Está en la página 1de 0

[557]

ARTCULO RESEA
HUGH B. URBAN: PODER,
TANTRA Y ESOTERISMO POSMODERNOS
ADRIN MUOZ
Hugh B. Urban, Magia Sexualis: Sex, Magic, and Liberation in Modern
Western Esotericism, Berkeley, University of California Press,
2006, 336 pp.
Hugh B. Urban, The Power of Tantra: Religion, Sexuality, and the
Politics of South Asian Studies, Londres-Nueva York, I. B. Tauris,
2010, 250 pp.
La disciplina de la historia es una de las ms arraigadas en
los planes de estudios de casi todas las universidades del pla-
neta. Posee, como resulta evidente, un sinnmero de sub-
disciplinas y campos de estudio. Pero aunque la historia de
las religiones cuenta ya con una larga trayectoria en diversos
pases, en el mundo hispano se trata de un rea ms bien des-
cuidada.
A excepcin de algunos ttulos, por lo general dedicados a
investigar el cristianismo (y en menor medida el islam en la pe-
nnsula ibrica), ms las formas de religiosidad mesoamerica-
nas, existe muy poca produccin acadmica en lengua castellana
sobre el amplio mundo de las religiones. Independientemente
de la perspectiva que se adopte (filosofa, historiografa, historia
cultural, fenomenologa, antropologa), la historia de las religio-
nes constituye un rico cmulo de informacin e investigacin,
no slo fascinante por su naturaleza, sino tambin relevante
para comprender la evolucin de comunidades y sociedades en
diferentes partes del orbe; en consecuencia, puede generar la
convergencia de disciplinas como la filologa, la antropologa,
la filosofa y la sociologa.
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 557 10/04/2013 13:08:41
558 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
En estas pginas revisar algunas consideraciones sobre es-
tos puntos, basadas en particular en la obra de Hugh B. Urban.
El texto surge como una especie de resea doble, que busca
hilvanar las dinmicas de dos libros en particular, adems de
expandir las preocupaciones centrales a ambos. Me interesa en
especial discutir dos obras: Magia Sexualis: Sex, Magic, and Libe-
ration in Modern Western Esotericism, y The Power of Tantra:
Religion, Sexuality and the Politics of South Asian Studies. Ambos
ttulos constituyen estudios sobre religin, pero proporcionan
reflexiones que rebasan el tipo de historia de las religiones ms
ensimismada y menos preocupada por las transformaciones
culturales y sociales. Al mismo tiempo, sin embargo, ninguno
de los libros cae en la desvaloracin superflua del fenmeno re-
ligioso.
Hugh B. Urban es profesor de Estudios Religiosos y Com-
parados en la Ohio State University y su reputacin dimana
sobre todo de sus investigaciones en torno de las tradiciones
tntricas en Bengala durante el periodo colonial.
1
En buena me-
dida, en los ttulos que aqu discuto, Urban lleva a cabo una
indagacin similar, con la misma metodologa, pero cada vez
ms reflexionando crticamente en torno de la construccin
de referentes, ideales y tipos religiosos. En el primer caso (Ma-
gia Sexualis), Urban explora el mbito del esoterismo ertico
occidental; en el segundo (The Power of Tantra), una tradicin
tntrica de Assam, en el noreste de India; en ambos casos, sin
embargo, las sugerencias resultan afines. De este modo, fac-
tores como la transgresin y el orden social preestablecido se
convierten en puntos de referencia ineludibles.
Magia Sexualis (en lo sucesivo MS) es un cautivante volumen
que ahonda en el desarrollo que tuvo el pensamiento mgico-
ertico en el mundo occidental bajo el dominio de la cristian-
dad, con especial inters en los siglos XIX y XX. Se trata de un
libro muy bien escrito y documentado; el autor, lejos de cae r
en la tentacin de producir un libro sensacionalista, se dedic
a articular de una manera bastante concienzuda los diversos
1
Vanse en particular: The Economics of Ecstasy: Tantra, Secrecy, and Power in
Colonial Bengal (Nueva York, Oxford University Press, 1999) y Tantra: Sex, Secrecy,
Politics, and Power in the Study of Religion (Berkeley, University of California Press,
2003).
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 558 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 559
fenmenos que han contribuido a la permanencia y el auge de
la sexualidad mgica en Europa y Estados Unidos. El espritu
que motiva el libro de Urban no es la pesquisa fenomenolgica,
sino ms bien la indagacin historiogrfica (MS, pp. 12-15). El
autor es lo suficientemente perspicaz como para cuestionar con
inteligencia las supuestas continuidades y para ponderar sobre
las cruciales discontinuidades que han tenido lugar en el mundo
de la magia ertica occidental; tampoco le intimida el hecho de
incorporar material popular que por lo general el estudio aca-
dmico de las religiones ha desestimado, como la magia moder-
na, los cultos esotricos y satnicos recientes, y la espiritualidad
de la Nueva Era.
