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2013

Alimentos Genticamente Modificados

Qumico Ronal Visag Salas

Paulo Sergio Ratto Garay Johan Manuel Cruzado Palmi Bioqumica de los alimentos 03/12/2013

Contenido

INTRODUCCIN .............................................................................................................................. 2 1. DEFINICIN DE ALIMENTO TRANSGNICO O ALIMENTO GENTICAMENTE MODIFICADO (GM Foods) ............................................................................................................. 3 2. 3. 4. 5. BASES BILOGICAS DE LOS GM Foods .......................................................................... 4 OBTENCIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS ........................................................... 10 DETECCIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS ........................................................... 14 CONTROVERSIA ................................................................................................................... 21 En EEUU .................................................................................................................................. 23 En la UE ................................................................................................................................... 23 Etiquetado de alimentos transgnicos ................................................................................ 24 6. CONCLUSIONES ................................................................................................................... 25

INTRODUCCIN

En el mundo existe un problema capital: la falta de alimento. Los alimentos son las fuentes de materia y energa que permiten la supervivencia de los seres vivos. El hambre y la desnutricin afectan severamente la productividad de un pas, es decir, nios desnutridos generan adultos desmejorados, poco desarrollados fsica en intelectualmente y debido a la inadecuada alimentacin no desarrollan sus actividades econmicas efectivamente, lo que se traduce en un deterioro significativo de la productividad y el PBI de un pas. En otras palabras, el hambre y la desnutricin son factores crticos para el xito de las personas, las organizaciones, el pas y el mundo. Esto ha llevado al desarrollo de la ciencia y la tecnologa para una extraccin, produccin y comercializacin efectivas de los alimentos, en favor de los intereses capitalistas y de los consumidores. Es as que aparecen ciencias como la agronoma, la ingeniera de alimentos, la ingeniera agroindustrial, que procuran: optimizar la utilizacin de la tierra factor clave- para la mxima obtencin de recursos naturales; elevar la capacidad nutritiva de los alimentos para que stos sean ms beneficios para los consumidores y, la transformacin de los recursos naturales en alimentos con valor agregado. Lo que estas tres ciencias tienen en comn es que procuran mejorar la productividad de las operaciones en funcin de las caractersticas naturales de los alimentos. Es as que los agrnomos procuran determinan las condiciones que optimicen la generacin de un determinado alimentos; los ingenieros de alimentos estudian los recursos provistos por la naturaleza para combinarlos adecuadamente de manera que su valor nutritivo se acreciente y, los agroindustriales aprovechan las caractersticas inherentes a los recursos naturales para la obtencin de productos que satisfagan las necesidades nutritivas y hednicas de los consumidores. Todas estas ciencias tienen un denominador comn: respetan las caractersticas y propiedades intrnsecas de los recursos naturales para su mejor utilizacin. Por otro lado, la ingeniera gentica pretende eliminar los rasgos desagradables, desventajosos y desfavorables de los recursos naturales modificando el ADN de stos para potenciar sus cualidades. En otras palabras, eliminar lo desventajoso y elevar lo beneficioso de cada recurso natural. Ser sta la verdadera intencin de los impulsores de los alimentos transgnicos?, no existen intereses econmicos en la produccin y marqueteo de stos alimentos modificados?, podemos obtener informacin verdica acerca de estos temas? o estarn todas las entidades y entes influyentes del mundo confabulados?

