigas antiasirias< 5sira tendra =ue co&'atir una re%uelta tras otra. .e ah =ue el re: asirio hiciera &archar a su e38rcito hacia el oeste. ,or entonces ocupa'a el trono egipcio TaharCa< : Esarhaddn se ha'ra sentido co&placido de tener la oportunidad de cru@ar su espada con el ho&'re =ue ha'a des'aratado la pri&era e&'estida asiria hacia occidente. TaharCa : sus egipcios pelearon con el cora3e de la desesperacin. En el -(5 a. 6.< derrotaron clara&ente a los asirios en una 'atalla< pero esto slo sir%i para retrasar el ine%ita'le $inal. Tras corregir su pri&er e2ceso de con$ian@a< Esarhaddn %ol%i a la lucha con &a:or decisin. En el -(1 a. 6.< to& 0en$is : el .elta< : o'lig a TaharCa a huir al sur. ,ero TaharCa no esta'a aca'ado. ,repar un contraata=ue : descendi ro a'a3o de la &anera &*s e$ecti%a. Esarhaddn &uri en el --8 a. 6.< antes de =ue pudiera organi@ar una nue%a e2pedicinA pero su hi3o 5sur'anipal lo hi@o en su lugar. 6aptur de nue%o 0en$is< :< ade&*s< hi@o algo =ue ni los propios hicsos hicieron: perseguir a TaharCa hasta su re$ugio de Te'as. En el --1 a. 6.< con=uist : sa=ue Te'as< poniendo $in a la dinasta de $araones nu'ios. Estos continuaron reinando en Nu'ia durante &il aFos &*s< pero su ci%ili@acin declin : su 're%e siglo de grande@a se es$u& para sie&pre.

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$. El Egipto satico Los griegos !a segunda ocupacin se&ita de Egipto Jla asiraK< tu%o lugar &il aFos despu8s de la pri&era Jlos hicsosK. !a in%asin asiria penetr &*s pro$unda&ente< pues alcan@ Te'as< pero no $ue tan intensa. !os asirios se contentaron con go'ernar a tra%8s de delegados egipcios reno&'rados por su hostilidad hacia los nu'ios. Su elegido $ue un prncipe de Ea3o Egipto lla&ado Necao. ,risionero de guerra de los asirios< ha'a estado con ellos el tie&po su$iciente co&o para apreciar =ui8nes eran sus a&os< : acept ser%irlos co&o su %irre: egipcio. 6u&pli su co&etido $iel&ente< &uriendo al $inal al lado de los e38rcitos de 5sur'anipal< en la guerra contra los nu'ios. Su hi3o ,sa&tiC ;lla&ado ,sa&8tico por los griegos; le sucedi en el trono. Este esper con cautela una oportunidad para ro&per con 5sira< pues era e%idente =ue sus das de gloria ha'an pasado. 5sur'anipal se halla'a acosado por gran cantidad de pro'le&as. Ea'ilonia se halla'a en perpetuo estado de re'elda. El pas independiente de Ela&< al este de Ea'ilonia< lucha'a tena@&ente contra 5siria. #na nue%a oleada de n&adas< los ci&erios< descendieron r*pida&ente so're el 5sia 0enor procedentes de las tierras al norte del &ar Negro : de%astaron todo el pas co&o un tornado. El h*'il 5sur'anipal se las ingeni para &ane3arlo todo en su 'ene$icio. 5ca' con los ela&itas en dos ca&paFas< : ani=uil un reino con %einte siglos de antigUedad tan co&pleta&ente< =ue ho: da apenas sa'e&os nada de 8l. Denci ta&'i8n a los ci&erios. ,ero por todo ello tu%o =ue pagar un precio< pues 5sur'anipal no poda estar en todos los sitios a la %e@. L al estar ocupado en otros lugares< no pudo conser%ar Egipto. ,sa&8tico< =ue proceda con tiento< pudo li'erarse del con=uistador. 6ontrat &ercenarios del otro lado del 0editerr*neo< en el 5sia 0enor occidental< donde aca'a'a de ser $undado el reino de !idia so're las ruinas de los n&adas ci&erios. 6o&o Egipto< !idia se halla'a en las $ronteras occidentales del )&perio asirio : ta&'i8n esta'a ansioso de li'erarse de su :ugo. !os &ercenarios lidios lucharon del lado de ,sa&8tico< : en el -52 a. 6.< la 4lti&a guarnicin asiria era e2pulsada de Egipto< slo nue%e aFos despu8s del sa=ueo de Te'as. En su totalidad el episodio asirio ha'a durado slo %einte aFos :< en con3unto< Egipto< =ue se ha'a unido $rente al peligro e2terior< resurgi &*s $uerte =ue antes : ,sa&8tico aca' go'ernando co&o ,sa&8tico ). Egipto conta'a de nue%o con un $aran nati%o. ,sa&8tico $und la .inasta BBD)< con arreglo al c&puto de 0anetn. Esta'leci la capital en Sais< en el 'ra@o &*s occidental del Nilo< a unas treinta &illas del &ar. ,or ello< la dinasta de ,sa&8tico se deno&ina< a %eces< Z.inasta saticaZ< : el Egipto de la 8poca< ZEgipto saticoZ. ,sa&8tico $ue un so'erano capa@< : 'a3o su go'ierno Egipto e2peri&ent no sola&ente una reno%acin econ&ica< sino un renaci&iento artstico. Se produ3o un retorno deli'erado a los tie&pos pasados< co&o si Egipto estu%iera ansioso de sacudirse el pol%o de un &undo con$usoA un &undo en el =ue los i&perios asi*ticos se &ostra'an &*s $uertes =ue 8l< : en el =ue para engrosar sus e38rcitos ha'a =ue recurrir a '*r'aros reclutados en ultra&ar. ,ese a ello< se pretenda %ol%er a los grandes das en los =ue slo Egipto e2ista : en los =ue era posi'le ignorar al resto del &undo. !os tie&pos de los constructores de pir*&ides $ueron ensal@ados< se estudiaron una %e@ &*s los ensal&os : rituales religiosos =ue aparecan en esas tu&'as antiguas< se re%igori@aron los cl*sicos

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literarios del )&pero 0edio : se repararon los daFos causados en Te'as por los asirios. En todo ello< en realidad< la .inasta Satica segua las directrices religiosas ortodo2as de los $araones nu'ios =ue la ha'an precedido. Sin e&'argo< el &undo conte&por*neo no poda ser ignorado. Si ,sa&8tico aspira'a a sal%ar a Egipto< no tena otro re&edio =ue llegar a algunas $r&ulas de con%i%encia con el &undo. El $actor nue%o &*s i&portante $ue la presencia de los griegos. !os griegos ha'an atra%esado la Edad Gscura =ue ha'a seguido a la guerra de Tro:a< : surgan ahora con creciente gloria. Su poder : cultura au&enta'an r*pida&ente< : ha'an heredado de sus predecesores< &ic8nicos : cretenses< dos cosas =ue los egipcios considera'an &u: %aliosas. !as constantes guerras< de$ensi%as e internas< ha'an enseFado a los griegos t8cnicas &ilitares =ue los haca iniguala'les co&o soldados< ho&'re a ho&'re. 5s pues< durante cinco siglos< los griegos $ueron los &e3ores &ercenarios del &undo< : ning4n e38rcito no griego $ue nunca lo su$iciente&ente grande co&o para no e2peri&entar alguna &e3ora con la incorporacin de contingentes griegos< =ue ser%an de punta de lan@a. Esto $ue as a partir del &o&ento en =ue los griegos desarrollaron cuerpos de in$antera pesada =ue< en co&paracin con los asi*ticos : egipcios< por lo general ar&ados ligera&ente< constituan casi un tan=ue andante. En segundo lugar< los griegos a&a'an el &ar. 6onta'an con una tradicin &arinera slo superada por la de los $enicios. 0ientras dur su Edad Gscura los griegos ha'an atra%esado el &ar Egeo : $undado ciudades en el 5sia 0enor< =ue a %eces supera'an incluso a las =ue de3a'an tras de s. En el siglo D))) a. 6< en un &o&ento en =ue Egipto se halla'a su&ido en la decadencia< los &arinos griegos alcan@aron las costas del &ar Negro :< hacia occidente< las de )talia : Sicilia. ,sa&8tico sa'a todo esto< : decidi sacar %enta3as de ello. ,ara ello se re=uera osada< pero ,sa&8tico era el $aran &*s heterodo2o desde 53enatn< :< a di$erencia de este 4lti&o< posea una sensi'ilidad especial de lo =ue poda : de lo =ue no poda hacerse. ,sa&8tico ha'a e&pleado a &ercenarios griegos en sus e38rcitos< : los ha'a estacionado en guarniciones poderosas en el este del .elta< destinadas a reci'ir el e&'ate &*s duro pro%eniente de cual=uier posi'le in%asor oriental. ,ero< al &enos en cierta &edida< ese peligro esta'a despe3ado. O,or =u8 no utili@ar< pues< el talento griego para $ines pac$icos ade&*s de '8licosP !os egipcios eran sin duda tan 'uenos co&erciantes co&o los griegos< pero carecan de 'arcos Jo del deseo de construirlos : e&plearlosK para transportar las &ercancas a tra%8s de los &ares. 1acia el -4 a. 6.< ,sa&8tico alent a los griegos a instalarse en Egipto co&o colonos Jcon el consiguiente horror< sin duda< de los conser%adores egipcios< =ue recela'an sie&pre de los e2tran3erosK. 5 slo die@ &illas al sur de Sais surgi un n4cleo de co&erciantes griegos. 5ll $undaron la 'ase co&ercial de Naucratis< pala'ra =ue signi$ica Zdo&inador del &arZ. ,or su lado< hacia el -" a. 6.< los griegos coloni@aron la costa li'ia. 5 unas 5 &illas al oeste de Sais< $uera de la es$era de in$luencia egipcia< los griegos $undaron una ciudad =ue lla&aron 6irene< =ue ser%a de n4cleo a una prspera regin de ha'la griega durante &uchos siglos. ,sa&8tico go'ern cincuenta : cuatro aFos< &uriendo en el -1 a. 6. Iue el &*s largo reinado egipcio< : el &*s prspero< desde el de Ra&s8s ))< seis siglos antes. ,sa&8tico %i%i lo su$iciente para %er la total destruccin de 5siriaA aun=ue los 4lti&os die@ aFos de su reinado =uedaron oscurecidos por nue%os pro'le&as e2teriores.

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Los caldeos 5sur'anipal< =ue ha'a do&inado so're Egipto 're%e&ente< ha'a &uerto en el -25 a. 6.< : por pri&era %e@ en siglo : cuarto< 5siria careci de un re: $uerte. Ea'ilonia< a4n in%icta : re'elde< hall su oportunidad. !a ciudad de Ea'ilonia : la regin circundante esta'a 'a3o el control de los caldeos< tri'u se&tica =ue ha'a penetrado en la @ona hacia el aFo 1 a. 6. En el 4lti&o aFo del reinado de 5sur'anipal< el prncipe caldeo Na'opolasar go'ern Ea'ilonia co&o %irre: asirio. !o &is&o =ue ,sa&8tico< se decidi a to&ar la iniciati%a por su cuenta cuando %io =ue el podero asirio ha'a declinado lo su$iciente co&o para hacerlo sin peligro :< ta&'i8n co&o ,sa&8tico< 'usc aliados en el e2terior. Na'opolasar los hall entre los &edos. Se trata'a de un pue'lo de lengua indoeuropeas< esta'lecido en una regin al este de 5siria en el 85 a. 6.< cuando 5siria esta'a en los co&ien@os de su i&perio. .urante el apogeo de 5siria< 0edia le $ue tri'utaria. En la 8poca en =ue &uri 5sur'anipal< sin e&'argo< un 3e$e &edo lla&ado 6ia2ares ha'a logrado unir a cierto n4&ero de tri'us 'a3o su &ando : $or&ar un $uerte reino. Iue con 6ia2ares con =uien Na'opolasar conclu: su alian@a. 5siria< 'lo=ueada< se %io en$rentada a los &edos por el este< : a los 'a'ilonios por el sur. !os e38rcitos asirios reaccionaron atacando< pero su $uer@a< gastada prdiga&ente a lo largo de los siglos< sin apenas una pausa< ha'a desaparecido. 5siria se res=ue'ra3< se arruin : aca' derru&'*ndose so're s &is&a. En el -12 a. 6.< Nni%e< capital de 5siria< $ue con=uistada< : un grito de alegra se ele% de los pue'los so&etidos =ue tanto ha'an su$rido 'a3o su do&inio. JEntre los gritos de triun$o no $ue el &enos i&portante el de un pro$eta de 7udea lla&ado Nahu&< cu:o 3u'iloso poe&a aparece en la Ei'liaK. Slo dos aFos despu8s de este trascendental aconteci&iento< Necao ) Jlla&ado co&o su a'ueloK sucedi a su padre en el trono egipcio. Necao se encontr con una situacin di$cil. #na 5siria d8'il era lo ideal para Egipto. ,ero =ue 8sta hu'iera sido sustituida por potencias nue%as< %igorosas : sedientas de i&perio< poda resultar ne$asto. ,ese a esto< Necao pens =ue no todo se ha'a perdido. )ncluso despu8s de la cada de Nni%e< $rag&entos del e38rcito asirio se ha'an re$ugiado en 1arr*n< a 225 &illas al oeste de Nni%e< logrando resistir durante %arios aFos. Necao decidi hacer algo al respecto. ,oda atacar la costa oriental del 0editerr*neo< siguiendo las rutas del gran Tut&osis ))). Se trata'a< a su &odo de %er< de una poltica do'le&ente acertada< pues aun=ue no tena tie&po para socorrer a 1arr*n< al &enos poda proteger la costa oriental del 0editerr*neo : contener a los caldeos ; esos nue%os creadores de i&perios; a una considera'le distancia de Egipto. En el ca&ino de Necao< sin e&'argo< se encontra'a el pe=ueFo Estado de 7ud*. 1a'an transcurrido :a cuatro siglos desde =ue .a%id instaurase su 're%e i&perio< : lo =ue =ueda'a de 8l< 7ud*< su'sista a4n< go'ernado por 7osas< descendiente de .a%id. 7ud* ha'a so're%i%ido a la cada del reino septentrional de )srael< ha'a resistido a las tropas de Sena=ueri' :< en %erdad< se las arregl para so're%i%ir a 5siria. L ahora se en$renta'a a Necao. 7osas de 7ud* no poda per&itir el paso de Necao sin opon8rsele. Si Necao resulta'a %ictorioso le sera $*cil do&inar 7ud*A si resulta'a derrotado< los caldeos 'a3aran hacia el sur en 'usca de %engan@a contra 7ud*< por ha'er de3ado pasar a los egipcios. ,or ende< 7osas prepar a su pe=ueFo e38rcito. Necao ha'ra pre$erido no perder tie&po en 7ud*< pero no tena eleccin. En el - 8 a. 6< Necao se en$rent a 7osas en 0egiddo< en el &is&o lugar en =ue Tut&osis ))) ha'a derrotado a la coalicin de prncipes cananeos casi =uince siglos antes. !a historia se repiti ahora. !os egipcios resultaron %encedores de nue%o< : el re: de 7ud* $ue

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&uerto. ,or pri&era %e@ en seis siglos< el poder egipcio do&ina'a en Siria. Sin e&'argo< ta&'i8n los caldeos hacan progresos. ,or entonces controla'an :a toda la regin del TigrisMEu$rates. Na'opolasar era %ie3o : esta'a en$er&o< pero tena un hi3o lla&ado Na'ucodonosor< &u: h*'il< =ue condu3o a los e38rcitos caldeos hacia el oeste. 7osas ha'a sido derrotado : &uerto por Necao< pero ha'a retrasado la &archa del e38rcito egipcio el tie&po 3usto para =ue Na'ucodonosor pudiera llegar hasta 1arr*n : ponerle sitio. En el - - a. 6.< to& la ciudad< : los 4lti&os restos del podero asirio se des%anecieron. L 5siria desapareci de la 1istoria. Esto de3a'a a caldeos : a egipcios $rente a $rente. Se encontraron en HarCe&ish< all donde en cierta ocasin Tut&osis ) erigiera un cipo para con&e&orar la pri&era %e@ =ue los e38rcitos egipcios llegaron a orillas del Eu$rates. Si la seFal conser%a'a alg4n poder &*gico en la posterioridad< 8ste< sin e&'argo< no re%irti en $a%or de Egipto. Necao poda derrotar al e2iguo e38rcito de 7ud*< pero las poderosas huestes de Na'ucodonosor eran harina de otro costal. !os egipcios $ueron aplastados< : Necao sali de 5sia ta&'ale*ndose : algo &*s deprisa =ue cuando ha'a entrado. El sueFo de Necao de restaurar el poder i&perial de Egipto dur apenas dos aFos< : nunca &*s %ol%era a intentarlo. En realidad Na'ucodonosor< &ilitar real&ente %igoroso< pudo ha'er perseguido a Necao hasta Egipto : ha'er ocupado el pas si Na'opolasar no hu'iese &uerto en ese &o&ento< : Na'ucodonosor no hu'iese tenido =ue %ol%er a Ea'ilonia para asegurarse la sucesin. Relati%a&ente en pa@< gracias a este a$ortunado e%ento< Necao tu%o oportunidad de &adurar planes en 'ene$icio de la econo&a egipcia. Su principal inter8s se centr en las %as na%ega'les. Egipto era el pas de un ro de cientos de canales< pero ta&'i8n li&ita'a con dos &ares< el 0editerr*neo : el Ro3o. 5 lo largo de las orillas de a&'os< los na%os egipcios se ha'an a%enturado con preocupacin durante dos &il aFos o &*s< hasta Ienicia en el pri&er caso< : hasta ,unt en el segundo. .e %e@ en cuando los &onarcas egipcios ha'an pensado en la con%eniencia de =ue se e2ca%ase un canal desde el Nilo al &ar Ro3o. .e este &odo< el co&ercio podra e2tenderse de &ar a &ar< : los 'arcos podran ir de Ienicia a ,unt directa&ente. En los pri&eros tie&pos de la historia egipcia la regin entre el Nilo : el &ar Ro3o era &enos seca de lo =ue sera luego< : en los con$ines del Sina ha'a algunos lagos =ue ahora no e2isten. Es pro'a'le =ue en los )&perios 5ntiguos : 0edio e2istiese alg4n tipo de canal< =ue utili@a'a estos lagos< pero =ue re=uerira cuidados constantes : =ue< cuando Egipto atra%es 8pocas de agitacin< =ued o'struido : desapareci. Su recuperacin< ade&*s< de'ido a la creciente aride@ del cli&a< se $ue haciendo progresi%a&ente &*s di$cil. La Ra&s8s )) ha'a considerado su reconstruccin< pero sin llegar a nada< =ui@* por=ue gast de&asiadas energas disparatada&ente en la construccin de estatuas en su honor. Ta&'i8n Necao soF con ello< pero $racas< =ui@* por=ue su a%entura asi*tica le ha'a restado $uer@as. Sin e&'argo< parece ser =ue Necao tena otra idea. Si los &ares 0editerr*neo : Ro3o no podan ser conectados &ediante un canal arti$icial< =ui@* pudiesen serlo por su %a natural< la del &ar. Seg4n 1erdoto< Necao decidi descu'rir si se poda ir del 0editerr*neo al &ar Ro3o circunna%egando 9$rica. 6on este $in contrat a na%egantes $enicios Jlos &e3ores del &undoK< o'teniendo el 82ito deseado< con un %ia3e =ue dur tres aFos. G< al &enos< esto es lo =ue cuenta 1erdoto. 6on todo< aun=ue 1erdoto trans&ite esta historia< a$ir&a rotunda&ente =ue no la cree. L las ra@ones de este escepticis&o son =ue< seg4n los in$or&es< los &arinos $enicios cre:eron ha'er %isto el sol de &edioda al norte del cenit< al cru@ar por el

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e2tre&o sur de 9$rica. 1erdoto dice =ue esto es i&posi'le< :a =ue en todas las regiones conocidas del &undo< es sol =ueda al sur del cenit al &edioda. El desconoci&iento de 1erdoto de la $or&a de la Tierra lo condu3o a conclusiones errneas. Est* claro =ue en la @ona te&plada septentrional el sol de &edioda se halla sie&pre al sur del cenit. Sin e&'argo< en la @ona te&plada &eridional el sol est* sie&pre al norte del cenit. En %erdad< la e2tre&idad &eridional de 9$rica se halla en la @ona te&plada del sur. El hecho de =ue los &arinos $enicios in$or&asen so're la posicin norte del sol de &edioda< lo =ue es algo =ue pareca poco pro'a'le a la lu@ del Zsentido co&4nZ< es una prue'a e%idente de =ue ha'an presenciado el $en&eno real&ente< : de =ue< por consiguiente< ha'an circunna%egado 9$rica. En otras pala'ras< no es pro'a'le =ue hu'iesen contado una &entira tan 'urda si no hu'iese sido %erdad. 6on todo< la circunna%egacin< si 'ien tu%o 82ito co&o a%entura< $ue un $racaso en cuanto a proporcionar in$or&acin so're las posi'ilidades de nue%as rutas co&erciales. !a duracin del %ia3e $ue de&asiado larga. ,or cierto< hasta dos &il aFos despu8s no $ue posi'le lle%ar a ca'o el %ia3e alrededor de 9$rica. Los %udos Na'ucodonosor continu siendo una a&ena@a para Egipto a lo largo de sus cuarenta : cuatro aFos de reinado. Sin e&'argo< despu8s de HarCe&ish< Egipto no os a%enturarse al e2terior para en$rentarse a 8l. En ca&'io< Necao : sus sucesores in&ediatos prosiguieron la poltica de los $araones nu'ios contra 5siria. 6on dinero : pala'ras alentaron a las naciones su'ordinadas de la costa &editerr*nea a &antener constantes intrigas : re'eliones con el $in de desesta'ili@ar a los te&idos caldeos. #na poltica co&o 8sta< un siglo antes< ha'a per&itido a Egipto &antenerse li're por un tie&po< pero ha'a costado la e2istencia a Siria e )srael. 7ud*< =ue ha'a so're%i%ido al i&perio asirio< no ha'a e2trado la leccin de la suerte corrida por sus %ecinos septentrionales. 5l pre$erir el d8'il Egipto a la poderosa 6aldea< esta'a dispuesta a hacer el 3uego a Egipto : a en$rentarse a los caldeos< con$iando en las d8'iles pro&esas de a:uda egipcias. En el 5/8 a. 6. 7ud* rehus rendir tri'uto a Na'ucodonosor< : 7erusal8n $ue asediadaA tu%o =ue capitular< : cierto n4&ero de sus ho&'res &*s i&portantes< incluido el propio re:< $ueron trasladados a Ea'ilonia< al e2ilio. 6on todo< durante el reinado de un nue%o &onarca< sigui 3ug*ndose el &is&o 3uego< pese a las elocuentes lla&adas de atencin del pro$eta 7ere&as< =ue solicita'a a la nacin =ue se negase a escuchar a Egipto< pidiendo< en ca&'io< =ue se llegase a un entendi&iento con los caldeos. #na d8cada despu8s 7ud* %ol%i a re'elarse< : esta %e@ Na'ucodonosor to& 7erusal8n< destru: el te&plo : lle% consigo al cauti%erio a casi toda la aristocracia. El reino 3udo lleg a su $in : lo &is&o le sucedi a la dinasta de .a%id. Ni si=uiera entonces Na'ucodonosor tu%o las &anos li'res para %ol%erse contra Egipto. !a ciudad $enicia de Tiro segua resisti8ndosele< por lo =ue esti& =ue no era con%eniente &archar hacia el sur &ientras esta poderosa ciudad continuase siendo un ene&igo a sus espaldas. El pro$eta 3udo E@e=uiel< desde su e2ilio de Ea'ilonia< predica'a con$iada&ente =ue Tiro sera destruida : =ue Egipto sera entonces arrasado de un e2tre&o a otro Jsus pala'ras est*n en la Ei'liaK< pero las predicciones del pro$eta no se hicieron realidad. Tiro< construida so're una isla rocosa< a cierta distancia de la costa $enicia< con una poderosa $lota =ue su&inistra'a ali&entos< : una po'lacin capa@ de luchar con la testarude@ caracterstica de las po'laciones se&ticas< &antu%o a ra:a a Na'ucodonosor

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durante trece aFos. .el 585 al 5(" a. 6. Na'ucodonosor se a$err a la garganta de la ciudad< con su propia testarude@ se&tica< : aun as no pudo pro%ocar el estrangula&iento $inal. 6on el tie&po< el asunto ter&in por a'urri&iento< con un acuerdo de co&pro&iso< por el =ue Tiro da'a por ter&inada su poltica anticaldea< pero conser%a'a su autogo'ierno. Na'ucodonosor se ha'a hartado de tanta guerra. No tene&os &uchos in$or&es re$erentes a la segunda &itad de su reinado< pero e2isten indicios de =ue intent lle%ar a ca'o una in%asin de EgiptoA pero si lo hi@o< de'i $racasar. !a poltica de Egipto ha'a tenido 82ito de &o&ento en su intento de sal%aguardar su independencia< aun=ue a un alto precio para sus aliados. Necao &uri en el 5/5 a. 6.< &ientras a4n e2ista 7erusal8n. !e sucedi su hi3o ,sa&8tico )). El con$licto entre Na'ucodonosor : 7ud* per&iti =ue ,sa&8tico dirigiera su atencin< al &enos en parte< en otras direcciones: hacia el sur. En Napata go'erna'an toda%a los re:es nu'ios< : sie&pre poda suceder =ue recordasen =ue sus antepasados ha'an go'ernado Egipto un siglo antes< : sintieran la necesidad de %ol%er a hacerlo. Era ta&'i8n una cuestin de orgullo para los egipcios: era necesario castigar a los nu'ios por su presuncin. 5s pues< ,sa&8tico en%i al sur a un e38rcito =ue penetr en el interior de Nu'ia tras una a$ortunada e2pedicin< =ue incluso pudo ha'er alcan@ado Napata. Sin e&'argo< no se hi@o ning4n intento para per&anecer en el pas. El Egipto de la BBD) .inasta no era el Egipto del )&perio Nue%o. 6on la in%asin se da'a por satis$echo< : los &onarcas nu'ios< tras ha'er asi&ilado cierta dosis de hu&ildad< podan ser de3ados en pa@. Esta e2pedicin nos es &*s conocida ho: de'ido a un singular aconteci&iento hu&ano =ue tu%o lugar durante el retorno. El e38rcito e2pedicionario egipcio conta'a entre sus $ilas a cierto n4&ero de &ercenario griegos. .e %uelta el e38rcito con estos &ercenarios< aca&paron< al parecer< durante un tie&po< en las pro2i&idades de 5'4 Si&'el< donde seis siglos : &edio antes Ra&s8s )) ha'a erigido su ela'orado te&plo dedicado a s &is&o : al diosMsol Jen este orden de i&portancia< esto: seguroK< 3unto a las cuatro estatuas sedentes. !os griegos no tenan el respeto te&eroso de los egipcios ante esos &onu&entos del pasado< : algunos de ellos gra'aron sus no&'res a=u : all* en los pilares< en escritura griega antigua. !os ar=uelogos &odernos est*n $ascinados por la lu@ =ue esto arro3a so're el desarrollo del al$a'eto griegoA : a los ho&'res en general les tiene =ue encantar este testi&onio de =ue cierta puerilidad une a todos los ho&'res< del pasado : del presente. ,sa&8tico )) to& ta&'i8n prudentes &edidas contra todo intento nu'io de e3ercer represalias. !a ,ri&era 6atarata plantea'a di$icultades< aun=ue no insal%a'les. ,or consiguiente< ,sa&8tico esta'leci una guarnicin per&anente en la isla de Ele$antina< isla del ro Nilo =ue se encuentra ro a'a3o in&ediata&ente despu8s de la catarata. Esto sir%i co&o lnea de$ensi%a del sur de Egipto. !a guarnicin de Ele$antina esta'a co&puesta $unda&ental&ente de &ercenarios 3udos. !os re%eses su$ridos por 7ud* $rente a Na'ucodonosor pro%ocaron una constante llu%ia de re$ugiados 3udos so're Egipto. Eran rudos : co&'atientes< : ,sa&8tico los contrat de 'uena gana. En 1/ " se descu'ri en Ele$antina un escondri3o repleto de docu&entos :< con ellos< gran cantidad de interesante in$or&acin so're el desarrollo del &odo de %ida 3udo durante los dos siglos posteriores al esta'leci&iento de la guarnicin. En 7ud*< los descendientes de los ho&'res lle%ados al cauti%erio de Ea'ilonia ha'an ido regresando poco a poco< a partir del aFo 5"8 a. 6. En el 51- se constru: un nue%o te&plo. !os 3udos de Ele$antina< en ca&'io< esta'an apartados de estos aconteci&ientos. El 3udas&o se ha'a desarrollado hasta adoptar su $or&a &oderna durante el e2ilio de

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Ea'ilonia< : $ue en el nue%o te&plo donde arraig esta $or&a : se con%irti en una ortodo2ia ela'orada. !os 3udos de Ele$antina< ale3ados de todo esto< tenan sus propios rituales tradicionales< creando una here3a inslita< desdeFosa&ente ignorada por los su&os sacerdotes del Te&plo de 7erusal8n. 5 ,sa&8tico )) le sucedi su hi3o 1ai'ria en el 58/ antes de 6risto Jal =ue se re$iere la Ei'lia con el no&'re de $aran 1o$raK. Era 1ai'ria =uien go'erna'a cuando 7erusal8n ca: : $ue destruida. Este $aran reci'i a cierto n4&ero de 3udos =ue $or&aron el n4cleo de una po'lacin de 3udos egipcios =ue< a lo largo de los seis siglos siguientes< seran un ele&ento i&portante en la %ida egipcia :< natural&ente< de la %ida 3uda. El asedio de Tiro por parte de Na'ucodonosor se prolong durante casi todo el reinado de 1ai'ria. Este trat de a:udar a Tiro< pero su intento sir%i de poco. No o'stante< Egipto pudo centrar li're&ente su atencin hacia otros asuntos< de3ando a los tirios la tarea de &antener ale3ado de Egipto al lado caldeo. 1ai'ria continu : a&pli la poltica de los pri&eros $araones de la dinasta< en lo =ue se re$iere a la utili@acin de &ercenarios griegos. ,or pri&era %e@ en la historia de Egipto< se hicieron intentos de crear algo as co&o una &arina nacional. 1ai'ria utili@ 'arcos tripulados por los e2pertos &arinos griegos< : con ellos ocup la isla de 6hipre< a unas 25 &illa al norte del .elta. Esto no se de'i tan slo a un acto de %anagloriaA una posicin $uerte en esta isla< respaldada por una $lota e$ica@< le per&ita sacar %enta3a a Na'ucodonosor aun=ue Tiro ca:ese< : aun en el caso de =ue la ciudad ca:ese< &antener a sal%o a Egipto. 1ai'ria cre: oportuno ta&'i8n guardarse la retaguardia en pre%encin de cual=uier accin decidida =ue %iniese de parte de los caldeos. !a colonia griega de 6irene se esta'a e2pandiendo a costa de las tri'us li'ias : 8stas lla&aron al $aran para =ue las protegiera. 1ai'ria no poda tener en el oeste a tri'us in=uietas< %engati%as : dispuestas a saltar contra 8l cuando sus e38rcitos estu%iesen ocupados en el este contra los caldeos. ,or ello< decidi en%iar a un e38rcito contra 6irene : enseFarle 'uenas &aneras. ,ero a=u se en$rent a un dile&a. El n4cleo de sus $uer@as ar&adas esta'a co&puesto por &ercenarios griegos< : en %erdad ha'ra sido te&erario por su parte hacerlos &archar contra una ciudad griega. En teora< los &ercenarios lucha'an contra cual=uiera a ca&'io de una paga< pero la teora no sie&pre coincida con la pr*ctica. 1ai'ria te&a =ue en alg4n &o&ento cul&inante parte de sus $uer@as &ercenarias se pasasen de i&pro%iso al ene&igo< uni8ndose as a sus colegas griegos. ,or ello de3 a los griegos en el pas : &and contra 6irene sola&ente a contingentes egipcios. ,ero los egipcios no esta'an de&asiado entusias&ados con la idea de luchar contra los te&idos griegos. )ndiscuti'le&ente< durante &uchos aFos< ha'a ha'ido una nota'le hostilidad por parte de los egipcios contra los odiados e2tran3eros< : los egipcios =ue $or&a'an parte del e38rcito de'an de sentirse particular&ente doloridos por el especial $a%oritis&o de&ostrado hacia los griegos. .e'ieron de creer =ue los e2tran3eros o'tenan todo los altos cargos : =ue se les tri'uta'an todos los honores. JEl hecho de =ue en la lucha soportasen el &a:or peso parece ha'8rsele escapado a los crticosK. Iue $*cil< pues< para oradores nacionalistas egipcios arengar al e38rcito reclutado para 6irene< dici8ndoles =ue 1ai'ria esta'a tratando si&ple&ente de li'rarse de sus soldados egipcios< e&pu3*ndolos a pelear contra los griegos de a=uella ciudad para ser &asacrados< : =ue tras esto el $aran seguira adelante slo con los griegos. El e38rcito se re'el : 1ai'ria tu%o =ue en%iar a uno de sus o$iciales< 5h&8s< egipcio nati%o popular entre los soldados< para =ue apaciguase a los ho&'res. ,ero

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5h&8s era real&ente de&asiado popular entre los soldados< =ue e2igieron =ue se con%irtiera en su nue%o $aran. 5h&8s consider la propuesta : decidi =ue no de'a de ser tan &alo ser $aran< por lo =ue se coloc a la ca'e@a de los re'eldes. 6on gran entusias&o %ol%ieron so're sus pasos : &archaron so're el .elta< : en su e2citacin se las co&pusieron para derrotar a un contingente de &ercenarios griegos Jsin duda &ucho &enos nu&eroso =ue el e38rcito egipcioK< =ue el in$ortunado 1ai'ria ha'a en%iado contra ellos. 1ai'ria $ue e3ecutado : en el 5( a. 6. 5h&8s $ue reconocido co&o $aran de Egipto. 6as con una hi3a de ,sa&8tico )) Jher&ana o her&anastra del supuesto 1ai'riaK< legiti&ando su go'ierno : dando lugar a =ue $uese incluido por 0anetn en la .inasta BBD). 5 este $aran se le conoce &e3or por la %ersin =ue de su no&'re dieron los griegos: 5&asis.

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%. El Egipto persa Los persas 5un=ue 5&asis de'a su trono a una reaccin antigriega< no poda %ol%erse de espaldas a la realidad. Tena =ue utili@ar a &ercenarios griegos< : los utili@. Tena =ue ser%irse de co&erciantes griegos< e i&puls el creci&iento de Naucratis< con%irti8ndola< de poco &*s =ue un ca&pa&ento co&ercial< en una ciudad en el pleno sentido de la pala'ra. Necesit la seguridad =ue le proporcionaran las alian@as con los griegos< : las aca' $ir&ando. En particular< se ali con la isla de Sa&os< en el &ar Egeo< 3unto a la costa del 5sia 0enor. !a isla era pe=ueFa< pero en los 4lti&os aFos del reinado de 5&asis se dot de una gran $lota. 5&asis< =ue a4n controla'a 6hipre< pudo utili@ar< por su parte< la $lota de Sa&os. .e hecho< se cas incluso con una &u3er griega de la ciudad de 6irene. Todas estas atenciones hacia los griegos tu%ieron =ue %er con la a&ena@a =ue pro%ena del este ;aun=ue en los pri&eros aFos del reinado de 5&asis la a&ena@a pareca ha'er perdido intensidad;. Ese $astidioso %ie3o de Na'ucodonosor &uri $inal&ente en el 5-1 a. 6.< : sus sucesores $ueron d8'iles< pac$icos o a&'as cosas a la %e@. .urante un cuarto de siglo 6aldea no represent en a'soluto un pro'le&a par a EgiptoA en realidad< $ue un c&odo %ecino. No ha: nada &*s seguro =ue un %ecino en decli%e< : toda una nacin =ue considere i&portante su propio inter8s trata en el $ondo de preser%ar la integridad de ese %ecino. Necao ha'a tratado de apuntalar a la &ori'unda 5sira< : ahora 5&asis trat de rendir el &is&o ser%icio a la &ori'unda 6aldea. 6aldea se &ora< sin ninguna duda< apenas &edio siglo despu8s de ha'er alcan@ado la gloria : el podero. En tie&pos de la cada de 5sira dos con=uistadores< 6aldea : 0edia< se ha'an repartido el 'otn. 6aldea ha'a ocupado el rico %alle del TigrisMEu$rates : todo lo =ue pudo agarrar hacia el oeste. 0edia se ha'a contentado con la $ran3a de territorio &*s e2tensa pero &enos desarrollada< : &ucho &*s po're< =ue esta'a situada al norte : al este de 6aldea. 5 lo largo de setenta : cinco aFos 0edia ha'a tenido un r8gi&en &u: pac$ico : no e2pansionista. ,ero al sur de 0edia e2ista una pro%incia< e2acta&ente al sureste de Ea'ilonia< =ue sera conocida por los griegos co&o ,ersis< : por nosotros por ,ersia. !os persas esta'an estrecha&ente e&parentados por lengua : cultura con los &edos. 1acia el 5- a. 6< un 3e$e persa de ili&itada a&'icin : ha'ilidad co&en@ a ser conocido. Su no&'re era 6iro. 6iro< e%idente&ente< tena puestos los o3os en el trono &edo< : para ello conta'a con la a:uda de Na'onido< re: de 6aldea< =ue< sin duda< desea'a $o&entar la guerra ci%il en su gran %ecino septentrional. En el 5 a. 6.< 6iro &arch contra la capital &eda< la ocup en una sola ca&paFa : se sent en el trono del )&perio &edo< =ue desde ahora sera conocido co&o )&perio persa. Na'onido se percat de&asiado tarde de =ue al a:udar a 6iro ha'a o'rado errnea&ente. !o =ue 8ste desea'a J:< por lo general< desea'an todas las naciones en tales circunstanciasK era =ue estallase una prolongada guerra ci%il =ue de'ilitara a a&'os 'andos : dis&inu:ese el podero de la nacin durante generaciones. !a r*pida %ictoria de 6iro ha'a sustituido a un tran=uilo : estancado &onarca por otro %igoroso : &arcial. Na'onido trat de a:udar a cual=uier nacin =ue se o$reciese a contrarrestar a 6iroA pero era :a de&asiado tarde. En el 54( a. 6.< 6iro derrot a los lidios del 5sia 0enor occidental< : toda la pennsula $ue incorporada a sus do&inios< incluidas las ciudades griegas de la costa.

