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LAS ~PRIMERAS LETRAS IMPARTIDAS POR LOS AGUSTINOS Y


FRANCISCANOS EN SAN LUIS MINAS DEL POTOSI

Susana Torres Ortz
Instituto de Investigaciones Humansticas
UASLP
ANTECEDENTES
Sabemos que aquellos enviados a evangelizar a Nueva Espaa Iueron especialmente
seleccionados entre el clero catolico. El Papa Alejandro VI, en la bula Inter caetera del 4 de
mayo de 1493, pedia a los Reyes Catolicos que Iuesen enviados a las Indias hombres buenos,
temerosos de Dios, doctos, sabios y expertos..., a cuya peticion secundo la reina Isabel la
Catolica cuando aos despues (1504) consignaba en su testamento: Nuestra principal intencion
Iue... enviar a las dichas islas y tierra Iirme prelados y religiosos clerigos y otras personas doctas
y temerosas de Dios, para instruir los vecinos y moradores de ellas
1
.
El 13 de mayo de 1524 llegan a las costas de Nueva Espaa 12 religiosos seraIicos de la
Orden Iranciscana, aunque se sabe que otros religiosos habian llegado antes, entre ellos estaban el
Padre Olmedo llegado con Cortes y poco despues el mercedario Fray Juan de la Varilla y el
Iranciscano Fray Pedro Melgarejo. Hacia 1523 llegan los Iranciscanos Fray Juan de Aora, Fray
Juan de Tecto y Fray Pedro de Gante.
La mayor parte de los primeros Iranciscanos, entre ellos los Doce, provenian de la
Provincia de San Gabriel, en Espaa, una Provincia que daba a sus Irailes una solida Iormacion
espiritual, dentro de una rigurosa observancia regular, pero al mismo tiempo suIicientemente
Ilexible y equilibrada. Es de notar que, mientras la tradicion descalza habia abandonado los
estudios, la Provincia de San Gabriel los admitia
2
.
Los dominicos, tambien doce, llegan hacia julio de 1526 pero con un inIortunado comienzo,
pues murieron cinco en menos de un ao y otros cuatro regresaron enIermos a Iinales de 1526,
dos aos despues llego Fray Vicente de Santa Maria con seis compaero y a partir de esa Iecha,
la provincia se Iue desenvolviendo de manera normal.
Los primeros agustinos llegaron a Mexico en mayo de 1533 con siete Irailes, y se
establecieron con el nombre de Congregacion Agustiniana del Santisimo Nombre de Jesus. El 1
de mayo de 1543 se erigieron en provincia independiente, dicha ereccion Iue aprobada hasta
julio de 1592 por el Papa Clemente VIII.
En los primeros dias posteriores a la llegada, los agustinos se alojaron en el convento de los
dominicos, pero pronto se trasladaron a una casa de las calles de Tacuba. En el mismo 1533, en
que llegaron, tomaron posesion de los terrenos que les Iueron cedidos en Zoquipan, donde
construyeron el convento y la iglesia.
Franciscanos y agustinos poseian la certeza de que su Ie era la unica Ie verdadera, pero eso
no les impidio el dialogo respetuoso con los jeIes indigenas, tal como atestigua Fray Bernardino
de Sahagun; la preparacion que traian estos hijos del Poverelo y heraldos del Evangelio no les
cerro a la vocacion de aprender de los hijos de estas tierras para poder luego ensearles los
rudimentos de la Ie catolica y los principios de la propia cultura
3
. Antes bien, se debe subrayar
el gran interes por conocer la lengua de los indigenas que mostraron desde un principio, hasta el
punto que al cabo de medio ao de haber llegado, algunos de Iranciscanos habian logrado

1
Suarez Fernandez Luis Los reves catolicos. El camino hacia Europa, Espaa, Ediciones Rialp, 1990, p.338-341.
2
Rubial Garcia , Antonio La hermana pobre:a. Mexico, UNAM, 1996, p.101
3
Lino Gomez Canedo, Primitiva evangelizacion en Mexico, en Evangeli:acion, cultura v promocion social, Mexico, Porrua, 1993, 409-415.
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dominar el idioma mexicano lo suIiciente para poder hablar y hacerse entender por los nativos.
Dos de ellos, Fray Luis de Fuensalida y Fray Francisco Jimenez, llegaron incluso a traducir lo
principal de la doctrina cristiana en nahuatl, tal como escribe Mendieta, lo propio hicieron los
agustinos quienes ampliaron los diccionarios de lenguas indigenas donde ellos mismos cuentan
que hablaban al menos diez lenguas diIerentes.
Una vez que aprendieron la lengua, los Iranciscanos no dudaron en abrir escuelas donde,
ademas de ensear la doctrina cristiana, se enseaba tambien a leer y escribir. La primera de la
que tenemos noticia, anterior a la llegada de los Doce, es la escuela de Texcoco, bajo la
direccion de Fray Pedro de Gante, quien aos despues, en 1528, abriria tambien la Escuela de
San Jose de los Naturales, en la ciudad de Mexico. Esta ultima Iue sin duda la mas Iamosa de las
escuelas Iranciscanas, aunque no ciertamente la unica: la institucion existio generalmente en
todos los conventos Iranciscanos. Otras escuelas importantes regentadas por Iranciscanos
Iueron: la de Hueytlapan (sierra de Puebla) y la de Mani, en el Yucatan, regentadas ambas por Fr.
Juan de Herrera.
Los agustinos, ademas de la escuela para doctrina y primeras letras, tambien se preocuparon
por establecer estudios secundarios para todos los alumnos y estudios superiores para los
religiosos de su orden. Esta preocupacion Iue general entre todas las ordenes religiosas y en la
orden de los agustinos, luego que se nombro capitulo en Mexico en 1540 y con Fray Jorge de
Avila como provincial, se eligio como centro de estudios superiores con convento de Tiripitio,
tambien Iundaron el Colegio de San Pablo como los Colegios mas importantes, aunque se
extendieron a otras regiones.
Las primeras escuelas comenzaron por tener una Iinalidad catequistica, con la doctrina
cristiana como principal asignatura; sin embargo en ellas se enseaba tambien a leer, escribir,
contar y musica. En algunas, como la de San Jose de Mexico, se enseaba arte, artesania y latin.
Posteriormente se establecieron materias como gramatica, IilosoIia y medicina indigena.
Dar clases Iue una Iorma de restituir lo que habian recibido. Asi como los nios de las
escuelas ayudaron a los primeros misioneros en el aprendizaje de las lenguas y como interpretes
en la predicacion, los misioneros les enseaban mas que la nueva Ie; pero la colaboracion entre
unos y otros no termino aqui, en el caso de los Iranciscanos por ejemplo varios alumnos de
Tlatetolco cooperaron con algunos de sus proIesores en el estudio del pasado indigena. Gracias a
esta colaboracion Fray Bernardino de Sahagun pudo escribir su celebre obra Historia General de
las cosas de la Nueva Espaa.
Un dato muy interesante es que desde 1524 a 1571 conocemos 106 obras en lenguas
indigenas, de las cuales 82 Iueron escritas por Iranciscanos, 16 por dominicos y 8 por agustinos.
Las ciIras son elocuentes, sobre todo si se tiene en cuenta que los Iranciscanos no solo escribieron
catecismos y libros de tema religioso en las lenguas indigenas, sino tambien diccionarios y otras
obras, que todavia hoy es necesario consultar para el conocimiento de estas lenguas y de historia
y cultura indigenas.