Una cosa que destaca Magia Sexualis es el hecho de que la
sexualidad y las ciencias ocultas han gozado de una estrecha
relacin durante mucho tiempo en la historia del llamado
mundo occidental. Desde antao, varios crculos esotricos
han considerado el acto sexual como una innegable fuente de
poder, tanto espiritual como fsica. En pleno siglo XIX hubo
autores que proclamaron que el empleo del acto sexual y el
orgasmo podan y deban erigirse en una fuente de poder
mgico que habra de tener verdaderos efectos en el mundo ma-
terial (MS, p. 2). De manera significativa, la misma motiva-
cin subyace a la mayora de escuelas tntricas en India. Las
expresiones ms recientes de religiosidad o espiritualidad en el
imaginario occidental, que suelen emanar del fenmeno New
Age, ciertamente derivan de la amalgama de ambas corrientes:
la europea y la india, como explora Urban. Un hecho signifi-
cativo acerca de las corrientes del New Age es que stas, lejos
de renegar de la modernidad, operan ms bien como podero-
sas afirmaciones de varias ideas modernas y posmodernas, ta-
les como el individualismo, el progreso y el libre albedro, y,
en consecuencia, se convierten en una suerte de sacralizacin
de la modernidad (MS, p. 5).
De manera significativa, estas afirmaciones contribuyen a
crear ese cmulo de creencias y prcticas un tanto cosificadas
que ahora denominamos tantra, un punto que Urban persigue
en The Power of Tantra (en lo sucesivo PT). De algn modo, la
configuracin colectiva a veces consciente, a veces incons-
ciente de eso que llamamos tantra responde en parte a la
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 559 10/04/2013 13:08:41
560 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
conflictiva dialctica que se ha establecido entre otros cons-
tructos no menos ambiguos: el Oriente y el Occidente. El
tantra, arguye Urban, ha sido construido a lo largo del tiempo
por discursos tanto indios como occidentales, tanto antiguos
como modernos, pero casi siempre respondiendo a la fobia de
lo extico y de la otredad, una fobia que al mismo tiempo en-
gendra fascinacin. Sin embargo, el tantra puede ser entendido
como una categora histrica o, en otras palabras, como una
mutua construccin conjunta de las imaginaciones asitica y
occidental, una que est bastante enraizada en la circunstancia
material, el contexto social, el conflicto poltico y el cambio
histrico (PT, p. 2).
Como se puede notar, la postura de Urban frente a estos fe-
nmenos religiosos es interesante. Si bien recurre a fuentes
originales y a distintos registros histricos y arqueolgicos,
tambin se vale de crticas ms interdisciplinarias. De algn
modo, Urban intenta combinar un inters indolgico (con to-
dos los ecos orientalistas que ello pueda suscitar) con una for-
macin en el poscolonialismo y los estudios subalternos (PT,
p. 15). El maridaje de estas orientaciones no es sencillo, sobre
todo en un tema cuyo estudio tradicionalmente suele ser ms
filolgico, filosfico y hermenutico. Urban recurre en buena
medida a las inspecciones de Gilles Deleuze y Michel Foucault:
dos filsofos (pos)modernos paradigmticos.
Por ejemplo, Urban opina que el concepto foucaultiano del
poder como una red capilar, cambiante y productiva de rela-
ciones, puede contribuir a la comprensin de la categora ak-
ti, como una energa creativa que subyace y permea tanto el
mundo fsico como el orden social (PT, p. 32). Urban no slo
propone entender conceptos como akti (poder) y kma (de-
seo) a la luz del pensamiento de estos dos filsofos franceses,
sino que tambin invita a repensar los avatares del poder y el
deseo en el mundo contemporneo a la luz de la comprensin
tntrica de akti y kma (PT, p. 3, passim).
Para ello, primero es importante delimitar con rigor los
mbitos de reflexin. El surgimiento de la nocin de tantra
cobr mayor fuerza bajo la mirada orientalista y, por ende,
parcialmente colonialista (PT, pp. 4-7). Si por un lado es cierto
que el tantra cifra una parte importante de su praxis en el ejer-
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 560 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 561
cicio de distintos tipos de poderes, por el otro resulta falsa la
percepcin occidental de que el tantra se fundamenta, antes que
nada, en la exaltacin y divinizacin de la sexualidad humana.
Durante la ejecucin del ritual tntrico como el del culto en
Assam, kma adquiere el sentido de un placer ms amplio
que puede incluir el deseo sexual, pero que va mucho ms all;
de hecho, en un punto el poder y el deseo parecen confluir en
una energa macrocsmica y microcsmica que se pretende con-
trolar (PT, pp. 19-21). Esto quiere decir que el control de esta
energa no slo supone el dominio de fluidos corporales y pul-
siones libidinales, sino tambin el ejercicio real del poder en el
mundo social y aun poltico. En los dos libros, Urban explo-
ra distintos episodios histricos de esta confluencia, tanto en
Europa como en India.
