53

Crisis alimentaria: sus causas, consecuencias y posibles soluciones

José T. Esquinas1
Director de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza Universidad de Córdoba

Introducción
En primer lugar quiero expresar mi convencimiento de que la crisis que estamos viviendo va mucho más allá del agua, los alimentos y la energía, y que esta triple crisis está íntimamente ligada a las actuales crisis económica, financiera, social, climática y ecológica. Quizás estemos perdiendo la perspectiva cuando hablamos de múltiples crisis. Para mí existe una única crisis que es la causa de todas las crisis: una crisis de valores, que nos impide identificar las verdaderas prioridades para nuestro planeta y de nuestra sociedad, y nos lleva a marcar objetivos parciales y miopes que desembocan necesariamente en procesos y sistemas insostenibles. Entiendo, sin embargo, la dificultad de abarcar el sistema en su conjunto y la necesidad de analizarlo compartimentándolo desde distintas perspectivas y áreas de conocimiento. Por ello me congratulo que a este debate se haya invitado a especialistas procedentes de campos y experiencias diversas. Es necesario unir nuestros conocimientos y nuestras perspectivas para entender mejor la realidad. Sin embargo, entender lo que está pasando y la interrelación entre las distintas crisis no es suficiente. Si el ser humano ha

sido suficientemente osado como para haber alterado los equilibrios naturales del mundo, cambiando los ecosistemas y condicionando la evolución, no puede eludir ahora la responsabilidad en la reconstrucción del equilibrio para un futuro, que tiene que ser como mínimo sostenible. Como me ha sido solicitado centraré mi intervención en la parte más en consonancia con mi experiencia y mi trayectoria profesional: la crisis alimentaria. Estudiaremos sus causas, veremos sus consecuencias, y analizaremos las soluciones que nos puedan llevar a un futuro libre de hambre, más justo y sostenible. En la última parte, sin embargo, integraré la crisis alimentaria en el contexto de las demás facetas de la crisis global en que nos encontramos y también aquí intentaré compartir con ustedes mi visión para el desarrollo de un mundo mejor y sostenible, donde el objetivo no sea simplemente el crecimiento económico, sino la felicidad y donde el motor del proceso no sea el consumo y la sobreexplotación de los recursos naturales, sino la relación armónica entre y con todos los componentes del ecosistema Tierra. Un mundo en el que crecimiento

1 José T. Esquinas fue hasta 2007 presidente del Subcomité de Ética para la Agricultura y Alimentación de la FAO y secretario de la Comisión Intergubernamental de Recursos Genéticos de la FAO. Actualmente es profesor en la Universidad Politécnica de Madrid.

Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19

el informe del Foro Económico Mundial de Davos incluyó por primera vez la inseguridad alimentaria como un riesgo importante para la humanidad. según datos de la FAO. Trataremos de nuevo este tema más adelante. el ritmo al que se había progresado sólo permitiría alcanzar el objetivo en el año 2150 y no en el 2015. ni a las bocas de los que tienen hambre. Pero aún hay más. Los alimentos están en el mercado internacional pero no llegan a las mesas. Intentemos expresarnos en una escala más cercana: el número de personas que mueren en el mundo cada año como consecuencia del hambre y la malnutrición han alcanzado los 17 millones. el problema no es la producción de alimentos. Por ello no sería exagerado decir que el hambre es con mucho la mayor pandemia y la mayor vergüenza de la humanidad. Multiplicar el precio de los alimentos básicos afecta a los españoles. El problema no es simplemente de naturaleza técnica. Sin embargo.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS.000 personas al día. el valor de la vida humana en muchos países pobres es casi despreciable y cuando el riesgo de embarcarse en una patera no es necesariamente mayor que el de quedarse en casa. sino también y esencialmente de índole política. hoy los retrocesos provocados por la llamada crisis alimentaria mundial han sido de tal magnitud que el número de hambrientos en octubre del 2009 ha alcanzado cifras jamás alcanzadas en la historia de la humanidad. En España utilizamos en alimentos alrededor del 17% de nuestro salario medio. Cifras cantan: . la decisión está servida. el número de hambrientos. Hoy. mientras que en muchos países en vías de desarrollo esta cifra supera a menudo el 70% de su salario medio. hay alimentos en el mundo para nutrir holgadamente a la población mundial. o sea una persona cada dos segundos. si bien había habido avances. muchos al más alto nivel. se fijó un objetivo no excesivamente ambicioso: reducir a la mitad el número de hambrientos para el año 2015. pero mata a los africanos. sino el acceso a los mismos. la FAO evaluó los avances realizados se puso de manifiesto que. si hasta 2007 los avances habían sido moderados. no ha afectado por igual a todos los países. Lo realmente paradójico e indignante es que el hambre no es consecuencia como creen muchos y explican algunos de la falta de alimentos.020 millones de personas que pasan hambre (el 20% de la población mundial) y de seguir a este ritmo en 2015 se habría duplicado. el mercado e incluso la democracia no sean dioses infalibles a los que rendir pleitesía. sino meros instrumentos que pueden ayudarnos a transformar nuestra casa la Tierra en un paraíso. y donde la ciencia. las tecnologías. pero permítanme antes añadir otras consideraciones que prueban esta falta de voluntad política de acabar con el flagelo del hambre. el hambre y la pobreza son también el caldo de cultivo en el que crecen problemas que tanto preocupan a Occidente. cuando seis años después de la Cumbre. La actual crisis alimentaria que ha duplicado y a veces triplicado el precio de algunos alimentos básicos en el mercado internacional. Ese año. Este mismo objetivo se consagró unos años más tarde como parte integrante del primer Objetivo del Milenio. como la emigración ilegal y la violencia internacional. En otras palabras. El hambre en el mundo agravada por la crisis alimentaria En 1996 la Cumbre sobre Seguridad Alimentaria convocada por la FAO y en la que participaron todos los países. como consecuencia del hambre y la pobreza. Hoy existen 1. Esta cifra escandalosa es muy superior al número de muertos por cualquier enfermedad. En los últimos años la situación ha empeorado drásticamente. accidente o catástrofe natural. La FAO anunció en 2007 que el aumento de los precios de alimentos podría conducir a un aumento en los conflictos globales. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES material no sea sinónimo de desarrollo. Cuando. es decir unas 35. De hecho la crisis alimentaria ha provocado sólo en 2008 revueltas callejeras en más de 50 países y la consecuente caída de varios gobiernos. en vez de reducirse a la mitad.

