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Biodiesel de soja, un negocio artificial

Aseguran que el negocio del biocombustibles solo puede ser rentable para exportar. Toda la ganancia se basa en el diferencial de retenciones, que constituye una nueva transferencia de recursos que entregan los productores. El Centro de Estudios de la Situacin y Perspectivas de la Argentina (Cespa) de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA emiti un extenso documento de 65 pginas elaborado por los economistas Jorge Schvarzer y Andrs Tavosnanska donde se pone bajo la lupa acadmica las potencialidades para nuestro pas en materia de biocombustibles. Los investigadores analizan el creciente y cambiante mercado de las agroenergas tanto en la Argentina como en el contexto internacional, desentraando especialmente las dos principales producciones de agrocombustibles: el biodiesel a base de soja, y el bioetanol a base de maz. Entre los datos interesantes que aporta el trabajo se encuentra la estructura productiva para la elaboracin de biodiesel. La produccin actual asciende a 745.156 metros cbicos (mc) anuales de biodiesel, a lo que se suma el potencial de las plantas en construccin, que al cabo de su finalizacin sumarn otros 1.577.000 mc. Ms los anuncios de inversin que de concretarse aportarn otros 809.000 mc. En total, entre lo que se produce, se construye y se proyecta construir, la produccin de biodiesel ascender a 3.131.156 de mc. Lideran por el momento la produccin efectiva las plantas de Vincentn-Glencore con 260.000 mc anuales, seguida de AGD-Bunge con 230.000 mc, ambas en Santa Fe, a las que se suma una planta ms en Buenos Aires de Vicentn con 57.000 mc, entre las tres concentran el 73,4% del total. Pero mientras las vertiginosas noticias acerca del crecimiento de la demanda de biodiesel ganan espacio en los medios, los economistas ponen en duda la produccin de biodiesel en base al aceite de soja, tanto por la oferta limitada como por la realidad del negocio. Analizados costos de produccin y margen de rentabilidad para la produccin de biodiesel el negocio solamente puede justificarse para la exportacin (de all la

desaforada ola inversora), pero fundamentalmente por el diferencial de retenciones existente entre la exportacin de aceite y la del biocombustible. Tal como estn las cosas una firma aceitera que muele poroto de soja tiene dos alternativas claras de exportacin. Puede vender el aceite y afrontar un nivel de retenciones del 32%, o convertir el aceite en biodiesel con un pequeo incremento en el costo de produccin y venderlo pagando solamente 2,5% de retenciones netas de reintegros. Al muy pequeo o nulo margen de ganancias que tendra el negocio, si el aceite no pagara derechos de exportacin, se le adicionan una suma importante de ingresos que resigna el gobierno en concepto de retenciones y la actividad se vuelve rentable, afirman los investigadores. Si se piensa que la soja paga un arancel del 35% a la exportacin, en la prctica el diferencial de retenciones entre el producto primario y el biodiesel funciona como una transferencia de ingresos del productor de granos de soja que recibe un menor ingreso por el producto que vende, al que produce biodiesel, dicen los economistas. En buena medida el mismo diferencial de retenciones que es lo que realmente hace rentable el negocio del biodiesel, explica que casi no haya inversiones para volcar la produccin al mercado interno. Los investigadores concluyen que el margen de ganancias para el biodiesel a base de soja est definido pues, por los diferentes valores de las retenciones al aceite y al biocombustible y no por razones naturales. Este caso aaden resulta muy significativo debido a que el valor agregado durante la transformacin de aceite en biocombustibles es un hecho insignificante. De all que ambos economistas concluyen que las grandes inversiones que se estn efectuando para ello se explican bsicamente por el diferencial de retenciones y, por lo tanto, estn pensadas exclusivamente para exportar; el precio del mercado interno debera tener un diferencial semejante para que se justifique su uso desde el punto de vista econmico. Gentileza de El Enfiteuta para Biodiesel.com.ar Ver el trabajo completo en: Biodiesel.com.ar/download/Documento_de_Trabajo_nro13_CESPA.pdf

Biodiesel El calentamiento de la atmsfera es el principal desafo medioambiental que hoy afronta la humanidad a nivel mundial. Ninguna poblacin es ajena al problema y a sus consecuencias.