En este sentido, la Introduccin y el Captulo 6 de The Po-
wer of Tantra exploran con rigor la conformacin y la cons-
truccin tendenciosa del tantra a manos de los orientalistas. De
acuerdo con la pesquisa de Urban, la representacin negativa
del tantra se dio con especial fuerza en la zona de Assam, una re-
gin significativamente aislada, de difcil acceso y, por lo tanto,
en los mrgenes de la cultura hegemnica del norte y centro de
India. Assam y las regiones aledaas fueron consideradas por
las autoridades colonizadoras como zonas corrompidas social
y culturalmente casi degeneradas. Si a ello se suma la desa-
probacin por las prcticas esotricas ms extremas, entonces
la religiosidad tntrica de las regiones perifricas deviene en un
terrible hoyo negro. As, no slo las autoridades coloniales,
sino tambin los estudiosos orientalistas y los misioneros cris-
tianos consideraron las tradiciones tntricas de Assam como
la extremidad ms extrema del Oriente, el corazn ms oscuro
del mismsimo corazn oscuro de la India (PT, p. 148; cursivas
en el original).
Aqu resulta relevante considerar que durante el siglo XX
esta concepcin occidental acerca del tantra se fue modifican-
do hasta convertirse en una nocin radicalmente opuesta. Para
ello, el papel de la magia, la sexualidad, la transgresin y el po-
der resultan cruciales. Cmo sucedi esto constituye una inte-
resante historia que ha cautivado a Urban desde los inicios de su
carrera acadmica; de hecho, una constante en sus publicacio-
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 561 10/04/2013 13:08:41
562 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
nes ha sido el arduo cuestionamiento de tomar por sentado el
trmino tantra como una cosa dada, inmutable y homognea.
Urban hace hincapi en que el tantra ha atravesado diversas
fases y, en tanto tradicin longeva y viva, tambin ha adquirido
manifestaciones modernas y aun posmodernas.
El punto culminante de esta compleja historia (la configu-
racin del tantra y la magia sexual en conjuncin con la adqui-
sicin del poder en la mente moderna) se da en el siglo XIX a
travs de diversos personajes paradigmticos. La magia sexual
moderna, dice Urban, posee cuatro dimensiones principales, a
saber: 1) que la literatura sobre la magia sexual hace un especial
nfasis en el ser individual y en el poder de la voluntad indivi-
dual como la mxima fuerza creativa del universo; 2) junto con
la naciente literatura cientfica sobre la sexualidad en el XIX, la
literatura mgico-ertica tambin identifica al sexo como el
secreto ms recndito, el cual puede ayudar a comprender los
grandes misterios de la naturaleza humana; 3) la literatura sobre
la magia sexual destaca el inters moderno en el papel de la
ciencia como el medio ms eficaz para desvelar los secretos de
la naturaleza y la identidad del ser humano, y 4) la gran mayora
de simpatizantes de la magia sexual buscaba la consecucin de
una libertad radical, si bien a veces utpica, en todos los niveles:
religioso, poltico, moral, social y filosfico (MS, pp. 6-7). De
este modo, el autor opina que ms que un extravagante retorno
a cosmovisiones antiguas, la magia sexual moderna ms bien
representa el eptome de las tensiones y ansiedades que bulle-
ron en los siglos XIX y XX, y que involucran preocupaciones
centrales de la posmodernidad y la cultura capitalista.
Magia Sexualis comienza explorando una obsesin recurren-
te en el pensamiento cristiano: la asociacin de la sexualidad y
las artes ocultas (MS, cap. 1). Como demuestra Urban, esta aso-
ciacin es ms producto del temor y la desconfianza de la cris-
tiandad que de una realidad histrica. De este modo, las impu-
taciones que varios padres de la Iglesia acometieron contra las
escuelas herticas (ctaros, valentinianos, maniqueos, gns-
ticos, etctera) las acusaban sistemticamente de participar en
actividades terribles y deshonrosas, aunque las ms de las veces
no hubiese pruebas fehacientes de ello. El imaginario colectivo
del siglo XIX acerca de la magia sexual deriva en gran parte de
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 562 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 563
esta ancestral fobia (MS, p. 25), un fenmeno similar aunque
no idntico al de la conformacin de la nocin del tantra. Al
mismo tiempo, esta actitud oficial dimana tambin del temor a
que las escuelas religiosas no alineadas cuestionaran y retaran la
legitimidad de las autoridades estatales y eclesisticas. De aqu se
desprende la posibilidad de que el rechazo tradicional del tantra
se deba al menos en parte a que varias prcticas tntricas
podan transgredir lineamientos brahmnicos, en particular los
concernientes a la casta y las normas de comensalidad.
