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Edgar Neville y Madrid: su triloga criminal-costumbrista

Edgar Neville y Madrid: su triloga criminal-costumbrista 1


Nacho Garca Morcillo
1998 (revisado en 2008 y 2013)

La mayor parte de las pelculas de Edgar Neville presentan el nexo de estar contextualizadas en una ciudad: Madrid. Este vnculo procede de la marcada pasin que el cineasta tena por la ciudad que le vio nacer, donde vivi parte de su infancia y adolescencia, donde se relacion con la intelectualidad de la poca, y donde, tras sus periplos como diplomtico, volver para establecerse temporalmente. Su vida como creador camina, claramente, a la par con la historia de la ciudad, en concreto con el perodo de la vida madrilea que va desde finales del siglo XIX hasta mediados del XX. Para el Neville cineasta, Madrid ser el escenario predilecto: la ciudad y sus ambientes, sus habitantes, sus lugares carismticos y mgicos, sus fiestas... Gran nostlgico, Neville se aferraba a las descripciones madrileas para recordar y retornar a sus momentos ms felices, porque el Madrid de Neville est fabricado con la sustancia de los sueos del nio, con la nostalgia del adolescente 2. A diferencia de las tendencias cinematogrficas dominantes en los cuarenta y cincuenta esencialmente, la comedia folclrica y el cine histrico de exaltacin nacional-, las pelculas de Neville buscarn estar en consonancia con la realidad social,
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Este artculo, revisado y reducido, se escribi originalmente en 1998 para una asignatura de un programa

de doctorado de la Universitat de Barcelona. En su momento, la bibliografa sobre Edgar Neville era ms bien escasa (destacaban dos estudios: el flmico, Julio Prez Perucha, El cinema de Edgar Neville, XXVII Semana Internacional de Cine de Valladolid, 1982; y el literario, Mara Luisa Burguera, Edgar Neville: entre el humorismo y la poesa, Diputacin Provincial de Mlaga, 1994). Posteriormente, esa laguna se fue subsanando con varias publicaciones, aparecidas, sobre todo, en 1999, ao del centenario del nacimiento de Neville. A destacar: Mara Luisa Burguera, Edgar Neville: entre el humor y la nostalgia, Instituci Alfons el Magnnim, Valencia, 1999; Jos Mara Torrijos (ed.), Edgar Neville 1899-1967: La luz en la mirada, Instituto Nacional de Artes Escnicas, Madrid, 1999; Nickel Oden n 17: Edgar Neville: 100, Nickel Oden Dos, Madrid, invierno de 1999; Santiago Aguilar, Edgar Neville: tres sainetes criminales, Filmoteca Espaola, Madrid, 2002; Juan Antonio Ros Carratal, Una arrolladora simpata. Edgar Neville: De Hollywood al Madrid de posguerra, Ariel, Barcelona, 2007; as como las tesis doctorales: Flora Lobato Rodrguez, Edgar Neville entre la literatura y el cine, Universidad de Salamanca, 2004 (publicada en 2007) y Javier Muoz Felipe, Edgar Neville en la historia del cine espaol (1931-1960): de lo local a lo universal, Universitat de Barcelona, 2008 (indita).
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Jos Lozano, Edgar Neville, Madrid en Cinelandia, Nickel Oden n 7: Madrid y el cine, Nickel Oden

Dos, Madrid, verano de 1997, pg. 135.

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con la tradicin popular y con los ambientes bohemios; y, sobre todo, estarn protagonizadas por las clases populares (si no marginales), los principales actores de la vida en la ciudad. Un realismo que, distante al que se comenzaba a filmar en Italia, evitaba la crtica social directa algo, por otro lado, difcil dada la situacin sociopoltica de la Espaa franquista-, sin perder ni verosimilitud ni testimonio de poca 3. Al tiempo, un realismo concordante con los guios de la rica tradicin madrilea del sainete, con su interesante ptina de intelectualidad y sesgo literario. Neville, con sus producciones de los aos cuarenta, se va a convertir en el precursor de una de las corrientes cinematogrficas ms respetables del cine espaol, la de la comedia disidente, continuada posteriormente por realizadores como Luis Garca Berlanga, Juan Antonio Bardem, Marco Ferreri o Fernando Fernn Gmez 4. La triloga El protagonismo de la ciudad, los retratos callejeros de Neville, van a aparecer en pelculas como Verbena y La Parrala (ambas de 1941), La vida en un hilo (1945), Nada (1947, ambientada en Barcelona), El ltimo caballo (1950), Mi calle (1960) (estas dos ltimas, claras estampas del Madrid nostlgico y entraable), y, tambin, en La torre de los siete jorobados (1944), Domingo de carnaval (1945) y El crimen de la calle de Bordadores (1946), que conforman una triloga flmica cuyo nexo de unin, adems de su carcter urbano y costumbrista, hay que buscarlo en unos argumentos entramados en lo criminal y/o policiaco. La intriga, el asesinato y su proceso de investigacin se van a convertir en elementos esenciales para la descripcin de ambientes y personajes. Y es que, ya se sabe: la ciudad, tanto en la novela como en el