LA EDUCACIN EN LA COLONIA
La historia de la educacion en San Luis va de la mano con el crecimiento y necesidades
propias de una nueva poblacion minera establecida en el Puesto de San Luis en los ultimos aos
de la sangrienta Guerra Chichimeca.
Al igual que en Mesoamerica, Iueron los evangelizadores los encargados de ensear junto
con la doctrina cristiana, lo pertinente a los primeros estudios y mas tarde, pioneros en la creacion
de institutos de rigurosa educacion escolar en multiples niveles.
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En lo concerniente al pueblo de San Luis, aunque el acta de Iundacion esta Iechada el 3 de
noviembre de 1592, el Puesto de San Luis se habia delimitado aos antes con el establecimiento
de indigenas tlaxcaltecas y mas tarde con el auge del descubrimiento de las minas del Cerro de
San Pedro en marzo de ese ao. El pueblo y las minas de San Luis Potosi se convirtieron en la
Ciudad de San Luis Potosi por un decreto emitido hasta 1656.
El asentamiento indigena, tenia como reIerencia la ermita de la Santa Veracruz establecida
por los Iranciscanos hacia 1588, ellos Iueron los primeros en instaurar centros de doctrina,
atribuyendosele al Iranciscano Fray Diego de la Magdalena el primer espacio para la enseanza
quien a muy avanzada edad adoctrino tanto a indigenas tlaxcaltecas como a guachichiles. Para
1593 otros Iranciscanos se establecen y continuan la labor de su antecesor enseando doctrina
cristiana, modales y primeras letras.
Aos despues, con la llegada de los agustinos y su establecimiento aprobado por la Corona
en 1603, tambien contribuyen a las primeras letras, aunque se atribuye a Fray Diego de
Basalenque ser el primero en hacer estudios de gramatica en esta ciudad, considerados como
estudios de un nivel secundario.
De San Luis de la Paz llegaron a San Luis Potosi jesuitas en 1615, aunque solo de paso
porque su Casa Capitular estaba en Zacatecas, de ahi regresaron por segunda ocasion para
establecerse en 1621, aunque logran la Iundacion del Colegio hasta 1623.
El Colegio de los Jesuitas se establecio en el antiguo terreno de la ermita Iranciscana, que
Iuncionaba como coIradia de negros y mulatos. Primo Feliciano cuenta que Juan de Zavala, un
rico minero, dispuso de 50 mil pesos de su Iortuna para establecer un colegio Jesuita, esto
sucedio entre junio y julio de 1522, dos dias antes de morir; sin embargo, los albaceas por
descuido o por no querer cumplir la voluntad de Zavala, pusieron en remate todas las
propiedades, argumentando las deudas pendientes y que el cambio de testamento era invalido por
ser solo dos dias antes del deceso. Sus sobrino, Juan Zavala Fanarraga, queriendo cumplir la
voluntad del tio adquiere por compra muchos de los bienes, pero no contaba con la cantidad que
los albaceas pedian asi que llegan al acuerdo de que Iueran 20 mil pesos de contado y 50 mil
pesos a doce aos, una vez asegurada la propiedad, se hacen los tramites correspondientes y en
diciembre de 1623 el cabildo de Michoacan dio licencia para su Iundacion
4
. Fue voluntad de
Zavala que se establecieran un colegio para nios y otro para nias (que incluia una pequea dote
en caso de casarse), la escuela de nios Iunciono inmediatamente y la de las nias meses despues.
La Orden de la Merced llego hacia 1623, con intencion de abrir un hospicio y tambien dar
doctrina, sin embargo existieron dos razones por las que no participaron propiamente en la
historia de la educacion colonial. La primera se debio a la llegada de los jesuitas, a los que se les
enviaron los nios atendidos en otros conventos para su instruccion; y la segunda que
encontrandose en constante pleito con los Iranciscanos y agustinos, se vieron Iorzados a cerrar en
varias ocasiones su convento.
Asi el tiempo transcurrio y para mediados del siglo XVIII, ademas de escuelas
conventuales, habia particulares regenteadas por proIesores empiricos o maestros examinados
5
.
ConIorme la ciudad Iue creciendo junto con necesidades y demandas, el presbiterio parroquial
tambien contribuyo con la enseanza a nios de Iamilias pudientes. Muro aIirma que hacia 1740