De acuerdo con la relacin de Urban, los orgenes de la ma-
gia sexual moderna se remontan principalmente a dos corrientes
de la imaginacin religiosa occidental: 1) la larga e imaginada
pesadilla de la licencia sexual y la magia negra que comprenda
desde las bacanales hasta los aquelarres, y 2) un aejo esoterismo
que comprende la cbala, el gnosticismo, la alquimia medieval
y la mstica europea relativamente reciente, tipificada por
personajes como Emanuel Swedenborg (MS, pp. 53-54). A la
vez, Urban demuestra que la introduccin del conocimiento
sobre tradiciones tntricas en el llamado mundo occidental fue
crucial para construir las formas de magia ertica en el mundo
moderno y contemporneo; de hecho, el descubrimiento de
la mstica ertica india por los europeos determin en gran
medida el increble auge que el ocultismo sexual moderno
experiment en el mundo occidental a partir del siglo XIX.
Para Urban (MS, cap. 2), tal vez una de las figuras ms re-
levantes para esta historiografa es Paschal Beverly Randolph
(1825-1875), un especialista en curas para disfunciones sexuales,
adems de ocultista. En la segunda mitad del siglo XIX, Randolph
fue quiz el primero en introducir el concepto de magia sexual
a Estados Unidos de Norteamrica y fue tambin fundador de la
primera Orden de Rosacruces en esa tierra. El programa sexual
de Randolph se basaba en una suerte de alquimia afectiva
(MS, p. 65) circunscrita al mbito domstico: la salud fsica y la
liberacin se deban efectuar dentro del matrimonio, aunque
tambin se tena que regular la frecuencia del acto sexual. La
novedad con Randolph fue otorgar un papel primordial al coito
como forma de crecimiento personal y espiritual, pero como
argumenta Urban su sistema no contravena la institucin
social del matrimonio ni inverta roles de gnero. El progra-
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 563 10/04/2013 13:08:41
564 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
ma ertico de la magia de Randolph produjo una innegable
influencia en personajes posteriores como Aleister Crowley y
Theodor Reuss.
Pero lo interesante es que Randolph era tambin un activo
abolicionista que incluso trat de unirse al cortejo fnebre de
Abraham Lincoln; no se lo permitieron porque Randolph
era de raza negra. Desde luego, la ideologa abolicionista no
estaba, para Randolph, desligada de la bsqueda del bienestar
personal a travs de la magia sexual: al tiempo que elaboraba
teoras mgico-sexuales, procuraba alfabetizar a los esclavos
de Nueva Orleans.
Es en estos terrenos donde uno puede encontrar coinciden-
cias entre la magia sexual europea-occidental y la ascesis india.
Para los practicantes de hatha-yoga, por ejemplo, la persecucin
del mximo bienestar espiritual produce en el trayecto diversas
perfecciones (siddhis). Estas perfecciones, o xitos, no slo se
limitan a la preservacin prolongada de un trance meditativo,
sino que tambin se traducen en poderes sobrenaturales y a ve-
ces francamente mundanos: la levitacin, la clarividencia, la
imposicin de la propia voluntad en terceros, la facultad para
provocar acuerdos o desacuerdos entre las personas y hasta pro-
vocar la muerte. Estas perfecciones, cabe destacar, se mencionan
explcitamente en una gran cantidad de manuales originales en
lengua snscrita sobre hatha-yoga; es decir, no son aadiduras
tardas a la praxis yguica, sino partes integrales de su agenda.
Como se aprecia a lo largo del libro de Urban, la mayora de
los lderes ocultistas en Occidente no reniegan de la prosperidad
material, sino ms bien la propician. Esta prosperidad a veces
adquiere el discurso de la igualdad social y sexual, pero en otras
ocasiones adopta un lenguaje llanamente mundano (que no por
ello niega el aparato mstico).
Sin embargo, identificar simplistamente al yoga con la ma-
gia occidental constituye un equvoco. Lo mismo vale para el
tantra, esa atractiva amalgama de imaginarios romnticos en tor-
no de una supuesta eroticidad sacralizada. De nuevo, se trata de
una ficcin de larga vida y que ha generado el enriquecimiento
de un gran nmero de personas, indias y no indias.
En el tercer captulo de Magia Sexualis, Hugh B. Urban
analiza y discute la importacin extica del yoga desde el
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 564 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 565
misterioso Oriente; es decir, las versiones occidentalizadas
de las tradiciones tntricas. Como acadmico serio que es,
Urban se encarga de demostrar claramente que el tantra tradi-
cional de India no tiene en realidad nada que ver con el tantra
que se conoce en el mundo occidental moderno a travs de
innumerables ttulos de divulgacin; de hecho, varias formas
de tantra indio suelen ser ms conservadoras socialmente de lo
que se cree comnmente (MS, p. 86). El descubrimiento del
tantra fue realizado por los orientalistas britnicos en el siglo XIX
y en buena medida se conjug con la preocupacin imperan-
te sobre la sexualidad y las buenas costumbres durante la po-
ca victoriana. La confusin entre tantra y sexualidad sagrada
recrudeci con la publicacin de textos procedentes del gne-
ro snscrito conocido como Kma-stra, o tratados sobre el
placer. As, textos como el Kma-stra (siglo III) y el Anan
.
ga-
ran
.
ga (siglos XV-XVI) se tomaron por contenedores de principios
tntricos, sin que los traductores o los editores se preocuparan
por reflexionar al respecto (MS, pp. 94-95).