l mismo lo expuso con claridad: (...) me ha tentado siempre el describir a la gente como es y el crear

vidas que se han vivido o que tal vez se estn viviendo (...) lo que era preciso fotografiar y conseguir era el ambiente, el espeso ambiente de cada poca, los ademanes, las costumbres (...) el darle el valor necesario a los muebles de aquellas pocas, a los bibelots y a lo que colgaba de las paredes, a los portiers y a las borlas de peluche que colgaban de las butacas, y, sobre todo, a las reacciones de los personajes, que tambin tienen su poca (...), Edgar Neville, En defensa de mi cine, Primer Plano n 315, 27 octubre de 1946 (recogido en Julio Prez Perucha, op.cit., 1982).
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La influencia de Neville sobre Fernando Fernn Gmez es evidente: trabaj bajo sus rdenes como actor -

Domingo de carnaval, El ltimo caballo- y cultiv con l una buena amistad (son interesantes los comentarios que sobre Neville, Fernn Gmez hace en la larga entrevista realizada por Jess Angulo y

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cine, es uno de los contextos ms frtiles para el desarrollo de acciones criminales y policiales. Es lgico, entonces, que, tras filmar La torre de los siete jorobados, Neville se diese cuenta de que el crimen y su investigacin podan funcionar, no slo como argumento entretenido para el espectador, sino tambin como medio conductor para fotografiar ambientes, retratar a los ms variopintos personajes, reflejar costumbres y, en definitiva, mostrar ese espeso ambiente de cada poca sobre el que incida. Afines, pues, La torre de los siete jorobados, Domingo de carnaval y El crimen de la calle de Bordadores fueron producidas, filmadas y estrenadas en el espacio de dos aos que va desde 1944 a 1946. Las tres tienen como protagonista a la ciudad, al Madrid viejo, castizo y legendario en el que se mueven unos personajes reales pero tambin tipificados, capaces de divertir y sobrecoger; habitantes de un submundo conocido, barriobajero y al mismo tiempo desconocido y oscuro. Se trata, como veremos, de un Madrid de dualidades, de contrastes y de sorpresas, que Neville consigui plasmar en un cine altamente esttico y de sobrada calidad. La torre de los siete jorobados (1944) La torre de los siete jorobados est basada en una novela de homnimo ttulo escrita originalmente por el escritor bohemio-modernista Emilio Carrere (1881-1947), completada y terminada por un joven escritor de entonces, especializado en narrativa aventurera, llamado Jess de Aragn (1893-1973), y finalmente publicada en 1924 5. A
Francisco Llins recogida en Fernando Fernn Gmez. El hombre que quiso ser Jackie Cooper, Patronato de Cultura de San Sebastin, 1993).
5

A pesar de que se ha atribuido la novela a Emilio Carrere, siempre recayeron sospechas sobre su

autntica autora. En 1995, el especialista en literatura popular Antonio Gonzlez Lejrraga ya dio pistas sobre la posibilidad de que la novela se hubiese escrito a dos manos, hecho que se intenta aclarar en un estudio reciente de Jess Palacios (Jess Palacios, El misterio de una novela de misterio, prlogo a Emilio Carrere, La torre de los siete jorobados, Valdemar, Madrid, 1998), al asignar a La torre de los siete jorobados una doble mano ejecutora: la del propio Carrere y la del citado escritor, an ms desconocido