4
Velazquez, Primo Feliciano. Historia de San Luis Potosi, Mexico, Sociedad de GeograIia y Estadistica, Tomo II, 1946, p.69-76
5
Se le daba ese nombre a un educador que solicitaba este grado presentando un examen publico, ceremonioso y complejo, mostrando su capacidad
intelectual y conocimientos a las autoridades de la Ciudad, otorgandole la validacion para ensear en escuelas del Estado. Montejano y Aguiaga,
RaIael. San Luis Potosi la Tierra v el Hombre, Mexico, Archivo Historico del Estado, 1990, p.72
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el Presbitero Mariano Maldonado daba clases de lectura, escritura y doctrina, cobrando de 2 a 4
reales diarios, segun la capacidad economica de la Iamilia.
6

Para esta epoca, de especial mencion es la Iundacion del Colegio de San Nicolas Obispo,
Iundado por el seglar D. Nicolas Fernando de Torres quien ademas de dinero para el Convento
del Carmen, dono gran parte de su Iortuna para hacer un colegio de nias. Se comenzo la
construccion del Colegio junto al Templo carmelita en 1746 terminado en 1759, el objetivo
primordial segun la voluntad del bienhechor, era recibir a nias pobres educandas, enseando a
leer, escribir y labores propias de damas casaderas y asi Iunciono durante varios aos, sin
embargo, hacia 1792 Iue relegada esa Iuncion y el colegio se convirtio en beaterio.
7

La Corona tenia que llenar el hueco que dejaban los jesuitas tras su expulsion en 1767, asi
que por una Cedula Real, el Colegio Jesuita de San Luis paso a ser Seminario bajo la advocacion
de San Felipe Neri, en cuyas Iunciones estaban hacer sermones, dar instruccion, conIesion, y
catedras diversas a misioneros
8
, sin embargo no Iue eIectiva la cedula quedando practicamente
abandonado el ediIicio.
Se realizaron varios intentos por establecer instruccion publica, aunque al parecer ninguno
tuvo exito. Montejano reIiere al respecto:Bajo la dominacion espaola, cuando el analIabetismo
era alto, la principal instruccion de ordinario, era la que se impartia en la Iamilia por medio de la
vida diaria, de viva voz y con su ejemplo, los padres inculcaban en los hijos los principales
valores y principios religiosos, morales y civicos
9

Tal era la situacion, que en 1775 los representantes del pueblo hicieron una propuesta para
establecer una escuela publica, encomendada al presbitero Jose Eusebio Ruiz de Guevara, quien
comenzo a impartir clases, sin embargo el Cabildo no dio el dinero presupuestado y nuevamente
la escuela cerro.
10

Aos despues, en 1782 San Luis recibio una Real Orden que disponia que hubiese en cada
reino una escuela pagada de la Caja de Comunidad, con salario competente asignado al maestro
en relacion a los alumnos
11
Al parecer ni a la comunidad ni al obispado le intereso y la orden no
Iue cumplida.
Hubo un nuevo intento en 1792 cuando la Junta Superior de Aplicaciones cedio al
ayuntamiento el ediIicio mas 17 mil pesos para que con sus reditos sostuviera la corporacion de
dos escuelas para nios y otra para nias
12
. Muro relata que ese dinero Iue a dar al Obispado de
Michoacan, no al ayuntamiento, invirtiendolo en una Iinca de Michoacan y los intereses eran
enviados a San Luis, estableciendo las escuelas con un pago anual de $300 pesos a los maestros y
$150 pesos a la maestra.
13
Esta escuela trabajo durante algun tiempo , incluso Primo Feliciano
dice que en 1794 contaba ya con clase de gramatica impartida por Francisco Maria Castaeda,
14

sin embargo meses despues Iue cerrada por Ialta de recursos a veces, o porque los proIesores eran
interinos y no se responsabilizaban por completo.
Las autoridades del ayuntamiento para evitar quedar sin escuela, abrio en julio de 1797, en
las mismas instalaciones, las Reales Escuelas Pias de Escribir y Contar, de nuevo dos para
nios y una de nias (que abrio meses despues), estas escuelas contaron con diIerentes maestros
interinos y solo uno de planta siendo don Jose Angel Maria de Illescas, quien se habia titulado

6
Muro Rocha, Manuel, Historia de la instruccion publica de San Luis Potosi, Mexico, Imprenta M. Esquivel, 1899, p.7
7
Ibid p.9
8
Velazquez, op. cit, p.580
9
Montejano y Aguiaga, RaIael. San Luis Potosi la Tierra v el Hombre, Mexico, Archivo Historico del Estado, 1990, p.82
10
Muro, op.cit. p.11-16 y Velazquez, op. cit, p.640
11
Velazquez Ibid.
12
Muro, op.cit. p.19
13
Idem
14
Velazquez, op. cit, p 640
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por examen y a quien le habian otorgado del titulo de Principal de la Escuela Real de su
Majestad, Iungio hasta que en 1814 Iue destituido interrumpiendose las clases en medio de las
revueltas de Independencia
15
..