1. DEFINICIN DE ALIMENTO TRANSGNICO O ALIMENTO GENTICAMENTE MODIFICADO (GM Foods) Transgnico: Es un organismo vivo que ha sido creado artificialmente manipulando sus genes GreenPeace. El trmino GM Foods o Alimentos Genticamente Modificados se utiliza comnmente para referirse al conjunto de plantas creadas para el consumo humano o animal utilizando las ltimas tcnicas de biologa molecular. Estas plantas son modificadas en el laboratorio para potenciar rasgos favorables, tales como: incrementar la resistencia a herbicidas o mejorar el contenido nutricional. La mejora de estos rasgos deseables ha sido llevada a cabo a travs del tradicional cultivo de semillas seleccionadas que con el paso del tiempo iban mejorando y adaptndose a la tierra de siembra. La desventaja de este proceso es que tarda demasiado y no son precisos. Por otro lado, la ingeniera gentica, puede crear plantas con los rasgos deseados en poco tiempo y con altsima precisin. Por ejemplo, los genticos de plantas pueden separar un gen responsable de la tolerancia a largos tiempos de sequa e insertarlo en otra planta. La nueva planta modificada desarrollar la caracterstica resistiva a la sequa prolongada. No solo se pueden traspasar los genes de una planta a otra, sino tambin los genes de organismos que no sean plantas. El ejemplo ms conocido de este uso son los genes B.t. en el maz y grass. B.t. o Bacillus thuringiensis, es una bacteria natural que produce protenas cristalizadas que son letales para el insecto larva B.t. El centro tecnolgico AINIA define a los alimentos genticamente modificados como: Alimento genticamente modificado o como se denomina comnmente Alimento transgnico se diferencia de otro no modificado en que al primero se le han modificado ciertos genes que pueden o no ser propios de dicho alimento mediante mtodos moleculares, proporcionando una caracterstica diferencial frente al no modificado. Dicha modificacin se ha podido realizar gracias a los avances en la identificacin genmica y el desarrollo de tcnicas biolgicas que han permitido no solo conocer la estructura del ADN sino su papel en la expresin contenida en su cdigo. La obtencin de estos nuevos alimentos, se realiza generalmente mediante la insercin de una cantidad proporcionalmente mnima de ADN en comparacin con el genoma total del alimento por lo que los mtodos de anlisis requieren de tcnicas especficas con una alta capacidad de deteccin, como se indica posteriormente.

2. BASES BILOGICAS DE LOS GM Foods

Desde las primeras pocas en las que el hombre se convierte en agricultor y ganadero, la gentica le ha permitido la mejora y seleccin de manera emprica de aquellas razas y especies por posean caractersticas interesantes para su produccin. Pero es en los ltimos aos cuando el estudio de la gentica a nivel molecular ha permitido conocer las bases cientficas de la variabilidad de los organismos y la evolucin de las especies. La gentica moderna y la comprensin de los mecanismos genticos permite a los investigadores la manipulacin de las especies mediante estrategias tiles para la construccin de forma controlada y dirigida de nuevos organismos de uso potencial para los seres humanos.

2.1. Qu es la informacin gentica?

Todos los procesos que tienen lugar en la clula involucran evidentemente a las molculas. Mucho antes de que se conociese qu molculas eran importantes para estos procesos se tena claro que deba existir una unidad funcional de informacin gentica, esta unidad se ha llamado gen. El gen es el elemento de la informacin que codifica la secuencia de aminocidos de una protena. Por lo tanto, los genes constituyen la informacin almacenada, mientras que las protenas son las entidades funcionales de la clula. En todas las clulas los genes estn compuestos por una molcula llamada ADN (cido desoxirribonucleico). La historia de su conocimiento comienza en el ao 1869 cuando Frederick Miescher descubri en el ncleo de las clulas una sustancia de carcter cido a la que llam cido nucleico. En los aos 20, el qumico alemn Robert Feulgen, utilizando una tincin especfica, descubri que el ADN estaba situado en los cromosomas. A partir de este descubrimiento todo sucedi muy rpidamente. En 1944 Avery, McClenod y McCarty comprueban que el ADN es el portador de la informacin gentica (Avery, McClenod, McCarty, 1944. J. Exp. Med. 79: 137-158). En 1953 Watson y Crick revelan la estructura del ADN como una doble hlice complementaria que recuerda la estructura de una escalera de caracol (Watson y Crick, 1953 Nature 171: 737-738). Todas las protenas que forman un individuo o que el individuo desarrolla estn codificadas en el ADN, por lo tanto, se puede considerar al ADN como el cerebro celular que regula el nmero y naturaleza de cada tipo de estructura y composicin celular, transmitiendo la informacin hereditaria y determinando la estructura de las protenas, que a travs de enzimas actan sobre el resto de funciones celulares. Esta molcula tiene una importancia crucial en el conocimiento de los seres vivos as como en su manipulacin puesto que si se modifica el ADN de los individuos, estos pueden desarrollar caractersticas que antes no posean. Existe una segunda clase de cido nucleico, denominado cido ribonucleico (ARN) cuya funcin ms importante consiste en la conversin de la informacin contenida en el ADN

de animales, plantas, hongos y bacterias en protenas especficas, es decir acta como intermediario de la informacin (mensajero) si bien en algunos casos (por ejemplo en los virus) su funcin es contener y transmitir informacin. Por lo tanto, ya que los tres tipos de molculas, ADN, ARN y protenas contienen informacin biolgica en sus secuencias, a menudo se les llama macromolculas de informacin. La informacin gentica pasa de generacin en generacin gracias a la replicacin de la molcula de ADN. Gracias al avance de las tcnicas genticas los cientficos son capaces de dirigir esta herencia consiguiendo mutar la informacin de los individuos otorgndoles propiedades diferenciales a las que antes carecan. Con estas tcnicas se consigue obtener nuevas variedades en un breve espacio de tiempo frente a los varios aos empleados en conseguir una especie mejorada por mtodos naturales de cruzamiento.