Los dos gases responsables del fenmeno llamado "Efecto Invernadero" son el anhdrido carbnico (CO2) y el metano. En el caso del dixido de carbono, ello ocurre debido mayormente al uso de combustibles fsiles (petrleo y carbn) como fuente de energa. Lo ideal sera que se pudieran utilizar combustibles alternativos que sean capaces de reducir la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera. Los dos gases responsables del fenmeno llamado "Efecto Invernadero" son el anhdrido carbnico (CO2) y el metano. En el caso del dixido de carbono, ello ocurre debido mayormente al uso de combustibles fsiles (petrleo y carbn) como fuente de energa. Lo ideal sera que se pudieran utilizar combustibles alternativos que sean capaces de reducir la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera. Una del las alternativas para la solucin del problema es el llamado "Biodiesel. Al sustituirse (en forma parcial o total) los combustibles actuales (naftas, gasoil, fuel oil), por ste puede lograrse un balance de emisiones mucho ms favorable. El balance energtico, con las nuevas tecnologas, es positivo. Tambin lo es el balance ambiental. En el plano econmico, todava no compiten con los derivados del petrleo, pero muchos pases estn implementando polticas ambientales que permiten compensar estas diferencias de costos. Los combustibles renovables En funcin de la situacin precedentemente descripta y los mayores requerimientos determinados por la necesidad de lograr un desarrollo sustentable y menos contaminante del medio ambiente, la comunidad internacional comenz a desarrollar fuentes de energa alternativas, las cuales no son nuevas sino que ante las ventajas del petrleo y su menor precio relativo haban sido desplazadas, en este contexto, hoy el mundo por diferentes circunstancias, marcha hacia la obtencin de energa Hidrulica, Elica, Solar, Qumica, y Derivados de la biomasa. Todas ellas tuvieron algn desarrollo y utilizacin en un pasado mas o menos remoto y luego fueran desplazadas para surgir, ahora, con un renovado esplendor. Qu es el Biodiesel? El Biodiesel es un ester (similar al vinagre) que puede ser obtenido de diferentes tipos de aceites o grasas animales o vegetales; como soja, colza, palmera, entre otras; mediante un proceso denominado transesterificacin, los aceites derivados orgnicamente se combinan con el alcohol (etanol o metano) y son qumicamente alterados para formar estres grasos, como etil o metilester. El Biodiesel funciona en cualquier motor Diesel. Estos estres grasos, pueden mezclarse o no con diesel petrolfero. Al procentaje de biodiesel puro que se encuentra en el combustible, se le denomina porcentaje de biomasicidad o, simplemente, bioesteraje. As, el Biodiesel B30 tiene un 30 % de bioesteraje, es decir, un 30 % de estres grasos y un 70 % de diesel petrolfero. Varios aceites han sido probados para Biodiesel. Generalmente, estos aceites, han sido aquellos que abundan en el pas de la investigacin.

Se ha llegado a probar grasas animales y aceites de cocina usados, entre otros, pero no todos han tenido resultados satisfactorios, aparecieron problemas de incrustaciones y depsitos de slidos en los conductos, problemas de temperatura, de combustin, etc. Propiedades

Los motores diesel de hoy requieren un combustible que sea limpio al quemarlo, adems de permanecer estable bajo las distintas condiciones en las que opera. El Biodiesel es el nico combustible alternativo que puede usarse directamente en cualquier motor diesel, sin ser necesario ningn tipo de modificacin. Como sus propiedades son similares al combustible diesel de petrleo, se pueden mezclar ambos en cualquier proporcin, sin ningn tipo de problema.
Las bajas emisiones del biodiesel hacen del un combustible ideal para el uso en las reas marinas, parques nacionales, bosques y sobre todo en las grandes ciudades. El Biodiesel tiene muchas ventajas como combustible y las principales son: 1. Es el nico combustible alternativo que funciona en cualquier motor diesel convencional, sin ser necesaria ninguna modificacin. 2. Puede usarse puro o mezclarse en cualquier proporcin con el combustible diesel de petrleo. La mezcla ms comn es de 20% de biodiesel con 80% diesel de petrleo, denominado "B20." 3. El ciclo biolgico en la produccin y el uso del Biodiesel reduce aproximadamente en 80% las emisiones de anhdrido carbnico, y casi 100% las de dixido de azufre. La combustin de Biodiesel disminuye en 90% la cantidad de hidrocarburos totales no quemado, y entre 75-90% en los hidrocarburos aromticos. Adems proporciona significativas reducciones en la emanacin de partculas y de monxido de carbono, que el diesel de petrleo y proporciona un leve incremento o decremento en xidos de nitrgeno dependiendo del tipo motor. 4. Contiene 11% de oxgeno en peso y no contiene azufre. El uso de biodiesel puede extender la vida til de motores porque posee mejores cualidades lubricantes que el combustible de diesel de petrleo. 5. Es seguro de manejar y transportar porque es biodegradable como el azucar, es10 veces menos txico que la sal de la mesa, y tiene un flash-point de aproximadamente 150 C comparado al diesel de petrleo cuyo flash-point es de 50 C. Se degrada el 85 % en 28 das, 6. Los derrames de este combustible en las aguas de ros y mares resultan menos contaminantes y letales para la flora y fauna marina que los combustibles fsiles. 7. Desarrollo local y regional: Mejora la cohesin econmica y social y posibilita la creacin de puestos de trabajo. Porque puede producirse a partir, de cultivos que abundan en nuestro pas, como por ejemplo la soja. 8. Es un combustible que ya ha sido probado satisfactoriamente en mas de 15 millones de Km. en EE.UU. y por mas de 20 aos en Europa. 9. Los olores de la combustin en los motores diesel por parte del diesel de petrleo, son reemplazados por el aroma de las palomitas de maz o papas fritas. 10. La Oficina de Presupuesto Del Congreso, y el Departamento Americano de Agricultura, junto con otros organismos han determinado que el Biodiesel es la opcin mas econmica de combustible alternativo que rene todos los requisitos del Energy Policy Act. 11. Posee efectos positivos para la salud, ya que reduce compuestos cancergenos como PAH y PADH. La sola observacin de las propiedades de mejora ambiental que implica el uso de este combustible en sustitucin del de origen fsil, hace recomendable la gestin de promover su