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En el 54 a. 6.< 6iro se dirigi hacia la propia 6aldea. Su a$ortunada carrera continu< : en el curso de un aFo ha'a ocupado Ea'ilonia : puesto $in a la 're%e e2istencia del )&perio caldeo. 6iro &uri en el 5" a. 6.< durante la lucha por e2tender su i&perio hacia el interior del 5sia 6entral. 5 %eces se le lla&a 6iro el +rande< : es un cali$icati%o &erecido< pues no $ue si&ple&ente un con=uistador< sino ta&'i8n un ho&'re hu&anitario =ue trat tolerante&ente a a=uellos a los =ue con=uista'a. 5 la &uerte de 6iro< el )&perio persa a'arca'a todos los grandes centros de ci%ili@acin de 5sia occidental : ta&'i8n grandes partes de las regiones donde ha'ita'an los n&adas. 1a'a erigido< pues el &a:or i&perio =ue el &undo &editerr*neo ha'a %isto nunca. 0ientras< en Egipto< 5&asis ha'a conte&plado con horror el desarrollo de este i&perio. El recuerdo de Siria : 6aldea se torna'a insigni$icante ante este nue%o coloso. 5&asis ha'a hecho todo lo =ue pudo para i&pedir su creci&iento< apo:ando uno detr*s de otro a todos los ene&igos de 6iro< pero ha'a $racasado sie&pre. 5hora Egipto se halla'a solo : desa&parado en la tra:ectoria persa< : ,ersia Jco&o anterior&ente 5sira : 6aldeaK no esta'a dispuesta a ser cle&ente con la nacin =ue ha'a intrigado constante&ente contra ella. ,ero la 'uena estrella de 5&asis< =ue pri&ero lo ha'a lle%ado hasta el trono< : luego le ha'a dado un reinado de cuarenta : cuatro aFos so're un Egipto prspero< continu hasta el $inal. 6uando ,ersia :a esta'a lista para el golpe : Egipto te&'la'a :a $rente a lo =ue le espera'a< 5&asis &uri< en el 525 a. 6.< de&asiado pronto co&o para %er a los persas asestar el golpe. Su hi3o< =ue hered el trono : =ue to& el no&'re de ,sa&8tico )))< $ue =uien tu%o =ue en$rentarse al peligro. 6a&'ises< hi3o de 6iro< sucedi a su padre en el trono persa. El nue%o &onarca ha'a go'ernado ocasional&ente< en Ea'ilonia< cuando su padre ha'a estado ausente en ca&paFa. En esta ocasin se aprest a dar el siguiente paso lgico de la poltica e2pansi%a persa: una accin de$initi%a contra Egipto. !as $uer@as egipcias se halla'an estacionadas en una $ortale@a en la costa &editerr*nea< al este del .elta. Se lla&a'a ,erM5&8n< o ,erM5&n< es decir< Z&orada de 5&nZ< pero la conoce&os &e3or por su no&'re griego posterior< ,elusio< =ue signi$ica Zciudad de 'arroZ. No le3os de all ha'a sido donde el e38rcito asirio de Sena=ueri' ha'a tenido =ue a$rontar una resistencia lo su$iciente&ente $ir&e co&o para %erse o'ligado a %ol%er so're sus pasos< pero esto apenas ha'a representado &*s =ue una escara&u@a para un e38rcito =ue se encontra'a &u: ocupado en otras partes. 5hora ,elusio i'a a su$rir su pri&er : %erdadero 'autis&o de $uego< : ello tu%o desastrosas consecuencias para Egipto. 6a&'ises< si&ple&ente< arroll al e38rcito egipcio< lan@*ndolo desordenada&ente a una precipitada huida< : 8sta $ue toda la lucha =ue hu'o. Tras eso< a%an@ contra la ate&ori@ada 0en$is< : una %e@ &*s Egipto se encontr 'a3o una do&inacin e2tran3era. No sa'e&os &ucho so're la estancia de 6a&'ises en Egipto< sal%o por lo =ue se re$iere a lo =ue nos cuenta 1erdoto< : 8ste J=ue %isit Egipto apro2i&ada&ente un siglo despu8sK consigui su in$or&acin de un clero egipcio nacionalista =ue era a&arga&ente antipersa. ,or tanto< su retrato de 6a&'ises es la i&agen grosera&ente e2agerada de un tirano cruel : &edio loco =ue se co&placa en pro$anar deli'erada&ente lo =ue los egipcios considera'an sagrado< : en 'urlarse de las costu&'res de 8stos. ,or e3e&plo< &ientras 6a&'ises esta'a en Egipto< los egipcios descu'rieron un toro =ue presenta'a los re=uisitos< &*s 'ien e2igentes< =ue los cali$ica'an co&o 5pis< &ani$estacin terrenal del dios Gsiris. Natural&ente< el toro es un s&'olo $recuente de $ertilidad< : el halla@go de 5pis signi$ica'a la pro&esa de 'uenas cosechas : de tie&pos

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$elices. ,or tradicin< 5pis era saludado con gran 34'ilo : se le tri'uta'an honores di%inos. 6a&'ises Jta&'i8n seg4n 1erdotoK< al %ol%er de una e2pedicin desastrosa< hall a los egipcios en $iestas : se i&agin =ue esta'an cele'rando su derrota< por lo =ue &ont en clera. 5l co&unic*rsele =ue el 34'ilo tena su ra@n de ser en el halla@go de 5pis< 6a&'ises< con gran desprecio hacia ese dios< desen%ain su espada e hiri al toro. 5 nosotros esto nos parece una atrocidad le%e Jsi pensa&os en las =ue se co&eten en nuestros dasK< pero para los egipcios represent un acto &ucho &*s horroroso =ue el de la propia con=uista de su pas. !o &*s pro'a'le< en realidad< es =ue esto sea pura le:enda< : =ue 6a&'ises go'ernara Egipto tan ra@ona'le&ente co&o puede esperarse de un do&inador. 6a&'ises no tena la intencin de li&itarse a Egipto. 5cept la su&isin de los li'ios del oeste del Nilo< : la de la ciudad griega de 6irene< =ue &edio siglo antes ha'a resistido el asalto de 1ai'ria. .espu8s ha'a %uelto sus o3os hacia Nu'ia< en el sur J: =ui@* incluso hacia la colonia $enicia de 6artago< &*s hacia el oesteK. 0arch hacia el sur< penetrando en Nu'ia< : sa=ue de paso Te'as Jco&o ha'a hecho 5sur'anipal siglo : &edio antesK. Se las arregl para colocar la &itad septentrional de Nu'ia 'a3o control persa antes de retornar para reponer sus $uer@as : acu&ular nue%os pertrechos. J!as $uentes utili@adas por 1erdoto< =ue eran hostiles a los persas< trans$or&aron esto en la desastrosa derrota =ue dio lugar a la atrocidad co&etida contra 5pisK. No ha: duda de =ue 6a&'ises ha'ra proseguido su %ictoriosa carrera< pero en su pas estall una disputa din*stica. #n i&postor< =ue deca ser el hi3o &a:or de 6iro< se autoprocla& re:. 6a&'ises %ol%i precipitada&ente para en$rentarse a 8l< pero &uri en el ca&ino. JEl des$a%ora'le relato de 1erdoto insin4a =ue pudo ha'erse suicidado tras ha'erse %uelto loco por in$luencia de los dioses< o$endidos por su sacrilegioK. !os &onarcas de ,ersia se cuentan entre las dinastas egipcias co&o la BBD))< : esta %e@ la dinasta era %erdadera&ente e2tran3era. No era co&o las dinastas li'ia : nu'ia< =ue $ueron egipcias en todo e2cepto en su origenA o co&o la de los hicsos< =ue se egipti@aron. Ni era co&o los asirios< =ue estu%ieron presentes slo 're%e : e$&era&ente. QNoR !a .inasta BBD)) $ue real&ente e2tran3era< : go'ern con &ano dura. Los atenienses No ha: duda de =ue la do&inacin persa result 'ene$iciosa por %arios conceptos. 5s< una %e@ pasados los pocos &eses de con$usin =ue siguieron a la &uerte de 6a&'ises< un &ie&'ro de la $a&ilia real< .aro< se hi@o con el control. .aro ) go'ern durante treinta : cinco aFos Jdel 521 al 48- a. 6.K : sin duda alguna $ue el &*s capacitado de los re:es persas< por lo =ue a %eces se le ha lla&ado .aro el +rande. Este re: reorgani@ su in&enso i&perio< conduci8ndolo hasta altas cotas de e$icacia< : go'ern 'ien Egipto. Se las arregl para ter&inar el canal del Nilo al &ar Ro3o< =ue Necao ha'a de3ado inaca'ado< : el co&ercio egipcio $loreci. .e hecho< Egipto< 'a3o el do&inio de .aro conser% sus antiguos &odos de %ida< $ue tan prspero co&o nunca lo ha'a sido 'a3o 5h&8s< : el tri'uto =ue paga'a a los persas no era e2cesi%a&ente opresi%o. O.e =u8 se =ue3a'an los egipcios entoncesP Sin e&'argo< con tres &il aFos de historia a sus espaldas< los egipcios protesta'an 'a3o un r8gi&en e2tran3ero< =ui@* por la 4nica ra@n de =ue era e2tran3ero. 5s pues< espera'an su oportunidad. 5ntes o despu8s< ,ersia aca'ara estando ocupada

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en alg4n rincn de sus a&plios do&inios< : entonces poda llegar la hora. El propio .aro coad:u% a =ue estos deseos se cu&plieran< al no ser capa@ de resistirse a e&prender nue%as con=uistas de pases e2tran3eros< con el $in de igualar las ha@aFas de sus predecesores. En el 515 a. 6. cru@ el &ar hasta Europa< con=uistando : ane2ion*ndose regiones al norte de +recia< su'iendo ro arri'a por el .anu'io. !as ciudades independientes de +recia se alar&aron &ucho :< co&o autode$ensa< se aprestaron a a:udar a todo &o%i&iento =ue pudiese entorpecer o de'ilitar a ,ersia. En el 4// a. 6< cuando algunas de las ciudades griegas del 5sia 0enor< =ue ha'an estado 'a3o do&inio persa durante &edio siglo< se re'elaron< las ciudadesMEstado independientes de +recia en%iaron 'arcos a a:udarlas. El irritado .aro pudo do&inar la re%uelta< : deter&in< ade&*s< castigar a 5tenas por su in3erencia< sin =ue &ediase pro%ocacin alguna< en los asuntos internos persas. En el 4/ a. 6.< .aro en%i una $uer@a e2pedicionaria persa relati%a&ente pe=ueFa contra 5tenas< donde< ante la sorpresa del &undo< $ue derrotado por un e38rcito de atenienses incluso &enor =ue el su:o< en la 'atalla de 0aratn. .aro< &*s $urioso a4n< co&en@ a planear una e2pedicin de &a:or en%ergadura. !os egipcios ha'an estado o'ser%ando cuidadosa&ente el curso de los aconteci&ientos. !as ciudades griegas del 5sia 0enor ha'an osado re'elarse contra el coloso persa. 6ierta&ente< ha'an sido aplastadas< pero posterior&ente los atenienses ha'an resistido ta&'i8n a los persas : ha'an resultado %ictoriosos. Sin duda< las energas persas se consu&iran co&pleta&ente en %engar este insultoA : en cual=uier caso< .aro era de&asiado %ie3o : esta'a de&asiado en$er&o co&o para &ultiplicarse en otras direcciones. Era la oportunidad esperada por Egipto. .e ah =ue Egipto se re'elara co&o consecuencia de la 'atalla de 0aratnA : al principio todo $ue 'ien. En el 48- a. 6. &uri .aro< : ha'a &uchas ra@ones para pensar =ue en la con$usin de los pri&eros aFos de reinado del nue%o re: podra o'tenerse de nue%o la independencia de Egipto. El trono persa $ue ocupado por 7er3es< hi3o de .aro< =ue se %io en$rentado sin &*s con 5tenas : con Egipto. Tena =ue elegir. 1a'a heredado de su padre los grandiosos deseos de %engan@a contra 5tenas< pero 5tenas era una pe=ueFa ciudad< &ientras =ue Egipto era una pro%incia grande< prspera : populosa. No ha'a duda de =ue era &*s acertado ocuparse antes de Egipto. 5s pues< los planes de in%asin de +recia se suspendieron< : todo el podero persa se %olc contra el in$ortunado Egipto< =ue $ue derrotado : so&etido de nue%oA pero esto lle% tres aFos a los persas< lo =ue signi$ic una prolongada de&ora de los planes de 7er3es para in%adir +recia. !a tregua de tres aFos $ue 'ien apro%echada por los atenienses< =ue &e3oraron : a&pliaron nota'le&ente su $lota. L $ue esta $lota la =ue per&iti a los griegos derrotar a los persas en Sala&ina< en el 48 a. 6< : ro&per el espina@o a los in%asores. El &undo actual< =ue hace deri%ar gran parte de su cultura de la antigua +recia< encuentra en la %ictoria de la d8'il +recia so're la gigantesca ,ersia la repeticin de una de esas &ara%illosas historias< de la =ue nunca nos cansare&os< en =ue los protagonistas son .a%id : +oliat. !a sorpresa : satis$accin =ue pro%oc la sal%acin de +recia ha perdurado de generacin en generacin a lo largo de %einticinco siglos< pero aun as< : sin restarle &8rito a la ha@aFa griega< es 3usto =ue puntualice&os =ue sin la desa$ortunada re%uelta egipcia< la %ictoria griega no ha'ra tenido lugar. Egipto< =ue en %arias ocasiones ha'a e&pu3ado a sus pe=ueFos %ecinos a sacri$icarse por el inter8s egipcio< en esta ocasin Jpor supuesto contra su %oluntad : sin intencinK se sacri$ic por la causa griega. Nunca en su historia< =ui@*< prest un ser%icio tan grande al g8nero hu&ano.

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,ero con el so3u@ga&iento de la re'elin< Egipto ta&poco $ue paci$icado. Su pue'lo< incitado por los sacerdotes< sie&pre estu%o presto a re'elarse. El &o&ento crucial podra llegar con el $in del reinado persa< pues entonces e2istira la posi'ilidad de =ue una reFida sucesin : una guerra ci%il no de3ase tie&po a ,ersia para atender re'eliones le3anas. G< &e3or a4n< tal %e@ el nue%o &onarca $uese un ho&'re d8'il sin inter8s por largas : $atigosas ca&paFas para hacer %ol%er al redil a las pro%incias le3anas. 5s pues< la &uerte de 7er3es en el 4-4 a. 6. &arc la seFal para una nue%a re'elin. !os ele&entos dirigentes $ueron esta %e@ las tri'us n&adas del desierto li'io< =ue segua siendo relati%a&ente li'res aun=ue estu%iesen no&inal&ente 'a3o do&inio persa. #no de sus lderes< )naros< lle% a sus $uer@as al .elta< donde se le unieron< de 'uen grado< &ultitud de egipcios. El %irre: persa< her&ano del di$unto 7er3es< $ue &uerto durante una dura 'atalla< : Egipto pareci alcan@ar de nue%o la independencia. !a posicin egipcia pareca tanto &*s segura cuanto =ue ,ersia no careca de pro'le&as. 5tenas< desde los das de Sala&ina< ha'a &antenido una guerra continua contra ,ersia< lan@ando constantes picota@os contra los l&ites del i&perio. Tales acciones de los atenieneses no ponan en peligro< natural&ente< el n4cleo del poder persa< pero &antenan a los persas de&asiado ocupados co&o para e&plear a todas sus $uer@as contra Egipto. 5de&*s< a las pri&eras noticias de una re%uelta egipcia< los 'arcos atenienses %inieron en a:uda de los re'eldes< dese&'arcando una $uer@a e2pedicionaria. Sin e&'argo< por desgracia para Egipto< el nue%o &onarca persa result no ser un ho&'re d8'il. Se trat de 5rta3er3es )< hi3o de 7er3es. Este en%i una poderosa $uer@a contra Egipto< =ue logr so&eter a los re'eldes< con$in*ndolos a una isla del .elta. 5=u los re'eldes resultaron ine2pugna'les &ientras los 'arcos atenieneses estu%ieron con ellos< pero 5rta3er3es se las arregl para des%iar el 'ra@o de Nilo en el =ue se encontra'a la isla< de3ando a las 'arcas %aradas e inutili@a'les. 5ca'aron siendo destruidos. #n segundo contingente de na%os atenienses result destruido en un cincuenta por ciento antes de =ue alcan@ara el escenario de la lucha. !a re'elin $ue do&inada en el 455 a. 6.< la &a:or parte de las $uer@as griegas $ue ani=uilada e )naros capturado : e3ecutado. Todo este asunto represent un desastre de gran &agnitud para 5tenas< pero apenas se lo ha &encionado en la historia< en parte por=ue aconteci en plena ZEdad de GroZ ateniense Jen cierto sentido< la &*s i&portante de las Zedades de oroZ =ue el &undo ha:a %isto nuncaK< : los so&'ros colores de la derrota de Egipto se han diluido en la gloria de lo =ue esta'a aconteciendo en una ciudad =ue esta'a edi$icando el ,artenn< escri'iendo las tragedias &*s i&portantes del &undo< esculpiendo sus &e3ores estatuas : creando su &*s grande $iloso$a. 6on todo< la derrota ateniense trastoc su poltica e2terior< desani& a sus a&igos< alent a sus ene&igos : a:ud a preparar el terreno para el desastre =ue ha'ra de sepultarla &edio siglo &*s tarde. Si la pri&era re%uelta egipcia contra los persas ha'a sal%ado a 5tenas< la segunda contri'u: a arruinarla. El &ltimo nativo Egipto esper de nue%o. .os nue%os re:es persas surgieron : desaparecieron. L< en el 4 4 a. 6< el segundo de ellos< .aro ))< &uri. Esta %e@ se plante una reFida sucesin. El hi3o &enor de .aro dirigi un e38rcito< co&puesto de gran parte por &ercenarios griegos< contra su her&ano &a:or. ,ero el her&ano &a:or %enci< llegando a go'ernar con el no&'re de 5rta3er3es )). L &ientras esto ocurra< Egipto tu%o tie&po de re'elarse< : esta %e@ con 82ito< alcan@ando una %e@ &*s una precaria

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independencia. !a independencia se prolong durante sesenta aFos< en gran &edida gracias a la a:uda griega. 6o&o consecuencia de esto< los &ercenarios griegos $ueron particular&ente nu&erosos en esta 8poca< de'ido a =ue dos ciudades griegas< 5tenas : Esparta< ha'an li'rado una terri'le guerra< entre el 4"1 : el 4 4 a. 6.< en la =ue< $inal&ente< Esparta ha'a resultado %encedora< esta'leciendo 're%e&ente su supre&aca so're +recia. El $in de la guerra ha'a de3ado sin e&pleo a gran n4&ero de soldados =ue no tenan gran cosa =ue hacer en una +recia agotada : asolada por la larga contienda. ,or consiguiente< se al=uila'an de 'uen grado a egipcios o a persas. En este 4lti&o perodo de independencia go'ernaron 're%e&ente Egipto tres dinastas nati%as. Iueron las .inastas BBD)))< BB)B : BBB. Todas ellas espera'an un &o&ento crucial< en el =ue ,ersia se sintiera lo 'astante $uerte co&o para %ol%er contra Egipto. 1acia el "(/ a. 6.< cuando la .inasta BBB lleg al poder< la in%asin persa pareca in&inente. El pri&er re: de la .inasta BBB $ue Nectane'o )< =ue in&ediata&ente procedi a re$or@ar su posicin o'teniendo lo &e3or =ue pudo encontrar en cuestin de &ercenarios griegos. 6ontrat a 6a'rias< general ateniense =ue conta'a con un alentador currculu& de %ictorias. 6a'rias acept el cargo sin per&iso de 5tenas J=ue< por a=uel entonces< no desea'a o$ender a ,ersiaK. Reorgani@ el e38rcito egipcio : lo instru: en las t*cticas &odernas< con%irtiendo al .elta en un ca&pa&ento poderosa&ente de$endido. 0ientras tanto< los persas esta'an reuniendo sus $uer@as en las $ronteras. 5rta3er3es %acil< antes de atacar< al tener $rente a 8l a 6a'rias. ,or lo =ue presion con 82ito so're 5tenas para =ue lla&ase al general. 6a'rias $ue o'ligado a a'andonar Egipto< pero ha'a hecho un 'uen tra'a3o. 6uando los persas atacaron se encontraron con tan $ir&e resistencia =ue hu'ieron de retirarse< de3ando li're a Egipto< Nectane'o ) &uri en el "- a. 6. siendo go'ernante de una nacin independiente : 'astante prspera. 5 Nectane'o le sucedi Teos< =ue tu%o =ue en$rentarse toda%a al pro'le&a persa. ,or a=uel entonces< e&pero< la situacin en +recia ha'a %ariado sorprendente&ente. Esparta ha'a sido derrotada por la ciudad griega de Te'as< : tras algunos siglos de ha@aFas &ilitares< ha'a sido reducida a la i&potencia. En ese &o&ento uno de sus dos re:es era 5gesilao< uno de los &e3ores generales de la +recia de entoncesA con todo< no pudo sal%ar a Esparta. Tan desesperada era la situacin de Esparta< =ue 5gesilao< =ue en su 3u%entud ha'a do&inado a +recia : =ue incluso ha'a dirigido una $uer@a e2pedicionaria al 5sia 0enor para luchar< %ictoriosa&ente< contra el )&perio persa< se %io o'ligado a %ender su talento< en un es$uer@o por o'tener dinero con el =ue continuar luchando en de$ensa de la derrotada Esparta. El orgulloso re: espartano se %io constreFido a ser%ir co&o &ercenario a ca&'io de una paga. 6ontratado por Teos< dese&'arc en Egipto con un contingente de espartanos. ,ero Teos se lle% un desengaFo ante la presencia de este anciano Jpor a=uel entonces 5gesilao conta'a unos ochenta aFosK &archito< d8'il : co3o. Teos se neg a ceder al %ie3o h8roe el control total de las $uer@as ar&adas egipcias< : le o'lig a &andar tan slo a los &ercenarios. Entre tanto 6a'rias ha'a %uelto : se ha'a puesto al $rente de la $lota egipcia. Teos se senta ahora su$iciente $uerte co&o para to&ar la o$ensi%a contra ,ersia< =ue esta'a deca:endo progresi%a&ente. En %arias ocasiones tropas griegas se ha'an internado a su gusto en el pas< : 5rta3er3es ))< =ue esta'a llegando al $inal de un reinado de cerca de &edio siglo< esta'a en%e3ecido : se ha'a tornado indeciso. El gigante< al parecer< se ta&'alea'a.

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5s pues< las $uer@as egipcias penetraron en Siria. ,ero ha'a de&asiados cocineros para un solo pastel. ,ronto estall la disensin entre atenienses< espartanos : egipcios< : el pro:ecto a'ort. 5de&*s< por si $uera poco< uno de los parientes de Teos recla& el trono< : cuando Teos orden a 5gesilao =ue lo li=uidase< el anciano espartano se neg acre&ente: 8l ha'a %enido a luchar contra los ene&igos de Egipto< no contra los egipcios. Teos se %io o'ligado a huir 3unto a los persas< : el nue%o pretendiente ocup el trono de Egipto con el no&'re de Nectane'o )). 5gesilao ha'a tenido :a 'astante : decidi %ol%er a Esparta< pero &uri en 6irene en el %ia3e de regreso. En el "58 a. 6. 5rta3er3es )) &uri por $inA hered el trono su hi3o 5rta3er3es )))< con el =ue ,ersia &ostr un %igor inesperado. 5rta3er3es ))) prepar su pri&er ata=ue contra Egipto en el "51 a. 6.< pero $ue recha@ado por los egipcios gracias ta&'i8n a su %anguardia co&puesta por &ercenarios griegos. .urante tres siglos los egipcios ha'a utili@ado a los griegos contra sus ene&igos< pero esta era la 4lti&a %e@ =ue i'an a hacerlo con tanto 82ito Jcuando los griegos %ol%ieron< lo hicieron co&o a&os< no co&o ser%idoresK. El &onarca persa tu%o =ue posponer su segundo ata=ue a causa de las re%ueltas de Siria : de las continuas incursiones de los piratas griegos. !e cost &ucho repri&ir a los re%oltosos : resta'lecer la pa@. En el "4 a. 6. &arch contra Egipto de nue%o< esta %e@ enca'e@ando 8l &is&o el e38rcito. En gran parte< se trat de una lucha de griegos contra griegos< pues hu'o &ercenarios por a&'os lados. Tras una dura 'atalla< los griegos del lado persa resultaron %encedores so're los griegos del lado egipcio< en la 'atalla de ,elusio. 6erca de dos siglos antes los persas &andados por 6a&'ises ha'an ocupado todo Egipto tras una 4nica 'atalla en ese &is&o lugar< : ahora los persas dirigidos por 5rta3er3es ))) ha'an hecho lo &is&o. #na %e@ penetrada la dura corte@a de ,elusio no ha'a nada detr*s de ella =ue pudiese detener a los persas con e$icacia. Nectane'o )) hu: a Napata< para acogerse a Nu'ia. Tu%o el triste honor de ser el 4lti&o go'ernante autctono de todo Egipto< ter&inando con 8l una historia =ue ha'a co&en@ado con 0enes unos tres &il aFos antes. 0anetn< =ue escri'i &edio siglo despu8s< $inali@a la enu&eracin de las dinastas con Nectane'o )). Sin e&'argo< nosotros continuare&os. Los macedonios 5rta3er3es ))) resta'leci en Egipto el do&inio persa< con gran crueldad. ,ero ta&poco ,ersia i'a a durar &ucho. L en +recia i'an a tener lugar grandes : sorprendentes aconteci&ientos. 5 lo largo de siglos las ciudades griegas ha'an luchado entre s< : hacia el "5 a. 6. apro2i&ada&ente la lucha ha'a =uedado en ta'las. Ninguna ciudad era capa@ de do&inar a las restantes. 5tenas< Esparta : Te'as lo ha'an intentado< en ese orden< pero ha'an $racasado co&pleta&ente. 5lgunos griegos co&en@a'an a pensar =ue las distintas ciudades se esta'an arruinando &utua&ente< : =ue slo una guerra e2terior ;slo una guerra co&'atida unitaria&ente< una Zguerra santaZ; contra el ene&igo co&4n< ,ersia< poda sal%arlas. Si esto era as< por $in< O=ui8n i'a a dirigir la cru@adaP ,or supuesto< el %encedor de la contienda entre las ciudades< pero no ha'a tal %encedor< : pareca =ue nunca i'a a ha'erlo. L no lo ha'a< al &enos entre las ciudadesMEstado. En el norte el +recia< sin e&'argo< esta'a 0acedonia< pero los griegos lo desprecia'an< por considerarlo se&i'*r'aro. Es cierto =ue ha'a tenido escasa

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i&portancia en los pri&eros tie&pos de la historia griega. .urante el prolongado perodo en =ue las ciudades griegas lucharon contra ,ersia : derrotaron a sus e38rcitos< 0acedonia ha'a per&anecido 'a3o do&inio persa e incluso ha'a co&'atido del lado persa. Sin e&'argo< en el "5- a. 6.< cuando Egipto da'a sus 4lti&as 'o=ueadas co&o pas independiente< accedi al trono de 0acedonia un ho&'re poco $recuente. Este ho&'re< Iilipo ))< reorgani@ el e38rcito &acedonio e introdu3o la Z$alangeZ< cuerpo dispuesto en orden cerrado $or&ado por soldados ar&ados con e=uipo pesado< =ue ha'an sido instruidos< gracias a un entrena&iento continuo< a &ane3ar a la per$eccin largas lan@as< por lo =ue cada agrupacin pareca un puerco espn en &o%i&iento. ,oco a poco< por &edio de so'ornos< &entiras< : acciones &ilitares cuando 8stos $alla'an< Iilipo se hi@o con el control del norte de +recia. En el ""8 a. 6.< en una 'atalla decisi%a en Nueronea< 3unto a la ciudad griega de Te'as< derrot a los e38rcitos aliados de Te'as : 5tenas< o'teniendo el do&inio so're toda +recia. 5hora poda iniciarse la gran guerra santa contra ,ersia< pues el lder esperado ha'a surgido :a. Iilipo )) $ue elegido para esta tarea por las so&etidas ciudades griegas. ,ero en el ""- a. 6.< precisa&ente cuando i'a a dar co&ien@o a la in%asin< : cuando los pri&eros contingentes esta'an cru@ando el &ar hacia 5sia 0enor< Iilipo $ue asesinado< co&o consecuencia de distur'ios internos. ,or un &o&ento< todo el pro:ecto se ta&'ale< entonces to& cartas en el asunto el hi3o de Iilipo< 5le3andro )))< =ue tena %einte aFos. !as tri'us : ciudades do&inadas por Iilipo consideraron =ue el ad%eni&iento de un sucesor de %einte aFos era una seFal su$iciente para re'elarse< pero no pudieron ha'er co&etido &a:or error< pues acertara&os en suponer =ue 5le3andro ))) $ue< en algunos aspectos< el &enos corriente de los ho&'res. ,or una parte< nunca perdi una 'atalla< incluso 'a3o las &*s arduas : des&orali@antes condicionesA : por otra< pareca no necesitar &*s =ue un &o&ento para to&ar decisiones Jdecisiones correctas< si 3u@ga&os por los resultadosK. !leg a &andar so're algunos entre los &e3ores generales 3a&*s reunidos antes en un solo e38rcito< : no tu%o di$icultades en do&inarlos a todos Jen esto 4lti&o slo es co&para'le a NapolenK. En los co&ien@os de su reinado 5le3andro &arch r*pida&ente contra las tri'us en re'elin< aca' con ellos de un certero golpe< arre&eti luego< en el sur< contra +recia< donde in&ediata&ente to& el control de las ciudades. En el ""4 a. 6. de3 +recia : se %ol%i hacia 5sia. Entre tanto< 5rta3er3es ))) de ,ersia ha'a &uerto en el ""8 a. 6. :< despu8s de un perodo de distur'ios< un a&a'le al$eFi=ue $ue a parar al trono< en el ""-A 8ste $ue .aro ))). Nadie poda hacer $rente con 82ito a 5le3andro Jpronto conocido por 5le3andro 0agno< : de todos los &onarcas deno&inados el Z+randeZ< 5le3andro $ue el 4nico =ue lo $ue &*s all* de toda discusinK< pero .aro ))) no pudo ni si=uiera intentarlo. !as a%an@adas persas< =ue se ha'an con$iado e2cesi%a&ente< $ueron derrotadas in&ediata&ente en el ro +ranico< en el 5sia 0enor noroccidental. 5le3andro 'a3 por la costa del 5sia 0enor< penetrando luego hacia el interior< derrotando al grueso del e38rcito persa J&u: superior en n4&ero al su:o< pero no en la calidad de las t*cticas o de los &andosK en )ssos< ciudad situada en la es=uina noroccidental del 0editerr*neo. !uego 'a3 a lo largo de la costa siria< deteni8ndose slo para reducir a Tiro< tras un asedio de nue%e &eses J=ui@* el &*s duro en$renta&iento de su carrera< pero sin i&portancia en co&paracin con los trece aFos =ue e&ple Na'ucodonosorK. En el ""2 a. 6.< 5le3andro esta'a en ,elusio< pero los egipcios no co&'atieron contra 8l en este lugar< co&o ha'an hecho Jin$ructuosa&enteK contra Sena=ueri'<

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6a&'ises : 5rta3er3es ))). Slo haca nue%e aFos =ue ,ersia ha'a derrotado a Nectane'o )) : ha'a 'aFado en sangre a Egipto< : el recuerdo de la derrota esta'a a4n $resco. 5le3andro $ue acogido por unos egipcios transportados por la alegra de la li'eracin. En realidad< parece =ue los egipcios intentaron un acerca&iento a 5le3andro cuando 8ste esta'a a4n en )ssos< i&plor*ndole =ue sal%ase a su pas. 5le3andro tu%o gran cuidado en no hacer nada =ue estropease esta pri&era i&presin $a%ora'le. Se do'leg a las costu&'res egipcias : reali@ los sacri$icios necesarios a los dioses< seg4n los ritos locales. Trata'a de =ue no lo considerasen un con=uistador< sino un $aran egipcio. ,ara $acilitar el cu&pli&iento de este propsito< %ia3 hasta el oasis de SiVa< en !i'ia< a unas " &illas a occidente del Nilo< donde e2ista un te&plo de 5&n< &u: %enerado. 5ll e$ectu los ritos necesarios para su consagracin co&o $aran< e incluso acept ser hi3o di%ino de 5&n< seg4n la costu&'re egipcia. Esto suele interpretarse con $recuencia co&o un indicio de la &egalo&ana de 5le3andro< de sus aspiraciones a la di%inidad< pero co&o los egipcios no ha'ran aceptado a un $aran =ue no $uese a la %e@ dios< 5le3andro no tena otra eleccin ra@ona'le. No o'stante< sent un precedente< : los &onarcas posteriores< seis siglos : &edio despu8s< cuando el &undo &editerr*neo se con%irti al cristianis&o< insistan< por lo general< en ser tratados co&o di%inidades< aun cuando esto era algo =ue no esta'a en a'soluto de acuerdo con la pri&iti%a tradicin griega. !os griegos e=uipararon a 5&n< principal dios egipcio< de'ido a una tradicin =ue data'a de la .inasta B)< diecisiete siglos antes< a su &*s i&portante dios< Teus. .e ah =ue el te&plo de SiVa $uese dedicado a ZTeusM5&nZ J o a Z74piterM5&nZ< seg4n la posterior %ersin ro&anaK. E2iste una relacin especial entre este te&plo : la =u&ica &oderna. El co&'usti'le es< co&o puede suponerse< &u: escaso en el desierto< : los sacerdotes de SiVa utili@a'an esti8rcol de ca&ello. El holln =ue =ueda'a tras la co&'ustin en los &uros : techos del te&plo contena cristales salinos 'lancos =ue se lla&aron< en latn< sal ammoniaca JZsal de 5&&nZK. .e estos cristales puede o'tenerse un gas< : este gas se lla&ara &*s tarde a&onaco. Q.e esta $or&a el gran dios de Te'as< al =ue 53enatn ha'a desa$iado sin 82ito : =ue Ra&s8s )) ha'a considerado segundo respecto de s &is&o< so're%i%e ho: en el no&'re de un gas &ordiente< conocido por las a&as de casa principal&ente co&o co&ponente de productos de li&pie@aR Era e%idente =ue 5le3andro no poda =uedarse en Egipto co&o $aran< :a =ue tena =ue con=uistar toda%a el resto de ,ersia : &uchos aFos de ca&paFa por delante. Seleccion a egipcios nati%os para =ue go'ernasen el pas en su ausencia< pero no les entreg poderes econ&icos Jpues el dinero sir%e para $inanciar re'elionesK. ,uso el control de las $inan@as en &anos de un griego de Naucratis< un tal 6leo&enes. Este ho&'re< con poder para i&poner i&puestos< $ue el %erdadero go'ernante del pas< aun=ue para sal%ar las apariencias ante los egipcios no tena ttulo alguno. 5ntes de a'andonar Egipto< 5le3andro e2a&in un lugar en la dese&'ocadura del 'ra@o &*s occidental del Nilo< donde :a ha'a una pe=ueFa ciudad. )ndic dnde de'an construirse los ci&ientos de un su'ur'io =ue de'era al@arse al oeste de la ciudad. !a antigua ciudad : el nue%o 'arrio< 3untos< seran lla&ados 5le3andra en honor de 5le3andro. Tras la &archa de 8ste en el ""1 a. 6. 6leo&enes se encarg de =ue se edi$icase la ciudad. 5le3andro nunca %ol%era a ella. Iue pro:ectada por el ar=uitecto .incrates de Rodas< =ue la conci'i con calles rectas =ue se cru@a'an en *ngulo recto. 5le3andro orden la construccin de &uchas ciudades< casi todas ellas lla&adas 5le3andra< pero< con &ucho< la &*s i&portante de todas $ue la de Egipto. 5le3andra se

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hi@o cargo de las $unciones co&erciales de Naucratis =ue< co&o consecuencia< declin. L co&o la antigua ciudad &ercantil de Tiro ha'a sido destruida< a causa del asedio de 5le3andro< 5le3andra se con%irti en el centro co&ercial del 0editerr*neo oriental< creciendo r*pida&ente hasta con%ertirse en una &etrpoli =ue hara las %eces de capital de Egipto. .esde entonces< las antiguas capitales de 0en$is : Te'as iran declinando progresi%a&ente.