2.2. Estructura gentica y bioqumica

Las molculas de ADN y ARN estn constituidas por unidades elementales denominadas nucletidos, los cuales estn formados por un reducido nmero de componentes estructurales (Chargaff E. 1951. Fed.Proc. 10:654-659.)

1. Molcula de azcar - Ribosa, en el caso del ARN. - Desoxirribosa, en el caso del ADN 2. Base orgnica nitrogenada - Adenina, guanina (bases pricas), citosina y timina (bases pirimidnicas) en el caso del ADN. - Adenina, guanina (bases pricas), citosina y uracilo (bases pirimidnicas) en el caso del ARN. 3. Grupos fosfato ( ).

Los nucletidos se unen formando cadenas cuyo esqueleto est formado por la unin entre un azcar de un nucletido y el fosfato del siguiente, quedando las bases nitrogenadas en la parte central, unidas cada una al C del azcar. Estas bases son las que rinden la especificidad al cido nucleico. La estructura del ADN es una doble hlice anti paralela, esto quiere decir que las dos cadenas estn de forma cabeza-pie, cuyo esqueleto fundamental est formado por las cadenas de azcar-fosfato, quedando en la parte central las bases, enfrentadas las de una cadena con las de la otra complementaria y formando entre s puentes de hidrgeno,

factor que da estabilidad a la doble hlice (Watson J.D. and Crick F.H.C. 1953. Nature 171:964-967). El enfrentamiento de bases es constante, la adenina siempre se enfrenta con la timina y entre s se forman dos puentes de hidrgeno, y la guanina con la citosina, formndose entre ambas tres puentes de hidrgeno. Esta caracterstica provoca que las dos cadenas sean complementarias. Sin embargo, las dos hebras no estn una al lado de otra, sino que se abrazan mutuamente dando lugar a la doble hlice.

2.3. Etapas en la decodificacin del genoma

(Metabolismo/Expresin)

Cuando una clula se divide para formar dos, se sintetizan todo tipo de macromolculas portadoras de informacin. Los procesos moleculares que subyacen bajo este flujo gentico de informacin pueden dividirse en tres etapas que se describen sucintamente a continuacin:

1. Replicacin: La molcula de ADN, que como hemos comentado anteriormente sirve como material gentico celular es una doble hlice de dos cadenas largas. Durante la replicacin, el ADN se duplica y el producto son dos dobles hlices, por ello las dos cadenas se convierten en cuatro. 2. Transcripcin: El ADN no funciona directamente en la sntesis de protenas sino a travs de un intermediario de ARN. La transferencia de informacin hasta ARN se denomina transcripcin y la molcula que lleva tal informacin se llama ARN mensajero (ARNm).

3. Traduccin: La secuencia especfica de aminocidos en cada protena es dirigida por una secuencia de bases en el ARNm (que fue transcrito desde el ADN). Esta informacin en los cidos nucleicos est presente en forma de cdigo gentico. Cada tres bases codifican un aminocido y cada triplete de bases se llama codn. Hay una correspondencia inicial entre la secuencia de bases de un gen y la secuencia de aminocidos de un polipptido. El cdigo gentico es traducido en protena por medio del sistema sintetizador de protenas.

3. OBTENCIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS

Conociendo pues donde est la informacin necesaria que determina las caractersticas de un individuo, se han desarrollado tecnologas de ingeniera gentica, basadas en el conocimiento de los genes y la biologa de los seres vivos, mediante las cuales es posible manipularlos de tal manera que se pueden introducir nuevos genes que sean funcionalmente iguales a los que posea previamente el individuo al manipulado pero que le confieran una caracterstica especial que antes no posea dicho individuo. Algunas de las reas de inters para el desarrollo comercial de este tipo de tecnologas son las siguientes:

1. Fermentaciones microbianas: Un gran nmero de productos se fabrican industrialmente utilizando microorganismos que interviene de forma directa en los procesos de produccin (lcteos fermentados, bebidas alcohlicas, productos de panadera, antibiticos...). Pueden utilizarse procedimientos de ingeniera gentica para manipular el organismo responsable de la fermentacin, con el fin de obtener entre otros factores, mayores rendimientos o para producir antibiticos modificados.