elaboracin y uso lo mas intensivo posible en la medida de su factibilidad econmica, a pesar de que sus beneficios y contribucin efectiva a la mejora del "efecto invernadero" justificaran la bsqueda de mecanismos de subvencin para el sostenimiento de su uso. Si se analiza el balance general energtico de la elaboracin del biodiesel incluyendo en el mismo la fase agrcola de obtencin de la semilla oleaginosa, su industrializacin y se computan luego las energas consumidas en todo el proceso y las generadas en el mismo valorizando las obtenidas de los subproductos proticos oleaginosos el mismo resulta favorable y positivo. El proceso comprende la transesterificacin del aceite o grasa con alcoholes ligeros, utilizndose un catalizador adecuado, para dar steres de cidos grasos (biodiesel). El alcohol que generalmente se utiliza es metanol, aunque se pueden utilizar otros alcoholes ligeros, como etanol, propanol o butanol. Como coproducto se obtiene glicerina, que se puede utilizar en otros procesos de inters industrial, suponiendo un factor positivo desde el punto de vista econmico. Las materias primas que se pueden emplear en la obtencin de biodiesel son muy variadas y pueden clasificarse en: a) Aceites vegetales: Aceites de semillas oleaginosas: girasol, colza, soja y coco. Aceites de frutos oleaginosos: palma. Aceites de semillas oleaginosas alternativas: Brassica carinata, Camelina sativa, Pogianus. Aceites de semillas oleaginosas modificadas genticamente: Aceite de girasol de alto oleico. Aceites vegetales de final de campaa: Aceite de oliva de alta acidez. b) Aceites de fritura usados. c) Grasas animales: Sebo de distintas calidades. Problemas en su empleo El problema bsico de estos combustibles esta dado por su ataque a los conductos de transporte del mismo, cuando ellos estn desarrollados sobre la base de caucho, pero se resuelve fcilmente reemplazando estos conductores, por elementos construidos con tefln. Actualmente y tal como lo seala la ARS (2000) los problemas a ser solucionados estn dados por: La emisin de xidos nitrosos, ste est parcialmente resuelto por el agregado de aditivos. La determinacin rpida, en la lnea de produccin de los estndares de calidad del combustible. Los costos de la materia prima. Las propiedades de fluidez del combustible a bajas temperaturas, Es decir que este combustible se congela antes que los petroderivados (2 3C de diferencia). La estabilidad del producto durante su almacenamiento, esta afectada por su escasa estabilidad hidroltica y oxidativa, comprometindose as sus cualidades tcnicas durante los almacenamientos prolongados. Conclusiones Las naciones desarrolladas lograron prosperidad a costa de emitir indiscriminadamente y ahora les toca asumir el liderazgo de mitigacin. Esta frase tan frecuentemente utilizada describe perfectamente la responsabilidad que le compete a cada parte.

Con la firma del protocolo de Kioto, los pases desarrollados dejaron asentado su responsabilidad hacia con el cambio climtico y a travs del MDL permiten que las naciones en desarrollo reciban beneficios directos del compromiso asumido. El biodiesel se presenta como una manera de captar inversores, elevar la rentabilidad de los proyectos y al mismo tiempo colaborar en lograr un desarrollo limpio y sustentable en el tiempo.
Fuente: Eco2site Mayo 20, 2002