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1&. El Egipto ptolemaico El primer tolomeo Ea3o el go'ierno de 6leo&enes Egipto prosper : se apart te&poral&ente del tor'ellino de los aconteci&ientos< &ientras 5le3andro corra a lo largo : a lo ancho del )&perio persa< %enciendo dos grandes 'atallas e innu&era'les 'atallas &enores< : erigi8ndose en &onarca de todo ello. J.aro )))< el 4lti&o re: persa< $ue asesinado por sus propios ho&'res en el "" a. 6K. 5le3andro regres a Ea'ilonia en el "24 a. 6. tras sus e2pediciones a le3anos con$ines< : de'a de estar haciendo nue%os planes de con=uista en otras direcciones< cuando &uri en el "2" a. 6. 6uando &uri era toda%a un ho&'re 3o%en de "" aFos< : no de3 tras de s una sucesin segura. Tena una &adre &u: pendenciera< una esposa persa< un her&anastro de$iciente &ental : un hi3o pe=ueFo pstu&o. Ninguno de ellos conta'a para nada. Seg4n una le:enda< &ientras esta'a agoni@ando preguntaron a 5le3andro =ui8n i'a a heredar su i&perio. Se cree =ue en su postrer suspiro logr decir: ZEl &*s $uerteZ. En realidad< no de'i de decir nada de esto< pero sus generales actuaron co&o si lo hu'iera dicho. 6ada uno de ellos to& una parte : trat de utili@arla co&o 'ase para apoderarse de todo el resto. !os &*s i&portantes generales< desde el punto de %ista de este li'ro< $ueron ,tolo&eo< Seleuco : 5ntgono. Este 4lti&o $ue a:udado %aliosa&ente por su hi3o .e&etrio. ,tolo&eo Jo< seg4n la $or&a griega< ,tole&*iosK era hi3o de un no'le &acedonio< aun=ue e2istan ru&ores =ue lo hacan hi3o ilegti&o de Iilipo :< por consiguiente< her&anastro de 5le3andro. JEste ru&or pudo ha'er sido di$undido deli'erada&ente por el propio ,tolo&eo para acrecentar su propio prestigio. !a 'astarda era un precio e2iguo a ca&'io de una relacin $a&iliar con el gran 5le3androK. Tan pronto co&o 5le3andro 0agno hu'o &uerto< ,tolo&eo se apropi del go'ierno de Egipto< e3ecutando in&ediata&ente a 6leo&enes Jun po're pago por una e2celente ad&inistracinK. !a eleccin de Egipto $ue prudente. Egipto era un pas rico< cu:a produccin agrcola< de'ido a las crecidas regulares del Nilo< : a la e2perta la'oriosidad del pue'lo proporciona'a a sus go'ernantes una ri=ue@a sin igual. ,tolo&eo $ue ta&'i8n lo 'astante inteligente co&o para apoderarse del cuerpo de 5le3andro : enterrarlo en 0en$is ;un h*'il golpe psicolgico< si se tiene en cuenta =ue el &undo entero esta'a &ara%illado ante la $ulgurante %ida de 5le3andro< =ue esta'a considerado co&o una especie de se&idis. ,tolo&eo $ue el pri&er general =ue se dio cuenta de =ue la %ictoria total : e2tender el go'ierno so're todo el i&perio constituan e&presas i&posi'les. ,uede ser =ue ni si=uiera lo esti&ase desea'le. Tal %e@ se sintiese a gusto siendo slo go'ernante del rico EgiptoA : despu8s de todo< O=u8 o'3eto tena e2ponerse a los pro'le&as : trastornos =ue le ocasionara el tratar de con=uistar el resto del i&perioP !o 4nico =ue =uera< aparte del %alle del Nilo< eran sus accesos in&ediatos por el oeste : por el este co&o de$ensa ante posi'les in%asores : una $lota capa@ de controlar el &ar en el norte. 1acia el oeste la cosa era $*cil. ,tolo&eo tena =ue o'tener< tan slo< la su&isin de 6irene : la de los oasis li'ios< =ue ha'an estado so&etidos a ,ersia : a 5le3andro 0agno< : =ue no ha'an pro%ocado ning4n pro'le&a al pasar 'a3o el r8gi&en de ,tolo&eo. 1acia el este era caso igual&ente $*cil. En el "2 a. 6< ,tolo&eo lle% a su e38rcito hasta Siria< atacando astuta&ente 7erusal8n en s*'ado. !os piadosos 3udos de la 8poca rehusaron co&'atir en ese da< ni si=uiera en autode$ensa< : 7erusal8n< =ue ha'a

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resistido a Sena=ueri' : a Na'ucodonosor con ad&ira'le tenacidad< se rindi a ,tolo&eo sin &o%er un dedo. Sera en el norte donde ,tolo&eo encontrara pro'le&as. 1a'a construido una $lota : la en%i en e2pedicin a +recia : a di%ersas islas griegas< en un es$uer@o por 'uscar aliados : a$ir&ar su do&inio. 5=u se en$rent con 5ntgono : .e&etrio< : en " - a. 6. los 'arcos de padre e hi3o in$ligieron una espectacular derrota a la $lota ptole&aica. 5ntgono< =ue conta'a por a=uel entonces setenta : cinco aFos< : esta'a ansioso por conseguir la supre&aca antes de &orir< adopt in&ediata&ente el ttulo de re: de 5sia< anticip*ndose a la %ictoria $inal. ,tolo&eo< aun=ue dolido por la derrota< no poda per&itir =ue este golpe psicolgico =uedase sin respuesta. Se procla& re: ta&'i8n 8lA luego se las arregl para recha@ar un d8'il intento de .e&etrio : 5ntgono para in%adir Egipto< re$or@ando as su nue%o ttulo. 6o&o re: de Egipto< ,tolo&eo $und una dinasta =ue dur tres siglos< &*s =ue cual=uiera de las dinastas nati%as =ue ha'an go'ernado Egipto en un lapso de tres &il aFos. !a dinasta de ,tolo&eo puede deno&inarse .inasta 0acedonia o de los !agidas< por el no&'re del padre o presunto padre< de ,tolo&eo< !agos Jo 'ien< .inasta BBB)< si nos inclina&os por el criterio nu&8ricoK. 0*s $recuente&ente< la dinasta se lla&a de Zlos ,tolo&eosZ< :a =ue todos los re:es de ella< sin e2cepcin< lle%aron ese no&'re. 5s< pode&os ha'lar del Egipto de la 8poca co&o del Egipto ,tole&aico. No slo $ueron 5ntgonos : ,tolo&eo los generales =ue se con%irtieron en re:es. Sele4co< =ue se ha'a esta'lecido en Ea'ilonia< adopt ta&'i8n el ttulo de re:. !a dinasta =ue $und se conoce con el no&'re de sele4cida< : el i&perio =ue constru:eron en 5sia occidental< el )&perio Sele4cida. ,tolo&eo ) ;co&o lo lla&are&os desde ahora; no se retir del 0editerr*neo septentrional por una 4nica derrota. Reconstru: la $lota : esper una oportunidad. En el " 5 a. 6. .e&etrio siti la isla de Rodas< =ue ha'a continuado siendo aliada de Egipto a pesar del descala'ro de ,tolo&eo. Sus ha'itantes o$recieron una $ir&e resistencia< : los 'arcos de ,tolo&eo se hicieron a la &ar para contri'uir a la de$ensa. .e&etrio tu%o =ue a'andonar : &archarse con sus na%os< : los agradecidos isleFos dieron a ,tolo&eo el ttulo de Ster JZsal%adorZK. En los siglos siguientes a 5le3andro se hi@o ha'itual =ue los re:es adoptasen< o se les asignase< alg4n apodo lison3ero con el =ue distinguirse de los de&*s : poder pasar a la historia. J,or lo general< cuanto peor o &*s d8'il era un &onarca< &*s pretencioso : adulador era el apodoK. Esta costu&'re i&pera'a ta&'i8n entre los re:es sel4cidas : en di%ersas dinastas del 0editerr*neo oriental< pero nosotros la utili@are&os tan slo en relacin con los re:es egipcios. 5s< el pri&er ,tolo&eo puede ser lla&ado ,tolo&eno ) Ster. 6o&o de todos los generales 5ntgono era el &*s a&'icioso : el &enos deseoso de transigir o de renunciar al poder supre&o< ,tolo&eo< Sele4co : algunos otros se aliaron contra 8l. En el &o&ento de $or&ar esta unin< ,tolo&eo : Sele4co acordaron in$or&al&ente repartirse Siria. ,tolo&eo se =uedara con la &itad sur. 5 &edida =ue las ca&paFas contra 5ntgono progresa'an< el cauto ,tolo&eo co&en@ a te&er una derrota : a retirar sus tropas. 6uando se li'r la 'atalla $inal< en el " 1 a. 6.< en )pso< en el 5sia 0enor central< $ue 5ntgono el =ue result derrotado : &uerto< &ientras =ue su hi3o .e&etrio $ue en%iado a un e2ilio te&poral. Sele4co se halla'a ahora en una posicin pti&a. Iue capa@ de esta'lecer su do&inio so're casi toda la parte asi*tica del )&perio de 5le3andro. Recla&< ade&*s< el sur de Siria< aduciendo =ue ,tolo&eo ha'a perdido el do&inio so're esta regin por su

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pusil*ni&e co&porta&iento antes de la 'atalla de )pso. Sin e&'argo< ,tolo&eo se neg a a'andonarla. El sur de Siria< : en particular 7udea< siguieron 'a3o do&inacin egipcia durante un siglo. Esta $ue la pri&era e&presa egipcia en el ca&po del i&perialis&o en 5sia Jsi e2ceptua&os la estancia de Necao durante tres aFosK desde la 8poca de Ra&s8s )))< ocho siglos antes. Sea co&o $uere< Siria sigui siendo la &an@ana de la discordia entre los ,tolo&eos : los Sele4cidas durante siglo : &edio< pro%ocando una serie de guerras =ue< al $inal< aca'aron destru:endo a&'os reinos. ,tolo&eo ) go@ de una larga %ida< en 'ene$icio de Egipto< so're el cual go'ern de &anera 3usta e indulgente ;go'ern tan 'ien< de hecho< =ue al $inal logr gran3earse la esti&a de sus s4'ditos a pesar de ser e2tran3ero;. Iue el pri&er &onarca egipcio =ue acuFo &oneda en Egipto< : con 8l $loreci la econo&a. !a segunda &itad de su reinado transcurri en pa@< aun=ue nunca perdi de %ista el hecho de =ue en Sele4co< =ue ta&'i8n go@ de larga %ida< tena un te&i'le ene&igo. En el 285 a. 6. ,tolo&eo ) tena ochenta : dos : no se senta capa@ :a de cu&plir los de'eres de su cargo. ,or ello decidi a'dicar< pero antes tu%o =ue to&ar ciertas decisiones en &ateria de sucesin. .esea'a =ue el re: =ue lo sustitu:era $uese tan prudente co&o 8l< : capa@< igual =ue 8l< de &antener a distancia a Sele4co : a sus sucesores. ,tolo&eo ) ha'a tenido cierto n4&ero de hi3os< dos de los cuales Jde di$erentes &adresK eran< en esta 8poca< i&portantes. 5&'os lle%a'an el no&'re de ,tolo&eo. El &a:or era ,tolo&eo Heraunos< o ,tolo&eo Zel Ra:oZA el &*s 3o%en era ,tolo&eo Iiladel$o< no&'re =ue se le dio tarda&ente por ra@ones =ue %ere&os &*s adelante. 6ierta&ente< el &a:or era un ra:o< inclinado a actuar irre$le2i%a&ente : a daFar a otros : a s &is&o con sus acciones. El 3o%en era tan prudente : &oderado co&o su padre. Sin %acilar< ,tolo&eo e2ili a Heraunos : per&iti a su 3o%en hi3o co&partir con 8l las tareas de go'ierno< a'dicando &*s tarde< en el 285 a. 6.< en su $a%or. ,tolo&eo %i%i hasta el 28" a. 6.< &uriendo en pa@< al $inal de una larga : a$ortunada %ida. ,tolo&eo Heraunos aca' encontr*ndose en la corte de Sele4co< =ue lo reci'i de 'uen grado. Sele4co %ea en el 3o%en a un posi'le pretendiente al trono egipcio :< por lo tanto< a alguien =ue poda ser%irle co&o un instru&ento &ane3a'le en caso de necesidad. Sele4co no era co&o ,tolo&eo. Su a%an@ada edad no lo lle%a'a a pensar en la a'dicacin. Toda%a i'a detr*s del seFuelo del poder : prosegua las inter&ina'les guerras con el %igor : la persistencia de un ho&'re 3o%en. En el 281 a. 6. gan su 4lti&a 'atalla< derrotando : &atando a otro de los ancianos generales de 5le3andro 0agno. 6on ,tolo&eo ) &uerto ta&'i8n< Sele4co era ahora el 4lti&o de todos los generales de 5le3andro =ue segua con %ida< un hecho =ue le proporciona'a la &*s %i%a co&placencia Jconta'a unos setenta : siete aFos en este &o&ento cu&'re de su longe%a %idaK. ,ero su co&placencia no dur &ucho tie&po. .e resultas de su 4lti&a %ictoria< %ia3 hasta 0acedonia< donde de'a to&ar posesin del territorio patrio del gran 5le3andro. ,ero cuando Sele4co lleg< ,tolo&eo Heraunos entr en accin. 1a'an perdido la oportunidad de alcan@ar el trono de Egipto< pero esta'a decidido a go'ernar en alg4n sitio. L no pareca ser de ninguna utilidad esperar =ue el in&ortal Sele4co &uriese de una %e@< por lo =ue Heraunos< en el 28 a. 6.< arregl la cuestin apuFal*ndolo. El 4lti&o general de 5le3andro ha'a &uerto< : ahora a&'os hi3os de ,tolo&eo Ster eran re:es. El 3o%en< re: de EgiptoA el &a:or< de 0acedonia. ,ero el &a:or< =ue ha'a o'tenido el trono por &edio del asesinato< no i'a a dis$rutarlo por largo tie&po. 5l aFo siguiente 0acedonia $ue in%adida por tri'us '*r'aras pro%enientes del norte< :

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en la horri'le con$usin : de%astacin ocasionada< ,tolo&eo Heraunos perdi la %ida. 'le%andra ,tolo&eo hi@o de 5le3andra su capital : desde ella go'ern< al igual =ue los de&*s ,tolo&eos =ue le sucedieron. En realidad< 5le3andra representa'a casi todo el Egipto =ue conta'a algo< en lo =ue concerna a los e2tran3eros. ,ara los egipcios< en ca&'io< apenas era una parte de Egipto. !os ,tolo&eos respeta'an las costu&'res egipcias : rendan pleitesa< al &enos de pala'ra< a todos los dioses egipciosA nunca hu'o una re'elin real&ente seria contra la dinasta e2tran3era< co&o las ha'idas contra los hicsos< los asirios : los persas. Sin e&'argo< para los egipcios< 5le3andra era un pe=ueFo rincn no egipcio. Era go'ernada seg4n las costu&'res griegas : esta'a llena de griegos : 3udos Jestos 4lti&os llega'an li're&ente co&o in&igrantes desde 7udea< =ue en a=uella 8poca $or&a'a parte del reino egipcioK. Nui@* esto $uese incluso algo 'ueno desde el punto de %ista de los egipcios. 5l aislar a los griegos en la capital< el resto del pas resulta'a ser tanto &*s egipcio. 5s pues< podra&os decir< seg4n la cuenta de la %ie3a< =ue 5le3andra< 'a3o los ,tolo&eos< era griega en un tercio< en un tercio 3uda : en el otro egipcia. 6onsiderando su prosperidad< su so$isticacin< su cos&opolitis&o : su carencia de historia antigua< 5le3andra era la Nue%a LorC de la 8poca. ,tolo&eo ) : su hi3o ,tolo&eo )) no se contentaron si&ple&ente con hacer de 5le3andra una ciudad grande< populosa : prspera. 5&'os se a$anaron en con%ertirla en un centro de sa'er< : en esto tu%ieron 82ito. J!os dos pri&eros ,tolo&eos estu%ieron tan a la par en esto =ue es di$cil precisar con e2actitud cu*les $ueron los logros de uno : cu*les los del otroK. ,tolo&eo ) $ue escritor< : ela'or una 'iogra$a de 5le3andro 0agno< de estilo directo : sin pretensiones. El hecho de =ue la 'iogra$a se perdiese ;era una 'iogra$a 'asada en un conoci&iento de pri&era &ano; es una de las grandes p8rdidas del sa'er. Sin e&'argo< un historiador griego< 5&ano< =ue escri'i cuatro siglos : &edio despu8s< ela'or una 'iogra$a de 5le3andro =ue se 'asa en su &a:or parte en la de ,tolo&eo. !a 'iogra$a de 5&ano ha so're%i%ido< : a tra%8s de ella posee&os indirecta&ente la de ,tolo&eo. ,tolo&eo ) hered la 'i'lioteca del gran $ilso$o griego 5ristteles< : no escati& es$uer@os para a&pliarla. 6ontrat a un erudito ateniense para =ue super%isase la organi@acin de una gran 'i'lioteca< =ue con el tie&po se con%ertira en la &e3or : &*s $a&osa del &undo antiguoA una 'i'lioteca =ue no sera igualada : &ucho &enos superada< hasta diecisiete siglos despu8s< hasta =ue la in%encin de la i&prenta generali@ el uso del li'ro. 7unto a la 'i'lioteca ha'a un te&plo dedicado a las 0usas J!o"seion en griego< !"se"m en latn< es decir< 0useoK en el =ue los sa'ios podan tra'a3ar en pa@ : sin &olestias< li'res de i&puestos : &antenidos por el Estado. 5tenas< =ue hasta entonces ha'a sido el centro del sa'er griego< perdi terreno ante 5le3andra en todos los ca&pos< e2cepto en el de la $iloso$a. !os intelectuales i'an a donde ha'a dinero Jco&o sucede ho: con la Z$uga de cere'rosZ< de'ida a la cual los intelectuales : pro$esionales europeos se &archan a Estados #nidosK. En su apogeo< se dice< el 0useo hospeda'a a 14. estudiantes< por lo =ue el esta'leci&iento era co&o una gran uni%ersidad< aun para las &edidas de ho:. Iue en 5le3andra donde Euclides ela'or su geo&etra< donde Eratstenes &idi la circun$erencia de la Tierra sin a'andonar Egipto< donde 1er$ilo : Erasstrato reali@ar*n enor&es progresos en anato&a< : 6tesi'io per$eccion : depur el relo3 &*s ingenioso de los tie&pos antiguos< =ue $unciona'a con agua.

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!a ciencia ale3andrina era de inspiracin principal&ente griega< pero la tecnologa egipcia ta&'i8n contri'u:. Si Egipto esta'a &enos %ersado =ue +recia en la teora< esta'a &*s capacitado en las cuestiones pr*cticas. !argos siglos de e2peri&entacin en el ca&po de los e&'alsa&a&ientos ha'an dado lugar a gran cantidad de in$or&acin : sa'er en =u&ica : &edicina. !os eruditos griegos no dudaron ni un &o&ento en adoptar los conoci&ientos egipcios. ,ara los egipcios< Tot< el dios con ca'e@a de )'is< era el depositario de toda la sa'idura< : los griegos lo asociaron a su propio dios 1er&es. 1a'la'an de 1er&es Tris&egisto JZ1er&es Tres %eces grandeZK< : 'a3o su di%ino a&paro re'osa'a la ciencia =ue ahora lla&a&os al=ui&ia. El pri&er in%estigador de i&portancia en la Z3e&eiaZ grecoMegipcia< =ue conoce&os por su no&'re< $ue Eolos< de 0endes< ciudad del delta del Nilo. Escri'i hacia el 2 a. 6. : utili@ el no&'re de .e&crito co&o pseudni&o< por lo =ue con $recuencia se le cita co&o EolosM.e&crito. Eolos acept la creencia< =ue pro'a'le&ente pre%aleca en esa 8poca< de =ue los di$erentes &etales pueden con%ertirse el uno en el otro< : 'asta slo descu'rir los &8todos adecuados. !a con%ersin del plo&o en oro JZtrans&utacinZK sigui siendo una &eta inalcan@a'le para los estudiosos durante los dos &il aFos siguientes. 5un=ue los ,tolo&eos siguieron siendo griegos en el idio&a : en la cultura< se cuidaron ta&'i8n de $o&entar la cultura egipcia. 5s< por e3e&plo< $ue ,tolo&eo )) =uien patrocin la historia de los egipcios de 0anetn< : el =ue reali@ un %ia3e de e2ploracin por el legendario Nilo. !os ,tolo&eos respetaron ta&'i8n la religin egipcia. En realidad< trataron de $o&entar un tipo de religin =ue $usionase las $or&as egipcias con las griegas< : produ3ese algo =ue pudiese relacionarse particular&ente con ellos &is&os. 5s< Gsiris< 3unto a su &ani$estacin terrenal< el toro< 5pis< se con%irti para los griegos en Serapis. Se le relacion ade&*s con Teus< : ,tolo&eo ) constru: un &agn$ico te&plo en su honor en 5le3andra< al =ue se lla& Serapeion< Serapeu& en latn. ,tolo&eo )) lle% su o'ser%ancia de las costu&'res egipcias hasta tal punto =ue re%i%i la costu&'re $aranica de los &atri&onios entre her&anos : her&anas. 6uando se cas por segunda %e@< lo hi@o con su her&ana 5rsnoe< =ue anterior&ente ha'a estado casada con su &edio her&ano ,tolo&eo Heraunos. ,or este &atri&onio ;&u: $eli@ : 'ien a%enido; 5rsnoe sera conocida por ZIiladel$osZ JZla =ue a&a a su her&anoZK< so'reno&'re =ue $ue aplicado luego a ,tolo&eo )) Jtras su &uerteK. Tanto ,tolo&eo co&o 5rsnoe eran 'astante &aduros por a=uel entonces< : no tu%ieron hi3os. )ncluso los 3udos reci'ieron su parte de esta proteccin ptole&aica. En realidad< los 3udos parecen ha'er sido o'3eto de una di%ertida curiosidad por parte de los pri&eros ,tolo&eos. Se los consider un pue'lo de antigua historia< con un con3unto de e2traFos pero interesantes li'ros sagrados. ,tolo&eo ) conoci lo su$iciente&ente 'ien< al parecer< las costu&'res 3udas co&o para atacar 7erusal8n en s*'ado< sa'iendo =ue estara desprotegida. !os ,tolo&eos per&itieron a los 3udos conser%ar sus propias costu&'res : go@ar de cierta dosis de autogo'ierno en 5le3andraA aun=ue esta &edida no era del todo popular entre los griegos. El &edio ale3andrino se hi@o tan grato para los in&igrantes 3udos< =ue el griego se con%irti pronto en su idio&a< ol%idando el ara&eo< =ue se ha'la'a en 7udea< : el he'reo< en el =ue esta'an escritos los li'ros sagrados. !os li'ros sagrados $ueron ol%idados &ientras esta situacin pudo continuar. .e ah =ue< 'a3o el patrocinio de ,tolo&eo ))< se tra3eran estudiosos de 7udea para asesorar en la traduccin de estas escrituras al griego. !a traduccin griega de la Ei'lia es conocida co&o la de los Setenta< pues seg4n

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la tradicin $ue traducida por setenta sa'ios. 6uando< $inal&ente< la Ei'lia apareci en latn< su pri&era %ersin pro%ena de la de los Setenta. 5s< en los pri&eros tie&pos del cristianis&o se utili@ la %ersin de los Setenta< en griego o en latn< %ersin =ue se hi@o posi'le gracias a los ,tolo&eos< dese&peFando un i&portante papel en la historia cristiana. ,tolo&eo )) ta&poco ol%id su herencia &acedonia. 1i@o trasladar el cuerpo del gran 5le3andro de 0en$is a 5le3andra< edi$icando un &onu&ento especial para conser%arlo. +racias a la ilustrada acti%idad de ,tolo&eo ) : de ,tolo&eo ))< 5le3andra se con%irti no slo en el centro co&ercial del &undo griego< sino< ta&'i8n< en su centro intelectual. L seguira si8ndolo durante nue%e siglos. El apogeo de los tolomeos ,tolo&eo )) se interes por e2pandir : continuar la prosperidad de Egipto. .urante su reinado< el siste&a de canales< del =ue dependa la agricultura egipcia< $ue lle%ado a un alto grado de e$iciencia. ,uso de nue%o en $unciona&iento el canal =ue una el Nilo al &ar Ro3oA e2plor el 5lto Nilo< i&plant guarniciones : $und ciudades en el &ar Ro3o< en la orilla egipcia : en la de en$rente< en la costa de 5ra'ia< para proteger el co&ercio. 0odi$ic ta&'i8n la poltica $aranica pri&iti%a respecto del lago 0oeris. En %e@ de tratar de &antener el ni%el alto< lo dren parcial&ente : lo dispuso todo para =ue el suelo $8rtil =ue ha'a =uedado e2puesto pudiese ser regado &ediante una a&plia red de canales conectada con el Nilo. !a po'lacin au&ent en esa @ona< : las ciudades se &ultiplicaron. !a regin continu progresando< con%irti8ndose en la &*s rica pro%incia de una tierra :a rica durante unos cuatro siglos. ,ara proteger la na%egacin por el 0editerr*neo< ,tolo&eo )) constru: un $aro en el puerto de 5le3andra< en la isla Iaros< con un coste de 8 talentos Jal &enos dos &illones de dlares en &oneda actualK< el &a:or del &undo antiguo. !os &ara%illados griegos lo consideraron una de las Zsiete &ara%illas del &undoZ. Tena una 'ase cuadrada de 1 pies por cada lado< : en su c4spide Jalgunos dicen =ue tena de 2 a - pies de alturaK ha'a un $uego perpetua&ente encendido. El $aro esta'a coronado por una gran estatua de ,oseidn< el dios del &ar. Se supona =ue una hoguera de leFa< sie&pre encendida< sera %isi'le a una distancia de %einte &illas. !os detalles de su ar=uitectura nos son desconocidos< sal%o por lo =ue se %e en algunas &onedas ptole&aicas =ue han llegado hasta nosotros< :a =ue =uince siglos despu8s de su construccin< el $aro =ued total&ente destruido por un terre&oto. 6on todo< la ri%alidad entre los ,tolo&eos : los Sele4cidas continu. 5 Sele4co ) le sucedi su hi3o 5ntoco )< : los hi3os se en$rentaron entre s con casi igual hostilidad. Entre el 2(- : el 2(2 a. 6. co&'atieron la Z,ri&era +uerra SiriaZ< en la =ue ,tolo&eo )) result %encedor al $inal< por lo =ue pudo e2tender su do&inio so're Ienicia : so're partes del 5sia 0enor. Entre el 2- : el 255 a. 6. se co&'ati una nue%a Zguerra siriaZ< la Segunda< con 5ntoco ))< tercer re: sele4cida. Esta %e@ los egipcios $ueron &enos a$ortunados< : algunas de las ganancias de la ,ri&era se perdieron. En a=uella 8poca< se concedi =ui@* poca atencin a uno de los pasos &*s i&portantes dados por ,tolo&eo )) en poltica e2terior. En )talia< una ciudad lla&ada Ro&a ha'a ido apoder*ndose paulatina&ente de gran parte de la pennsula. En la 8poca en =ue ,tolo&eo )) lleg al trono< Ro&a controla'a toda )talia central : a&ena@a'a a las ciudades griegas del sur de la pennsula. !os griegos lla&aron a ,irro para =ue los a:udara. Este era un general

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&acedonio< pariente le3ano de 5le3andro 0agno. ,irro< =ue era un general capacitado : a&ante de la guerra< respondi entusi*stica&ente< : utili@ a sus $alanges : a algunos ele$antes de guerra =ue lle% con 8l a )talia Jun truco =ue 5le3andro ha'a aprendido &ientras lucha'a en la )ndiaK para derrotar dos %eces a los ro&anos. Sin e&'argo< los ro&anos insistieron tena@&ente< : en el 2(5 a. 6. lograron derrotar $inal&ente a ,irro< e2puls*ndolo de )talia. 1acia el 2( a. 6. ha'an ocupado todas las ciudades griegas del sur de la pennsula. ,tolo&eo )) no se de3 o$uscar por su si&pata hacia los griegos. ,ensa'a =ue los ro&anos eran una nacin en auge : =ue sera &ucho &e3or estar con ellos =ue contra ellos. 5s< pues< se ali con los ro&anos< : a$ian@ la alian@a cuando Ro&a entr en guerra con 6artago a propsito de Sicilia. En %erdad< la alian@a lleg a ser una tradicin para Egipto< alian@a a la =ue los ,tolo&eos nunca renunciaron. ,tolo&eo )) &uri en el 24- a. 6. !e sucedi su hi3o &a:or ,tolo&eo ))). .e nue%o Egipto tu%o un go'ernante %igoroso : esclarecido. Recuper 6irene< =ue durante algunos aFos ha'a logrado independi@arse de Egipto. ,ero la eterna discordia con los sele4cidas continu en pie< e2acer'ada esta %e@ por pro'le&as $a&iliares. 5l t8r&ino de la ,ri&era +uerra Siria< ,tolo&eo )) ha'a dado en &atri&onio a su hi3a Eerenice< her&ana del 3o%en prncipe =ue con el tie&po sera ,tolo&eo )))< a otro 3o%en prncipe =ue con el tie&po i'a a ser 5ntoco )). 5ntoco )) &uri el &is&o aFo =ue ,tolo&eo ))< por lo =ue ,tolo&eo )))< al su'ir al trono< espera'a %er al hi3o de su her&ana con%ertirse en el cuarto re: sele4cida. Sin e&'argo< 5ntoco )) ha'a tenido anterior&ente una esposa =ue a4n %i%a. Esta &u3er asesin a Eerenice : a su hi3o< : el hi3o de esta pri&era esposa reinara con el no&'re de Sele4co )). Esto $ue causa su$iciente de guerra para ,tolo&eo ))). 6on el $in de %engar a su her&ana< se dirigi contra las posesiones sele4cidas< en lo =ue $ue la Tercera +uerra Siria. !leg hasta Ea'ilonia< ocup*ndola te&poral&ente. Ning4n &onarca egipcio< en toda la larga historia del pas< se ha'a a%enturado tan le3os del Nilo< : esta ca&paFa representa el &o&ento cul&inante del podero ,tole&aico. ,or pri&era %e@ desde los tie&pos de Ra&s8s ))< &il aFos antes< Egipto %ol%a a ser la pri&era potencia del &undo. Sin e&'argo< ,tolo&eo ))) se dio cuenta de =ue esta incursin era en el $ondo algo poco realista. En realidad< no pens nunca =ue podra controlar inde$inida&ente el pas =ue ha'a ocupado te&poral&ente. .ecidi retirarse %oluntaria&ente< a'andonando el n4cleo del i&perio sele4cida a los Sele4cidas< conser%ando sola&ente esas partes cercanas a Egipto =ue< seg4n pensa'a< poda controlar con %enta3a. Se tra3o consigo algunas de las estatuas : o'3etos religiosos =ue ha'an sido lle%ados all por 6a&'ises tres siglos antes : %ol%i a colocarlos en su sitio. !os agradecidos egipcios le concedieron el so'reno&'re de E%8rgetes JZel 'ene$actorZK< : es as< co&o ,tolo&eo ))) E%8rgetes< co&o &e3or se lo conoce en la 1istoria. 1a: una le:enda al respecto seg4n la cual< durante la ca&paFa de ,tolo&eo contra los Sele4cidas< la reina< una princesa cirenaica lla&ada ta&'i8n Eerenice< re@ para =ue %ol%iese sano : sal%o< :< para re$or@ar sus plegarias se cort la ca'ellera : la o$reci a los dioses en un te&plo dedicado a 5$rodita. ,ero alguien ro' la ca'ellera< : para consolarla< un astrno&o griego le di3o =ue ha'a sido lle%a'a al cielo por los dioses< : seFal algunas d8'iles estrellas =ue< a$ir&a'a< eran su ca'ello. Se dice a4n =ue estas estrellas representan la constelacin de Z6o&a EerenicesZ< o Z6a'ellera de EereniceZ. El %igor '8lico de ,tolo&eo se e2tendi asi&is&o en otras direcciones: a%an@

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hacia el sur : penetr en Nu'ia< co&o :a ha'an hecho en alguna ocasin los $araones en tie&pos =ue< :a para a=uel entonces< eran &u: re&otos. ,ero ,tolo&eo ))) ta&poco descuid las acti%idades pac$icas. 6ontinu a:udando al 0useo con todo el entusias&o =ue ha'a caracteri@ado a su padre : a su a'uelo. .urante su reinado la Ei'lioteca alcan@ =ui@* los 4 . %ol4&enes : orden =ue todos los %ia3eros =ue llegasen a 5le3andra prestasen sus li'ros para =ue $uesen copiados. 6ierta&ente< todos los ,tolo&eos< incluso los peores< $ueron entusiastas protectores de las artes. ,tolo&eo ))) continu con la poltica de $a%orecer a los 3udos. !es concedi la plena ciudadana ale3andrina< so're 'ases iguales a las de los griegos Jen una 8poca en =ue esto se denega'a incluso a los egipcios nati%osK. .e hecho< a su %uelta de la ca&paFa contra los Sele4cidas< ,tolo&eo )))< en el curso de un estudiado progra&a de accin de gracias hacia todos los dioses de los pue'los so're los =ue go'erna'a< hi@o sacri$icios< de &anera adecuada< en el Te&plo de 7erusal8n. 6uando ,tolo&eo ))) &uri< en el 221 a. 6.< Egipto ha'a go@ado de 111 aFos de go'ierno prudente : 'ene$icioso< desde el &o&ento en =ue 5le3andro 0agno ha'a aparecido por pri&era %e@ en ,elusio. !o =ue constitua un r8cord =ue di$cil&ente poda tener parangn en cual=uier 8poca anterior en la =ue reinaron nati%os. Sucesi%a&ente< 5le3andro< 6leo&enes : tres ,tolo&eos ha'an sal%aguardado la seguridad< prosperidad : pa@ interna de Egipto. ,ero ahora< los grandes das esta'an llegando a su $in una %e@ &*s. El declive de los tolomeos Sucesor de ,tolo&eo ))) $ue ,tolo&eo )D< hi3o &a:or del gran E%8rgetes< el cual se procla& enseguida a s &is&o Iilpater< Zel =ue a&a a su padreZ. 6o&o el pri&er acto de su reinado consisti en e3ecutar a su &adre Jla Eerenice cu:a ca'ellera se recuerda en los cielosK : a su her&ana< el hecho de =ue adoptase el so'reno&'re &encionado tiene un sentido cnico< =ue oculta una co&pleta carencia de a&or $a&iliar. Sin e&'argo< =ui@* no $ue as. 5l $altar docu&entos co&pletos co&o los =ue tene&os de otros aconteci&ientos histricos< tene&os =ue 'asarnos en ocasiones en ha'laduras< : la ha'ladura &*s procli%e a so're%i%ir es sie&pre la &*s interesanteA es decir< la &*s chocante. El nue%o ,tolo&eo $ue< seg4n parece< un &onarca d8'il< a&ante del lu3o< =ue de3 el go'ierno en &anos de sus &inistros : $a%oritos. Esto $ue especial&ente ne$asto para Egipto< pues en el i&perio sele4cida aca'a'a de su'ir al trono< en el 22" a. 6.< un &onarca %igoroso : a&'icioso: 5ntoco )))< hi3o &enor de Sele4co )). .ecidido a hacer pagar las derrotas su$ridas por su padre a &anos de ,tolo&eo )))< 5ntoco ))) atac a Egipto< en la 6uarta +uerra Siria< casi in&ediata&ente despu8s de la &uerte del gran ,tolo&eo. En un pri&er &o&ento 5ntoco ))) lle% la iniciati%a< pero en el 21( a. 6. se en$rent al grueso del e38rcito< con el propio ,tolo&eo )D a la ca'e@a< en Ra$ia< 3unto a la $rontera egipcia. 5&'os 'andos posean ele$antes 5ntoco tena ele$antes asi*ticos< : ,tolo&eo< a$ricanos< &*s grandes pero &enos dciles. Esta $ue la 4nica 'atalla en =ue se en$rentaron a&'as especies. !os ele$antes asi*ticos resultaron %ictoriosos< pero el e38rcito asi*tico $ue derrotado. El e38rcito egipcio consigui una aplastante %ictoria< : durante alg4n tie&po pareci =ue continua'a la suerte de los ,tolo&eos. Sin e&'argo< presionado por el a%ance sele4cida< el +o'ierno egipcio ha'a per&itido =ue se ar&ase a los propios egipcios nati%os. Esta $ue una decisin e=ui%ocada. El do&inio ptole&aico no era :a lo =ue ha'a si en tie&pos pasados< : los soldados egipcios co&en@aron a per&itirse re'eliones ocasionales< aun=ue ninguna

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re%istiera especial gra%edad. ,tolo&eo )D : sus &inistros trataron de &antener la situacin. 0ientras %i%i ,tolo&eo )D< Egipto continu 'a3o control< : 5ntoco ))) pre$iri ocuparse de otros lugares. ,tolo&eo )D tena una a$icin poco usual. !e gusta'a construir 'arcos in&ensos< de&asiado grandes co&o para ser de alguna utilidad< por su inco&odidad : $alta de &anio'ra'ilidad. El &a:or 'arco =ue posea tena 42 pies de longitud : 5( de anchura. 6onta'a con cuarenta 'ancos de re&os< con una %erdadera ciudad de cuatro &il ho&'res =ue &ane3a'an los cuatro &il re&os. .e'a de parecer un gigantesco supercie&pi8s. ,or supuesto< slo ser%a para enseFarlo< pues ha'ra ido al encuentro de un desastre in&ediato en caso de guerra. El reinado de ,tolo&eo )D $ue testigo ta&'i8n de un triste incidente< =ue seFal la decadencia griega. .esde la 8poca de Iilipo )) de 0acedonia las ciudades griegas ha'an estado do&inadas por este reino septentrional. !os intentos de las ciudades griegas para li'erarse indi%idual&ente< $racasaron sie&pre. 6uando intentaron $or&ar ZligasZ< 8stas aca'aron luchando entre s< e in%aria'le&ente los %encidos se %ol%an hacia 0acedonia. En el 2"- a. 6.< cuando ,tolo&eo ))) ocupa'a a4n el trono de Egipto< un re: re$or&ador< 6leo&enes )))< accedi al poder en Esparta< : soF con %ol%er a hacer de la ciudad lo =ue ha'a sido antaFo< un siglo : &edio antes< en los das en =ue era la potencia dirigente de +recia. !a !iga 5=uea Juna unin de ciudades situadas al norte de EspartaK luch contra 6leo&enes< : cuando $ue derrotada por 8ste< 'uscaron a:uda en 0acedonia< perdiendo as la 4lti&a oportunidad de independencia para +recia. En el 222 a. 6. los &acedonios aplastaron a 6leo&enes : a sus espartanos. El re: : algunos otros pudieron escapar a Egipto. ,tolo&eo ))) los acogi a&a'le&ente< =ui@* por=ue los considera'a instru&entos 4tiles en caso de guerra contra 0acedonia. Sin e&'argo< cuando ,tolo&eo )D lleg al trono< %io en 6leo&enes tan slo una carga< : lo coloc 'a3o un %irtual arresto do&iciliario en 5le3andra. 6leo&enes< irritado por lo =ue no era e%idente&ente &*s =ue un encarcela&iento< apro%ech una ocasin< en el 22 a. 6< cuando ,tolo&eo )D esta'a ausente de 5le3andra< : se escap. 5 continuacin trat de le%antar a los griegos de 5le3andra contra ,tolo&eo : e&pu3arlos a =ue esta'lecieran un go'ierno li're seg4n el %ie3o estilo griego. ,ero las &asas slo se aso&'raron ante este tipo singular =ue %oci$era'a cosas incoherentes< pues :a no sa'an lo =ue signi$ica'a la li'ertad. 6leo&enes naci $uera de su 8poca< al $inal se dio cuenta de ello : se suicid. ,tolo&eo )D &uri en el 2 " a. 6. ,or pri&era %e@ los ,tolo&eos carecan de un heredero adulto. El prncipe =ue le sucedi era un niFo de cinco aFos< ,tolo&eo D< =ue $ue lla&ado ,tolo&eo Epi$anes< o Z&ani$estacin de .iosZ< aun=ue el po're niFo era cual=uier cosa &enos eso. El +o'ierno egipcio =ued parali@ado por las disputas entre los $uncionarios por el poder< : los nati%os apro%echaron la ocasin para re'elarse. ,or si esto $uera poco< 5ntoco ))) se dio cuenta in&ediata&ente de =ue ha'a llegado su oportunidad. .esde la 'atalla de Ra$ia ha'a estado ocupado en %arias ca&paFas en las regiones orientales de lo =ue en otro tie&po $uera el i&perio persa< regiones con=uistadas por 5le3andro : heredadas por Sele4co ). 1aca poco tie&po =ue ha'an recuperado la independencia< pero ahora 5ntoco ))) las ha'a o'ligado a so&eterse de nue%o< : su i&perio< al &enos so're el papel< era in&enso. .ecidi hacerse lla&ar 5ntoco el +rande. 6uando ,tolo&eo )D &uri : el nue%o $aran result ser un niFo de cinco aFos< 5ntoco entr en tratos in&ediata&ente con Iilipo D< =ue entonces reina'a en

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0acedonia. Se aliaran contra Egipto< %enceran $*cil&ente : se repartiran el 'otn. Iilipo se adhiri codiciosa&ente a este plan : en el 2 1 a. 6. dio co&ien@o la Nuinta +uerra Siria. 1a'a< sin e&'argo< un $actor con el =ue a&'os re:es no ha'an contado< un pas =ue se encontra'a a Gccidente: Ro&a.