2. Vacunas de virus: Una vacuna es un material que puede inducir inmunidad frente a un agente infeccioso. Frecuentemente, se usan como vacunas preparaciones de virus muertos y siempre existe un peligro potencial para el paciente si el virus no ha sido completamente inactivado. Dado que el componente antignico de un virus es la cubierta proteica, es conveniente producir la cubierta de protena por separado del resto de la partcula. Por ingeniera gentica se pueden insertar genes de la cubierta de protena y expresarlos en bacterias o virus no patgenos, haciendo posible el desarrollo de vacunas seguras y efectivas.

3. Vegetales y animales transgnicos: Adems de la obtencin de productos valiosos por medio de microorganismos, la ingeniera gentica permite la obtencin de plantas y animales alterados genticamente. A estos organismos, a los que se hace referencia con el nombre de transgnicos. Introduciendo ADN en huevos fecundados o bien directamente en clulas vegetales en cultivo, ya es posible criar organismo superiores (animales) alterados genticamente.

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a. Alimentos transgnicos de origen vegetal La clsica mejora de plantas ha sido una tarea lenta y difcil, pero la tecnologa de la ingeniera gentica promete cambios revolucionarios que estn dirigidos a conseguir los siguientes objetivos: Mejoras agronmicas de la planta: resistencia a plagas y patgenos, crecimiento acelerado, menores requerimientos ambientales, tolerancia a herbicidas, etc. Mejora de calidad de producto: incremento del valor nutritivo, mejora de caracteres organolpticos, fibras ms resistentes, etc. Produccin de nuevos compuestos: plsticos nuevos productos del metabolismo secundario, pptidos con actividad teraputica, hormonas, antgenos para vacunas, anticuerpos, etc. Plantas con nuevas aplicaciones: fitoremediacin.

i. Mtodos de obtencin: La tecnologa del ADN interviene en este proceso ya que existen mtodos para la insercin en plantas de nuevos genes y por tanto modificacin de stas: Mtodo fsico: Se trata de un mtodo balstico (bombardeo con partculas) mediante el cual se realiza un disparo de una secuencia de ADN que se desee insertar a un tejido concreto de la planta como semillas vegetales. Un pequeo cilindro de acero que contiene una carga de plvora se usa para disparar sobre las clulas diana partculas revestidas con cido nucleico. Las partculas bombardean las clulas traspasando las paredes celulares y las membranas sin provocar realmente la muerte de las clulas.

Agrobacterium tumefaciens: Esta bacteria tiene la capacidad de atacar ciertas plantas e insertar trazas de su propio ADN que se comporta como parte del ADN de la

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planta. Por este mecanismo de accin, la planta posee un nuevo genotipo (puesto que tiene unos genes de ms que antes no posea). Los cientficos han usado esta bacteria para transferir genes exgenos en plantas de forma dirigida. Se puede exponer las clulas de una planta al efecto de una bacteria Agrobacterium que haya sido modificada previamente y por tanto, se le haya insertado una secuencia de ADN conocida y de inters. Cuando las clulas de la planta se dividan el ADN exgeno se copiar igual que si fuera propio y de esta manera ser pasado a todas las nuevas clulas. Este proceso puede utilizarse para crear nuevos fenotipos de plantas.

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b. Alimentos transgnicos de origen animal Con el uso de la tecnologa del ADN y las tcnicas de microinyeccin para introducir genes exgenos en huevos fecundados se han podido expresar varios genes, tanto en animales de laboratorio, como en especies animales importantes a nivel industrial. Tales animales se denominan transgnicos y se ha ido haciendo cada vez ms importante en la investigacin biomdica bsica para estudiar la regulacin de genes y la biologa del desarrollo. Uno de los fines que se pretende es mejorar la productividad o la resistencia a una enfermedad propia del animal, como en el caso de las plantas agrcolas. Sin embargo, los animales transgnicos tambin se estn utilizando para producir protenas de valor farmacolgico. As mismo, estos animales pueden ser tiles para obtener protenas humanas que no pueden obtenerse a travs de microorganismos ya que estas protenas deben sufrir unas modificaciones a travs de un mecanismo que no poseen los microorganismos. Es por ello que en el caso de que estos genes sean introducidos en ellos no se traduciran y no seran funcionales (como ocurre con ciertas enzimas responsables de la coagulacin de la sangre).

Trucha modificada genticamente para obtener ms carne.

Vaca que ha sufrido alteracin gentica para desarrollar ms musculatura (carne).