Esta situación llevó a alguien tan moderado como el presidente norteamericano Dwight D. y el desmantelamiento de las capacidades nacionales y locales de producir sus propios alimentos. pasando por el cambio de hábitos alimenticios de grandes países emergentes y la utilización de tierras cultivables para la producción de bio-combustibles. • El presupuesto regular de la FAO de 10 años es el equivalente a lo que el mundo gasta en armamentos en un sólo día. En un mundo tan interrelacionado e interdependiente como el actual el hambre ha pasado de ser un flagelo para los que la sufren a ser un peligro para toda la humanidad. Sin seguridad alimentaria no hay ni podrá haber nunca paz. pero no todas tienen el mismo peso. las recetas únicas y a menudo simplistas expedidas por los grandes centros de decisión mundial. Las consecuencias humanitarias. Cómo combatir el hambre y la crisis alimentaria A continuación trataremos de extraer conclusiones de los numerosos debates que dentro y fuera de Naciones Unidas han tenido lugar en el último año sobre este tema. provocando una crisis alimentaria sin precedente a nivel mundial. Hoy 46 años después sigue faltando la voluntad política de poner los medios necesarios para acabar con el hambre en el mundo. Sin embargo. Las causas inmediatas han sido muchas y van desde la subida del precio del petróleo hasta el crecimiento de la población mundial. Eisenhower a denunciar en su discurso «Oportunidad para la Paz» (16 de abril de 1953): «Cada fusil que se fabrica. un robo a aquellos que tienen hambre y no tienen comida…». sobre todo.000 millones haciendo imposible la consecución de los Objetivos del Milenio. para dos años es el equivalente a lo que dos países desarrollados utilizan en comidas para perros y gatos en una semana. de consecuencias dramáticas y duración indefinida. sobre todo. Sólo necesitamos la voluntad política de hacerlo». en países con agricultura de subsistencia y en áreas donde los pequeños agricultores abastecen a la población. los países desarrollados han afrontado recientemente pandemias mucho menos mortales pero contagiosas como la gripe aviar. Como hemos visto anteriormente. ni la misma enjundia. cada bomba que se lanza significa en última instancia. la fiebre porcina o ahora la gripe A. Sin embargo. cada barco de guerra que se construye. el número de hambrientos ha superado ya los 1. la organización de las Naciones Unidas cuyo objetivo principal es acabar con el hambre en el mundo. aunque el hambre no sea contagiosa. De hecho no hay más que ver la energía. su crecimiento en el momento actual constituye una bomba que puede estallar en cualquier momento. O como se han encontrado rápidamente fondos ingentes para que la banca pudiese hacer frente a la actual crisis financiera. Crisis alimentaria Una combinación de causas entrelazadas. Diez años después otro gran presidente USA John F. detrás de todo esto hay causas más profundas: un consumismo desenfrenado e insostenible. y el incremento de la influencia del mercado en la toma de decisiones socio-económicas importantes. y no podemos permitirnos la miopía política de ignorarlo.55 • El presupuesto regular de la FAO. muchas de ellas anunciadas desde hace tiempo. la deshumanización creciente de la agricultura. decisión y eficacia con la que la humanidad y. Kennedy reconoció explícitamente la naturaleza política del problema en su discurso ante el Primer Congreso Mundial de Alimentos (1963): «En nuestra generación tenemos los medios. ni seguridad mundial. desembocaron en el 2008 en un brusco incremento de los precios de los alimentos básicos. la reducción de la influencia del Estado. Los años 2008 y 2009 han sido testigos de numerosas iniciativas incluyendo Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . y la capacidad de eliminar el hambre de la faz de la Tierra. socio-económicas y políticas de esta crisis no han hecho más que empezar y están siendo especialmente virulentas en aquellos países en desarrollo que necesitan usar más del 50% del salario en alimentación.