En la 8poca de ,tolo&eo ))< &edio siglo antes< Ro&a ha'a iniciado una terri'le guerra contra 6artago< =ue se ha'a prolongado< con algunas pausas< hasta entonces. En %erdad< en un deter&inado &o&ento< en el 21- a. 6< pareci =ue Ro&a poda ser

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derrotada< cuando el general cartagin8s 5n'al Juno de los pocos generales =ue poda ha'er co&petido incluso con 5le3androK in%adi )talia : aplast a los ro&anos con tres $or&ida'les %ictorias. Sin e&'argo< Ro&a se recuper< en el resurgi&iento &*s i&presionante de toda su historia< : en el 2 1 a. 6.< cuando 5ntoco : Iilipo prepara'an su alian@a para atacar a Egipto< 6artago aca' siendo derrotada : Ro&a alcan@ la supre&aca en todo el 0editerr*neo occidental. El +o'ierno egipcio< a'ocado a una total ruina a &anos de sus ene&igos aliados< : acord*ndose del %ie3o tratado con Ro&a< al =ue sie&pre ha'a sido $iel< pidi a:uda a los ro&anos. L Ro&a esta'a &*s =ue dispuesta. .espu8s de todo< en los tristes das de las %ictorias de 5n'al< ,tolo&eo )D de Egipto ha'a en%iado grano a Ro&a< &ientras =ue Iilipo D de 0acedonia ha'a $ir&ado un tratado de alian@a con el cartagin8s. Ro&a no tena intencin de pagar la ene&istad de Iilipo con a&a'le indulgencia. So're la &archa entr en guerra contra 0acedonia< : Iilipo D< =ue aca'a'a de co&en@ar a dese&peFar su papel en el despeda@a&iento de Egipto< se encontr con =ue tena =ue en$rentarse a Ro&a. ,ero 5ntoco ))) continu adelante< de todos &odos. ,oda entend8rselas con Egipto por s solo< &ientras 0acedonia neutrali@a'a a Ro&a. Estando slo 8l en Egipto< podra hacer &ucho &*s en su propio 'ene$icio. No le preocupa'a de&asiado Ro&a. Si 8l era 5ntoco el +rande< con=uistador de %astos territorios< Opor =u8 preocuparse por unos '*r'aros occidentalesP ,or ello continu la guerra< :< de hecho< en el 1/5 a. 6. ha'a %encido :a a los e38rcitos egipcios. )n&ediata&ente despu8s 5ntoco se ane2ion toda Siria< incluida 7udea< =ue de este &odo< tras e2peri&entar durante un siglo : cuarto la &oderada do&inacin ptole&aica< se encontr 'a3o lo =ue i'a a ser una &ucho &*s dura do&inacin sele4cida. ,ero =ueda'an los ro&anos. Estos ha'an derrotado a 0acedonia< aun=ue con algunas di$icultades< : Iilipo D se ha'a retirado a un cerrado : so&'ro aisla&iento. !as pe=ueFas naciones del 5sia 0enor occidental< do&inadas por 0acedonia< =ue sie&pre ha'an te&ido el podero sele4cida en el este Jespecial&ente 'a3o el a&'icioso 5ntoco )))K< se apresuraron a ponerse 'a3o la proteccin de Ro&a. Todo e&pu3a'a a Ro&a a actuar contra 5ntoco< =ue ha'a hecho su:as las posesiones egipcias del 5sia 0enor. !os ro&anos con&inaron a 5ntoco ))) a a'andonar el 5sia 0enor< pero 8ste no les prest atencin. 5n'al el general cartagin8s< =ue esta'a e2iliado en su corte< apre&ia'a a 5ntoco para =ue le entregase un e38rcito con el =ue in%adir )talia una %e@ &*s. Sin e&'argo< 5ntoco esti&a'a =ue se poda cuidar de Ro&a sin grandes pro'le&as. !le% un e38rcito a +recia : perdi el tie&po en naderas. !os ro&anos &archaron so're +recia : golpearon dura&ente a 5ntoco. Dol%iendo a la realidad< el &onarca sele4cida retrocedi hacia 5sia 0enor< adonde lo siguieron< i&pasi'les< los ro&anos< : donde lo 'atieron con dure@a a4n &a:or. 5ntoco ))) ha'a chocado con la realidad de la %ida. Iir& una pa@ des%enta3osa< : sali de 5sia 0enor. Sin e&'argo< pudo seguir en Siria< =ue Egipto no ha'a recuperado. Ro&a ha'a sal%ado la parte esencial de Egipto< el %alle del NiloA no se senta lla&ada a garanti@ar a Egipto sus posesiones i&periales. Todo lo =ue Egipto ha'a posedo en 5sia 0enor $ue di%idido entre las di%ersas naciones de esa pennsula Mtodas ellas no eran &*s =ue tteres de Ro&aM. El 4nico territorio =ue el Egipto ptole&aico conser% $uera del %alle del Nilo $ue 6irenaica< en el oeste< : la isla de 6hipre en el norte.

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1echo esto< Ro&a a'andon a su suerte a los i&perios orientales. ,odan pelear entre s cuando =uisiesen< sie&pre =ue ninguno de ellos llegase a crecer tanto co&o para aplastar co&pleta&ente a los de&*s. ,or a=uel entonces ,tolo&eo D ha'a alcan@ado :a la edad de go'ernar. Su &a:ora de edad $ue cele'rada co&o corresponda< : una procla&acin rutinaria en honor de su &a:ora de edad =ued gra'ada en griego : en dos &odalidades de egipcio en un tro@o de 'asalto negro. Esta inscripcin< la ,iedra de Rosetta< se recuper 3usta&ente dos &il aFos despu8s : sir%i de cla%e para el conoci&iento de la historia antigua de Egipto. Slo por esto< ,tolo&eo no %i%i en %ano. 5le3ados los peligros pro%enientes del e2terior gracias a Ro&a< el 3o%en ,tolo&eo pudo prestar atencin al orden interior. Tu%o 82ito en do&inar algunas in=uietantes re'eliones. Tras la &uerte de 5ntoco )))< en el 18( a. 6< ,tolo&eo D co&en@ a soFar con recon=uistar Siria< pero &uri en 181 a. 6.< cuando no tena &*s de treinta aFos. Es posi'le =ue $uese en%enenado. .e3 dos hi3os pe=ueFos. El &a:or< ,tolo&eo D)< $ue conocido co&o Iilo&ater< o Zel =ue a&a a su &adreZ. 0ientras %i%i su Za&adaZ &adre< 8sta control Egipto : &antu%o al pas en pa@. 6uando &uri en el 1(" a. 6.< ,tolo&eo D) era toda%a de&asiado 3o%en co&o para %alerse por s &is&o< : ca: 'a3o la in$luencia de sus 'ra%ucones &inistros =ue soFa'an con recon=uistar Siria. #na %e@ &*s %ol%a a e&pe@ar el %ie3o 3uego de luchar contra los Sele4cidas. ,ero ,tolo&eo D) no era un guerrero Jen realidad $ue el &*s a&a'le : hu&ano de todos los ,tolo&eosK. Irente a este ser pac$ico se halla'a el hi3o &enor del lla&ado 5ntoco el +rande< el nue%o re: 5ntoco )D< a la ca'e@a del i&perio sele4cida. 5ntoco )D era 'astante &*s capa@ =ue su so're%alorado padre< pero tena cierta tendencia a la te&eridad : al &al car*cter. 5nte el pri&er snto&a de 'eligerancia egipcia< 5ntoco )D se lan@ hacia la $rontera< derrot a los egipcios en ,elusio< alcan@ las propias &urallas de 5le3andra : lleg incluso a capturar al ,tolo&eo D). Nui@*s ha'ra podido con=uistar 5le3andra< pero Ro&a< desde le3os< le hi@o sa'er =ue esto sera ir de&asiado le3os. La =ue ,tolo&eo D) no poda e3ercer co&o re: estando en cauti%idad< los egipcios< en el 1-8 a. 6.< no&'raron re: a su her&ano &enor< =ue reinara con el no&'re de ,tolo&eo D)). )n&ediata&ente 5ntoco li'er a ,tolo&eo D)< proporcion*ndole a:uda< : esperando poder presenciar una 'uena : 3ugosa guerra ci%il. Sin e&'argo< a&'os ,tolo&eos echaron por tierra la 'a@a de 5ntoco< a%ini8ndose a go'ernar 3untos. )rritado< 5ntoco &arch so're Egipto de nue%o< dispuesto a ocupar 5le3andra : resol%er la cuestin de una %e@. ,ero $ue detenido otra %e@. Esta %e@< un e&'a3ador ro&ano ca&in hacia 8l 'a3o las &urallas de 5le3andra : le orden =ue a'andonase Egipto. 5ntoco )D no tu%o otra opcin =ue retirar a todos sus e38rcitos< ante este ho&'re desar&ado =ue le ha'la'a en no&'re de la poderosa Ro&a< : %ol%er so're sus pasos. 1u&illado< se dirigi contra algo =ue pens poda derrotar< : sa=ue 7erusal8n. ,ro$an el Te&plo de los 3udos e&pu3ando a los nacionalistas 3udos a iniciar una larga : $astidiosa re'elin< 'a3o el lidera@go de una $a&ilia conocida por los 0aca'eos. En el 1-" a. 6.< 5ntoco )D $ue &uerto en el curso de una in4til ca&paFa en oriente. 5 consecuencia de esto el i&perio sele4cida co&en@ a declinar de &anera &*s dr*stica : r*pida =ue el Egipto ptole&aico. Toda una serie de contiendas din*sticas &antu%o al pas en continuo so'resalto< &ientras =ue la re'elin 3uda sigui siendo un &al perenne. En un deter&inado &o&ento< incluso el pac$ico ,tolo&eo D) estu%o tentado de

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inter%enir en los asuntos internos de los sele4cidas< con la esperan@a de recuperar todo lo =ue ha'a perdido su padre. Trat de reali@ar ca&'ios en lo =ue =ueda'a del i&perio sele4cida Jlas pro%incias orientales se ha'an separado< esta %e@ para sie&preK< apo:ando pri&ero : atacando despu8s a un usurpador sele4cida lla&ado 5le3andro Ealas. Sin e&'argo< estando en Siria< ca: del ca'allo< &uriendo a causa de las heridas en el 14- a. 6. Esto hi@o =ue ,tolo&eo D)) go'ernase solo. Este re: ha sido di$a&ado constante&ente por los historiadores antiguos. 5un=ue su no&'re o$icial era E%8rgetes< co&o el de su a'uelo< se lo conoce< uni%ersal&ente< por Iiscn< o Zde %ientre gruesoZ< por=ue< seg4n se cree< su gula le hi@o engordar nota'le&ente. Se le atri'u:en toda clase de &aldades : crueldades< pero no sa'e&os hasta =u8 punto esto es e2agerado o no. !as inscripciones nos lo presentan co&o protector del sa'er : co&o una persona =ue hi@o &ucho por restaurar los te&plos : por $o&entar la prosperidad egipcia. Es posi'le =ue los griegos no apro'aran lo =ue haca de'ido a =ue< en su opinin< se &ostra'a e2cesi%a&ente indulgente con los nati%os. Iueron los griegos : no los egipcios los =ue escri'ieron la historia : ello puede ha'er a$ectado negati%a&ente a la i&agen de ,tolo&eo D)). El reino egipcio co&en@ a $rag&entarse tras la &uerte de ,tolo&eo D))< en el 11- a. 6. Este de3 6irene a un hi3o : 6hipre a otro< &ientras =ue Egipto =ued 'a3o un tercer hi3o =ue rein co&o ,tolo&eo D))) Ster )). Este 4lti&o $ue desposedo por su her&ano &enor< ,tolo&eo )B 5le3andro< pero el pue'lo de 5le3andra e2puls a ,tolo&eo )B : restaur a ,tolo&eo D))). Esta especie de %ai%8n< sin e&'argo< careca :a< real&ente< de trascendencia< pues Egipto : todo el resto del oriente esta'an perdiendo su i&portancia. 5hora slo conta'a una potencia< : 8sta era Ro&a. Slo ca'e &encionar un aconteci&iento de i&portancia en este perodo. 5lg4n tie&po despu8s de =ue ,tolo&eo D))) $uera restaurado de nue%o en el trono< en el 88 a. 6.< la ciudad de Te'as se re'el. E2asperado< ,tolo&eo en%i una e2pedicin contra la ciudad< la asedi durante tres aFos< : $inal&ente la sa=ue de &anera tan a'soluta =ue no slo no se reco'rara 3a&*s< sino =ue aca'ara hundi8ndose en una ruina total. Este $ue el $in< despu8s de dos &il aFos de gloria< de la capital del )&perio 0edio : del )&perio Nue%o< de la ciudad =ue 'a3o Ra&s8s )) ha'a llegado a ser la &*s grande del &undo. ,ero 0en$is< =ue tena &il aFos &*s< so're%i%a a4n co&o centro del Egipto nati%o : perenne recordatorio de la grande@a perdida.

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11. 'leopatra (ulio )*sar 5 pesar de la de'ilidad e ine$ecti%idad de los ,tolo&eos =ue siguieron a Iiscn< Egipto e2peri&ent &edio siglo de pa@< interru&pida por un &otn en 5le3andra pro%ocado por una contro%ersia so're =ui8n de los don nadies ptole&aicos tena derecho a lle%ar los suntuosos ropa3es< a per&anecer sentado durante los rituales estatales : a dis$rutar de los prdigos pasatie&pos =ue conlle%a'a la condicin de re: de Egipto. !os ,tolo&eos entretenan su ocio tratando de arre'atarse unos a otros el :a i&potente trono< pues las ocasiones para guerrear ha'an desaparecido. !os ro&anos controla'an :a co&pleta&ente la situacin : esta'an haciendo pasar a un segundo plano a todas las potencias del oriente. 0acedonia se ha'a con%ertido en una pro%incia ro&ana en el 14- a. 6.< : la &is&a +recia era un protectorado de la gran ciudad de occidente. !a &itad occidental del 5sia 0enor se con%irti en una pro%incia ro&ana en el 12/ a. 6.< : gran parte del resto de la pennsula< pese a ser no&inal&ente independiente< =ued reducida a un conglo&erado de reinos tteres. 6uando el ,onto< reino del 5sia 0enor oriental< entr en guerra con Ro&a : o'tu%o algunas %ictorias< Ro&a e&ple a $ondo su poder : $inal&ente Zli&piZ todo el Griente de una %e@ por todas. !a li=uidacin de todo este asunto estu%o a cargo de un 3o%en general ro&ano lla&ado 6neo ,o&pe:o< &*s conocido por ,o&pe:o. !os 4lti&os restos del i&perio sele4cida< so're los =ue reina'a 5ntoco B)))< se redu3eron a Siria< : en el -4 antes de 6risto< ,o&pe:o< con su sola autoridad< los inclu: en los do&inios ro&anos< con%irti8ndolos en la pro%incia de Siria. Esto signi$ic el $in de un siglo : &edio de guerras entre los ,tolo&eos : los Sele4cidas : de las seis grandes guerras lle%adas a ca'o por los ,tolo&eos ))< )))< )D< D< D) : D)) QTodo ello desapareciR 5&'as dinastas &acedonias perdieron : sali %encedora la ad%enedi@a Ro&a. L cuando Siria $ue a'sor'ida< ta&'i8n lo $ue 7udea. Ta&'i8n $ueron so&etidas otras le3anas porciones del i&perio ptole&aico. El hi3o de ,tolo&eo D))< Iiscn< =ue ha'a heredado 6irene< la leg a los ro&anos a su &uerte< en el /- a. 6< con%irti8ndose en pro%incia ro&ana en el (5 a. 6. !a isla de 6hipre $ue engullida por Ro&a en el 58 a. 6. En el 58 a. 6.< todo lo =ue =ueda'a del %asto i&perio &acedonio< erigido tras las %ictorias de 5le3andro 0agno< dos siglos : &edio antes< era un Egipto $or&ado slo por el Dalle del Nilo. 5un as< era un &ero ttere de Ro&a< :a =ue ning4n ,tolo&eo poda ser re: sin per&iso de los ro&anos. Este $ue el caso de ,tolo&eo B) Jo =ui@* B)) o B)))A pues se discute si de'en ser contados los 4lti&os : oscuros ,tolo&eosK. Su no&'re o$icial era ,tolo&eo .ioniso< pero se lo conoce popular&ente por ,tolo&eo 5uletes< Zel IlautistaZ< :a =ue su principal ha'ilidad pareca ser tocar la $lauta. Era hi3o ilegti&o de ,tolo&eo D))) Jel =ue ha'a sa=ueado Te'asK< : de'ido a =ue no ha'a herederos legti&os< decidi aspirar al trono. Iue procla&ado re: en el 8 a. 6.< pero para asegurarse el ttulo Jdada su ilegiti&idadK necesita'a la apro'acin del Senado ro&ano. Esto re=uera un discreto< : cuantioso< so'orno : cost aFos negociar uno =ue $uese lo su$iciente&ente a'undante : discreto. ,ara poder reunir la cantidad necesaria ele% los i&puestos< : las e2acciones $inancieras aca'aron pro%ocando una re%uelta en 5le3andra en el 58 a. 6.< : su derroca&iento. 6o&o respuesta< ,tolo&eo %ia3 hasta Ro&a< donde entonces &anda'a

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,o&pe:o. 5uletes pro&eti otro in&enso so'orno a los ro&anos si lo a:uda'an a recuperar el trono J5uletes esta'a dispuesto a sacar hasta la 4lti&a &oneda a los ca&pesinos egipcios< e incluso a sa=uear los tesoros del te&plo< &odo de proceder &ucho &*s arriesgado =ue el de &atar de ha&'re a &illones de personasK. !os dirigentes ro&anos nunca $ueron in&unes al dinero< : en el 55 a. 6. 5uletes $ue colocado de nue%o en el trono< ante la total irritacin : en$ureci&iento de los inde$ensos egipcios. Se &antu%o en ese puesto slo gracias a la presencia de una nu&erosa guardia de corps ro&ana. 6on todo< en el 51 a. 6.< le hi@o un $a%or al &undo< : &uri< de3ando Egipto a su 3o%en hi3o ,tolo&eo B)). En su testa&ento< 5uletes puso a su hi3o 'a3o la proteccin del Senado ro&ano : 8ste< a su %e@< asign esta tarea al propio ,o&pe:o. ,tolo&eo B)) tena slo die@ aFos< pero go'ern 3unto a su her&ana &a:or< =ue tena diecisiete. El go'ierno con3unto de her&ano : her&ana no $ue pr*ctica in$recuente entre los ,tolo&eosA era una costu&'re =ue se re&onta'a a ,tolo&eo )) : su her&anaM esposa< la reina 5rsinoe< dos siglos antes. !a her&ana del 3o%en re: tena un no&'re =ue era corriente entre las reinas ptole&aicas. En realidad< era la s8pti&a con este no&'re< : 8ste< en rigor< era 6leopatra D)). Sin e&'argo< es la 6leopatra por antono&asia< : el nu&eral ro&ano casi nunca suele utili@arse en relacin con su no&'re. JEs i&portante recordar =ue 6leopatra no era egipcia : =ue no tena Zsangre egipciaZ< por lo =ue cual=uier intento de con%ertirla en una Z&orena te&pera&entalZ es una locura. Todos sus antepasados $ueron griegos o &acedoniosK. !as &u3eres ptole&aicas solan ser h*'iles< incluso cuando los ho&'res no lo eran< : esta 6leopatra $ue la &*s h*'il de todas. Era natural =ue los intrigantes cortesanos pre$iriesen al her&ano pe=ueFo< : no a la her&ana &a:or< pues 8sta era &enos do&ina'le. En especial ,otino< eunuco =ue en esa 8poca controla'a el trono< era un ac8rri&o ene&igo de la &uchacha. En el 48 a. 6< 6leopatra to& la decisin ha'itual para el Egipto de a=uellos das. 5'andon 5le3andra en 'usca de un e38rcito< lo reuni en Siria< : se prepar para %ol%er : arreglar las cosas por &edio de una pe=ueFa guerra ci%il. 5&'os e38rcitos< el su:o : el de su her&ano< se en$rentaron en ,elusio< pero antes de =ue se iniciase real&ente la 'atalla< ocurri algo =ue i'a a ca&'iarlo todo. Ro&a esta'a atra%esando su propia guerra ci%il por a=uel entonces. ,o&pe:o &antena una lucha desesperada con otro general< a4n &*s i&portante =ue 8l< 7ulio 68sar. !os e38rcitos de los dos ro&anos ha'an chocado :a en +recia< : 68sar ha'a resultado %encedor. ,o&pe:o no pudo hacer otra cosa sino huir< : el re$ugio natural Jco&o en el caso de 6leo&enes de Esparta dos siglos antesK $ue Egipto. Egipto esta'a a &ano< : era no&inal&ente independiente. Era un pas d8'il< pero rico< : podra proporcionar a ,o&pe:o el dinero =ue necesita'a para hacerse con un nue%o e38rcito. 5de&*s le de'an un $a%or< pues ,o&pe:o ha'a a:udado a ,tolo&eo 5uletes a su'ir al trono< : era el %erdadero guardi*n del hi3o de 5uletes< el actual re:MniFo del reino. ,ero la corte egipcia esta'a in&ersa en un &ar de dudas cuando la na%e de ,o&pe:o se apro2i&a'a a la costa. !a 4lti&a cosa =ue desea'a hacer era to&ar partido en una guerra ci%il ro&ana 3usto en el &o&ento en =ue esta'a a punto de estallar la su:a propia. Si apo:a'a a ,o&pe:o< 68sar podra a su %e@ apo:ar a 6leopatra : aca'ar con la $accin de ,otino. Si se nega'a a apo:ar a ,o&pe:o< : si 8ste resulta'a %encedor al $inal sin su a:uda< podra %ol%er para %engarse. ,otino pens en una salida. En%i una 'arca hasta el na%o de ,o&pe:o. !o reci'i con grandes &uestras de alegra : le rog =ue dese&'arcara in&ediata&ente para poder ser acla&ado por las gentes de 5le3andra. 6uando ,o&pe:o puso el pie en

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la orilla J: &ientras su esposa e hi3o &ira'an desde el 'arcoK $ue &uerto tran=uila&ente a puFaladas. Esto pareca ser e2acta&ente lo =ue ha'a =ue hacer. ,o&pe:o esta'a &uerto : no poda %engarse. 68sar tendra =ue estar agradecido : a:udara entonces a ,otino contra la a&ena@a del e38rcito de 6leopatra. 1a'a &atado dos p*3aros de un tiro. 68sar< con un pe=ueFo contingente de cuatro &il ho&'res arri' a 5le3andra algunos das &*s tarde< decidido a to&ar prisionero a ,o&pe:o : retenerlo< para e%itar =ue a su alrededor se $or&ase un nue%o e38rcito. 68sar pensa'a ta&'i8n reunir un poco de dinero =ue necesita'a Jlos generales sie&pre necesitan dineroK de la sie&pre rica corte de 5le3andra. )n&ediata&ente< ,otino le lle% la ca'e@a de ,o&pe:o : le pidi a:uda contra 6leopatra. Es posi'le =ue 68sar< de ha'er reci'ido su$iciente dinero< lo hu'iera a:udado. .espu8s de todo< O=u8 le i&porta'a a 8l cu*l de los ,tolo&eos go'erna'a en EgiptoP ,ero nadie conta'a con 6leopatra. Tena una %enta3a de la =ue careca ,otino: era una &u3er 3o%en : $ascinante. No sa'e&os cuan her&osa pudo ha'er sido seg4n los c*nones &odernos< o si real&ente lo $ue o no< pues ning4n retrato su:o ha llegado hasta nosotros. Sin e&'argo< el hecho es =ue< 'ella o no< posea el don de atraer : atrapar a los ho&'resA era consciente de ello. ,or tanto< lo 4nico =ue tena =ue hacer 6leopatra era de3ar atr*s de alg4n &odo el e38rcito de su her&ano : presentarse ante 68sar. Tras lo cual esta'a segura de =ue lograra hacerse con el control del asunto. 5s< se hi@o a la &ar en Siria< dese&'arc en 5le3andra : desde all en%i Jseg4n la le:endaK una gran al$o&'ra a 68sar. !as $uer@as de ,otino no %ieron ra@n alguna para detener el en%o< pues no sa'an =ue en%uelta en la al$o&'ra esta'a 6leopatra. !a estrategia de 6leopatra $uncion a la per$eccin. El sorprendido 68sar =ued deslu&'rado ante la 3o%en =ue apareci al desenrollarse la al$o&'ra. Ella lo con%enci de la 3usticia de su causa : 68sar orden =ue se %ol%iese al acuerdo inicial< es decir< =ue 6leopatra : su 3o%en her&ano go'ernasen 3untos. Esto no satis$i@o en a'soluto a ,otino. Este sa'a per$ecta&ente =ue Egipto no poda ganar una guerra contra Ro&a< pero s resultar %encedor en un en$renta&iento contra las e2iguas $uer@as de 68sar. #na %e@ &uerto 68sar ha'ra &4ltiples oportunidades para =ue la oposicin a 68sar en Ro&a se hiciese con el poder< :< en ese caso< slo ha'ra elogios : gratitud hacia ,otino. 5s< &*s o &enos< de'i ser su ra@ona&iento. En consecuencia< suscit una re'elin contra 68sar< : durante tres &eses el ro&ano $ue sitiado en la isla de Iaros Jla del $aroK. 68sar pudo &antenerse gracias a su 'ra%ura personal : a la ha'ilidad con =ue utili@ a sus escasas tropas. JEn el transcurso de esta pe=ueFa Z+uerra 5le3andrinaZ la $a&osa 'i'lioteca de 5le3andra result gra%e&ente daFadaK. ,ero ,otino no gan nada< personal&ente< con la re'elin =ue 8l &is&o ha'a pro%ocado. 5penas atacaron los egipcios< el din*&ico 68sar captur a ,otino : lo &and e3ecutar. Iinal&ente< 68sar reci'i re$uer@os : los egipcios aca'aron siendo derrotados. En la des'andada consiguiente< el 3o%en ,tolo&eo B)) trat de escapar en una 'arca@a por el ro Nilo. Esta i'a &u: cargada : @o@o'r. L as aca'aron sus das. 68sar poda< por $in< arreglar sus asuntos en Egipto. Seg4n la historia general&ente aceptada< 68sar : 6leopatra $ueron a&antes : a=u8l decidi &antenerla en el trono. Sin e&'argo< una reina de'a tener a su lado a un ho&'re< por lo =ue 68sar utili@ a otro her&ano de 6leopatra< toda%a &*s 3o%en< un &uchacho de die@ aFos< =ue

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rein co&o ,tolo&eo B))). 68sar no poda per&anecer eterna&ente en Egipto. En 5sia 0enor se li'ra'a una guerra contra Ro&a =ue de'a ser resuelta. En 9$rica occidental : en EspaFa su'sistan a4n e38rcitos $ieles a ,o&pe:o =ue ha'a =ue co&'atir. L so're todo< en Ro&a ha'a un go'ierno =ue de'a ser re$or&ado : reorgani@ado. 5s pues< @arp de Egipto en el 4( a. 6< de regreso a Ro&a. ,ero 68sar se lle% consigo algo a Ro&a. Estando en Egipto ha'a o'ser%ado el $unciona&iento del calendario 'asado en el sol J%8ase p*g. 1 K =ue< e%idente&ente< era &ucho &*s pr*ctico : e$ica@ =ue los calendarios lunares e&pleados en Ro&a : +recia. Eusc la a:uda de un astrno&o de 5le3andra< lla&ado Sosigenes< : &and ela'orar un calendario se&e3ante para Ro&a. El aFo $ue di%idido en doce &eses< algunos de treinta das : otros de treinta : uno. Esto no era tan ordenado co&o el uni$or&e &es egipcio de treinta das< con su unidad adicional de cinco das al $inal del aFo< pero se le aFadi una &e3ora =ue los propios egipcios no ha'an aceptado nunca. 6o&o el aFo tena "-5 das : cuarto : no "-5 sola&ente< cada cuatro aFos se le aFada un Z.a )ntercalarZ e2tra. Este 6alendario 7uliano< lla&ado as por el gran 7ulio 68sar< $ue trans$or&ado super$icial&ente diecis8is siglos despu8s< pero en con3unto< es toda%a el =ue usa&os ho: en da. 5s pues< pode&os hacer re&ontar nuestro calendario directa&ente a Egipto : a la 're%e estancia de 68sar en ese pas. No &ucho despu8s de la partida de 7ulio 68sar< 6leopatra tu%o un hi3o. Se lo lla& ,tolo&eo 68sar< : los ciudadanos de 5le3andra le pusieron el apodo de 6esarin JZpe=ueFo 68sarZK. +arco 'ntonio Tras su retorno a Ro&a< 68sar %i%i poco tie&po. Se organi@ una conspiracin contra 8l< : en el 44 a. 6.< $ue asesinado. Tan pronto co&o 68sar &uri< 6leopatra e3ecut a su 3o%en her&ano ,tolo&eo B))). Este se ha'a hecho de&asiado &a:or Jtena :a catorce aFosK : co&en@a'a a e2igir :a =ue lo de3asen decidir en cuestiones de go'ierno. 5s< 6leopatra rein con3unta&ente con su hi3o ,tolo&eo 68sar J=ue por entonces tena &enos de tres aFosK< : al =ue se conoce por ,tolo&eo B)D. En Ro&a< $inal&ente< se ha'a i&puesto el orden tras un perodo de desorden< con el ascenso de dos ho&'res a la supre&aca. #no de ellos era 0arco 5ntonio< =ue ha'a sido lugarteniente : ho&'re de con$ian@a de 68sarA el otro< 68sar Gcta%io< so'rinoMnieto e hi3o adopti%o de 7ulio 68sar. 5un=ue en realidad ene&igos< a&'os ho&'res llegaron a un tratado de pa@ por el =ue deli&ita'an sus es$eras de in$luencia en el seno del )&perio Ro&ano. Gcta%io se =ued con occidente< incluida Ro&aA 0arco 5ntonio se =ued con el resto. !a naturale@a de la di%isin &ostra'a el car*cter de cada uno de ellos. 0arco 5ntonio era atracti%o< 3o%ial< 'e'edor : 3uerguista< : &u: =uerido por sus ho&'res. Ta&'i8n &ostra'a rasgos de ha'ilidad< pero era super$icial< incapa@ de plantear nada con $ro raciocinio< : sie&pre do&inado por la pasin del &o&ento. !a &itad oriental del &undo ro&ano era la &*s rica : ci%ili@ada. En ella 0arco 5ntonio poda esperar hallar co&odidades< lu3o : distraccin. ,or otro lado< Gcta%io era astuto< saga@ : sutil. No escati&a'a es$uer@os para lograr sus o'3eti%os : tena paciencia para esperar cuando las cosas se ponan di$ciles. !a &itad occidental del )&perio Ro&ano era $ra : po're< pero en ella se encontra'a Ro&a< : esta ciudad era el n4cleo del %erdadero poder. L el %erdadero poder era lo =ue pretenda Gcta%io. Gcta%io no go@a'a de la esti&a de 0arco 5ntonio< en el $ondo< : por lo general< los historiadores $a%orecen al ro&*ntico 0arco 5ntonio en detri&ento del $ro : &enos

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$antasioso Gcta%io. ,ero est*n en un error al pensar as. G'ser%ando este perodo de la historia desde la %enta3osa posicin =ue proporciona una perspecti%a de dos &il aFos< no es di$cil constatar =ue Gcta%io $ue real&ente el ho&'re &*s capacitado en toda la historia de Ro&a< sin e2cluir ni si=uiera al &is&o 68sar Maun=ue Gcta%io careca del genio &ilitar de su toMa'uelo. El partido =ue asesin a 68sar $ue derrotado en una 'atalla li'rada en 0acedonia en el 42 a. 6< : entonces 0arco 5ntonio se hi@o a la &ar para ocupar sus posiciones en oriente. Esta'leci su cuartel general en Tarso< ciudad de la costa de 5sia 0enor. E%idente&ente< la &a:or necesidad de 0arco 5ntonio era la de dinero< : 8ste sie&pre ha'a estado en Egipto. ,or ello< con &odos de re:< e&pla@ a 6leopatra para =ue se encontrase con 8l en Tarso< para =ue le diese una e2plicacin de la poltica egipcia posterior al asesinato de 68sar. Natural&ente< Egipto se ha'a &antenido a distancia : ha'a tratado de &ostrarse neutral< pues hasta el $inal no $ue seguro =ui8n i'a a ganar. Esto no era una accin cri&inal< real&ente< pero poda hacerse =ue lo pareciese por alguien interesado en hallar una e2cusa para sangrar a Egipto. Sin e&'argo< 6leopatra conser%a'a a4n la &is&a 'a@a =ue ha'a utili@ado siete aFos antes con 68sar. !leg a Tarso en 'arcos engalanados con lo &e3or =ue las ri=ue@as pueden co&prar o el lu3o i&aginar ;: el carga&ento &*s preciado era ella &is&a< =ue entonces tena slo %eintiocho aFos;A 0arco 5ntonio< co&o 7ulio 68sar< se sinti co&pleta&ente $ascinado por la encantadora &acedonia. ,ero &ientras =ue 68sar nunca ha'a de3ado =ue el a&or o$uscase la poltica< 0arco 5ntonio $ue sie&pre incapa@ de apartar la poltica de su a&or. !a historia del general ro&ano : de la reina egipcia ha pasado a la historia co&o uno de los &*s grandes relatos de a&or de todos los tie&pos< tanto &*s cuanto =ue tu%o un tr*gico $in : por=ue los a&antes parecieron recha@ar todo e2cepto el a&or. Sillia& ShaCespeare ha contri'uido a in&ortali@arlos con su &agn$ica o'ra teatral Antony and 'leopatra J0arco 5ntonio : 6leopatraK< : cuando el poeta ingl8s 7ohn .r:den pu'lic su %ersin de la historia< el ttulo =ue utili@ parece condensar todo el aspecto ro&*ntico popular de a=u8lla en un par de $rases: All for Love# or The (orld (ell Lost ;Todo por el a&or< o El &undo 'ien perdidoK. En realidad< aun=ue no ha: duda de =ue estu%ieron ena&orados< no $ue slo una cuestin de puro ro&ance. 6leopatra tena el dinero =ue 0arco 5ntonio necesita'a. L durante doce aFos le $inanci su lucha por el poder supre&o. L 0arco 5ntonio tena los e38rcitos =ue 6leopatra necesita'a. 6leopatra se las co&puso para utili@ar a 0arco 5ntonio< con 'astante sangre $ra< en su intento por satis$acer sus a&'iciones co&o reina de Egipto< =ue en realidad era lo =ue ella $ue< pri&ero< al $inal : sie&pre. 0arco 5ntonio pas el in%ierno del 41M4 a. 6.< en 5le3andra con 6leopatra< consagrado por entero al placer< : &*s tarde 6leopatra le dara dos ge&elos. 0arco 5ntonio los reconoci : se los lla& 5le3andro 1elios : 6leopatra Selene J5le3andro Zel SolZ : 6leopatra Zla !unaZK. !os dos a&antes se separaron por un tie&po< pero 5ntonio $inal&ente se reuni con 6leopatra e incluso se cas con ella< a pesar de =ue en Ro&a esta'a casado con una her&ana de Gcta%io. Tran=uila&ente< en%i a su esposa ro&ana una noti$icacin de di%orcio. En Ro&a Gcta%io supo sacar partido de la insensata $alta de perspicacia de 0arco 5ntonio< haciendo notar cuan li'ertino : &undano era. El populacho ro&ano to& 'uena nota de ello : ta&'i8n constat =ue Gcta%io esta'a en Ro&a< tra'a3ando dura&ente por la grande@a de la ciudadA =ue lle%a'a una %ida $rugal : =ue esta'a casado con una respeta'le &u3er ro&ana. )ndiscuti'le&ente< la &a:ora de los ro&anos ha'ran pre$erido ser 0arco 5ntonio : estar entre los 'ra@os de 6leopatra< a ser Gcta%io