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4. DETECCIN DE ALIMENTOS TRANSGNICOS Ante esta situacin y frente a la alarma social despertada, la Comisin Europea ha establecido una serie de normas de comercializacin y etiquetado de Nuevos Productos en general (Reglamento CE 258/97), as como otras disposiciones especficas (Reglamento CE 1139/98) en materia de informacin al consumidor final de determinados alimentos e ingredientes alimentarios fabricados a partir de la soja (Glicine max L.) modificada genticamente contemplada en la decisin 96/281 CE de la Comisin y de maz (Zea mays L.) modificado genticamente contemplado en la Decisin 87/98/CE de la Comisin. Recientemente han aparecido unos reglamentos (Rtos. CE 49/2000 y CE 50/2000) de modificacin del reglamento anterior relativos a la indicacin obligatoria en el etiquetado de determinados productos alimenticios fabricados a partir de organismos modificados genticamente en uno de los cuales se especifica un umbral mnimo de presencia accidental en los ingredientes alimentarios de material procedente de soja y del maz modificados genticamente, antes citados. Este umbral mximo es del 1%. Debido a esta necesidad por parte de las empresas que comienzan a comercializar este tipo de productos as como aquellas que los utilizan como ingredientes en el producto final, se han desarrollado nuevos mtodos analticos basadas bsicamente en la deteccin de ADN transgnico y/o protena transgnica en alimentos primarios fundamentalmente y recientemente en alimentos procesados que ya se encuentran incluidas en los cdigos Aleman y Suizo como mtodos oficiales de anlisis, adems de existir proyectos en ejecucin con el objeto de desarrollar mtodos oficiales de anlisis. Cada uno de stos mtodos se basan en dos tcnicas especficas, y a su vez existen distintas formas de abordar una tcnica. En lneas generales, para la deteccin de protenas transgnicas se utiliza la tcnica ELISA (Enzyme Linked Immunosorbant Assay) y el LFA (Lateral Flow Strip), mientras que para la deteccin de ADN transgnico se utiliza la PCR (Polymerase Chain Reaction) y el Southern Blot.

a. Mtodos analticos basados en la deteccin del ADN Corrientemente, cuando el alimento ha sido procesado o bien tratado tecnolgicamente (calor, presin, etc) es conveniente realizar el anlisis de ADN y no de protena ya que pesta puede haberse desnaturalizado o degradado en el proceso, y los mtodos analticos de protena requieren que se mantenga funcional. El ADN en cambio puede haberse fragmentado durante el procesado en trozos pequeos pero ello no implica necesariamente que no puedan ser detectados. i. Southern Blot Esta tcnica consiste en usar sondas de ADN marcadas radioactivamente que hibridan con una secuencia que slo tienen los alimentos transgnicos. Esta tcnica se utiliza a nivel experimental y

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de investigacin pero no resulta viable para anlisis rutinarios, por ello se cita a ttulo meramente informativo. ii. PCR (Reaccin en cadena de la Polimerasa) Fundamento: La tcnica PCR es un mtodo enimtico que permite copiar de forma experimental una zona concreta de un genoma pudindose obtener hasta cien mil copias de ella es un tubo de ensayo. La PCR hace uso de la enzima DNA polimerasa que es capaz de copiar molculas de ADN. La tcnica requiere que se conozca la secuencia de nucletidos de una regin del gen deseado, puesto que para que funcione la PCR es preciso disponer de cortos oligonucletidos iniciadores (trozos muy pequeos de ADN), complementarios a la cadena que copia. Del mismo modo es necesario que en el tubo de ensayo haya nucletidos en cantidad equimolar. Este proceso de copia es posible gracias a la utilizacin de equipos denominados termocicladores, que permite la programacin de ciclos sucesivos con gradientes de tiempo/temperatura controlados. El fundamento de la PCR se puede resumir en las siguientes etapas:

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1) El ADN diana se calienta para calentar las dos hebras y, junto a la DNA polimerasa, se aade un exceso de iniciadores complementarios a la cadena del ADN diana. 2) Una vez unido el iniciador, la extensin de ste proporciona una copia del ADN de doble cadena original.

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3) Un calentamiento, y la posterior unin y extensin del iniciador, proporciona un segundo ADN de doble cadena. 4) El segundo ADN de doble cadena sufre un proceso igual al indicado en los puntos anteriores. 5) Dos ciclos adicionales de PCR rinden 8 y 16 copias respectivamente de la secuencia del ADN original. Posteriores ciclos incrementan en progresin geomtrica el nmero de copias.