Se requiere mejorar la producción a nivel local. la agricultura. . El texto de la Declaración es el resultado de una segunda reunión de expertos internacionales convocada en Córdoba por la CEHAP. una iniciativa conjunta entre la Diputación y la Universidad de Córdoba. el sector privado y organizaciones no gubernamentales. La falta de acceso es debido a la escasez de alimentos producidos a nivel local por una parte y a la falta de fondos para comprar los alimentos procedentes de donde hay excedentes por otra. biotecnólogos y antropólogos procedentes de todas las regiones del mundo. otras han hecho aportaciones novedosas y valientes con análisis sobre lo que se había hecho mal a lo largo de las últimas décadas en la lucha contra el hambre que no sólo no ha eliminado el hambre sino que ha permitido el empeoramiento reciente de la situación. IAASTD fue supervisado por un comité compuesto por 60 miembros representando a 30 gobiernos y el mismo número de organismos públicos de investigación. una ética contrastada y un fuerte compromiso por hacer realidad el derecho a la alimentación. y se le dio continuidad en el Foro del Derecho a la Alimentación organizado por la FAO en octubre 2008. promover la producción in situ parece la más eficiente y quizás la única solución duradera. La eficacia de estas medidas ha sido muy limitada por tratarse de soluciones a corto plazo. La FAO en su reciente informe «Los caminos hacia el éxito» (Nov. especialmente en tiempos de carestía alimentaria. ciencia y tecnología para el desarrollo (IAASTD) fue copatrocinada por la FAO. PNUMA. 3 El llamado «Grupo de Córdoba» es un grupo de expertos internacionales de reconocido prestigio en temas relacionados con la lucha contra el hambre. Según la FAO existen alimentos más que suficientes para alimentar a la humanidad. la OMS y el Banco Mundial y aprobado por los 57 gobiernos en abril de 2008. 2009) señala que una de las mejores y más rentables vías 2 La primera evaluación internacional que se ha hecho nunca sobre conocimiento agrícola. proporcionan alimentos. el FMAM. la biodiversidad y los derechos humanos. PNUD. La elaboración del IAASTD contó con la participación de 400 científicos. Es interesante observar que mientras algunas de estas iniciativas buscaban soluciones con «más de lo mismo» sin cuestionarse hasta qué punto estas (falsas) soluciones estaban entre las causas de la crisis. sociólogos y economistas. incluyendo la mejora genética de los cultivos marginados y variedades locales adaptados a estos sistemas. Además. para proporcionar un aumento de las opciones para los agricultores de pequeña escala y las comunidades rurales y para mejorar la calidad. la UNESCO. Para mejorar el acceso es preciso apoyar los sistemas agrícolas locales y a los pequeños agricultores. Se trataría de una suerte de «Consejo de Ancianos contra el Hambre». el FMAM. PNUMA. análisis y publicaciones provocadas por la crisis alimentaria. Ello significa apoyar a los pequeños agricultores y sus comunidades en el desarrollo de sus propios sistemas agrícolas. con ocasión del 60º aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. sin embargo los hambrientos no tienen acceso a los mismos.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. Desgraciadamente. Si se tiene en cuenta que la mayor parte (70%) de la población hambrienta vive en zonas rurales. ha sido muy escasa y a menudo inexistente. 2008)3 ponen el dedo en la llaga y contribuyen con ideas y propuestas nuevas entre las que destacan: La principal causa del hambre en el mundo no es la falta de alimento sino el acceso a los mismos. la OMS y el Banco Mundial en abril de 20082. así como la cantidad de alimentos disponibles. ya que el hambre y la pobreza van a menudo unidos. o fondos para obtenerlos en el mercado internacional. biólogos. a través de los programas de distribución de alimentos y asistencia humanitaria. pero eso no es suficiente para que lleguen a los que pasan hambre. PNUD. la UNESCO. la asistencia técnica al pequeño agricultor y la investigación internacional para mejorar la producción en los sistemas agrícolas tradicionales de bajos insumos. Su informe fue peer reviewed dos veces.. Los sistemas tradicionales de lucha contra el hambre. Los alimentos pueden estar disponibles en el mercado internacional. los días 28 y 29 de noviembre de 2008. En esta sección nos basaremos fundamentalmente en las conclusiones de estos últimos estudios que reconocen e identifican a menudo los errores del pasado y buscan soluciones nuevas para evitar cometerlos de nuevo. que contó con la participación de más de 400 expertos y científicos de todo el mundo y duró cuatro años. diversos análisis académicos desarrollados por el Relator de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación y la Declaración de Córdoba sobre el Derecho a la Alimentación y la Gobernanza del Sistema Mundial de Agricultura y Alimentación (Dic. Sus miembros tienen amplia experiencia internacional. Entre estos estudios destacan por su contenido pero también por la forma colectiva y democrática en la que fue desarrollado el IAASTKD copatrocinado por la FAO. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES reuniones internacionales. El proceso de Córdoba comenzó con el Seminario Internacional sobre el Derecho a la Alimentación y la Soberanía Alimentaria organizado por la Cátedra de Estudios de Hambre y Pobreza (CEHAP) en Córdoba en octubre 2007. El Grupo de Córdoba se ha formado en el seno de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza. También otros estudios de la Sociedad Civil (especialmente ETC).

