Está en la página 1de 19

Nutricin en la niez

La niez es un momento biolgico muy especial. Se caracteriza por un activo crecimiento


de la masa corporal, que se produce en forma continua y que engloba tanto el desarrollo
fsico como el psquico. Se extiende, segn distintos autores, entre los 2 y los 10 aos en la
mujer y un poco ms en el varn, por su desarrollo puberal ms tardo. Se acostumbra
considerar como etapa preescolar el perodo entre los 2 y los 6 aos, y etapa escolar, el que
comienza a los 6 aos. Si bien el crecimiento fsico es notorio en el primer ao de edad, ya
que el recin nacido triplica su peso de nacimiento en este lapso, lo cuadriplica recin en el
tercer ao. El crecimiento y el desarrollo continan en las etapas preescolar y escolar, pero
en ellas los cambios son ms destacados en lo social, lo emocional y lo cognitivo.
El crecimiento constante obliga a una evaluacin peridica, que permite descubrir y
corregir tempranamente cualquier problema nutricional antes de que aparezcan
manifestaciones subclnicas de carencia por disminucin, falta, aumento de utilizacin o
exageracin de las prdidas de cualquiera de los nutrientes.

El peso y la talla deben guardar, en lo posible, una relacin de proporciones entre si, y el
hecho de graficar el crecimiento en funcin de esas dos variables nos permitir detectar
precozmente cualquier alteracin de aquellos. A medida que progresan en edad, los nios
van incorporando nuevos alimentos en sus comidas, lo cual permite conocer nuevos
sabores, diferentes texturas, ver distintos colores; es decir, van ampliando sus
conocimientos acerca de las caractersticas organolpticas (color, olor, sabor, aroma) de los
alimentos. A raz de estas experiencias de los sentidos, se van generando las sensaciones de
agrado o rechazo, que influirn en forma directa en sus hbitos alimentarios para el futuro.
Durante este periodo se debe tratar de integrar al nio a la alimentacin familiar, es decir,
hacer que vaya consumiendo las mismas comidas que sus padres o hermanos. A medida
que progresa en edad, va desarrollando sus actividades motoras, lo que le dar en la etapa
escolar independencia al comer y habilidad para seleccionar alimentos y preparaciones
alimenticias.

El comportamiento alimentario del nio ser compatible con lo que aprende en la casa y lo
que le ensean en la escuela, sin restar importancia a lo que se le muestra continuamente
por los medios sociales de comunicacin, que no siempre es lo ms apropiado para cubrir
sus necesidades, no tanto energticas sino de determinados nutrientes.
Los requerimientos nutricionales del nio reflejan las necesidades de este segmento de la
poblacin, con el objeto de favorecer su crecimiento y desarrollo, que se agregan a las
necesidades de mantenimiento de la estructura y la composicin corporales.

ALIMENTACIN EN LA NIEZ: DESARROLLO FISIOLGICO DEL
NIO
1. LA ETAPA PREESCOLAR: La etapa que va desde 1 hasta 3 aos, se caracterizada
por un en lentecimiento en el ritmo de crecimiento del nio y por una estabilizacin en la
ganancia de peso. Durante esta etapa se pierde masa grasa y agua corporal, y se gana agua
intracelular, masa sea y muscular. A los 3 aos de edad se completa la denticin y los
diferentes rganos van alcanzando un grado de madurez que va aproximndose al del
adulto. El desarrollo fisiolgico, la regulacin del hambre y la saciedad permiten que el
nio pueda tolerar una alimentacin variada, adquiere capacidad para moverse y por tanto,
mayor autonoma, independencia y desarrollo de la curiosidad por su entorno. Durante este
periodo el nio utiliza la boca como una fuente ms para experimentar y reconocer su
entorno. Adems, se producen cambios en la personalidad del nio y puede tener lugar una
disminucin del apetito, ocasionando problemas a la hora de comer.