Etapas del anlisis En el punto anterior comentamos la esencia de la PCR, sin embargo, para realizar completamente un anlisis de PCR se requiere de unos pasos previos al comentado anteriormente y otros posteriores que vienen detallados en el siguiente esquema y que bsicamente constan de: - Extraccin del ADN total. - Amplificacin de una zona concreta del ADN. - Visualizacin de los fragmentos amplificados en un equipo de electroforesis. Aplicacin de la PCR a la deteccin de alimentos transgnicos. La PCR es un mtodo muy sensible para la deteccin de alimentos transgnicos, ya que puede localizar especficamente cualquier gen del que se conozca su secuencia.

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En los alimentos transgnicos, como ya se coment anteriormente, hay secuencias exgenas que corresponden a un promotor, al gen de inters y a un terminador. Cuando se est realizando un estudio de un alimento del que se desconoce qu gen se ha introducido, se debe realizar un estudio de screening en el cual se intentar localizar el promotor frecuentemente utilizado para la insercin del gen (p35S) o el terminador (NOS). En otros casos deben disearse iniciadores para localizar el gen concreto. Actualmente los mtodos de screening se basan en la deteccin del promotor p35S como se describe en el protocolo que se describe en el estudio de validacin realizado por el Instituto para la Salud y Proteccin del Consumidor de la Comisin Europea (ISPRA, Italia) (Journal of AOAC International Vol. 82 N4, 1999 pg 923-928). Adems de este mtodo tambin se dispone de kits desarrollados para el anlisis de cualquier tipo de alimentos en los que puedan estar presentes ingredientes procedentes de material transgnico. En todos los casos es necesario disponer de material de referencia con distintas concentraciones de ADN transgnico como el desarrollado por el Instituto para Materiales de Referencia y Medidas de la Comisin Europea (Geel, Blgica). Los ensayos de cada muestra se analizan por duplicado y los presuntos positivos, se confirma mediante un anlisis de restriccin consistente en utilizar un enzima que a una temperatura determinada divide especficamente el fragmento p35S, en dos fragmentos de una longitud en pares de base determinada y que son detectados tambin por anlisis electrofortico, o bien se complementan con deteccin colorimtrica a travs de marcadores especficos Equipo necesario e instalaciones Si se desea incorporar esta tcnica al laboratorio se debe tener en cuenta una inversin importante en equipos as como en cambios y distribucin determinada del laboratorio. Los equipos indispensables en la tcnica vienen detallados en la siguiente tabla:

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Del mismo modo, al ser una tcnica muy sensible, existe un riesgo alto en la contaminacin. Para evitar esto aparte de utilizar controle en todos los anlisis, deben de existir en el laboratorio zonas aisladas que para la realizacin de las distintas etapas del anlisis (Extraccin del ADN, PCR, deteccin por electroforesis) as como en la preparacin de los distintos reactivos.

b. Mtodos de anlisis basados en la deteccin de protena Uno de los mtodos ms utilizados para la deteccin de protena transgnica es el ELISA (Enzyme Linked Immunosorbant Assay). Sin embargo, como alternativa a este mtodo, ha aparecido recientemente en el mercado un sistema llamado LFA (Lateral Flow Strip) cuya diferencia fundamental es el formato ya que la base es la misma: deteccin de protenas usando anticuerpos especficos de la protena de inters. El LFA es un mtodo de captura que utiliza una combinacin de anticuerpos inmovilizados en un soporte slido. Sin embargo es un mtodo de desarrollo reciente y que requiere de validaciones previas antes de ser utilizado como mtodo de rutina analtica.

i. ELISA

Los anlisis ELISA detectan o miden la cantidad de protena de inters en una muestra que puede contener numerosas protenas distintas. Se utiliza un anticuerpo fijado al pocillo que se une especficamente a la protena transgnica, un segundo anticuerpo conjugado a un enzima cuyo producto genera un color que es visible al aadir un sustrato determinado y fcilmente cuantificable basado en la comparacin de una curva patrn de protena de inters.

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Del mismo modo que la PCR, la tcnica de ELISA requiere de personal capacitado y equipo especializado. Las caractersticas claves de esta tcnica son las siguientes: Menos sensible que la PCR, sin embargo esto puede ser una ventaja en algunos casos ya que es menos susceptible a falsos positivos. Se necesita desarrollar previamente anticuerpos que reconozcan especficamente la protena transgnica que se desee. Por lo tanto no puede utilizarse este mtodo como tcnica de screening. Por otra parte aunque el desarrollo de anticuerpos es una labor cuanto menos tediosa, una vez desarrollados, el resto de reactivos resultan mucho ms econmicos y rpidos que los utilizados en la PCR. Estos mtodos basados en la localizacin de la protena son aplicables siempre y cuando la protena no haya sufrido ninguna desnaturalizacin en el proceso de manipulacin del alimento (calentamiento y enfriamiento, prensado, etc.).