con el fin de mejorar el rendimiento de una amplia gama de cultivos y variedades bien adaptadas a las condiciones y las necesidades locales. la subida de los precios internacionales de los alimentos en los últimos años les ha dejado en una situación de indigencia y hambre sin precedente. El énfasis de estas investigaciones debe ponerse a nivel local. Ahora ya no pueden volver a su agricultura tradicional ya que con la venta de sus parcelas crearon una situación de dependencia prácticamente irreversible. donde los beneficios esperados son sociales y no necesariamente monetarios) de investigación y mejora. • En Haití. ha llevado al desplazamiento de millones de pequeños agricultores productores de alimento que han vendido sus tierras pasando a ser jornaleros. donde siguiendo las directrices del Banco Mundial se ha desarrollado en los últimos años un proceso similar. Cerca del 85% de las fincas agrícolas en el mundo tienen menos de dos hectáreas. los fertilizantes y los pesticidas. no fue percibido como un problema ya que los jornales recibidos les permitieron comprar alimentos procedentes del mercado internacional a buen precio y por ello a menudo en mayor cantidad que los que producían antes en su pequeña parcela. desarrollaron.57 para salir de la pobreza y el hambre en el medio rural es apoyar a los pequeños campesinos. el desarrollo de grandes cultivos del algodón para satisfacer la demanda de Occidente. La historia también nos dice que los países que han protegido su desarrollo agrícola de las amenazas de los mercados internacionales. Para satisfacer las necesidades de estos agricultores se necesita desarrollar programas públicos (la investigación privada no está interesada en este área. orientados a la obtención de variedades capaces de soportar condiciones adversas. El proceso desencadenado en ambos casos con la venta de tierras y el desmantelamiento de sus sistemas agrícolas es ahora irreversible y al perder su capacidad de producir sus alimentos estos países han hipotecado su propia soberanía. en lugar de buscar genotipos universales uniformes. y que proporcionen resistencia a plagas y enfermedades locales. la brusca subida de los precios internacionales de los alimentos básicos ha llevado a una situación insostenible en 2008. (Ver discurso del Relator Especial de Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentación a la Asamblea General de Naciones Unidas el 6 de abril de 2009). tienen acceso limitado o no tienen acceso al regadío. A continuación ponemos dos ejemplos ilustrativos de las consecuencias del desmantelamiento de los sistemas agrícolas tradicionales: • En Benin.000 millones de personas. especialmente en muchos países en desarrollo. Esto sólo puede lograrse por un proceso sistemático y participativo de la cooperación entre los científicos. muchos de ellos en las nuevas plantaciones de algodón. Esto. sin embargo. tales como India o Vietnam. Sin embargo. y los pequeños agricultores y sus familias representan unos 2. incluyendo la sequía. los agricultores y los consumidores. un tercio de la población mundial. La investigación agrícola y la mejora participativa al servicio del pequeño agricultor La mayor parte de las variedades de cultivos comerciales no están adaptadas a las necesidades de los agricultores más pobres que. alta salinidad y pobre fertilidad del suelo. sino apoyar su desarrollo y evolución paulatina que permitan aumentar su productividad y su capacidad de adaptarse a las necesidades cambiantes del medio y la sociedad en los que se Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . Las revueltas callejeras provocaron en este caso la caída del gobierno. han logrado reducciones sustanciales de la pobreza agrícola. con 6 millones de hambrientos en una población total de 9 millones. Soberanía alimentaria y agriculturas tradicionales La soberanía alimentaria debe considerarse una parte esencial de la seguridad alimentaria. Para no crear dependencia de los precios agrícolas internacionales no se puede fomentar el desmantelamiento de los sistemas agrícolas tradicionales.