PRIMEROS EDUCADORES EN SAN LUIS POTOSI
En la obra Breve historia de San Luis Potosi, se aIirma:

En el proceso de pacificacion de la Gran Chichimeca nunca del todo concluido hubo cuatro
ingredientes principales. la diplomacia necesaria para atraer a las tribus nomadas al acuerdo de
establecerse en pa:, un intenso esfuer:o misionero que dio cohesion v un obfetivo espiritual a la empresa,
la politica migratoria de enviar indios sedentarios a la frontera para poner efemplo de otros modos de
vida, v, finalmente, el aprovisionamiento de los nomadas v los colonos sedentarios con fondos de la Real
Hacienda
16
.

Particularmente, los misioneros Iueron conocidos por los indigenas como hombres de pa:, y
en diversas ocasiones aceptados por ellos como enlace con el orden espaol, para la ultima
decada del siglo XVI los Irailes ya eran aceptados en muchas tribus chichimecas.
Los misioneros Iranciscanos Iueron los mas numerosos y de mayor presencia en territorio
Chichimeca, seguidos por los agustinos; lo mismo sucedio en el Puesto de San Luis
encontrandose desde 1580 los Iranciscanos, una decada despues llegaron los agustinos. El
objetivo principal de unos y otros era el mismo, y en lo que se reIiere a los metodos no distaban
mucho, encontrando el principal apoyo en el conocimiento de la lengua nativa; sin embargo,
durante del avance espaol en la Tierra Chichimeca la clara diIerencia entre la organizacion de
Mesoamerica y Aridoamerica, y entre las mismas las ordenes, los llevo a modiIicar sus metodos
de adoctrinamiento de acuerdo a las nuevas circunstancias. Montejano decia: En Aridoamerica
la educacion tuvo que incluir una etapa inusitada, eso que necesariamente se supone en todo
hombre para poder instruirlo; eso que es la base sobre la que se levanta todo el ediIicio de la
Iormacion: el vivir sedentario, humano y no como Iiera, a salto de mata
17

La enseanza Iue el medio basico para incorporar a los chichimecas al modo de vida
espaol y para esta labor el Iraile su mejor instrumento; asi, los misioneros Iueron los encargados
de dar a entender los principios basicos de conversion, comunicacion y adaptacion de los
indigenas con el mundo espaol.
La llegada de estos misioneros a la ciudad Iue como la del resto de Nueva Espaa sin
embargo, el establecimiento no Iue sencillo pues no solo enIrentaban los contrastes entre tribus
indigenas establecidas en el mismo Pueblo, sino tambien el celo entre una y otra orden que
origino aos de conIlictos entre Iranciscanos y agustinos.
Asi, desde 1588 los Iranciscanos tomaron para si la obligacion de proteger, ensear y
ayudar a todos los habitantes de San Luis Potosi, hasta que en 1598, Iecha en que llegan los
agustinos, comparten esta labor cuando lograron la conciliacion con los Iranciscanos en 1603,
etapa en que quedan establecidos los limites de evangelizacion entre ellos y la iglesia parroquial.
Durante dos decadas estos evangelizadores Iueron los unicos dedicados a la educacion y
adoctrinamiento de San Luis Minas del Potosi, hasta el establecimiento de la escuela jesuita en
1624.


15
Muro, op.cit. p.19
16
Monroy, Isabel y Tomas Calvillo, Conquista de la gran Chichimeca, en Breve historia de San Luis Potosi, FCE-COLMEX, 2000, p.78-86
17
Montejano y Aguiaga, RaIael,. San Luis Potosi, la tierra v el hombre. Mexico, Archivo Historico del Estado, 1990, p71
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ESTABLECIMIENTO DE FRANCISCANOS Y AGUSTINOS EN SAN LUIS POTOSI
Los primeros Irailes que evangelizaron en Aridoamerica Iueron los Iranciscanos, y el
primero en morir en tierra Chichimeca Iue Fray Bernando Cossin que en direccion al camino de
Zacatecas Iue encargado de Iundar algunas iglesias Iranciscanas; le siguio Fray Juan de San
Miguel que de guardian en un convento de la region huasteca, paso a ser Iundador de otros en Rio
Verde, Xichu, Carrizalejos, Xale (Sta. Maria), San Lorenzo, San Anton Guzcama, Laguna de
Santo Domingo, Ojo de Leon, Ojo de Agua, Nacimiento y Buenavista
18
. Por su parte, Fray
Andres de Olmos estuvo con los Huastecos, en Tamaulipas y Tuxpan; Iue Iundador de siete
conventos en la Huasteca, entre ellos el de Tampico.
19

Hacia 1583 se Iunda en el puesto de San Luis, en lo que es hoy el ediIicio central de la
Universidad Autonoma de San Luis (UASLP), un hospicio Iranciscano y al Iinal de la Guerra
Chichimeca hacia 1588 se Iunda la ermita de la Santa Veracruz, aunque Iue en 1591 la Iundacion
con Cedula Real del convento, el Iundador del primer Hospicio Iue Fray Juan de Ayala y hacia
1593 con mas religiosos el guardian del convento era Fray Juan Larias.
Los evangelizadores Iranciscanos en San Luis tenian el permiso de la Custodia de
Zacatecas, que a su vez, dependia de la Provincia Iranciscana de Santo Evangelio de la Ciudad de
Mexico; hacia 1603 se separo, elevando a Zacatecas a la calidad de Provincia dejando el
convento Iranciscano de San Luis como la Casa Capitular.
20

Los misioneros de la Orden de San Agustin llegan a San Luis por la Huasteca, sabemos que
en 1539 estuvo en Mextitlan Fray Juan de Sarabia, quien entre 1588 y 89 libro una batalla contra
los chichimecas
21
deIendiendo el incipiente convento. Doctos en diversas lenguas indigenas
continuan avanzando y Iundan conventos en Chalpuhuacan, Xilitla y Metlaltepec.
22