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la par que su adaptacin flmica, la novela original es una absoluta rareza dentro del panorama literario de esa poca. Se trata de una novela larga que sin embargo mantiene ese tono tan caracterstico difcil de describir- de las novelas cortas que semanalmente se publicaban en esa poca. Las diferencias entre la novela y la pelcula son notables: el texto presenta una mayor cantidad de personajes, mayor nmero de situaciones, referencias esotricas y masnicas..., el film nos obsequia con el personaje de Ins (Isabel de Poms), nos introduce en un enredo de falsificadores de moneda, nos sumerge en el folclorismo y en lo sainetesco... Notables diferencias para una acertadsima adaptacin pues la intriga, el humor y el costumbrismo estn mejor tratados que en el texto original. Ambientada en un Madrid de finales del XIX, sobre el que no tenemos datos, referencias ni citas a lo largo del film, toda la pelcula es un juego de dualidades marcado por una dualidad principal, la de un doble Madrid: el Madrid real, con sus espectculos y diversiones populares, con su vida callejera y su msica de organillo; y el Madrid irreal, fantasmagrico y misterioso ubicado bajo la zona del barrio de la Morera, en el enclave ms antiguo. La verosimilitud del rodaje en espacios reales de la ciudad (Plaza de la Paja, calle de la Morera, Plaza del Alamillo...) contrasta con las filmaciones en espacios recreados en estudio. El mundo subterrneo de esa especie de torre que se adentra hacia las entraas de la ciudad est conseguido a travs de la combinacin de maquetas y de unos decorados a tamao real inslitos para una produccin espaola de los aos 40. Decorados de evidente inspiracion expresionista ideados por los decoradores de la pelcula y especialmente por Pierre Schild (Schildknecht), un decorador alemn que recal en Espaa y que trajo consigo toda una
que l, Jess de Aragn. Al parecer, Carrere recibi el encargo de escribir una novela de carcter misterioso y aventurero, tal y como gustaban en la poca; y, no se sabe por qu, el escritor entreg el manuscrito de una anterior novela breve suya publicada en 1922 en la coleccin La Novela Corta, Un crimen inverosmil, insertando toda una serie de retazos y de hojas en blanco con tal de conferir al manuscrito un aspecto voluminoso, o sea, de novela larga. El editor, indignado, contrat a Jess de Aragn como negro para que arreglara la situacin y completara la novela. ste se encontr con que la novelita ya tena un final, por lo que opt por rellenarla creando nuevos captulos intermedios sin variar el principio y el final del manuscrito original y manteniendo el estilo literario de Carrere. Los datos que aporta Palacios son interesantes y parecen certeros por lo que hay que pensar verdaderamente en la doble autora de la novela.

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serie de nuevos procedimientos tcnicos e influencias estticas del gran cine alemn de entreguerras 6. A estos decorados se les suma una fotografa extraordinaria con un efectivo tratamiento del claroscuro y una buena recreacin de lo sombro, merced a otro tcnico forneo, el operador de origen francs Enrique (Henri) Barreyre. El resultado es un submundo onrico de arquitecturas difciles, cercano a los ambientes expresionistas de films como El hombre de las figuras de cera (Paul Leni, 1924) o El Golem (Paul Wegener, 1920) -los techos bajos, las bvedas curvilneas, los arcos de herradura deformes...-, e, incluso, cercano a los grabados claustrofbicos de Piranesi esa escalera en espiral que se interna y no parece tener final-. Influencias estticas que se potencian con referencias a los films mabusianos de Fritz Lang -la red de falsificadores, el escondrijo secreto- y a El gabinete del doctor Caligari (Robert Wiene, 1920) -la hipnosis como elemento maligno, el personaje de Sabatino-. Caso aparte sus elementos simblicos: los espejos deformantes, nexo de unin entre la realidad y el ms all (la muerte, lo onrico); y las citadas escaleras: simtricas (equilibrio, normalidad) y sinuosas e inestables (desequilibrio, conflicto). Lo curioso es que a pesar de su disparatada trama, de sus influencias estticas y de sus elementos fantasmagricos y cabalsticos, la pelcula sigue siendo muy madrilea, gracias a unas inolvidables secuencias que recorren de arriba a abajo el Madrid ms antiguo y legendario. Domingo de carnaval (1945)
Domingo de Carnaval es un sainete madrileo en el que est entrelazada la intriga de un asesinato; es, pues, una trama en el que el misterio, de tipo policiaco, tiene su intervencin; pero es, sobre todo, un aguafuerte, o mejor: un cuadro de Solana en movimiento 7.

Estamos ante una de las pelculas ms evocadoras de las que Neville rod y, de entre las tres que conforman su triloga, la ms cercana al realismo cotidiano. Ambientada en 1917, est contextualizada en una de las zonas ms populares de la ciudad: el Rastro. Gran parte de las secuencias parecen estar rodadas bajo decorados
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Jorge Gorostiza, Directores artsticos del cine espaol, Ctedra/Filmoteca Espaola, Madrid, 1997, pp.