Este gran malentendido es uno de los grandes responsables
de la configuracin moderna de la sexualidad sagrada en la India
antigua y de la espiritualidad posmoderna en Occidente. En
realidad, ni el Kma-stra ni los otros textos traducidos pri-
mero por Richard Burton (1821-1890) pertenecen al corpus
del tantra. Esto implica que ninguna de las aproximaciones
modernas en Occidente hacia el tantra se base, de hecho, en
textos propiamente tntricos, donde la especializacin ritual es
altsima y el factor sexual es relativamente menor y, en muchas
ocasiones, meramente simblico. Quienes practican tantra fue-
ra de la tradicin propiamente dicha hacen continua referencia
al Kma-stra. Pero este texto nunca menciona la palabra tantra
ni declara exponer ningn mtodo en aras de la emancipacin
espiritual; antes bien: Vatsyayana, el autor del clebre texto,
explica que existen cuatro metas que el ser humano debe cum-
plir: el deber moral, social y religioso (dharma); el bienestar y
la prosperidad material (artha); el placer (kma), y la liberacin
del alma (moksa).
A todas luces, el texto de Vatsyayana corresponde a la ter-
cera meta, un rubro que comprende todo el placer, no slo el
sexual. De hecho, el Kma-stra dirigido a cortesanas y lo
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 565 10/04/2013 13:08:41
566 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
que podramos llamar aristcratas dedica slo una parte, de
las siete que componen el texto, a las posturas sexuales. La gran
mayora de los captulos se dedican a proporcionar diversas
estrategias para que las mujeres aseguren el amor (y la paga)
de los hombres (y clientes), y a describir distintos tipos de
matrimonios, adems de hombres, mujeres y alcahuetes. Visto
desde nuestra ptica del siglo XXI, no hay nada romnticamen-
te mstico en este texto: el acto sexual no conduce a ningn
paraso terrenal; se trata de una actividad social, por lo general
extramarital, en la que entran en juego diversas tcnicas de enca-
prichamiento y engatusamiento: cmo hacer la corte, generar el
inters, causar celos. Vatsyayana tambin menciona las sesenta
y cuatro artes que la cortesana debe conocer a la perfeccin,
lo que pone en otra perspectiva la destreza meramente sexual.
En realidad, la destreza ertica de la herona del Kma-stra
depende de rasguos y araazos, de posturas y presiones, pero
tambin de la preparacin de ungentos y masajes, de la re-
citacin y composicin de versos, del arreglo de ornamentos
florales, la ejecucin de algn instrumento musical, la danza, la
preparacin de bebidas refrescantes, la joyera, la carpintera,
la retrica, etctera.
El Kma-stra no es, en estricto sentido, un texto religioso
sino secular. No hay adeptos tntricos ni gurs ni viajes astra-
les. No hay matrimonios que rehabiliten su vida conyugal a
travs de una sexualidad sagrada. Mucho menos hay ejercicios
de yoga. La literatura verdaderamente tntrica, adems, hace
caso omiso del Kma-stra, lo que desvirta por completo la
obra de Vatsyayana como una fuente de autoridad espiritual
o asctica. Y l mismo no pretenda serlo. Sin embargo, este
malentendido servira de base a personajes como el ocultista
anglo-alemn Theodor Reuss y los fundadores de la Ordo
Templi Orientis, una sociedad esotrica-ertica europea de
principios del siglo XX (MS, cap. 4).
De este modo, Carl Kellner (1851-1905) y Theodor Reuss
(1855-1923), por ejemplo, alegaron poseer el secreto de todas las
tradiciones secretas, cuyo ncleo afirmaban ellos consista
en el manejo de las energas sexuales, una idea central en diversas
corrientes tntricas. Poco a poco habran de incorporar tambin
tcnicas provenientes del yoga, aunque sin convertirse en espe-
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 566 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 567
cialistas de la historia y la literatura tradicional sobre yoga. ste
es un fenmeno que prevalece hasta la actualidad. En el mundo
moderno, y en particular en Occidente, los maestros de yo-
ga no son, en absoluto, yoguis. Estrictamente, para convertirse
en yogui hay que tomar los votos de la renuncia y abandonar la
vida en sociedad: hay que convertirse en mendicante religioso.
A lo sumo, estos maestros modernos pueden ser instructores de
yoga, mas no preceptores, pues slo una cantidad mnima ha
ledo tratados legtimos sobre yoga. Su conocimiento de pos-
turas y tcnicas deriva de otros instructores; a veces de instruc-
tores versados en la literatura, pero que no necesariamente trans-
miten el conocimiento escritural. Pero as como muchos en la
actualidad alegan que los textos, las fuentes y los nombres no
valen (porque la verdad es intrnseca a la psique y el alma huma-
na), de la misma manera varias sociedades secretas alardearon
de poseer las enseanzas ms antiguas y secretas del ocultismo
mundial.