En 1592 la provincia Agustina Iue dividida en la Provincia de Jesus o de Mexico, y la
Provincia de San Nicolas de Tolentino en Michoacan, aunque Iue hasta 1602 que la division Iue
legal, en medio de estos movimientos eclesiasticos es cuando llegan los agustinos a San Luis,
bajo el resguardo de la nueva Provincia de San Nicolas de Tolentino.
Estando establecidos los Iranciscanos en la ermita de la Veracruz, los agustinos se asientan
en vecindad con ellos, adquiriendo por compra y donacion en 1598 las casas colindantes con la
ermita. La adquisicion obedecio a dos razones: la primera a una peticion hecha por Juan de
Oate al provincial agustino para establecer un convento y la segunda a que los agustinos tenian
un convento en Zacatecas, y San Luis les quedaba de camino por eso la provincia trato de
adquirir una casa donde se hospedasen los religiosos que alla pasaban o venian a pedir
limosna
23
. Navarrete dice que Juan Oate como primer alcalde de San Luis Rey escribio al
entonces Provincial Fray Juan de Contreras en su ultimo ao bajo ese cargo, pidiendo que una
Iundacion agustina llegara al pueblo de San Luis, esta carta Iue entregada al nuevo provincial,
Fray Diego Ruiz de Contreras
24
.
Asi, el entonces Provincial Fray Diego Ruiz de Contreras, envio a Fray Pedro de
Castroverde con Fray Juan Pimentel quienes llegaron en junio de 1599 con el proposito de
levantar una pequea hospederia, aunque el misionero sobrepaso el permiso porque tambien daba
misa y conIesaba y no tardo mucho en poner una campana y paredes de adobe, todo esto sin

18
Velazquez, Primo Feliciano, Los Iranciscanos en el pais de la Guerra. Historia de San Luis Potosi. Mexico, Sociedad Mexicana de GeograIia y
Estadistica, 1946, Tomo I- Cap.XX. p.407
19
Ibid . p.410
20
Garcia Lopez, Ricardo, La obra franciscana en San Luis Potosi Mexico, UASLP, 1987. p.17
21
Grijalva, Juan de, Cronica de la orden de N.P.S Agustin en las Provincias de la Nueva Espaa, Mexico, Porrua, 1985. Libro II- Cap VII p.204
22
Ibid. Libro II- Cap VII p.204p.205
23
Ibid., Libro II- Cap XXI
24
Navarrete, Historia de la Provincia Agustiniana de San Nicolas de Tolentino de Michoacan, Mexico, Porrua, 1978, p.177
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licencia del Rey ni autorizacion virreinal. Basalenque en su Cronica relata: envio la provincia al
padre Fray Pedro de Castroverde a que Iundase una casa, no Iue con las licencias necesarias
porque el virrey no podia dar licencia para Iundar en pueblos espaoles, sin la de su majestad y
asi que Iue solo a Iundar hospederia para los que pasaban a Zacatecas y hospedar a los limosneros
de Nuestra Orden
25

Fray Pedro de Heredia, guardian del convento Iranciscano junto con Fray Agustin
Rodriguez, estuvieron desde un principio en contra de la Iundacion del convento agustino
pidiendo a la autoridad que clausurara la obra, Castroverde consiguio que los vecinos Iirmaran
un documento donde pedian otro convento porque era necesario dado el crecimiento del pueblo,
los Iranciscanos argumentaron que los Iirmantes habian sido presionados de algun modo,
respaldandose en los propios integrantes de la CoIradia de la Santa Veracruz, que en un principio
los apoyaron, aunque luego cambiaron de parecer.
26

Cuando los agustinos ponen la campana a su construccion, los Iranciscanos exigieron una y
otra vez al alcalde mayor, que no solo prohibiera llevar adelante la obra del convento, sino que
mandara derribar lo edificado
27
dando como razon, ademas de la Ialta de licencia, que: los
ministros que en dichas minas de presente hay, son suIicientes y sobran para la administracion de
espaoles e indios, y si estos con mucho trabajo y diIicultad se sustentan que sera cuando los
dichos padres de la Orden de San Agustin se quieran aposesionar como en todas parte para
sustento y suntuosos ediIicios lo hacen.
28

Los conIlictos permanecieron durante 1599, ao en que hubo un enIrentamiento que resalta
por su peculiaridad. Un dia se presentaron ante Castroverde los Iranciscanos Pedro de Heredia y
Juan Rodriguez, en compaia del Bachiller Bernal, exigiendo al agustino que se Iuera de la
ciudad porque la iglesia iba contra la voluntad de los vecinos, usando palabras malversadas e
incluso golpes, cuentan que Castroverde se inclino y puso la otra mejilla y entonces Dios volvio
por su Iiel, porque luego enIermo el tal eclesiastico del brazo y lo llevaron a Mexico a curar., sin
saber el Iin que tuvo.
29

Con este pleito, sabido por todo el pueblo, el Alcalde se vio obligado a suspender los
trabajos del convento, imponiendo incluso una multa y castigo a los que ahi trabajaran,
Castroverde resolvio cerrar las puertas, pero dentro levanto el altar, puso imagenes, dio misa y
sacramentos; el alcalde entonces mando sacar al Iraile de la ciudad pero los vecinos se opusieron
de tal manera que al Iin solo se resolvio cerrar las puertas y quitar la campana.
30

Sabiendo de este y otros pleitos en el pueblo, la autoridad virreinal envio en 1601 de la
Audiencia de Mexico al Oidor Fonseca, Castroverde aprovecho la ocasion y le dio gran
recibimiento para ello abrio la puerta de la iglesia y con una oracion latina le recibio en union de
su comitiva.
31
Se realizo un Iestin y gano la simpatia de Fonseca, a quien le pidio que le
ordenara al alcalde que no volviera a cerrar la puerta, y asi mismo le inIormara al Virrey como
todo el pueblo pedia la Iundacion del convento.
El Oidor accedio, pero la cedula se obtuvo hasta septiembre de 1603, aunque con no pocos
enojos de los Iranciscanos y el sacerdote parroquial porque esto los obligaba a un nuevo reparto
de la zona de adoctrinamiento.