44-45.
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Edgar Neville en Cmara n 50, 1 febrero de 1945 (recogido por Julio Prez Perucha, op.cit., 1982, pg.

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que simulan patios vecinales, la comisara, tabernas, el baile de mscaras..., pero otro grupo de ellas, las secuencias ms interesantes, estn rodadas en exteriores reales, concretamente en la Plaza de Cascorro, la Ribera de Curtidores, los patios de las casas de la calle de Carlos Arniches y las ventas de la Pradera de San Isidro. Situaciones reales aparecen a lo largo de toda la pelcula: el trajn de la venta ambulante en el Rastro, los robos y la picaresca, los fotgrafos callejeros, los serenos gallegos, los bailes... Hechos que se suman a las continuas alusiones a personajes y elementos contemporneos a la trama: el Conde de Romanones -ministro en la poca-, Raquel Meller, las novelas policiacas de Nick Carter
8,

los

peridicos del momento al grito de El liberal, El Imparcial!. Si en La torre de los siete jorobados el contraste entre lo real y lo irreal se estableca a partir de los ambientes autnticos y los decorados imaginarios y fantasiosos, aqu el contraste se crea a partir de la realidad (la pobreza, la pillera, el crimen que se comete, la investigacin) enmascarada tras el ambiente festivo y las mscaras -nunca mejor dicho- del carnaval. Este contraste es el que permite a Neville conseguir su propsito y otorgar alta trascendencia a la pelcula: nos va descubriendo realidades partiendo de situaciones poco reales, en este caso la locura festiva del carnaval. La realidad del pueblo viene dada a travs de destacables referencias estticas con evidencias plsticas -Solana, Goya, Ensor (?)- que culminan en la secuencia del Entierro de la Sardina y el magnfico plano final: la visin goyesca de la ciudad de Madrid desde la Pradera de San Isidro. El crimen de la calle de Bordadores (1946)
Me gusta de El crimen de la calle de Bordadores el guin, que creo que est bien construido y el sabor y el ambiente logrado (...) 9.

El crimen de la calle de Bordadores es, dentro de la triloga, la pelcula ms cercana a los planteamientos de la crnica negra. Su argumento presenta similitudes
8

Las alusiones a las novelas de Nick Carter son remarcables pues permiten que los personajes de la

pelcula establezcan comparaciones burlescas entre el detective protagonista y los detectives de las novelas de misterio tan en boga durante la poca.
9

Edgar Neville entrevistado por Juan de Sobrarde en Cmara n 92, 1 noviembre de 1946 (recogido por

Julio Prez Perucha, op.cit., 1982, pg. 101).

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respecto a un crimen ocurrido en esa misma calle, y, ms an, con el archifamoso homicidio de la calle Fuencarral acaecido en 1888. Al igual que La torre de los siete jorobados, la pelcula est ambientada en el Madrid de finales del siglo XIX; y al contrario que sus dos predecesoras, El crimen de la calle de Bordadores es esencialmente una pelcula de estudio. Exceptuando una secuencia rodada en exteriores, en el Retiro concretamente, el resto de secuencias estn rodadas en plat o interior, incluido el inicio de la pelcula con una Puerta del Sol simulada a travs de, posiblemente, pintura sobre cristal. Destacan las escenas nocturnas en la ficticia calle de Bordadores donde sobresale el empleo acertadsimo- de la luz sobre la fachada del edificio, con una original combinacin con escaleras
10,

entre

claridades,

penumbras y sombras. O los interiores iluminados levemente, que potencian ese juego de claroscuros tan efectista y simblico. Lugares y ambientes estn recreados a travs de decorados, desde el citado inicio en la Puerta del Sol, a los interiores de las casas, la comisara, el juzgado, el Caf Imperial, el Baile de la Bombilla... La verosimilitud respecto a la realidad de Madrid y del pas se potencia con las continuas alusiones a lugares fidedignos como el famoso Teatro Apolo o la calle del Turco, o con las numerosas citas sobre personajes y hechos histricos del momento: se habla de los tres toreros de moda, triunfadores a lo largo del ltimo tercio del XIX, Frascuelo, Lagartijo y Guerrita; de Sagasta, el poltico liberal; as como del famoso tenor Julin Gayarre y del clebre submarino de Isaac Peral. La reconstruccin del Madrid finisecular es, en general, buena, los personajes entraables y perfectamente retratados (chulos, billeteras, prostitutas, criadas, seoras/es, magistrados...), la esencia del ambiente est bien lograda. Pero lo mejor de El crimen de la calle de Bordadores lo encontramos en la estructura de su trama, desarrollada a travs de una muy acertada utilizacin del recurso del flashback. El film est estructurado en base a la encadenacin de los diferentes testimonios de los tres personajes sospechosos interrogados durante el juicio. Unos testimonios

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Nuevamente las escaleras. Elementos narratolgicos, simblicos y estticos que aparecen a lo largo de

buena parte de la filmografa de Neville (La torre de los siete jorobados, Nada, El baile...).