su grado y tipo de desarrollo. contribuyen menos al cambio climático y necesitan menos intermediarios. están hoy marginados oficialmente. ahorrando dinero y energía en el transporte. leguminosas (por ejemplo. maíz y trigo) y 3 de animales (ganado vacuno. que han proporcionado durante milenios los alimentos básicos de grandes imperios y civilizaciones. incluyendo su historia y su cultura. Sin embargo. en el Perú. continúan siendo una fuente esencial de alimentos para los pobres en las zonas rurales. tras una inversión de investigación de unos 10. • En época de crisis los cultivos marginados no se ven prácticamente afectados por la fluctuación de los precios y la especulación que se produce a nivel mundial en los principales cultivos comerciales. de fácil acceso en las zonas rurales donde vive una gran parte de las personas que pasan hambre. el mijo (Eleusine coracana) en África y la India y el pili (Canarium ovatum) en Filipinas. 1998). Necesidad de soluciones distintas en cada lugar y en cada momento histórico No existen soluciones únicas ni recetas universales. . tales como numerosos cereales (quinua. Se estima además que sólo 12 especies de plantas y 5 especies de animales proporcionan más del 70% de la alimentación calórica humana y tan sólo 4 especies de plantas (patatas. • La promoción de los cultivos marginados permitirá diversificar también la dieta en el mundo desarrollado y pueden jugar un papel esencial para amortiguar el efecto de los cambios climáticos. por lo tanto. Intentar imponer un único tipo de agricultura es irresponsable e irrealista y además con frecuencia ha llevado a situaciones de no sostenibilidad ecológica y degradación social. Muchos cultivos infrautilizados o marginados. son distintos y. cerdos y pollos) proporcionan más de la mitad. • Los cultivos marginados se producen y consumen localmente y son.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS.000 $ para conseguir plantas libres de virus mediante una simple tecnología de cultivo de meristemos). arroz. amaranto…). • Estos cultivos tienen un gran potencial para aumentar la productividad y calidad con esfuerzos científicos limitados. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES Importancia de los cultivos locales marginados para afrontar la crisis alimentaria y en la lucha contra el hambre El primer informe de la FAO sobre el estado de los recursos fitogenéticos en el mundo considera que la humanidad ha utilizado unas 7. A menudo dentro de cada país conviven y se complementan distintos tipos de agricultura. Todo ello también cambia y evoluciona con el tiempo. La diversidad de sistemas agrícolas debe ser protegida e incentivada como un valor positivo y un importante amortiguador en época de cambios. por las siguientes razones: • Los cultivos marginados se han adaptado durante milenios a las condiciones agro-ecológicas y las necesidades locales y forman parte de la cultura local.000 especies para satisfacer sus necesidades básicas de alimentación y vestidos. Oxalis tuberosa aumentó su productividad en más del 100%. esos cultivos viajan menos. Además. Para afrontar la crisis alimentaria y en la lucha contra el hambre y la malnutrición debe prestarse más atención a los cultivos locales y a la biodiversidad agrícola en general. el teff (Eragrostis tef) en el Cuerno de África. a menudo también llamados «cultivos de los pobres». La situación y la historia de cada país. el pejibaye o chantaduro (Bactris gasipaes) en Centroamérica. canhiwa. sus condiciones edafo-climáticas y socio-económicas. ya que apenas han sido objeto de investigación y/o mejora. distintas deben ser las soluciones a sus problemas agrícolas y alimentarios. oca. por tanto. (Por ejemplo. tarwi…) y tubérculos (olluco. mashua…) en la región andina. Ellos han sido y siguen siendo a menudo elementos claves de una alimentación adecuada en armonía con el medio ambiente y las costumbres locales. a menudo por motivos culturales o religiosos. mientras que hoy no más de 30 especies cultivadas proporcionan el 90% de la alimentación calórica suministrada por las plantas (FAO.