25
Basalenque, Fray Diego, Historia de la Provincia de San Nicolas de Tolentino de Michoacan, del Orden de N. P. S. Agustin (1624) Mexico, Jus.
p.225
26
Velazquez, Primo Feliciano Historia eclesiastica potosina en Obras. Mexico, Imprenta de V. Ageros, 1901, p.242
27
Idem p.244
28
Mendieta, Geronimo de, Historia Eclesiastica Indiana Mexico, CNCA, 1997, Libro II Cap. XLIX.
29
Basalenque Op cit.
30
Velazquez, Obras, p.246
31
Basalenque, Op. Cit. p.226
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ACUERDOS TERRITORIALES ECLESISTICOS PARA ADOCTRINAR.
Despues de la visita del Oidor, los agustinos demostraron que los clerigos Iranciscanos eran
insuIicientes y que no sabian tarasco, lengua que se hablaba en los barrios de San Miguel,
Santiago y San Sebastian y que ellos si la hablaban, asi en septiembre de 1603 lograron que el
Virrey Conde de Monterrey diera licencia a los agustinos de la provincia de Michoacan para que
erigiesen su monasterio con iglesia, campana y ministros aptos y suIicientes en adoctrinar y
sacramentar naturales y tarascos
32
, logrando en primera instancia un acuerdo por el que se
enviaria cada mes un Iranciscano o un agustino a oIiciar misas dominicales al Cerro de San
Pedro.
Aun un mes despues, los agustinos seguian lidiando con el resto de los clerigos, pues en
Octubre de ese 1603, el Capitan Gregorio Ceran, teniente de Justicia Mayor, dio a Castroverde
posesion de la casa y convento, aunque el vicario de las minas y canonigo de la catedral, Juan
Baulist, contradijo la orden.
Al Iinal del mes, la tan urgente reunion de las contrapartes se realizo, y Iranciscanos,
autoridades y agustinos, determinaron el reparto de la siguiente manera: Al convento de San
Francisco le correspondian las dos manzanas mas cercanas, otras dos cuadras o manzanas a la
Iglesia mayor y las otras dos manzanas, a San Agustin
33
como el pueblo tenia seis cuadras y eran
tres iglesias, se repartieran y a San Francisco le tocaran las dos cuadras proxima a el; el centro a
la iglesia mayor y las otras dos cuadras a san Agustin. Tambien se repartieron las haciendas, las
carboneras y ranchos arrieros
34

Bajo la jurisdiccion de los Iranciscanos quedo la doctrina del pueblo de la Santisima
Trinidad, hoy San Miguelito, las doctrinas de Pueblo de Santiago Apostol y el de Nuestra Seora
de los Remedios, hoy el Barrio de Tequisquiapan.
35
Ademas de que las Festividades del
ayuntamiento a San Antonio de Padua, segun ordenanzas reales, se hacian en el Templo de San
Francisco.
A los agustinos por la provision que hacia el Virrey de Monterrey, se les concedia una parte
de la administracion parroquial en union de los Iranciscanos y del cura seglar del pueblo de San
Luis, algunas haciendas y parte de la doctrina; asi como la parroquia de San Sebastian.

CONTENIDOS DE LA EDUCACIN ENTRE 1603 Y 1624.
Bien podemos aIirmar que la educacion
36
, entendida como la enseanza de los
evangelizadores, en este caso agustinos y Iranciscanos, tuvo similares objetivos en la transmision
de valores, conocimientos, religion y conductas y aunque en un principio el acuerdo Iue diIicil,
las ordenes mencionadas dieron inicio a lo que mas tarde se convertiria en educacion Iormal
37
del
poblado..

32
Velazquez, Primo Feliciano, Historia de San Luis Potosi. Mexico, Sociedad Mexicana de GeograIia y Estadistica, 1946, Tomo II- Cap.I p.36
33
Pea, Francisco. Division de la jurisdiccion eclesiastica del pueblo de San Luis en 1603 en Estudio Historico sobre San Luis Potosi, Mexico,
San Luis Potosi, 1979.
34
Idem
35
Garcia Lopez, Ricardo, La obra franciscana en San Luis Potosi.. p.17
36
La educacin (del latin "educare", guiar y "educere", extraer) puede deIinirse como:
El proceso bidireccional mediante el cual se transmiten conocimientos, valores, costumbres y Iormas de actuar. La educacion no solo se produce a
traves de la palabra, esta presente en todas nuestras acciones, sentimientos y actitudes.
El proceso de inculcacion / asimilacion cultural, moral y conductual. Asi, a traves de la educacion las nuevas generaciones asimilan y aprenden los
conocimientos, normas de conducta, modos de ser y Iormas de ver el mundo de generaciones anteriores, creando ademas otros nuevos.
Proceso de socializacion de los individuos de una sociedad.
Wikipedia. La enciclopedia libre
37
Es la educacion que se transmite en instituciones reconocidas, sobre todo el colegio en sus multiples variantes, y que responde a un curriculum
establecido, normalmente controlado por el Gobierno u otras instituciones. Tiene diIerentes grados de obligatoriedad segun el sistema educativo de
cada pais
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/
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549
Este apartado se enmarca entre los aos 1603 a 1624, cuando ya establecidos agustinos y
Iranciscanos realizan la labor educativa hasta el establecimiento de la Orden Jesuita, a la que
ceden el deber de la instruccion.
Infraestructura v alumnos. Los Iranciscanos estuvieron encargados del adoctrinamiento del
pueblo de la Santisima Trinidad, Santiago y Tequisquiapan. La construccion del hasta hoy
Templo Iranciscano comenzo en 1604 con el permiso del alcalde, y ahi Iue donde procuraron un
salon para la enseanza; aunque se considera como a primera escuela en Iorma de doctrina
cristiana, buenas maneras, leer, escribir y contar la del barrio tlaxcalteca, donde Fray Diego de la
Magdalena en muy avanzada edad Instruyo a indios guachichiles y tlaxcaltecas.
38