As, Reuss quiso vincular su orden secreta con lo que l
imaginaba que era el verdadero gnosticismo cristiano y, de esta
manera, efectuar una transformacin social (MS, p. 102). El sur-
gimiento de la Ordo Templis Orientis dio lugar al nacimiento
de varias otras ramas afines y antagnicas, pero acaso su crea-
cin ms relevante se refiere a Aleister Crowley (1875-1947),
apodado la Bestia y el hombre ms perverso del mundo. Antes
de su paso por la Ordo, Crowley milit en la Orden Hermti-
ca del Alba Dorada (Golden Dawn), donde conoci a W. B. Yeats,
el poeta irlands y nobel de literatura en 1923. Una vez separa-
do de la Ordo, Crowley forj una voltil y exitosa carrera en
la magia sexual. Recurriendo a las nociones sobre transgresin
de Bataille, Urban discute de manera inteligente el programa de
Crowley. A diferencia de Randolph, Crowley llev hasta sus
lmites el ejercicio sexual y alarmara la sensibilidad victoriana.
La gran Bestia expandi el control y canalizacin de la energa
sexual a prcticas extramaritales y homosexuales tambin. Ello
no quiere decir que a travs de su magia buscara establecer
un modelo social ms igualitario; por el contrario, ste era ms
bien elitista y con espritu nietzscheano favorecera a los
fuertes por encima de los dbiles (MS, p. 117).
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 567 10/04/2013 13:08:41
568 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
La historia del esoterismo ertico an encontrara oscuros
avatares bajo las alas del fascismo y, posteriormente, del sata-
nismo. El filsofo y esoterista italiano Julis Evola (1898-1974)
retom y adapt sus conocimientos sobre misticismo y espi-
ritualidad hind y budista para conformar un sistema segn el
cual se debera efectuar un mejoramiento de la raza humana (MS,
cap. 5). El sistema de Evola consideraba seriamente una prc-
tica asctica centrada en la magia sexual, expuesta en su Me-
tafsica del sexo. Coincidiendo con Nietzsche y retomando
ideas del misticismo hind, Evola supona la muerte de Dios y
conminaba a que uno mismo se convirtiera en tal (MS, p. 143).
Si para Nietzsche la muerte de Dios supona la posibilidad
del advenimiento del superhombre, para escuelas como las
tntricas el adepto deba efectuar una relacin simbitica con
la divinidad de culto (y, por ende, convertirse en dicho dios
o diosa). Convertirse en una divinidad, para Evola, implicaba
un mejoramiento de la humanidad, poltico, epistemolgico y
racial. Aunque su postura raya en el racismo, su relacin con
las autoridades fascistas fue ambigua, si bien sigue siendo una
figura central para los movimientos neofascistas y el esoterismo
moderno.
El imaginario ertico-mgico encontrara nuevas manifes-
taciones en el surgimiento de un neopaganismo, sobre todo a
travs de los crculos de hechicera que celebraban el Gran
Rito a mediados del siglo XX (MS, cap. 6). Con Gerald Gardner
(1884-1964) como principal brujo, esta vertiente renda culto a
la Gran Diosa, de la cual todas las brujas fungan como repre-
sentantes. Puesto que Gardner haba pasado algunos aos en el
sur y el sudeste asitico, sin duda obtuvo ciertos atisbos de los
cultos tntricos dedicados a akti, la Diosa (MS, pp. 169, 176).
Lo que hizo de vuelta en Londres fue revestir este aparato con
un lenguaje pagano europeo. Los grados jerrquicos de su orden
semejaban con mucho los de la Ordo Templis Orientis y del
mismo Crowley, pero quiz con el grupo de Gardner encon-
tremos una primera apuesta por elevar el papel femenino en el
mbito de la magia ertica, al menos nominalmente. Ello llev
a que su movimiento se fundiera, aunque fuera parcialmente,
con el surgimiento del feminismo en Inglaterra y Estados Uni-
dos hacia 1960. De este modo, la brujera se convertira para mu-
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 568 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 569
chas mujeres en un acto poltico (MS, p. 184), a veces no slo
simblicamente.
Lo interesante de Gardner es que su Gran Rito emula los
famosos rituales tntricos que demandan la participacin de
consortes rituales. Muchas veces idealizados en extremo, di-
chos ritos (conocidos como cakra-pj) suponan el uso de ta-
bes para el convencionalismo hind: carne, alcohol y acti-
vidad sexual. De manera significativa, Gardner parece haber
dado un giro distinto en comparacin con Crowley, Reuss o
Evola, quienes abiertamente hablaban de sus conocimientos
en materia de yoga y misticismo indio. Gerald Gardner, por el
contrario, renombr esta agenda esotrica para presentar-
la como un producto recobrado del pasado pagano de Europa.
Incluso el papel prominente de las brujas posee su equivalente
en el tantrismo kta: por lo general, las consortes femeninas
reciben el nombre de yogins, apelativo que tambin designa a
hechiceras y a entidades abstractas que fungen como deidades
tutelares de diagramas msticos (yantras). Yogin, desde luego,
deriva de la misma raz que yoga (literalmente unin).
El siguiente eslabn en la genealoga que traza Hugh B.
Urban (MS, cap. 7) es la Iglesia de Satans, liderada por Anton
LaVey y fundada en 1966 (qu mejor fecha!). La Iglesia de
Satans centra su ritual en torno de la magia negra que, con-
tra la creencia popular, surgi en el siglo XIX y no en la Edad
Media (MS, pp. 193 y ss.). Un poco la versin estadounidense de
Crowley, Anton LaVey (1930-1997) se regodeaba al provocar
escndalos. Pero ms que de verdad fundamentar su Iglesia
en la creencia del demonio o satans, la filosofa de LaVey
constitua una especie de materialismo radical mezclado con
un individualismo hedonista (MS, p. 203). Satans represen-
taba las diversas pulsiones vitales que las ortodoxias religiosas,
deca LaVey, siempre haban querido reprimir: la ambicin,
la lujuria, el empuje, la indulgencia, la fuerza. Vale la pena
notar aqu las coincidencias con otros autores como Friedrich
Nietzsche o William Blake, quienes tambin abogaban por una
revaloracin de los instintos impulsos humanos. El lenguaje
transgresor, o tergiversador, del filsofo alemn y el poeta
ingls, jug convenientemente con figuras retricas afines al
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 569 10/04/2013 13:08:41
570 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
discurso de LaVey y produjo ttulos como El anticristo o El
matrimonio del cielo y el infierno, respectivamente.
Con todo, el satans de LaVey no era un diablo antagnico
de un dios judeocristiano, porque en esencia LaVey rechaza-
ba la existencia de cualquier ser sobrenatural (a diferencia de
Blake). Su magia sexual, a diferencia de varios de sus antecesores
(Randolph, Gardner), no pretenda la sacralidad, sino que sola
ser burda y cruda, en consonancia con la verdadera naturaleza
humana segn la concepcin de LaVey. Al igual que Bataille
y Crowley, LaVey estaba obsesionado con la transgresin; de
all el continuo abuso de smbolos sagrados para la tradicin
judeocristiana. La transgresin, en este sentido, facultaba la libe-
racin: se trataba de un verdadero acto de catarsis. A diferencia
de Gardner, sin embargo, con LaVey la mujer se convirti con
mayor denuedo en un objeto sexual.
De acuerdo con Urban, las versiones ms recientes de magia
ertica han respondido al ritmo del mundo del capitalismo
tardo y las inquietudes de la posmodernidad. Una caractersti-
ca del consumismo posmodernista es que el consumidor posee
una amplia gama de artculos para escoger, y tiene la libertad
de realizar mezclas a su antojo y conveniencia. Esto es aplicable
tambin a la religiosidad individual. Uno puede practicar me-
ditacin zen, estudiar cbala y creer en la providencia de Cris-
to y los santos: lo que importa es que la experiencia personal, sin
importar el medio o el nombre, permita el desarrollo espi-
ritual del individuo. De este modo, han surgido expresiones
como la Magia del Caos y el controversial artista y ocultista
Austin Osman Spare (1886-1956), quien utilizara el arte y la
sexualidad para explorar las regiones del inconsciente humano
(MS, cap. 8). La agenda de esta vertiente est fundamentada en
la experiencia y la experimentacin aleatoria, no del todo diso-
ciada de la patafsica. As pues, se empez a gestar una mezcla
de herramientas y tcnicas diversas y hasta dismiles. En parte,
esto alent el espritu posterior de innumerables centros de
meditacin que combinan el amor de Cristo con, digamos, las
posturas del yoga y hasta lecturas del tarot. El fenmeno del
ciberespacio, desde luego, ha contribuido a magnificar la oferta
de medios, datos y ejemplos de magia ertica. En un sentido,
estas nuevas formas de magia expresan una vieja utopa de
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 570 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 571
libertad sexual y su eventual conversin en meros artculos
vendibles, en un gran supermercado de culturas y tradiciones
(MS, p. 254).
Existen varias paradojas en esta larga historia del esoterismo
ertico en Occidente, como el hecho de que, pese a los anhelos
de emancipacin, la mujer rara vez se ha visto de verdad libe-
rada. La misoginia y la patriarqua, por lo general, han regido
todos estos movimientos; adems, la oposicin entre hombre
y mujer ha estado sustentada en un entendimiento hetero-
sexual que cada vez se cuestiona ms. Como declaraba una
asociacin mgica feminista, haba que desafiar la hegemona
de esta sociedad imperialista y flica (MS, p. 184). Por ello,
quiz, en la actualidad es posible hallar en el ciberespacio sitios
de hechicera nueva para homosexuales y lesbianas: las nuevas
expresiones de una liberacin social y poltica a travs de la
magia sexual. En efecto, la bsqueda de la liberacin sexual est
ntimamente ligada a la liberacin social, si bien esta relacin
posee manifestaciones complejas. La paradoja es que la retrica
de la libertad sexual a travs de la magia a menudo ha derivado
en un disfraz ms de la explotacin sexual (MS, p. 265).
Sin duda, la historiografa de Hugh B. Urban sobre el
esoterismo ertico en la modernidad es til, precisa y valiosa.
Un punto que reprochar, sin embargo, es el semieurocentrismo
inherente en Magia Sexualis. A un trabajo como ste habra que
completarlo con un estudio similar en tierras latinoamericanas.
Al respecto, por ejemplo, resulta curioso que los conocimientos
que Crowley tena de yoga los adquiriera primero en Mxico y
slo despus en Sri Lanka (MS, pp. 115-16). Quin fund estas
escuelas de yoga en una poca tan temprana en Latinoamrica
(alrededor de 1900)? Cmo operaban y qu xito, si as fue,
tuvieron estos centros? Qu relacin sostuvieron con la Igle-
sia catlica y las otras denominaciones religiosas en el Mxico
de inicios del siglo XX? Sin lugar a dudas, este tema representa
un interesante nicho de indagaciones histricas.
En Magia Sexualis, Hugh B. Urban ofrece una sensata in-
vestigacin de los personajes y factores que contribuyeron a
forjar la imaginera de la magia ertica en la poca moderna.
Como expone a lo largo del libro, Urban demuestra que la
magia sexual occidental no slo recurri a fobias ancestrales
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 571 10/04/2013 13:08:41
572 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLVIII: 2, 2013
de la cristiandad, sino que incorpor, en distintas medidas,
fantasas del extico Oriente, principalmente a travs del
conocimiento mercadolgico del tantra y del yoga. Al mismo
tiempo, la magia sexual moderna y posmoderna gira en tor-
no de las ansiedades fundamentales de las sociedades occidenta-
les: la sexualidad, los problemas de gnero, el individualismo, la
economa del poder. En palabras del autor: la literatura sobre
la magia sexual contiene de hecho un valioso ideal de libertad
personal, transformacin poltica e igualdad social del cual
podemos aprender mucho en la actualidad, pero ello tiene que
vincularse de manera ms concreta con tipos reales, materiales y
prcticos de la justicia social, poltica y econmica (MS, p. 264).
En contraparte, un estudio riguroso sobre la historia de
los cultos tntricos de Assam revela interesantes dinmicas
sociales. De acuerdo con Urban, en Assam es posible distinguir
tres transformaciones clave: una institucionalizacin y exotiza-
cin del tantra, la reduccin del tantra en medicina popular y
magia, y un fenmeno de globalizacin del fenmeno tntrico
(PT, p. 166).
En otras palabras: se puede dejar de explorar la experiencia
religiosa nicamente por s misma (fenomenologa) o como un
artilugio eficaz para preservar el poder y oprimir a las masas
(marxismo). En el caso particular del tantra, resulta especial-
mente relevante destacar las diferencias entre las apropiaciones
occidentales y las readaptaciones indias: mientras que en el
primer caso la motivacin es fomentar una tecnologa de ex-
periencias placenteras adecuadas a la cultura consumista, en el
segundo caso se trata de una herramienta para lidiar con una
cotidianidad plagada de pobreza, enfermedad e inestabilidad
econmica (PT, p. 175). Para Occidente, el tantra significa
sexualidad sacralizada; para la India contempornea, denota
magia negra y charlatanera. Lo relevante es cuestionar las con-
dicionantes de ello. Las apropiaciones occidentales del tantra,
sugiere Urban, deben entenderse como uno de los eptomes de
la lgica del capitalismo (PW, p. 191). Y aqu valdra la pena pre-
guntarse por qu un modelo materialista como el capitalismo
posee todava un anclaje tan evidente en el discurso mstico.
Desde luego, parte de la respuesta yace en la estrecha relacin
que siempre ha existido entre la mstica y el erotismo, pero hay
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 572 10/04/2013 13:08:41
MUOZ: HUGH B. URBAN: PODER, TANTRA Y ESOTERISMO 573
ms que eso; de manera subyacente, se encuentra la bsqueda
del poder y las maneras de ejercerlo en distintos niveles.
En la obra de Urban, el lector apreciar lo que una mente
perspicaz puede derivar de textos por lo general desestimados
por la antropologa y la historiografa ms posmoderna. A par-
tir de trabajos como los de Urban es posible tambin concebir
las tradiciones religiosas como testimonios simblicos, pero
reales y longevos, de las transformaciones socioculturales de
las ansiedades humanas. La suya no slo constituye una lectura
rica y placentera, sino que tambin representa una manera no-
vedosa y fascinante de investigar las religiones; su labor sugiere
nuevos campos por explorar y demuestra que el estudio de las
religiones posee una aplicacin real a las problemticas sociales
y culturales de cada poca.
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 573 10/04/2013 13:08:41
0557-0574-ARTICULO RESENA-MUNOZ.indd 574 10/04/2013 13:08:41