Sin embargo. de difícil contabilidad económica. mientras el 75% de los más pobres del mundo viven en zonas rurales. de lo que hacen idénticos niveles de crecimiento en cualquier otro sector económico. especialmente aquellos de primera generación. Combatir la especulación en los precios agrícolas. piensos. Se hace necesario por ello introducir en nuestro sistema económico los indicadores. Invertir para lograr la independencia de alimentos fue precisamente el enfoque que a partir de 1945 ayudó a la Europa de la posguerra a lograr la soberanía alimentaria en menos de 20 años.. sobre todo. incluyendo naturalmente los no monetarios. (Del discurso How Europe should tackle the global food crisis del Ministro de Agricultura francés Michel Barnier. que emplean al menos el 65% de la población activa en muchos de ellos y contribuyendo en promedio más de un 25% al PIB. Otoño 2008). en los últimos 20 años. A reducir la volatilidad de los precios y la especulación con los mismos puede contribuir un sistema de regulación de mercados. agrofuels. fibras. • Promover uso de granos y verduras frente a la carne: el incremento de la demanda de carne que se ha producido. cultural. Este problema exige soluciones éticas y urgentes. Sólo un 4% (frente a un 16% en 1980) de la asistencia pública para el desarrollo (ODA) es en la actualidad destinado para la agricultura. Es importante. medicamentos y plantas ornamentales.También con el fin de reducir la especulación es importante evitar los monopolios y monitorear a las grandes cadenas de alimentación. correcciones y elementos necesarios para poder integrar en los análisis y evaluaciones agrícolas todos los costos y beneficios. Otros • Biocombustibles: se debe regular y desacelerar la producción de biocombustibles. medioambiental. Esto significa que es esencial que la agricultura se convierta en una prioridad internacional.59 Reconocimiento de la multifuncionalidad de la agricultura La agricultura no puede ser considerada como mero ejercicio económico. No olvidemos que la agricultura sigue siendo el principal sector productivo en los países más pobres del mundo. y los países más pobres deben ser ayudados a garantizar la seguridad y la independencia de su propio suministro de alimentos. Esta es una de las causas por las que los precios y los valores de los productos agrícolas no necesariamente se corresponden y constituye también una importante dificultad para evaluar la relación costes/beneficios de las actividades agrarias y de la eficacia comparativa entre los distintos tipos de agricultura. entre las que se debe considerar sacar los alimentos básicos de la bolsa de valores. por tanto. etc. en los países de economías emergentes ha aumentado la presión sobre las tierras cultivables. de estabilidad. Inversión en agricultura y ayuda al desarrollo Según el Banco Mundial. el apoyo para el desarrollo agrícola ha venido disminuyendo constantemente. tiene otras funciones esenciales: social. que a menudo vienen consideradas como meras «externalidades» del sistema. Cada nación debería dotarse de los medios para alimentarse a sí misma. el crecimiento en el sector agrícola elimina al menos dos veces más la pobreza. La agricultura además de producir alimentos. que permita a los poderes públicos influir en los precios mediante el almacenamiento de productos agrícolas y alimentarios y su liberación en la medida en que los precios se disparen. invertir en agricultura para combatir el hambre y la marginación económica. ya que se Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . Sacar los alimentos básicos de la bolsa de valores Numerosos estudios atribuyen a la especulación hasta el 30% de la subida de los precios de los cereales en el mercado internacional en 2008.

en primer lugar porque no todos los países tienen un gobierno democrático que represente a sus ciudadanos y. así como a la reducción de emisiones de CO2 procedentes especialmente del ganado vacuno. y justamente por ello. Existen también importantes incoherencias entre los foros internacionales de formulación de políticas alimentarias (en concreto el Grupo de Trabajo de Alto Nivel de Naciones Unidas y el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial-CSA) y la reciente asignación de responsabilidades al Banco Mundial para que establezca en el contexto de la actual crisis alimentaria un fondo multilateral de lucha contra el hambre. entre otros) en la toma de decisiones. entendida como la capacidad que tienen los sistemas de adaptarse más rápidamente y mejor a las nuevas circunstancias. que estaría dotado de 20. el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola-FIDA y el Grupo Consultivo de Investigación Agrícola InternacionalGCIAI). escala. modos de cultivo. formas de preparación). Existe una importante desconexión entre las acciones y las negociaciones en relación a la lucha contra el hambre y contra el cambio climático. Somos plenamente conscientes. indígenas. ya que parte de la solución para reducir los gases de efecto invernadero descansa en una agricultura más ecológica. sin embargo. es esencial que sea un único foro intergubernamental dentro del sistema de Naciones Unidas el que tenga poder normativo y de toma de decisiones sobre el sistema alimentario mundial. • Cambios climáticos: se debe destacar aquí el importante papel que tiene la agricultura de pequeña escala en un escenario de cambios climáticos graduales. el incremento de la producción local y el consumo de productos locales y estacionales. que aún en aquellos países con gobiernos democráticamente elegidos.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. sus profundas implicaciones socio-económicas. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES necesita aproximadamente 9 veces más tierra para producir una determinada cantidad de alimentos con valor nutritivo equivalente. La agricultura de pequeña escala se basa en un mayor y mejor uso de la diversidad (semillas. Finalmente. el Programa Mundial de AlimentosPMA. Se recomienda ligar ambas negociaciones. mayor número de desastres naturales y peores condiciones de producción en las zonas tradicionales. con el que se aseguraría la coordinación de sus actividades específicas. y en una mayor elasticidad. en segundo lugar. • Reducir la longitud de las cadenas alimentarias con el fin de reducir costes energéticos y económicos: a ello puede contribuir el acercamiento entre los centros de producción y de consumo. legales y políticas exigen que sean abordados en un marco internacional adecuado. los representantes de estos gobiernos se ven abocados a defender in- Marco internacional y gobernanza mundial para la agricultura y la alimentación Aunque muchos de los problemas mencionados anteriormente son de naturaleza esencialmente técnica y económica. que sea más sostenible. También es importante la participación activa de los grupos más afectados por el hambre y la pobreza (pequeños agricultores. deberían abrirse espacios de participación de la sociedad civil en el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial y en otros foros relevantes. pastores. habitantes de los bosques. Para ello. Un consumo de carne más racional contribuye también a la mejora en la dieta alimentaria y a reducir el número de obesos. un único Programa de Labores y Presupuesto. mayor capacidad para adaptarse a los cambios.000 millones de dólares. campesinos sin tierra. y que este foro apruebe periódicamente para las distintas organizaciones de Naciones Unidas que tratan los temas de agricultura y alimentación (Organización para la Agricultura y Alimentación-FAO. que emplee más personas y que saque más provecho de los conocimientos locales. de las limitaciones inherentes a los foros intergubernamentales de representación limitada. pescadores artesanales. de pequeña .