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contradictorios que distorsionan el esclarecimiento de los verdaderos hechos y que confunden al espectador hasta el mismsimo final 11. Y, nuevamente, volvemos a encontrarnos con la susodicha dualidad, con la insistencia en el contraste y el inteligente juego entre lo real (ambientes populares, crebles, vida cotidiana) y lo irreal o fantstico (guaridas subterrneas, asesinatos enmascarados, testimonios falsos) que subyace a lo largo de esta destacable triloga flmica de Edgar Neville, que, al igual que otras de sus pelculas, revelan lugares, ancdotas e historia(s) del viejo Madrid.

La torre de los siete jorobados


Ao de produccin: 1944. Productora: J Films, Espaa Films. Productor: Luis Judez, Germn Lpez. Director: Edgar Neville. Guin: Jos Santugini, Edgar Neville. Basado en: La torre de los siete jorobados (1924) de Emilio Carrere y Jess de Aragn. Fotografa: Enrique Barreire. Msica: Jos M Ruiz de Azagra. Decorados: Pierre Schild, Antonio Simont, Francisco Canet (construccin). Montaje: Sara Ontan. Estudios: C.E.A. Laboratorios: Madrid Film. Intrpretes: Antonio Casal, Isabel de Poms, Flix de Poms, Guillermo Marn, Antonio Riquelme, Julia Lajos, Manolita Morn, Julia Pachelo, Manuel Miranda, Emilio Barta, Jos Franco, Rosario Royo. Duracin: 86 min. Estreno: Capitol (Madrid) 23 noviembre 1944 (7 das en cartel). Categora: 2 categora. Calificacin: CE, nicamente mayores de 16 aos.

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Neville rompe el normal orden cronolgico de la trama y presenta una historia fragmentada

temporalmente y, en algunos casos, confusa y desconcertante. Salvando distancias, se adelanta con El crimen de la calle de Bordadores a procedimientos narrativos que posteriormente aparecern en otras pelculas.

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Domingo de carnaval
Ao de produccin: 1945 Productora: Producciones Neville. Productor: Edgar Neville. Director: Edgar Neville. Guin: Edgar Neville. Fotografa: Enrique Barreire. Msica: Jos Muoz Molleda. Decorados: Antonio Simont, Francisco Canet (construccin). Montaje: Mariano Pombo. Estudios: C.E.A. Laboratorios: Arroyo. Intrpretes: Conchita Montes, Fernando Fernn Gmez, Julia Lajos, Guillermo Marn, Juana Mans, Manuel Requena, Joaqun Roa, Alicia Romay, Francisco Hernndez, Mariana Larrabeiti. Duracin: 83 min. Estreno: Palacio de la Msica (Madird) 22 octubre 1945 (14 das en cartel). Categora: 1 categora. Calificacin: CE, nicamente mayores de 16 aos. Premios: 1945; Sindicato Nacional del Espectculo, Sptimo Premio, Mejor Pelcula, Edgar Neville

El crimen de la calle de Bordadores


Ao de produccin: 1946. Productora: Producciones Manuel del Castillo. Productor: Manuel del Castillo. Director: Edgar Neville. Guin: Edgar Neville. Fotografa: Enrique Barreire. Msica: Jos Muoz Molleda. Decorados: Sigfrido Burmann, Francisco Canet (construccin). Montaje: Bienvenida Sanz. Estudios: C.E.A. Laboratorios: Madrid Film. Intrpretes: Mary Delgado, Julia Lajos, Manuel Luna, Antonia Plana, Rafael Calvo, Jos Prada, Julia Pachelo, Jos Franco, Fernando Aguirre, Santiago Rivero. Duracin: 93 min. Estreno: Capitol (Madrid) 21 octubre 1946 (7 das en cartel).

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Categora: 1 categora. Calificacin: CE, nicamente mayores de 16 aos. Premios: 1946; Crculo de Escritores Cinematogrficos, Mejor Actriz de Reparto, Antonia Plana. 1946; Sindicato Nacional del Espectculo, Sexto Premio, Mejor Pelcula, Edgar Neville.

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