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dedicados a una incansa'le acti%idadA pero :a =ue no podan ser el pri&ero< pre$irieron al segundo. 0arco 5ntonio prest escasa atencin a las cautelosas &anipulaciones de Gcta%io so're la opinin p4'lica< pensando =ui@* =ue Gcta%io era un &al general JQlo =ue era ciertoRK &ientras =ue 8l era &u: 'ueno Jpero no tan 'ueno co&o creaK. ,or consiguiente< sigui su ca&ino descuidada&ente : co&eti error tras error. 6leopatra trata'a de recuperar los a&plios do&inios =ue ha'an pertenecido a sus predecesores< : 0arco 5ntonio trat de co&placerla a su %e@. !e de%ol%i 6irene : 6hipre Jlo =ue no tena derecho a hacerK : le asign incluso a=uellas porciones de la costa siria : del 5sia 0enor =ue< un da pertenecieron a ,tolo&eo ))) en el apogeo del podero ptole&aico. 5si&is&o< le regal la 'i'lioteca de ,8rga&o Jciudad del 5sia 0enor occidental< cu:a recopilacin de li'ros era la segunda del &undo despu8s de la de 5le3andraK< con el $in de co&pensar el daFo causado por la 're%e guerra contra 68sar. Todo esto constitu: un e2celente &aterial propagandstico para Gcta%io. !e $ue 'astante $*cil hacer =ue todo ello apareciese co&o si 0arco 5ntonio pretendiese trans$erir todas las pro%incias a su =uerida reina. El ru&or< en realidad< era =ue en la herencia conceda todo el oriente a 6leopatra< para =ue lo heredasen sus hi3os. !o =ue en$ureci a los ro&anos $ue pensar =ue una reina &acedonia poda o'tener< por &edio de sus encantos< lo =ue ning4n re: &acedonio ha'a sido capa@ de conseguir de Ro&a por la $uer@a de las ar&as. Gcta%io utili@ la descon$ian@a : el odio del pue'lo ro&ano hacia 6leopatra para persuadir al Senado de =ue declarase la guerra contra Egipto< guerra =ue< en realidad< era contra 0arco 5ntonio. 0arco 5ntonio trat de ani&arse a s &is&o. Seguro toda%a de =ue podra derrotar a Gcta%io con $acilidad< reuni algunos 'arcos< &arch hacia +recia< e instal un cuartel general en las regiones occidentales de este pas< prepar*ndose para in%adir )talia a la pri&era oportunidad< : ocupar la ciudad de Ro&a. ,ero si Gcta%io no era 'uen general< conta'a sin e&'argo con algunos 'uenos generales entre sus leales partidarios. #no de 8stos $ue 0arco Despasiano 5grippa. !a $lota de Gcta%io< 'a3o el &ando de 5grippa< se present a su %e@ en aguas de +recia occidental. .espu8s de inter&ina'les &anio'ras : preparati%os< 6leopatra urgi a 0arco 5ntonio a $or@ar una 'atalla na%al. !os 'arcos de 0arco 5ntonio eran dos %eces &*s nu&erosos =ue los de Gcta%io : ta&'i8n eran &a:ores. Si 0arco 5ntonio resulta'a %encedor en la 'atalla na%al< su e38rcito< ta&'i8n &*s nu&eroso =ue el de Gcta%io< poda estar seguro de arrasarlo todo a su paso. !a %ictoria $inal sera de 0arco 5ntonio. !a 'atalla tu%o lugar el 2 de septie&'re del "1 a. 6.< $rente a 5ccio< pro&ontorio de la costa oeste de +recia. 5l principio< los 'arcos de Gcta%io hicieron escasa i&presin a los grandes na%os de 0arco 5ntonio< : la 'atalla pareca ser un en$renta&iento in4til entre la &anio'ra'ilidad : el podero. 5l $inal< sin e&'argo< 5grippa o'lig a 5ntonio a dispersar sus lneas< por lo =ue sus 'arcos pudieron lan@arse a tra%8s de los huecos as $or&ados< en$rent*ndose directa&ente con la $lota de 6leopatra< co&puesta por seis 'arcos< =ue per&anecan detr*s de las lneas de 0arco 5ntonio. Seg4n cuenta la 1istoria< 6leopatra< presa del p*nico< orden a sus 'arcos =ue se retiraran : se ale3aran. 6uando 0arco 5ntonio se percat de =ue 6leopatra ha'a a'andonado el escenario de la 'atalla con sus 'arcos< reali@ el acto &enos cuerdo de su carrera< en la =ue los actos de este tipo eran 'astante nu&erosos. 1u: en un pe=ueFo %elero< a'andonando a sus 'arcos : a sus ho&'res leales Jcon los =ue poda ha'er

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ganado toda%aK< : na%eg detr*s de la co'arde reina. Su $lota< a'andonada< hi@o lo =ue pudo< pero sin su co&andante se descora@onaron : antes de llegar la noche Gcta%io tena :a en sus &anos una %ictoria co&pleta. El &ltimo tolomeo 0arco 5ntonio : 6leopatra no pudieron hacer otra cosa =ue re$ugiarse en 5le3andra : esperar a =ue Gcta%io se lan@ase tras ellos hasta Egipto. En el &es de 3ulio del aFo " a. 6.< Gcta%io se decidi por $in< : lleg a ,elusio. 0arco 5ntonio trat de resistir< pero $ue in4til. El 1 de agosto Gcta%io entra'a en 5le3andra : 0arco 5ntonio se suicida'a. Nueda'a 6leopatra. 54n posea su 'elle@a : encanto< : espera'a utili@arlos con Gcta%io co&o ha'a hecho con 68sar : 0arco 5ntonio. 6onta'a entonces "/ aFos< pero =ui@* su aspecto $uese a4n &u: 3u%enil. Gcta%io era seis aFos &enor =ue ella< pero 8ste no era el pro'le&a. El pro'le&a era =ue Gcta%io tena en su &ente un o'3eti%o &u: de$inido: reali@ar las re$or&as en Ro&a< reorgani@ar el poder< : esta'lecerlo tan $ir&e&ente =ue pudiese durar siglos Jcosas todas ellas =ue hi@oK. Si =uera alcan@ar sus o'3eti%os no poda ir dando rodeos< : &ucho &enos el $atal rodeo de 6leopatra. Su entre%ista con la $ascinante reina de3 'astante claro =ue era un ho&'re co&pleta&ente in&une a ella. Gcta%io le ha'l con dul@ura< pero 6leopatra sa'a =ue haca esto tan slo para &antenerla tran=uila hasta =ue pudiese apresarla : lle%arla a Ro&a para ca&inar encadenada tras su carro triun$al. Slo ha'a un ca&ino para escapar a esta postrera hu&illacin< el suicidio. !a reina aparent una co&pleta su&isin< &ientras haca sus planes. El perspica@ Gcta%io pre%io esta posi'ilidad : retir todos los o'3etos cortantes : pun@antes : otros instru&entos peligrosos de los aposentos de 6leopatra. Sin e&'argo< cuando los &ensa3eros ro&anos llegaron hasta ella para o'ligarla a =ue los aco&paFase< la hallaron &uerta. .e alguna $or&a< ha'a conseguido suicidarse : de3ar a Gcta%io chas=ueado< : sin poder go@ar de su %ictorioso $inal. 6&o lo hi@o< nadie lo sa'e< pero la tradicin cuenta =ue utili@ una serpiente %enenosa Jun *spidK =ue le lle%aron en una cesta de higos< : 8ste es =ui@* el incidente &*s dra&*tico : &e3or conocido de toda su encantadora carrera. Egipto se con%irti en pro%incia ro&ana : lleg a ser< en la pr*ctica< propiedad personal de Gcta%io< =ue procedi asi&is&o a procla&ar lo =ue ho: conoce&os co&o )&perio Ro&ano. L se coron pri&er e&perador con el no&'re de 5ugusto. 5s lleg a su $in la dinasta de los ,tolo&eos< =ue ha'a go'ernado Egipto durante tres siglos< desde los tie&pos en =ue ,tolo&eo ) Ster lleg al pas despu8s de la &uerte de 5le3andro 0agno. L< sin e&'argo< con 6leopatra no ter&ina del todo la dinasta de los ,tolo&eos. 6ierta&ente< Gcta%io orden $ra&ente =ue los 3%enes hi3os de 6leopatra< 6esarin : 5le3andro 1elios< $ueran e3ecutados con el $in de =ue no sir%iesen de n4cleo alrededor del cual pudieran agruparse re'eldes< pero a4n =ueda'a 6leopatra Selene< la hi3a de 0arco 5ntonio : 6leopatra. Gcta%io no consider necesario e3ecutar a una niFa de die@ aFos< por lo =ue decidi casarla en alg4n le3ano rincn del &undo< donde nunca pudiera representar un peligro. Sus o3os se $i3aron en 7u'a< hi3o de un re: de Nu&idia Jpas =ue se halla'a donde ho: est* 5rgeliaK. El padre de 7u'a< =ue ta&'i8n se lla&a'a 7u'a< ha'a co&'atido contra 7ulio 68sar< ha'a sido %encido : se ha'a suicidado. Su 3o%en hi3o ha'a sido conducido a Ro&a< donde ha'a go@ado de una e2celente educacin : se

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ha'a con%ertido en un estudioso. Era un ser total&ente espiritual : nada inclinado a lo &ilitar Mera slo un intelectual pedante. 7u'a $ue el ho&'re =ue los agudos o3os de Gcta%io 3u@garon idneo co&o tu&'a %i%iente para la hi3a de 6leopatra. 6leopatra Selene $ue casada con 8l :< con el no&'re de 7u'a ))< $ue instalado en el trono de Nu&idia =ue ha'a pertenecido a su padre. ,ocos aFos despu8s 5ugusto Jco&o ahora se haca lla&ar Gcta%ioK decidi =ue sera desea'le ane2ionar Nu&idia co&o pro%incia ro&ana< por lo =ue 7u'a : su esposa $ueron trasladados hacia el oeste< a 0auritania Jel &oderno 0arruecosK< donde continuaron go'ernando pac$ica&ente co&o tteres de los ro&anos. 5de&*s tu%ieron un hi3o< a =uien< por orgullo de sus antepasados< lla&aron ,tolo&eo : =ue es conocido en la 1istoria co&o ,tolo&eo el 0auritano. Nieto de 6leopatra< 8ste su'i al trono en el 18 d. 6. 5< cuatro aFos despu8s de la &uerte de 5ugusto< reinando pac$ica&ente durante %eintids aFos. En el 41 Ro&a se encontr 'a3o go'ierno de su tercer e&perador< 6algula< 'isnieto< por el lado &aterno< de 5ugusto. 6o&en@ 'ien su go'ierno< pero su$ri una gra%e en$er&edad =ue< al parecer< le a$ect al cere'ro< %ol%i8ndose loco. Sus despil$arras crecieron des&esurada&ente : se hall ante una terri'le necesidad de dinero. Result =ue ,tolo&eo el 0auritano posea un rico tesoro =ue ha'a ido acu&ulando cuidadosa&ente. 6algula lo &and lla&ar a Ro&a con un prete2to cual=uiera : lo e3ecut. 0auritania se con%irti en pro%incia ro&ana< : el tesoro &auritano pas a &anos del e&perador. 5s aca' el 4lti&o &onarca ptole&aico< nieto de 6leopatra< setenta aFos despu8s de =ue 8sta se suicidara. Sin e&'argo< lo =ue es 'astante e2traFo< un ,tolo&eo especial&ente $a&oso esta'a a4n por llegar. #n siglo despu8s de la &uerte de ,tolo&eo de 0auritania< un gran astrno&o tra'a3a'a en Egipto. Iir&a'a sus o'ras con el no&'re de 6laudio ,tolo&eo : se lo conoce co&o ,tolo&eo. No sa'e&os casi nada de 8l< ni dnde naci< ni cu*ndo &uri< ni dnde tra'a3a'a< ni si=uiera si era griego o egipcio. Todo lo =ue tene&os de 8l son sus li'ros de astrono&a< : co&o 8stos pertenecen por entero a la tradicin griega< es per$ecta&ente posi'le =ue $uera de origen griego. ,or supuesto< no tu%o ninguna relacin con los ,tolo&eos reales. En realidad< de'i de lla&arse as por su lugar de naci&iento =ue< seg4n la escasa in$or&acin =ue tene&os de escritores griegos posteriores< pudo ha'er sido la ciudad de ,tole&ais de 1er&io< una de esas po'ladas< en tie&pos de los ro&anos< por griegos. ,tolo&eo< el astrno&o< recopil en sus li'ros la o'ra de los astrno&os griegos precedentes : prepar< de $or&a &u: adecuada< la teora de la estructura del uni%erso =ue sit4a a la Tierra en el centro : al resto del #ni%erso Mel sol< la luna< las estrellas : los planetasM en r'ita a su alrededor. Este es el Zsiste&a ptole&aicoZ< : la e2presin es conocida ho: en da a4n por =uienes nada sa'en de los &onarcas ,tolo&eos Me2ceptuando< =ui@*< lo =ue se re$iere a 6leopatra.

!as iniciales d. 6. signi$ican Zdespu8s de 6ristoZ< : se aplican a los aFos posteriores al naci&iento de 7es4s. 5 partir de ahora en este li'ro indicare&os estos aFos sin poner iniciales. !os aFos anteriores al naci&iento de 7es4s lle%ar*n< co&o sie&pre< las iniciales a. 6. JZantes de 6ristoZK. ,*gina 1 - de 14

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12. El Egipto romano Los romanos !a trans$or&acin del reino ptole&aico en pro%incia ro&ana no represent un trastorno tan grande co&o pudiera i&aginarse. Es cierto =ue ahora el go'ernante de Egipto resida en Ro&a : no en 5le3andra< pero para el ca&pesino egipcio esto careca de i&portancia. Ro&a no era &*s e2tran3era de lo =ue ha'a sido 5le3andra< : el e&perador ro&ano no esta'a &*s distante de lo =ue pudo ha'er estado un $aran o un ,tolo&eo. No ha: duda de =ue 5ugusto : los e&peradores =ue le sucedieron consideraron a Egipto co&o una propiedad personal< =ue poda ser sa=ueada a %oluntad< pero Egipto esta'a acostu&'rado a ello. En su da ha'a sido propiedad personal de los $araones : 4lti&a&ente de los ,tolo&eos< : as las cosas seguan siendo co&o ha'an sido sie&pre. Si los ro&anos e2igan un alto tri'uto en &ateria de i&puestos< ta&'i8n lo ha'an hecho los 4lti&os ,tolo&eos< : 'a3o los ro&anos Jal &enos al principioK< la e$iciencia del go'ierno haca =ue los i&puestos $ueran &*s $*ciles de pagar. .esde el punto de %ista de la prosperidad &aterial< Egipto sali &u: 'ene$iciado. Ea3o los 4lti&os ,tolo&eos el reino ha'a declinado< pero ahora la %igorosa ad&inistracin ro&ana puso las cosas en orden. El intrincado siste&a de canales< del =ue dependa toda la econo&a agrcola< $ue re&o@ado co&pleta&ente. 5si&is&o< los ro&anos constru:eron ca&inos : cisternas< : resta'lecieron el co&ercio por el &ar Ro3o. ,ro'a'le&ente< la po'lacin egipcia ascenda a siete &illones< &u: por enci&a del ni%el alcan@ado en el apogeo i&perial del pasado. Ta&poco se de3 =ue languideciese la %ida intelectual. !a Ei'lioteca : el 0useo de 5le3andra continuaron e2istiendo 'a3o un patrocinio gu'erna&ental no &enos generoso =ue el de antaFo. No tena ninguna i&portancia =ue el sacerdote =ue regenta'a la institucin $uese designado ahora por un e&perador ro&ano en %e@ de serlo por un ,tolo&eo &acedonio. 5le3andra sigui siendo la &a:or ciudad del &undo griego< superada slo por Ro&a en ta&aFo< : por ninguna en ri=ue@a : cultura. ,or otro lado< : por ra@ones polticas< Ro&a per&iti a los egipcios =ue conser%aran plena li'ertad religiosa< : los %irre:es ro&anos =ue residan en la pro%incia< rendan culto< aun=ue de $or&a pura&ente no&inal< a las creencias nati%as. Esto era &*s satis$actorio para los ca&pesinos egipcios =ue cual=uier otra cosa. Su religin nunca prosper tanto co&o 'a3o los pri&eros tie&pos del do&inio ro&ano< nunca se constru:eron : enri=uecieron tanto los te&plos. !a cultura egipcia continu sin interrupciones< : los griegos siguieron con$in*ndose en 5le3andra : en otras pocas ciudades< &ientras =ue la presencia ro&ana se encarna'a principal&ente en la o&nipresente $igura del recaudador de i&puestos. So're todo< Egipto go@ 'a3o los ro&anos< durante siglos< de una pro$unda pa@. Todo el &undo &editerr*neo participa'a de la $elicidad de la ,a2 Ro&ana o >pa@ ro&ana?< pero en ning4n lugar $ue tan pro$unda< tan duradera< o &enos %iolada =ue en Egipto. 1u'o< es cierto< escaseces : plagas< ocasional&ente< : de cuando en cuando< escara&u@as entre e38rcitos opuestos< por disputas acerca de la sucesin i&perial< pero desde una perspecti%a general pueden considerarse sin i&portancia. El propio 5ugusto inaugur la pa@ ro&ana co&o una cuestin de poltica esta'lecida. Se preocup de e2pandir el i&perio por el norte< a costa de las tri'us '*r'aras del sur del .anu'io : del este del El'a< pero esto era si&ple&ente< en realidad< slo un intento de conseguir $ronteras $*cil&ente de$endi'les< tras las =ue el i&perio pudiera e2istir c&oda&ente. ,ues en las porciones ci%ili@adas del i&perio =ue posean

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:a $ronteras acepta'les< no de'a ha'er guerra. 5s< poco despu8s de la ocupacin ro&ana de Egipto< el %irre: ro&ano 6a:o ,etronio pens =ue sera 'uena idea re%igori@ar las costu&'res del i&perialis&o $aranico. .e este &odo< pens en in%adir Nu'ia< lo =ue hi@o en el 25 d. 6. L lo =ue es &*s< o'tu%o algunas %ictorias. ,ero 5ugusto lo destitu:. Nada ha'a en Nu'ia =ue Ro&a necesitara tanto co&o la pa@. 6on todo< la e2pedicin $o&ent el co&ercio< : lo &is&o hi@o otra e2pedicin a tra%8s del &ar Ro3o hacia el sudoeste de 5ra'ia. Todo ello< 'a3o un e&perador guerrero< poda ha'er conducido a la guerra : a intentos de ane2in< pero 5ugusto prohi'i $ir&e&ente cual=uier accin en este sentido. .urante casi &edio siglo apenas lleg a Egipto un le%e ru&or del &undo e2terior. El pas pudo dor&ir al sol. En el -/ se produ3o un susto &o&ent*neo. Nern< =uinto e&perador ro&ano< se ha'a suicidado despu8s de =ue %arios contingentes del e38rcito se su'le%aran contra 8l. No %i%a :a nadie de la estirpe de 5ugusto =ue pudiese aspirar al trono. L desde distintos con$ines del i&perio co&en@aron a llegar a Ro&a los generales ro&anos< llenos de ansiedad ante la &agn$ica presa. !as gentes contu%ieron sin duda el aliento. Esto poda signi$icar una larga guerra ci%il< con la consiguiente de%astacin de las pro%incias por los e38rcitos contendientes. ,oda incluso signi$icar el des&e&'ra&iento del i&perio : la %uelta al caos =ue sigui a la particin del i&perio de 5le3andro 0agno. 5$ortunada&ente< el asunto se arregl r*pida&ente. Despasiano< general ro&ano =ue ha'a li=uidado una re'elin en oriente< lle% su e38rcito a Egipto< o'teniendo as el control de los a'asteci&ientos de trigo de Ro&a. J.urante los pri&eros siglos del i&perio< Egipto $ue el granero de Ro&aK. Esto le asegur la posesin del trono tras unas cuantas escara&u@as. Egipto tu%o suerte. No ha'a su$rido ning4n daFo< : el e38rcito de Despasiano ha'a pasado por el pas sin causar ning4n per3uicio digno de ser &encionado. El siglo )) se inici con una dinasta de e&peradores particular&ente ilustrados. #no de ellos< 5driano< pas gran parte de su reinado co&o una especie de %ia3ero real< %isitando las distintas pro%incias del i&perio. En el 1" %isit Egipto< siendo sin duda el turista &*s distinguido =ue ha'a reci'ido este antiguo pas desde el dese&'arco de ,o&pe:o< 7ulio 68sar< 0arco 5ntonio : Gcta%io siglo : &edio antes J: 0stos ha'an ido all por ra@ones de tra'a3oK. 5driano %ia3 por el Nilo : apreci halagUeFa&ente todo lo =ue %io. Disit las pir*&ides : las ruinas de Te'as. En Te'as se detu%o para or al cantante 0e&nn J%8ase p*g. 4/K. No =ueda'a &ucho tie&po para seguir haci8ndolo: algunas d8cadas despu8s de la %isita de 5driano la necesidad de restaurar la estatua era :a apre&iante. Se le aFadi o'ra de &a&postera< : esto &alogr el dispositi%o =ue produca el sonido. El cantante 0e&nn nunca &*s %ol%i a cantar. #na nota triste de la %isita de 5driano $ue la de un 3o%en< co&paFero leal : a&ado del e&perador< lla&ado 5ntnoo: se ahog en el Nilo Jalgunos sugieren =ue se suicidK. 5driano e2peri&ent un tre&endo dolor por la &uerte del 3o%en< e incluso $und una ciudad en su honor J5ntinopolisK< en el lugar en =ue se ahog. El hecho inspir la i&aginacin ro&*ntica de los artistas< : se e3ecutaron nu&erosas pinturas : esculturas del $a%orito &uerto. Los %udos El aconteci&iento &*s %iolento ocurrido en Egipto durante los dos pri&eros siglos del )&perio Ro&ano tiene =ue %er con la suerte de sus 3udos. Ea3o los ,tolo&eos los 3udos ha'an go@ado de gran prosperidad< se les ha'a

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concedido li'ertad de culto : ha'an sido tratados co&o iguales a los griegos. Nunca hasta los tie&pos actuales los 3udos $ueron tan 'ien tratados co&o &inora en un pas e2tran3ero Jcon la posi'le e2cepcin de la EspaFa isl*&ica del 0edie%oK. L< a su %e@< contri'u:eron a la prosperidad : cultura de Egipto. ,or e3e&plo< uno de los principales $ilso$os de 5le3andra $ue Iiln el 7udo. Naci en el " d. 6< aFo en =ue se suicid 6leopatra< o =ui@* pocos aFos despu8s. Se le educ concien@uda&ente en la cultura 3uda< pero ta&'i8n en la griega< por lo =ue esta'a preparado para hacer co&prender el 3udas&o al p4'lico griego del &undo cl*sico. Su lnea de pensa&iento estu%o tan pr2i&a a la de ,latn =ue< a %eces< ha sido lla&ado el ,latn 3udo. ,or desgracia< la situacin $ue e&peorando para los 3udos en tie&pos de Iiln. 5lgunos de 8stos no se con$or&a'an con la p8rdida de independencia : espera'an constante&ente la llegada de un re: inspirado por la di%inidad< de >un ungido? Jesta 4lti&a pala'ra e=ui%ale a >0essiah? en he'reo< a >7rist8s? en griego< a >6hristus? latino : a >6risto? en castellanoK. El 0esas los conducira a la %ictoria so're sus ene&igos e instaurara un reino ideal< a cu:a ca'e@a estara 8l< cu:a capital sera 7erusal8n : =ue do&inara so're todo el &undo. Este desenlace ha'a sido pronosticado una : otra %e@ en las Escrituras 3udas< e i&peda a &uchos 3udos asentarse en el &undo< tal co&o era. .e hecho< algunos 3udos se autoprocla&a'an &esas de %e@ en cuando< : nunca $altaron otros =ue aceptaran esta pretensin : pro%ocasen alteraciones contra las autoridades ro&anas en 7udea. !os 3udos de 5le3andra eran &enos propensos a sueFos &esi*nicos =ue sus co&patriotas de 7udea< pero se da'an nu&erosas situaciones de roce entre ellos : los griegos. Sus respecti%os &odos de %ida eran radical&ente di$erentes< : cada grupo esti&a'a =ue era di$cil %i%ir seg4n el &odo de %ida del otro. !os 3udos continua'an $ir&es en su pretensin de =ue slo el dios 3udo era el dios %erdadero< : desprecia'an a las de&*s religiones de una $or&a =ue de'a parecer su&a&ente irritante a los no 3udos. L los griegos seguan $ir&es en su pretensin de =ue slo la cultura griega era %erdadera cultura< : desprecia'an a las de&*s culturas de tal &odo =ue de'a parecer su&a&ente irritante para los no griegos. 5de&*s< los griegos se sentan &olestos por los especiales pri%ilegios de =ue go@a'an los 3udos. 5 los 3udos no se les e2iga participar en sacri$icios idlatras< ni =ue rindieran ho&ena3e di%ino al e&perador< o =ue sir%iesen en las $uer@as ar&adas< &ientras =ue todo esto se e2iga a griegos : a egipcios. !os go'ernantes ro&anos de 7udea esta'an igual&ente irritados ante la testarude@ 3uda en &ateria de religin : ante su negati%a a rendir el ho&ena3e &*s insigni$icante< incluso de 'o=uilla< al culto i&perial. En un deter&inado &o&ento< 6algula< el e&perador loco< decidi erigir una estatua su:a en el Te&plo de 7erusal8n< : los 3udos se apresuraron a desencadenar una desesperada re%uelta si la orden se pona en %igor. Iiln el 3udo Jentonces un ancianoK enca'e@ una delegacin a Ro&a para tratar de e%itar el sacrilegio< pero $racas. Slo el asesinato de 6algula : la re%ocacin de la orden por su sucesor sal%o la situacin. ,ero esto 4nica&ente pospuso lo ine%ita'le. En el --< la ira contenida de los 3udos ante las negati%as a concederles la independencia : ante la e2igencia de i&puestos hi@o estallar una %iolenta insurreccin. !as legiones ro&anas irru&pieron en 7udea< : durante tres aFos se co&'ati una guerra de inusitada $erocidad. !os 3udos resistieron con tenacidad so'rehu&ana< die@&ando a las tropas ro&anas< con grandes p8rdidas por su parte. !a guerra sacudi hasta los ci&ientos al +o'ierno ro&ano< pues Nern< =ue era

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e&perador al co&en@ar la re'elin< $ue asesinado< en parte de'ido a las &alas nue%as =ue llega'an del $rente 3udo< de cu:a situacin se le culpa'a. El general de las tropas ro&anas en 7udea ;Despasiano; $ue =uien llegara a ser e&perador despu8s de Nern. En el ( < $inal&ente< 7udea $ue paci$icada. 7erusal8n $ue ocupada : sa=ueada por el hi3o de Despasiano< TitoA el Te&plo $ue destruido : el 3udas&o retrocedi a su peor &o&ento desde los tie&pos de Na'ucodonosor. !os 3udos de $uera de 7udea no to&aron parte en la re%uelta : en la &a:ora de los sitios $ueron tratados con ra@ona'le 3usticia por los ro&anos. J!o cual es nota'le si pensa&os en las tre&endas &edidas puestas en pr*ctica por el +o'ierno estadounidense contra los nortea&ericanos de origen 3apon8s en los &eses siguientes al ata=ue de ,earl 1ar'or< en 1/41K. Sin e&'argo< en Egipto< los e2citados senti&ientos de a&'os 'andos se des'ocaron sin controlA co&en@aron los tu&ultos =ue pronto $ueron sangrientos. Ni los 3udos ni los griegos se %ieron li'res de la acusacin de ha'erlos instigado< : se co&etieron sal%a3es atrocidades en a&'os 'andos. ,ero< co&o ha sido el caso in%aria'le&ente a lo largo de la tr*gica historia de los 3udos< eran 8stos los =ue se halla'an en &inora :< por lo tanto< $ueron los 3udos los =ue &*s su$rieron. El te&plo 3udo de 5le3andra $ue destruido< &iles de 3udos $ueron asesinados : la 3udera de 5le3andra nunca se recuper. Tras estos aconteci&ientos< los 3udos conser%aron una dura ene&istad contra el +o'ierno ro&ano : contra los griegos de Egipto. E2ista toda%a una gran colonia 3uda en 6irene< : sus &ie&'ros pensaron< en el 115< =ue ha'a llegado su oportunidad. El e&perador ro&ano Tra3ano se halla'a en ese &o&ento ocupado en una re&ota guerra en el Griente< :< en un 4lti&o e&pu3n de la e2pansin ro&ana< ha'a lle%ado a las legiones ro&anas hasta el gol$o ,8rsico. Es posi'le =ue se $iltrasen hasta Egipto ru&ores so're su &uerte Jel e&perador tena sesenta aFosK< o =ui@* llegaron noticias acerca de un nue%o &esas< pero< en cual=uier caso< los 3udos de 6irene se lan@aron a la re'elin de &anera $an*tica : suicida. 0asacraron a todos los griegos =ue se pusieron a su alcance< : $ueron &asacrados a su %e@ cuando los sorprendidos ro&anos pudieron en%iar tropas contra ellos. !os desrdenes prosiguieron durante dos aFos< : hacia el 11( los 3udos de Egipto ha'an sido %irtual&ente e2ter&inados. .e nue%o< la re'elin a$ect a la historia de Ro&a. !as noticias so're los desrdenes egipcios contri'u:eron a =ue Tra3ano se decidiese a %ol%er Jotros $actores $ueron su edad : los riesgos de unas lneas de co&unicacin de&asiado largasK. !a oleada con=uistadora ro&ana nunca %ol%i a llegar tan le3os< : desde entonces la suerte de Ro&a co&en@ a dis&inuir. 5 Tra3ano le sucedi 5driano< del =ue :a he ha'lado co&o de un turista i&perial. 5ntes de %isitar Egipto< co&o :a he dicho< cru@ la desolada 7udea : =ued i&presionado por la %eneracin =ue tri'uta'an a las ruinas de 7erusal8n los 3udos =ue a4n =ueda'an. !e pareci =ue esto poda dar lugar a otra re'elinA por ello orden =ue 7erusal8n $uese reconstruida co&o una ciudad ro&ana< =ue se lla&ara Elia< seg4n su propio apellido< : =ue se edi$icara un te&plo a 74piter en el lugar del destruido Te&plo 3udo. Se prohi'ira a'soluta&ente la entrada en la ciudad a todos los 3udos. ,ero la decisin de 5driano sir%i para $o&entar la re%uelta =ue =uera e%itar. !os 3udos %ol%ieron a re'elarse< inspirados por un indi%iduo =ue se ha'a autoprocla&ado &esas. .esesperados por la pro$anacin del lugar sagrado de su Te&plo< resistieron durante tres aFos< del 1"2 al 1"5. 5l $inali@ar la re'elin< 7udea esta'a destruida< : tan li&pia de 3udos co&o Egipto. .esde esa $echa el $uturo del 3udas&o =ued li&itado a las i&portantes colonias

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3udas de Ea'ilonia< donde %i%an desde la 8poca de Na'ucodonosor< : a las colonias europeas< =ue no ha'an to&ado parte en las re%ueltas : a las =ue se per&iti su'sistir 'a3o la recelosa &irada de los ro&anos. Los cristianos !a di$usin de la cultura griega entre los pue'los =ue ha'an creado las &*s antiguas ci%ili@aciones de 9$rica : 5sia despu8s de la &uerte de 5le3andro 0agno< no se reali@< o'%ia&ente< sin contrapartida. !os griegos entraron en contacto con culturas e2tran3eras :< a su pesar< $ueron atrados por ciertos aspectos de 8stas. !as religiones e2tran3eras eran particular&ente interesantes< pues con $recuencia solan ser &*s coloristas< &*s intensa&ente ritualistas : &*s e&oti%as =ue los cultos o$iciales de griegos : ro&anos. J!os griegos tenan ta&'i8n sus >religiones &ist8ricas? populares relacionadas con el ciclo agrcola< pero eran &*s 'ien algo as co&o sociedades secretas : no religiones generali@adasK. !as religiones de Griente co&en@aron a penetrar en Gccidente. #na %e@ =ue Ro&a hu'o i&puesto su do&inio so're todo el 0editerr*neo e i&preso so're el &undo el sello de la pa@< la &e@cla de culturas continu incluso con &a:or rapide@ : $acilidad< : lo =ue en su da ha'an sido religiones locales e2tendieron su in$luencia de un e2tre&o a otro del i&perio. .urante los dos pri&eros siglos del i&perio< Egipto $ue el origen de una de las &*s %itales de estas religiones en e2pansin. El heleni@ado culto egipcio de Serapis J%8ase p*g. 88K se di$undi pri&ero por +recia : despu8s por Ro&a. 5ugusto : Ti'erio lo desapro'aron< pues a'riga'an el %ano sueFo de restaurar las pri&iti%as %irtudes de Ro&a< pero el culto se di$undi de todas &aneras. En tie&pos de Tra3ano : de 5driano no =ueda'a un solo rincn en el i&perio =ue no contase con sus de%otos de esta $or&a de religin< =ue se re&onta'a a la 8poca de los constructores de pir*&ides : de sus predecesores tres &il aFos antes. 0*s atracti%o a4n $ue el culto de )sis< la principal diosa egipcia< a la =ue se pinta'a co&o la her&osa >Reina de los 6ielos?. Su in$luencia co&en@ a penetrar en Ro&a :a en los oscuros das de 5n'al< cuando los ro&anos pensa'an =ue la derrota era segura si no conta'an con alg4n tipo de a:uda di%ina : esta'an dispuestos a pro'ar $ortuna con cual=uier di%inidad. 6on el tie&po se edi$icaron te&plos de )sis : se cele'raron sus rituales incluso en la le3ana isla de Eritania< a dos &il &illas del Nilo. ,ero si Egipto dio una religin al &undo< ta&'i8n reci'i una del e2terior: de 7udea. En el 4lti&o siglo de la e2istencia de 7udea< cuando &uchos a$ir&a'an ser el &esas =ue el pue'lo 3udo espera'a tan ansiosa&ente< surgi uno =ue se lla&a'a 7oshua. 1a'a nacido durante el reinado de 5ugusto< hacia el 4 a. 6< : $ue aceptado co&o 0esas por sus discpulos. .icho de otro &odo: se trata'a de 7oshua el 0esas< o< en su $or&a griega< 7esucristo. En el 2/< durante el reinado de Ti'erio< $ue cruci$icado co&o opositor poltico =ue aspira'a a ser re: de los 3udos. !a creencia en el car*cter &esi*nico de 7es4s no ter&in con su cruci$i2in< pues se di$undi la historia de =ue ha'a resucitado de entre los &uertos. 5 las di%ersas sectas 3udas =ue $lorecieron en esta 8poca< se aFadi as una &*s: la de los seguidores de las enseFan@as de 7esucristo< o< co&o pronto se los lla&ara< la de los cristianos. En los pri&eros aFos de e2istencia de esta secta< nadie poda pensar =ue $uera a tener $uturo< e2cepto en el seno del 3udas&o. L el propio 3udas&o dista'a &ucho de ha'er tenido 82ito en su penetracin del pensa&iento griego : ro&ano co&o lo ha'an tenido< por e3e&plo< los ritos egipcios. No o'stante< el $ir&e &onotes&o de los 3udos : su ele%ado cdigo &oral

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constituan un $actor de atraccin para nu&erosos indi%iduos hastiados de las supersticiones : del sensualis&o de la &a:ora de las religiones de la 8poca. .e ah =ue algunos no 3udos Ja %eces 'astante 'ien situados dentro de la estructura social del i&perioK adoptaran el 3udas&o. 6on todo< las con%ersiones no $ueron de&asiado nu&erosas< pues los propios 3udos no $acilita'an las cosas. No slo no transigan con los gentiles o con su &odo de %ida< sino =ue insistan en la adopcin plena : total de un con3unto de le:es su&a&ente co&ple3o. 5de&*s< insistan en =ue el Te&plo de 7erusal8n era el 4nico lugar %erdadero de culto : se nega'an a ad&itir =ue los con%ersos participaran en los ritos del culto al e&perador. 5s< los con%ersos del 3udas&o =ueda'an su3etos a un nacionalis&o e2tran3ero< : aislados respecto a su propia sociedad. .espu8s de la re'elin 3uda del --M( < la con%ersin al 3udas&o co&en@ a ser considerada co&o una traicin por &uchos ro&anos< por lo =ue pr*ctica&ente no se dio &*s. En ca&'io< el cristianis&o opera'a en circunstancias &ucho &enos des%enta3osas en este sentido< gracias< principal&ente< a la la'or de un ho&'re. Este era Saulo Jo ,a'lo< co&o se le conoci posterior&enteK< 3udo de Tarso Jla ciudad donde 0arco 5ntonio se ha'a encontrado por pri&era %e@ con 6leopatraK. 5l principio $ue $ero@&ente anticristiano< pero se con%irti : lleg a ser el &*s $a&oso : e$ica@ de todos los &isioneros cristianos. Se dirigi al &undo gentil : predic una $or&a de cristianis&o en el =ue se ha'an a'andonado la le: : el nacionalis&o 3udos. En su lugar propugna'a un uni%ersalis&o seg4n el cual todos los ho&'res podan ser cristianos sin distincin de nacionalidad o de posicin social. G$reca el &onotes&o : una ele%ada &oralidad< sin las co&plicadas restricciones de la le: &osaica< : los gentiles ; en Egipto : en otras partes; co&en@aron a a$luir hacia el cristianis&o en n4&ero sorprendente&ente alto. Sin e&'argo< a los cristianos ta&'i8n les esta'a prohi'ido participar en el culto del e&perador< por lo =ue< lo &is&o =ue los 3udos en general< se hacan sospechosos de traicin. En el -4< en tie&pos de Nern< los cristianos de Ro&a $ueron sal%a3e&ente perseguidos en represalia por el gran incendio =ue destru: la ciudad : del =ue $ueron hechos responsa'les Jpor supuesto< $alsa&enteK. Seg4n la tradicin< ,a'lo $ue e3ecutado en Ro&a no &ucho despu8s de co&en@ar esta persecucin. !a o'ra de ,a'lo produ3o una di%isin en el cristianis&o entre a=uellos =ue persistan en la tradicin 3uda : a=uellos =ue la recha@a'an. !a crisis estall durante la re'elin 3uda. !os 3udos =ue seguan las enseFan@as de 6risto eran e2tre&ada&ente paci$istas. ,ara ellos el 0esas< en la persona de 7es4s< ha'a llegado :a : espera'an su retorno. ,or ello< participar en la lucha de independencia de 7udea en no&'re de alg4n otro &esas =ue no $uera 7es4s careca de sentido para ellos. 5s pues< se retiraron a las &ontaFas : no to&aron parte en la guerra. !os 3udos super%i%ientes los tildaron de traidores :< pr*ctica&ente< la con%ersin de 3udos al cristianis&o se detu%o. ,or ello< del ( en adelante< el cristianis&o se hi@o casi co&pleta&ente gentil< : &u: distinto del 3udas&o. 5l penetrar en el &undo gentil< 8l &is&o result in$luido< aceptando : asi&ilando las $iloso$as griegas : las $iestas paganas ;todo lo cual lo separa'an a4n &*s clara&ente del 3udas&o;. La en /5 el e&perador ro&ano .o&iciano< el hi3o &enor de Despasiano< orden ciertas &edidas contra los 3udos : los cristianos< pensando< seg4n parece< =ue eran la &is&a cosa en el $ondo. Esta %e@ $ue =ui@* la 4lti&a en =ue no se los di$erenci con%eniente&ente. E2ista una ri%alidad natural entre el 3udas&o : el cristianis&o. !os cristianos censura'an a los 3udos a causa de su negati%a a reconocer al 0esas en 7es4s : de'ido

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al papel dese&peFado por los $uncionarios 3udos en la cruci$i2in Jol%idando< a %eces< =ue los propios discpulos de 7es4s $ueron ta&'i8n 3udosK. ,or su lado< los 3udos considera'an al cristianis&o co&o una here3a< : %ean con a&argura c&o< al tie&po =ue ellos slo conocan desastres< el poder de sus ri%ales au&enta'a progresi%a&ente. 6on todo< la antipata entre a&'as religiones tal %e@ no hu'iera alcan@ado cotas tan altas de no ha'er sido por la in$luencia de Egipto. El cristianis&o dio sus pri&eros pasos en un Egipto =ue aca'a'a de atra%esar los a&argos episodios de los &otines de 5le3andra : de la re'elin de 6irene. El senti&iento anti3udo en Egipto era &*s $uerte =ue en ning4n otro lugar del i&perio< : esto pudo contri'uir al auge del gnosticis&o en la )glesia pri&iti%a. El gnosticis&o era una $iloso$a precristiana =ue resalta'a la &aldad de la &ateria : del &undo. ,ara los gnsticos< el gran .ios a'stracto< =ue era %erdadera&ente real< 'ueno : seFor o&nipotente de todo lo e2istente< era el 6onoci&iento personi$icado Jen griego gnsis# de donde pro%iene la pala'ra >gnosticis&o?K. El 6onoci&iento< el Sa'er< se encontra'a a'rupta&ente di%orciado del uni%erso ;inalcan@a'le< incognosci'le;. El uni%erso ha sido creado por un dios in$erior< un >de&iurgo? Jde la pala'ra griega =ue signi$ica >el =ue tra'a3a por el pue'lo? ;un go'ernante pr*ctico< una especie de ser terrenal &*s =ue un dios di%ino por enci&a : &*s all* de la &ateria;K. .e'ido a =ue la capacidad del de&iurgo era li&itada< el &undo se torca hacia el &al< co&o todo< incluida la propia &ateria. El cuerpo hu&ano era el &al< : el al&a de'a separarse de 8l : de la &ateria : del &undo< en su intento de %ol%er al espritu : al 6onoci&iento. 5lgunos gnsticos se sintieron atrados por el cristianis&o< : %ice%ersa. El dirigente &*s i&portante de esta corriente de pensa&iento $ue 0arcin< nacido en 5sia 0enor : supuesto hi3o de un o'ispo cristiano. 0arcin escri'i durante los reinados de Tra3ano : de 5drianoA sostena =ue el .ios del 5ntiguo Testa&ento era el de&iurgo ;un ser &al%ado e in$erior =ue ha'a creado el uni%erso;. ,or otra parte< 7es4s era el representante del %erdadero .ios< del 6onoci&iento. La =ue 7es4s no particip en lo creado por el de&iurgo< era un espritu puro : su $or&a hu&ana : sus e2periencias $ueron tan slo una deli'erada ilusin asu&ida para cu&plir sus propsitos. #na %ersin gnstica del cristianis&o $ue durante un tie&po 'astante popular en Egipto< :a =ue se adecua'a &u: 'ien al senti&iento anti3udo e2istente en el pas< pues haca del dios 3udo un de&onio< : de las escrituras algo inspirado por el de&onio. 6on todo< el cristianis&o gnstico no dur &ucho tie&po< pues la corriente principal del cristianis&o se le opona $ir&e&ente. !a &a:ora de los dirigentes cristianos aceptaron al .ios de los 3udos : del 5ntiguo Testa&ento co&o el .ios del =ue ha'la'a 7es4s en el Nue%o Testa&ento. El 5ntiguo Testa&ento $ue aceptado co&o escritura inspirada : co&o introduccin al Nue%o Testa&ento. Sin e&'argo< aun cuando el gnosticis&o desapareci< de3 tras de s algunas oscuras huellas. En el cristianis&o =uedaron algunas ideas re$erentes al &al del &undo : del ho&'re< : con ellas< un senti&iento anti3udo &*s $uerte =ue antes. ,or si $uera poco< los egipcios nunca a'andonaron alg4n tipo de %isin gnstica respecto a 7es4s. 6onsecuente&ente< interpreta'an la naturale@a de 7es4s de tal $or&a =ue sus aspectos hu&anos =ueda'an &ini&i@ados. Esto no slo contri'u: a $o&entar una agotadora lucha interna entre los dirigentes cristianos< sino =ue sera un ele&ento i&portante< co&o tendre&os oportunidad de %er< en la destruccin del cristianis&o egipcio. Gtra in$luencia< aun=ue &*s placentera< del pensa&iento egipcio en el cristianis&o esta'a relacionada con la encantadora )sis< .iosa del 6ielo. Sin duda era

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una de las diosas &*s populares< no slo en Egipto< sino en todo el )&perio Ro&ano< : no $ue di$cil trans$erir la co&placencia en la 'elle@a : gentil si&pata de )sis a la Dirgen 0ara. El i&portante papel dese&peFado por la Dirgen en el cristianis&o dio a la religin un c*lido to=ue $e&enino< =ue esta'a ausente en el 3udas&o< : =u8 duda ca'e =ue $ue la e2istencia del culto de )sis lo =ue $acilit =ue se aFadiera este aspecto al cristianis&o. L esto result a4n &*s $*cil dado =ue< con $recuencia< se &ostra'a a )sis con el niFo 1orus en su rega@o J%8ase p*g. 1 /K. En este caso 1orus< sin ca'e@a de halcn< era conocido por los egipcios co&o 1arpechruti J>1orus< el NiFo?K. Se lle%a'a los dedos a los la'ios< co&o un signo in$antil ;algo parecido a chuparse el dedo< por as decir;. !os griegos interpretaron el signo co&o una peticin de silencio< : en su panten este dios se con%irti en 1arpcrates< el dios del silencio. !a popularidad de )sis : de 1arpcrates< &adre e hi3o< pas ta&'i8n al cristianis&o< : contri'u: a hacer popular la idea de la Dirgen : del NiFo 7es4s< =ue ha captado la i&aginacin de &illones : &illones de personas desde =ue e2iste el cristianis&o. La decadencia de los romanos !os tie&pos de Tra3ano : de 5driano< : de sus sucesores 5ntonino ,o : 0arco 5urelio< seFalaron los &o&entos cul&inantes del )&perio Ro&ano: ochenta aFos de relati%a pa@ : seguridad. ,ero todo esto ter&in. #n hi3o de 0arco 5urelio< el in4til 6&odo< accedi al trono en el 18 < : $ue asesinado en el 1/2. 6on esto el i&perio se %io lan@ado a un nue%o perodo de luchas entre los generales por la sucesin i&perial< co&o sucedi despu8s de la &uerte de NernA slo =ue esta %e@ dur &*s tie&po : $ue &ucho &*s costoso para el i&perio. El &*s popular de los generales ri%ales era ,escenio Nger< =ue se encontra'a en Siria. )n&ediata&ente ocup Egipto< el granero de Ro&a< co&o :a ha'a hecho en su da Despasiano< 125 aFos antes. En %e@ de asaltar Ro&a< se =ued all< arropado por su popularidad : seguro sin duda de =ue la corona pasara a sus &anos auto&*tica&ente en el &o&ento en =ue Ro&a co&en@ase a sentir la $alta de ali&entos. Sin e&'argo< en Ro&a se encontra'a el aguerrido co&andante de las legiones del .anu'io< Septi&io Se%ero. #na %e@ $ortalecida su situacin en la capital< este general se lan@ hacia el Griente< atra3o a Nger al 5sia 0enor : lo derrot. L Septi&io Se%ero go'ern co&o e&perador ro&ano. Su hi3o &a:or< 6aracalla< le sucedi en el trono en el 211< : al aFo siguiente< en el 212< pro&ulg un $a&oso edicto por el =ue todos los ha'itantes li'res del i&perio se con%ertan en ciudadanos ro&anos. !os egipcios nati%os< =ue anterior&ente no tenan acceso al reducido crculo de la superioridad ro&ana : griega< se %ieron de repente con%ertidos en ciudadanos ro&anos en pie de igualdad con los ho&'res &*s orgullosos de 5le3andra : Ro&a. 5lgunos egipcios $ueron ele%ados a la categora de senadores< siendo reci'idos en el Senado ro&ano J=ue< sin e&'argo< :a no go@a'a de poder poltico : no era &*s =ue un clu' socialK. ,ero los tie&pos se esta'an poniendo di$ciles para Ro&a. #na terri'le peste ha'a despo'lado el i&perio en tie&pos de 0arco 5urelio< : la decadencia econ&ica esta'a &u: a%an@ada. El dinero re=uerido para go'ernar era cada %e@ &*s di$cil de recaudar en un i&perio cada %e@ &*s e&po'recido< : la decisin de 6aracalla se inspir pro'a'le&ente en algo &*s =ue en el puro idealis&o. 1a'a un i&puesto so're el patri&onio aplica'le tan slo a los ciudadanos< : &ediante el edicto de 6aracalla se hi@o e2tensi'le a todos los ho&'res li'res< o'teni8ndose as grandes ingresos adicionales.

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6aracalla $ue el pri&er e&perador< despu8s de 5driano< =ue %isit Egipto. ,ero las circunstancias eran co&pleta&ente di$erentes. 6asi un siglo antes< 5driano ha'a sido un turista in=uieto =ue %ia3a'a por un i&perio en pa@. 6aracalla %i%i en una 8poca &ucho &*s dura< en la =ue los ene&igos del norte : del este trata'an de $or@ar las $ronteras ro&anas. En su %ia3e a las regiones orientales en guerra se detu%o en Egipto< : no ha: duda de =ue esta'a de &u: &al hu&or. Ea3o la presin del escaso dinero recaudado Jsituacin e&peorada por las guerrasK 6aracalla puso $in a la su'%encin estatal a los estudiosos del 0useo de 5le3andra. Nui@* esto no esta'a co&pleta&ente despro%isto de 3usti$icacin desde el punto de %ista de 6aracalla. El 0useo se encontra'a en decadencia desde haca un siglo< : despu8s del aFo 1 ha'a aportado pocas cosas de %alor al &undo. El 4lti&o cient$ico de alguna i&portancia =ue tra'a3 en Egipto ha'a sido el astrno&o ,tolo&eo J%8ase p*g. 1 4K< : su contri'ucin consisti so're todo en resu&ir la o'ra de los pri&eros astrno&os. Nui@* 6aracalla pens =ue el 0useo esta'a :a &ori'undo : =ue no &ereca las su&as gastadas en 8l< su&as a las =ue el decadente i&perio no poda hacer $rente. 6on todo< la suspensin del apo:o estatal hi@o de todo punto i&pro'a'le la re%itali@acin del 0useo. !a decisin de 6aracalla o$endi sin duda a los estudiosos de todo el &undo< : los historiadores de la 8poca son los &*s hostiles al e&perador : lo acusan de todos los cr&enes : 'rutalidades i&agina'les. Se cree =ue orden el sa=ueo de 5le3andra< : =ue &iles de ciudadanos $ueran asesinados en represalia por una o$ensa insigni$icante. No ha: duda ninguna de =ue esto es e2agerado. ,ero si la ciencia deca: en 5le3andra< no sucedi lo &is&o con el sa'er en s. Surgi un nue%o tipo de estudioso< el telogo cristiano< : 5le3andra< siguiendo este ca&ino< continu a la ca'e@a del &undo del pensa&iento. En el pri&er siglo posterior a ,a'lo< el cristianis&o se di$undi principal&ente entre las clases in$eriores : entre las &u3eresA es decir< entre los po'res : entre las gentes sin instruccin. !as clases instruidas : aco&odadas eran re$ractarias a sus enseFan@as. ,ara a=uellos =ue ha'an sido instruidos en la sutile@a intelectual de los grandes $ilso$os griegos< las escrituras 3udas parecan '*r'arasA las enseFan@as de 7esucristo< ingenuas< : los ser&ones de la gran &a:ora de los cristianos< risi'les : propios de ignorantes. !a tarea de los telogos de 5le3andra $ue precisa&ente co&'atir esta creencia. 5cti%a&ente co&pro&etido en este co&'ate estu%o 6le&ente< sacerdote nacido en 5tenas hacia el 15 < : =ue enseFa'a en 5le3andra. Era tan e2perto en $iloso$a griega co&o en doctrina cristiana< : era capa@ de interpretar a esta 4lti&a en t8r&inos de la anterior< de $or&a =ue el cristianis&o pareciese respeta'le Jaun cuando no sie&pre resultase con%incenteK a los griegos &*s inteligentes. ,or si $uera poco< reinterpret la doctrina cristiana de $or&a =ue no se presentase co&o una doctrina social re%olucionaria< : aport argu&entos para de&ostrar =ue los ricos ta&'i8n podan alcan@ar la sal%acin. Iue< ade&*s< una poderosa $uer@a contra las agoni@antes doctrinas del gnosticis&o. Natural&ente< 6le&ente era un griego =ue lleg a enseFar en Egipto. ,ero ha'a un seguidor su:o< =ui@* su discpulo< =ue al parecer< era real&ente egipcio. Se trata'a de Grgenes. Grgenes ha'a nacido en 5le3andra en el 185< =ui@* de padres paganos< pues su no&'re griego signi$ica >hi3o de 1orus?. 5l igual =ue 6le&ente< &e@cl &ucha $iloso$a griega a su cristianis&o< : era capa@ de en$rentarse a los $ilso$os paganos en pie de igualdad.

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Entr en lid contra un escritor griego lla&ado 6elso< $ilso$o platnico pagano =ue ha'a escrito un li'ro $ro : desapasionado contra el cristianis&o. Iue el pri&er li'ro pagano =ue se %io o'ligado a tratar al cristianis&o seria&ente ;=ui@* co&o resultado de la la'or de 6le&ente;. Grgenes replic en un li'ro titulado 'ontra 'elso# =ue $ue la de$ensa &*s co&pleta : concien@uda del cristianis&o =ue se pu'lic en los tie&pos antiguos. El li'ro de 6elso no so're%i%i &ucho tie&po< pero casi las nue%e d8ci&as partes del &is&o se citan en el li'ro de Grgenes< =ue s ha llegado hasta nosotros. 5s pues< gracias a Grgenes conoce&os toda%a las opiniones de su ad%ersario. .e este &odo Egipto contri'u: de $or&a &u: i&portante a la intelectuali@acin del cristianis&o : a hacerlo acepta'le para los ho&'res de $or&acin cl*sica. En realidad< en los pri&eros siglos del cristianis&o< 5le3andra $ue el centro cristiano &*s i&portante del &undo. ,ero los tie&pos siguieron e&peorando. En el 222 lleg a e&perador 5le3andro Se%ero< so'rino nieto de Septi&io Se%ero. Este era un ho&'re 'ondadoso pero d8'il< do&inado por su &adre. Iue asesinado en el 2"5. !o =ue sigui puede descri'irse co&o una %erdadera orga de e&peradores. #n general tras otro $ue e2igiendo el trono< siendo r*pida&ente asesinado a continuacin por aspirantes ri%ales o por in%asores '*r'aros. 5 pesar de la i&pasi'le %alenta de las legiones< se consu&a tanta energa en luchas internas =ue los '*r'aros ger&anos del norte irru&pan en el i&perio : esta'lecan a=u : all* go'iernos independientes. Esta $ue la oportunidad esperada por ,ersia. Este pas ha'a e2peri&entado un resurgi&iento desde =ue 5le3andro 0agno lo ha'a derrotado seis siglos antes. .espu8s de 5ntoco )))< las pro%incias orientales del i&perio sele4cida ha'an o'tenido una independencia duradera : erigido un reino conocido por los ro&anos co&o ,artia Jpala'ra =ue en realidad es una $or&a de >,ersia?K. .urante tres siglos los ro&anos se ha'an en$rentado a ,artia en 'atallas de resultado dudoso< =ue a la larga no conseguan nada sino sangre : ruina para a&'os 'andos. En el 228< cuando ocupa'a el trono 5le3andro Se%ero< una nue%a dinasta to& el poder en tierras partasA la dinasta se re&onta'a a un dirigente persa lla&ado Sas*n. ,or ello< la dinasta se lla&a sas*nida. En tie&pos del caos =ue en Ro&a sigui a la &uerte de 5le3andro Se%ero< los persas cre:eron llegado su &o&ento : se lan@aron hacia occidente. En el 2- se encontraron con los e38rcitos ro&anos en Edesa< al este del 5lto Eu$rates. !os ro&anos esta'an dirigidos por su e&perador< Daleriano. No sa'e&os =u8 ocurri e2acta&ente< aun=ue parece ser =ue los ro&anos< &andados de un &odo ine2perto< ca:eron en una tra&pa : $ueron $or@ados a aceptar la derrota< : el propio Daleriano $ue hecho prisionero. Era la pri&era %e@ en toda la historia de Ro&a =ue un e&perador era capturado por el ene&igo< : la repercusin de la cat*stro$e $ue terri'le. El e38rcito persa continu a%an@ando orgullosa&ente por toda 5sia 0enor. L entonces ocurri algo sorprendente. En Siria< a unas 1" &illas de la costa : cerca de la $rontera oriental del i&perio se halla'a la ciudad de ,al&ira< en el desierto. Esta era un centro co&ercial =ue ha'a crecido en pa@ : prosperidad en tie&pos &*s tran=uilos< cuando el )&perio Ro&ano esta'a en su cenit. En la 8poca de la derrota de Daleriano< ,al&ira se halla'a go'ernada por Gdenato< dirigente de origen *ra'e. No tena intencin de ca&'iar el rela3ado : 'ene$icioso do&inio de Ro&a por el &*s so$ocante : =ui@* &*s riguroso do&inio persa. ,or ello atac a ,ersia.

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No se en$rent directa&ente a los e38rcitos persas J=ue se halla'an le3os< hacia el oesteK< sino =ue atac por el este : el sur< hacia 6tesi$onte< la casi desprotegida capital persa. !os airados persas se %ieron o'ligados a %ol%er so're sus pasos< : la oportunidad de aplastar a Ro&a se es$u&. !os agradecidos ro&anos llenaron de ttulos a Gdenato< : lo con%irtieron casi en un so'erano independiente. ,ero en a=uellos tie&pos la reale@a era una pro$esin insegura : en el 2-( Gdenato $ue asesinado. 5 ocupar el lugar %acante se present in&ediata&ente su esposa Teno'ia< una &u3er tan a&'iciosa : en8rgica co&o 6leopatra. Esta recla& todos los ttulos de su &arido para su hi3o : se prepar para o'tener el ttulo i&perial de la propia Ro&a. En el 2( sus e38rcitos alcan@aron 5sia 0enor< : ese &is&o in%ierno la reina &arch so're Egipto. !os sorprendidos egipcios se encontraron $rente a un e38rcito hostil a las puertas del Sina< algo =ue haca tres siglos =ue no %ean< desde =ue 5ugusto se ha'a presentado en Egipto. No opusieron ninguna resistencia. #na %e@ o'tenido el control del tercio &*s oriental del i&perio< Teno'ia se procla& a s &is&a : a su hi3o coe&peradores de Ro&a. ,ero por entonces ha'a un nue%o e&perador en Ro&a: 5ureliano< uno de los &*s capacitados del perodo de anar=ua. R*pida : %iolenta&ente< 8ste lle% a su e38rcito a 5sia 0enor. )n&ediata&ente< las tropas de Teno'ia se replegaron a sus 'ases nacionales< e%acuando Egipto. En el 2(" 5ureliano ha'a aca'ado total&ente con el e38rcito de ,al&ira< ha'a ocupado la ciudad< : puesto $in a la a&ena@a. Teno'ia tu%o &enos suerte =ue 6leopatra. 6apturada< $ue conducida a Ro&a< para adornar el triun$o de 5ureliano. ,ero 5ureliano no ha'a ter&inado con la captura de Teno'ia. #n rico egipcio< lla&ado Iir&o< apro%ech la con$usin para procla&arse e&perador. 5 la %uelta de ,al&ira< 5ureliano irru&pi en Egipto< to& 5le3andra : cruci$ic a Iir&o. Egipto< una %e@ recuperado del susto pro%ocado por la do'le in%asin< la de Teno'ia : la de 5ureliano< se dio cuenta de =ue ha'a salido pr*ctica&ente inde&ne de todo ello< : %ol%i a sus apaci'les costu&'res. ,ero algo ha'a desaparecido. En la 're%e contienda entre 5ureliano : Iir&o< ha'an sido destruidos los edi$icios del 0useo de 5le3andra. El &a:or logro de los ,tolo&eos ;=ue ha'a durado seis siglos : ha'a so're%i%ido durante tres siglos a la propia dinasta; se ha'a es$u&ado. L< sin e&'argo< no todo se ha'a perdido. !os innu&era'les rollos de papiros de la 'i'lioteca e2istan toda%a< : con ellos el conoci&iento : la sa'idura acu&ulados de &il aFos de cultura griega.

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13. El Egipto cristiano ersecucin !a e2pansin del cristianis&o en los pri&eros siglos del i&perio no $ue del todo $*cil< ni se lle% a ca'o sin oposicin. 1a'a %arias religiones =ue co&petan entre s: el culto i&perial o$icial< las religiones &ist8ricas griegas< : los ritos egipcios de Serapis : de )sis. Todos ellos e2istan :a< : continuaron e2istiendo. !a &*s in$lu:ente de todas ellas era el &itras&o< una religin de origen persa =ue era< en la pr*ctica< una $or&a de culto del sol. Sus pri&eras &ani$estaciones co&ien@an a aparecer en Ro&a en tie&pos de 5ugusto : de Ti'erio. #n siglo &*s tarde< en tie&pos de Tra3ano : de 5driano< lleg a ser %erdadera&ente pro&inente< : =ui@* la &*s popular de las nue%as religiones. Nuien o'ser%ase el )&perio Ro&ano hacia el 2 < poda creer $*cil&ente =ue si ha'a una religin =ue i'a a predo&inar en el $uturo en Ro&a< 8sta era el &itras&o< : no el cristianis&o. ,ero el &itras&o tena un incon%eniente $atal. Slo los ho&'res podan participar en sus ritos. !as &u3eres< al %erse e2cluidas< solan %ol%erse hacia el cristianis&o< : eran 8stas las =ue cria'an a los niFos e in$luan en ellos cuando se trata'a de elegir una religin. Ta&'i8n se da'a una $uerte co&petencia entre %ersiones consolidadas de las %ie3as $iloso$as griegas< : en esto dese&peF un papel i&portante ,lotino< de origen egipcio. 1a'a nacido en el 2 5 en !icpolis< ciudad a slo cincuenta &illas al sur del lugar donde una %e@ se le%ant la des%enturada ciudad de )3naton< en tie&pos de 53etaton. Estudi en 5le3andra : ela'or un siste&a $ilos$ico 'asado en las enseFan@as del $ilso$o ateniense ,latn< pero =ue i'a a a&pliarse< en 'uena &edida< en la direccin de las nue%as religiones: se trata'a< en e$ecto< de algo as co&o una $usin entre la racionalidad griega : el &isticis&o oriental< una $usin =ue se lla&ara neoplatonis&o : =ue ha'ra de con%ertirse en la &*s popular e i&portante de las $iloso$as paganas en los dos siglos siguientes. .e todas las religiones : $iloso$as del i&perio< el cristianis&o era la &*s e2clusi%ista< si pasa&os por alto al 3udas&o< =ue hacia esta 8poca ha'a perdido &ucha i&portancia. !as de&*s religiones carecan de %erdaderos deseos de i&ponerse por la $uer@a a los de&*s< con$or&*ndose con co&petir deporti%a&ente en el &ercado li're de las ideas. En oposicin a todas ellas se halla'a el cristianis&o< =ue recha@a'a todo co&pro&iso : =ue se considera'a la 4nica religin %erdadera< en$rentada a un hato de $alsedades inspiradas por el dia'lo. Era pro$unda&ente irritante para los noMcristianos el hecho de =ue la hostilidad de los cristianos no i&peda a 8stos apropiarse de lo =ue esti&a'an 4til en otras religiones. 5s< el &itras&o cele'ra'a el 25 de dicie&'re co&o da del naci&iento del sol< =ue era una $iesta popular : alegre. !os cristianos la adoptaron co&o da del naci&iento del 1i3o< : lo con%irtieron en la Na%idad. El cristianis&o adopt ta&'i8n co&o propio &ucho de lo =ue en realidad era neoplatnico. 5de&*s< los cristianos de los pri&eros tie&pos del )&perio Ro&ano eran pro$unda&ente paci$istas< : rehusa'an co&'atir por la causa de e&peradores paganos Jen especial por=ue< co&o soldados< se les e2iga =ue participasen en el culto del e&peradorK. ,or su parte< sostenan =ue slo si el i&perio se con%erta al cristianis&o< la guerra desaparecera : se instaurara la sociedad ideal. Todo esto hi@o a los cristianos e2tre&ada&ente i&populares para los $ieles de las de&*s religiones J=ue sole&os &eter en el &is&o saco con el no&'re de >paganos?K.

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La ha'a ha'ido persecuciones de cristianos en los pri&eros tie&pos< so're todo 'a3o Nern : .o&iciano< pero ha'an sido relati%a&ente 're%es : no de&asiado duras. 5hora< en el perodo de caos =ue sigui al asesinato de 5le3andro Se%ero< cuando el i&perio se hall en$rentado a gra%es pro'le&as< se intensi$ic la '4s=ueda de una ca'e@a de turco< : nadie &e3or< para ello< =ue un grupo de e2tre&istas i&populares =ue predica'an ideas paci$istas radicales. 5lrededor del 25 < el e&perador .ecio orden la pri&era persecucin total : general de cristianos< e2tendida a todo el i&perio< por lo =ue durante casi un decenio los cristianos atra%esaron una gra%si&a crisis. .os cosas los sal%aron. En pri&er lugar< =ue los cristianos esta'an tan $an*tica&ente con%encidos de la %erdad a'soluta de sus creencias =ue &uchos se &ostra'an dispuestos a &orir por ellas< seguros de &erecer la $elicidad eterna en el cielo a ca&'io de una &uerte co&o &*rtir en la tierra. !a $ir&e actitud de nu&erosos cristianos al hacer $rente a la tortura : a la &uerte era algo i&presionante< : &uchos de los testigos presenciales de'ieron de con%encerse< sin duda< del %alor de una creencia =ue lle%a'a la lealtad a tales e2tre&os. No ha: duda de =ue las persecuciones hicieron &*s cristianos de los =ue &ataron. En segundo lugar< =ue las persecuciones no duraron el tie&po su$iciente ni se lle%aron a ca'o tan co&pleta&ente co&o para e2ter&inar al cristianis&o. Sie&pre< a un e&perador perseguidor le suceda otro &*s &oderado< :< sie&pre< el trato duro en deter&inada pro%incia se co&pensa'a con una relati%a $le2i'ilidad en otra. 5s< en el 25/< +alieno se con%irti en e&perador. Era discpulo de ,lotino< =ue entonces enseFa'a en Ro&a< : el neoplatonis&o predica'a la tolerancia. ,lotino crea =ue la %erdad no de'a ser i&puesta por la $uer@a< : =ue la $alsedad poda co&'atirse con argu&entos ra@onados. .e ah =ue la presin so're el cristianis&o se ali%iase. 6on todo< el decenio de persecuciones de3 su &arca. 0uchos o'ispos $ueron asesinados :< en 5le3andra< Grgenes $ue tratado con tal %iolencia =ue< aun=ue no &uri< su salud se %io a$ectada seria&ente. Se retir a Tiro< donde &uri en el 254. 5si&is&o< a un perodo de rela3a&iento segua sie&pre otro de reno%adas persecuciones< : durante casi cien aFos los cristianos no pudieron sentirse real&ente seguros. En Egipto se dio una respuesta a este perodo de persecuciones =ue introdu3o un nue%o ele&ento en el &odo de %ida cristiano. !a respuesta $ue el retiro. E2ista :a un precedente. El 3udas&o ha'a tenido sie&pre una %eta asc8tica< : la austeridad =ue algunos crean necesaria para honrar &e3or a .ios era &*s $*cil de o'ser%ar ale3*ndose de las tentaciones del &undo. 1u'o 3udos =ue se retiraron al aisla&iento para poder lle%ar una %ida de $rugalidad : renuncia< consagrada a la adoracin de .ios. !os retiros se e$ectua'an en solitario< co&o hi@o Elias en el siglo )B a. 6< o en grupos : co&unidades< co&o en el caso de los esenios en tie&pos de Ro&a. .urante las persecuciones estos e3e&plos atra3eron la atencin de los cristianos. En e$ecto< el retiro de Elias se de'i en parte a su deseo de sal%arse de las persecuciones de 7e@a'el< reina de )srael< : los esenios hallaron la sal%acin en el aisla&iento cuando los 0aca'eos< los 1erodes : los ro&anos hicieron di$cil la %ida para las sectas 3udas &*s estrictas. O,or =u8 no ha'an de retirarse los cristianos< puesP El &undo era per%ersoA era &e3or a'andonarlo. Di%ir en el &undo signi$ica'a estar e2puesto continua&ente a las torturas de los perseguidores paganos : a la constante tentacin de a'andonar el cristianis&o para sal%ar la %ida. En el desierto se poda estar solo para sal%ar el al&a. !a situacin era tal en Egipto =ue el retiro solitario resulta'a &*s atracti%o =ue cual=uier otra cosa. El desierto no esta'a le3os< era solitario : se %i%a en pa@< : en 8l no ha'a $ros in%iernos< ni aparatosas tor&entas o %entiscas. !a %ida poda resultar sencilla

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: sin pro'le&as. El pri&ero de los =ue decidieron retirarse $ue un egipcio lla&ado 5ntonio. 1a'a nacido hacia el 25 < : al llegar a los %einte aFos< decidi e&prender una %ida asc8tica. En el 285 lleg a la conclusin de =ue 8sta slo poda lle%arse a la pr*ctica le3os de las continuas tentaciones de la %ida social< : se retir al desierto. !a $a&a de su santidad : piedad co&en@ a ser conocida : &uchos decidieron i&itarlo. 6ada aFo cierto n4&ero de personas hua del &undo pagano para ir al encuentro de .ios cristiano en el desierto egipcio< =ue pronto se %io salpicado por nu&erosas er&itas solitarias en las =ue los er&itaFos practica'an una %ida austera. Sin e&'argo< ninguno super la $a&a de 5ntonio< : se &ultiplicaron las le:endas so're las tentaciones a =ue se %ea so&etido por el de&onio : de las =ue sala sie&pre triun$ante. Se cree =ue lleg a la a%an@ada edad de ciento cinco aFos. 5ntonio $ue el pri&er &on3e cristiano< pala'ra =ue deri%a del t8r&ino griego =ue signi$ica >solo?< o >er&itaFo?< =ue deri%a a su %e@ de otra pala'ra griega =ue =uiere decir >desierto?. !a pala'ra sigui aplic*ndose a a=uellos =ue se retira'an del &undo< aun cuando lo hiciesen de $or&a co&unitaria : :a no estu%iesen >solos?. 5ntonio puede ser considerado< as< co&o uno de los =ue contri'u:eron a $undar la institucin del ?&onacato?< =ue i'a a dese&peFar un papel tan i&portante en la $utura historia del cristianis&o ;: as< una %e@ &*s< otro aspecto del cristianis&o tu%o su origen en Egipto;. Los arrianos El )&perio Ro&ano reci'i una nue%a in:eccin de %ida cuando un rudo : co&petente soldado< .iocleciano< se con%irti en e&perador en el 284. 6onsigui reparar la &a=uinaria del i&perio< a'oli los restos del antiguo siste&a repu'licano< al =ue 5ugusto : sus sucesores ha'an otorgado una i&portancia de 'o=uilla. En su lugar< instaur una &onar=ua a'soluta. ,or si $uera poco< .iocleciano eligi un coe&perador< : tanto 8l co&o su asociado en el poder eligieron a su %e@ a dos >cesares? co&o asistentes. 5s pues< ha'a cuatro indi%iduos =ue se repartan los de'eres ad&inistrati%os : &ilitares del i&perio. .iocleciano< preocupado por la a&ena@a persa< se asign las pro%incias asi*ticas : Egipto< =ue =uedaron 'a3o su directo control< : $i3 su capital en Nico&edia< ciudad del 5sia 0enor noroccidental. ,ero los &alos h*'itos del perodo de crisis persistieron. !os generales seguan pensando =ue podan ser acla&ados e&peradores por sus tropas cada %e@ =ue les %iniese en gana. En Egipto< un general lla&ado 5=uileo se hi@o procla&ar e&perador en el 2/5. 6o&o se trata'a del territorio de .iocleciano< 8ste se puso a la ca'e@a de un e38rcito con el =ue se dirigi a Egipto. 5le3andra $ue asediada durante ocho &eses. Iinal&ente $ue to&ada : 5=uileo e3ecutado. En el " " .iocleciano dio co&ien@o a la 4lti&a :< en cierto sentido< &*s dura persecucin general de los cristianos< continuada por el sucesor de .iocleciano en el este< +alerio< :< en &enor grado< por su sucesor< !icinio. En la &itad occidental del i&perio los go'ernantes &ostra'an una &a:or si&pata hacia los cristianos. En el " -< 6onstantino ) logr hacerse con el do&inio de ciertas partes de la &itad occidental del )&perio. Su poder $ue creciendo gradual&ente hasta el "12< en =ue pudo controlar total&ente la &itad occidental. 6onstantino era un poltico astuto : pronto se percat de =ue si o'tena el apo:o de los cristianos J=ue :a $or&a'an una $uerte &inora dentro de la po'lacin< : =ue era< ade&*s< con &ucho< la &*s acti%a : ruidosaK su ca&ino hacia el poder se %era allanado. 5s pues< consigui o'ligar a !icinio< =ue en ese &o&ento controla'a la &itad oriental del i&perio< a unirse

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a 8l : aceptar un >Edicto de Tolerancia? por el =ue se conceda igualdad de derechos a todas las religiones. !icinio no tena en gran concepto al edicto< pero en el "24 $ue derrotado $inal&ente por 6onstantino ) =ue< co&o ha'a planeado< goza a del apo:o pleno : entusiasta de los cristianos del i&perio. Ialta'a toda%a &edio siglo para =ue la %ictoria cristiana $uera total< pero el perodo de las grandes persecuciones ha'a pasado. JTrece aFos &*s tarde< :a en su lecho de &uerte< 6onstantino ) per&iti =ue lo 'auti@aran< por lo =ue se con%irti en el pri&er e&perador cristianoK. ,ero si el peligro de las persecuciones ha'a pasado< e2ista el de las =uerellas internas. Sie&pre ha'a ha'ido di$erencias de opinin entre los cristianos< e incluso las epstolas de San ,a'lo< escritas en los pri&eros aFos del cristianis&o< tu%ieron =ue ocuparse de estas di$erencias. Sin e&'argo< &ientras el cristianis&o co&o tal estu%o en peligro constante de'ido a las persecuciones< tales di$erencias no pasaron de las pala'ras. ,ero cuando los e&peradores ro&anos se con%irtieron al cristianis&o< ca'a la posi'ilidad de =ue to&asen partido por una u otra de las $acciones< con lo =ue la $accin &arginada se las tendra =ue %er con el poder del Estado. 5s< si los cristianos en general :a no eran perseguidos por los paganos< ciertos cristianos continuaron siendo perseguidos por otros cristianos. 5le3andra< co&o centro i&portante del pensa&iento cristiano< dese&peF un nota'le papel en estas disputas internas. 5s $ue< por e3e&plo< durante el reinado de 6onstantino )< cuando se produ3o una agria disputa so're el pro'le&a de la naturale@a de 6risto. El pro'le&a se re$era a si 6risto tena un aspecto di%ino o no. #na de las posturas< =ue pode&os lla&ar "nitaria# sostena =ue 7es4s no era en a'soluto un ser di%ino< =ue slo ha'a un .ios< el .ios del 5ntiguo Testa&ento. 7es4s era un ser creado< co&o todo lo =ue e2iste en el uni%erso &enos .ios. 7es4s poda ser el &*s grande : el &e3or de los ho&'res< el &*s santo de los pro$etas< el &aestro de inspiracin &*s di%ina< pero aun as no era .ios. !a segunda postura &antena =ue 6risto tena tres aspectos< todos ellos iguales entre s : =ue ha'an e2istido sie&pre: el ,adre< aspecto =ue se &ani$est especial&ente en la 6reacinA el 1i3o< aspecto =ue se &ani$esta'a a tra%8s de la $or&a hu&ana de 7es4s< : el Espritu Santo< =ue se ha'a &ani$estado %arias %eces a tra%8s de ho&'res nor&ales< a =uienes ha'a inspirado acciones de las =ue ha'ran sido incapaces sin a:uda di%ina. !os tres aspectos de .ios se deno&inan Trinidad< : la creencia en estos tres aspectos iguales se deno&ina trinitarismo. El principal de$ensor de la postura unitarista era un sacerdote de 5le3andra lla&ado 5rrio. Tan $ir&e era su postura =ue esta creencia se conoce con el no&'re de arrianis&o< : =uienes la de$ienden to&an el no&'re de arrianos. ,ese a =ue su &*s $ir&e de$ensor era ale3andrino< el reducto &*s i&portante de arrianis&o en tie&pos de 6onstantino ) $ue el 5sia 0enor. En Egipto se conser%a'a toda%a el recuerdo del gnosticis&o< seg4n el cual 7es4s era espritu< noM&ateria J%8ase p*g. 111K. O6&o poda ser< pues< total&ente hu&anoP Tena %"e ser por2 igual di%ino : hu&ano. Si e&'argo< la &a:ora de los sacerdotes de 5le3andra eran trinitaristas< : 5le3andro< o'ispo de 5le3andra< era o'3eto de constantes presiones para =ue actuara con $uer@a contra el &olesto sacerdote. En el "2" 5le3andro con%oc una reunin de o'ispos Jun >snodo?K< en la =ue se conden o$icial&ente la postura arriana< pero 5rrio rehus aceptar la decisin. Eran precisa&ente los tie&pos en =ue 6onstantino co&en@a'a a ser preponderante en todo el )&perio< : hu'o intento de lla&ar su atencin so're el pro'le&a. J!os o'ispos podan denunciar< pero era el e&perador =uien dispona de un

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e38rcito =ue poda $or@ar la aplicacin de la denunciaK. 6onstantino esta'a ansioso de poder lle%ar la %o@ cantante en el asunto. El no sa'a nada de las ideas teolgicas =ue inter%enan en la disputa< ni le interesa'an< pero co&prenda per$ecta&ente cu*les podan ser los peligros polticos. .ependa de los cristianos del i&perio< =ue le da'an su apo:o< pero slo a ca&'io de su actitud proMcristiana. 5hora 'ien< si los cristianos co&en@a'an a pelear entre s< su apo:o perdera e$icacia. 5de&*s< sus oponentes polticos podran sie&pre o$recer su apo:o a una de las $acciones< pro&eti8ndole la supresin de la otra. ,or ello< en el "25< 6onstantino ) con%oc una gigantesca reunin de o'ispos en la ciudad de Nicea< a unas treinta : cinco &illas al sur de su capital< Nico&edia< a =uienes orden =ue resol%ieran la cuestin de una %e@ por todas. Iue 8ste el pri&er >6oncilio ecu&8nico? ;es decir< el pri&ero >a escala &undial?;< al participar en 8l o'ispos de todo el )&perio< : no slo de una o dos pro%incias. !a disputa =ued @an3ada< al &enos so're el papel. El 6oncilio %ot la adopcin de una $r&ula J>la doctrina de Nicea?K a la =ue todos los cristianos de'an adherirse< =ue acepta'a el trinitaris&o. 5rrio : &uchos de los &*s in%eterados arrianos $ueron en%iados al e2ilio. Terica&ente< el punto de %ista trinitarista $ue aceptado por toda la )glesia< por la )glesia uni%ersal o< para usar el t8r&ino griego =ue signi$ica >uni%ersal?< por la )glesia catlica. ,or ello se lla&a catlicos a los =ue apo:aron el trinitaris&o : se considera al arrianis&o co&o una here3a Jun sector &inoritario< cu:as opiniones no han sido aceptadas o$icial&ente por la )glesiaK. En el "25< pues< 5le3andra pareca ha'er alcan@ado un nue%o &o&ento cu&'re. !a propia Ro&a le esta'a a la @aga. El &edio siglo de caos poltico =ue ha'a precedido a la su'ida al poder de .iocleciano ha'a lle%ado a la ciudad de Ro&a a un serio decli%e en su ri=ue@a : prestigio. En el 2(1 5ureliano se %io o'ligado a construir &urallas alrededor de Ro&a ;lo =ue signi$ica'a una t*cita ad&isin de =ue la ciudad :a no esta'a tan a sal%o co&o antes de sus ene&igos. !uego< cuando .iocleciano $i3 su capital en Nico&edia< Ro&a perdi algo &*s de su prestigio< pues no era :a la sede del e&perador. ,ero ta&poco Nico&edia se 'ene$ici gran cosa: pese a la presencia del e&perador< esta ciudad sigui siendo una ciudad de pro%incia de segunda $ila. Esto de3 a 5le3andra sin ri%al. Esta era la gran ciudad del i&perio< el centro =ue irradia'a in$luencia< la ca'e@a de la teologa cristiana< la $uer@a =ue respalda'a la %ictoria trinitarista de Nicea. Nunca< desde los tie&pos de ,tolo&eo )))< seis siglos antes< ha'a parecido tan grande el do&inio de 5le3andra : Egipto so're el &undo. )onstantinopla L entonces 6onstantino ) to& una decisin =ue asest un tre&endo golpe a la posicin de 5le3andra: decidi crear una nue%a capital. El lugar elegido esta'a situado en la orilla europea del Es$oro< el angosto estrecho =ue separa a Europa de 5sia &enor< : en el =ue se le%anta'a la ciudad griega de Ei@ancio desde haca casi &il aFos. 6onstantino tard cuatro aFos en construir su nue%a capital< no escati&ando es$uer@o alguno para =ue $uera todo lo a&plia< prdiga< lu3osa =ue pudiera serA sa=ueando las o'ras de arte de las ciudades del i&perio para lle%arlas a la nue%a capitalA alentando a la 'urocracia : aristocracia de Ro&a para =ue se instalase en la >nue%a Ro&a?. En el "" la ciudad< dedicada al e&perador< se deno&in 6onstantinopla Jla >ciudad de 6onstantino?K. S4'ita&ente 5le3andra se encontr despla@ada de nue%o a un segundo lugar< pues la nue%a ciudad se enri=ueci pronto< au&entando su esplendor : po'lacin< : pronto se con%irti en lo =ue i'a a seguir siendo durante casi un &ilenio:

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la &a:or ciudad del &undo cristiano. !a situacin de 5le3andra se hi@o &*s insoporta'le =ue en el pasado. Ser segundona respecto de Ro&a< =ue era una ciudad no griega< cu:o reno&'re le ha'a %enido de la guerra &*s =ue de la ciencia< del &4sculo &*s =ue de la inteligencia< era una cosaA serlo respecto de 6onstantinopla ;ta&'i8n griega; era otra. En 'uena &edida la =uerella religiosa =ue se produ3o posterior&ente se agudi@ de'ido a la ri%alidad entre las dos ciudades. L esto $ue as so're todo por lo =ue se re$iere a la contro%ersia arriana< =ue< despu8s de todo< no ha'a =uedado @an3ada en Nicea. !os arrianos ha'an sido derrotados en Nicea< pero no eli&inados. 6ierto n4&ero de o'ispos continua'an predicando el arrianis&o en 5sia 0enor. .estaca'a entre ellos Euse'io< o'ispo de Nico&edia< antigua sede de la corte de 6onstantino antes del esta'leci&iento de la capital en 6onstantinopla. Euse'io go@a'a de la con$ian@a de la corte< : su in$luencia so're 6onstantino : otros &ie&'ros de la $a&ilia real creca sin cesar. ,ronto 6onstantino hu'o de la&entar el &odo en =ue ha'a concedido plena li'ertad a los o'ispos de Nicea. Dio clara&ente =ue la decisin de los o'ispos no ha'a resuelto los pro'le&as ni in$luido en la cristiandad en general. En realidad< la &a:or parte de los cristianos del 5sia 0enor< la pro%incia &*s pr2i&a a la sede i&perial< segua siendo arriana< : 6onstantino no =uera en$rentarse a la &a:ora. En el ""5< pues< con%oc un snodo de o'ispos< no un concilio ecu&8nico< en Tiro< : les hi@o %ariar la decisin de Nicea. 5rrio %ol%i a ocupar su puesto Jaun=ue &uri antes de =ue la orden $uese cu&plidaK< : el arrianis&o %io au&entar de golpe su poder. ,ero ta&poco entonces se puso $in al catolicis&o< con una si&ple decisin de un grupo de o'ispos. Nueda'a 5le3andra. .ie@ aFos antes ha'a participado en el 6oncilio de Nicea< co&o secretario pri%ado del o'ispo 5le3andro de 5le3andra< un 3o%en sacerdote< 5tanasio. En el "28 sucedi a 5le3andro en el cargo de o'ispo< : r*pida&ente se con%irti en el &*s %ocinglero : $or&ida'le de los de$ensores de la doctrina trinitaria del catolicis&o. 5 causa de la decisin del snodo de Tiro< 5tanasio $ue desterrado< pero ni aun as se logr acallar su %o@< =ue< incluso desde el e2ilio< ha'la'a con el peso : la in$luencia no slo de 5le3andra< sino de todo Egipto. 5l &orir 6onstantino ) en el ""(< le sucedieron sus tres hi3os< a =uienes se con$i el go'ierno de di%ersas partes del i&perio. 6onstancio ))< su segundo hi3o< go'erna'a en el este. Era un arriano con%encido : radical< : en el ""/ no&'r a Euse'io< arriano por e2celencia< o'ispo de 6onstantinopla. Natural&ente< Euse'io : sus sucesores en el cargo< co&o o'ispos de la capital de la cristiandad< esti&aron =ue tenan todos los derechos para considerarse a s &is&os ca'e@a de la )glesia. JEste &is&o punto de %ista sostena< por las &is&as ra@ones< el o'ispo de Ro&a< : la contro%ersia entre a&'os lle%< $inal&ente< a una escisin entre los cristianos =ue ha durado hasta ho: en daK. Euse'io : 5tanasio< por tanto< no esta'an separados tan slo por una disputa doctrinal< sino por una %erdadera lucha por el poder. 0ientras 6onstancio )) rein< 5tanasio sigui en el e2ilio la &a:or parte del tie&po. En el "5"< una %e@ &uertos los her&anos de 6onstancio )) : derrotados o asesinados los de&*s pretendientes al trono< el %encedor go'ern en solitario so're todo el i&perio< : pareca =ue la %ictoria del arrianis&o era total. ,ero 6onstancio no poda %i%ir eterna&ente. 0uri en el "-1 : le sucedi su so'rino 7uliano< =uien< pese a su educacin cristiana< se declar pagano. .ecret una co&pleta li'ertad religiosa en el i&perio< en parte por idealis&o< : en parte por=ue crea

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=ue el &e3or &odo de aca'ar con el cristianis&o era per&itir =ue las distintas sectas se despeda@asen entre s sin i&pedi&entos. ,ero las cosas no ocurrieron co&o 7uliano ha'a esperado. Su reino dur &enos de dos aFos< &uriendo en una 'atalla contra los persas< en el "-". ,or aFadidura< las distintas sectas cristianas< sacudidas por el repentino resurgir del paganis&o< acallaron sus =uerellas : tendieron a unirse contra el ene&igo co&4n. El 're%e reinado de 7uliano< sir%i< sin e&'argo< para ro&per el predo&inio de los arrianos. Ea3o el edicto de 7uliano los o'ispos catlicos pudieron %ol%er del e2ilio : ocupar de nue%o sus puestos. )ncluso 5tanasio retorn< co&o o'ispo de 5le3andra Jaun=ue no por &ucho tie&poK. #na %e@ =ue los catlicos se hu'ieron instalado de nue%o en el i&perio< $ue &u: di$cil apartarlos< pues los e&peradores posteriores nunca llegaron a ser tan ac8rri&os del arrianis&o co&o lo ha'a sido 6onstancio )). ,ara la 8poca en =ue &uri 5tanasio< en el "("< el catolicis&o se enca&ina'a :a hacia la %ictoria. L 8sta lleg en el "(/< cuando Teodosio )< catlico tan con%encido de su $e co&o lo ha'a sido el arriano 6onstancio ))< se con%irti en e&perador. En el "81< Teodosio con%oc un segundo concilio ecu&8nico< esta %e@ en 6onstantinopla. El arrianis&o $ue declarado de nue%o $uera de la le:< : esta %e@ todo el poder del Estado respalda'a la decisin. Se les prohi'i reunirse a los arrianos : a los &ie&'ros de las de&*s sectas her8ticas< : se les con$iscaron sus iglesias. 1a'a aca'ado la li'ertad religiosa para todos los cristianos &enos a=uellos =ue adheran a la postura o$icial de la )glesia catlica. 5le3andra ha'a %encido de nue%o< : esta %e@ so're la propia 6onstantinopla< al &enos dentro de los l&ites del i&perio. JEl arrianis&o su'sisti por lo &enos durante tres siglos en el seno de algunas tri'us ger&*nicas< =ue pronto co&en@aran a inundar los do&inios del i&perioK. Teodosio ) se &ostr tan duro con los restos de paganis&o co&o lo ha'a sido con los here3es cristianos. En el "82< el coe&perador de Teodosio en el oeste< +raciano< ha'a derruido el altar de la %ictoria pagana =ue se halla'a en el Senado< puesto $in a la institucin de las %rgenes %estales< =ue ha'an cuidado la lla&a sagrada durante &*s de &il aFos< : a'olido el ttulo sacerdotal pagano de Supre&o ,ont$ice. 5si&is&o< en el "/4< Teodosio aca' con los 7uegos Gl&picos< =ue ha'an perdurado casi &il doscientos aFos co&o uno de los grandes $este3os religiosos de los griegos paganos. 0*s tarde< en el "/-< in%asores '*r'aros J=ue< por cierto< eran arrianosK destru:eron el te&plo de 6eres< 3unto a 5tenas< : pusieron $in a los 0isterios de Eleusis< la religin &ist8rica &*s %enerada por los griegos. .e todos &odos< : de alguna $or&a< su'sistieron unos cuantos po'res restos de paganis&o. En 5tenas< $ilso$os paganos i&partan sus lecciones ante auditorios cada %e@ &enos nutridos en la 5cade&ia< la escuela =ue ha'a $undado ,latn &u: poco tie&po despu8s del $inal de la Edad de Gro ateniense. Ta&poco se es$u&aron las ancestrales religiones egipcias. ,aulatina&ente< la po'lacin egipcia ha'a ido sustitu:endo a Gsiris por 7es4s : a )sis por 0ara< : a sus nu&erosos dioses por los nu&erosos santos. !os %ie3os te&plos $ueron ol%idados o con%ertidos en iglesias. Nue el paganis&o esta'a sentenciado se %io &*s clara&ente en el "/1< cuando el Serapeu& &is&o $ue destruido en 5le3andra< por orden i&perial< tras seis siglos de e2istencia. 5le3andra lo i'a a pasar a4n peor. El 4lti&o $ilso$o pagano de i&portancia =ue enseFa'a en 5le3andra $ue 1ipatia< una &u3er. 6irilo< o'ispo de 5le3andra desde el 412< la considera'a un peligro< en parte< por su popularidad< =ue atraa a nu&erosos estudiantes a escuchar sus lecciones so're $iloso$a pagana< : en parte< por=ue era a&iga de uno de los $uncionarios seculares de Egipto< $uncionario con el =ue 6irilo no se

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lle%a'a 'ien. Se cree =ue $ue por instigacin de 6irilo =ue un grupo de &on3es &at 'rutal&ente a 1ipatia en el 415 : luego destru: gran parte de la 'i'lioteca de 5le3andra. El &odo en =ue ciertas $acciones de la )glesia desprecia'an : denigra'an el sa'er &undano $ue una o&inosa pri&icia del oscurantis&o =ue pronto se a'rira paso : del cual le i'a a ser tan di$cil salir a la hu&anidad. Sin e&'argo< aun en tie&pos de 6irilo< su'sisti una pe=ueFa porcin de la antigua religin. !e3os< en el sur< 3unto a la ,ri&era 6atarata< en la isla de Iil8< Nectane'o ))< 4lti&o re: nati%o de Egipto< ha'a construido un te&plo dedicado a )sis< seis siglos antes. 1a'a sido reconstruido por ,tolo&eo )) Iidalel$os : reparado de nue%o en tie&pos de 6leopatra. 5ll< en tanto =ue el &undo se haca cristiano< poda ad&irarse toda%a la p*lida sonrisa de la Reina de los 6ielos : se e3ecuta'an a4n los %ie3os ritos en secreto< le3os del centro del poder cristiano. Los monofisitas ,ero 5le3andra sigui siendo la gran ri%al de 6onstantinopla< : la por$a religiosa continu entre a&'as ciudades. ,or e3e&plo< en el "/8< 7uan 6rissto&o $ue no&'rado o'ispo de 6onstantinopla. Su segundo no&'re< =ue en griego signi$ica >'oca de oro?< le $ue ad3udicado poco despu8s de su &uerte< en recuerdo de su elocuencia. .icha elocuencia $ue e&pleada sin piedad en la denuncia del lu3o : de la in&oralidad< de la =ue no se sal% nadie< ni si=uiera la propia e&peratri@. )rritada< 8sta decidi desterrar a 6rissto&o< : en esta tarea hall un aliado natural en Te$ilo< entonces o'ispo de 5le3andra : predecesor de 6irilo. 7untos< aun=ue con algunas di$icultades< consiguieron su propsito< : 6rissto&o &uri en el e2ilio. 5le3andra triun$a'a de nue%o. 6on todo< esto no pas de ser una cuestin de personalidades< pero otras disputas de naturale@a doctrinal< &*s peligrosas< i'an a in%olucrar a a&'as ciudades. En el 428< en tie&pos del e&perador Teodosio ))< Nestorio< sacerdote de origen sirio< se con%irti en o'ispo de 6onstantinopla. Ea3o este e&perador los arrianos : los here3es del pasado $ueron condenados nada &enos =ue a la pena de &uerte ;pero O=u8 suceda con las nue%as here3asP;. El propio Nestorio pro%oc una nue%a disputa so're la naturale@a de 7esucristo. 5hora =ue el arrianis&o ha'a sido derrotado en toda la lnea< se da'a por sentado =ue 7es4s tena aspecto di%ino< pero resta'a a4n un aspecto hu&ano< : el pro'le&a surgi acerca de c&o podan relacionarse estos dos aspectos. Nestorio parece ha'er predicado la doctrina de =ue a&'os aspectos eran co&pleta&ente distintos : de =ue 0ara slo era la &adre del aspecto hu&ano< : no del aspecto di%ino. Se la poda lla&ar 0adre de 6risto< pero no 0adre de .ios. Seg4n este punto de %ista< =ue se lla& nestorianis&o< 7esucristo parece casi un ser hu&ano en el =ue hu'iera arraigado un aspecto de .ios< utili@ando al ser hu&ano co&o instru&ento. Esto signi$ica'a< cuando &enos< un parcial retroceso hacia el arrianis&o< : de nue%o $ue 5le3andra la =ue acaudill la lucha contra esta opinin. 6irilo de 5le3andra era un ene&igo in$le2i'le. Teodosio )) con%oc un concilio ecu&8nico en el 4"1< =ue se cele'r en E$eso< ciudad de la costa del 5sia 0enor. Iue un concilio tur'ulento< controlado en distintos &o&entos por di$erentes grupos de o'ispos. ,ero< en lneas generales< $ue 6irilo =uien do&in sus sesiones< : las opiniones de Nestorio $ueron condenadas : puestas $uera de la le:. El propio Nestorio $ue depuesto de su cargo :

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desterrado al 5lto Egipto. ,or tercera %e@< en tres concilios ecu&8nicos sucesi%os< 5le3andra resulta'a %encedora. ,ero el nestorianis&o continu e2istiendo en 5sia 0enor : en Siria :< $inal&ente< cuando la oposicin o$icial se hi@o de&asiado $uerte co&o para poder resistirla< sus seguidores se e2iliaron a Griente< a ,ersia. L< con el tie&po< contri'uiran a la di$usin de la cultura griega hasta con$ines tan re&otos co&o 6hina. ,ero por a=uel entonces un sacerdote de 6onstantinopla lla&ado Euti=ues< pas a sostener la opinin opuesta. 5$ir&a'a =ue 7esucristo tena una sola naturale@a< a'soluta&ente di%ina< =ue a'sor'a total&ente a la hu&ana. Esto se considera el acto $undacional del >&ono$isis&o? Jpala'ra griega =ue signi$ica >una naturale@a?K< =ue o'tu%o una considera'le audiencia en Egipto< pero =ue $ue recha@ado en 6onstantinopla. 6irilo de 5le3andra &uri en el 444< : su sucesor tu%o creencias acendrada&ente &ono$isitas. !a disputa se $ue haciendo tan seria : peligrosa co&o lo ha'a sido la cuestin arriana un siglo antes< : Teodosio ))) no supo c&o en$rentarse al pro'le&a. Sin e&'argo< Teodosio ))) &uri en el 45 < : su sucesor 0arciano< era un ac8rri&o de$ensor de la doctrina de las dos naturale@as. 6on%oc< pues< un nue%o concilio ecu&8nico< el cuarto< en el 451< en 6alcedonia< su'ur'io de 6onstantinopla en el lado asi*tico del estrecho. 5=u< por $in< perdi 5le3andra. !a doctrina de la do'le naturale@a< de$endida por 6onstantinopla : Ro&a< se con%irti en parte del dog&a catlico< : la doctrina &ono$isita de la 4nica naturale@a $ue declarada her8tica. Euti=ues $ue desterrado. 5un as< 5le3andra no acept su derrota de 'uena gana. Terca&ente sigui apegada al &ono$isis&o< tanto &*s por=ue 6onstantinopla se opona a 8l. !a desunin religiosa del i&perio J=ue persisti pese a la cele'racin de sucesi%os concilios ecu&8nicosK se hi@o a4n &*s peligrosa a causa de los desastres &ilitares =ue sacudieron al i&perio tras la &uerte de Teodosio ). Tras su &uerte< le sucedieron sus dos 3%enes hi3os< uno en Griente< otro en Gccidente< : a partir de este &o&ento< el i&perio :a no %ol%era a estar co&pleta&ente unido. En la pr*ctica hu'o dos &itades< =ue por lo general se deno&inan )&perio Ro&ano de Griente e )&perio Ro&ano de Gccidente. Teodosio )) : 0arciano< =ue presidieron el tercero : el cuarto concilios ecu&8nicos< respecti%a&ente< $ueron e&peradores ro&anos de Griente. Natural&ente< Egipto $or& parte del )&perio Ro&ano de Griente. Iue el )&perio Ro&ano de Gccidente el =ue su$ri la pri&era e&'estida del desastre. En el siglo siguiente a la &uerte de Teodosio )< los hunos : di%ersas tri'us ger&*nicas a%an@aron : retrocedieron por las pro%incias europeas del i&perio. #na tri'u ger&ana< los %*ndalos< cru@ incluso el estrecho de +i'raltar< penetr en 9$rica< : esta'leci un reino cu:o centro estu%o alrededor de 6artago. 5lgunas de las pro%incias del )&perio Ro&ano de oriente $ueron in%adidas ta&'i8n< te&poral&ente. Sin e&'argo< Egipto sigui intacto< siendo la 4nica pro%incia =ue per&aneci entera&ente en pa@ durante este siglo lleno de cat*stro$es. En el 4(-< el )&perio Ro&ano de Gccidente lleg a su $in< en el sentido de =ue el 4lti&o e&perador reconocido co&o tal $ue depuesto. Sin e&'argo< el )&perio Ro&ano de Griente sigui intacto< e incluso pareci =ue i'a a recuperar todo lo perdido. En el 52( su'i al trono un e&perador $uerte : capacitado< 7ustiniano< =ue en%i a sus e38rcitos hacia Gccidente< para recuperar las pro%incias ocupadas por los '*r'aros.

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!os e38rcitos ro&anos lograron destruir el reino %*ndalo del norte de 9$rica< aFadiendo estos territorios al )&perio Ro&ano de Griente. Ta&'i8n )talia $ue recon=uistada< : parte de EspaFa. ,or un &o&ento pareci =ue< co&o en la 8poca de 5ureliano< dos siglos : &edio antes< podra hacerse retroceder a la &area '*r'ara. 5un as< las con=uistas en la &itad occidental del i&perio agudi@aron los pro'le&as de 7ustiniano relacionados con la religin. 7ustiniano era un $er%iente catlico : 'a3o su reinado desaparecieron los 4lti&os %estigios del paganis&o. En el 52/ cerr la 5cade&ia de 5tenas< despu8s de casi nue%a siglos de e2istencia< : los a$ligidos $ilso$os se e2iliaron a ,ersia. Iue ta&'i8n en este siglo cuando se cerr de$initi%a&ente el te&plo de )sis en Iil8< &uriendo la antigua religin egipcia< casi cuatro &il aFos despu8s de la 8poca de 0enes. 5si&is&o< 7ustiniano co&'ati encarni@ada&ente a los 3udos : a las here3as del pasado. ,ero O=u8 ocurri con los &ono$isitasP El &ono$isis&o se ha'a hecho cada %e@ &*s $uerte en Egipto : en Siria< : 7ustiniano se senta ator&entado. Su esposa &ani$esta'a $er%ientes si&patas hacia el &ono$isis&o< =ue 8l no co&parta. 5de&*s< sus nue%as con=uistas en Gccidente eran ina&o%i'le&ente anti&ono$isitas : recla&a'an &edidas $ir&es contra le here3a. 7ustiniano no desea'a hacer nada =ue le ena3enase la lealtad de las pro%incias occidentales< recon=uistadas tan reciente&ente< : con tantas di$icultades< pero ta&poco =uera =ue se de'ilitase su do&inio so're las i&portantes : ricas pro%incias de Egipto : Siria. En el 55" con%oc el =uinto concilio ecu&8nico< cele'rado en 6onstantinopla< en el =ue trat de apaciguar de alguna &anera a los &ono$isitas : conseguir alguna $or&a de unin. Se utili@ el poder i&perial para persuadir a los o'ispos de 5le3andra : de Ro&a de =ue aceptaran las decisiones del concilio< pero esto no consigui &e3orar las cosas. El n4cleo principal de cristianos de Gccidente : el n4cleo principal de cristianos de Egipto : de Siria se oponan a cual=uier co&pro&iso. En %erdad< los es$uer@os de 7ustiniano sir%ieron para pro&o%er al &ono$isis&o al rango de &o%i&iento nacional en Egipto : en Siria. ,or e3e&plo< en Egipto< donde los griegos de 5le3andra : de otros lugares se apro2i&aron a la postura de 6onstantinopla por presiones i&periales< los egipcios se adhirieron &*s $uerte&ente al &ono$isis&o. 6o&en@aron incluso a utili@ar su propio idio&a Jcon caracteres to&ados del griegoK en sus plegarias< recha@ando el griego de 6onstantinopla : de 5le3andra. !a lengua nati%a ha %enido en lla&arse copto Jdistorsin de >egptico?K< por lo =ue a %eces la )glesia &ono$isita egipcia se deno&ina )glesia copta. En cierto sentido< la )glesia copta $ue co&o una &uestra del renaci&iento egipcio. 5 tra%8s de los largos siglos de do&inacin e2tran3era< Egipto ha'a su'sistido poderosa&ente conser%ando su identidad : su propia cultura : religin. 1a'a seguido siendo egipcio pese a ha'er sido anegado por las in$luencias asiria< persa< griega : ro&ana. Slo con la llegada del cristianis&o ha'a capitulado Egipto : adoptado una nue%a $or&a de %idaA una $or&a de %ida i&puesta desde $uera. E incluso en este caso< luch por i&pri&ir su propio sello en el cristianis&o< lo hi@o de %arias $or&as< : $inal&ente encontr una %ariedad =ue hi@o su:a. !a )glesia copta se con%irti en algo as co&o un contraata=ue nacionalista egipcio contra la cristiandad catlica del oriente griego : del occidente latino.

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14. Las escenas (inales Los persas !a e2pansin del )&perio 'a3o 7ustiniano $ue de 're%e %ida. )n&ediata&ente despu8s de su &uerte< en el 5-5< nue%as in%asiones '*r'aras penetraron %iolenta&ente en )talia< : hacia el 5( la &a:or parte de la pennsula se ha'a perdido de nue%o. ,or si esto $uera poco< ha'a otras causas de a$liccin< ade&*s de los '*r'aros de occidenteA el )&perio Ro&ano de Griente tena ene&igos ta&'i8n en el este. Todos los aFos en =ue los e&peradores J: no slo 7ustiniano< sino los =ue le ha'an precedido : sucedidoK ha'an tenido la %ista $i3a en occidente< en un intento de restaurar el do&inio ro&ano en ese *rea< ha'anse %isto o'ligados a co&'atir constante&ente contra ,ersia< en su retaguardia. E incluso &ientras 7ustiniano con=uista'a territorios en el oeste< tu%o =ue co&'atir dos guerras contra ,ersia :< al $inal< se %io o'ligado a >co&prar? la pa@. El pro'le&a lleg a su cul&inacin durante el reinado del persa 7osrau ))< conocido por los griegos con el no&'re de 6osroes. 6osroes )) apro%ech la ocasin cuando el )&perio Ro&ano de Griente esta'a siendo arrasado : de'ilitado por las incursiones de un pue'lo n&ada< los a%aros. Esta'lecido en el .anu'io< este pue'lo ha'a reali@ado nu&erosas incursiones en las pro%incias 'alc*nicas desde la &uerte de 7ustiniano. ,or ello< el re: persa pudo lle%ar a ca'o una penetracin sin precedentes< &archando directa&ente a tra%8s de 5sia 0enor. En el - 8 6osroes )) ha'a alcan@ado 6alcedonia< al otro lado de los estrechos $rente a la propia 6onstantinopla. Sus e38rcitos se dirigieron ta&'i8n hacia Siria< donde los &ono$isitas %ieron en el re: persa no a un in%asor< sino a un li'ertador =ue poda rescatarlos de la ortodo2ia de 6onstantinopla. En tal situacin< la con=uista se presenta'a $*cil. 6osroes )) to& 5ntio=ua en el -11 : .a&asco en el -1". En el -14 el )&perio su$ri un golpe descora@onador< cuando el e38rcito persa lleg hasta la propia 7erusal8n : se lle% la >Dera 6ru@? Jes decir< la cru@ en =ue< seg4n la le:enda< 7es4s ha'a sido cruci$icadoK. 5si&is&o< en el -1/ los persas penetraron en Egipto :< a causa de la contro%ersia &ono$isita< lo con=uistaron $*cil&ente< lo &is&o =ue 5le3andro 0agno &il aFos antes. En a=uella ocasin 5le3andro ha'a sido considerado co&o li'ertador del :ugo persa< : ahora< por una irona de la 1istoria< el re: persa era considerado co&o li'ertador de la do&inacin griega. .e hecho< con esa %ictoria< pareca =ue 6osroes )) ha'a des'aratado $inal&ente la o'ra de 5le3andro. #n &ilenio despu8s del gran desastre persa< las luchas de generaciones enteras de dirigentes persas con los re:es sele4cidas pri&ero< : luego con los e&peradores ro&anos< ha'an llegado a su cul&inacin. ,or $in ha'an recuperado lo =ue ha'an perdido: la &eseta irania< 0esopota&ia< Siria< 5sia 0enor e incluso Egipto. #n nue%o e&perador< 1eraclio< apareci en escena para hacer $rente a la crisis< pero da'a la sensacin de =ue go'erna'a so're un i&perio tan reducido =ue esta'a a punto de desaparecer. No slo los persas se ha'an apoderado de todo el oriente< sino =ue en el -l- las tri'us ger&anas de EspaFa se ha'an hecho con todas las posesiones del i&perio en ese territorio. 5l &is&o tie&po< los a%aros presiona'an so're las $ronteras del .anu'io< haciendo su aparicin en las co&arcas pr2i&as a 6onstantinopla< en el -1/< &ientras las huestes persas o'ser%a'an a&ena@adora&ente la ciudad desde el otro lado del estrecho.

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1eraclio tard die@ aFos en reorgani@ar : re$or@ar a su e38rcito. 6o&pr la pa@ a los a%aros< : en plena e2plosin de entusias&o religioso< lan@ a su e38rcito contra el 5sia 0enor. En el -22 : en el -2" li&pi de persas la pennsula< : tras esto< inici una larga : ardua penetracin hacia el cora@n de ,ersia. Nada lo apart de esta decisin< ni si=uiera la noticia de =ue los a%aros ha'an roto la tregua :< en el -2-< esta'an tratando de asaltar 6onstantinopla. 1eraclio decidi a'andonar a la ciudad a su suerte< en %e@ de a&inorar la presin so're su principal ene&igo. 6onstantinopla pudo so're%i%ir gracias a =ue sus &urallas aguantaron el asalto a%aro. !uego< hacia $inales del -2(< 3unto al lugar donde se halla'a la antigua Nni%e< 1eraclio derrot al grueso del e38rcito persa tras una dura lucha. !os persas tu%ieron 'astante con estoA 6osroes $ue depuesto : &uerto< : su sucesor se %io o'ligado a $ir&ar la pa@ r*pida&ente. Todas las tierras con=uistadas por los persas $ueron recuperadas< incluso Egipto. !a Dera 6ru@ $ue de%uelta ta&'i8n< : 1eraclio en persona la lle% a 7erusal8n. !as oleadas a%aras de los Ealcanes co&en@aron a re$luir< : durante algunos aFos pareci =ue todo ha'a %uelto a su cauce< co&o ha'a sucedido en tie&pos de 7ustiniano Jsal%o por lo =ue se re$iere a la p8rdida de )talia : EspaFaK. ,ero 1eraclio se ha'a dado cuenta de =ue e2ista una grieta $atal en el i&perio< : 8sta era la persistente di%ersidad de creencias religiosas. Siria : Egipto ha'an cado tan $*cil&ente por sus contrastes religiosos con la capital del i&perio< : 1eraclio sa'a =ue esto se repetira una : otra %e@< sie&pre =ue un e38rcito e2tran3ero se apro2i&ase a esos territorios< a &enos =ue no se alcan@ase alg4n tipo de reconciliacin. )ntent< as< llegar a un co&pro&iso. 6onstantinopla sostena =ue 7esucristo tena dos naturale@as< di%ina : hu&ana< en tanto =ue Egipto : Siria de$endan =ue tena slo una. O,or =u8< entonces< no podan aceptar todos =ue aun cuando 7esucristo tu%iera dos naturale@as< tena una sola %oluntad Men otras pala'ras< a&'as naturale@as no podan entrar en con$lictoM. !a idea de =ue ha'a dos naturale@as =ue actua'an sie&pre co&o una sola se deno&in &onotelis&o J>una 4nica %oluntad?K< : pareci =ue todos< con seguridad< tenan =ue estar de acuerdo con este $eli@ co&pro&iso. Nui@* podra ha'er sido as< si la disputa religiosa hu'iese sido sola&ente religiosa. El pro'le&a est* en =ue los ele&entos nacionalistas de Siria : Egipto no esta'an interesados en una reconciliacin. Es &u: posi'le =ue si 6onstantinopla hu'iera aceptado co&pleta&ente el &ono$isis&o< Siria : Egipto ha'ran hallado cual=uier otra causa de disputa. El contraste su'sisti< : nada< ni las pala'ras ni los hechos< lograron paliarlo. Los rabes ,or otro lado< todo el pro'le&a de la contro%ersia &ono$isista : del contraste religioso esta'a a punto de con%ertirse en un asunto pura&ente acad8&ico Mincluso cuando 1eraclio se halla'a toda%a en el tronoM. No $alta'a &ucho para =ue se produ3ese un giro decisi%o en la 1istoria. !os cuatro siglos de guerras entre el )&perio : ,ersia :< en particular< los 4lti&os %einte aFos de luchas desesperadas< ha'an pri%ado a a&'os 'andos de sus 4lti&os residuos de energas. Se ha'an co&'atido entre s hasta =uedar inertes : 3adeantes< cada uno en su rincn : ahora entra'a en lid un nue%o co&'atiente< $an*tico : con sus $uer@as intactas. El nue%o $actor pro%ena< para &a:or sorpresa de todos< de un lugar inesperado: la pennsula ar*'iga. 5ra'ia< en gran parte des8rtica< ha'a conocido interesantes ci%ili@aciones en sus regiones &arginales &*s $8rtiles< : 8stas ha'an incidido de %e@ en cuando con las regiones del &undo consolidadas. !os re:es egipcios ha'an co&erciado con el sudoeste

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de 5ra'ia< donde esta'a la tierra de ,untA : all se locali@a'an ta&'i8n los pases ''licos de Sa'a : de G$ir. !os *ra'es no ha'an sido nunca &*s =ue un estor'o< a lo su&o< : cada %e@ =ue los i&perios del noroeste : del noreste decidieron e3ercer a $ondo su poder< ha'an sido aplastados sin conte&placiones. ,ero ahora las tri'us *ra'es se halla'an 'a3o 3e$es nue%os : din*&icos< 3usto cuando los dos reinos del norte tenan =ue hacer e=uili'rios para &antenerse : :a no podan e&plear >a $ondo? su poder. Esto $ue as co&o resultado del renaci&iento religioso *ra'e. El pri&iti%o polites&o *ra'e ha'a retrocedido ante las so$isticadas creencias de 3udos : cristianos. ,ero el a%ance del &onotes&o $ue lento< por ra@ones nacionalistas< :a =ue tanto el 3udas&o co&o el cristianis&o eran religiones e2tran3eras : e2traFas. Se haca necesaria< pues< una %ersin nati%a de estas religiones. En !a 0eca< la ciudad santa de las tri'us *ra'es< =ue se halla'a 3usto al otro lado del &ar Ro3o< $rente a la costa egipcia< ha'a nacido hacia el 5( un &uchacho lla&ado 0oha&&ed. 1a'a pasado su 3u%entud de &anera oscura< pero a la edad de cuarenta aFos co&en@ a predicar un tipo de &onotes&o 'asado en los dog&as del 3udas&o : del cristianis&o< pero con &odi$icaciones adaptadas a los gustos : al te&pera&ento *ra'es. Iinal&ente< sus disertaciones $ueron recopiladas en un li'ro lla&ado 'or$n Jno&'re =ue pro%iene de una pala'ra *ra'e =ue signi$ica >leer?K. !a nue%a religin predicada por 8l se lla& )sla& J>su&isin?< a los deseos de .iosK< aun=ue con $recuencia se la deno&ina &aho&etanis&o< en honor al pro$eta< cu:o no&'re se escri'e ta&'i8n 0aho&et. 5 los =ue aceptan el )sla& se los lla&a &usul&anes J>a=uellos =ue se so&eten?< de nue%o ta&'i8n a .iosK. 0oha&&ed< lla&ado &*s co&4n&ente en espaFol 0aho&a< se hall con =ue< co&o le ha'a ocurrido a 7esucristo en su 8poca< era di$cil o'tener la 'en8%ola atencin de sus propios paisanos. En el -22 0aho&a $ue o'ligado a a'andonar la 0eca Jla >h8gira?< pala'ra =ue en *ra'e signi$ica >huida?K< aco&paFado por un puFado de seguidores. 1all re$ugio en la ciudad de 0edina< a "5 &illas al norte. 5s pues< &ientras el &undo tena puesta su atencin en los herc4leos es$uer@os de 1eraclio para in%adir : derrotar a ,ersia< en 5ra'ia Msin =ue nadie se percatase de elloM esta'a desarroll*ndose una lucha se&e3ante< incluso &*s trascendental. ,oco a poco< &u: despacio< 0aho&a reorgani@ a sus seguidores en la ciudad de 0edina< los agrup< e hi@o de ellos una $uer@a de co&'ate< i&pulsada por su $er%or hacia la nue%a $e. En el -" %ol%i por la $uer@a a !a 0eca< =ue lo ha'a e2pulsado ocho aFos antes. En ese &is&o aFo el &undo %io c&o 1eraclio regresa'a triun$al&ente a 7erusal8nA slo unas cuantas oscuras tri'us supieron de la %uelta< ta&'i8n triun$al< de 0aho&a a !a 0eca. 5hora los progresos de 0aho&a eran &u: r*pidos. En la 8poca de su &uerte< en el -"2< todas o casi todas las tri'us *ra'es esta'an unidas 'a3o la 'andera del )sla&. Esta'an dispuestas a di$undir su $e con $an*tica autocon$ian@a< en el no&'re de 5l* Jpala'ra a$n a la ''lica >El?< =ue signi$ica >.ios?K. 6on 5l* a su lado no podan perder< pues aun=ue $ueran &uertos< &orir en 'atalla contra el in$iel signi$ica'a ir in&ediata&ente< : para la eternidad< al paraso. 5 0aho&a le sucedi 5'4 EaCr< su anciano suegro : uno de sus pri&eros discpulos. Este $ue el pri&er cali$a Jde la pala'ra *ra'e =ue signi$ica >sucesor?K. Ea3o su go'ierno< los e38rcitos *ra'es se desparra&aron por el norte hacia ,ersia< : por el noroeste< hacia Siria< pues los rudos e ine2pertos *ra'es no %ean ning4n &al c*lculo en ocupar ,ersia : el )&perio Ro&ano oriental al &is&o tie&po.