2. LA ETAPA ESCOLAR: Esta etapa corresponde a los 3-4 aos y finaliza entre los 10-
12 aos en las nias y los 12-14 aos en nios. Para proponer una alimentacin adecuada es
necesario valorar los requerimientos y necesidades del nio en edad escolar, saber la actitud
que tienen los nios ante los alimentos, conocer las caractersticas correspondientes a cada
edad y seguir las pautas necesarias para la elaboracin de una dieta adecuada y adaptada. A
su vez, algunos autores dividen este periodo en dos etapas:

1. a) La primera corresponde a la escolarizacin del nio -entre los cuatro y seis aos
- , donde el desarrollo psicomotor y social ocurre de forma lenta y progresiva y el
crecimiento es ms a menos estable. Adems, durante este periodo tiene lugar la
madurez de los rganos y los sentidos, aumentan las influencias externas a la familia y
simultneamente existe una gran variabilidad en la actividad fsica interindividual. Se
desarrollan las habilidades manipuladoras que contribuyen a que el nio empiece a
comer solo, utilizando al principio sus dedos para tomar de alimentos, posteriormente la
cuchara y por ltimo el cuchillo -a cinco o seis aos de edad-.
2. b) La segunda etapa va desde los 7 hasta los 14 aos, donde el nio experimenta
unos cambios distintos a los de la etapa de escolarizacin. Entre los siete y diez aos, la
actividad fsica aumenta de manera paulatina, el crecimiento es continuo y estable y el
nio aprende a ser ms independiente en las comidas, sin necesidad de la vigilancia de
los padres. Entre los once y los catorce aos de edad, el ritmo de crecimiento se ve
incrementado y comienzan a imitar a los adultos en cuanto a costumbres, gustos y
hbitos. Adems, aumentan las necesidades nutricionales debido a que la actividad
fsica del nio es mayor, especialmente cuando realiza actividades deportivas. En caso
de que el nio tenga un comportamiento sedentario, sus necesidades energticas
obviamente sern menores.


Cuando se proponen los requerimientos nutricionales y los patrones de alimentacin
durante la edad escolar, se debe prestar especial atencin a los siguientes factores: las
necesidades metablicas basales, sexo, composicin corporal, velocidad de crecimiento,
actividad fsica y desarrollo psicosocial. De esta manera se evitarn excesos o dficits de
nutrientes. Por ello, diferentes organismos como la OMS, la FAO y UNICEF,
peridicamente publican unas recomendaciones de energa, macronutrientes y
micronutrientes en funcin de la edad y el sexo del nio. En la actualidad, las necesidades
de energa se calculan en funcin de los diferentes factores que influyen en el balance
energtico del nio en base a la edad, considerando los datos publicados desde 1997 por el
Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias Americana (Dietary Reference
Intake, DRI), recopiladas en el 2006 (ver Tabla 1). Para prevenir la desnutricin, las DRI
han experimentado una reduccin con respecto a las recomendaciones RDA
(Recommended Dietary Allowances), publicadas por el comit de Alimentacin y
Nutricin (Food and Nutrition Board, FNB). Conseguir el equilibrio de nutrientes La
dieta debe ser equilibrada en cuanto a la proporcin de nutrientes y variada en alimentos
para evitar que un solo alimento cubra las caloras de una comida. Adems, debe aportar la
energa suficiente para poder realizar actividades propias de la edad y proporcionar placer.







NECESIDADES ENERGTICAS

Teniendo en cuenta que la niez es una etapa anablica y de crecimiento, las necesidades
de caloras aumentarn. A ello se deber agregar la actividad fsica, tan variable de un nio
a otro, aun en edades semejantes. Se ha calculado que el promedio de gasto de caloras por
actividad fsica es de 15 a 30 Cal/kg/da, con oscilaciones que pueden llegar, en nios muy
activos, a 60-80 Cal/kg por cortos perodos de actividad. El sexo en esta etapa no es tan
importante como en la adolescencia, por eso los valores se dan para varones y mujeres.

En trminos generales, se calcula que la necesidad diaria es de 80-120 Cal/kg en el primer
ao de vida, y luego se deber reajustar disminuyendo 10 Cal/kg cada 3 aos. Otro mtodo
prctico establece 1100 Cal/kg para el primer ao de vida y luego un incremento de 100
caloras por ao hasta los 10 aos. Por supuesto, stos son clculos tericos basados en la
observacin de distintos ncleos de poblacin. En esta etapa de la vida, la vigilancia
nutricional es muy importante para poder adecuarse a las necesidades propias de cada nio.

Hidratos de carbono

Del total de las caloras, los hdratos de carbono cubrirn entre un 50 a 55 % del valor
calrico total (VCT). Son aportados por distintos alimentos, y en los nios se deber tender,
siempre que la capacidad digestiva lo permita, a los hidratos de carbono complejos, sin
descuidar los solubles en los momentos de mayor actividad fsica.