Si bien es cierto que los misioneros enseaban a los pobladores sin importar raza o edad,
por su experiencia centraban la atencion en los nios indigenas, tanto para ensear como para
aprender, tras la Guerra Chichimeca y una vez alcanzada la paz, seguiase el arduo trabajo de
conservar y aumentar dentro los guachichiles las doctrinas, para lo cual, tanto como agasajarlos,
era menester cultivar la tierna inteligencia de los nios, a Iin de ganar por su medio y sujetar a sus
padres
39

Los agustinos, en diversas ocasiones justiIicaron su establecimiento con el argumento de la
necesaria adoctrinacion de los naturales y San Luis no Iue la excepcion: El virrey no puede dar
licencia de nuevas Iundaciones en pueblos espaoles, mas a titulos de doctrinas dondequiera
puede hacer nuevos conventos y como en el Real de San Luis habia muchos indios en ranchos y
haciendas Iuera y dentro del pueblo, para darnos legitimamente licencias, y nos dio parte del
ministerio del clerigo y convento de San Francisco desde las ultimas cuadras del pueblo hacia el
Oriente con ranchos y haciendas, y asi luego quedo hecho convento y con muy buen servicio y lo
que haya crecido y a la autoridad que vino
40

Tras el acuerdo con autoridades y eclesiasticos en 1603, los agustinos se encargarian del
adoctrinamiento del pueblo de San Sebastian y el de Tlaxcala, asi como de las calles continuas a
su reciente iglesia.
Se sabe que en la epoca de Navidad de 1603 se bendijo la nueva iglesia de San Agustin,
bajo el patrocinio de San Nicolas Tolentino aunque el primer convento agustino se construyo
hacia 1615, localizado al oriente de la poblacion y a unas cuadras de la Plaza Real, Cuando Fray
Diego de Basalenque tuvo el Priorato, ahi se dio la doctrina y la enseanza y al respecto el mismo
reIiere: Luego acudio el pueblo, maniIestando el gusto que tenian de la Iundacion con las
limosnas que hicieron y el convento se encargo de la doctrina de los nios del pueblo,
enseandoles gramatica, con que crecio el amor y voluntad para con los religiosos, haciendoles
muy grandes limosnas
41

La Lengua. Ya Mendieta lo decia Lo primero era aprender la lengua, pues sin esto apenas
era posible la educacion y la evangelizacion de los indios donde los nios tuvieron un papel
relevante.
42

Hacia tiempo que los Iranciscanos conocian la lengua de los Tlaxcaltecas, pero no la de los
guachichiles o los otomies que se Iueron estableciendo en San Luis, en ese sentido, los agustinos
complementaron no solo la atencion a los indios, sino la procuracion de doctrina y enseanza.
Grijalva contaba diez lenguas que hablaban los agustinos: Lengua mexicana, Otomi, Tarasca,
Tlapaneca, Huasteca, Ocuilteca, Metlalzincos, Totonaca, Mixteca y Chichimeca. Este

38
Velazquez, Primo Feliciano Discurso sobre la instruccion publica en San Luis Potosi en Obras. Mexico, Imprenta de V. Ageros, 1897
39
Velazquez Historia eclesiastica Potosina. p.226-227
40
Basalenque Cronica.Lib.II Cap.20
41
Idem.
42
Mendieta, Historia Eclesiastica ., Lib. III- Cap.XVII
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/
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550
conocimiento Iue razon por la que se les diera el pueblo de San Sebastian, que en 1603 habia sido
Iundado por indios otomies, ademas del conocimiento de la lengua guachichil.
La doctrina v los estudios elementales El catecismo elemental junto con la lectura,
escritura y cuentas basicas, Iueron los ejes en la enseanza de estos evangelizadores.
Sobre los Iranciscanos en estos primeros aos Primo Feliciano decia:
Dondequiera que los Iranciscanos Iundaran conventos, establecieron la enseanza de la
doctrina y para los nios tambien la de las letras y cantos sagrados
43