ELISA aplicado actualmente a la deteccin de alimentos transgnicos El nico lmite tcnico para utilizar este mtodo como anlisis rutinario es que se debe de conocer qu protena concreta se ha debido modificar en cada caso, y se deben desarrollar anticuerpos frente a esa protena. El desarrollo de estos anticuerpos es posterior a las exigencias marcadas por la ley, que en la actualidad en Europa se aplican a la protena Bt-176 del maz y la CP4EPSPS (Roundup Ready) expresada en soja. Actualmente se dispone de anticuerpos para la deteccin de la protena modificada en soja (grano, harina, concentrado, aislado) y en breve espacio de tiempo se espera disponer de los anticuerpos que reconocen la Bt-176 del maz.

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5. CONTROVERSIA

En la actualidad, existen fuertes controversias entre promotores y detractores de la produccin de organismos transgnicos, en relacin a su conveniencia y seguridad o carencia de las mismas. La prctica de modificar genticamente las especies para uso humano acompaa a la humanidad desde sus orgenes, aunque solo recientemente se realiza en laboratorios y no en el campo o zonas de cultivo directamente. Sin embargo, la inocuidad de los transgnicos en el ambiente es objeto de controversia entre los sectores a favor de la biotecnologa y los sectores ambientalistas en contra de la misma. Ambos sectores esgrimen estudios cientficos para sustentar sus posturas, y se acusan mutuamente de ocultar - o ignorar - hechos frente al pblico. La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) por su parte indica con respecto a los cultivos transgnicos cuya finalidad es la alimentacin, que no se han observado daos al medio ambiente ni a la salud en ninguna parte del mundo. De hecho, la reduccin en el uso de pesticidas y herbicidas que conlleva el uso de transgnicos se ha traducido en beneficios medioambientales y para la salud de los trabajadores del campo. En sus conclusiones la FAO determina que. Hasta ahora, en los pases donde se han producido cultivos transgnicos, no ha habido ningn informe verificable de que causen algn peligro importante para la salud o el medio ambiente. Las mariposas monarca no han sido exterminadas. Las plagas no han desarrollado resistencia al Bt. Han aparecido algunas pruebas de malas hierbas tolerantes a los herbicidas, pero stas no han invadido ecosistemas agrcolas o naturales. Por el contrario, se estn viendo algunos beneficios sociales y ambientales importantes. Los agricultores estn empleando menos plaguicidas y estn sustituyendo productos qumicos txicos con otros menos nocivos. Como consecuencia de ello, los trabajadores agrcolas y los suministros de agua estn protegidos de los venenos, y aves e insectos benficos estn volviendo a los campos de los agricultores. Existe un amplio consenso cientfico en que los OMG que se encuentran actualmente en el mercado no representan un peligro mayor que los alimentos convencionales, y hasta la fecha no se ha documentado ningn caso de enfermedad en humanos debido al consumo de OGM. De hecho, mientras que los nuevos alimentos producidos por tcnicas convencionales, la inocuidad de las modificaciones raramente es evaluada. Sin embargo, todos los organismos genticamente modificados deben someterse a controles exhaustivos para garantizar su inocuidad, tanto para la salud humana como el medio ambiente antes de ser comercializados.

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reas con cultivos de OGM en 2005. Los cinco pases que producen ms del 95% de OGM Otros pases con OGM's comercializados Puntos naranja: slo cultivos experimentales.

Pases con legislacin a favor y en contra de la comercializacin de OGM La Organizacin Mundial de la Salud dice al respecto:

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Los diferentes organismos OGM incluyen genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM y su inocuidad deben ser evaluados individualmente, y que no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos GM. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Adems, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases donde fueron aprobados. El uso continuo de evaluaciones de riesgo basndose en los principios del Codex y, donde corresponda, incluyendo el monitoreo post comercializacin, debe formar la base para evaluar la inocuidad de los alimentos GM. : Los diferentes organismos OGM (organismos genticamente modificados) incluyen genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM (genticamente modificado) y su inocuidad deben ser evaluados individualmente, y que no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos GM. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Adems, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases donde fueron aprobados. El uso continuo de evaluaciones de riesgo segn los principios del Codex y, donde corresponda, incluyendo el monitoreo post comercializacin, debe formar la base para evaluar la inocuidad de los alimentos GM