Las recomendaciones de fibra alimentaria se establecen a partir de los 2 aos de edad: 1/2
g/da por kilogramo de peso, o bien agregando 5 al nmero de aos de edad, por ejemplo:
para 5 aos se recomiendan (5 + 5) 10 gramos/da de fibra. Hay que insistir en el consumo
de verduras y frutas, y asegurar que se cumplan estas recomendaciones.


Protenas
Teniendo en cuenta que la niez se caracteriza por la formacin de tejidos, no se debe
descuidar este macronutriente. Aqu tambin habr que tener presente que a la cuota de
mantenimiento se le debe agregar la de crecimiento. Adems, es importante controlar los
alimentos que proveen las protenas; es aconsejable que predominen las de origen animal
(leche, carne, ave o pescado, queso y huevos), ya que su mayor valor biolgico permite un
mayor aporte de aminocidos indispensables. Su cantidad porcentual oscila entre el 12 y el
16 % del VCT. La mayora de las recomendaciones que se hacen respecto de las protenas
estn basadas en protenas de buen valor biolgico. De ah que las cantidades porcentuales
aumentan en los casos en que predominan las protenas de origen vegetal (legumbres, pan,
pastas, cereales, verduras).
Grasas
Son importantes en la alimentacin del nio, por su valor energtico (9 caloras por gramo)
y por el aporte de cidos grasos esenciales; adems, vehiculizan las vitaminas liposolubles
y dan palatabilidad a los alimentos. El 30 a 35 % del VCT de la alimentacin del nio
deber ser cubierto por las grasas. Se dar preferencia a aquellas que contengan cidos
grasos polunsaturados o monoinsaturados.
De acuerdo con la Academia Norteamericana de Pediatra, el criterio de limitar el consumo
de grasa y alimentos que contengan colesterol en la poblacin general no es aplicable en los
nios hasta los 5 aos. A partir de esta edad se deber tender a una reduccin gradual del
porcentaje de grasas para que, al entrar en la adolescencia, su consumo no sobrepase el 30
% del VCT diario, con no mas de un 10 % de grasas saturadas y 300 mg/da de colesterol.
Este criterio no es aceptado por todos los organismos cientficos.
Minerales
Todos ellos son importantes y deben satisfacer con amplitud las necesidades del nio, a
causa del crecimiento y del aumento de peso. En el cuadro 1 figuran las recomendaciones
en las distintas etapas de la niez. En el caso del hierro, se debe dar preferencia a los
alimentos que lo contengan en su forma hmica (carnes en general), ya que se aprovecha
mejor que en la forma no hmica (legumbres y verduras).
Un aporte adecuado de calcio es importante para una buena mineralizacin sea. En su
absorcin y depsito desempea un papel primordial la vitamina D. El zinc es otro mineral
que se debe tener en cuenta, ya que se ha comprobado que su deficiencia retarda el
crecimiento y disminuye la agudeza gustativa y el apetito. Los oligoelementos, muchos de
los cuales actan como catalizadores en distintas reacciones enzimticas, tambin son
fundamentales en esta etapa biolgica. El Consejo de Alimentos y Nutricin de los Estados
Unidos ha aumentado recientemente (1997) las recomendaciones diarias de calcio de 800 a
1300 mg/da para los nios. Estas cantidades diarias permiten aumentar la densidad mineral
sea en la niez y disminuiran los riesgos de osteoporosis en los adultos. Para alcanzar a
cubrir estas cantidades habr que incrementar el consumo de leche y algunos de sus
derivados
Vitaminas
Las necesidades vitamnicas se incrementan en los nios por los activos procesos
metablicos y de crecimiento y la intensa actividad fsica. Un buen aporte de protenas,
caloras en cantidad suficiente y comidas ( variadas que incluyan alimentos habituales
(leche y derivados, carnes, huevos, verduras, frutas, cereales, legumbres, etc.) asegurarn la
presencia de prcticamente todas las vitaminas en cantidades suficientes.
Si bien es importante suministrar al nio alimentos en cantidad suficiente y variada, que
cubra sus necesidades energticas, proteicas, minerales y vitamnicas, la alimentacin
supone en este momento biolgico otra serie de factores que se van dando a medida que el
nio se desarrolla y que estn muy vinculados con las caractersticas cognitivas. De ah lo
interesante de la teora de Piaget segn la cual el desarrollo cognitivo
en el nio est en relacin con la alimentacin y la nutricin; a medida que crece y se
desarrolla, va adquiriendo los conocimientos y habilidades necesarios para actuar en el
mundo familiar y social que lo rodea (cuadro 2).Las principales influencias sobre la ingesta
de los alimentos en los aos de desarrollo son el ambiente familiar, la presin social y los
medios de comunicacin. Los hbitos alimentarios y los gustos por los diferentes alimentos
y sus formas de preparacin se van estableciendo en los primeros aos, y se van afirmando
y decantando hasta llegar a la adultez. Por ser una etapa en la que la adquisicin y
asimilacin de conocimientos es muy grande, es el momento ideal para darle informacin
sobre nutricin, promoviendo actitudes positivas frente a los alimentos. La incorporacin,
dentro de los programas de enseanza escolar, de conocimientos sobre los alimentos, su
composicin, su importancia como fuentes de energa, protenas, minerales y vitaminas
para asegurar el crecimiento y la salud a esta edad temprana, podr servir de apoyo para
evitar trastornos en la conducta alimentaria en la adolescencia y en la adultez.














REQUERIMIENTOS ESPECFICOS EN FUNCIN DE LA EDAD

Etapa de 1-3 aos: Las necesidades de energa del nio durante el perodo que va desde el
primer ao hasta el tercero de vida disminuyen, ralentizndose paralelamente la velocidad
de crecimiento, por lo que tienen menor apetito al reducirse las necesidades energticas.
Alrededor de los 3 aos puede aparecer neofobia en el nio, es decir aversin a probar
alimentos nuevos; fase de negatividad en la cual tiene lugar la estructuracin de la dieta
propia de cada nio. Se aconseja que la distribucin de caloras a lo largo del da sea de un
25% en el desayuno, 30% en la comida, 15% en la merienda y 30% en la cena,
asegurndose que la dieta sea lo ms variada y equilibrada posible. Las normas
nutricionales deben ser flexibles y adaptadas a cada nio, pero teniendo en cuenta que es
necesaria la inclusin de todos los grupos de alimentos. Si el nio no pudiera masticar bien
los alimentos o no quisiera tomar nuevos, se pueden elegir otras opciones de preparacin
del alimento en cuestin, por ejemplo: distintas texturas y colores, diferentes sabores, etc.
Es importante promover hbitos saludables como comer en familia, en un ambiente
relajado o si es en la guardera con la compaa de otros nios.

Etapa de 4-6 aos: A partir de los 4 aos, el ritmo de crecimiento del nio empieza a
estabilizarse (5-7 cm de altura y entre 2,5 a 3,5 kg de peso por ao), hasta llegar a la
pubertad. Las necesidades de energa son proporcionalmente ms bajas y en esta edad el
nio no muestra un gran inters por los alimentos. Adems, los nios aprenden las
costumbres familiares por imitacin y es una etapa donde se consolidan los hbitos
nutricionales.

Etapa de 7-10 aos: Esta etapa se caracteriza por la estabilidad y por un crecimiento lineal
de 5 a 6 cm por ao. A partir de los 7 aos de edad del nio, se produce un aumento medio
en el peso prximo a 2 kg cada ao de 4 a 4,5, cuando se aproxima a la pubertad.




ALIMENTACIN EN LA NIEZ. INGESTA DE LOS GRUPOS DE
ALIMENTOS EN LOS LTIMOS AOS

La alimentacin de los escolares ha sufrido cambios estrechamente relacionados con los
hbitos alimentarios, donde prevalece el consumo de alimentos con alto contenido calrico
ricos en grasas y azcares. La alimentacin de la gran mayora de nios incluye desde el
punto de vista nutricional un desayuno deficiente, influyendo de manera directa en el
rendimiento mental y fsico. Por ello, se aconseja que el desayuno sea equilibrado y
contenga alimentos del grupo de los lcteos, cereales y frutas. Algunas de las
recomendaciones para mejorar la dieta de los nios escolares se resumen a continuacin: a)
La familia debe ejercer un papel fundamental en la adquisicin de hbitos saludables,
puesto que el nio aprende por imitacin y es un momento crucial en la consolidacin de
patrones alimentarios, que sern decisivos en la edad adulta. b) Es aconsejable que el
horario de las comidas sea regular, adaptado a los horarios de la familia y que se alcancen
los requerimientos energticos diarios mediante las 3 comidas principales y 2-3
secundarias, considerando el desayuno como una de las comidas principales. Es importante
resaltar que una de las comidas ms importantes del da es el desayuno, debe cubrir el 25%
de la ingesta diaria. Uno de los mayores inconvenientes para que el nio desayune
correctamente por la maana, son los horarios estrictos que provocan apresuramiento y el
nio todava esta somnoliento. La no realizacin de un desayuno en condiciones origina
falta de atencin y en consecuencia una bajada del rendimiento escolar. Los estudios
llevados a cabo demuestran que en Espaa entre el 10 y el 15% de los escolares no
desayuna y entre un 20 y un 30% lo hacen de forma incorrecta. Por tanto, es importante que
los padres organicen el horario de forma que el nio pueda desayunar correctamente. A lo
largo del da el reparto de caloras varia, de forma que estas se distribuyen habitualmente en
4 o 5 tomas. La distribucin en 4 comidas seria la siguiente: 25% en el desayuno, 30%-35%
en la comida, 15% en la merienda y 25-30% en la cena. A la opcin de 5 tomas
correspondera un 20% en el desayuno, 10-15% en el almuerzo, un 25-35% en la comida,
10-15% en la merienda y un 25% en la cena. La dieta debe planificarse de manera que
incluya alimentos de todos los grupos, de forma que queden cubiertas todas las necesidades
nutricionales. Dependiendo de la edad del nio, puede ser aconsejable modiIicar la textura
de los alimentos en Iorma de pure u otras Iormas culinarias que Iaciliten la ingesta. d) En
Espaa se sigue por lo general la Dieta Mediterrnea, que es una dieta equilibrada,
moderada y variada y convierte a la poblacin espaola en una de las ms longevas del
mundo. Una de las caractersticas ms importantes de esta dieta es la riqueza de los
alimentos de cada grupo y su forma de preparacin culinaria, permitiendo que sea rica y
variada. Comer de todo pero sin excesos y fomentar el consumo de alimentos de calidad
propios de cada estacin, permiten disfrutar del momento de la comida a la vez que generan
un estilo de vida saludable. e) Potenciar el consumo de pescado, como fuente principal de
cidos grasos omega-3 y aconsejar el empleo de aceite de oliva, principalmente el virgen
por sus propiedades antioxidantes (rico en poli fenoles y tocoferoles). Adems, se aconseja
el consumo de frutos secos como nueces, cacahuetes, almendras y pistachos, entre otros,
por contener cidos grasos mono insaturados y poliinsaturados. f) Aumentar el consumo de
fibra natural por ingesta de frutas y verduras (5 raciones diarias), legumbres y cereales
integrales. g) Se recomienda disminuir la ingesta de grasas saturadas y colesterol, evitando
consumir alimentos ricos en grasas animales (tocino, manteca de cerdo, mantequilla, etc.) y
grasas vegetales (aceite de coco y palma). h) Reducir el consumo de azcares refinados y
procesados (golosinas y dulces) y aumentar el consumo de cereales no azucarados. i) La
ingesta de lcteos en las diferentes edades, debe ser suficiente para cubrir las necesidades
de calcio. j) Reducir el consumo de sal, limitando la ingesta de alimentos precocinados,
salsas y aperitivos con alto contenido en sal. k) Sustituir las bebidas azucaradas tipo
refrescos, bebidas carbonatadas, zumos artificiales por agua natural. l) Se desaconseja una
alimentacin donde predominen las grasas y azcares (bollera industrial, patatas fritas,
golosinas), por su alto contenido calrico y su contribucin al desarrollo de sobrepeso y
obesidad en el nio.
COMO ENSEAR BUENOS HBITOS ALIMENTARIOS A LOS NIOS
La educacin nutricional se define como la parte de la nutricin aplicada orientada hacia el
aprendizaje, adecuacin y aceptacin de los hbitos alimentarios, en funcin de la cultura
alimentaria a la que pertenece el individuo, con el objetivo final de promocionar la salud.



DIFICULTADES EN LA ALIMENTACIN EN NIOS DE 1 A 3 AOS
Los nios de 1 a 3 aos pertenecen a una etapa en la que deben aprender a comer todo tipo
de alimentos. Durante este periodo los nios pasan de alimentarse exclusivamente a base de
alimentos lquidos o semislidos, a ingerir tambin alimentos slidos. En este proceso el
nio empezara a masticar, saborear y a Iamiliarizarse con los distintos tipos de alimentos y
sus texturas. Asi, poco a poco se incorporaran a la dieta de los adultos y adquieren los
hbitos de alimentacin que influirn en su estilo de vida durante la edad adulta. Por esta
razn, es de gran importancia prestar especial atencin a la educacin alimentaria de los
ninfos para que no adopten comportamientos caprichosos con respecto a algunos alimentos
-como los dulces- que son poco recomendables. Algunos padres de ninfos de 1 a 3 aos, al
observar que sus hijos comen en menor cantidad se pueden preocupar por la supuesta
inapetencia. Estos padres desconocen que durante esta etapa se produce una disminucin
fisiolgica del apetito y que no hay razn para alarmarse. Tambin puede ocurrir que exista
una falsa inapetencia cuando el nio ingiere muchos dulces, bebidas azucaradas, gran
cantidad de leche y comen sin un horario determinado; todo ello condiciona al nio a
rechazar otros alimentos ricos en nutrientes como las verduras. A veces, los nios de estas
edades se niegan a tomar determinados alimentos, a tal actitud se le llama negativismo, que
suele manifestarse en nios sobreprotegidos que tienen padres permisivos con los caprichos
del nio. Por otra parte, durante el periodo que dura cada comida el nio debe aprender
tambin a comportarse adecuadamente, adoptando buenos modales y hbitos de higiene
personal.

HBITOS RECOMENDADOS PARA NIOS DE 1 A 3 AOS
Para evitar la inapetencia, el negativismo y un comportamiento inadecuado, es
recomendable seguir una serie de pautas que se detallan a continuacin.
1. Cumplir con un horario para las comidas principales, a la vez que se procura
controlar el picoteo entre horas.
2. En nios de 1 a 3 aos se deben servir raciones muy pequeas, y de esta Iorma dar
pie a que el nio repita del mismo alimento y no se canse. Asi, los padres daran a
conocer nuevos alimentos ms ricos en matices palatabilidad- y con texturas
diferentes.
3. Los alimentos nuevos se van introduciendo poco a poco, de forma que se les ofrece
en cantidad muy pequea al principio de la comida, pueden ser dos o tres cucharadas de
alimento de forma distendida y sin enfados. Se puede incluso negociar la cantidad que
va a tomar.
4. Si se niega a probar un alimento, no sustituirlo por otro que le guste ms, de forma
que del segundo plato tome la misma cantidad que del primero. Si el nio se pone
caprichoso y agresivo, conviene no enfadarse ni imponer castigo, sencillamente tras un
tiempo que se considera el necesario para comer, se retira la comida y se espera hasta la
siguiente comida. De esta Iorma el nio no vinculara la comida con enIado o estres.
5. Tambien es importante que el alimento no este ni muy Irio ni muy caliente.
6. El ambiente familiar que se cree durante el transcurso de la comida -no ms de 30
minutos-, es importante para estimular al nio a compartir experiencias y estar con la
familia en un ambiente tranquilo. Por esta razn, se desaconseja que se utilice este
momento para peleas entre diferentes miembros de la familia, ver la televisin, jugar,
hablar por telfono y otras distracciones.
7. La decoracin de los platos y el respeto por las preferencias culinarias de los nios
tambin estimulan el apetito.
8. Explicarle al nio lo bien que saben los alimentos saludables, ensearles a comer
fruta y yogur entre horas y obviar los alimentos dulces, para evitar que desarrollen un
gusto exacerbado por las golosinas y bollera.
9. Ensearle al nio que antes de tocar la comida se tiene que lavar las manitas y los
dientes despus de comer.
10. Es importante ensearle al nio que debe estar sentadito y derecho en su trona y
permanecer en la mesa hasta que termine la comida.
11. Poco a poco, el nio aprendera a utilizar los cubiertos y el vaso. Cuando cumpla los
tres aos de edad el nio ya puede utilizarlos todos, con la excepcin del cuchillo.