Tanto Iranciscanos como agustinos hacian de la doctrina cristiana la principal asignatura,
aunque nunca se olvido de ensear a leer, escribir y contar como contenido de las primeras letras,
ademas de musica y pintura.
Sobre los Iranciscanos Mendieta escribio: Los Irailes recogian a los nios indios, como
internos, en un regimen de vida educativa muy intenso, y su doctrina era mas de obra que por
palabra. Alli, con la lectura y escritura y una enseanza elemental, se enseaba canto,
instrumentos musicales y algunos oIicios manuales; y tambien enseaban a los nios a estar en
oracin
44
.
Resultaba basico en los estudios primarios contar con los Catecismos en lenguas indigenas,
algunos de importante circulacion como el compuesto por Fray Pedro de Gante, la Doctrina
cristiana breve (1546), de Fray Alonso de Molina, y la Doctrina cristiana (1548), mas larga, del
dominico Pedro de Cordoba, estos ultimos impresos ya en Mexico a instancias del obispo
Zumarraga, que en 1539 consiguio de Espaa una imprenta, ya solicitada por el en 1533.
Se sabe tambien que algunos Irailes Iranciscanos usaron en la predicacion y catequesis un
modo muy provechoso para los indios por ser conIorme al uso que ellos tenian de tratar todas sus
cosas por pintura. Hacian pintar en un lienzo los articulos de la Ie, y en otro los diez
mandamientos de Dios, y en otro los siete sacramentos, y lo demas que querian de la doctrina
cristiana, y sealando con una vara, les iban declarando las distintas materias
45
.
En los agustinos el Padre Castroverde quedo como Superior hasta 1605 continuando la
misma labor de adoctrinamiento y enseanza hasta 1615, ao que muere; le siguio en el priorato
Fray Pedro Garcia quien hablaba espaol, mexicano y tarasco, tambien Iue notable en su labor
evangelizadora y Iue reelecto en 1608 aunque no pudo terminar su periodo porque murio en
1609.
Estudios secundarios En San Luis, al igual que en otros poblados, cuando dominaban las
cuatro reglas de la aritmetica y algunos rudimentos de la gramatica, se podia pasar a estudios
secundarios, establecidos para perIeccionar las catedras de materias eclesiasticas instituidas por
los Iranciscanos en sus propios conventos.
Paula Alegria aIirma que el honor de ser los Iundadores de la enseanza secundaria en la
Nueva Espaa, esta compartido entre los agustinos y los jesuitas
46

Los agustinos, comprensivos ante la necesidad de adquirir una cultura elevada como unico
medio de convertirse en elementos civilizadores de la Nueva Espaa, se preocuparon por
establecer estudios superiores para los jovenes religiosos de su orden, una razon de peso era la
reciente division de la Provincia que menguo el numero de Irailes en la Provincia de Michoacan.
La Ie estaba consolidada en San Luis y alrededores y entonces la Provincia decidio ampliar
la obra cultural, para lo que Iue nombrado como Prior a Fray Diego de Basalenque, quien sirvio
como tal de 1614 a 1620.

43
Historia.p.226
44
Mendieta Op. Cit. Libro. II, Cap.15
45
Mendieta Op. Cit. Libro III Cap.29
46
Alegria, Paula. La educacion e Mexico Antes v Despues de la Conquista. Mexico, SEP, 196, p. 137
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/

551
Asi, los agustinos ademas las primeras letras ensearon gramatica y prepararon alumnos
para la carrera eclesiastica, encabezados por Basalenque, el mismo dice en su obra:

El lucimiento de la doctrina de los nios fue muv conocido, pues por espacio de seis aos fueron
de la iglesia mas de sesenta hifos del pueblo v a nuestra provincia le cupo que parte deste bien, pues
tomaron el habito mas de treinta nios en diferentes aos v llegaron a ser muv floridos sufetos en
religion v letras, siento lectores de Artes v de Teologia, muchos dellos, v los mas todos muv grandes
predicadores v eclesiasticos porque con las letras aprehendian a contar v servir en el coro v en el altar v
cuando tomaro el habito traferon todo aquello sabido. Duro esta doctrina doce aos, hasta que los padres
de la Compaia fundaron v pidieron que se encargaria segun su instituto, v dimosela de muv buena gana,
por la meforia con que acuden a este efercicio
47
.

A Basalenque se le debe la obra de un primer convento agustino en 1615 y para nuestro
interes, tambien la Iundacion de una escuela de la que Navarrete dice: no Iue unicamente un
centro rudimentario de primeras letras, sino una verdadera Academia de Gramatica, Retorica,
FilosoIia y Artes
48
.
Su comunidad contaba con quince religiosos, doce sacerdotes y tres Hermanos Legos, y la
importancia de estas materias se puede ver desde diversos ambitos: Fueron los primeros en dar
clases de un nivel mas avanzado en una region minera donde la enseanza estaba en segundo
termino. Daban clases a indios y mestizos, puesto que criollos y espaoles tenian maestros
particulares o el cura parroquial los atendia. Dispusieron muchachos para nuevas vocaciones, que
en ese momento hacian Ialta dado la reciente separacion de la Provincia de Mexico. Prepararon
alumnos que unos aos mas tarde ayudarian a los jesuitas en su Colegio.
Navarrete aIirma que Iueron numerosos los alumnos, y de ese Colegio salieron setenta
vocaciones sacerdotales, treinta de las cuales tocaron a la provincia de Michoacan.Aun despues
de la remocion del P. Basalenque al priorato de Valladolid, siguio el colegio en manos de los
agustinos otros seis aos, hasta que en 1626 lo entregaron a los Padres de la Compaia de Jesus.

CONCLUSIONES
La educacion en San Luis comenzo con un episodio critico por el establecimiento de dos
importantes Ordenes monasticas, que enIatizaban su atencion en la enseanza y el
establecimiento de centros de cultura.
Una vez acordados los territorios de adoctrinamiento y enseanza, escribir, leer, contar,
rezar y cantar Iueron durante varios aos el programa academico de los alumnos en los dos
conventos. Con la llegada del Padre Basalenque, los agustinos dieron un paso mas en la
educacion del Pueblo de San Luis, pues Iueron los primeros en establecer estudios secundarios
con materias mayor diIicultad como gramatica o IilosoIia, e incluso preparacion para nuevas
vocaciones sacerdotales.
La semilla de Basalenque germino, pues aun con su partida se continuo esta preparacion
que Iinalmente Ilorecio no solo con nuevas vocaciones, sino con el Colegio Jesuita, establecido
en 1626 que conto con muy buenos maestros, muchos antiguos alumnos de los agustinos.

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BAUDOT Georges. La pugna franciscana por Mexico, Mexico, CNCA, 1990.

47
Basalenque , Cronica. Libro I. Cap.XX
48
Navarrete, Historia.p.179
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/
http://www.iifl.unam.mx/pnovohispano/

552
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