En EEUU La Administracin de Frmacos y Alimentos estadounidense (FDA) aprob en febrero de 2009 por primera vez el uso clnico de un primer medicamento obtenido usando animales genticamente modificados. Se trata de ATryn, una forma recombinante de la hormona humana antitrombina, que se obtiene de la leche de cabras (Capra aegagrus hircus) modificadas genticamente. La droga, que previene la formacin de cogulos sanguneos en personas vctimas de deficiencia congnita de la hormona, ya haba sido aprobada por la Unin Europea en 2006. En la UE Segn el cable 07PARIS4723 filtrado por wikileaks, el Departamento de Estado estado se muestra preocupado por el enfoque tomado por la Unin Europea y por el movimiento antitransgenico, que est intentando implementar procesos para evitar la toma de decisiones basadas en la evidencia cientfica. En Espaa En Espaa, la Ley 9/2003, de 25 de abril, por la que se establece el rgimen jurdico de la utilizacin confinada, liberacin voluntaria y comercializacin de organismos modificados genticamente, y por el Real Decreto 178/2004, de 30 de enero, por el que se aprueba el Reglamento General para el Desarrollo y Ejecucin de dicha Ley. Son las siguientes:

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Tcnicas de recombinacin del cido nucleico, que incluyan la formacin de combinaciones nuevas de material gentico mediante la insercin de molculas de cido nucleico obtenidas por cualquier medio fuera de un organismo en un virus, plsmido bacteriano u otro sistema de vector y su incorporacin a un organismo hospedador en el que no se encuentren de forma natural pero puedan seguir reproducindose. Tcnicas que suponen la incorporacin directa en un organismo de material hereditario preparado fuera del organismo, incluidas lamicroinyeccin, la macroinyeccin y la microencapsulacin. Tcnicas de fusin de clulas (incluida la fusin de protoplastos) o de hibridacin en las que se formen clulas vivas con combinaciones nuevas de material gentico hereditario mediante la fusin de dos o ms clulas utilizando mtodos que no se producen naturalmente.

Se excluye por tanto a los procesos naturales (fertilizacin in Vitro, conjugacin, transduccin o transformacin), as como a los mtodos tradicionales como la mutagnesis o la fusin celular natural (poliploidas).

Etiquetado de alimentos transgnicos La polmica sobre los transgnicos tambin se traslada a la obligacin o no de etiquetar los alimentos que contengan algn componente derivado de cultivos transgnicos. En este aspecto, la legislacin vara segn los pases. En Estados Unidos y Canad no es necesario este etiquetado, pero s en la Unin Europea, Japn, Malasia y Australia. Este etiquetado requiere la separacin de los componentes transgnicos y no transgnicos durante su produccin pero tambin durante el procesado subsiguiente, lo que exige un cuidadoso seguimiento de su trazabilidad.

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6. CONCLUSIONES

An no se cuenta con pruebas cientficas contundentes para determinar la nocividad o utilidad de los alimentos genticamente modificados, debido a que la experimentacin con transgnicos a largo plazo no se ha llevado a cabo. Un estudio continuo sobre una muestra podra ayudar a aclarar las dudas y especulaciones concernientes al tema. Sin embargo, cientficos especialistas en botnica, biologa y agronoma refieren que la naturaleza puede mejorar sus propias caractersticas con mtodos de menor impacto que la ingeniera gentica, simplemente basndose en la propia seleccin natural que se lleva a cabo en las plantas. As, la resistencia a ciertas plagas, la mejora en el tamao de los frutos y vegetales se puede obtener con otros procesos. De igual manera, afirman que la ingesta de alimentos transgnicos puede afectar nuestro ADN debido a que el ADN almacena en nuestro cdigo gentico todas nuestras interacciones a lo largo de la vida, interacciones de tipo interpersonal (que afectan nuestra psicologa), interacciones con el medio ambiente en que vivimos, con los alimentos que ingerimos, con las diversas actividades que llevamos a cabo a lo largo de nuestras vidas (que definen nuestras habilidades y preferencias), etc. No existe suceso alguno en la vida de las personas que no se registre en nuestro cdigo gentico, bajo esta premisa, la ingesta de transgnicos puede que no merme nuestra calidad de vida, pero s podra degenerar completamente nuestro ADN vindose esta repercusin en nuestros descendientes.

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