DIFICULTADES EN RELACIN CON LA ALIMENTACIN EN NIOS DE
EDAD PREESCOLAR Y ESCOLAR
En los ltimos aos, en los pases desarrollados se han producido cambios muy importantes
en los estilos de vida. Diversos factores han influido en estos cambios, como los avances
tecnolgicos en el sector agroalimentario, la paulatina incorporacin de la mujer al trabajo,
cambios en la estructura de la familia, la vida en las grandes ciudades, los anuncios
televisivos, la escolarizacin y la disponibilidad de dinero por parte de los menores, que les
permite adquirir parte de los alimentos que consumen. Estos cambios en los hbitos
alimentarios se caracterizan por un mayor consumo de calorias -con respecto a las
estrictamente necesarias-, de alimentos de origen animal con mayor aporte de proteinas y
grasas, asi como de alimentos ricos en azucar como bolleria, bebidas azucaradas, golosinas,
etc. Estudio realizados en varios pases de la Unin Europea, como el EUFIC y el
GALINUT en Galicia, demuestran que un alto porcentaje de nios no come en familia a
medioda, compran los almuerzos ellos mismos y se basan en bollera con bajo valor
nutricional y elevado contenido calrico. La mayora de nios o no come en casa o pasan
horas varias horas solos en casa, acompaados por la television, el ordenador o la
consola, con una despensa llena de alimentos industriales disponibles para ser consumidos
en cualquier momento. A esta situacin se le suma la gran cantidad de nios que desayunan
y comen en la cafetera o el comedor escolar, por lo que tienen fcil acceso a la bollera
industrial, bebidas y golosinas. Adems, los estudios revelan que los nios pasan ms horas
sentados delante de la pantalla de televisin que el que dedican a la actividad escolar. La
publicidad televisiva tiene como objetivo importante el mercado infantil, induce al
consumo de determinados alimentos atractivos por su sabor o por ir acompaados de
regalos. La informacin que la televisin ofrece sobre alimentacin es a veces
contradictoria, ya que por un lado estimula a consumir alimentos continuamente, y sin
embargo por otra presenta un patrn de delgadez como sinnimo de xito y salud. Adems
el mundo de la moda tambin promociona un modelo de tallas inadecuado. Todos estos
aspectos contribuyen a que se produzcan desajustes nutricionales y emocionales por miedo
a la obesidad, al colesterol, a la grasa, y que se promocione la delgadez como modelo de
belleza. El nio podria tener una imagen distorsionada de si mismo y verse o muy gordo o
muy flaco. Esta distorsin podra llevar, desde antes de cumplir los diez aos de edad, a
realizar dietas hipocalricas, ejercicio excesivo y provocar desequilibrios nutricionales
importantes, con repercusiones muy graves. Algunos estudios demuestran que el nivel
sociocultural de los padres influye en el tipo de alimentos que consume la familia. De
manera que en familias de mayor nivel educacional, aumenta el consumo de productos
lcteos, frutas, verdura, carne y pescado y disminuye el de alimentos industriales; mientras
que en familias de nivel educacional inferior, los alimentos rpidos y ms ricos en grasa y
azcar son los ms consumidos. Por ello, la educacin nutricional de los padres es la
herramienta ms importante para prevenir los trastornos de la conducta alimentaria, ya que
son los encargados de desarrollar y transmitir, en el mbito familiar, unos hbitos
alimentarios saludables.

HBITOS RECOMENDADOS PARA NIOS EN EDAD PREESCOLAR Y
ESCOLAR
Los nios en edad preescolar responden a seales internas de hambre y saciedad, a
diferencia de los adultos que responden ms a seales externas. Por esta razn, el nio no
ingiere la cantidad de alimentos de una forma homognea, y depende de la cantidad de
energa que consuma en cada momento. Por ello, es recomendable servir raciones pequeas
y permitir que repita de un alimento para que no se sature. Adems, a estas edades
empiezan a interesarse por el sabor de los alimentos y a tener preIerencias por algunos de
ellos. ConIorme crecen los nios, les aumenta el apetito y si existe una buena educacion
nutricional habra una tendencia a que desaparezcan los caprichos y el negativismo. Es
importante tambin mantener un horario de comidas constante, para que puedan utilizar y
metabolizar los nutrientes de Iorma optima. Educacion en los colegios El ambito escolar
puede ser un lugar estrategico para desarrollar una correcta educacion nutricional. En 1962
se Iirmo un convenio entre Espaa y diferentes organizaciones: FAO, UNICEF y la OMS,
para el desarrollo del programa EDALNU. El objetivo de EDALNU se centraba en la
sensibilizacin de profesores y sanitarios sobre la importancia de la nutricin y
alimentacin, haciendo un especial hincapie en la educacion escolar. Una de las
herramientas ms importantes desarrollada por EDALNU, relacionadas con la educacin
nutricional Iue la rueda de los siete grupos de alimentos, que se utiliza para recordar que
una dieta completa debe incluir alimentos de todos los grupos.
. Hay que tener en cuenta que hoy en da, muchas familias optan por dejar a los nios en el
comedor debido a diferentes motivos: la incorporacin de la mujer al mercado laboral, el
aumento de familias monoparentales, las grandes distancias entre el hogar y el colegio. Por
tanto, los comedores escolares pueden jugar un papel muy importante en la educacin
nutricional, tanto en lo referente a la ingesta correcta de nutrientes como en la adquisicin
de adecuados hbitos y actitudes saludables. Durante la infancia y adolescencia, los
requerimientos nutricionales son altos y hay que estar especialmente atentos para evitar que
se sufran deficiencias. Por ello, es importante que los padres, profesores y responsables del
comedor, participen en la implantacion de pautas de alimentacion adecuadas para cada
edad. Asi, los comedores escolares deberian:
1. - Desarrollar hbitos alimentarios adecuados y ofertar un plan de mens
equilibrados, ajustados a los requerimientos nutricionales en funcin de la edad.
2. - Introducir poco a poco alimentos de todos los grupos en sus mens y ensear a los
nios que deben comer de todo.
3. - Ensenar a los nios a respetar al resto de compaeros de mesa.
4. - Compartir con la familia el proceso educativo en el mbito de la nutricin y segn
las necesidades especficas de cada nio (alergias, diabetes, obesidad, etc.)
Hay que tener en cuenta que en el comedor del colegio, la comida tiene que aportar el 30-
35% de los requerimientos nutricionales de cada uno de los grupos de edad. El menu debe
constar de un primer plato con verduras, legumbres, seguido de carne o pescado y de postre
una fruta, acompaado de agua y pan. En el caso de los comedores de guardera, se
recomienda que los alimentos que son difciles de masticar se preparen de forma que se les
facilite la ingesta, utilizando por ejemplo carne picada, guisos, pescados sin espinas. El pan
y el agua tambin deben estar presentes en la comida. Respecto al postre conviene terminar
con fruta y tratar de evitar el lcteo que compite por la absorcin del hierro, mientras que la
fruta la puede favorecer. Hay que tener en cuenta que en el comedor del colegio, la comida
tiene que aportar el 30-35% de los requerimientos nutricionales de cada uno de los grupos
de edad. El menu debe constar de un primer plato con verduras, legumbres, seguido de
carne o pescado y de postre una fruta, acompaado de agua y pan. En el caso de los
comedores de guardera, se recomienda que los alimentos que son difciles de masticar se
preparen de Iorma que se les Iacilite la ingesta, utilizando por ejemplo carne picada, guisos,
pescados sin espinas. El pan y el agua tambien deben estar presentes en la comida.
Respecto al postre conviene terminar con Iruta y tratar de evitar el lacteo que compite por la
absorcin del hierro, mientras que la fruta la puede favorecer.
RECOMENDACIONES DIETTICAS EN NIOS
Una dieta saludable debe ser variada y rica en alimentos de distintos grupos. Desde un
punto de vista nutricional, cada grupo de alimentos presenta unas propiedades diIerentes y
si se realiza un consumo adecuado de estos, se seguira una dieta equilibrada. Ademas,
tambien es importante cambiar la preparacion culinaria y su presentacion, de Iorma que
varie la composicion nutricional de los mismos. Asi mismo es importante tener en cuenta
que no hay comida buena o mala, sino dietas desequilibradas, por lo que dietas de
diIerentes culturas pueden cubrir los requerimientos nutricionales del individuo. Es
imprescindible que la poblacion sepa en que consiste un menu adaptado a las necesidades
en cada etapa de la vida. En la tabla aparecen las raciones recomendadas para la poblacin
infantil





















LINJOGRAFA
http://www.saludline.com.ar/articulos/ver_articulo.asp?Id=435
http://www.henufood.com/nutricion-salud/consigue-una-vida-saludable/nutricio%CC%81n-y-
alimentacio%CC%81n-durante-el-crecimiento-y-desarrollo-etapa-2-la-nin%CC%83ez-1a-10-
an%CC%83os/