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No ha: duda de =ue lan@ar este ata=ue %einte aFos antes< antes de la desastrosa guerra ro&anoMpersa< o %einte aFos despu8s< cuando a&'os i&perios ha'an podido recuperarse< ha'ra signi$icado su $in. ,ero cuando el ata=ue tu%o lugar< 5l* pareci orientarlos para hacerlo en el &o&ento adecuado. 1eraclio su'esti& el peligro *ra'e. 5gotado por los so'rehu&anos es$uer@os de la guerra ro&anoMpersa< saciado por la gloria de la %ictoria< aspira'a slo a la pa@ : al descanso en sus 4lti&os aFos< : esta'a decidido a no salir en ca&paFa. ,or ello en%i a su her&ano< con $uer@as nada adecuadas. !os *ra'es lo derrotaron : entraron en .a&asco en el -4". Seg4n cuenta la le:enda< 5'4 EaCr &uri ese &is&o da : ocup su puesto G&ar< otro %ie3o co&paFero de 0aho&a. !a derrota inicial del )&perio Ro&ano de Griente con&ocion a 6onstantinopla< : un poderoso e38rcito i&perial co&en@ a a%an@ar hacia el sur< penetrando en Siria< con el $in de poner las cosas en su sitio. !os *ra'es se retiraron< a'andonando .a&asco por el &o&ento. Sin e&'argo< el e38rcito i&perial era slo poderoso en apariencia. Esta'a co&puesto &a:oritaria&ente por &ercenarios =ue no esta'an seguros de co'rar la paga< : la po'lacin &ono$isita de Siria se &ostra'a indi$erente o algo peor. Esta no sa'a &ucho so're los *ra'es : so're su reci8n in%entado )sla&< $uese lo =ue $uese< pero sa'an con certe@a =ue odia'an a 6onstantinopla : a su poltica religiosa. El 2 de 5gosto del -"-< pues< se co&'ati una de las 'atallas decisi%as de la historia del &undo. !a lucha tu%o lugar a orillas del Lar&4C< ro =ue $lu:e hacia occidente< a tra%8s de TransM7ordania< : dese&'oca en el 7ord*n. !a 'atalla $ue dura< : los *ra'es retrocedieron una : otra %e@ ante el e&pu3e del e38rcito i&perial. ,ero< so're sus ca'allos : dro&edarios< los in$atiga'les *ra'es sie&pre logra'an %ol%er a la carga. L cuando $inal&ente el e38rcito i&perial se hu'o agotado< $ue e2ter&inado casi hasta el 4lti&o ho&'re. !a %ictoria *ra'e $ue de$initi%a. El )&perio Ro&ano de Griente estu%o casi a la de$ensi%a durante los ocho siglos =ue le =uedaron de %ida. !os *ra'es se e2pandieron li're&ente en las pro%incias =ue los acogan con si&pata< en el &e3or de los casos< : en el peor< con indi$erencia. En el -"8< con=uistaron 7erusal8n< tras un asedio de cuatro &eses. Slo ocho aFos antes 1eraclio ha'a lle%ado a la ciudad la Dera 6ru@< : toda la cristiandad se ha'a regoci3adoA pero ahora se le ha'a escapado de nue%o< : esta %e@ para sie&pre. Ta&'i8n $ue con=uistado el resto de SiriaA : lo &is&o sucedi con 0esopota&ia< arre'atada de las &anos %acilantes de los &onarcas persas. En e$ecto< ,ersia< =ue ha'a co&'atido tan ani&osa&ente : con tanta tenacidad contra los ro&anos< se encontr desar&ada $rente a esa nue%a $uer@a cu:a irresisti'ilidad pareca casi de&onaca. !os persas perdieron una 'atalla tras otra< : en el -41 :a no $ueron capaces de o$recer una resistencia organi@ada. !a ,ersia =ue slo %einte aFos atr*s pareca ha'er recuperado su poder co&o en los &e3ores tie&pos< ces de e2istir. 5 los *ra'es slo les =ueda'a la tarea de ocupar : li&piar< de hacer $rente a alguna escara&u@a ocasional : sa=uear alguna =ue otra ciudad. Entre tanto< otros e38rcitos *ra'es de Siria se %ol%ieron hacia el sur< 'a3o el &ando del general 5&r i'n alM5s. En el -4 sus huestes aparecieron ante ,elusio< donde en su da se detu%ieran los e38rcitos de Sena=ueri'< trece siglos : &edio antes. Tras un &es de asedio 5&r to& la ciudad< : co&o en el caso de otros &uchos in%asores de Egipto< de los hicsos en adelante< la pri&era 'atalla $ue ta&'i8n la 4lti&a< : Egipto $ue con=uistado casi sin lucha. 1eraclio &uri en el -41< descansando por $in para sie&pre< en &edio del cla&or de la derrota total< a pesar de las %ictorias de la pri&era &itad de su reinado< : al

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aFo siguiente< en el -42< 5&r ocupa'a 5le3andra. #n contraata=ue i&perial pro%eniente del &ar recuper por poco tie&po la ciudad ;pero slo por poco tie&poM. 6asi &il aFos de gloria griega : ro&ana ter&inaron para sie&pre. E2iste la le:enda de =ue la 'i'lioteca de 5le3andra $ue destruida $inal&ente en esta 8poca. Su contenido $ue dispuesto a los pies de ese terco : rgido pri&er cali$a< G&ar< a =uien se atri'u:en las siguientes pala'ras: >Si estos li'ros coinciden con el 6or*n< son innecesariosA si est*n en desacuerdo con 8l< son perniciosos. En cual=uier caso< destruidlos?. 6on todo< co&o sie&pre ocurre con &uchas le:endas< los historiadores sospechan =ue en 8sta ha: inter8s pero no %erdad. En realidad< en los siglos de r8gi&en cristiano< $uerte&ente antipagano< de Egipto< poco de'i =uedar en la 'i'lioteca =ue G&ar pudiera destruir. El Egipto islmico !os &ono$isitas de Egipto de'ieron pensar =ue la supresin del do&inio constantinopolitano les i'a a proporcionar la posi'ilidad del li're e3ercicio de su religin :< de hecho< los *ra'es tendieron a ser tolerantes con el cristianis&o. Sin e&'argo< ha'a =ue contar con el aliciente del 82ito. En los %einte aFos posteriores a la con=uista *ra'e de Egipto< los e38rcitos &usul&anes a%an@aron hacia Nu'ia< en el sur< : hacia el oeste< contra las pro%incias =ue a4n pertenecan a Ro&a del norte de 9$rica. 6artago $ue con=uistada en el -/8< : en el (11 toda la costa norte de 9$rica era &usul&ana. ONu8 argu&entos poda ha'er contra la %ictoriaP. 5de&*s< los cristianos egipcios no sentan ninguna a$inidad por sus her&anos europeos. En el -8 se cele'r el se2to concilio ecu&8nico< en 6onstantinopla< : en 8l =ued e2cluido todo posi'le co&pro&iso so're la teora de la do'le naturale@a de 6risto. !os cristianos de Egipto se sintieron do'le&ente aislados< pri&ero por la %ictoria &usul&ana< : luego por la intransigencia europea. ,oco a poco< pues< Egipto $ue ca&'iando. 0en$is< la capital cu:a antigUedad se re&onta'a a ".5 aFos atr*s< se hundi $inal&ente en la ruina total. Se constru: una nue%a capital &usul&ana 3unto a ella< 5lM Iustat. Ta&'i8n ca&'i la %ie3a lengua< : en el ( - el *ra'e se con%irti en la lengua o$icial del pas. El cristianis&o deca: cuando el pue'lo %io =ue la con%ersin al )sla& a'ra el ca&ino a las %enta3as =ue proporciona'an las pre$erencias gu'erna&entales. !o peor de todo $ue =ue la prosperidad desapareci. !os *ra'es Mhi3os de una sociedad del desierto poco ha'ituada a la agriculturaM no hicieron ning4n es$uer@o por &antener en pie el siste&a de canales< =ue deca:. !a depauperacin : el ha&'re se enseForearon del pas< =ue se hundi en la &*s a':ecta po're@a< =ue perdura toda%a ho:. !os egipcios nati%os se re'elaron %arias %eces. #na re%uelta =ue tu%o lugar en el 8"1 $ue aplastada tan sangrienta&ente =ue no %ol%i a repetirse. J5 decir %erdad el cristianis&o no desapareci nunca< e incluso ho: da la )glesia copta cuenta con un cinco por ciento de la po'lacin egipcia : en la liturgia utili@a su antiguo idio&a. 5ntes de la llegada de los *ra'es< los &isioneros egipcios ha'an introducido el cristianis&o en Nu'ia : en lo =ue ho: se lla&a Etiopa< : ho: sigue siendo la religin do&inante en este 4lti&o pas. Tanto la )glesia copta co&o la etope siguen siendo &ono$isistasK. 6on la desaparicin total del antiguo Egipto ;ciudades< idio&a< religin< prosperidad; el autor tiene la tentacin de $inali@ar a=u la historia. ,ero la tierra : la gente a4n est*n ah< : e2pondre&os 're%e&ente su historia hasta nuestros das.

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El %asto i&perio isl*&ico< creado en el siglo D)))< era de&asiado e2tenso co&o para perdurar unido. En el siglo )B co&en@ a res=ue'ra3arse en $rag&entos opuestos entre s. En 8-- Egipto consigui de nue%o la independencia durante un tie&po< 'a3o una d8'il dinasta< los tul4nidas. En el /-/ to& el poder una dinasta &*s poderosa< los $ati&es. El pri&er $ati& decidi a'andonar 5lMIustat< =ue ha'a sido capital durante casi tres siglos. En el /(" $ue erigida una nue%a ciudad a tres &illas al norte< =ue se lla& 5lMN*hira J>la Dictoriosa?K< =ue nosotros lla&a&os El 6airo< : =ue hace :a &il aFos =ue es la capital de Egipto. El &*s conocido de los go'ernantes $ati&es de Egipto $ue 5lM1aCi&< $an*tico religioso =ue persigui encarni@ada&ente a los cristianos. En el 1 / de&oli la iglesia del Santo Sepulcro de 7erusal8n. Esto pro%oc gran indignacin en Europa : a:ud a preparar las 'ases de las 6ru@adas. !as 6ru@adas $ueron la causa de =ue Egipto %ol%iese a entrar de nue%o en la historia occidental. .urante cuatro siglos< &ientras Europa se ha'a a'ierto ca&ino penosa&ente a tra%8s de una 8poca de oscuridad< Egipto se ha'a &antenido $uera de su hori@onte. Sin e&'argo< en el 1 /-< co&en@aron a a%an@ar hacia Griente< hacia ,alestina< e38rcitos cristianos po're&ente organi@ados< ingeni*ndoselas para o'tener algunas %ictorias contra los desunidos &usul&anes. En el 1 // to&aron 7erusal8n. En este &o&ento la dinasta $ati& esta'a en decadencia pronunciada. #n %isir Jlo =ue nosotros lla&ara&os un pri&er &inistroK cu:o no&'re era Sal*h alM.in L4su$ i'n 5::4'< to& el poder. !os occidentales lo conocen por el no&'re de Saladino. Saladino $ue el go'ernante &*s capacitado =ue tu%o Egipto desde la 8poca de ,tolo&eo )))< nue%e siglos antes. Esta'leci su control so're Siria : Egipto< : estu%o a punto de echar al &ar a los cru@ados< recuperando 7erusal8n en el 118(. ,ero 'a3o sus &*s d8'iles sucesores los cru@ados se recuperaron e incluso trataron de in%adir el propio Egipto. El &*s a&'icioso intento europeo $ue el de !uis )B de Irancia Jsan !uisK< =ue dese&'arc en el delta del Nilo en 1248. ,ero !uis )B $ue derrotado : capturado en 125 . .urante largo tie&po los go'ernantes egipcios ha'an go'ernado con a:uda de un e38rcito personal de escla%os< o >&a&elucos? Jde la pala'ra *ra'e =ue signi$ica >escla%o?K . En la con$usin originada por la in%asin de !uis )B< su poder au&ent. Eai'ars< uno de los generales &a&elucos< &anda'a el e38rcito egipcio en el &o&ento en =ue los &ongoles Muna irresisti'le horda n&ada pro%eniente de 5sia 6entralM arrasa'an todo lo =ue se les pona por delante. 1a'an con=uistado 6hina : ,ersia< e incluso< &ientras los cru@ados co&'atan in4tiles 'atallas en Siria : Egipto< los &ongoles ha'an ocupado toda Rusia. 5hora esta'an arrasando el 5sia sudocidental. ,areca no ha'er esperan@as para nadie. En cuarenta aFos< los &ongoles no ha'an perdido una sola 'atalla. ,ero en 12- se en$rentaron a Eai'ars en el norte de ,alestina. ,ara sorpresa del &undo< Eai'ars : sus &a&elucos resultaron %ictoriosos. !os &ongoles retrocedieron< una %e@ derruido el &ito de su in%enci'ilidad. L Eai'ars se hi@o con el do&inio de Egipto. !os &a&elucos continuaron go'ernando de &anera piratesca durante %arios siglos< pero $inal&ente hallaron un contrincante digno de ellos en los turcos oto&anos. Estos 4lti&os ha'an e2tendido su do&inio por 5sia 0enor< ha'an llegado hasta Europa< : en 145" ha'an to&ado la gran ciudad de 6onstantinopla. L continuaron su e2pansin no slo contra los cristianos de Europa< sino contra los &usul&anes de 5sa : 9$rica. En 151( el sult*n oto&ano Seli& ) J>el )n$le2i'le?K aplast en una 'atalla a los

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&a&elucos< : &arch contra El 6airo. .urante un tie&po Egipto %ol%i a estancarse. Sin e&'argo< el i&perio oto&ano deca: lenta&ente : en 1-8"< tras una 4lti&a o$ensi%a lan@ada contra las &urallas de Diena< inici su retroceso ante las e&'estidas de austracos : rusos. En 1(-/ el podero oto&ano ha'a decado de tal $or&a =ue Egipto se encontr de nue%o 'a3o el do&inio de los &a&elucos. ,ero por esta 8poca era en Europa occidental donde se halla'an las &a:ores potencias de la Tierra. En 1(/8< un e38rcito $ranc8s in%adi Egipto por pri&era %e@ desde !uis )B< cinco siglos : &edio antes. Este e38rcito $ranc8s esta'a &andado por Napolen Eonaparte. .e nue%o los &a&elucos se unieron contra un in%asor< pero< pese a su cora3e< sus sa'les : sus anticuadas cargas no eran ene&igo su$iciente $rente al disciplinado orden del e38rcito occidental< &andado por el general &*s i&portante de los tie&pos &odernos. En la 'atalla de las ,ir*&ides los &a&elucos $ueron destro@ados. 6uando Napolen $ue $or@ado a a'andonar Egipto< lo $ue de'ido a la acti%idad de la $lota 'rit*nica< =ue cort sus lneas de co&unicacin< : no la de los egipcios o turcos. .e 18 5 a 1848 $ue de nue%o pr*ctica&ente independiente< 'a3o el $ir&e go'ierno de 0oha&&ed 5l. En 1811 atra3o a los 3e$es &a&elucos a una $ortale@a< con el prete2to de in%itarlos a un 'an=uete para $este3ar una %ictoria. Todos $ueron asesinados< : el podero &a&eluco toc a su $in< despu8s de seis siglos de e2istencia. .e nue%o se hicieron planes para conectar el &ar 0editerr*neo : el &ar Ro3o por &edio de un canal. En 185- un go'ernante egipcio< 5''*s ) Jso'rinoMnieto de 0oha&&ed 5lK concedi al pro&otor $ranc8s Ierdinand de !esseps el per&iso para pro:ectar la construccin de un canal a tra%8s del ist&o de Sue@. En 18-/ el canal de Sue@ $ue inaugurado o$icial&ente por el nue%o go'ernante egipcio< )s&ail< nieto de 0oha&&ed 5l. En su honor< )s&ail ha'a encargado al gran co&positor italiano +iuseppe Derdi una opera de te&a egipcio. El resultado $ue Aida# estrenada en El 6airo la %spera de Na%idad de 18(1. Iue una her&osa e i&presionante interpretacin de las antiguas guerras entre egipcios : etopes Jnu'iosK. ,ero el disparatado tren de %ida de )s&ail condu3o a Egipto a la 'ancarrota< : en 18(5 se %io $or@ado a %ender el control del canal a +ran EretaFa< a ca&'io de dinero su$iciente para poner en orden sus asuntos. En 1882< +ran EretaFa ocup directa&ente Egipto. En el curso de la pri&era guerra &undial el i&perio oto&ano lleg a su $in< : se hicieron pro&esas de li'eracin a los di%ersos pases de lengua *ra'e. En 1/22 +ran EretaFa accedi a conceder a Egipto una independencia $or&alA su go'ernante< Iuad )< hi3o &enor de )s&ail< se autoprocla& re:. 6on todo< los 'rit*nicos conser%aron el control &ilitar de Egipto. En 1/"- a Iuad ) le sucedi en el trono su hi3o IaruC )< : en 1/"( Egipto ingres en la Sociedad de Naciones. En 1/"/< +ran EretaFa entr en guerra con la 5le&ania na@i< : en%i tropas a Egipto para &antenerlo del lado 'rit*nico por la $uer@a< si era necesario. ,oco despu8s< en 1/4 < )talia se una a 5le&ania. )talia do&ina'a !i'ia< al oeste de Egipto< desde 1/11A as pues< ta&'i8n el norte de 9$rica se %io en%uelto en la guerra. !os italianos trataron de in%adir Egipto< pero $ueron recha@ados con $acilidad< : los 'rit*nicos lle%aron la guerra a !i'ia. 5le&ania acudi en a:uda de su aliado< : en 1/42 las $uer@as ale&anas lograron penetrar pro$unda&ente en Egipto. +ran EretaFa se %io entre la espada : la pared en ElM5la&ein< a slo sesenta : cinco &illas al oeste de 5le3andra. En no%ie&'re de 1/42 los 'rit*nicos lan@aron una o$ensi%a en ElM5la&ein< =ue

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r*pida&ente se trans$or& en su &*s grande %ictoria de la guerra. !os ale&anes $ueron o'ligados a retirarse &il &illas< Egipto se sal%< : con estos hechos se produ3o un giro decisi%o en la segunda guerra &undial. .espu8s de la segunda guerra &undial< sin e&'argo< hu'o de hacerse $rente a las peticiones egipcias de plena independencia. ,aulatina&ente +ran EretaFa $ue o'ligada a a'andonar el pas< reteniendo 4nica&ente el control so're el canal de Sue@. 0ientras tanto< un nue%o ene&igo ha'a surgido al noreste de Egipto. .urante &uchos siglos los 3udos ha'an soFado con un e%entual retorno a su antigua patria 7udea< : ahora< $inal&ente< este &o&ento ha'a llegado. En 1/48< : en contra de la continua : $uriosa oposicin del &undo de ha'la *ra'e< se $und en ,alestina un estado independiente 3udo< )srael. Egipto trat de i&pedir esto por las ar&as< pero sus tropas $ueron derrotadas por las 3udas r*pida : hu&illante&ente. En Egipto co&en@ a surgir una irritacin general contra los e2tran3eros : en particular contra los 'rit*nicos. L en 1/52 estall la re%olucin. 1u'o &atan@a de e2tran3erosA el re: IaruC $ue o'ligado a a'dicar< : Egipto =ued li're de casi todos sus la@os con Gccidente. En 1/54 un o$icial del e38rcito egipcio< +a&el 5'd alMN*sser< to& el poder e instaur una dictadura total. Egipto plane la construccin de una in&ensa presa cerca de la ,ri&era 6atarata< en 5sVan< =ue dara lugar a un gran lago arti$icial : con%ertira &illones de hect*reas en tierra $8rtil. Se espera'a para ello la a:uda $inanciera de Estados #nidos. Sin e&'argo< Egipto esta'a tratando asi&is&o de &e3orar sus relaciones con la #nin So%i8tica : con otros pases co&unistas< : el secretario de Estado nortea&ericano< 7ohn Ioster .ulles Mun diplo&*tico ineptoM< lo desapro'a'a. .e $or&a repentina< en 1/5anunci =ue Estados #nidos no poda proporcionar ninguna a:uda. Egipto< o$endido< se %io o'ligado pr*ctica&ente a echarse en 'ra@os de los so%i8ticos. N*sser nacionali@ el canal de Sue@< supri&i los 4lti&os restos del control e2tran3ero< : procedi a o'tener de la #nin So%i8tica una pro&esa de a:uda econ&ica. +ran EretaFa< Irancia e )srael< pagando los %idrios rotos de .ulles< se unieron en un intento de e%itar =ue Egipto $uese arrastrado co&pleta&ente al ca&po co&unista : dieron el poco diplo&*tico paso de lan@arse a una guerra a'ierta de agresin. ,ro'a'le&ente Egipto no ha'ra podido resistir< pero la #nin So%i8tica e2igi el in&ediato cese de hostilidades : .ulles< %cti&a de sus propios desatinos< tu%o =ue situar a Estados #nidos del lado de la #nin So%i8tica< en este caso. Estados #nidos no poda apo:ar una guerra de agresin< : perder con ello< para sie&pre< la a&istad *ra'e. !as potencias in%asoras $ueron $or@adas a retirarse. Sin e&'argo< ta&poco ha'ra pa@ de a=u en adelante. Egipto continua'a consider*ndose en estado de guerra con )srael< neg*ndose a per&itirle el paso por el canal de Sue@< : tratando de organi@ar< a'ierta&ente< una $uer@a unida *ra'e para la re%ancha contra )srael. !a #nin So%i8tica< %iendo una oportunidad para e2tender su in$luencia so're todo el ,r2i&o Griente Jgracias a las chapu@as occidentales de los aFos cincuentaK< proporcion ar&as en a'undancia a Egipto : a otros Estados *ra'es. 5 su %e@< )srael o'tena ar&a&ento de Irancia : organi@a'a a su po'lacin de dos &illones de personas para la lucha contra los sesenta de *ra'es hostiles de los pases circundantes. N*sser continua'a aspirando al lidera@go de los *ra'es< 'as*ndose en su poltica antiisrael. En 1/-5 $ue elegido presidente por otro &andato de seis aFos ;tras presentarse a unas elecciones en =ue no ha'a oposicin;. 0antu%o la@os especial&ente estrechos con Siria< : organi@ la oposicin contra los go'iernos *ra'es

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=ue intenta'an adherirse a una postura &oderada respecto de )srael : de Gccidente. )nici incluso una larga< 'rutal : desdichada guerra contra sus parientes *ra'es del Le&en< en el suroeste de 5ra'ia. Iinal&ente< en 1/-(< consider llegado el &o&ento ideal. 0o%ili@ a sus tropas< a las =ue concentr en la $rontera con )srael< cerr la entrada sur del &ar Ro3o para i&pedir la na%egacin a los israeles< : se ali con 7ordania< %ecino oriental de )srael. Espera'a poder e&pu3ar a )srael a atacar : despu8s aplastar al >agresor? por el si&ple peso del n4&ero : de las ar&as. N*sser slo %io cu&plidas la &itad de sus esperan@as. )ncit a )srael a atacar el 5 de 3unio. L por tercera %e@< los israeles in$ligieron una hu&illante derrota a Egipto J: ta&'i8n a 7ordania : a SiriaK. ,asados seis das toda la pennsula del Sina esta'a en &anos de )srael : sus $uer@as ocupa'an la orilla oriental del canal de Sue@. L 8sta es la situacin ho: en da-. Egipto< toda%a tre&enda&ente po're< tiene una po'lacin de treinta &illones de ha'itantes. El 6airo tiene :a tres &illones. Es la &a:or ciudad de 9$rica : una de las die@ &a:ores ciudades del &undo. Egipto puede< con todo< dese&peFar toda%a un gran papel en el &undo si logra resol%er sus pro'le&as internos. ,ara resol%erlos< sin e&'argo< de'er* llegar a alg4n tipo de acuerdo con )srael. No puede seguir 'asando todos sus actos en un perpetuo estado de guerra con )srael< guerra =ue< e%idente&ente< no puede ganar< &ientras su pue'lo se hunde cada %e@ &*s pro$unda&ente en la &iseria. 5un as< ha'r* =ue esperar toda%a &ucho tie&po antes de =ue el ,r2i&o Griente de3e de ser un pen de la poltica &undial en el en$renta&iento entre las dos grandes potencias< la #nin So%i8tica : Estados #nidos. En el &undo de ho:< Opuede ha'er pa@ en alg4n lugar hasta =ue no la ha:a en todas partesP

El autor escri'e en 1/-(A por ello< no recoge la &uerte de N*sser en 1/( A la su'ida al poder de 5nVar alMSadatA la nue%a guerra *ra'eMisrael de 1/("Men la =ue los egipcios consiguieron por pri&era %e@ 82itos &ilitaresM< : el gran giro de la poltica egipcia< patrocinado por Sadat< =ue ha signi$icado la ruptura con la #RSS< el acerca&iento a Gccidente : el tratado de pa@ egipcioMisrael< con la oposicin de la &a:ora de los pases *ra'es< en 1/(8M1/(/. ,*gina 1"- de 14

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)a*la cronolgica Nota<Todas las $echas son anteriores a 6risto< sal%o en las =ue se indica lo contrario. 8 !os glaciares co&ien@an a retirarseA el %alle del Nilo se seca. 45 5ldeas neolticas a orillas del lago 0oeris. "1 0enes uni$ica EgiptoA co&ien@a la ) .inasta. 28 Se adopta el calendario solar egipcio. 2-8 ))) .inastaA co&ien@a el )&perio 5ntiguo. 2-5 !a pir*&ide escalonada de Toser ter&ina de construirse. 2-14 )D .inasta. 258 Se ter&ina la +ran ,ir*&ideA auge del )&perio 5ntiguo. 25" Se constru:e la pir*&ide de He$r8nA se ter&ina la Es$inge. 251 Se constru:e la pir*&ide de 0icerino. 25 D .inasta. 24" D) .inasta. 22(2 ,epi )). 218 Iin del )&perio 5ntiguo. 21"2 6o&ien@a la B) .inasta. 2 52 0entuhotep )) uni$ica EgiptoA co&ien@a el )&perio 0edio. 1//1 5&ene&hat ). 1/(1 Sesostris ). 1842 5&ene&hat )))A construccin del !a'erintoA auge del )&perio 0edio. 1(/ Iin del )&perio 0edio. 1(2 !os 1icsos con=uistan Egipto. 15( .inasta BD)))A 5h&8s e2pulsa a los hicsos e inicia el )&perio Nue%o. 1545 5&ehotep ). 1525 Tut&osis ). 14/ 1atshepsut. 14-/ Tut&osis ))). 145( Tut&osis ))) derrota a 0itanni en Hadesh. 1"/( 5&enhotep )))< auge del )&perio Nue%o. 1"(1 5Chenatn. 1"-- 5Chenatn erige 53etatn. 1"5" 0uerte de 5Chenatn. 1"4" 0uerte de TutanCha&n. 1""/ 1ore&hed restaura la antigua religin. 1" 4 .inasta B)B. 1" " Seti ). 12/ Ra&s8s )). 128- Ra&s8s )) co&'ate con los hititas en Hadesh. 122" 0erneptahA los ,ue'los del 0arA [OW2odoP\. 11/2 .inasta BBA Ra&s8s ))) derrota a los $ilisteosA ter&ina el )&perio Nue%o. 1 (5 6o&ien@a la .inasta BB). /(" ,susennes ))A alian@a con Salo&n. /4 .inasta BB)) J!i'iaK. SheshonC ). /2/ SheshonC ) in%ade 7ud*. (" 6o&ien@a la .inasta BB) JNu'iaK. ( 1 Sena=ueri' en 5siria llega hasta la $rontera egipcia. -(1 Esarhaddn de 5siria to&a el .elta.

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--l Esarhaddn sa=uea Te'asA .inasta BBD) JSaitaK. -4 !os griegos $undan Naucratis en el .elta. -" !os griegos $undan 6irene en la costa a$ricana. -1 Necao. - 8 Necao derrota a 7osas de 7ud* en 0egiddo. - 5 Necao derrotado por Na'ucodonosor de 6aldea en HarCe&ish. 5/5 ,sa&8tico )). 58/ 1ai'ria. 5( 5h&8s )). 5uge del Egipto satico. 525 ,sa&8tico ))). El re: persa 6a&'ises con=uista Egipto. 48- Egipto se re'ela despu8s de la &uerte de .aro ) de ,ersia. 4-4 Egipto se re'ela tras la &uerte de 7er3es ) de ,ersiaA reci'e a:uda de 5tenas. 4 4 Egipto se re'ela con 82ito tras la &uerte de .aro )) de ,ersia. "(8 .inasta BBB< la 4lti&a nati%a. "- 5gesilao de Esparta &uere en 6irene. "4 5rta3er3es ))) de ,ersia con=uista EgiptoA se pone $in a la 4lti&a dinasta nati%a. ""2 5le3andro 0agno con=uista Egipto. ""1 Se $unda 5le3andra. "2" 0uerte de 5le3andro 0agnoA Egipto cae 'a3o el poder de uno de los generales de a=u8l< ,tolo&eo. "2 ,tolo&eo con=uista 7erusal8n. " - ,tolo&eo adopta el ttulo de re:A $undacin de la .inasta ,tole&aica. 285 ,tolo&eo ))A &useo< 'i'lioteca : $aro de 5le3andra. 28 0anetn escri'e la historia de Egipto. 2(- ,ri&era +uerra Siria. 2( ,tolo&eo )) $ir&a un tratado con Ro&a. 2- Segunda +uerra Siria. 24- ,tolo&eo )))A Tercera +uerra Siria: las $uer@as egipcias entran en Ea'iloniaA auge del Egipto ,tole&aico. 221 ,tolo&eo )D. 22 6leo&enes ))) de Esparta &uere en 5le3andra. 21( ,tolo&eo )D derrota a 5ntoco )))< del i&perio Sele4cida< en Ra$ia. 2 5 ,tolo&eo D. 2 1 Nuinta +uerra Siria. Egipto pierde Siria : 7udea< =ue pasan a 5ntoco ))). 1/( Se gra'a la ,iedra Rosetta. 181 ,tolo&eo D). 1(1 Se2ta +uerra Siria. Egipto es derrotado por 5ntoco )D< re: sele4cida. 1-8 5ntoco )D ante las &urallas de 5le3andraA Ro&a le ordena =ue se retire. 11- 0uerte de ,tolo&eo D)). Egipto< %irtual ttere de Ro&a. /- 6irene se con%ierte en pro%incia ro&ana. 88 ,tolo&eo D))) sa=uea Te'as : pone $in a la e2istencia de la ciudad. 8 ,tolo&eo B). (5 6hipre< pro%incia ro&ana. 51 ,toto&eo B)) : 6leopatra. 48 6leopatra se re'elaA ,o&pe:o es &uerto en 5le3andraA 7ulio 6esar dese&'arca en 5le3andraA 6leopatra< 4nico go'ernante. 42 0arco 5ntonio se encuentra con 6leopatra en Tarso. "1 0arco 5ntonio : 6leopatra son %encidos por Gcta%io en 5ccio. " Gcta%io se apodera de EgiptoA 6leopatra se suicidaA $in del Egipto ,tolo&aico. 25 6a:o ,etronio in%ade Nu'ia.

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Nota<Todas las $echas son posteriores a 6risto. 115 !os 3udos se re'elan en 6irene. 1" El e&perador ro&ano 5driano %isita Egipto. 21- El e&perador ro&ano 6aracalla %isita EgiptoA se pone $in a la a:uda estatal al 0useo de 5le3andra. 2( Teno'ia de ,al&ira ocupa Egipto durante un 're%e perodo de tie&po. 285 5ntonio $unda el &ona=uis&o en el desierto egipcio. 2/5 .iocleciano derrota a 5=uileoA ese e&perador to&a 5le3andra. "28 5tanasio< o'ispo de 5le3andra. "/1 El e&perador Teodosio ordena =ue sea destruido el Serapeo de 5le3andra. 412 6irilo< o'ispo de 5le3andra. 415 0uerte de 1ipatia en 5le3andra. 451 6ondena del &ono$isis&o en el )D 6oncilio ecu&8nico. -1/ 6osroes )) de ,ersia con=uista Egipto. -2( Egipto %uel%e a $or&ar parte del )&perio Ro&ano de Griente. -42 !os *ra'es to&an 5le3andra. ( - El *ra'e se con%ierte en la lengua o$icial de Egipto. 8"1 !a 4lti&a re%uelta nati%a egipcia es aplastada. /(" Iundacin de El 6airo. 1 // !os cru@ados to&as 7erusal8n. 118( Saladino recon=uista 7erusal8n. 1248 !uis )B de Irancia in%ade Egipto. 12- Eai'ars derrota a los &ongolesA se instaura el poder &a&eluco en Egipto 151( El sult*n oto&ano< Seli& el )n$le2i'le< con=uista Egipto. 1(/8 Napolen Eonaparte in%ade Egipto. 1(// 1alla@go de la ,iedra de Rosetta. 1811 0oha&&ed 5l aca'a con el poder &a&eluco. 18-/ 5pertura del canal de Sue@. 18(5 +ran EretaFa se hace con el control del canal. 1882 +ran EretaFa ocupa Egipto. 1/22 Se descu're la tu&'a de TutanCha&n. 1/"( Egipto ingresa en la Sociedad de Naciones. 1/42 +ran EretaFa derrota a los ale&anes en 5lM5la&ein. 1/48 )ndependencia de )sraelA los israeles derrotan a Egipto. 1/52 Egipto se con%ierte en rep4'lica. 1/54 N*sser to&a el poder. 1/5- Egipto nacionali@a el canal de Sue@. Iracasa la in%asin anglo M $ranco M israel. 1/-( 6ontin4a la hostilidad entre Egipto e )srael. Tercera +uerra. Nota< Iechas aFadidas por el traductor. 1/( 0uerte de N*sser : su'ida al poder de 5nVar alMSadar. 1/(" 6uarta guerra *ra'eMisrael. 1/(8M1/(/ 5cuerdos de 6a&p .a%id : tratado de pa@ egipcioMisrael. Libros Tauro
http:]]VVV.!i'rosTauro.co&.ar

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