En un planeta cada vez más pequeño e interdependiente donde la globalización es un hecho incuestionable y no una opción. Es preciso iniciar un proceso en el que el objetivo sea el desarrollo humano (y no sólo el desarrollo económico). sin hambre y sin pobreza.ª Conferencia Mundial sobre Felicidad Nacional Bruta se celebró en Itaipu (Brasil) los días 20-24 de noviembre de 2009. que pueden permitirse defender los ideales que nos conduzcan al desarrollo de un mundo mejor.61 tereses nacionales generalmente a corto plazo. Todo esto no es pura retórica el Nobel de Economía Joseph Stiglitz se cuestiona si el PIB es una buena medición del nivel de vida y el desarrollo del concepto del FNB ha sido objeto de debates en Naciones Unidas durante la última década a propuesta del Gobierno de Bután. en un mundo en el que la sostenibilidad ecológica y la justicia social no sean opciones sino requisitos. Esta crisis exige decisiones audaces a nivel institucional. dijo a los pasajeros: «Estimados pasajeros. consigamos un sistema de Gobierno mundial mucho más ambicioso y democrático. sino y. cuyo Centro de Estudios Butaneses (CBS) analiza posibles índices e indicadores para convertir el FNB de una filosofía en un sistema métrico. pero no hay motivo para preocuparse… mantenemos una velocidad formidable». estructural y jurídico. En este tipo de desarrollo el progreso no debe valorarse solamente en función del rendimiento económico o del flujo de dinero. Sin embargo. un voto» es lo menos malo que tenemos. La 5. no nos engañemos. y a pesar de sus limitaciones. organizada conjuntamente por el CBS y el Future Vision Institute de Brazil. y ello solo será posible con un enfoque ético. que no siempre coinciden con los intereses de la humanidad. las Naciones Unidas y el sistema de «un país. La crisis alimentaria como parte y consecuencia de la crisis de valores: consideraciones finales y objetivos a largo plazo Decíamos al principio y reafirmamos de nuevo que la crisis alimentaria y las otras crisis actuales se derivan de una única crisis: crisis de valores. y si no corregimos a tiempo esta ruta nos llevara inexorablemente al suicidio colectivo de la humanidad. informarles de que nos hemos perdido. Si nuestros indicadores sólo miden cuanto producimos. y es imprescindible mimarlo y mantenerlo a la espera de que algún día y con una cobertura política que va más allá de la agricultura y la alimentación. que está llevando al mundo en una dirección consumista insostenible e insolidaria con la naturaleza y con otros seres de nuestra propia especie. porque aquí. donde la solidaridad y la responsabilidad de todos primen sobre los intereses miopes de algunos. Gastamos más recursos energéticos y de materia prima de los que disponemos. habiendo perdido la ruta de vuelo. en función de si conduce o no a la felicidad. Una breve historia que se contaba en mi infancia narraba la historia de un piloto que un buen día. La solución definitiva exige un cambio de actitud del hombre frente a la naturaleza y un replanteamiento del concepto de desarrollo. debe ser clave a todos los niveles y cumplir en lo posible el papel crítico y purificador que la oposición parlamentaria ejerce en los gobiernos democráticos a nivel nacional. Lo que medimos afecta a lo que hacemos. nuestras acciones tenderán a producir más. es mi deber Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . Confundimos desarrollo con crecimiento material y felicidad con consumismo. sobre todo. Esta idea la retomamos más adelante. o nos salvamos juntos o perecemos todos. Por eso es necesario encontrar los indicadores adecuados para medir la FNB. Actualmente a bordo de nuestra pequeña astronave Tierra vivimos una paradoja muy similar a la que cuenta esta historia. Por ello consideramos que el papel de la sociedad civil y las ONG. Para ello la medida del nivel de vida no puede simplemente seguir estando basada en el PIB (Producto Interior Bruto) sino en el FIB (Felicidad Interior Bruta) en ingles GNH (Gross National Happiness). La causa última de esta crisis hay que buscarla en la miopía del género humano.

Hay dos valores esenciales que debemos mantener en este proceso global: la sostenibilidad y la diversidad a todos los niveles. y para ello es necesario internalizar el coste de la conservación de estos recursos en el coste de producción de los productos derivados de los mismos (según se estableció en el Vértice de la Tierra en Río. cultural. en plural) de la diversidad. Mantener la diversidad reduce la vulnerabilidad y proporciona un amortiguador y una válvula de escape para absorber los cambios y asegurarse de que los errores que podamos cometer no sean irreversibles. Para gobernar este proceso necesitamos el desarrollo de un verdadero sistema democrático y eficiente de gobernanza mundial compuesta por un poder legislativo o Parlamento mundial (elegido con el sistema de «un ciudadano. Este sistema puede y debe ser compatible y complementario con los gobiernos y parlamentos nacionales y locales que garantizarían la defensa de las diversidades específicas y la multiplicidad de identidades. de tecnologías. conocimientos e identidades de nuestras sociedades y nuestros pueblos. Todo lo anterior puede parecer lejano. donde los sistemas de conocimientos tradicionales informales y los más modernos avances científicos se sumen y complementen en la consecución de un mundo en el que convivan y se enriquezcan las diversas culturas. Nuestra generación ha arrebatado a la naturaleza el volante de la evolución y ahora sería suicida eludir la responsabilidad de decidir a dónde vamos. no puede seguir siendo la mera resultante de fuerzas ajenas a la voluntad expresa de la humanidad. No podemos asumir ese riesgo. en África o en Estados Unidos–. Sabemos que esto es difícil pero este sistema de gobierno ya lo concibieron los primeros que pensaron en la construcción de lo que actualmente es la Unión Europea y aunque de forma imperfecta ello ha permitido avanzar en esa dirección en el caso de nuestro continente. el siglo XXI puede y debe ser. como embrión de una futura Constitución mundial. de conocimientos. Conclusión Estamos todos a bordo de nuestra pequeña nave (astronave) la Tierra. El tipo de futuro que queremos para nosotros y para nuestros hijos. 1992). y cuanto antes comencemos mejor. La ciencia y la tecnología del siglo XX fueron la ciencia y la tecnología de la homogenización y nos hicieron avanzar por el camino de la uniformidad. La experiencia europea demuestra que también es posible trabajar por ello a nivel mundial. de tradiciones. La ciencia y la tecnología del siglo XXI deben ser ciencias y tecnologías (así. El sistema de gobernanza mundial debe estar basado en el desarrollo de los derechos humanos. Es preciso replantearnos nues- . • Sostenibilidad ecológica. • Diversidad (diversidad biológica. pero tampoco podemos conformarnos con tapar agujeros para evitar el hundimiento de nuestra nave Tierra. pero el camino más largo siempre comienza por un paso. Para que el sistema sea duradero y estable no debe destruir los recursos naturales sobre los que se basa (Comisión Brundtland).CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. el siglo de la diversidad y el desarrollo humano equilibrado. Mientras el siglo XX fue el siglo de la uniformidad y del crecimiento rápido aunque insostenible. de identidades…) necesaria para ampliar las opciones y mantener la capacidad de adaptación a condiciones ambientales y a necesidades humanas cambiantes e impredecibles. un poder ejecutivo y un poder judicial como poderes independientes. de lenguas. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES la cuestión es que tipo de globalización deseamos y como conseguirla. incluido naturalmente el derecho a la alimentación. hemos de replantearnos la forma en la que la conducimos y la dirección en queremos llevarla hacia un futuro necesariamente común. con unos recursos limitados y una población creciente. y si hay una avería y se hunde la barca –no importa que la avería esté en España. un voto»). económica y social. si queremos que la humanidad tenga un futuro. la barca va a pique y con ella todos nosotros. No sirve correr. sin saber a dónde vamos. y la velocidad a la que es posible construirlo.

solidario con todos los seres humanos. las humanidades. y no sólo la alimentaria. La crisis actual. pero también podría ser la última. la moral y la ética a un segundo plano. constituye un gran reto y también una oportunidad única para construir un mundo justo. en armonía con el medio ambiente. movidos por un egoísmo inteligente. Quizás no sea preciso ni deseable crecer. Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . sin hambre y sin pobreza. y no podemos ni debemos eludirla ni dejarla en manos del azar. Hagamos hoy.63 tro sistema de vida. producir y consumir más y más deprisa. y nunca como hasta ahora ha dejado relegada la filosofía. sostenible. El futuro de nuestros hijos en un planeta sostenible debe ser la responsabilidad de todos y cada uno de nosotros. Nuestra generación es la primera obligada a enfrentarse a esta responsabilidad. Nunca como hasta ahora ha tenido el ser humano en sus manos las llaves del futuro de la humanidad. Esto hoy no es una alternativa sino una necesidad imperiosa para la supervivencia de nuestra propia especie. sino desarrollar una sociedad más feliz y más solidaria con la naturaleza y con todos. lo que no hemos querido o sabido hacer antes por solidaridad.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful