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GUATEMALA

15001970
Reexiones sobre su
desarrollo histrico
Femando Gonzlez Davison

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2010 with funding from

Universidad Francisco Marroqun

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Fernando Gonzlez Davison

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GUATEMALA 1500-1970
(reflexiones sobre su desarrollo hislrfco)

Coleccin Luis Lujan Muoz Universidad Francisco Marroqun

www.ufm.edu - Guacemala

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EDITORIAL UNIVERSITARIA DE GUATEMALA

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EDITORIAL UNIVERSITARIA
Coleccin Realidad Nuestra Vol. No. 13

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Universidad de San Carlos

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Impreso No. 1426

Impreso en Guatemala, Centroamrica

EDITORIAL UNIVERSITARIA

a Celeste Ada

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Presentacin

El Instituto

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Polticas y Sociales

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de

Escuela de Ciencia Poltica se complace en presentar el resultado del trabajo elaborado por el doctor Fernando Gonzlez Davison, cuyo aporte es una sntesis de la historia poltica y social de Guatemala, firmemente sustentada sobre bases histricas, en la cual hay una visin d conjunto e interpretacin de lo ms relevante de un proceso de casi cuatro
la

siglos.

Dicho aporte viene a llenar una laguna bibliogrfica en las Ciencias Sociales del pas. Por contener un estilo propio del gnero del ensayo esta versin podra ser modificada o ampliada en razn de los consejos posteriores que puedan brindar los especialistas en la materia. Entre tanto, queda a disposicin este libro que da un marco para comprender lo ms importante del proceso en el cual se ha desarrollado la sociedad guatemalteca.

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CONTENIDO
Las races y heridas: conquista y liberacin pospuesta
1.

I.

El El

problema-

2.
3.

preludio La colonia y sus cicatrices


y

II.

Brillos

nublados:

independencia y fracciona-

miento
1.

2.

La independencia del criollo Consolidacin y crisis del rgimen conservador


el

III.

Progreso dependiente:
1.

rgimen

liberal
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'

*'

La mediatizacin del progreso


El vasallaje

2.

neocolonial

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IV.

El

rgimen revolucionario

1.

2.

En busca de una nueva sociedad El encuentro y la crisis


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V.

Hacia un rgimen autoritario


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Inestabilidad

2.

de un proyecto poltico global La solucin autoritaria


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Problemtica esencial resultante

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Datos histricos periodizados

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Bibliografa seleccionada por captulo. C

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I.

Las raices y heridas: conquista y liberacin pospuesta


1.

El

problema

La asombrosa aventura pica de la conquista, dio un inesperado alcance planetario al viejo mundo que se rejuveneca no slo por las sorpresivas riquezas, que fueron producto del saqueo, sino porque tambin se abrieron perspectivas universales al rol que Europa deba desempear en la historia. En ese sentido. Corts y sus tropas en tierra firme del nuevo continente, significaron un cambio sustancial al contenido del descubrimiento hecho por Coln varias dcadas atrs. La nueva perspectiva abri en Espaa su propia consolidacin como Estado-nacional, an incipiente, y ofreci al resto de Europa un nuevo camino global: el mar extenso a recorrer agilizara las mltiples empresas martimas con una esencia muy diferente a la tpicamente feudal. Sin embargo, la propia conquista, como fenmeno militar y poltico, signific la violencia en el encuentro de dos mundos, de dos o ms concepciones filosficas y culturales, totalmente extraas e ignoradas la una respecto de la otra. El carcter de la contienda por lo anterior y porque se hizo entre culturas totalmente diferentes en relacin al grado de desarrollo, en el cual histricamente se encontraban, dio paso para que los niveles de mortandad y devastacin entre las poblaciones nativas fueran de un rigor como el que tal vez la humanidad nunca haba visto previamente, salvo en casos de pestes mortferas generalizadas. No fue que sucedieran encuentros blicos de una carnicera tal lo que produjo esa increble devastacin humana inicial tras la conquista. No fueron la espada y el can cuantiosamente limitados, los responsables directos; lo seran tambin la institucionaizacin de la esclavitud por una parte, y la desarticulacin coyuntural del sistema econmico productor de bienes de consumo por la otra; aunndose a stas secuelas mortferas la producida por la falta de defensas orgnicas de los nativos frente a las nuevas enfermedades que traan aquellos barbados del otro lado del mar. Algunos estudiosos estiman que la mortandad en el nuevo mundo, que fue siendo poco a poco sojuzgado, sera de un 70% en trminos generales. En reas jtan particulares como el Caribe llegara al 100%, en donde al presente no queda ningn vestigio de las tribus existentes a la llegada de Coln, hecho que tambin se presenta hoy en otras regiones del continente. Para ponerlo

las secuelas de la conquista, la esclavitud inicial y la desarticulacin coyuntural del sistema local de produccin y el arribo de enfermedades' significaron en trminos relativos, catstrofes demogrficas mayores que las producidas por varias bombas atmicas. Algunos hablan que en Amrica Central existan 800 mi| nativos a inicios del perodo colonial; 600 mil seran calculados para la independencia, tres siglos despus. En ese momento se

en trminos propios del presente,

estimaba en alrededor de 240 mil el nmero de mestizos. Es que en los albores del siglo XIX la poblacin nativa no haba recuperado el nivel demogrfico del siglo XVI. Sin embargo, resulta un nmero importante a juzgar por los sucesos ms negativosl de otras latitudes del continente. Es decir, que s existi en Amrica Central, en especial en Chiapas y Guatemala, un mecanismo de sobrevivencia que no poda ser sino el efecto de la capacidad de las sociedades precolombinas para superar los efectos avasalladores en su contra. As correspondiendo al mayor o menor grado de poblacin indgena, el continente con los siglos ira conociendo o no un espritu latente de liberacin de diversos grupos precolombinos. En Amrica Latina esa capacidad se observ en el Per, con grupos que en la poca de la conquista haban alcanzado un alto nivel de desarrollo, y otros con bajo nivel, como en el Paraguay, en donde la poltica econmica de los jesutas no slo evit la mortandad, sino que forj vas originales de desarrollo comunitario. As, en esas reas en donde an perviven formas de explotacin con raigambre precortesiana, en aras de luchar contra el legado de la conquista y de la colonia, subsiste actualmente como problema poltico de nuestrotiempo. Y lo es en razn que si la mortandad fue el efecto inicial, la opresin y explotacin sobre el "indio" se constituira en una variable constante que se institucionalizara en la prctica cotidiana de los estamentos feudales en el poder, que se entronizaron a lo largo de la colonia y, an despus, en tanto que esa prctica feudal se prolongara en base a la existencia de mecanismos explotadores que lo hundieron en la miseria secular. No es paradoja, pues que en la Guatemala y el Per de hoy, los mayores problemas polticos se encuentren focalizados en
decir,

regiones vernculas, donde viven los conglomerados indgecon capacidad demogrfica an para hacer valer viejos derechos de autodeterminacin. Sin embargo, y vale la pena mencionarlo ya, ese proceso de liberacin se encuentra ya no slo aislado, sino que en el tiempo otros grupos campesinos.
las

nas,

particularmente mestizos, a veces extranjeros en su propia tierra, se encuentran ligados a problemticas similares que hacen que el entorno de liberacin campesina en general adquiera una complejidad mayor: se dio el desenvolvimiento en el tiempo del mestizaje que tuvo una connotacin de explotacin y opresin de suyo diferente frente a los seores terratenientes. Ambos conglomerados campesinos, hoy en Guatemala constituyen los pilares de la mano de obra rural y, en consecuencia, su desarrollo futuro como clase social est indisolublemente ligado el uno con el otro, En efecto, porque la liberacin frente a la explotacin y opresin, en trminos modernos y en la vida contempornea, es inconcebible pensar que una simple solucin a favor de una etnia puede considerarse suficiente: uno y otro grupo, en una economa agraria como la guatemalteca, no pueden esperar para cada quien, simples soluciones superestructurales, sino igualmente las que representan modificaciones de la estructura econmica. Es decir, en la transformacin de sta, que beneficie en su conjunto al campesinado en general. Para un grupo, el indgena, la transformacin de la estructura ser a nivel rural la clave para su propia liberacin cuya raz se remonta a la problemtica legada por la conquista, la colonia y la repblica, con los signos de opresin tnica manifiestos. Para el grupo de mestizos pobres del campo, la tarea, si bien con menos grado de opresin, la tarea es suprimir la miseria que es comn en ambos grupos. En ese sentido la liberacin de la opresin tnica y explotacin econmica van prcticamente de la mano, : r Por lo tanto, sabiendo que lo anterior es el eje bsico de la problemtica en la Guatemala de hoy, su explicacin histrica ms bien tiende a revelar necesariamente cmo ese proceso se fue gestando. Ello es lo que modestamente se pretende hacer en lo que constituye el primer ensayo de esta breve obra, especialmente con base en las investigaciones histricas realizadas por los especialistals en la materia. Bajo las interrogantes que van desde cmo fue posible el desenvolvimiento devastador de la colonia, hasta llegar a establecer los mecanismos que se dirigieron para empobrecer la economa campesina en su conjunto, se tratar de interpretar a continuacin bsicamente la
raz del problema de la liberacin en procesos tnicos y sociales.
.

el

desarrollo

'

de

los

2.

El

preludio

>'^

El desarrollo original de las sociedades precolombinas, en pleno desenvolvimiento a la llegada de los conquistadores, fue posible por las migraciones asiticas que la mayora de investigadores estiman provinieron del estrecho de Behring, ms all de los 26 mil aos a.C. En esa poca, ms tarde o temprano, el agua del rtico impedira la continuacin del flujo de migraciones de tan singulares poblaciones nmadas. En consecuencia, las migraciones existentes en Amrica conoceran un propio y original proceso de desarrollo que, con las variantes del caso, llegaran a cristalizar tres milenios a.C, las bases para determinadas economas sedentarias, sustentadas en la produccin del maz, particularmente en Mesoamrica. As, se dara paso al desarrollo desigual entre las diferentes tribus nmadas y las que fincaron su existencia en tareas agrcolas, dando un paso considerable para el surgimiento posterior de culturas de un elevado nivel, a pesar que ninguna en Amrica rebasara el estado del paleoltico. En ese sentido habran de sobresalir las civilizaciones primigenias, que nutriran el sistema maya, cuyos efectos habran de irradiarse en Mesoamrica. Ello sin que a su alrededor dejasen de existir, amenazantes, bandas primitivas que, a la larga, seran causa del eclipse final de esa notable cultura. As, tras la destruccin de Teotihuacn en Mxico y del complejo proceso de erosin del sistema maya clsico, las antiguas tribus brbaras en su proceso de asimilacin cultural de los logros portentosos de aquellos, ensayaran cada cual en el espacio en que fueron instalndose constituir sociedades ya no basadas estrictamente en cnones teocrticos sino, dadas las circunstancias blicas, en recibir ese espritu bajo una nueva estructura militarista. Pero, adems adquiriendo la capacidad para desarrollar nuevas tcnicas de control poltico y de produccin, que sirvieron en buena medida para viabilizar la existencia de los pobladores. En ese sentido, no hay investigador que diga lo contrario. As, se abri campo para desarrollar los embriones de un sistema de clases, especialmente en los reinos que, como el de los aztecas, fueron sometiendo a otros grupos sedentarios, con el afn de que dieran el tributo a las autoridades deificadas de la familia real. Y, para ello, la violencia de las armas fue el recurso permanente para explotar, aunque sin aniquilar aquellos tributarios de sociedades campesinas asentadas en la tierra; sin

embargo, en cada comunidad, eran iguales entre s, como miembros productores. Es en esa direccin que algunos especialistas hablan de una semejanza al modo asitico de produccin, en donde la urbe, asiento de la familia real de la tribu poderosa, extraa el excedente luego de dejar los alimentos necesarios para la reproduccin de las comunidades sujetas para engrandecer el reino y expanderlo a nuevas conquistas. Los incas, en Per, con las variantes de un ciclo histrico ms regular, y bajo el sistema de los aylu, se inscriban igualmente en esta forma de dominio. Ello se traduca en contradicciones innegables, entre las tribus sojuzgadas que, en su oportunidad, no perdan la coyuntura favorable para sublevarse. Pero, con todo, aquel sistema de dominacin abri la posibilidad para gestar obras de envergadura, que an conmueven al ms nefito de los conocedores. Es decir, promovi la cultura, la civilizacin y los avances que no pueden compararse al primitivismo de las tribus nmadas, que continuaron existiendo a lo largo del extenso y vasto continente. As, por ejemplo, las bases de una nacionalidad sentada bajo las bases del Gran Incao del rey Azteca y sus dominios, estaban germinando como un todo unido. En Chiapas y Guatemala, en donde se asentaron grupos mayenses, adems de los que se ubicaron en Yucatn, las guerras intestinas entre ellos tenan el signo de continuar las huellas de desarrollo incaicas y aztecas. En el caso de nuestro pas, el grupo quiche tena las caractersticas y condiciones para integrar por la fuerza a ese conjunto de tribus sedentarias, dispersas y constituir, a la larga, un reino unificado. As, en un contexto de batallas tribales permanentes sin solucin definitiva, los grupos mayenses del rea de suyo los ms avanzados del istmo ofrecan un espectculo pleno de heridas y fisuras que
se proyectaran

ms

all del

perodo colonial.

Sin embargo, las tcnicas agrcolas mejoraron y se fueron

readecuando al altorrelieve espectacular del altiplano, en donde cada montaa o sierra revesta los caracteres de fortalezas encumbradas protectoras de los modestos centros mJlitarreligiosos existentes. All, en plena guerra, por siglos las lenguas vernculas fueron adquiriendo una variedad asombrosa, propia del aislamiento de cada grupo que pugnaba por su autonoma o bien, cuando se consideraba apto, para atacar pero jams sin propender al exterminio luego de la batalla. Aparentemente slo los quichs podan haberse considerado con la capacidad suficiente y ganar a la larga, pero^ este proceso divisionista, al

6
arribo

de

los conquistadores, terminara

deteniendo aquellas

guerras

intes,tinas

en favor de

los llegados

de

la

otra faz del

mundo.
de Corts de unirse a la ms poderoso indgena, Alvarado acompaado por miles de tlascaltecas y 400 hispanos, sin presentar un frente primero con los quichs y bordeando a costa virgen del Pacfico, subi al altiplano para tramar una alianza aparentemente beneficiosa para ambas partes con el grupo de cakchiqueles, que consideraba a los quichs como sus enemigos, a quienes deban derrotar primero sin hacer caso de los augurios nefastos de la conquista mexicana. As, se cristalizara la epopeya, no slo sobre los quichs sino, con las excepciones del caso, a lo largo de las tribus mayenses en Guatemala. Y, poco despus, caeran los aguerridos pipiles de El Salvador (que algunos consideran de origen azteca o mexicano). Honduras. Nicaragua y Costa Rica tendran diferentes conquistadores: con poblaciones de menor desarrollo, pero igualmente combativas, acentuaban la poca homogeneidad de los grupos precolombinos del istmo. Respecto a la diferente forma que tom
Utilizando no slo la estrategia principal tribu opositora del grupo

la conquista, por diversos intereses hispanos, las diferenciaciones que existan en el plano regional seran acentuadas por un mayor poder hispano igualmente irregular, en razn de que fueron varios conquistadores los que lucharan entre s por aquellas tierras, As. lo que hoy es Amrica Central traa en sus races las semillas de la diferenciacin regional, producto de

fenmenos internos
los

y externos. Diferenciacin que, an entre grupos mayenses. se traducira en una invariable divisin frente a aquel poder con capacidad para imponerse no slo en el rea stmica, sino a lo largo del continente, con lagunas jurisdiccionales conocidas sobre los pueblos menos comprometidos con el sedentarismo como medio de existencia. En ese sentido-, la liberacin adquira el rango de un problema irresoluble de una etnia que fue siendo sojuzgada y que, en la prctica se tratara de homogenizar. bajo ef vago concepto de "indio" que connotaba un conglomerado al cual se
le

negaba su propia
Ello revesta

historia.

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un intento de legitimacin de facto y de jur para su explotacin con las cicatrices abiertas, que perduran a la fecha; de la discriminacin racial, traducida en una opresin contundente. Ese problema de liberacin, sin embargo, se dej pospuesto en la medida de librar la batalla que signific la propia

sobrevivencia, bajo un sistema sedentario de produccin y los nuevos cnones de la esclavitud impuestos por Alvarado "en sus peores formas". Con ello se contrariaba el instrumentar con viejas autoridades nativas el asentar la nueva estructura de poder, conforme las leyes de Burgos (1512). En efecto, la esclavitud significaba impedir la conservacin de aquellos pueblos subyugados en favor de la Corona espaola, dado los caracteres de mortandad que adquiri el terror, nico medio para que los pocos conquistadores impusieran el orden en aquel mundo ajeno, cargado de rebeliones potenciales y efectivas. En ese sentido, los caciques aliados por la fuerza de los hechos o antiguos nobles, serviran no slo en ese lapso, sino a lo largo de la colonia como los intermediarios, en favor de aquel sistema expoliador y sin tener medios posibles de hacer una oposicin que no fuera el de procurar el menor dao a sus hermanos de sangre. El carcter militar-poltico de la conquista, en ausencia de un amplio flujo de colonos ibricos, se prolongara a lo largo de la colonia. En consecuencia, tras el despojo de la escasa riqueza acumulada previamente por buen nmero de pueblos mayenses (en comparacin a la extrada en Mxico o Per), se dejara un amplio margen de accin productiva a las ancestrales formas de produccin de bienes de las comunidades nativas. Sin embargo, no es posible imaginar una continuacin lineal de aquellas estructuras precortesianas en el agro, totalmente trastocadas por el nuevo poder. En efecto, si el trabajo comunal continuara en las llamadas tierras comunales, en donde cada productor es igual al otro, al diezmarse la poblacin al vivir en reducciones que facilitaron el contagio de enfermedades mortferas, al instaurarse la esclavitud, al erosionarse la autodeterminacin, al obligrsele a profundizar la desunin nativa, al imponrsele doble tributacin (para la Corona y el encomendero), al abusar de la sobreexplotacin para la construccin de los centros urbanosl de dominacin hispanos y para favorecer a funcionarios religiosos y seglares, la miseria sera la consecuencia originaria del progresivo deterioro cultural indgena. Y era sobre esas formas comunales cmo la colonia continu aprovechando en su favor el producto del trabajo semiesclavo. Ciertamente es ms bien razonable constatar que si bien las diferenciaciones regionales entre las tribus indgenas del istmo continuaran existiendo segn su desarrollo previo a la conquista, tambin se dara paso a una cierta homogenizacin

sustentada en la miseria del campesinado en general. Esto con las heridas del pasado lleno de rivalidades tribales. Si bien se dio una visin comn opresora entre los "indios", no gener una mayor cohesin, basada en el mismo sentimiento de etnorresistencia al estado colonial. En efecto, bajo el sistema econmico feudal en donde la relacin se da con respecto a un "seor" unido a un engranaje "gamonalista" de dominacin, profundizara ms el aislacionismo entre el conjunto de comunidades nativas. Cada una, a la larga, recibira su propia indumentaria para reafirmar as el control poblacional de los siervos asentados en reducciones o pueblos, origen de las aldeas. Con la perspectiva en el presente, es difcil comprender cmo perviven hasta hoy esos pueblos indgenas, que mantienen una relativa identidad cultural con el pasado precolombino. Mucho se ha hablado negativamente de las reducciones y, en general, se acepta que sta fue una poltica impuesta para todas las colonias del continente, tendiente no slo para que la mano de obra fuera concentrada para facilitar el cobro del doble tributo, y favorecer la administracin de los repartimientos y mandamientos que significaban la coersin poltica para IJevar brazos a los incipientes latifundios de los nuevos amos de la tierra. En efecto, si las reducciones existieron, tambin lo fueron las tierras comunales, para que esos pueblos subsistieran para reproducir y pudieran ser objeto de la exaccin, en favor de los criollos o colonos y de la Corona. Pero los efectos de las reducciones no se pueden generalizar. Como bien lo dice Maritegui, en Paraguay, funcionaron bajo los criterios jesuticos de suyo encomiables. En Guatemala y Chiapas, por los resultados vistos al presente, permitieron bajo la administracin de los dominicos verdaderos y posiblemente de los escasos grupos que comprendieron el significado de la separacin tnica un crecimiento demogrfico posterior a lo largo de la colonia entre los grupos mayenses. All se quiso establecer una divisin de trabajo para las diversas comunidades indgenas. El altiplano de Chiapas y de Guatemala tiene actualmente un vaco que no ha sido objeto concienzudo de estudio: el papel de los dominicos, por ejemplo, entre los quichs, cakchiqueles, mames, para mencionar sino algunos grupos. En ese sentido, se abre la interrogante del por qu en tan pocos lugares del continente sobreviven hoy tan reducido grupo de pueblos netamente indgenas, que no diluyeron su identidad tnica y sus ansias actuales de liberacin del mismo gnero. Para ello no slo
rural

ltimo

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habra de considerar el rol de la orden religiosas mencionada, sino del peso cultural precolombino de los grupos mayenses, con suficiente capacidad para no permitir su disolucin tnica,

hecho que sobresale igualmente en los descendientes incas. Pero para ello no hay ley sino excepciones muy grandes; lograron sobrevivir aquellas tribus nmadas igualmente que no se sometieron y que huyeron. Otras con gran desarrollo, como las culturas de la meseta central de Mxico, simplemente tenderan a disolverse por el impacto mucho mayor que en la Capitana General de Guatemala, del desarrollo de las haciendas como menciona Gage y de un mayor nivel de explotacin, conforme los intereses de subyugacin, impuestos de diferente manera a lo largo del continente. Incluso algunos grupos indgenas prefirieron extinguirse, antes que plegarse a las tropas forneas de la metrpoli. As, el carcter de la liberacin indgena no slo fue reducindose en el espacio continental sino que adems incluso, y an siendo dicho grupo predominante, un nuevo conglomerado de mestizos se ira abriendo paso en mayor o menor manera: su presin a finales de la colonia, demogrficamente, fue siendo considerable a lo largo ae Amrica Latina, supliando tmidamente el vaco dejado en regiones donde la despoblacin indgena (o su exterminio por las razones apuntadas al principio), era notable. En razn del tema guatemalteco a estudiar, no se considera el fenmeno de la esclavitud africana, reducida y prcticamente poco relevante en el istmo, a contrario de lo que suceda en regiones con problemas de mano de obra nativa. En estas regiones es importante mencionarlo rpidamente el caso de Hait y la rebelin ampliada de los esclavos, llevando a cabo su independencia a inicios del siglo XIX, sembr de temor real a las autoridades y criollos del caribe y del continente, en virtud que se poda gestar un movimiento similar de liberacin tnica con un contenido impredescible.
3.

La Colonia y sus

cicatrices

las

Con el reducido nmero de tropas de la conquista e incluso, que se quedaron estacionadas a lo largo de 1^ colonia, era imposible considerar que le sometimiento de las poblaciones
permanente de
indgenas slo hubiera sido posible realizar mediante el uso las armas. Nada ocurrira de la noche a la maana y, tras el pillaje inicial, ningn conquistador tena idea

10

quehacer econmico. Y la corona se interpuso para evitar tempranas entregas de tierra, hechas antes por los conoblig a no otorgar ms de tres caballeras quistadores: individualmente poco despus. El latifundio se ira gestando como se ver despus- en un largo proceso y no de manera inmediata. Al efecto, la iglesia jugara un papel de primer orden para el desarrollo gradual del sometimiento de las tribus rebeldes (en las Verapaces y en El Peten) y de las ya sojuzgadas. Respecto de las ltimas, los frailes fueron de hecho, quienes disearon el plan de las reducciones nativas para que vivieran en pueblos y, al mismo tiempo, estableciendo las medidas que correspondan para otorgarles las tierras comunales. Respecto
del

otras

a los pueblos rebeldes, la iglesia y los funcionarios reales empezaban con regalos que poco a poco iban conquistando la buena voluntad de sus dirigentes hasta que aceptaban recibir a los misioneros. Tras establecerse stos en los pueblos, fomentaban nuevas formas de trabajo. Pero aquellas misiones que con el tiempo iran creando los pueblos seran sustituidas por curas prrocos y, tras ellos, por las autoridades de la Corona y concluir el ciclo de dominacin independientemente de la voluntad de sus agentes-. Luego llegara el otorgamiento de tierras para individuos privilegiados de la Corona. Los frailes siempre fueron vistos de manera muy diferente en comparacin al vanidoso y orgulloso oficial real: su modestia les capt el atractivo local logrando as penetrar en la base social de aquella sociedad en transicin. Con ello, el fraile y su misin advocaban por la neutralizacin de las contradicciones sociales, a lo largo de sus misiones y parroquias. La neutralizacin, en trminos polticos, era prioritariamente en favor del nuevo sistema. Cuando esto se torn lo normal con las explosiones de motines de "indios" que se registraron en la historia a ttulo no excepcional pero no peridico la permisibilidad para el abuso extensivo se haca ms evidente que al principio. Adems, sin extraar la adscripcin de tierras en favor de los colonos o criollos que tuvieran influencias y privilegios. En el proceso, la iglesia supo acumular riquezas (como haba sucedido en Espaa en la lucha contra los moros) y sus haciendas eran bien manejadas, quedando en la mira avariciosa de muchos criollos. As, los religiosos regulando con "pinzas" el nuevo engranaje poltico, el latifundio se ira expandiendo con la escasa fuerza econmica de los criollos. Sin embargo, fue as como se dieron los pasos para ir estableciendo una economa de plantacin de tipo feudal, con las limitaciones
,

observadas, pues sera una exageracin decir que se Irradi a lo largo largo de todo el istmo. En efecto, estos "polos" feudales en un mundo rural poco integrado, por lo general prefirieron asentarse en las tierras bajas cercanas a la costa para producir ganado, azcar y, muy focalizada en el espacio, ail. Pero a pesar de todo marcaran el eje de un modo de produccin que irase haciendo dominante, en la medida que todo el tinglado poltico lo acuerpaba. Los pueblos cercanos a esos latifundios seran absorbidos a las nuevas necesidades del propietarioy, en el caso del ail, con todos los abusos de enfermedad y muerte. El resto hua formando en las zonas montaosas aldeasdispersas y aisladas. La coersin extraeconmica, pues, si bien fue general, una gran intensidad del trabajo forzado no sera sino de manera excepcional, en razn de aquel feudalismo sui geners de reducido empuje. Ello, si bien mostraba la pobreza del reino en mercancas producidas por los feudos, representaba una vlvula de escape para impedir una exacerbacin global de las contradicciones, permrtiendo as "normalizar" con cierta racionalidad el trabajo de los comuneros, en favor del sistema, productores de los artculos de consumo interno por extensin. As, entre la labor a veces de buena fe de los misioneros humanistas y el escaso desarrollo del feudalismo en el istmo, si bien fue siendo indiscutible el nuevo poder hispnico, la poblacin nativa tendra la capacidad para reproducirse en condiciones harto negativas con los rasgos propios de la subordinacin en favor de la Corona y los criollos. Por el contrario, como sucedi a partir del siglo XVII, en los obrajes de ail la extincin de pueblos forzados a trabajaren condiciones subhumanas fue un hecho histrico. El peso numrico de la poblacin nativa guatemalteca y la productividad tendencial de las tierras clidas extendibles hasta El Salvador, dieron la base para que el asiento de la Capitana General fuera establecida en la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala: ello facilitara el control del tributo indgena, gran fuente de los ingresos de la Corona y tambin para controlar los impuestos mercantiles propios de la economa de plantacin de Guatemala y El Salvador. Esa combinacin de factores, dara a los funcionarios de la Capitana un papel jurisdiccional hasta Costa Rica, en donde pasando por Honduras y Nicaragua, el establecimiento de colonosy su descendencia criolla fue bastante reducida y concentrada. Prcticamente todo el litoral Atlntico de Amrica Central quedaba slo formalmente bajo su jurisdiccin, pues en esas reas vrgenes tan slo

12
quedaran residuales grupos nativos. Estos, como lostalamacos, prefirieron morir antes de ser sojuzgados. Otros, penosamente fueron articulados al sistema o como en Costa Rica, seran expulsados. An est por estudiarse el por qu de su evanescencia como grupos: algunos, como Pinto Soria, estiman que la esclavitud erl Nicaragua se tradujo en su venta a inicios de la colonia a otras regiones fuera de la Capitana, provocando una mayor despoblacin. En todo caso, el lento desarrollo del feudalismo, ira inscribiendo a su alrededor a los grupos sojuzgados ms proclives al sedentarismo. All, aunque no se conoce a ciencia cierta, es posible pensar en el rol de los franciscanos y su poltica de integracin tnica, opuesta a la desarrollada en Chiapas y Guatemala de separacin espacial entre poblados ibricos e indgenas. De tal forma el mestizaje y/o "ladinizaje" seran mayores que en las dos provincias mencionadas. As, la diferenciacin regional continuara su tendencia a pesar del proceso dificultoso de instauracin del feudalismo como nuevo tipo predominante de produccin en las grandes hacienda.. Pero el feudalismo supo aprovechar esa convivencia de diferentes modos de produccin en las regiones de amplia poblacin sedentaria indgena. Con todo, generalmente slo aqueHos grupos que no tuvieron ms alternativa que subordinarse frente a la Corona espaola, lograran sobrevivir. Tericamente, el nuevo orden instaurado y la presencia de un solo poder para n slo el istmo centroamericano, sino para la Amrica Latina, habra de haber cumplido la suspensin de las acrrimas guerras intertribales, previas a la conquista y, conforme al desarrollo europeo de l poca, acelerar la va del desarrollo de los pobladores nativos. Sin embargo, dentro de la nueva poltica conocida para el Reino de Guatemala, si bien en gran medida se detuvo el freno de las guerras intestinas entre los grupos mayenses y otros, se prolongaran sus efectos anteriores a travs de pleitos de rivalidad entre las comunas indgenas vecinas, por razones del tamao de la tierra acordada a cada una por los funcionarios reales. Esa rivalidad no fue producto del azar sino que, en varias ocasiones, se trataba de mantenerla a fin de desarticular cualquier unidad campesina frente al nuevo poder. As, otorgando menos tierras a una comunidad ms densamente poblada que a otra vecina con menos habitantes, se sentaba el precedente de la rivalidad y algunos choques se gestaron. Por el lado del desarrollo productivo entre los nuevos pobladores, por la serle de mecanismos observados contra el "indio", la miseria

J3
un comn denominador. As, manteniendo bajo subordinacin y explotacin aquella mano de obra rural, el desarrollo productivo del feudalismo como forma de produccin ms avanzada, no fue gestndose sino a nivel de "polo" que mantena la reproduccin de las comunidades y sus tierras para aprovecharse de sta, en el trabajo temporal de las cosechas: la dualidad latifundio/tierras comunales, marcara el sello del lento desarrollo de la economa agraria. Slo en ese sentido puede considerarse, en trminos generales, la transicin al feudalismo que fue un hecho innegable, aunque bajo parmetros diferentes a los observados en Europa occidental y, a veces, parecidos a los de ciertos pases de Europa oriental. El costo social de ese proceso sera verdaderamente elevado. No slo por los trminos de represin poltica y econmica, sino tambin en la medida que se aplicaba un proceso dual de destruccin/mantenimiento de las tierras comunales. Adems, el tpico feudalismo quedara paralizado en razn de que las colonias en su conjunto quedaran sobredeterminadas en favor de los intereses bsicos de la metrpoli. En efecto, si bien este particular se tratar ms adeante con mayor espacio, cabe indicar que la acumulacin originaria que produjo la riqueza relativa del saqueo de la conquista, prolongara los mecanismos para la transferencia de
sera

parte del excedente de la produccin del nuevo al viejo continente. Ya no sera la esclavitud tericamente abolida a partir de 1 542, sino a travs de una red de impuestos y tributos, por un lado, y por el otro, por medio del intercambio desigual y el monopolio comercial de la metrpolijrente a sus colonias. Si le sirvi a la nobleza parasitaria de Espaa, que se mantuvo en el poder gracias a esas riquezas llegadas de las colonias, el resto de Europa occidental aprovech para acumular y desarrollar las bases para una burguesa que habra de tomar el poder poltico,

primero en Gran Bretaa y luego en Holanda (siglo XVII), manteniendo su presencia econmica en otros estados frente a la oposicin de la aristocracia. Ello equivala a restar en Amrica Latina el desarrollo local autnomo del feudalismo, sembrando con ello los lmites para el surgimiento en germen de un grupo burgus clsico a largo plazo. La esclavitud inicial, la semiesclavitud posterior igualmente, en el plano interno, servan como paredes para que el feudalismo se desarrollara con amplitud. Esa era la caracterstica del feudalismo colonial, sin propensin a desarrollar mayores cambios econmicos cualitativamente hablando.

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En ese sentido, no fue capaz de superar el sistema de produccin precolombino sustentador de la poblacin en general, a pesar que estaba preso por todos los costados del sistema opresor. La feudalidad en Amrica colonial estuvo cargada por los sucesos que se gestaron en la pennsula ibrica. Fue un feudalismo en marcha y paralelo a la guerra de reconquista librada por los godos contra los moros, cuya expulsin legtima y final ocurrira al momento que Coln descubra Amrica. Era un feudalismo propio de la guerra, ms claramente, producto de un suceso poltico-militar. La conquista del nuevo continente vena acompaada por ese legado, aunque aqu ya no se trat de una batalla legtima, como fue en la pennsula, que permitira el nacimiento del Estado-nacional espaol. Por el contrario, en estas tierras se abri camino a un nuevo tipo de colonizaje, que impidi la autodeterminacin de los pueblos precolombinos. As, prolongando por una parte una conquista de seJIo militar, la conquista econmica estara prcticamente fuera de los objetivos primarios de aquel pueblo que an se debata e'n cismas internos para forjar y consolidar el Estado-nacin, cuyos pilares estaban en Castilla y Aragn, para no hablar del engranaje novedoso que fue significando que Madrid dispusiera los quehaceres para sus posesiones de Italia, Austria y los Pases Bajos. Todo era novedad y las bases frgiles. Los frailes hablaban de crear una nueva tierra prometida en las "Indias", por oposicin al fenmeno genocida, tras la conquista de las tribus americanas. Se llen a las colonias de doctores y leguleyos pero la migracin propiamente de colonizadores dispuestos para trabajar, estuvo ausente. Ms bien los numerosos casos de conquistadores sin riqueza deseaban mayores privilegios, coartados por la metrpoli aristocrtica, que ahogaba a la burguesa peninsular. La feudalidad de Espaa no tena sino las bases militares que haban ido irguiendo castillos-fortalezas de ocupacin, en una serie de contiendas en donde la riqueza fcilmente obtenida se haba hecho un rasgo caracterstico para acumularla sin tender a la productividad, salvo casos a manera de excepcin. Inclusive, en Andaluca, se mencionan los casos del olvido del sistema de irrigacin moriscos, que significaron la pobreza, tras expulsar a los judos y rabes, de numerosas regiones del sur espaol. La feudalidad ibrica era eso y as fue trasladada a las nuevas colonias. Lo anterior, muestra no slo el carcter militar, sino tambin el sello racial que significaba la Espaa de aquel entonces, respecto a los vencidos: la discriminacin relacionada

con

pureza de una cristiandad muy su/ gener/s Wevaa en la en la religin. La descarga contra lo que juzgaron pagano en estas tierras es ms que conocida, propia de un fanatismo destructor. Y no slo de dolos, sino de religiones nativas, que regulaban todo el sistema productivo a travs de los controladores del tiempo. De ah la cruel aceptacin local de cada santo y la cruz que fueron conjugados a sus propias visiones del mundo: la cruz era el smbolo de la fertilidad en varias regiones de Mesoamrica, y fue ello una simbiosis de aceptacin de una nueva religin, en donde cada santo sera el' representante de viejas divinidades. La etnorresistencia a ese nivel an se observa hoy en da (e incluso en el Seor de Esquipulas, una cruz oscura que para muchos campesinos representa espectativas de buenos cultivos), complejizando as el desarrollo regular de transicin, a un feudalismo cristiano e inquisidor de corte clsico. De ah las tareas de las congregaciones religiosas en la base social para evangelizar, enseando tareas de produccin para tratar ms de cerca la conversin. Aceptando y negando a la vez que las comunidades indgenas recrearon el aspecto religioso: oponindose con sus deidades contra el mundo subyugador, lo aceptaran formalmente para contener la represin inquisitorial tras recibir el bautismo colectivo. As, el "vasallo del rey y siervo libre", como fue designado el indgena contradictoriamente por la Corona, lo sera en efecto, salvo al momento de pagar el tributo o de ir de trabajador forzado a los nacientes latifundios. El tiempo, mayormente lo dedicaba a las tierras comunales, produciendo alimentos que consuman todos los pobladores de la sociedad naciente. Ahora bien, dentro de ese contexto cmo fue que se fue haciendo posible el mestizaje? Este proceso fue diverso y no slo sera de orden racial como puede pensarse a primera vista, tras el abuso de los conquistadores que registra la historia y que dara los primeros frutos de la simbiosis racial. Cabe mencionar que igualmente fue importante el papel de las misiones que, tras establecerse en poblados indgenas, el proceso de castellanizacin tomiaba lugar hacindoles "olvidar que tuvieron lengua propia" y transformndoles en pueblos "hispanos". En ese sentido, es de suponer el intercambio tnico entre los primigenios mestizosy la gente de estos pueblos transformados, sin excluir el permanente abuso sobre las mujeres por parte de los criollos, a lo largo del perodo. As el mestizaje sera no solamente racial, sino que muchas veces ms bien fue propb del cambio cultural. Esas dos
la

piel y

16
variantes seran permanentes hasta
la fecha. Sin embargo, luego de resaltar los dos tipos esenciales de mestizaje habra que agrandar el marco para tener una comprensin ms amplia; en primer lugar, en las grandes haciendas cuna de las rancheras de trabajadores permanentes y pueblos de mestizos y en segundo, los pueblos hispanos, en donde la plebe urbana estaba formada por este grupo tnico hbrido; en su extensin formara las "villas" alrededor de esos centros, expulsando hacia el campo virgen laboradores rurales, que se posesionara defacto de tierras baldas. En esa dispora, la plebe urbana mestiza babra de realizar las obras de artesana, incorporndose primero como aprendiz y, muy excepcionalmente, lograr ser maestro. Es de suponer que

hara las labores

ms

bajas

dirigidas por cabildos criollos.

demandadas por las ciudades, En el campo, como trabajadores

permanentes, se encontraban desposedos porque en las haciendas todo era propiedad del seor, y, como posesionarlos de facto de tierras baldas, la expropiacin legal era el signo de su temor permanente. Si bien su reproduccin se realizara sin los rigores que implicaron para el indgena el trabajo forzado y el tributo, es imposible pensar que como grupo social constituyeran el estamento medio dentro de la estratificacin colonial. En efecto, la diferenciacin entre los mestizos sera a ttulo excepcional, en una sociedad rgidamente jerarquizada: como maestro artesano, como capataz de alguna hacienda, como comerciante minorista. Pero en la generalidad estara inscrito en un medio en donde era incapaz de poseer en propiedad medios de produccin. Era parte de la mano de obra servil y sin capacidad legal para poseer tierra jurdicamente hablando. De ah que el mestizo constatara su problema en el acceso a la tierra, que le representaba esa limitante, porque l como grupo no tena existencia legal. No sera extrao que tras la independencia en las regiones mestizas, como posesionarlos de tierra, fueran los que se elevaran contra la repblica demandando tales derechos. As, para su sobrevivencia en n mundo en el cual parecan extranjeros en su propia tierra, adquiriran una capacidad para engaar y sobrevivir. Ello les vali el ttulo de ladinos, gente de poco confiar, con todo el sello discriminador y opresor que implicaba el trmino

dado por
Si

los hispanos. bien en el territorio de Guatemala el monto numrico indgena fue considerablemente preponderante (en El Salvador

17

ira menguando como en el oriente guatemalteco), el mestizo fue siendo incorporado al modo de produccin feudal como trabajador permanente en las haciendas, por un lado, y por el otro, como trabajador artesano o subempleado de los pequeos centros urbanos "hispanos". Fue teniendo acceso a determinados conocimientos propios de un modo de produccin ms avanzado que le daran un instrumental de capacitacin que lo hara punta de lanza de las nuevas fuerzas productivas que se iban gestando incipientemente a lo largo de la colonia. Ello lo diferenciara del conglomerado indgena, en razn del ahogo cultural que fue siendo objeto, pero ms particularmente por el proceso de diferenciacin social que se fue desarrollando entre los mestizos, al estar inmersos en una economa regida por vas no comunitarias. Proceso en constante bloqueo por el sistema estamentario rgido ya advertido, en donde la movilidad social era impedida. Lo anterior, no debe entenderse de manera matemtica, sino que debe entenderse con el afn de resaltar una realidad ensombrecida por la miseria, instalada en los horcones de las rancheras de las haciendas. Adems, por la vida opaca de la plebe urbana y por la incertidumbre de los posesionarios de facto de tierras alejadas. Si bien lograra el "ladino" que le dieran un trato diferente en el marco de la explotacin, sera en gran parte en la medida que el sistema deseaba evitar la posible unidad entre el mestizo y la mayora indgena (como suceda a veces frente a problemas comunes de la tierra contra algn criollo usurpador). Las autoridades, para profundizar esa divisin, incluso a finales de la colonia, permitieron que mestizos formaran parte de las tropas (dada la escasez de ibricos): ese fenmeno singular habra de marcar tina visin deformada de lo que aquellos "ladinos" significaran para el indgena: aquellos eran parte del estamento dominante colonial, cosa que no era una realidad, pero as tal vez inconscientemente el sistema acentuara la desunin entre las dos etnias comnmente explotadas y oprimidas en diversos grados. En consecuencia, cabe considerar en trminos generales la proyeccin fracturada de la unidad campesina tornada imposible. En efecto, el sistema bloqueaba esa unidad y "parcelaba" a los grupos precolombinos agrandando los problemas de tierra no determinantes entre una y otra comunidad precolombina. As, el "ladino" rechazaba ^quel mundo tribal al cual era ajeno culturalmente, y frente a ste primo, las comunidades lo fueron

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viendo equivocadamente y con las excepciones del casocomo parte del sistema que los oprima. El mestizo en aquel mundo de soledad buscara refugio en la iglesia que, hay que suponer, tratara de neutralizar su potencialidad rebelde, particularmente en el agro. Para cualquier visitante forneo, ese conglomerado era parte de los "indios", no slo> por los rasgos que no lo semejaba al "blanco", sino especialmente por el marco de pobreza generalizada a lo largo, igualmente en las comunidades "indgenas". Superficialidad de anlisis sera para algunos, pero en esencia ese visitante tal vez no estara errado, porque el concepto de "indio" era un concepto opresor que legitimaba la explotacin del conjunto de la mano de obra servil, aunque designada, para los espaoles criollos y espaoles, slo para quienes mantenan sus tradiciones ancestrales, y "ladino" para quienes las hubieren abandonado, dentro Sin embargo, estara errado en del proceso del mestizaje. atencin a la profusa divisin existente entre el conglomerado subordinado a los intereses criollos y de los funcionarios reales, que fomentaban una poltica para mantener as ese orden de cosas. En ese ambiente todo proceso de liberacin tnica y social pareca prcticamente imposible y quedara el problema pospuesto, especialmente en las regiones de Chiapas y Guatemala, en donde el bloque poblacional indgena continu siendo dominante. El problema de liberacin tnica se ira disolviendo en las reglones donde el mestizaje fue sendo dominante (El Salvador, Honduras, Nicaragua), para ir estableciendo all un proceso ms tpicamente de clases sociales, en plena erosin paulatina del sistema de castas de tipo estamentario. En ese sentido, para las dos provincias del norte de la Capitana, al final del perodo colonial, quedaba por resolver el problema de la liberacin tnica. Para los mestizos del rea, ante la escasez de hispanos y criollos, la independencia de Espaa traera nuevos derroteros: los viejos filtros de rigidez estamentaria se iran liberando, permitiendo la movilidad social a base de luchas constantes frente a los controladores del poder criollo, moldeados por e vaco del poder metropolitano. En las comunidades indgenas, si bien conmovidas por la independencia y la suspensin del tributo previamente establecido, quedaran encerradas en sus refugios del altiplano, sin propender a rebelarse de manera mancomunada, en y luego de esa coyuntura poltica. Dentro de ese proceso, la divisin entre las etnias indgenas y mestizas, se acentuara relativamente. Cuando se habla de

19
sistemas de castas, se entiende un sistema de clases sociales en sentido precapitalista. en el caso presente, ligado a una jerarquizacin estamentaria de tipo feudal. Castas que dentro del Estado no estaban separadas de ste, como sucede ahora, en el cual el Estado pretende formalmente estar "por encima" de En la colonia ese Estado no las contradicciones sociales. pretenda estarlo, sino que fijaba la posicin social de cada quien conforme su nacimiento, en trminos generales. En relacin a los indgenas, el Estado los incorporaba bajo la figura legal del "tutelaje" real, que en la prctica se traduca en la frase "acptase la ley, pero no se cumpla", por parte de las autoridades
el

locales.

En

el

caso de

los mestizos, sin existencia jurdica,

de

facto quedaron subsumidos en la jerarquizacin de una casta sin nombre, despectivamente conocidos como "ladinos". As, en las castas dominantes, los estamentos en el poder (funcionarios reales, la iglesia y los criollos) enfrentaban y absorban polticamente aquellas dos etnias, bajo criterios del nacimiento. Con todo, en cada grupo tnico, se gestaban diferenciaciones como ha quedado dicho atrs. Diferenciaciones que tenan un lmite, produciendo las contradicciones sociales que hacan mover la sociedad hacia estadios de desarrollo diferentes en el movimiento general de la historia. El problema de movimiento era ms lento en las comunidades en donde el indgena tena "una en relacin a la tierra como su existencia subjetiva-objetiva. cuerpo", bajo el patrn colonial dominante, integrador de la diversidad de cada una de ellas, a travs de las cofradas religiosas; all la iglesia funga como vnculo poltico del sistema. Hecho que ante los motines, fenmeno a veces espectacular en la lucha de clases, la tarea represora se haca presente, de manera excepcionalmente permanente. El movimiento era lento entre los mestizos sumidos en las rancheras de las haciendas; pero mucho ms vigoroso en las ciudades hispanas y particularmente como posesionarios de tierras baldas, que fomentaba una lucha constante por conservarlas. La independencia de 1821 significara, con mucho, que al establecerse al menos jurdicamente una forma de Estado pretendidamente no estamentario, el mestizo no slo tendra capacidad para devenir "ciudadano" ajeno al Estado y su marco estamentario del "nacimiento", sino que. con luchas aguerridas, lograra un vago reconocimiento de sus posesiones rurales. Eso representara un paso importante para que el sistema de clases, en el moderno sentido de la palabra, pudiera sentar sus primeros pasos.
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II.

Brillos y nublados: fraccionamiento

Independencia, subordinacin y^^


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1.

La independencia

del criollo

^^^;

Al hablar de independencia, se toca uno de los conceptos ^ verdaderamente sensibles que signan una meta comn en ^ Amrica Latina, en tanto existe un sentimiento de haber fallado en llevarla a cabo plenamente. En ello hay un espritu interior ^ entre diversos sectores por resolver ese problema que se ha ^ remontado desde la colonia hasta nuestros das. Por ello se .' estima que su tratamiento en el transcurso del tiempo, en sus partes ms esenciales, debe ser comprendido para profundizar de una manera ms coherente un problema que no es slo espiritual sino igualmente poltico y econmico. En el caso guatemalteco, como punto referencial de nuestro objetivo, el . caso resulta ciertamente ejemplar. Desde los anhelos dados por
el

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iluminsimo francs del siglo XVIH hasta las diferentes teoras pasando por las liberales en el interregno histrico, la independencia ha sido considerada como parte de un sistema democrtico para forjar un desarrollo soberano, dirigido por la clase histricamente dirigente, reorientando manera nacional "^ el excedente productivo. Es decir, que con el logro de una -'\^ acumulacin local, se den las bases productivas que, en alguna ^^ medida, sus efectos tiendan a beneficiar igualmente a la mayora. Para el caso guatemalteco, se har a continuacin un ensayo de explicacin histrica del contenido social de la
socialistas,
'

independencia.

Para

ello

hay que observar

lo

que

significa el

'.,

desarrollo en el siglo XVIH. En efecto, la contradiccin entre los sectores sociales que determinaban el desenvolvimiento econmico y poltico de las sociedades centroamericanas generara fuerzas tendientes a la emancipacin.
El Reino de Guatemala abarcando todo el istmo, contena diferentes intereses que, mal o bien, se resolvan al interior de ese gran espacio jurisdiccional, como parte del Estado colonial. As, del otro lado de la medalla, la contradiccin principal se ubicaba entre los criollos frente a las autoridades reales seglares y religiosas. Eran los criollos la nica fuerza social consciente de sus necesidades como parte del estamento en el poder, pero subordinada a los intereses generales de Espaa, como ocurra a lo largo de las colonias. Su presencia activa no slo en la vida econmica sino su participacin poltica, les hara dar, en el

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22

transcurso de tres siglos, cierta madurez para ir haciendo valer lo -^^ que fueron considerando sus derechos. No es as un eufemismo hablar de la "patria del/^'.ollo" al referirse a esa sociedad. Pero esa "patria", entendida uomo el espacio y el tiempo del cual el criollo era su principal beneficiario, tambin lo era de una manera subordinada y orientada por intereses que directamente regulaba la metrpoli a su favor. Para el criollo, independencia se traducira particularmente en romper esas exacciones econmicas a travs de su liberacin poltica frente a Espaa. Con ello, "patria" sera un trmino que englobara la propia soberana -^ y el nacimiento de un nuevo tipo de Estado. A pesar de todo, esa vaga idea de independencia, que en futuro lograra cristalizarse, estara enmaraada por el carcter '^ discriminatorio que se estilaba frente a los grupos campesinos ''^ explotados, dndose a esa futura independencia un carcter criollo que, de manera alguna, hara propicio el momento para que esa gesta tuviera el carcter de liberacin campesina. Ello porque el criollo terrateniente grande o mediano los consideraba de diferente etnia y, as, no pudo darle un contenido nacional en el sentido antropolgico o tnico del trmino. Lo anterior, con base en el legado colonial que por decreto no poda ^' eliminarse de la noche a la maana. Legado que hunda sus races en el lugar econmico que ocupaba cada casta dentro del sistema estamentario.
-'-^
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'

Sin embargo, la independencia "del criollo" fue, sin duda alguna y a nivel continental, un acontecimiento mundial relevante. Desde luego, constituy el fenmeno ms espectacular en Amrica Latina despus de la conquista. Fue una leccin anticipada para las clases colonialistas de Europa. Tras la independencia de la burguesa incipiente norteamericana y de los grandes terratenientes iberoamericanos, una nueva experiencia planetaria se abra paso en un continente pleno de experimentaciones. As, cada regin hara un camino conforme el desarrollo que sustentaba al momento aquellas sociedades. Volviendo el tiempo atrs, el deseo de liberarse de la metrpoli haba sido aplastado tres siglos atrs por la Corona frente a ciertos conquistadores. En los siglos de duracin de la colonia, esa pretensin fue considerada ajena a toda proyeccin lgicamente elaborada. Era imposible pensar en ello. Los mecanismos de contencin armada de la Corona eran efectivos. Por ello, los criollos se quedaran cumpliendo su rol subordinado que les era retribuido con creces. Sin embargo, las contradicciones entre 'os criollos y los funcionarios reales (mejor dicho

"

23

econmicos entre uno y otro) habran de irse profundizando, manteniendo un equilibrio propio de un proceso constante de negociacin; ambas partes en el fondo estaban conscientes de la necesidad de impedir que el frente monopolstico del estamento en el poder se fraccionara y debilitase su poder frente al campesino colonizado. Ese equilibrio se mantuvo particularmente otorgando a los criollos no slo la posibilidad de ser los usufructuarios directos del sistema, sino que tambin por medio del acceso a cargos pblicos incluyendo los que se podan comprar para hacer las exacciones sobre la gleba campesina del caso y otorgndoles instituciones coloniales, como el cabildo, expresin del poder local. El cabildo fue esencialmente el vehculo criollo preferido para hacer sus alegatos. Este, si bien cumpla funciones municipales y de acopio de granos y control de precios, tuvo igualmente la funcin de encargarse del comercio exterior. En 'particular, el cabildo de Guatemala hara una crtica permanente contra las trabas comerciales existentes entre la Capitana y la metrpoli, en tanto la escasez de navios evidenciaba que apenas si tocaban los puertos del istmo durante los siglos XVI y XVII. Lo anterior mantuvo una friccin constante con las autoridades reales (que poco podan hacer ante la depresin de la economa espaola y la disminucin de su poder en Europa). Entre tanto, en la Capitana se comenzaron a ver los logros incipientes de una
entre los intereses

economa de plantacin: con ganancias y dems privilegios provenientes de las encomiendas de pueblos (que pagaron con cacao que se exportaba su tributo a los "seores") Guatemala se haba abierto a la exportacin a Nueva Espaa del grano. Ello haba permitido constituir una fuente monetaria que en parte se destin a viabilizar la produccin del ail (colorante de origen precolombino). No era, sin embargo, Espaa quien lo demandaba sino Gran Bretaa. Pero, a raz del monopolio comercial de la pennsula con sus colonias, los intermediarios ibricos hacan
su
festn,

retribuyendo parcialmente a los propietarios del istmo.

En ese sentido, la exaccin o desacumulacin en favor de Europa va Espaa, no se haca nicamente va la imposicin fiscal sino tambin por el intercambio desigual con un sistema de monopolio colonizador. Estos hechos sembraban la crtica de
los criollos.

Para entender esa relacin es indispensable comprender burguesas del viejo continente acapararon el monopolio comercial con las colonias, imponiendo condiciones a la pro-

que

las

124

duccin local y precios a las manufacturas exportadas por aquellas. No contentos con ello, enviaron a las colonias sus propios agentes comerciales que serviran de intermediarios, usufructuando una ganancia adicional al comprar y vender en las mismas posesiones espaolas. Estos agentes intermediarios fueron los que competiran en alguna forma con la iglesia en la concesin de prstamos. Los comerciantes los otorgaban como pago anticipado a los propietarios de obrajes del colorante, en tanto la iglesia los daba buscando algn inters (incluso As se agiliz la modesta a esos mismos comerciantes). economa de plantacin en determinadas reas de la Capitana, particularmente en el oriente guatemalteco y a lo largo de El Salvador. Pero por el mecanismo crediticio indicado, numerosos terratenientes perderan sus tierras en favor de los comerciantes cuando los precios del ail se desplomaban (dispuestos en Barcelona), quedando as insolventes. Ello equivala a pagar con sus propiedades. As, los comerciantes indicados fueron convirtindose en una lite reducida con residencia en la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala. Esta "lite" fue creando una estructura comercial a lo largo del istmo unificndolo conforme sus propios intereses, llegando al punto de controlar, no slo el comercio de exportacin e importacirv, sino tambin los productos esenciales de consumo
interno.

Para los terratenientes y agricultores criollos, tales agentes llegaran a conformar un estrato social econmicamente dominante no eran ms que representantes de los intereses econmicos de una burguesa espaola a quien la Corona trat de estimular tardamente. Lo anterior, bsicamente a fines del siglo XVIII por medio de los Consulados de Comercio, producto de las reformas promovidas por los reyes berbenes desde inicios del siglo indicado Al instaurarse un consulado de este tipo para toda la Capitana, bajo la direccin de la lite comercial, el monopolio fue asegurado porque sus miembros seran jueces y partes al mismo tiempo en el establecimiento de precios de los productos vendidos en la regin. Ello indispuso a los ganaderos de Honduras y Nicaragua, y, bsicamente, a los aileros de El Salvador, porque ninguno de estos poda contener el peso del Consulado protegido por grandes intereses de la Corona (aunque a veces algn Capitn General apoyara sus demandas contra el monopolio). En ese proceso cabe mencionar que diversos funcionarios de la Capitana servan como agentes del

que

25

Consulado en las ciudades principales de Centro Amrica, especialmente los alcaldes mayores conocidos por su corrupcin. Lo interesante de subrayar es que esa lite consolid la cohesin comercial del istmo (anteriormente inexistente): ello cristalizaba que una fraccin del estamento en el poder podra asegurar la integracin territorial de Amrica Central (bsicamente luego de la independencia). Pero igualmente persistira la oposicin permanente de los terratenientes no ligados a "las familias" (como fueron llamados los miembros de esa lite), profundizando las contradicciones "contra Guatemala", sede del poder econmico-poltico de las mismas "familias". En ese sentido, el ideal de las "provincias" sera el libre comercio sin obstculos con las potencias emergentes como Gran Bretaa (con quien se realizaba un dificultoso contrabando a espaldas de

Corona espaola). Como propio de la evolucin borbnica en la administracin colonial, se crearon intendencias en el seno de la Capitana que supieron abrir las puertas a algunas demandas de los cabildos provinciales. En un momento el intendente de El Salvador habl de la "tirana de Guatemala sobre las provincias"; y el de Honduras coment que "toda la riqueza se encuentra en esa letrgica cabeza (Guatemala), mientras que la sangre de los pobres hacendados est sin movimiento en el resto del cuerpo". Efectivamente, la lite adicionalmente gozaba de la ventaja del control del puerto Santo Toms de Castilla que, desde finales del siglo XVII, los intereses creados venan saboteando el uso de los puertos de Omoa y Trujillo ubicados en las provincias. Sin embargo, todo pareca equilibrarse porque el impulso comercial en el siglo indicado fue el ms esplendoroso que haba conocido la colonia, como suceda en el resto del continente, aunque la
la

riqueza localmente producida continu siendo transferida en igual forma a la metrpoli va el intercambio desigual y por alzas en la tributacin fiscal. Sin embargo, por la asfixia martima a lo largo del istmo en materia portuaria, el contrabando fue dinamizado en Nicaragua, Honduras y Costa Rica con los ingleses y, en menor medida, en Chiapas y Guatemala, va Belice y, a veces, de Nueva Espaa. Belice, para algunos fungi como "bodega de Centro Amrica" durante buen tiempo. Ese auge comercial que benefici a todos los propietarios terratenientes criollos y ms an a la lite, constituy el mejor remedio para atenuar sus conflictos internos: todos tenan una ganancia que tomar. Inclusive, este influjo econmico termin

26
la escasa y raqutica vida comercial de los dos siglos pasados. Sin embargo, la dependencia externa a la metrpoli y sus diferentes capitales en Europa se ampliara ciertamente: en buena parte del territorio, donde el ail era producido, se expandi ms su cultivo en detrimento de los bienes de consumo diario. El Salvador sera el mejor ejemplo: devino importador neto de los artculos de consumo provenientes de Honduras y Guatemala, elevando los precios para la poblacin. Con la cada de precios del colorante, no fue extrao a principiosdel siglo XIX que los principales brotes independentistas vinieran de esa provincia: las masas seran las ms afectadas, convulsionaban la sociedad y sembraban las bases para que el temor de los terratenientes provocara una acelerada presin contra el Consulado a fin de distribuir mejor la riqueza. As, con esa presin social en la base, tenderan incluso a demandar la apertura de los puertos y libertad de comerciar sin traba alguna de ningn monopolio comercial que posea el Consulado. Espaa era convulsionada por la ocupacin francesa (1808) y el Virreinato de Nueva Espaa se encontrara luego en plena crisis por las sublevaciones campesinas; ello impeda no slo como era tradicin- vigilar el flujo de desacumulacin hacia la metrpoli va los impuestos (quinto real, alcabala, almojarifazgo, herencias, papel sellado y el tributo indgena) sino tambin perda su capacidad militar estratgica respecto del Reino de Goathemala. Tan reducido lleg a ser el presupuesto deficitario de la Capitana, que el ejrcito fue reducido a unos 1,500 hombres, distribuidos y bajo el control de cada una de las recin creadas intendencias del rea. Este hecho fue significativo por el poder que en ellas tenan los criollos en sus respectivas provincias; ello influira en su oportunidad en el fraccionamiento castrense

con

colonial.

Con la crisis provocada por la invasin napolenica en la pennsula, el poder de la Corona espaola se tambaleara a lo largo de sus posesiones, sacudida ya por la direccin cholla en armas en Amrica del Sur, bajo el grito de independencia. La metrpoli debilitada fue siendo incapaz de contener aquella corriente libertaria. Entre tanto, la lite comercial y sus aliados a lo largo del
istmo, controlaban el 90% de los puestos de la burocracia de la Capitana usufructuadores de facto de las polticas borbonas de congraciarse con los criollos con salarios que iban ms all del 10% del presupuesto pblico (obtenan alrededor de 89 mil

pesos anualmente, cifra significativa verdaderamente para la poca). Esto produca una condena por parte de los plantadores y ciertos intelectuales, stos ltimos con deseos de suplantarlos. Las contradicciones internas al interior de los criollos, frente a los grandes comerciantes, tuvieron un canal de expresin al instaurarse el sistema electoral, producto de las Cortes de Cdiz a inicios del siglo XIX. Este sistema, cerrado en 1815, sera reabierto en 1820, lo que evidenci que el voto criollo democrtico era contrario a los grandes comerciantes, acusados de monopolistas. Lo anterior implicaba la prdida del antiguo centralismo frreo mantenido por la metrpoli en un contexto econmico de crisis, propio de la convulsin europea de aquellos aos, incluso,
luego de la ocupacin francesa de Espaa, en donde Inglaterra no perdera la oportunidad histrica de reciclarse como la nueva metrpoli; en algunos casos, financieros ingleses daran un apoyo al ms famoso libertador de Amrica Latina. hEn ese contexto de aguda depresin econmica, el malestar entre los terratenientes no slo fue respecto del Consulado. A fines del siglo XVIII el relativo liberalismo impulsado por Espaa en las colonias, dispuso dejar sin efecto el repartimiento de indgenas. Para las intendencias en Guatemala, por la gran poblacin nativa, se evit que tuviera el fuero de una intendencia. Pero la nueva intendencia en Chiapas, con similar proporcin demogrfica, los terratenientes lo consideraron una afrenta a sus
intereses.

En otras partes de Amrica Central no fue tan problemtico, dado que el repartimiento, incluso, ya no era prctica general en como suceda en El Salvador era razn que el mestizaje

dominante. Sin embargo, el temor entre todos los terratenientes se hizo general cuando a inicios del siglo XIX la metrpoli regul el otorgamiento de tierras baldas para nuevos propietarios. Ello equivala a romper el monopolio de tierra, a romper el privilegio de la renta de la tierra acaparado por un grupo reducido: provocara la problemtica adicional de la competencia entre nuevos y viejos propietarios por agenciarse mano de obra campesina, en un proceso que bajara la renta en trminos generales. Otra oposicin, menos significativa, era la de los artesanos que durante la expansin comercial del siglo XVIII haban protestado por la importacin de artculos ms baratos que los suyos. Un ejemplo sera la fundidora de hierro de Santa Ana que de 150 miles anuales delibras que produca al ao,

28
bajara enormemente. Por ello, los artesanos si en algn caso deseaban una Independencia de Espaa, sera para abolir el Consulado y evitar cualquier poltica de apertura a las importaEn ese mundo lleno de complejidades cabe hacer ciones. mencin el efecto psicolgico que caus la destruccin de la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy la Antigua, como un smbolo del poder disminuido, aunque fuera slo en apariencia, a la luz de los criollos provinciales opuestos al Consulado y a las autoridades espaolas. La nueva ciudad en construccin consuma gran parte del presupuesto de la Capitana y provocaba reacciones negativas de las provincias. Adems, el fisco dejara de percibir el tributo indgena, segn disposicin de aquella Espaa liberal que a principios del XIX quiso curar una de las heridas de raz colonizadora. Pero con

se dejaba sin presupuesto a la Capitana para el mantenimiento de una tropa que lleg a slo un millar y medio de soldados para un rea de casi medio milln de km.^- Adems, se empez a dejar de pagar los sueldos de la burocracia en la dcada previa a la independencia. El aumento de impuestos para tratar de mejorar los Ingresos de la Capitana evidenci la oposicin de las masas en diversas partes y de los criollos, en tanto se atravesaba un perodo econmicamente deprimido. En particular, los propietarios de obrajes de El Salvador, que no haban podido triunfar en su intento por crear una organizacin propia crediticia y evitar la usura de los mecanismos de la lite, sufran la escasa demanda del colorante en el exterior. Entre tanto, en 1 820, se pusieron en prctica las diputaciones, establecindose en Guatemala, Nicaragua y luego en Honduras, teniendo cada una un Jefe Superior; ello despojaba de hecho el poder del Capitn General de la Capitana a lo largo del istmo: se agudiz este separatismo al continuar existiendo los intendentes en el resto de provincias con un mayor poder local. Hay que considerar que las diputaciones contenan todo un marco de democracia para los criollos, concebidas bajo el espritu liberal de Cdiz. Es dentro de ese contexto que se liberaron los espritus antes reprimidos por el frreo Capitn General Bustamante y Guerra que yaca moribundo en 1818. Las crticas contra el rgimen colonial provinieron de todos los sectores criollos, pues cada grupo tena diversos argumentos contra la metrpoli. Cecilio del Valle a pesar de ser un relativo opositor inicial sobre la independencia dej plasmado el contexto de oposicin: "Leyes que estableello,

..

-.....

29

ciendo el sistema injusto de encomiendas hicieron renacer en el nuevo mundo. el sistema feudal. leyes que han sido origen de la distribucin poco justa de las tierras ... y prohibiendo al labrador la exportacin libre de sus frutos ... y cortaban las relaciones que deban unir a las mismas provincias: las leyes que un aspecto sentaba al indio como el ser ms privilegiado; y en otro no lo permitan montar una caballera ... ni haber armas le tenan en pupilaje perpetuo y mandaba que de grado o por fuerza se le llevase a los trabajos leyes que ordenaban la venta escandalosa de oficios leyes que en tres siglos han podido hacer sino la paz de los sepulcros." La cohesin bsica contra Espaa a lo largo del continente, con las variantes para cada regin, fue producto de toda una serie de fuerzas sociales que inesperadamente fueron prosperando a lo largo del dinamismo econmico, marcado por el rezago poltico, incapaz de absorberlas de manera expedita tras dos siglos de letargo econmico (XVI y XVII). El siglo XVIII y su acelerado eln comercial convulsion marcadamente todo el andamiaje institucional; las relaciones conflictivas interinstitucionales, la incapacidad de absorber los reclamos de los mestizos, el ahogo de las comunidades abatidas por pestes y hambrunas, el surgimiento de capas medias criollas de profesionistas pobres, de artesanos arruinados, de nuevos ricos y comerciantes en ascenso ajenos al monopolio de los consulados, los grandes comerciantes asediados, inclusive por un ordenamiento liberal. Lo ltimo a travs del ordenamiento que priorizaba la produccin de materias primas necesarias para la pennsula y obstaculizaba la produccin de otras, o prohibiendo a los nuevos alcaldes recolectar impuestos hiriendo ciertos intereses ligados al Consulado cuando fungan como sus agentes provinciales. Lo ms interesante fue la preocupacin y temor de los terratenientes frente a una realizacin evidente de la abolicin del repartimiento del tributo y sobre una pretendida norma de repartir las tierras baldas, seales claras de una
.
.

metrpoli progresista. Todo ello pesaba mucho ms que las disposiciones de Madrid de liberar el comercio entre las colonias o frente a otros pases europeos (para evitar el contrabando realizado por la "lite" que en la Capitana as haba marcado su derrotero autnomo frente a Cdiz). As, en este complejo contexto no conocido siglos atrs, la serie de demandas criollas eran satisfechas pero no as las disposiciones "liberales". El espritu liberal metropolitano fue cada vez ms en ascenso. Ello

30
evidenci

la incapacidad de la iglesia y dems grupos reaccionarios por detener el contenido desestabilizador de las normas y efectos de los borbones liberales. Ese grupo reaccionario fue desalentado primero por los jesuitas que valoraron en perspectiva el contenido disociador de la Espaa liberal, hecho por %\ cual fueron expulsados del reino espaol y sus colonias. As, la iglesia perda su poder ancestral, pero no sus privilegios. Intentaron esos grupos bloquear desde un inicio esas normas borbonas desestabilizadoras porque aceleraron la vida econmica de algunos, polarizando a la larga la acaparacin de riquezas en unos pocos y sembrando el descontento de muchos excluidos. Ello sirvi para que la libertad de prensa concedida estimulara el discurso opositor de las diversas fuerzas criollas contra ej colonialismo. Mientras tanto, las rebeliones campesinas en Mxico desde 1 81 sembraban el temor al criollo en general y ms cuando se supo sobre posibles contactos de El Salvador con el cura revolucionario Morelos. En esa provincia, campesinos asaltaban pueblos y destruan las oficinas encargadas de cobrar impuestos, con un contenido social muy diferente al de Arce en sus ataques armados contra el sistema (ms contundentes que la modesta conjura de Beiem en Guatemala ahogada por la represin colonial). Entre tanto, la Espaa liberal otorgaba una democracia criolla que habra de herir ia potestad de la "lite" frente a las provincias que, con sus intendentes, se consideraban con mayor capacidad de afrontar al poder del Capitn General y de una Audiencia debilitada por anteriores decisiones borbnicas. En ese ambiente, la fidelidad eterna ante la Corona de algunos criollos fue ciertamente erosionndose por los acontcimientos internos y externos; entre stos, principalmente, por la

heroicidad de los libertadores y sus victorias en la Amrica del Eran un espritu innovador, un tanto confuso, pero propio del continente que se abra un camino como lo haban hecho los
Sur.

Estados Unidos revolucionarios y los negros de

Hait;

sta ltima

d Guatemala porque fue una liberacin tnica. El indgena local fue constantemente desorganizado al efecto en Guatemala por la cercana de las tropas de la capital de la Capitana. La balanza fue inclinndose ms contra Madrid, cuyo reino conoci una aguda crisis econmica entre el instalamiento de Fernando Vil en 1 81 4 y el advenimiento de la Espaa liberal en 1 820 y e! restablecimiento de las Cortes.
al criollo

dando temor tremendo

Ese nterim fue prspero, en cambio para sentar la victoria libertadores sudamericanos.

de los

En Mxico, las fuerzas en pro de la independencia responderan hacia todo un conglomerado social que la demandaba. Salvaguardando los intereses de los grandes comerciantes, enlazados al poder colonial, estimularon una independencia propia y mermar sustancialmente su explosivo contenido social
popular y campesino. As, el bloque criollo "aristocrtico" novoespaol quedara en el poder al firmarse con las autoridades de Espaa un acuerdo pacfico para decretar la independencia. As, elevaran a un militar como emperador. Esa noticia forz a cada criollo a valorar una independencia en las diversas provincias de la Capitana de Guatemala conforme.a sus particulares intereses, en donde las masas urbanas y del campo presionaban con una serie diversa de movimientos
sociales.
.

',:nr'"r!'"r.

".^

''1S-^.^

Para

la

"lite

institucional

de

la

que controlaba prcticamente ^1 marco Diputacin con sede en Guatemala, deban


,

resolverse esas contradicciones y las existentes entre ella y los terratenientes de las provincias, a la manera de Mxico. Es decir,

proclamar una independencia con un contenido netamente


conservador.

En ese sentido, con la sola*oposicin de la iglesia, el Jefe colonial de Guatemala, junto con los notables del Consulado y su squito, firmaran el acta de independencia de 1821 siguiendo el mismo contenido de la de Mxico dos meses despus de la celebrada en Nueva Espaa. Esa lite se vuelve antiliberal utilizando a los artesanos como parte de la plebe, ante promesas demaggicas de contener las importaciones de bajo costo. Consideraba haberse anticipado polticamente a las demandas de las provincias, pero en la copia del acta que se enva a stas para su aceptacin, dej marcados dos errores estratgicos para hacer valer su dominio. El primero, estableciendo una plena independencia de Espaa y de cualquier otro Estado y, segundo, sealando un congreso a ser electo a la manera establecida por las cortes democrticas (criollas) de Cdiz. Al no anexarse al pacto de Iguala, que elev a Iturbide como emperador mexicano, el istmo quedaba libre para que, en una relacin de fuerza, se liberaran las contradicciones entre los intereses opuestos entre los diversos grupos criollos del rea. Los cuales seran promovidos en un marco legal, el del congreso, en donde las provincias tendran ms delegados (a
Poltico

32
pesar que Guatemala tuviera un 60% de Central, frente a un 24% de El Salvador
provincias).
la

poblacin de Amrica

resto, en las dems Ese error sera pocos meses despus resuelto por una intempestiva anexin a Mxico, acuerpada por los rancios intereses conservadores ligados al aparato colonial de ciertas provincias pero no por las verdaderas fuerzas econmicas existentes en El Salvador, Honduras y Nicaragua. La anexin fue posible gracias al pleno apoyo de la iglesia que se organiz para tal fin, con el objeto de mantener inalterable su 5/'a/y5privilegiado en el sistema. Amrica Central haba ingresado al flujo independentista porque las condiciones polticas y econmicas habanse dado para dar ese paso. Paso que represent, junto a la experiencia independentista del continente, un punto novedoso favorecedor del capitalismo de occidente; las excolonias se articularan por la va de una asociacin ms ventajosa con Gran Bretaa que en Europa ahog los vanos intentos de reconquistar el continente sin tener que aceptar disposiciones polticas que podran atentar contra el sistema interno de dominacin. Pero en cambio, quedaran sujetas por la va de los prstamos y como proveedoras de materias primas demandadas por el desenvolvimiento industrial europeo.- As, en ese marco, se dara inicio a una integracin vertical respecto de los pases capitalistas con una mayor o menor intensidad, segn el grado de aproximacin con las nuevas metrpolis econmicas. Centro Amrica, pese al acceso expedito que le ofreca el Ocano Atlntico, se articulara al viejo continente de manera fraccionada pero sin mayor intensidad por el rezago econmico determinado por el proceso colonial anterior. Ese legado y las guerras internas posteriores impidieron, de hecho, la formacin de embriones de una burguesa. Los forneos de origen europeo pasaran a suplantar a la antigua "lite" comercial, en cuanto al control del mercado de exportacin/importacin. Este grupo extranjero reducido, asociado con los grandes terratenientes, particularmente en donde
y, el

se produca la-grana (Guatemala) o ail (El Salvador) evidenciaba la dependencia econmica por fincarse en la demanda externa A nivel social y poltico, el legado colonial de colorantes. sobredeterminaba igualmente las estructuras generales de la economa que, en esencia, no fueron trastocadas. Por ende, las instituciones liberales fomentadas durante ms de diez aos por un conjunto de intelectuales careceran de viabilidad, en una transicin desgarradora de batallas civiles. Estas eran

contra el campesinado mestizo y otras eran luchas ntercriollaS que provocaran el fraccionamiento poltico de Amrica Central. Lo ltimo en razn de la incapacidad de una fraccin criolla capaz de hacer valedero su dominio en todo el istmo. Las fuerzas criollas de Guatemala y El Salvador rivales econmicamente

hablando en el rea se hundiran en irreconciliables confrontaciones sin que una y otra pudiera doblegar a su opositora. As, la independencia no slo liber al istmo de Espaa sino^ que resolvi de manera fraccionadora las contradicciones de las provincias frente a Guatemala, repercutiendo a la larga en
un proceso que debilitara a los criollos centroamericanos frente a fuerzas forneas; con ello se desaceleraba a las futuras fuerzas econmicas que podran haberse logrado con una Centro Amrica compacta. Esa debilidad se traducira en el afianzamiento de un desarrollo inmerso en una feudalidad dbil y, por ende, con una estructura poltica antidemocrtica y antiliberal, conservando los vicios de la discriminacin racial y del escaso dinamismo de los criollos. La independencia represent adems la apertura de una fase hacia el neocolonalismo y, por las luchas indicadas, en la estagnacin productiva. Adems, se mantuvo la incapacidad de brindar un proyecto de cohesin nacional que
supliera
la escisin tnica existente en la colonia, inclusive en las parcelas del istmo en donde balbucearan los nacientes estados centroamericanos. Cul fue lo nuevo? La responsabilidad criolla de dirigir las sociedades de manera exclusiva hacia un nuevo tipo de rgimen, que en un inicio pareca a todas luces prometedor, cfno fue posible ese fracaso? O todo fue un fracaso? Hay que tratar de responder por partes. Si bien Nueva Espaa tuvo una influencia importante en el istmo, su independencia frente a la metrpoli fue en efecto propio de la prdida de poder de Espaa. Hecho que igualmente se

visualizara

en Amrica Central, provocando

la

liberacin

de

contradicciones intercriollas en su interior. Por ello la anexin a Mxico tratara de soldar aunque bastante forzadamente una relacin especial que haba existido con Nueva Espaa. Y forzadamente porque haba sido una relacin ms bien de forma que de contenido. En la coyuntura, dicha anexin fue para el "emperador" Iturbide una corona, pero en la prctica un problema adicional a los existentes en Mxico. As, se enviaron tropas mexicanas con cierto apuro para derrotar a la oposicin centroamericana a ese proceso y ms especficamente a la de El Salvador (que en su momento expondran su anhelo de inte-

34
grarse preferiblemente a Estados Unidos). En plena guerra civil, de Iturbide, Mxico qued abierto a solucionar sus propios problemas. Y las tropas mexicanas, al mando de Filsola, partiran del istmo un ao y medio despus, en 1823, dejando el camino expedito para que Centro Amrica quedara abierta a una guerra civil. Ello porque dichas tropas haban fungido como el poder moderador en favor de la lite. Con ello, se decret la independencia plena y se estableci la Repblica Federal de Centro Amrica como una especie de acuerdo temporal entre todos los criollos, a fin de que como en Mxico en un congreso se dirimieran sus contradicciones. La partida de Filsola dej en plena bancarrota poltica a la lite y su squito. Las provincias y el cenculo de liberales optaron por la federacin en contra de un poder centralizado en Guatemala, como era el deseo de las "familias" (y posiblemente de la jerarqua eclesistica temerosa de los liberales). La federacin implicaba ciertamente el poder conjunto de las provincias, dirigidas por los criollos de El Salvador, la provincia
tras la pronta cada

ms dinmica econmicamente hablando del istmo! El congreso liber el comercio en cada provincia con magnficos resultados, pero se dio la viabilidad modesta a una autosuficiencia relativa en cada provincia frente a los mercados europeos. Adems, cada Estado empez a contar con una administracin pblica y ejrcito propios. Por ello, el financiamiento de las
autoridades federales sera problemtico; al liberarse las trabas comerciales, igualmente se dispuso bajar los impuestos, tan criticados en los aos preindependentistas. El ejecutivo federal

en Londres un prstamo de 600 mil libras esterlinas en la suma, servira para pagar la nueva burocracia. Mientras tanto, la vieja "lite" empezaba a recuperar su presencia poltica en la capital de la nueva repblica que sigui estando en la ciudad de Guatemala. Llegaron a manipular los fondos del prstamo ingls y al presidente Arce salvadoreo que traicionara a sus propios principios; se aboli el congreso en 1826, provocando la ira de El Salvador que envi un ejrcito modesto, para iniciar una guerra civil de cuatro aos entre los criollos de esa provincia y Guatemala: durara de 1826 a 1829. Fue el desgarre financiero y poltico que hara aicos la breve bonanza econmica. Entre el centralismo auspiciado por las "familias" de Guatemala y el federalismo dirigido por los criollos de El Salvador, cada quien denominndose conservador o
solicitara
1

824; obtenida

liberal,

respectivamente, de manera antojadiza.

La sangra

':

35

general del istmo impedira, al final, que una fuerza social regional se considerara con capacidad de mantener la repblica centroamericana. Mientras tanto, las luchas intestinas en el resto de provincias reflejaban un desgarre adicional entre una y otra ciudad rival que tena directos o indirectos intereses con una de las dos facciones principales: Guatemala o El Salvador. La guerra qued estacionaria en esta ltima provincia: cada grupo criollo en pugna haba quedado empeado por los prstamos forzosos para mantener sus respectivas fuerzas. Es la extenuacin sin resultado. De pronto, emerge (con tropas frescas hondurenas) Francisco Morazn que ha doblegado a la conservadora ciudad de Len (Nicaragua) y pone la balanza en contra de los intereses
la ruina financiera, la lite admite, aterrorizada, derrota militar y poltica frente a las provincias y la iglesia tembl. Morazn entr en la capital (Guatemala), mientras seran puestos en exilio a los cabezas de las "familias" y a un squito de

de Guatemala. A
la

ms de 200

religiosos.

La iglesia sufri en su patrimonio por varios cientos de miles de pesos; cifra significativamente elevada. Al cenculo de liberales guatemaltecos que apoyaban a Morazn se le entrega el destino del Estado guatemalteco, en el marco d una federacin maltrecha que elige al caudillo hondureno como su presidente en 1 830. El presidente Morazn reira pero sin fondos que viabilizaran la Repblica. Morazn era un caudillo ms bien asediado por la autonoma de los estados que se negaban sostener el endeble poder del hroe. As, la nueva tnica se realizara entre separatistas y federalistas. La victoria morazanista signific la "interiorizacin" criolla en cada estado de la federacin. La excepcin sera Guatemala cuyo cenculo de liberales ensayara continuar el proyecto liberal. Sin embargo, se trataba de capas intelectuales criollas que, suplantando a la lite y a la iglesia (a la que trataron de quebrar), respondan a otro inters social. A pesar de todo, la iglesia y las antiguas "familias" mantenan fuerzas econmicas importantes en el estado embrionario. Por esa debilidad, trocada en un mpetu autoritario, las normas de Glvez Jefe del Estado guatemalteco quedaran sin aplicacin en la mayora de los casos (educacin lancastehana, sistema de jurados, impuestos al campesinado, concesin de 1 /5 parte del del territorio a una migracin europea que no lleg). Debilidad suplida con autoritarismo frente a la oposicin popular. Esta oposicin provocara su desestabi-

36
Glvez y su grupo, sobreestimando sus propias fuerzas, al poder federal de Morazn suscribiendo una autonoma frente a ste con quien, en alguna forma, eran dependientes mutuamente. A inicios de los 830 Morazn haba trasladado la capital de la federacin a San Salvador a fin de forzar a sus criollos rebeldes para financiar a sus deambulantes tropas y su gobierno itinerante. Para ello contaba con el grupo liberal guatemalteco, quien deba a Morazn su reinado en el Estado guatemalteco. Pero este grupo "chapn" haba tomado
lizacin.

confrontaran

dos aos ms tarde cierta distancia frente al caudillo. Entre tanto, los lazos del comercio que haba anteriormente mantenido la "lite" en el istmo se haban roto; cada estado miraba al exterior

autnomamente

y as, la debilidad del conjunto se hizo sentir: prcticamente la costa atlntica centroamericana fue quedando en posicin de Gran Bretaa. No slo por razones de comercio sino por el escaso para los intereses de la Gran Alvin inters-potencial existente en la construccin de un canal interocenico en Nicaragua. Adems, cabe subrayar el papel de amplias rebeliones campesinas, en donde los mestizos e indgenas saltaron a la palestra poltica con una eficacia sorprendente, erVpaTticular en El Salvador (Aquino) y en el oriente de Guatemala (Carrera). Fueron los movimientos sociales tal vez ms importantes que se registraron en eLperodo postindependentista, especialmente a

partir

de

la

dcada de 1830.

Era contra el autoritarismo liberal lo que precipit a numerosos campesinos a reclamar y defender sus tierras con rebeliones armadas de largo alcance. Su importancia fue, inclusive, aprovechando el decisoria para que los "conservadores" descontento rural contra los impuestos y los tribunales con jurado se alzaran en Guatemala contra el rgimen liberal. Los prrocos restantes de la iglesia no pierden la oportunidad y aprovechan la lucha gubernamental contra la peste del clera que asolaba el oriente del pas; en efecto, acusan al gobierno de causarla y propagarla, a fin de fomentar ms la animadversin campesina frente a los liberales. Barrundia se escinde de Glvez para evitar la cooptacin del movimiento rural por ia iglesia, desquebrajando la parca cohesin liberal interna, incluso, entre As. la lucha se va haciendo contra los la oficialidad militar. iglesia. Glvez se ve obligado a realizar una "ateos", segn la Incluso apertura y deja volver a las "familias" del exilio. "arruinadas", se aprestaron a dinamizarse polticamente desde

37
1837. As, se va abriendo la posibilidad de un "relevo" en el gobierno y aceptan participar en el del declinante Glvez (llamndolos para l autosustentarse contradictoriamente). Las "familias" se ligan a la iglesia; con quien tienen parentela, provocando en estos dos sectores un titubeo en cuanto a dar su apoyo pleno a la rebelin campesina, y tan slo la "felicitan". As, la escisin en el bando liberal se fue profundizando, con el efecto de debilitar ms a Glvez. Los oficiales, de hecho, le dieron un golpe de estado "tcnico" en 1838, obligndole a retirarse, en tanto no poda contener el movimiento rebelde en armas del campo, que contaba con el apoyo de la iglesia; sta bloque la cooptacin de la faccin liberal de Barrundia de dicho movimiento rural, ya encabezado por Carrera. La peste sirvi a la iglesia como su mejor arma en el campo rebelde para contrariar toda conexin de ste con los liberales, en particular cuando Carrera ocup la ciudad de Guatemala con su tropa descalza, ante un ejrcito local indeciso y sin moral; tambin hubo "duda" de las "familias" por dar a Carrera el gobierno. A ste slo se le recompensa con armas y diez mil dlares, fortaleciendo as a Carrera aun cuando sali de la ciudad.Al arribo tardo de Morazn, se le ofrece el poder a cambio de cambiar de ideologa, pero se niega: la lite le retira su apoyo probable y extiende su apoyo total a Carrera. As, ste logra derrotar al caudillo centroamericano en Guatemala, quedando Carrera como el "hombre fuerte" del istmo desde 1839. Este impuso un presidente en El Salvador, regul a su manera a la de la lite al de Honduras y depuso a las pretendidas autoridades del Estado de los Altos en Guatemala. Morazn conocera el exilio y luego su fusilamiento en Costa Rica. As, fue un hecho la cooptacin de Carrera a favor de la iglesia y las "familias", por la va del otorgamiento de propiedades, a cambio de la afirmacin de sus derechos coloniales. Al mismo tiempo, para calmar la presin del campo, se instaurara una poca de respeto a las tierras comunales indgenas y el cese a toda tributacin campesina directa. Carrera, asimismo, signific un reconocimiento racial para los mestizos provocando un mejor control de las tropas de ese grupo cultural. Sin embargo, restringi hasta los 1860, el uso de los mecanismos de cohersin forzada de la mano de obra contra los grupos precolombinos. Sin afectarlos con el rigor del pasado, sino de una manera soportable, dichos grupos seran los bastiones de un rgimen: fue una relativa tranquilidad la que

38
disfrutaron en esa poca.

En relacin a

la falta

de

visin

que

fue una constante entre los criollos del istmo era propia de aquel mundo esencialmente feudal agravado por las diferencias "provinciales" y de cacicazgo venidas del pasado. Gran Bretaa goz de influencia especial en Guatemala y Costa Rica, en razn de una proteccin exterior necesaria frente

a Estados Unidos que empez su avance conquistador en Mxico. Sin criterio espacial futuro, los criollos aceptaban esa influencia a pesar que prcticamente Inglaterra continu en posesin de la costa atlntica centroamericana. Ni ello pudo unir al istmo: inclusive los criollos de Nicaragua festejaban su autonoma en el marco de un estado propio: seran los beneficiarios potenciales del canal interocenico que estaba en la meta del inters de Europa y de Washington. Esto y lo anterior
escinda cualquier perspectiva unionista en
2.

>

la

regin.

>:^4

La consolidacin y crisis

del rgimen conservador

En una sociedad guatemalteca de varios miles de criolcis y centenas de miles de indgenas, stos habitando en 800 comunidades, la estrategia de respetar sus fueros fue en atencin a mantener la estabilidad propia de la poca colonial. En efecto, el grupo "aristcrata" y la iglesia, ambos en el poder con la figura del hbil Carrera a la cabeza supo as formar las bases sociales y espaciales de la sociedad guatemalteca bajo una nueva forma independiente de gobierno; se abandonaba en la prctica el sesgo "liberal" para continuar un tipo de tratamiento a la sociedad basado en los estamentos ancestrales. De ah el sealamiento de "conservador" al rgimen. Las leyes liberales de las "Tres Garantas", emitidas en 1839 al inicio del conservadurismo en el poder, seran letra muerta, pues contenan principios de garanta individual y de control sobre el ejecutivo que no habran de cumplirse posteriormente. En ese contexto, no hubo necesidad de partidos polticos, aunque los cenculos liberales participaran, incluso, en ese rgimen de una manera subordinada. Eran tolerados en inters de mantener cierta cohesin en la oficialidad que mantena los principios polticos liberales veladamente. La influencia castrense en los 840 mantendra vivo el espritu liberal aunque anulado por el peso de Carrera, su tropa campesina, la "lite" y la iglesia.
As, las leyes coloniales

continuaron vigentes: por ejemplo,


1829),

reapareci

el

Consulado de Comercio (prohibido desde

m
motivando contradicciones con los comerciantes de Quezaltenango que evadan con protestas su control, y toda una serie de normas tradicionalistas en respuesta a losintereses evidentes de la iglesia y las "familias". El Estado en formacin dispuso de ingresos provenientes particularmente de la exportacin de la grana o cochinilla, cultivada en reducidos espacios de la zona central y oriental del pas. Sin embargo, el Estado tena que afrontar el problema que representaba para el fisco la deuda externa de 661 mil libras esterlinas, parte de la deuda inglesa que correspondi a Guatemala como parte de la celebrada en Londres en 1824, por el gobierno federal. Los ingresos de aduanas serviran para su pago. Ello no se hizo. La deuda se fue elevando a un milln de libras y hubo necesidad de contratar nuevos prstamos por ms de medio milln de libras en Londres. La desacumulacin hacia Europa se fue acentuando por esa va, como rasgo de una dependencia con Gran Bretaa. A nivel interno, no se crearon sistemas de bancos porque los crditos dados por la iglesia a los terratenientes, a bajo inters y largo plazo, hacan de ese mecanismo una interaccin de mutuo beneficio. La iglesia cont con fueros propios, conforme al rgimen y conforme al Concordato de 1852. Desde 1840 consolid su pleno apoyo a Carrera, y sus privilegios, a pesar de titubeos anteriores. Era ella el eln ideolgico del sistema y contacto real con las masas urbanas y campesinas para apuntalar al gobierno. Por ello control la Universidad y el modesto aparato educacional ligado
a las parroquias. Pero fue el brazo militar quien acaparando la mitad del presupuesto estatal logr ejercer el dominio propio para desarrollar e implantar el nuevo orden del naciente Estado. Con escasas milicias irregulares y los campesinos seguidores fieles de Carrera, se impuso nuevamente en la dcada de 1 850 el orden contra la "sublevacin de la montaa" y contra El Salvador y Honduras. Ello elev a Carrera como "presidente vitalicio" a solicitud del arzobispo de Guatemala, que era prcticamente el segundo en la jerarqua del gobierno. Esa consagracin fue homenajeada por Chadfield, el famoso cnsul ingls para Centroamrica. Gran Bretaa en un momento pareci casi proclive a aceptar el "protectorado" britnico del pas antes y poco despus del apoyo dado por Estados Unidos al filibustero Waiker que usurp el gobierno de Nicaragua; su expulsin conjunta por parte de los estados del istmo incluyendo al de

40
dio prestigio al nombre de Centroamrica. Sin embargo, los tratados celebrados por los agentes de Washington y Londres sobre Centro Amrica en 1 859, relativos a no posesionarse del istmo, frenaran esos propsitos intervencionistas directos. Sin embargo, Belice fue excluido del mismo. Centro Amrica quedaba libre as de los dos pases capitalistas con ms pretensiones en el rea. El conservadurismo guatemalteco (est en alza la exportacin de grana y existe autosuficiencia en la economa campesina) logra un triunfo militar en 1 863 contra El Salvador "progresista" y "liberal", dinamizado por la produccin de caf, que en Guatemala igualmente se empez a producir ante el descubrihabran de miento de anilinas qumicas que ciertamente suplantar la demanda de la grana. El grupo caficultor medio y quienes deseaban participar del mismo en grande miembros d una fraccin de la lite "conservadora" vieron con voracidad las tierras de la iglesia y de las comunidades precolombinas: en stas el 70% eran aptas para cultivar el grano. Adems, deseaba aprovechar la mano de obra "en descanso" de sus habitantes. La erosin del rgimen "conservador" se inicia con la prdida de la influencia inglesa (ya slo en Belice) y con la cada visible de la grana o cochinilla. A nivel interno, pese a haberse iniciado mandamientos que obligaban a los campesinos "indgenas" a trabajar en ciertas fincas cafetaleras, los intereses de medianos propietarios de occidente y el apoyo de ciertos comerciantes quezaltecos opuestos al rgimen por problemas agrarios y comerciales nutren el espectro de una guerrilla dirigida, primero por Serapio Cruz y, tras su muerte, por Justo Rufino era la en el fondo Barrios. El planteamiento agrario redencin del censo enfitutico que era la modalidad de apertura hacia la tierra otorgada por el rgimen conservador a los "ladinos" que de una u otra forma haban adquirido una modesta riqueza. Pero el censo era un arrendamiento de tierras por ciertas municipalidades, y no ttulos de propiedad. Ello les obstaculizaba el acceso al crdito por no tener una garanta para el caso. Por otro lado, una fraccin importante del bloque en el poder en la asamblea conservadora ensaya realizar los cambios del rgimen tras la muerte de Carrera en 1866. Sin resultado, grupos forneos caficultores grandes como algunos de aquellos disidentes, logran cohesionarse a fin de derrocar a

Guatemala

Vicente Cerna, nuevo presidente del rgimen clrico-conservador.

Las "familias" no podan perder la articulacin con la iglesia con quien realizaban negocios en connivencia familiar, por un lado; y por el otro, no podan acceder a destruir la estabilidad del rgimen ahogando a las comunidades indgenas (sea retornando al pasado colonial con la compulsin generalizada de mano de obra y un nuevo ataque a sus tierras), pues las sublevaciones no se haran esperar. La iglesia, por supuesto, saba lo que sucedi en Mxico en la cual se expropiaron sus bienes y se una aos atrs ms a los "nobles". No era el mantener el "orden terreno" e inmutable en esencia lo que les preocupaba sino perder sus

fueros.

Mientras tanto, Garca Granados haca los ltimos esfuerzos para no forzar a las armas a los nuevos cafetaleros y comerciantes del grano. Pero era tercamente callado en la asamblea, as: "los trapos sucios se lavan en casa", le esgrima Aycinena a fines de 1869. La fisura Garca Granados/Aycinena sembr un resquebrajamiento entre las "familias". Los grandes cafetaleros locajes y forneos optan por la rebelin y son desterrados. Decan que el consulado y la iglesia eran escollos para el desarrollo de pas. En el seno de estos ltimos haba el inters real por apropiarse de los bienes de la iglesia (tierras frtiles y enormes y ricas haciendas) e incluso, de las comunidades indgenas cuya fuerza labora! decan, se encontraba en reposo. En ese sentido, apoyaran financieramente al sagaz guerrillo J. R. Barrios en occidente; Garca Granados compra las armas en Estados Unidos y pasan por Mxico con la venia de sus autoridades. Son armas de repeticin modernas, desconocidas para el gobierno y sus tropas (1,600 soldados dispersos en el pas). El gobierno qued perplejo cuando Barrios con 50 rifles Winchester barri con doscientos hombres de las mejores tropas gubernamentales. Paralelamente, al frente de Jos Mara Samayoa guatemalteco, gran caficultor y aliado de Garca Granados, articul con su dinero la cada del gobierno proconservador salvadoreo (impuesto por Carrera), que clamando auxilio al de Guatemala (que no pudo drselo por enfrentar el ataque en el occidente), habra de cumplirse lo que fue una profeca: Dueas,' presidente de El Salvador indic a Cerna que de no ayudarlo su gobierno no

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durara una cuaresma. Cado Dueas, las tropas de Samayoa penetraron por el oriente de Guatemala con escasa resistencia. Justo Rufino Barrios es el hroe indiscutible en occidente, pues lograra avances que hicieron temblar y dividir al ejrcito

gubernamental. La cada del rgimen conservador sera un hecho a los pocos meses de iniciada la contienda blica. Al posesionarse del gobierno, Garca Granados poco pudo hacer por contener la energa de Barrios, apoyado por los medianos y grandes productores del caf para realizar las reformas indispensables en su beneficio. Garca Granados titubeaba por su no lejana relacin con los "nobles". Barrios, caudillo del nuevo ejrcito sera acuerpado en bloque y ejercera el mando sin traba alguna hasta 1879, en que se cristaliz una constitucin; de todas formas, sta slo formalmente regulara el poder dictatorial del ejecutivo. En sus batallas contra la reaccin, Barrios tuvo en sus manos a El Salvador y a Honduras Perdi alh' el poniendo y quitando gobiernos en 1877. momento de integrar al istmo. Las arcas estaban repletas por el boome\ caf y por los remates de todos los bienes confiscados de la iglesia. La rebelin indgena generalizada fue apagada por aquel nuevo ejrcito con armas de gran versatilidad: el campo indiano quedara preso en la nueva expropiacin de sus tierras y sucumbiendo ante la coercin generalizada de sus integrantes. Todo en aras de lo que en la poca y en Amrica Latina se justificaba bajo el signo del "progreso" liberal; ciertamente en progreso de la miseria rural y en progreso de la acumulacin bajo el signo de la dependencia. El nacionalismo guatemalteco no haba nacido an, sino de conformidad a determinados intereses sociales locales que llegaron al poder, aceptando la integracin a la divisin internacional de trabajo proveyendo materias primas apuntalada por el capital europeo y estadounidense. Entre tanto, se iniciara la produccin de caf en gran escala bajo el modelo del arduo trabajo previo que haba abierto nuevas fronteras agrcolas, requeridas ya de "infraestructura" de ser-

vicios.

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III.

Progreso dependiente y sangre: el rgimen liberal


1.

La mediatizac ion del progreso

>t,'>e'''j

Al referirse el inicio de rgimen liberal, de inmediato emerge polmica figura de Justo Rufino Barrios, guerrillero destacado, dirigente de los emergentes intereses de agricultores medios mestizos y abanderado de las tropas que dieron por tierra al rgimen "conservador" de los treinta aos. En verdad se trat de algo mucho ms profundo y radical. La reforma rompi todo el aparato estatal anterior y cre uno nuevo: de ah su carcter revolucionario. En efecto, al incio del nuevo rgimen se aboli el Consejo de Estado, la Asamblea Conservadora, la Sociedad Econmica, el Patronato y todo el poder econmico de la Iglesia, la que fue expropiada y separada del nuevo Estado; lo mismo ocurri con el Consulado de Comercio, sobre cuyas bases se elev el Ministerio de Fomento y, en sustitucin de la Iglesia, se cre el Ministerio de Educacin, para promover la educacin
la

laica a nivel medio y superior. (En la prctica ambos tendran exiguos resultados). Lo anterior, con el objeto de disolver la vieja representatividad orgnica de las "familias" y del clericalismo en la vida estatal, bajo un marco (1 871 -85) de una dictadura plena, que luch an contra brotes armados conservadores hasta ser vencidos en Honduras. El eje del nuevo poder era las tropas fieles a Barrios. Su absolutismo fue diferente al de Rafael Carrera; ste estaba rodeado de un Cabildo eclesistico con profunda influencia en l, as como por intelectuales criollos con igual peso. Barrios en cambio, aunque se emitiera una constitucin "liberal" en 1879, no tena ms regulacin que su vocacin dirigente, apoyada plenamente por el nuevo bloque en el poder: cafetaleros grandes, incluyendo forneos, as como caficultores medios mestizos que sustentaban al rgimen. Incluso la constitucin y la Asamblea legalizaran ese contexto dictatorial muy del caso para los "liberales" de Amrica Latina. Por ejemplo, la Asamblea de diputados sesionaba ad honoremos meses al ao, para aprobar lo hecho por el ejecutivo un ao atrs; luego, aprobaba cualquier medida legislativa futura que tomara el Presidente y cerraba sus funciones. Esto durara hasta 1 944, con la excepcin de los 1920s. Incluso, a nivel electoral, legalmente se estableca que el voto deba de ser de viva voz, para mayores de 1 8 aos, alfabetas. En un mundo analfabeta slo poda votar un 5%, y entre ese porcentaje lo deban hacer de viva voz, apun-

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tando los votos el Alcalde, ligado al Jefe Poltico departamental: no hubo pues, elecciones libres ni participacin de las masas en la poltica eleccionaria. Por ende, de hecho, no habra partidos polticos: la oposicin se deca a voces eran algunos "conservadores" que an pensaban en su vendetta. Estos mantuvieron sus propiedades extensas, porque las expropiaciones no los afectaron; y, as, algunos trataron de adecuarse a las nuevas circunstancias. Varias "familias" continuaron econmicamente siendo importantes, aunque menospreciadas por los mestizos opuestos a las nfulas "aristocratizantes" que no valieron ms. Manteniendo permanentes vnculos con la Iglesia, sin que su relacin social fuera antagnica con el grupo latifundista "liberal", los "conservadores" fueron mantenidos a distancia en su participacin con el Estado. La legitimacin de la revolucin de 187t lo haca un imperativo, aunque fue ms bien formal porque devinieron igualmente grandes propietarios de haciendas de caf, lo que los haca igualmente beneficiarios del sistema. Sin embargo, las rencillas de tipo familiar frente a los liberales siempre estaran latentes.
del Estado,

de una nueva oligarqua en el seno Latina, no se defina al estilo propio de una burguesa ya polticamente dominante en Europa y los Estados Unidos, a mediados del siglo XIX, con una visin universal que pese a sus postulados de libertad y de Laissez fairenuXexon su vocacin colonialista y neocolonialista. Dadas las condiciones histricas de Guatemala y de otros
"Liberal", para el reinado

como sucedi en Amrica

pases del rea, el trmino liberal se introdujo como valedero para el terrateniente en conexin con el quehacer de aquella burguesa internacional en expansin, bajo las condiciones sociales propias de desarrollo local. Lo anterior, por oposicin al sin dinaterrateniente tradicional que sigui existiendo mismo y ajeno a la actividad motora de aquellos pases europeos en plena revolucin industrial. As, con la modestia del caso, Guatemala se abri a un crecimiento sbito de las exportaciones de! grano y a invertir con firmas forneas en una costosa infraestructura ferroviaria para hacer efectiva una gil comunicacin de las fincas cafetaleras con los puertos que fueron siendo mejorados. Ello pona de manifiesto un proceso similar al registrado en el continente latinoamericano de la poca: proveer materias naturales a los pases industrializados para luego comprarles productos manufacturados, sin ninguna o escasa transferencia de tecnolo-

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ga y promoviendo el desarrollo desigual a escala internacional, segn la divisin de trabajo creada a ese nivel durante la segunda segunda mitad del siglo pasado. En esa direccin, liberal fue un espritu y una prctica en la regin expropiadora de los bienes y tierras de la Iglesia a favor del Estado, con cuyos remates se crearon en Guatemala los bancos, que permitiran otorgar los crditos para los nuevos grandes hacendados, ampliados al amparo del privilegio del Estado, para producir caf. Tambin fue sinnimo el trmino de usurpacin de las tierras aptas para producir el grano de las tierras comunales indgenas en favor de los nuevos privilegiados (algunos mestizos y forneos). Quezaltenango, San Marcos, Mazatenango y Alta Verapaz, fueron as traspasados por los nuevos intereses de la oligarqua. A diferencia del pasado, logr

caf irradiarse a casi todo el pas como el motor productivo nacional. Incluso, algunas comunidades indgenas cambiaron su hbito de producir artculos de consumo para producir caf, hecho que repercutira por la dependencia que tendran con el terrateniente vecino, como comprador a bajo precio, y coif los sufrimientos propios de la cada internacionai'de los precios (que
el

partir de 1900), provocando hambrunas cclicas. en la prctica, correspondi histricamente en el pas a la puesta en prctica de los mecanismos coloniales de la compulsin forzada de la mano de obra indgena, a niveles generalizados: las tierras solamente no producan; los brazos eran indispensables para hacer posible aquella expansin sin precedentes y a bajo costo. Apropindose de las frtiles tierras de la Iglesia y de las comunidadesindgenas (a stas dejndoles las malas para su reproduccin, sin costos eventuales para el^ gran terrateniente), la compulsin de la mano de obra fue requerida con vigor en un inicio. La reestructuracin del nuevo ejrcito por un importante sector cafetalero (en la figura de J. M. Samayoa), no tuvo por finalidad principal dar base a una integracin militar de Centro Amr"ca hecho que se evaneci en 1 885 ante la derrota de Chachuapa y la muerte de Barrios sino ms bien en atencin al inters de los hacendados para contener sublevaciones indgenas por la coaccin forzada de trabajo, que deba ser hecha por las tropas en algunos casos. La coaccin laboral igualmente sirvi para realizar la construccin ferroviaria; all la mortandad entre los compelidos trabajadores campesinos fue enorme. As, los oficiales tambin seran tcnicos para la cons-

se registara a
Libera!,

46
truccin vial a cargo de aquellos contingentes "indgenas" que abrieron las rutas principales para llevar el caf a las las lneas
ferroviarias.
El progreso era hecho por aquella indianidad expoliada y a vez discriminada. Un cerco de diversas aristas hera su etnia y su propia dignidad, acechada por la avaricia y los engranajes polticos en su contra. La expansin nacional del caf abrira con excepcin de la mitad del espacio deshabitado en las franjas del Atlntico y Pacfico, ms El Peten el feudalismo cafetalero de la nueva oligarqua, bajo el prisma de su conexin internacional descrita; se sembraban los pasos hacia una transicin lenta al capitalismo dependiente, indeseable para los campesinos. Ello con base en la acumulacin agraria colonial y la acumulacin primitiva, basada en el despojo de los bienes ya indicados a partir de 1871. Articulacin histrica que, con el exterior como motor local, permitira indudables mrgenes de acumulacin dineraria nunca antes observados en Guatemala y en Centro Amrica. Indeseable, pero necesaria dependencia; era, al final de cuentas, un proceso histrico "natural" que nadie habta podido evitar. Inversores alemanes e individuos de ese origen con crditos otorgados por Berln penetran econmicamente pases como Guatemala, en ausencia de una posibilidad de expansin colonialista directa frenada por Gran Bretaa en particular. As, ante la quiebra financiera que represent al Estado y a la banca local la guerra centroamericana de 1885, hizo penetrar a los alemanes en el campo del otorgamiento del crdito al Estado y a los terratenientes y, con buenos contactos en su pas de origen, abrieron casas comerciales para exportar el caf a Alemania en particular. As, dicho pas vendra a ocupar un papel preponderante en el comercio exterior, y en donde las importaciones de esa procedencia, eventualmente, slo podran competir con las de Estados Unidos. Esta situacin sera vlida hasta 1940, salvo el intervalo de la Primera Gran Guerra.
la
1 885 marca una tendencia hacia el fin del boom cafetalero y persistente y paradjica incapacidad de la oligarqua por ahorrar: es una clase dispendiosa que adems se va endeudando con las casas alemanas que los influencian a adquirir costosas maquinarias. Aprovechando alzas cclicas del precio del grano, los viajes a Pars de seis meses, con todo y familia, son parte del

la

hbito social de aquella clase. Jos Mara Reina Barrios, sobrino del reformador Barrios y Presidente entre 1 891 -S8 con una visin

47
esclarecida, aunque alejada de la realidad, es el exponente preciso de un grupo reducido de latifundistas obnubilados por las deidades del Olimpo: feudales con mansiones suntuarias y lujos propios de la poca que, ante la brusca cada del precio del

gran a fines del XIX por la sobreproduccin brasilea caern en manos de los alemanes, usufructuarios de las hipotecas. Un 50% de la produccin del grano pasara a control directo de algunas firmas alemanas, monopolizadoras de la comercializacin y del crdito en general. Se puede hablar de "la desnacionalizacin" de buena parte de la oligarqua que as sera suplantada por frreos intereses forneos. Ese sera el final de la primera fase del rgimen liberal, pues la presencia de estos y otros intereses extranjeros desde inicios de 1900 habran de modificar el comportamiento del Estado, a fin de cohesionar esos

que sobredeterminaran la vida social del pas. La enseanza que nos lega ese perodo es que en buena medida, los expropiadores de inicios de los 870 seran igualmente expropiados, aunque con mecanismos crediticios ms sofisticados y a tono con los tiempos. Esa fase de 1871 a 1900 nos lleva obligatoriamente a analizar el latifundio cafetalero y su frgil andamiaje para resistir los ciclos depresivos internacionales, o, lo que es lo mismo, la fragilidad de un rgimen que quiso ser "nacional" a su manera, pero que sera desestabilizado por la incapacidad dirgencial de aquella dispendiosa oligarqua
intereses
"criollo-mestiza".

La fragilidad econmica no provino slo directamente de las guerras contra El Salvador y Honduras, pues hasta 1 885, si ellas causaron estragos en las finanzas, luego slo se gestara una batalla contra el vecino pas en 1892. Tampoco causara debilila rebelin campesina de finales del siglo XIX, dirigidos por terratenientes opuestos a la continuidad en la presidencia de Jos Mara Reina Barrios (asesinado finalmente por

dad estructural

un alemn en 1898). La debilidad estructural del rgimen era el al exterior de la economa y la incapacidad de la "lite" cafetalera por acumular de manera nacional la riqueza del pas. Era una lite ms feudal que otra cosa, que "inverta" en artculos y viajes suntuarios en olvido de una mente empresarial. Su vocacin feudal ahogaba su acumulacin originaria en favor de intereses forneos. Esa vocacin feudal, pesada, era reflejo de una oposicin hacia una transicin al capitalismo clsico porque el capitalismo era liberacin del trabajador, hecho que bajara la rentabilidad de
carcter abierto

48
aquella mano de obra servil. Bastaba la red ferroviaria indispensable para la comercializacin de aquellos feudos para terminar de hablar de capitalismo. Pero ignorantes, porque as lo deseaban, quedaran atrapados por las leyes del capital forneo, que succionaba al exterior la acumulacin bcal. Estos elementos del exterior se aprovecharan del bajo costo de mano de obra y de las primitivas relaciones de produccin existentes para superar las cclicas cadas del precio del grano. Incluso, dejaron sobrevivir a muchas comunidades indgenas, no slo para evitar las rebeliones potenciales y reales, registradas en la poca, sino porque tambin era un mecanismo de reproduccin de mano de obra y de produccin de bienes de consumo local, sin los cuales se acelerara el malestar de la sociedad en su conjunto. En igual direccin, el terrateniente usara de la tropa armada modesta slo cuando usase la infrahumana compulsin laboral directa en casos permanentemente excepcionales. Se forjaba una estrategia de "cautela", que hara de la feudalidad un hecho. As sera sta traspasda por el engranaje internacional que se desdoblaba por una parte la dependencia en relacin a la demanda as: externa del grano y, por la otra, la subordinacin financiera y comercial frente a los intereses alemanes que transferan al exterior el remanente de acumulacin dineraria hacia Europa. En ese sentido, e! debilitamiento de la oligarqua "nacional" favorenunca asimilados a ca a esos nuevos intereses germanos

aprovechando las condiciones histricas del servilismo del campesinado, usufructuaran igualmente para profundizar los rasgos feudales con una ptica neocolonialista que beneficiaba el desarrollo del capital europeo. Ello conscientemente nunca pas por la mente de los guerrilleros de Justo Rufino Barrios, ni de la fraccin criolla que apoy Ellos llevaban un mensaje "nacional" la revolucin de 1871.. representando lo mejor de los intereses mestizos, propios de los propietarios medios (alrededor de 22 mir beneficiados por Barrios al redimirlos del censo enfitutico) y de la nueva oligarqua criollo-mestiza privilegiada por el Estado, quien los llen de las extensas y ricas tierras de la Iglesia, as como de tierras baldas, y despojando amplias franjas espaciales de tierras comunales (recreando el marco para un desarrollo ulterior del minifundism). Esa no era la idea de Barrios que apoy a medianos propietarios que, como l, antes de tener el mando del Ejecutivo constituan parte de los grupos medios rurales que como suceda en Mxico de una deseaban usufructuar
y,

Guatemala

stos,

..
poca propicia para

el orden y progreso, basado en criterios "nacionales" (nacionales en el sentido oligrquico). La autonoma poltica "nacional" fue dada al momento en el que se gestaba el desplazamiento de Inglaterra de Amrica Central, mientras los Estados Unidos an perfilaban a nivel de ideas, su criterio sobre su futura presencia en el rea no slo a nivel comercial. El reconocimiento por Barrios de la Repblica de Cuba de corta duracin en los 870s fue un ejemplo de esa autonoma, as como el vano ensayo unionista de Amrica Central, a pesar de la oposicin mexicana y de Washington. Sin embargo, las contradicciones del rgimen oligrquico de nuevo sello racial estaban al tenor del flagelo de la economa campesina indgena, negndole una efectiva incorporacin nacionalista, sino ms bien profundizando las heridas tnicas del pasado, con el robo de tierras y la generalizacin de la coaccin de la mano de obra apuntalada por un ejrcito renovado aunque modesto al servicio a veces inconsciente de los intereses generales de la oligarqua guatemalteca, y finalmente,

fornea.

En las horadadas economas de las comunidades precolombinas gracias a tres siglos de experiencia superaran apenas la erosin fulminante de su patrn productivo, en razn de su cooperativismo socializante secular, propio de la etnorresistencia; ello a pesar de la "privatizacin" de la propiedad (que sirvi para que compradores locales y forneos penetraran en sus tierras). La dependencia al exterior tampoco qued en la mira de los nuevos intelectuales liberales que, en sustitucin de la Iglesia, diagramaron la poltica ideolgica y econmica del rgimen. Cultos abogados liberales aceptaban, como una condicin de la existencia del mismo, el absolutismo presidencial legalizado por un congreso y una constitucin "liberal" que permita llenar las lagunas legales al dictador, conforme al criterio de ste. Lo amterior como punto pivotal de una oligarqua que requera de un mando superior, sin cuestionamiento alguno, capaz de dirimir las diferencias entre los distintos grandes terratenientes, fungiendo a la vez, como bien dice Torres Rivas, cual "uno entre pares", cohesionador indiscutible del nuevo bloque en el poder, a pesar de las reyertas que a veces se daban en su interior. No poda ser de otra forma en ese contexto histrico como ira sucediendo igualmente en Amrica Latina, con la especificidad de la propia diversidad continental. El absolutismo es una contradica pesar de denominarse rgimen liberal

50

cin terica, en relacin al patrn ideolgico que deca sostener el bloque oligrquico. Pero era la nica forma de cohesionar al mundo disperso de feudos, frente a una realidad interna y externa de los estados en gestacin, en plena transicin consciente o no y muy lenta si se quiere hacia el capitalismo dependiente. En efecto, el mundo rural era amplio y pleno de cacicazgos: los grandes latifundios que Sc; fueron extendiendo, llegaran a albergar ms del 20% de la poblacin total (mestizos en general, con la categora de mozos-colonos), cuna de futuros pueblitos
rurales, especialmente en los departamentos punteros en la produccin del caf (en donde la nueva produccin extensiva de grano habra de modificar y ampliar demogrficamente su configuracin). As se fue rearticulando el campo demogrficamente con base en los criterios de produccin del grano. Inclusive, se titularon en tierras indgenas nuevos latifundios (fincas de mozos), para controlar en el altiplano directamente la mano estacional de stos, dirigida para la cosecha del grano de las haciendas del sur. En todo caso, 20% de la poblacin total del pas quedaba a merced y en las propiedades rurales de ios hacendados, disponiendo de alcaldes y autoridades locales y departamentales, con el fin primario de asegurarse "brazos" necesarios para el cultivo. As, el "cacicazgo" del hacendado se extenda a los caseros y pueblos en su propiedad (impidiendo un armnico desarrollo urbano) e igualmente a veces se extenda a otras reas indianas, con cuyas autoridades municipales mestizas trataba los asuntos de contratacin laboral. En virtud del escaso, aunque estratgicamente ubicado un contingente militar, a cargo del jefe poltico departamental, la coercin directa para agenciarse mano de obra por la va de los mandamientos tendera a declinar hasta 1 920, en favor de la habilitacin. Como en el Per, la habilitacin fue el mecanismo preferido desde los una deuda, producto del pago anticipado dado al 1880s: "indgena", emborrachado o con penas econmicas, engan-

'chara

laborar indefinidamente para el individualizaba la coercin, apoyada legalmente por el engranaje poltico departamental. Los trnsfugas eran perseguidos como los esclavos del sur de los Estados Unidos, antes de la guerra civil. Lo anterior fue haciendo menos necesario el uso de las tropas, porque con la habilitacin, al individualizarse, no responda un pueblo indgena con
al

campesino

hacendado:

la habilitacin

sublevaciones generalizadas, las cuales se dieron a

ttulo

51

excepcional. Ese engranaje sobre las comunidades indgenas existentes proyect en ellas la presencia de mestizos en la figura del secretario de las alcaldas indgenas, siendo ello una novedad del rgimen. El secretario (luego tambin sera el Alcalde), era nombrado por el Jefe Poltico, siempre asediado por solicitudes de "brazos" por los terratenientes, que aqul deba velar por su cumplimiento. El "gamonalismo" peruano era aqu una prctica general en detrimento de la etnia subyugada, que representaba a inicios del siglo XX, un 75% de la poblacin.
El

20% de

la

poblacin

total,

enmarcada en

territorio

de

los

feudos, mestiza o "ladina", viva en aquellas rancheras miserables llamadas de "mozos". Por el acceso de algunos mestizos a la cpula de los 1 ,000 grandes hacendados, la discriminacin merm, pero no as los efectos consiguientes de la explotacin de que eran objeto su mayora. La discriminacin sera mucho menor entre los 22 mil medianos propietarios que fueron el

apoyo

social del rgimen liberal absolutista, casi todos ellos

mestizos,

como

los futuros presidentes del ejecutivo hasta 1920.

Los mestizos del oriente fueron configurndose como arrendatarios o parcelarios en terrenos poco aptos para la produccin de algn producto de exportacin de inters, salvo un poco de cochinilla exportada a El Salvador. All con la ausencia de una produccin dinmica, continuaran existiendo haciendas letrgicas, con la excepcin de algunos caficultores que penetraron all como bolsones productivos, aislados al igual que ciertos propietarios medios, estimulados por el rgimen a producir en
tierras

de poca
la

fertilidad.

Esa feudalidad letrgica del

oriente,

migracin hacia la capital, incluso proveera la escasa mano de obra para la economa de enclave norteamericano, que se asent en el Atlntico primero y luego en el Ese Pacfico, en las primeras dcadas del siglo presente. mestizo sera punta de lanza de un proletariado incipiente. Por otra parte, en trminos generales, la separacin tnica de los contingentes trabajadores del campo se agudiz de manera significativa para evitar cualquier unidad frente al rgimen y la
hara propicia
oligarqua:

Por un lado las circunscripciones municipales sirvieron para profundizar las rivalidades entre comunidades indgenas vecinas, siendo los linderos en favor de una y en detrimento de
otra;

la

los "ladinos" y por el otro

segregacin en los latifundios, al separar por un lado a a los trabajadores temporales "indge-

52
y. errtre stos segn su comunidad, implicaba el mantenimiento de una poltica de segregacin recproca, nulificando el contenido "nacional" e integrador de un Estado que sea autode-

as":

fina

Repblica; autoridades municipales mestizas, devenidas tales en poblados indgenas porque saban leer y escribir, se inscribieron

como

las

como agentes de los terratenientes, provocando que los "indgenas" observaran al ladino como su enemigo social por excelencia, generalizndolo equivocadamente as para todo mestizo, incluso al mozo de las rancheras. Ello profundiz un
recelo recproco. A esa debilidad social y tnica propia del carcter explotador del rgimen, se tiene que referir que el problema tnico tambin toc a la cpula de la oligarqua "nacional". El

advenimiento de

la

presencia alemana en

la

produccin, comer-

cializacin y financiamiento del caf, bienvenida como todo lo europeo para los liberales sera luego puesta en entredicho por la voracidad que mostraran a partir de 1900. Era un grupo excluyente e impermeable, ligado a Berln y no al pas. Adems, a
partir de se ao la influencia dada por la terminacin de la construccin ferroviaria al Atlntico, por una firma estadounidense, que sera pilar de la naciente economa bananera de enclave, hara inmediata la presencia de ciudadanos del norte como otro puntal de la ingerencia tnica sajona ante la oligarqua mestiza, subordinada a Washington y Berln. La clase dominante fue siendo, racialmente hablando, en extremo diferenciada. As, a nivel tnico, el inicio del siglo XX fue pletrico en modestas migraciones, antes desconocidas, porque el pas no tuvo condiciones sociales para atraer laborantes europeos en gran cantidad, temerosos de las condiciones sociales del proceso feudal que los ahogara ms. Vinieron, sin embargo, algunos rabes y judos que, comerciando al por menor en pueblos indgenas en zonas cafetaleras, lograran devenir grandes comerciantes departamentales que no tardaron en trasladarse a la capital a mediados del siglo (donde sus hijos seran profesionales o incipientes industriales y comerciantes medios de artculos populares). Lo mismo sucedi, aunque a escala menor, con un flujo de migrantes chinos que se finc en el oriente del pas. Un pequeo grupo de ingleses, con nexos importantes en Gran Bretaa, se inscribira igualmente como otros pocos alemanes en la produccin de azcar.

53
2.

El vasallaje neocolonial

As dio inicio la segunda fase del rgimen liberal en un contexto muy diferente al de su primera etapa. El primer cambio notorio fue el nuevo presidente Estrada Cabrera (toma posesin en 1898); a diferencia de los anteriores, no era miembro de la oligarqua, sino uno de los intelectuales orgnicos de la misma. Su insercin audaz como primer magistrado, dependi del asesinato de Jos Mara Reina Barrios an no esclarecido por la historia. Estrada Cabrera es la figura que, en la prctica, habra de gobernar de una manera ms tirnica que la conocida antes para los grupos urbanos, particularmente citadinos. Todo ello a fin de mantener el orden demandado en plena crisis econmica y haciendo cohesionar en un solo inters, tanto los de orden germano, estadounidense y de la sobreviviente oligarqua local. Esas demandas contradictorias habran de endurecer las formas del rgimen, marcado por la debilidad intrnseca frente a las demandas de los intereses forneos indicados. As, se demarcaron los espacios: la economa de enclave habra de controlar con sus propios fueros y el apoyo estatal la produccin bananera (que del Atlntico en los 30s, habra de expanderse al Pacfico); tambin el transporte ferroviaro concedido casi gratuitamente (a excepcin del de Alta Verapaz, en manos de los alemanes), los puertos de ambas costas (ms las telecomunicaciones internacionales y, tras la Primera Guerra Mundial, la electricidad para la capital). La delimitacin del espacio para la firma estadounidense ("el pulpo"), no tendra la oposicin de nadie, porque era parte de un engranaje neocolonial en el marco de una divisin inestable de "trabajo" forneo al interior del pas; ello, a pesar que dicho monopolio implic a la oligarqua local y germana altos costos del transporte ferroviario a nivel econmico. A nivel poltico, la catarata expansiva de los Estados Unidos en el mar Caribe tras su conquista de Cuba y Puerto Rico, a inicios del siglo, abrira en Guatemala un escudo de contencin contra la influencia de la revolucin mexicana que habra de doblegar al rgimen absolutista de Porfirio Daz, con mulos en Centroamrica, basados en la expansin latifundista y en el control de ciertos sectores dinmicos de la economa en manos extranjeras. Estrada Cabrera signific el equilibrio esencial de los intereses forneos y de la oligarqua, a travs de una poltica dictatorial de salvaguardia frrea de tales intereses. Ello, en el contexto de una

54

Pax Americana (Jiue se hizo efectiva a partir de 1 906, a lo largo de


el istmo, motivando el cese de las espordicas batallas regionales, especialmente entre Guatemala y El Salvador (que eran de tipo "personalista" entre ofendidos y ofensores presidentes del rea). La Pax Americana era una condicin indispensable para la inversin estadounidense en Centro Amrica, regin en donde experiment Washington sus primeros pasos para su expansin posterior y efectiva en Amrica Latina (relevando poco a poco la anterior presencia inglesa) en el marco del neocolonizaje. As, fomentara instituciones cen-

todo

troamericanistas que habran de contradecirse a raz de la intervencin directa de los marinesen Nicaragua, dando al traste con los ensayos de unin del istmo por esa va. Los intereses
militares y econmicos en Guatemala sanearon las franjas del Atlntico y Pacfico, donde la produccin bananera floreci en lugares antes vrgenes y malsanos, tanto que, temerosos mesinicial y suficientemente atrados para negros del Caribe llegaron en modestas cantkJades para las tareas iniciales; tras ellas, se abri el camino para incorporar a proletarios de oriente que habran de ser la punta de lanza de las primeras relaciones capitalistas conocidas en Guatemala. La presencia de Estados Unidos signific, adems, la adjudicacin de las acciones de la vieja deuda inglesa y, por ende, su presin sera ms efectiva para su cobro. All entrarase en contradiccin con los alemanes, dueos de la deuda pblica interna, desde tiempos del presidente Manuel Lisandro Barillas (1 885-91 ) y del crdito al Estado "cabrerista". El sector financiero local era controlado por firmas de origen germano y, ante la crisis fiscal que era paralela al ciclo de los precios del caf, desde 1900 estos otorgaron al gobierno de los 22 aos, los crditos del caso. A cambio, Cabrera otorg la potestad a los bancos de emitir moneda sin respaldo, creando una inflacin galopante antes nunca vista. Cabrera supo favorecer esjte negocio redondo donde campe la corrupcin va los prstamos a funcionarios del dictador que no seran pagados, negndose a aceptar los prstamos que Estados Unidos le ofrecan. Washington a cambio, peda una reforma monetaria para alejar a los alemanes de dicho negocio, a fin de que el Estado pagara la deuda inglesa y se estabilizara la economa, necesario paso para la actividad normal del enclave. Cabrera supo dar a cada fraccin fornea lo suyo y esquiv diplomticamente cada ofrecimiento en ese sentido. Con lo

tizos

de oriente, no fueron

laborar en Izabal:

55

anterior se beneficiaba directamente la oligarqua cafetalera en razn que el proceso inflacionario se traduca en una gran estafa

para los asalariados del campo y la ciudad, tanto as que la mano de obra empez a escasear, porque muchos campesinos huyeron a Mxico y Belice (como lo hicieron ante la coercin generalizada de los 870s), en busca de mejor remuneracin. Lo anterior hizo que el costo de persecucin rural, propia de las habilitaciones, creciera de manera antieconmica para los terratenientes (y ms con la reforma monetaria de 1 924): gastos y propinas a diversos alcaldes y jefes polticos habran de desestimular un tanto ese sistema que ya haba sustituido en gran parte la coercin oficial directa sobre el campesinado indgena. La erosin del gobierno cabrerista sera ms bien visualizada a nivel urbano, en tanto el terremoto de 1917 desarticul los mecanismos policaco-militares contra la poblacin capitalina, bajo rgimen cuartelario. Es decir, motiv la comunicacin y la prdida del temor tras la asolacin del nefasto fenmeno telrico. Sin embargo, a pesar de las distintas manifestaciones en su contra por ciertos elementos del ejrcito, la habilidad del dictador Cabrera, sembrando la divisin y
rivalidades en el seno de la alta oficialidad, le hicieron permitir una larga estabilidad. La fractura de su rgimen no provendra sino de los descontentos entre los comerciantes e incipientes industriales los ms afectados propietarios por la inflacin

permanente y galopante, as como de los obreros y artesanos (stos agrupados en gremios). Tras el terremoto, aprovechando viejas rivalidades, seran coordinados por viejas familias conservadoras, con poder econmico, y por la alta jerarqua de la iglesia. Esta quera renacer polticamente de sus cenizas. Fue el arzobispo quien fustig al rgimen desde el pulpito, ganndose por Igual a las capas medias (tcnicos, profesionales, cuadros) y a buen numer de universitarios, ya estimulados por los discursos humanistas de W. Wilson, durante la Primera Guerra Mundial. La ciudad de 115 mil habitantes herva entre los escombros. Washington saba de la necesidad de un cambio de figura ante la decrepitud de aquel presidente que haba sido su aliado (en la otorgacin de amplias concesiones a la economa de enclave) durante dos dcadas seguidas. La pequea urbe reclamaba igualmente contra la tirana. Por vez primera los nuevos grupos sociales urbanos, incluidos los grupos medios, cuestionaban no slo al dictador sino tambin al estilo abso-

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lutista del rgimen "liberal". La embajada estadounidense niega su apoyo a la oposicin y trata por diversos medios que Estrada Cabrera renuncie y delegue la presidencia legalmente en el primer designado, igualmente liberal. El dictador se resiste. Se

genera una divisin al interior del ejrcito, en tanto toman las armas artesanos dirigidos por el rancio grupo conservador que financia la sublevacin, con apoyo de comerciantes, incipientes industriales (Castillo hermanos) y de alemanes con bienes intervenidos (diferentes del grupo alemn financiero que apoyaba al dictador). En plena batalla en la capital se logra la realizacin de un pacto interoligrquico para forzar la renuncia de Estrada Cabrera: la Asamblea, as elige al ms rico hacendado local (Carlos Herrera), de corte conservador. Tras una conflictiva toma de posesin como presidente, instaura un gobierno proalemn (retorna los bienes intervenidos a los alemanes), pone a un civil en el despacho de Defensa ofendiendo a la jerarqua militar y, para gozar del -apoyo popular que ha intervenido en la lucha, abre las puertas a la libre organizacin popular. Al mismo tiempo, genera un movimiento
centroamericanista, el cual sera viable a lo largo del istmo, salvo por la oposicin de los Estados Unidos, a fin de conmemorar los cien aos de independencia. La oposicin de Washington se evidencia ms contra Herrera, no slo por la negativa de su gobierno a implementar una reforma monetaria, sino porque el libre sindicalismo hiere con amplias huelgas a la economa de enclave. Herrera habra de afrentar al ejrcito al estimar necesaria la reduccin del gasto en la Defensa y al proponer su

merma en

el

nmero de

tropa:

ms aun cuando

dio

despachos

La crisis econmica prosigue, as como la tolerancia poltica, en la cual se evidencian embriones de partidos nuevos. El golpe militar no se hizo esperar en 1 922, con el apoyo de Washington, emergiendo una junta de generales presidida por Jos Mara Orellana: ste general resucita a la asamblea de Estrada Cabrera y deroga lo actuado por el gobierno anterior, cuya dirigencia es persegulida, as como la jerarqua eclesistica. Deroga, incluso, las normas de libre sindicalizacin. No se libera de prisin a Estrada Cabrera para expropiar a su favor los bienes de ste que han sido intervenidos en1 921 (El dictador Estrada Cabrera habra de morir en 1 924 en circunstancias poco claras, conociendo el traspaso corrupto de sus bienes al clan de los generales). Con el respaldo de Washington (que tendera a vilipendiar confidencialmente a
militares a civiles.
.

&r

Orellana por su proceder de_fuerza y corrupcin), se inicia la Reforma Monetaria, la cual por una serie de subterfugios no pudo cumplir con el objetivo de eliminar de las finanzas locales a la fraccin alemana: el Banco de Guatemala fu^ creado como sociedad annima y sus acciones fueron absorbidas en gran parte por dicha fraccin. Ciertamente la reforma sirvi para mejorar o paliar los salarios, particularmente en los feudos cafetaleros; los jornales diarios subiran a 0.8 centavos de US dlar contra los 0.2 del pasado inmediato. Sin embargo, la represin oficial contra el sector laboral estuvo a la orden

nuevamente. Es de relevar en los acontecimientos de 1920 la presencia pottica de los sectores medios y populares capitalinos, pauta del nuevo proceso poltico. Los "nuevos intelectuales" democrticos de esa generacin se preocuparon ciertamente por hacer florecer la democracia, pero olvidando abordar los problemas rurales de resolucin ms urgente. Luego del golpe de 1922, su presencia estara visible a lo largo de esa dcada, en donde el obrerismo se habra de perder entre los gremios artesanales, imbuidos por el anarquismo proveniente de Mxico, ante el cual los intereses locales y de Washington habran de levantar una muralla (que a la larga se trocara en auspiciar un antimexicanismo). Sintomticamente floreca en la prensa y en los grupos populares un antiimperialismo ante la invasin de Nicaragua por los marines nuevamente. Respecto de ese particular, ya consolidado Orellana y con capacidad de maniobrar, su gobierno habra de iniciar su neutralidad en materia de poltica exterior (que continuara con ms nfasis el gobierno siguiente del general Lzaro Chacn, y que se terminara hasta con el arribo del tambin general, Jorge Ubico, a la presidencia bajo la proteccin de intereses petroleros norteamericanos). El "indgena" guatemalteco empez a rebelarse con el advenimiento de laxrisis mundial, a partir de 1929, y algunos jefes polticos departamentales temerosos escriban que deban darse paliativos para contener aquella fuerza potencial que sera imposible frenar si llegaba a generalizarse. En verdad, desde esos aos la tierra empez francamente a escasear en diversas comunidades indgenas (producto de un proceso lento 'pero permanente de despojo en favor del latifundio), lo que motiv entre sus miembros el inicio de buscar empleo en las haciendas sin compulsin directa. Sin embargo, en plena crisis de los 30, la economa de las comunidades, duramente erosionada, propor-

58
el respiro para la economa en general, porque el grueso campesinado an tena propios medios de autosubsistencia, pudiendo suplir lo bsico para el consumo local. Aunque ocurri que desde inicios del siglo se importaba maz, para contrarrestar hambrunas y el malestar rural. A ello se unan las protestas

cionaba

del

urbanas, estimuladas por

la al

Chacn (que reemplaz


tildado

tolerancia relativa del general Lzaro general Orellana, muerto en 1926),

de proconservador y de suave por el bloque en el poder, para frenar a las masas citadinas. Le decan corrupto sus adversarios. Por ello Chacn volvi a ser duro y prohibi las huelgas. Al enfermarse casi de muerte y estando abierto el proceso electoral, el general Ubico su antiguo rival polticofue logrando el apoyo necesario para lograr una candidatura nica. El apoyo no slo vino del ejrcito y de ciertos e indudables intereses norteamericanos, sino igualmente del bloque oligarca en su conjunto (incluyendo conservadores): al no tener otro derrotero poltico para controlar los problemas de la crisis, cedi a uno de sus miembros (el propio Ubico era un gran terrateniente) una renovada forma de poder absolutista que no la tuvieron los generales de la dcada de los 20s; pero al mismo tiempo, las duras luchas proselitistas para hacer valedero su nombre, requirieron del concurso de una juventud de los grupos medios que esgrima discursos electoreros populistas que, al llegar Ubico a la presidencia, habran de ser pura demagogia: los miembros del "partido liberal progresista" callaron y otorgaron su concurso a la dictadura. As, la conocida capacidad administrativa de Ubico como antiguo jefe poltico de Estrada Cabrera, se pondra a prueba a un nivel nacional. De hecho, militariz el aparato estatal en su conjunto, cerrando la ligera apertura urbana permitida, al abolir cualquier tipo de organizacin sindical, extendiendo esa medida, incluso, a las de orden patronal, a fin de no permitir oposicin organizada de cualquier tipo: para stos ltimos el Estado era su mejor garante en la crisis. La ciudad volvi a quedar acuartelada nuevamente: la represin campe bajo un clima de terror que psicolgicamente neutraliz a los obreros e impidi cualquier protesta. As, Ubico comenz a perfilarse como un miembro ms de la liga de dictadores del Caribe y Amrica Central, apoyados por Washington. Eso es verdad, pero caricatura a la vez. En la crisis otra parte de la oligarqua quebr de nuevo en favor de firmas alemanas, extendiendo stas particularmente cuatro empresas de ese origen su rol en la produccin del caf que

-_

59

ciertamente sera ms de un 50% y manteniendo su papel protagnico en la comercializacin y crdito a la agricultura; aunque no mecnicamente, su influencia poltica ms velada aunque real, permaneci inalterable. En ese sentido, reforz su posicin la fraccin alemana, la ms poderosa al interior de la oligarqua. Por el nivel de la propiedad en los medios de trabajo del pas, era superior a la inversin de la economa de enclave, pero polticamente esquivaba como poda la influencia poltica sobredeterminante de los Estados Unidos, dada su cercana y presencia militar directa en el Caribe. Ese poder del vecino del norte, implicaba la continuacin de una contradiccin entre los dos grandes intereses forneos, en lucha por los mercados latinoamericanos y ante una presencia inglesa cada vez ms
debilitada en
el

continente.

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Asimismo, hay que sealar que el nuevo tirano (Ubico), actuara a nivel rural, no como el presidente salvadoreo Martnez, llevado al ejecutivo tambin como un "populista", sino que obrara inteligentemente para controlar el hervor, particularmente "indgena": de un plumazo aboli todas las deudas y el mismo sistema de las habilitaciones, hecho que lo hizo ganar el mote de "tata Ubico" y el agradecimiento de las centenares de cofradas. A cambio para asegurar la mano de obra de los terratenientes puso en vigor la ley de vagancia, mediante la cual los indgenas deban comprobar obligatoriamente su labor en las fincas, por un perodo no menor de 1 50 dasal ao, para no recibir multas (en trabajo forzado). Tambin impuso la ley de vialidad: un impuesto cuya insolvencia era penada con trabajos en la apertura de caminos vecinales; ley, que en esencia, fue destinada a proseguir las modalidades de coaccin sobre la mano de obra campesina. Estos ltimos mecanismos, sin embargo, permitieron una comunicacin campesina incipiente, no slo en las fincas, sino tambin entre pueblos del altiplano, antes completamente aislados. Ese tipo de leyes, adicionalmente, mantuvieron el control poblacional rural, evitando as la migracin a los centros urbanos (que creceran ms bien conforme su propio proceso demogrfico), a pesar de que el campo propiciaba ya incipientes condiciones para la expulsin del campesinado. Por ello, la ley de vagancia, para ejemplo, no tuvo el impacto nefasto que s contena la habilitacin (que continuara practicndose aunque sin amplio respaldo oficial a travs del "enganchamiento"). Con todo, la etnia "indgena" continu erosionndose por una poltica tendencialmente en su

60

con su mano de obra barata la produccin en pocas de crisis. El dictador, incluso, se atrevi a emitir una norma que permiti usufructuar tierras baldas para el campesino; esto, si bien tuvo relativa aplicacin, debe observarse como una poltica abierta para hacerla efectiva cuando lo exiguo de las tierras lo ameritara, a fin de evitar los motines "indgenas", la forma tradicional de exasperacin de las contracontra, rentablllzando
latifundista

dicciones rurales.
El mozo "ladino" joven era conscripto como soldado forcivoluntariamente con la protesta del terrateniente. En general, continu con una visin de vasallaje hacia su patrn en las tierras del hacendado, entre los hijos de ste y las mujeres tomadas al antojo que provocaban excepcionalmente relaciones ms profundas, a la par que aquel "seor" era dueo del destino de su gleba. Pero llegado a la ciudad como hijo de medianos propietarios, al mestizo se le fueron abriendo las puertas de la universidad y de estudios menores, propios para la burocracia y

desempeo de tareas administrativas, de la serie de servicios que se establecan en la ciudad. En la capital, como en otros centros urbanos, brotaban trabajadores manuales en general. En ese sentido la discriminacin a\ mestizo se fue borrando de sus ojos salvo ante el europeo Pero paralelamente las diferencias sociales como grupo tnico seran notables. As, se haba dado un salto cualitativo para que los intereses de clase chocaran entre cada grupo social del mismo tronco tnico. En oriente, regin de arrendatarios y medieros, el mestizo con ms color a blanco habra de llevar su orgullo racial con su
el
.

pobreza. E incluso, se vio forzado a ernigrar ms a la ciudad y a la United Fruit en la costa atlntica primero y luego al Pacfico: a la larga devendra, en parte, puntal de tpicas relaciones capitalistas de produccin en aquellos islotes de modernidad, inscritos en la economa de enclave. Sera este mestizo el que sufrira igualmente las primeras muestras de represin cuando intent organizarse en contra de la explotacin. En ese contexto, como lo fue durante el rgimen liberal, la autonoma municipal y universitaria no existi, siendo bastiones del Estado, orientados por la oligarqua. Esa tendencia se acentuara e incluso, se cosa que era ya llegara a normar sobre la libertad del finquero una prctica anterior de juzgar los desafueros al interior de su propiedad: funciones judiciales sobre el campesinado, en las

cuales funga

el

terrateniente

como

juez y parte.

!^

El mote de fascista que se e empez a dar a la dictadura, de manera alguna podra aplicarse a Ubico: el fascismo era propio de una burguesa flanqueada por el proletariado al que desaloj de su oposicin a travs de la represin dentro de un "modelo" autoritario al servicio de un naciente capitalismo de Estado, con un contenido nacional-burgus. En Guatemala es imposible pensar en ello: aqu, duranteel reino ubiquista no hubo siquiera nacionalismo de esa oligarqua a dominante germana ni mucho menos contra la economa de enclave, incluso, se fue mucho ms lejos: en lugar de estimular la produccin local en plena crisis, se prefiri aceptar la presin externa para pagar la deuda exterior del pas de una manera compulsiva. As, incluso, se pag el prfido crdito sueco (de 1929), otorgado a cambio de gozar del monopolio de la produccin fosforera; tambin se pag el prstamo alemn que financi el catastrfico proyecto del tren de Los Altos (debido a errores de la firma constructora alemana); e igualmente, prcticamente, se cancel la deuda inglesa.

Con esa poltica en mente, el Crdito Hipotecario Nacional, creado en 1929 como banco estatal para otorgar crditos a los terratenientes, careci de fondos siquiera para competir con algunas de las casas comerciales alemanas en donde se agilizaba la usura contra grandes y medianos caficultores. La poltica econmica en los aos 30 fue totalmente opuesta a la seguida en Mxico y Amrica del Sur; en stos pases debido a la crisis, se congelaron los pagos de su deuda externa y estimularon con recursos propios el desarrollo de lo que seran las bases de la industrializacin nacional de Amrica Latina. As, Centro Amrica y Guatemala, en particular, se fueron quedando a la zaga de ese proceso. La razn bsica de lo anterior, era esencialmente el neocoloniaje, sustentado en la miseria de las masas y en el control del dictador "absolutista". Traspasado por aquellos intereses, Ubico ciertamente prefera el orden nazi, porque l parodiaba una semejanza de Hitler o Mussolini, que imponan tal su deseo interno orden e imperio (sucede en los sectores de la oficialidad que las "figuras" como Napolen Bonaparte tenan su renacimiento en aquellos lderes del fascio europeo; an ocurre en ciertos grupos medios de Amrica Latina esa "admiracin", evidenciando una confusin cultural de gran calibre). En ese sentido, y por ser el copartcipe al interior de la oligarqua en donde los alemanes constituan la fraccin ms poderosa, entre resentimiento y admiracin, con mucha reti-

62
cenca y elevada presin de Washington, Ubico orden
.

el

embargo de los bienes alemanes en 1941 Ello era comprensible, pues en la Segunda Guerra Mundial como en la Primera los
deseos de Estados Unidos eran rpidamente cumplidos. A cambio, los Estados Unidos mejor sustancialmente los precios para las materias primas de Amrica Latina, incluyendo el caf, para que el continente mantuviera una posicin contra las "potencias" del eje. El caf de Guatemala a partir de 1941 empezara a tener precios en alza constante, como resultado del convenio interamericano. Pero crecan los ingresos fiscales y sin embargo, la inercia pblica se mantuvo. El preludio de la cada del rgimen liberal y del gobierno de Ubico, an no se observaba. Sin embargo, el gobierno trataba de contener todo el desarrollo social que haba mostrado un empuje particular en 1920, y que tendi a expanderse, an bajo la frula dictatorial posterior. Era el desarrollo del capitalismo dependiente que haba ido creando nuevos actores sociales y que eran una y otra vez neutralizados o reprimidos por la poltica del terror en la sociedad en su conjunto. Pero era en la ciudad donde como en 1 920 se concentraban los actores con mejores condiciones de organizacin y en donde resida en unos tres cuarteles, la esencia del poder del dictador sin contar con la polica que haba crecido desmesuradamente, al igual que el sistema de espionaje pleno de delaciones (que se trocaban en destierro o prisin). La poltica en la crisis de los 30 de austeridad y bajos salarios, incluso se continu luego de 1941. Ello se traduca en un malestar para cierta burguesa incipiente que deseaba tener los estmulos propios del Estado que empez a obtener Ingresos

para podrselos canalizar. Los sectores asalariados del Estado, por consiguiente, reclamaran mejores prestaciones; en particuFar, el magisterio, representara la voz de protesta a la par del conglomerado obrero citadino, por las mismas razones. Los riesgos estaban a la orden del da. El descontento universitario no fue menor porque eran los hijos de grupos medios (rurales y urbanos), ahogados en sus expectativas espirituales y econmicas. Los vientos de aires novedosos corran en una prensa que fue haciendo eco del discurso antifascista (antidictatorial) de Rooseveit, pleno de arengas contra la dictadura nazi y por la democracia en el mundo. Las crticas de corrupcin que de un gobierno que se deca honesto corrieron de voz en voz desde que la Asamblea otorg a Ubico Q200,000 por su alta labor realizada en favor de la

63
patria. Las crtias contra el poder "omnmodo" tambin fueron esparcindose en favor de instaurar en Guatemala una democracia. Sin embargo, los engranajes del poder parecan inamo-

vibles.

Mientras tanto, el servicio de inteligencia norteamericano (algunos dicen que tena su oficina en el propio Palacio Nacional), registraba a fondo los bienes de cada alemn, y velaba por el control de sus bienes, sujetos a embargo desde 1941. Ello era parte de la contradiccin interimperialista en el pas, cuya solucin para dicha agencia era la expropiacin total a favor del Estado guatemalteco y eliminar una futura competencia germana. Era el caso de la poca que las dictaduras del Caribe y Centro Amrica eran las mejores aliadas de Washington en el continente, por oposicin al populismo, que era reinante en gran
parte de Amrica Latina. En ese sentido, los vientos en favor de la democracia local no provendran de Washington directamente: all el sostn externo del rgimen era a todas luces evidente. Por paradjico que parezca, fueron diversos profesionales de la oligarqua alemana los que condenaron a su amigo Ubico, por la presin desatada contra los grupos populares, que protestaban en las calles. En el fondo, se trataba de impedir la continuidad de su gobierno. Influyentes profesionales progermanos, amigos de el dictador, teman que Ubico sera presionado a nacionalizar los

bienes alemanes. As, lo instaron a renunciar (eran parte del grupo de los 311), para mantener y ordenar un relevo considerado necesario por la "va democrtica", en la cual los grupos progermanos tendran su presencia en el nuevo gobierno. Ese gobierno tendra toda la legitimidad internacional del caso para retornar los bienes alemanes. Ello a similitud de lo sucedido en 1 920: tendran el apoyo del grueso de reductos "conservadores" (en general grandes o medianos terratenientes) los cuales seran secundados incondicionalmente por la iglesia. En el movimiento de 1 944 ellos procuraran recuperar el gobierno "unionista", sin percatarse que ahora se trataba de una historia diferente. En ese sentido, se hicieron los contactos con oficiales militares opuestos al rgimen de 60 generales, que ocupaban diversos puestos plenos de prebendas y pblicos casi de manera permanente devengando un salario 4 veces mayor que el resto de oficiales. El inamovilismo impeda todo estmulo en los ascensos propios de otros militares. Adems, con instructores norteamericanos en la escuela militar desde 1937, mal o bien, permeabilizaron el

64
discurso contra las dictaduras, esgrimido por los aliados, ciertamente ganadores del conflicto mundial. Cada final, tanto de la primera como la segunda guerra mundial, facilitaba el desarrollo de procesos, dinamizndolos de

una manera tal, que la Embajada Norteamericana con una base mihtar local y su servicio de inteligencia quedaran desfasados por los sucesos de 1944. Ubico renunci conforme a la peticin de amigos profesionales y deleg en un General (Ponce Vaides) de toda su confianza las riendas del gobierno. Esto suceda en julio y se convocara a elecciones en noviembre de 1944. Sin embargo, Ponce Vaides. ya con ese poder, tratara de mariiobrar para perpetuarse en el gobierno. As, de agosto a octubre de ese ao se iniciaron huelgas obreras e incluso, la huelga general de la "iniciativa privada" (posiblemente pro alemana) luego que Ponce Vaides para asegurarse el apoyo de Washington decret la nacionalizacin de todos los bienes alemanes. Este decreto representaba un monto de alrededor de 75 millones de quetzales (que comparado con el presupuesto de gastos del gobierno en 1 944 de 1 8 millones de quetzales, era una suma extremadamente elevada). Esa huelga conmovi al gobierno y luego la prensa
independiente la secundara. La sociedad civil en pleno estaba opuesta a Ponce Vaides: los movimientos urbanos de protesta culminaron con la participacin de los jvenes ofibiales del ejrcito, quienes entregando armas a universitarios y obreros de
la capital,

lograron derribar a los cuarteles leales

al

gobierno.

con la sorpresa del Embajador estadounidense, quien se La embajada, sin encontraba de vacaciones en su pas. alternativa, intervendra a posterioh "apoyando" el retorno a la democracia. Los exiliados de retorno clamaban por cristalizar Los un proceso similar al que se desarrollaba en Mxico. "demcratas-" pedan una legislacin antidictatorial. Los "conservadores" y profesionales proalemanes no podan dirigir ya el proceso poltico del nuevo gobierno, en manos de la joven oficialidad y de los universitarios, legitimados por haber tomado parte directa en la lucha armada que se gest en la ciudad de Guatemala (y sin contaminacin con el pasado "liberal"): formaban una generacin indita en el pas, dirigiendo el nuevo espritu de los partidos polticos. La iglesia, a pesar de su apoyo inicial, pronto pas a tildarla de "hereje". Sin embargo, por vez primera en la historia del pas, se llamaba a
Ello,

65 elecciones generales para toda la ciudadana, las cuales legitimaran el proceso arduo y pleno de escollos de los prximos diez aos. La ciudad capital, eje del poder poltico y de las relaciones propias del capitalismo dependiente, haba desarrollado un marco urbano de organizacin que tericamente, con la revolucin de octubre, representaba el ajuste de determinadas contradicciones de la sociedad en su conjunto que el rgimen liberal haba sido incapaz de absorber (sino ms bien de reprimir). Si bien la revolucin fue un claro proceso urbano, debe entenderse como el foco en donde la sociedad entera busc borrar los escollos, conforme a bien determinados intereses de diversas fracciones y clases sociales. Si lo anterior es general, hay que sealar la ausencia de participacin de la mayora del campesinado, hecho que restringa los alcances de aquel proceso que fue siendo dirigido por grupos y capas medias. Estos grupos, sin embargo, no podran omitir la problemtica rural que afectaba a la sociedad globalmente. La quiebra de la estructura del rgimen poltico liberal evidenci los lmites a que poda llegar el engranaje de desarroJIo propios de la oligarqua feudal e incluso de la economa de enclave, punta de lanza del capitalismo. En efecto, el nuevo estmulo al capitalismo lo hara el rgimen revolucionario, pero por la va nacional.

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IV.
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rgimen revolucionario

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I.

En busca de una nueva sociedad

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La hazaa cvico-revolucionaria de octubre de 1944, fue producto de intereses sociales que encontraron su unidad coyuntural para derribar una vieja estructura poltica que se haba rezagado para satisfacer diversas necesidades. La presin sobre Ubico motiv su renuncia en junio de ese ao, instalndose un gobierno militar a la cabeza de Ponce Vaides que prometi elecciones generales para noviembre; restableci las garantas individuales, aboli los monopolios de azcar y tabaco (que beneficiaban a un squito de Ubico), permiti la organizacin de los partidos polticos y de los sindicatos y sus uniones; dio ciertas condiciones a los rebeldes estudiantes de la AEU y del Magisterio, y admiti la necesidad de aumentar los salarios. Sin embargo, se tuvo conocimiento que el general Ponce Vaides ejecutivo interino manipulara el proceso eleccionario. Ponce era criticado por no haber decretado la amnista general para los presos polticos y por mantener en la administracin al mismo personal (ubiquista). En ese ambiente, Ponce por ganarse an ms la voluntad de Washington, y con la presin de la inteligencia secreta de Estados Unidos, cometi el error poltico (que a la larga sera polmico patriotismo) de nacionalizar todos los bienes rurales y empresariales intervenidos de los alemanes (con fines de apropiacin para su grupo). La oposicin alemana en el pas "creci hasta llegar a los cuarteles". Ante la estructura ubiquista que se perfilaba continuara, la unidad urbana se forj con la huelga de brazos cados de la banca, la industria y elcomercio (dnde los alemanes an tenan influencia), paralelo a la accin de los obreros, profesionales, maestros, estudiantes y oficiales jvenes por derribar a un rgimen regresivo. Este era criticado segn el ngulo de la case social que se defendiera. Tras la nacionalizacin, Ponce reprime y acrecienta Ta oposicin de los partidos polticos emergentes que tienen la Carta del Atlntico como su bandera (adems del memorial de los 31 1 profesionales cuyos dirigentes defenderan intereses diversos, solicitando a Ubico su renuncia que haba culminado recientemente). La articulacin de la oposicin con los intereses "conservadores" y clericales fue evidente, hacindoles partcipes del rechazo al gobierno. Con los conservadores se encontraban otros trra,

68
tenientes locales. El 20 de octubre, una oficialidad joven previamente contactada, entrega armas a obreros y etudiantes y juntos inician una batalla contra los cuarteles ms importantes de la ciudad: los sublevados cuentan con una unidad de tanques, la cual se revela decisiva para favorecer a los insurgentes; con buena suerte para los combatientes, su artillera hizo blanco en la Santa Brbara (lugar de depsito de municiones) del cuartel ms difcil de vencer. En un da de combates en la ciudad capital, el rgimen liberal haba llegado asu fin. Tras la victoria, a pesar que Estados Unidos fue tomado por sorpresa por el movimiento social, le dara al nuevo gobierno una aceptacin formal pero atenta al desarrollo de los sucesos posteriores. Adems, la multitud de intereses sociales que tomaron parte en la cada del rgimen reclamaran para s Ja posicin hegemnica

para

dirigir

el

proceso

poltico,

abriendo as

el

choque de
tal

intereses entre

uno y

otro

grupo que se Consideraba con

derecho. Tras la instauracin de una Junta de Gobierno (compuesta por el mayor Arana, el teniente Arbenz, militares de lnea y de la escuela politcnica respectivamente, y un comerciante) se degrad a buen nmero de generales, se disolvi el Congreso ubiquista y la polica del dictador (crendose en su lugar una guardia civil, compuesta inicialmente por quienes tomaron las armas contra el rgimen, en general obreros y estudiantes) y se intervinieron los bienes de Ubico, de Ponce Vaides y de otros viejos generales (en general siete buenas fincas que pasaron a agregarse a las numerosas fincas alemanas confiscadas); todos aclamaban estas medidas. Pero se empezaran a diferenciar cada uno de los intereses sociales en la batalla electoral por la presidencia, paralela a la lucha que se libraba en la Constituyente recin electa que elaboraba la Constitucin. En la Asamblea con representacin de todos los intereses sociales que intervinieron en el proceso se observa el papel principal de los universitarios electos diputados que dan por mayora un contenido a la Constitucin, orientada hacia la liberacin econmica nacional (con el pesar de los intereses alemanes) y opuesta al latifundio (con el rencor de los terratenientes, no slo conservadores sino igualmente "liberales"). Un golpe adicional contra el poder de los hacendados haba sido dado por el empuje de la Junta de Gobierno (en especial por los dos militares) que haban decretado la abolicin de las leyes que permitan la coercin del campesino indgena; adems, se haba sustituido a

69
los jefes polticos por gobernadores departamentales, sin relacin directa con la tropa militar y sin tener a cargo ningn tipo de labor de asegurar mano de obra para las grandes fincas. Los primeros intentos de golpe de Estado contra el presidente Arvalo, recin electo (con 80% de los sufragios), tendran como causa lo anterior. Con ste en el Ejecutivo, se confirmara el peso poltico de los universitarios y profesionales progresistas que asumieron las tareas de modernizar la administracin pblica, y de los oficiales jvenes que se ocuparan por elevar el nivel de autonoma del ejrcito, sustentando al gobierno. Todo ello logrado con base en las primeras elecciones realmente libres, realizadas de manera extensiva a lo largo del territorio, por vez primera en el pas. Permitiendo en las municipalidades (que gozaron de autonoma) la eleccin popular para ocupar los cargos importantes, se rompa el centralismo ubiquista con los intendentes. As se modific: a) la estructura del poder local en las comunidades "indgenas", en donde miembros jvenes de esta etnia competiran con los viejos principales para la postulacin a dichos cargos; y b) en las zonas finqueras, se reducira la influencia del terrateniente en relacin a las aldeas, caseros o pueblos del lugar, en razn de la nueva influencia de los partidos Pero tambin el nuevo rgimen polticos y del electorado. entraara una modificacin de las relaciones gobiernoinversin extranjera, la cual quedara bajo control estatal. Si en tiempos de Estrada Cabrera se haban otorgado gratuitas concesiones del espacio nacional y con Ubico se haba continuado esa modalidad, as como que la economa de enclave quedaba exonerada de impuestos "creados o por crearse", ahora la situacin sera diferente. Ello predispuso en contra del gobierno a la United Fruit Co.. y a ciertas empresas mineras estadounidenses que. a pesar de todo continuaran operando con normalidad, incluyendo ciertas firmas petroleras pro-ubiquistas que prosiguieron explorando restringidamente ciertas reas del
pas. Lo anterior, porque los mrgenes de ganancia en esos aos se fueron elevando. La UFCO no slo produca banano, sino artculos estratgicos para el Pentgono (hule, hevea y abac). Pero tal vez lo ms importante del rgimen fue el permitir la organizacin de sindicatos, como una parte de la lucha (sincera o demaggica) de los partidos polticos gubernamentales dirigidos en buena medida por la emergente burguesa nacional. Y era importante en la medida que la organizacin popular habra de permitir la apertura inicial para el planteamiento de demandas

70

en un pas en donde alrededor del 90% haba estado viviendo en una situacin de servidumbre, sin acceso a la cultura y sin ciudadana, segn lo expresa Cardoza y Aragn. Ese era el impacto potencialmente nacional de aquella revolucin urbana, en un pas agrario (como la defini Lzaro Crdenas). Durante el gobierno de Juan Jos Arvalo, por inexperiencia en asuntos gubernamentales, muchos altos funcionarios ubiquistas continuaron ejerciendo sus labores en el Estado. Adems, Arvalo busc ciertos consejos dados por intelectuales chilenos (social demcratas y comunistas) que no fueron
determinantes, aunque motivaran entre otras cosas la con otros pases democrticos del rea para constituir la "liga del Caribe" en contra de las dictaduras ancestrales de Trujillo y Somoza, como ejemplos. En relacin al ejrcito, gozando de relativa autonoma, ste gozara de almacenes para comprar
articulacin
artculos importados libres de impuestos (comisariatos) y de un fondo de previsin para otorgar crditos a sus miembros, dando lugar a un incipiente estado de esprit du corps. Ello en compensacin a sus bajos salarios, a pesar del aumento que gozaron junto con la administracin pblica, que empez a crecer desmesuradamente; lo ltimo en atencin a la incorporacin de sectores medios al Estado en razn de que sus miembros predominaban en el aparato estatal. El nuevo rgimen fue abriendo as las vas para una nueva sociedad: universitarios y profesionales dirigan la administracin con un ejrcito unificado, asegurando el proceso. La burguesa nacional incipiente se desarrollaba gracias al estmulo y transferencia dineraria del gobierno hacia los miembros de esa clase social en formacin. Los obreros y artesanos emergan en la ciudad y en las diferentes ramas de la economa de enclave an puntal de las relaciones capitalists del pas, organizndose sin brjula clara, bajo la direccin de aquellos partidos polticos gubernamentales que auspiciaban el desarrollo de la burguesa nacional. Es dentro de ese proceso que se cristalizara el cdigo de trabajo que otorg y confirm los derechos de organizacin y defensa judicial para los trabajadores; los intereses opuestos diran que se trataba de un gobierno "plenamente comunista" por contener, inclusive, clusulas sobre indemnizacin. La oposicin conservadora en el Congreso lograra imponer que el sindicalismo no se extendiera al rea rural, aunque sera slo por unos aos. El establecimiento del seguro social no tuvo tanta oposicin. Ante la resistencia sistemtica de las 300 familias oligarcas existentes

.71
la United Fruit Co., la mediana propiedad rural se ira colocando paulatinamente a su lado: la indemnizacin le era una carga gravosa, en la medida de su permanente dependencia del crdito para producir cultivos de exportacin. Esta situacin se acelerara al establecerse a fines de la dcada de los 40, la Ley de Arrendamiento Fonoso (que obligaba continuar arrendando la tierra a parcelarios "Medieros", pero en donde el arrendante pagara slo el 6% del valor de la produccin y no la mitad como antes), pues la mediana propiedad en particular de orientetena gran parte de su renta a travs de ese mecanismo. La iglesia catlica tambin fue acuerpando la oposicin al rgimen, a pesar de las autorizaciones que recibi para traer nuevos clrigos del exterior, especialmente espaoles franquistas (de una Espaa con quien el nuevo rgimen haba roto relaciones diplomticas por tener un gobierno fascista); stos religiosos empezaron casi abiertamente a desarrollar una labor poltica en la clandestinidad en contra del rgimen "hereje" entre determinados grupos civiles (del Movimiento de Afirmacin Nacional MANC de Cristiandad Mientras la "Escuela Claridad" inicia a ciertos lderes sindicales en el marxismo, con clases dadas por ciertos jvenes inexpertos de los grupos radicalizados, se ira desarrollando una base para que el sindicalismo empezara a tener una orientacin CNUS e ideologa propia. As, el Comit de Unidad Sindical de reciente creacin se vera traspasado por diferentes ideologas. Respecto al campesinado indgena, ste ya en un 63% se sealaba no tena tierras suficientes para sobrevivir; la constitucin logr impedir la erosin de las tierras comunales al establecer la inalienabilidad de las tierras municipales (comunales incluidas) para reiterar el usufructo para cada uno de sus miembros. Sin embargo, el problema de la escasez de tierra en aquel conglomerado con casi la mitad de la poblacin del pas, encerrado en 1 /4 del espacio nacional continuara latente en el altiplano. Se sabe que una buena parte de estas tierras comunales ya no eran propiamente tales, como lo fueron en la colonia: divisiones parcelarias histricas reconocidas motivaban que, incluso, numerosos indgenas arrendaran tierras a individuos ms pobres que ellos, que ya no las posean. Mientras tanto, a la luz de las estadsticas, emergi el problema de la concentracin de las tierras cultivables: 2.2% de las fincas posean el 70% de stas, y el 22% de las fincas posea

y de

).

72

17%. El resto era distribuido en alrededor de 259 mil minifundios. El pas tena an tierras vrgenes. El Banco Mundial recomendara su distribucin. Pero desde ya, eso habra de
el

representar para el hacendado un problema: la creacin de un grupo extenso independiente de pequeos granjeros representara la prdida de control de la mano de obra necesaria que
requera estacionalmente
el latifundio.

Por ello los viejos remanentes feudales, a pesar de la expulsin "natural" de parte del campesinado indgena hacia las haciendas, protestaran primero contra la abolicin legal de la compulsin forzada de la mano de obra, y luego contra los proyectos de polticas que generalizaran la distribucin de tierra, incluyendo la colonizacin de nuevas fronteras agrcolas (El Peten o la costa sur). Adems, el terrateniente tradicional fue obligado a pagar en moneda y no con vales y a dar jornadas de ocho horas de trabajo al campesino (en la prctica, seguira obligndolo a trabajar de sol a sol). Este terrateniente qued en la mira de los sectores medios gubernamentales como una tara: la constitucin de 1 945 haba condenado el latifundismo. La otra herida contra este rentista tradicional sera suprimir los grandes beneficios respecto al arrendatario de tierras, como se vio anteriormente. El cdigo de trabajo animara una oposicin mayor al rgimen, no slo de aquel tipo de terrateniente, sino de la economa de enclave, pues se estableca claramente el derecho de huelga y de sindicalizacin. As, la Asociacin Guatemalteca de Agricultores (AGA) surgi a la palestra poltica, como grupo de presin, entre una proliferacin de asociaciones patronales, comerciales e industriales. Lo anterior en la medida que el Estado apareci formalmente como una institucin por encima de las clases sociales como no suceda en el pasado En ese sentido, las y cumpliendo funciones de "arbitro". asociaciones industriales, del azcar y del algodn^ apoyaran al rgimen (que los inund de crditos blandos) frente a la AGA y la United FruitCo. Aquellas asociaciones progresistas estimularon la organizacin sindical, con el fin esencial de contar con un apoyo social fuerte y desarrollar una burguesa nacional. Si se hace referencia al punto nacional, se toca el punto de la inversin
extranjera

como

su opuesto.

En efecto, el gobierno de Arvalo se caracteriz por mantener una plataforma contra la hegemona extranjera: ello se tradujo en negar el traspaso de los bienes alemanes expropiados

a sus dueos germanos; por el contrario, se transferan 32% de las fincas confiscadas a elementos de los grupos medios entre 1945 y 1949. Esos beneficiarios devendran parte de la burguesa burocrtica. Otro ejempllo de ello sera a travs del recin ci-eado Instituto de Fomento de la Produccin (INFOP); ste adquiri 17,260 hectreas de tierras estatales frtiles, que en general se distribuiran para producir algodn: el INFOP no slo otorgaba la tierra a un individuo con nexos en el gobierno, sino que le daba crditos para que produjera, e incluso lo protega, dndole precios subsidiados. As, de la noche a la maana sala un nuevo rico en la sociedad para ir formando parte de la burguesa nacional. Sin embargo, el "botn" restante de 165 fincas nacionalizadas a los alemanes an eran en 1950 un atractivo. Las fincas nacionales representaban alrededor de 273,726 hectreas de buena tierra. Su disputa y solucin dependera de la correlacin de fuerzas sociales en pugna de la poca. Su transferencia significara el rumbo que tomara el rgimen. La burguesa emergente tambin estimulara a los embriones burgueses locales (no oligarcas) existentes antes de 1944. En ese sentido, formaban parte del proceso de la burguesa local que suplantara el rol detentado antes por el capital alemn en el pas. Algunas industrias alemanas pasaran a su control. E incluso, se estimulara al sector financiero y dar solidez a una banca preexistente (prcticamente nula. tras las quiebras de los aos 30) y brindar vas para crear una nueva franja de empresarios que devendran banqueros de un da a otro: con crditos blandos provenientes del Banco de Guatemala enteramente estatal desde 1945 hacia los nuevos bancos del sistema, stos tomaran la comisin del caso para otorgar crditos (al 6% de inters anual) a la burguesa nacional

en desarrollo.
Ello era permisible porque la economa nacional floreca por doquier. Esos crditos al "sector privado" emergente se hicieron por la va del endeudamiento pblico interno (en razn que no se implant una reforma tributaria). En 1 947 la deuda externa era de Q .6.2 millones y slo representaba su servicio el 3% de los egresos del Estado. Fue poltica a lo largo del rgimen evitar la dependencia externa. Existan las posibilidades para ello; para ejemplo, el producto nacional bruto pas de Q 31.6 millones en

1943 a Q 558.3 millones en 1953; en los mismos aos las exportaciones tuvieron un valor de Q 17.8 millones y Q 72.2 millones. Los gastos del Estado pasaron igualmente de Q14.7

74
millones a Q 65.3 millones. Pero la dependencia con Estados Unidos era an obvia, pues en general se le exportaba el 83% y se le importaba el 63%. Alemania, antiguo comprador de caf, s negaba a importar de Guatemala en razn de la expropiacin de
los bienes de sus ciudadanos en el pas (eso se arreglara hasta en 1956). As, con ese inesperado /?(9>/77ag reexportado r, no fue siendo difcil como dice Cardoza y Aragn distinguir entre conviccin revolucionaria o conveniencia burocrtica, dando cauce al arribismo que se evidenci a partir de finales del perodo de Arvalo. Paralelamente, intelectuales de izquierda bregan por quitar la ideologa artesanal del movimiento obrero de incipiente gestacin a la vida pblica, a fin de dotarla de una clara independencia respecto de aquel grupo gubernamental que la
diriga.

Mientras tanto, a nivel internacional, a pesar del

centroamericanismo y a la buena amistad con el gobierno de El Salvador (hasta 1949) y el de Mxico, as como la tcita complacencia por el rgimen en la comunidad democrtica latinoamericana, se entr en 1947 en la guerra fra USA-URSS. Guatemala se opondra en la OEA al Tratado de Ro, pues de hecho permita la intervencin estadounidense en los diversos pases de la regln. Fue poltica exterior de los dos gobiernos revolucionarios su lucha contra las dictaduras, en razn de la promocin de los derechos humanos, la autodeterminacin y la extincin del coloniaje en Amrica (por alusin a Belice). Se trataba de una poltica sin ataduras a influencia fornea alguna y el Tratado de Ro era una pieza clave para los Estados Unidos de intervenir en los asuntos internos latinoamericanos. Guatemala no ratificara el mismo. Guatemala sera criticada por Washington, y cerr desde ese ao toda ayuda militar directa (aunque sigui entrenando en Panam a jvenes oficiales del
ejrcito guatemalteco).
Ello estimul

la

reaccin

local:

viejos terratenientes "conservadores"

la iglesia junto con los que no haban podido

saborear la miel de participar en el gobierno como hubieran deseado, fomentaran ms su oposicin. As, junto con el tcito apoyo de la economa de enclave y de los terratenientes tradicionales ("liberales"), ensayaran proyectar un golpe de Estado. Para ello era imprescindible ligarse con la alta oficialidad del ejrcito proclive a ellos.

Aprovechando que varios

"conservadores" terratenientes eran diputados en el Congreso, y dominando ciertas facciones de los partidos polticos existentes

que, incluso hacan gobierno, teniendo a su favor a ciertos profesionales que dirigan el sistema policaco y a ciertos oficiales del ejrcito en la cpula, habra viabilidad a un golpe de estado, el cual tendra asegurado el apoyo de Washington. La nueva organizacin legal de las fuerzas armadas cuya
alta oficialidad no permiti se llamara Ejrcito Revolucionario' tendi a provocar su divisin: es decir, creando la Constitucin el puesto de Ministro de la Defensa (Arbenz) y el de Jefe de las Fuerzas Armadas; ste ltimo (Arana) presida el Consejo de altos oficiales. Arana fue permeable a la solicitud reaccionaria y posiblemente de la United Fruit Co. As, participara en los planes para cristalizar el golpe contra Arvalo. Descubierto el plan en 1948, al tratar de capturar a Arana, ste muere al oponer resistencia. El intento puchista contina de inmediato. Se neutralizan varios cuarteles, y la Polica se lanz contra el Palacio Nacional. Slo la guardia de Honor s e opuso claramente contra los alzados. Aqu se puso a prueba la fidelidad de la mayor parte de la oficialidad que entreg armas a los obreros para defender urgentemente al gobierno. As se evit consumar lo que fue el principal intento de golpe de Estado. Error histrico fue el de Arvalo de no juzgar a los oficiales sublevados y darles su castigo, como sugiri su Ministro de la Defensa (Arbenz). Ese ao marc el arranque de la actividad semiclandestina de aquellos que, en convivencia con la iglesia, internamente se iran aliando con viejos liberales ubiquistas, para formar la oposicin subversivacontra el rgimen democrtico. Sin embargo, tras los sucesos de 1949, el desprestigio de los terratenientes los ira diluyendo ante la ciudadana. El apoyo poltico de los obreros que fueron bastin del rgimen en aquella crisis habra de ser compensado y su organizacin fue dejada en libertad para que los marxistas "idealistas" la desarrollaran libremente, sin trabas que los viejos grupos haban comenzado a interponer. Ello haca eco del "vuelco de los poderosos a favor de los humildes", propio del discurso arevalista en pro de su teora del "socialismo espiritual", bandera de los partidos polticos gubernamentales. Pero Arvalo no fue ms all del Seguro Social, que se instituy claramente en favor de los obreros, del Cdigo de Trabajo y de la Ley de Arrendamiento Forzoso. Lois elementos oligarcas no perdan su fuerza econmica; pero el rgimen con pleno control afirmara su vocacin contra el latifundio. La reaccin intentara concretar nuevos golpes, pero sera derrotada incluso en 1952 por la unidad del ejrcito.

76
Esta unidad castrense fue tambin resultado de las prestaciones y prebendas otorgadas a sus miembros, como antes no las haban tenido. Durante el rgimen de Arvalo a usanza de Estrada Cabrera ste mantena la divisin entre los principales oficiales, a fin de provocar rivalidades internas; el peso de la oficialidad pareca serle fiel, relativamente cohesionada a su. alrededor. Tras 1949, los partidos polticos gubernamentales lograron sacudir a sus elementos conservadores, dando a partir de esa fecha, un salto en el proceso nacionalista. El Partido Autntico Revolucionario (PAR) se erigi como el partido reformista con visos socialdemcratas de mayor peso, sustentado por las masas obreras, y dirigido por profesionales que apoyaban a la naciente burguesa guatemalteca. Junto con el Partido Renovacin Nacional, diversos grupos econmicos de occidente y el an clandestino e inexperto Partido Guatemalteco^ del Trabajo (PGT), apoyaran a Arbenz en la contienda electoral, por la presidencia en 1951. GanadoFcon 64% de los votos, la oposicin que particip en las elecciones (Miguel Ydgoras Fuentes, Jorge Garca Granados) supo que la va electoral no era el camino para tomar el gobierno.

2.

VA encirentro

la crisis

El apoyo popular al rgimen revolucionario no era slo en razn de la libre participacin poltica y del nuevo proyecto social que tendi a favorecer a aquellas mayoras urbanas y obreras; tambin lo era por el desarrollo rpido de la economa en general. Era un respaldo al plan crediticio estimulado por el Estado a la banca, al relativo proteccionismo para implementar las bases para una incipiente industria, a la red vial (hasta 1954 de 450 kilmetros asfaltados y de tierra 5,000 kilmetros, por oposicin a los 27 kms. y 2,200 kms. respectivamente hechos con trabajo forzado por el gobierno de Ubico); tambin era un respaldo a la poltica salarial y la accin particularmente en el campo educativo. Era en verdad un clima propicio para ello, dado el repunte de los precios internacionales del caf y que, con la nacionalizacin de las fincas del grano alemanas, estimularon ciertamente la acumulacin nacional de aquella riqueza. Riqueza que el Estado transfera a los principales actores que eran los miembros de aquella burguesa que se ira solidificando con los subsidios gubernamentales. A nivel de inversin, el Estado lleg a representar el 50% del total, estimulando as al

.;;

77

sector secundario: la industria produjo Q 49 millones en 1946 y Q 70 millones en 1950, teniendo un crecimiento del 5% anual. Para estimular ese desarrollo el Consejo Econmico del Ministerio de Economa trazara las bases de un plan de desarrollo que
inclua

bsicamente

en

libre

competencia con

las

posesiones

hidroelctrica (Jurn-Marinal) y una carretera al Atlntico, pero lo ms avanzado fue la Reforma Agraria por sus repercusiones polticas y sociales para la sociedad en su conjunto. La reforma agraria fue plenamente apoyada por las organizaciones obreras, manifestndose ya con una ideologa propia
del

enclave una

en los aos 50.

La Reforma implicaba una expansin del mercado interno que fomentara la industria en una sociedad de pocos consumidores de productos industriales; con ese proyecto los obreros logran su unidad real y con el campesinado, alejndose de la orientacin dada antes por la burguesa nacional emergente. La Confederacin Nacional de Trabajadores de Guatemala (CNTG) lleg a agrupar a ms de 500 sindicatos con 104 mil afiliados. Los partidos polticos gubernamentales luchan por su control, provocando el faccionalismo y
la desunidad. Los partidos reformistas controlan las organizaciones campesinas. La reforma agraria los une, pero los desajustes y luchas entre los partidos gubernamentales habran de continuar, porque cada uno quera ser el beneficiario de votos con la entrega de tierras. Adems, la corrupcin habra de campear, pues altos funcionarios (desde el tiempo de Arvalo) continuaran deviniendo ganaderos, algodoneros, mineros, madereros, incluyendo a miembros de la jerarqua militar. Ante el empuje obrero en el proceso de reforma agraria criticada por la iglesia, el

enclave, los

hacendados tradicionales

y la

prnsa-

burguesa nacional se retrae. Esto se evidenci cuando la Corte Suprema de Justicia apoy el amparo contra la aplicacin de la reforma agraria, focalizando el desplazamiento del poder "oligarca" en esa institucin. Si bien el Congreso removi al conjunto de sus miembros, la seal haba sido dada. Sin embargo, luego, la reforma continuara, siempre bajo la direccin de Arbenz, llegando a otorgar alrededor de un milln de manzanas (1 manzana igual a 0.45 Ha.), la mitad de las cuales eran de fincas nacionales y de los municipios, y el resto de tierras ociosas de fincas mayores de 50 caballeras (1 caballera igual a 45 Ha.) y de una buena parte de las que la United Fruit Co., deca tener en reposo. Cien mil fueron los beneficiados (generalmente
la

78
trabajadores mestizos permanentes de dichas unidades econmicas). Lo radical de esta reforma y lo que le da ese carcter, fue que el pago a los propietarios afectados sera por el monto registrado para los efectos fiscales (menor que el valor comercial) y pagadero en bonos a largo plazo. Mientras tanto, los campesinos beneficiarios pagaran ms, lo que se traducira en una acumulacin en favor del Estado de alrededor de ms de Q 200 millones a largo plazo, cifra sin precedentes para desarrollar sin crditos externos, no slo a la burguesa sino al pas en general. Se trataba de una manera nacionalista y popular de reorientar la renta de la tierra en favor del Estado. Los efectos multiplicadores de la reforma agraria ajena en la coyuntura al problema rural indgena abarcaran igualmente hacia la solucin de problemas sociales (salud y educacin) que existan en razn de la miseria propia de las rancheras. stos "mozos" podran pasar al rango de minifarmers o granjeros que, ayudados tcnica y financieramente por el gobierno all se ubic tambin la crtica al gobierno, podran superar con mejores ingresos su situacin lamentable fsica y cultural. Con la reforma agraria se crearon los comits agrarios (un miembro nombrado por el gobernador y otro por el alcalde municipal y Xxt por las organizaciones campesinas locales), que cristalizaran la canalizacin de las demandas, no slo de los campesinos beneficiados por la distribucin de tierras, sino que tambin tendra sus efectos en zonas indgenas, donde el latifundio muchas veces se haca presente; ello para un futuro prximo, en tanto la politizacin se elevara entre sus miembros. Cabe mencionar que el campesinado en gran parte tena el temor real de una represin eventual del terrateniente afectado. Para la reaccin, la reforma agraria era propia del "terror rojo", una obra "anticristiana". La prensa local visualiz su oposicin de igual forma. El rgimen evidenciaba un estado que ya no corresponda a la clase dominante y a sus facciones del pasado, pero la unidad de intereses que representaba era relativamente superficial. Ello se evidenciara con el desplazamiento pragmtico de aquellos jvenes polticos universitarios que devinieron propietarios de

medios de produccin o con oficinas de alta rentabilidad, perdiendo su brillo reformista original. Ello afectara el papel de los partidos polticos, de los cuales eran dirigentes, que apoyaban al gobierno; en ese sentido, estos partidos tenderan a depender de la fuerza que les daba el ejecutivo ("el seguidismo")

79

no a brindar fuerza al presidente. En el nterin, desde el arribo en 1953 de los republicanos a la presidencia en los Estados Unidos, se hizo ms evidente en tales crculos gubernamentales su oposicin a Arbenz. La prdida de China para el "hemisferio occidental", y ante el sentimiento que lo mismo pudiera suceder en India y en Irn, Amrica Latina fue considerada como esencialmente necesaria para Washington; mxime en el caso de uQa guerra mundial, en donde el subcontinenfe era bsico por ser proveedor de material estratgico (agrcola y mineral), en aquel contexto de la guerra fra. En ese ambiente Estados Unidos analiza situaciones en Amrica Latina ms a la luz ideolgica que en relacin a los fenmenos reales; para sus lderes, Guatemala era la amenaza de la Unin Sovitica en su "patio trasero", confundiendo el nacionalismo local como comunismo. La Iglesia Presbiteriana y Catlica en Estados Unidos compartan el mismo criterio del Departamento de Estado. Con escasa prudencia y poca flexibilidad diplomtica frente al imperialismo, el pequeo estado guatemalteco jugaba un ajedrez sobreestimando sus propias fuerzas cuando se afect a la economa de enclave. As, el presidente de los Estados Unidos, el Consejo de Seguridad, el Departamento de Estado y la ca, estimulados por las relaciones de algunos de sus miembros con la United Fruit Co. (empresa que control a senadores y a la prensa estadounidense), se inici toda una campaa que se articul en contra del rgimen guatemalteco, bendecida por la iglesia catlica (el cardenal Spellman de Nueva York ejerca ms influencia que el Papa en la poca) y de las universidades del pas del norte. Eso era comprensible en plena guerra fra: acusar de comunista a un gobierno con slo presunciones interesadas, era ya una verdad, pues la prueba era la confiscacin de una parte de las tierras (dadas en concesin) de la United Fruit Co. Se propalaron infundios sobre el poder del PGT que slo tena 5 diputados y funcionarios en el Departamento Agrario Nacional (DAN), influyentes pero no determinantes en la conducta de Arbenz que se deca controlaban el aparato estatal guatemalteco. Con la aprobacin de la Casa Blanca, la CA inici sus actividades subversivas y una red diplomtica se hizo evidente para justificar la intervencin. Acuerparan directamente este proceso los conservadores y liberales locales excluidos del gobierno. La iglesia elevara el tono en los pulpitos contra el "materialismo ateo" de los gobernantes en conexin directa entre el Arzobispo Rossell de Guatemala y Spellman de Nueva
y

80
York; los gobiernos de Trujillo y Somoza participan en forma directa igualmente, por ser las dictaduras ms vilipendiadas por
el rgimen guatemalteco. Costa Rica dudara de participar por cuanto observ que Somoza integrara la red conspirativa. Honduras es presionada y servira de territorio a la tropa pagada por la ca. El gobierno guatemalteco internacionalmente fue siendo aislado en el continente, aunque la dignidad de Amrica Latina se elevaba admirando la voluntad nacional del gobierno de tan pequeo pas. Mxico, el posible aliado cercano (con Ruiz Cortines), no jug un papel como podra haberse esperado, aunque nunca Arbenz solicit su ayuda (segn la bibliografa que he tenido a la vista). Slo las Naciones Unidas fueron el foro de atencin del caso que se juzgaba irremediablemente condenado por los nubarrones negros que presagiaba el imperialismo. De ah sera en el seno de la CEA en 1954, cuya asamblea se celebrara ex-profeso en Caracas, sede de otro gobierno dictatorial, a fin de que la delegacin guatemalteca no participara. Ante la provocacin, el rgimen acept el reto: fue la nica voz participante entre todas las delegaciones del continente que reafirm el principio de la no intervencin y de la autodeterminacin de los pueblos. Amrica Latina aplaudi, pero votara conforme los deseos de Washington. Ante la campaa internacional anticomunista que ideolgicamente sigui la prensa y la iglesia del pas apoyndola, haciendo

certeros discursos contra

el

rgimen. Inclusive,

la

Universidad

de San Carlos pasara a control de la reaccin. As, la ideologa de la verdad social de los principales intelectuales guatemaltecos, seguidores del rgimen, era minimizada;

ms se

escuchaba en el exterior que en el pas. El eln artstico de nuevo sello no poda igualmente contra aquella corriente ideolgica anticomunista, que fue propolndose especialmente en los. grupos medios sin participacin poltica definida. Slo las organizaciones obreras e incluso las campesinas controladas por algunos polticos titubeantes en dar su apoyo al rgimendaran
el

pleno respaldo

al

gobierno en 1954.

efecto, eran claras las fisuras y faccionamientos de los partidos polticos aliados a Arbenz; el colmo eran las desaveniencias partidistas en cuanto al prximo candidato presidencial.

En

Saban del peligro que se cerna sobre el gobierno, pero no podan abstraerse de esos pormenores. La razn era la retirada estratgica de la burguesa nacional del proceso: sta transa, perdiendo su patriotismo, rompe con los partidos y se aliara con

81

reaccin y el imperialismo. Con el pequeo bombardeo en el pas de aviones de la CA y de Somoza (emplazados en Honduras) y ante la inminente entrada de las tropas invasoras por la frontera (muchos inexpertos jvenes guatemaltecos enrolados de modo aventurero), el ejrcito tuvo la ltima palabra: defender el suelo o claudicar ante el lder escogido por la CA (el
la

coronel Carlos Castillo Armas). Arbenz, como militar, se apoy siempre en su oficialidad, eje del poder en ltima instancia. En la coyuntura de 1954 su relacin fue tensa. Entre tanto, los partidos polticos seguan ensimismados en problemas menores, y la presin contra el rgimen fue en aumento: pareca que la sociedad civil y sus organizaciones no legitimaban ms al gobierno, como suceda en el mbito interamericano. La jerarqua militar se rene con Arbenz y lo critica por permitir la existencia "inconstitucional" del PGT. Los obreros y campesinos piden armas al presidente ante la neutralizacin del ejrcito que no combata, en junio, a las tropas de Castillo Armas, que recin pasaron la frontera con Honduras. Considerando que la ofensiva militar financiada por el imperialismo era inmensa de hecho no lo fue y Washington de hecho tema que fracasara Arbenz renunci sin entregar armas a los trabajadores (como s haba sucedido en 1949). El discurso en cadena radial de su renuncia fue un balde de agua fra para la posteridad. Todo un vaco cundi en los partidos gobernantes y las masas quedaron sin voz ni armas a las que la oficialidad se neg a entregar. Fue la dispersin general ante un llamado a la rebelin que no lleg del presidente. Si Arbenz hubiera opuesto resistencia, apoyado por algunos oficiales y por buena parte de los trabajadores, ciertamente se le habra
militar de facto toma el relevo esperando que su neutralizacin en el conflicto y su traicin serviran para dar marcha atrs a la agresin imperial. El embajador norteamericano retoma preeminencia y la obliga a disolverse para dar cupo a oficiales allegados a Castillo Armas. En San Salvador, ste se rene con el embajador y otro miembro de la junta militar, para firmar las bases del nuevo gobierno guatemalteco: Castillo Armas ser recibido en el aeropuerto citadino con el beneplcito de la iglesia y sus feligreses, y como liberador por los terratenientes y la economa de enclave. Esa llegada provoca el asilo de los correligionarios del gobierno depuesto ante la perse-

consagrado. La junta

cucin a que fueron expuestos. En ese mismo mes de

julio

de

82
1954, igualmente parte de la oficialidad herida en su orgullo se apresta a librar un contragolpe. Pero, en ltima instancia, slo saldran a dar batalla los cadetes de la Escuela Politcnica, para salvar el prestigio de su institucin (agosto 2, 1 954). Fue un vano intento que culmin con la clausura de dicha escuela militar por varios aos (buena parte de aquellos cadetes gozaran luego de becas para terminar sus estudios en el extranjero, olvidando aquel proceso popular). La casa de los "comunistas" por el nuevo rgimen marcara la escisin que dara lugar a una crucifixin popular por el nuevo poder (hecho que dara lugar a

obra Crucifixin by Power de R. Adams, investigacin sobre el perodo). Las causas de la cada del rgimen fueron esencialmente obra del imperialismo que se proyect internacionalmente como una sombra aplastante sobre el rgimen; e internamente,
ttulo

de

la

de

alto mrito

aprovechando las debilidades intrnsecas de las fuerzas sociales que fraccionadamente lo sustentaban. La desunidad orgnica en los partidos polticos que lo apuntalaban y el divorcio que empezaron a tener con la base de las organizaciones populares, organizaciones que al mismo tiempo no tenan una cohesin compacta respecto a sus dirigentes (an de los sectores medios) era parte de una relativa inmadurez poltica. Ello se traduca en una escasa o nula unidad orgnica de la base con su lder (Arbenz). Tambindebe mencionarse la prdida de liderazgo en fnteria ideolgica respecto de la poblacin en general, ms atenta al discurso de la iglesia y de la prensa, que proyect a los sectores medios en buena parte al lado (tcitamente) de la reaccin. Respecto a la dirigencia gubernamental, si bien se observ en un primer momento (1952) una sobreestimacin de las propias fuerzas frente al imperialismo, en la coyuntura de junio de 1954 se observara todo lo contrario (al caer algunas bombas que sembraron la inquietud y el temor), provocando que la fractura deJ Estado quedara ubicada en el seno del ejrcito. Este recibira el gobierno pero con el poder an y en sus manos las armas, quedara atravesado por la presencia del imperialismo que lleg a ejercer directamente el mando del pas, sin que las tropas del ejrcito hubieran disparado un tiro (salvo un pequeo destacamento en Gualn, que hizo huir cientos de "mercenarios" por falta de comunicacin con el oficial a cargo;
motiv su expulsin del ejrcito posteriormente). Ante la sobreestimacin del imperialismo en la coyuntura, el gobierno subestimara en igual medida las fuerzas latentes de las masas
ello

83
trabajadoras del rgimen democrtico, olvidando su accin decisiva en los sucesos de 1949. Sin embargo, esas masas haban ya "despertado sociolgicamente" y ese sera el legado principal del rgimen de los diez aos: cada grupo social saba qu alternativas tena para su desarrollo, incluyendo a la burguesa nacional que dejara de ser nacional al transar con la reaccin y el capital transnacional. La herencia para el nuevo rgimen sera doble esencialmente: la resolucin del problema del campesino mestizo, que empez a ser expulsado como mozo-ranchero o trabajador permanente de las fincas, quedndose sin parcela donde cultivar (problema que la reforma agraria pretendi particularmente resolver); y del campesinado indgena que, a nivel general, la reforma agraria no abord a pesar del cierre de su frontera agraria: en su desarrollo demogrfico gracias a los nuevos sistemas de salud habra de cerrarse an ms. Como resultado de lo anterior, la restriccin laboral se evidenciara para los obreros de una industria incipiente, incapaz de absorber el flujo de mano de obra urbana, agrandada relativamente por las migraciones rurales, dada la libertad de trnsito y residencia campesina a partir de 1944. En consecuencia, los problemas
histricos de la liberacin campesina y de la independencia quedaran de nuevo presentes y pendientes de resolucin.

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V.

Hacia un rgimen
1.

autoritario

Inestabilidad de

un proyecto

poltico^^

...

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El nuevo rgimen se conocera por sus hechos: alrededor de dos mil "comunistas" fueron detenidos tras la disolucin del Congreso en julio de 1954, incluyendo lderes campesinos (que la ca pensaba seran utilizados segn tcnicas de Mao para hacer la revolucin). Todos los medios eran justificables para combatir al comunismo, que para la CA se ocultaba en el nacionalismo. Ante la persecucin indiscriminada, los miembros de los partidos polticos del rgimen anterior buscaron asilo diplomtico. Ese mes se derogan las leyes revolucionarias, incluyendo la Constitucin, que sera sustituida por un Estatuto Poltico. Se crea el Comit de Defensa contra el Comunismo (y su ley preventiva penal) que se considera una aberracin de lo jurdico por lo fcil de emitir una pena sin juicio legal. Las delaciones fueron sin base y muchas las vctimas. Al mismo tiempo se desmantelaban las organizaciones populares: los

sindicatos, las agrupaciones campesinas, los partidos polticos

gubernamentales (PAR, PRG, PRN, PGT) y las asociaciones culturales de "izquierda". Tambin se destruyeron los archivos El sueo de los universitarios ahora ya profedel DAN. sionales se disipaba ante la realidad: su improvisacin, su buena voluntad y la organizacin superficial popular creada diez aos, simplemente se cay como un castillo de naipes, ante el imperialismo que supo acosar por todos los niveles, tomando La ventaja de las debilidades del proceso revolucionario. reaccin ante estos grupos pro-arbencistas dara inicio a un alto nivel de polarizacin, producto de la violencia contra los sectores populares y contra las semillas del nacionalismo. El obrero debi, a partir de ese ao, aprender a contar con sus propias fuerzas: acosado por la persecucin tuvo que aceptar las restricciones legales que se pusieroii en su contra. Restricciones que reducan la participacin electoral de ciertos partidos, bajo un marco en donde la libertad de pensamiento era
cuestionada.

nuevo gobierno otorga Q 6.8 millones a los "libertadores". Suspende la Reforma Agraria, y entrega la tierra a sus dueos
El

anteriores (incluso retorna algunas fincas nacionales a ciertos alemanes, expropiadas en 1944, por cierta presin de Bonn,

condicionando as

la

importacin de caf). Se expulsa a los

86

acosados buscaran refugi, Algunos moriran en el camino. A cambio, el gobierno decreta er Estatuto Agrario, mediante el cual se proseguir perpetuando el control de la tierra en favor de los terratenientes. La entrega de parcelas a campesinos sera simplemente una fachada para proseguir otorgando tierra a los nuevos advenedizos del gobierno, incluyendo 17 fincas nacionales hasta 1960. Lo que s fue una realidad tambin, que el gobierno castilloarmista redujo en 50% el salario del campeEn cuanto a los sinado (El New York Times indica 75%). trabajadores del sector pblico, se les suprime el derecho a la reinstalacin y a la indemnizacin. Ello con el fin de facilitar el retiro de la burocracia de miles de individuos sospechosos por
beneficiarios, quienes

campesinos

incluso, en Mxico.

sus ideas "rojas". Al mismo tiempo se introducira el trmino de despido por La nueva motivos poh'ticos, que se habra de generalizar. legislacin en especial la contenida en la Constitucin de 1956, elimina la proteccin nacional de la riqueza del pas y borra el concepto de propiedad privada "en funcin social" (de la Constitucin de 1945). Cierra el paso a una verdadera reforma agraria y protege a la inversin fornea en forma global. Sobre lo ltimo, Guatemala firmara un acuerdo de garanta contra posibles nacionalizaciones con los Estados Unidos. Firmas de ese pas redactan el Cdigo Petrolero: al tenor de esa poltica, en materia de petrleo, 46 firmas estadounidenses gozaron de concesiones que abarcaran casi la mitad del territorio. La inversin global de los Estados Unidos en el pas, pas de US$ 95 millones en 1950 a US$ 106 millones en 1957, o sea un avance relativamente moderado, segn la coyuntura. Paralela a la nueva constitucin redactada por aquellos elementos "conservadores", se emiti la ley de orden pblico, que en casos de emergencia permita al ejecutivo disolver los partidos polticos, a P9rmitir la entrada de la polica en los hogares sin previo aviso para hacer las capturas del caso, as cmo a contrarrestar la libertad de prensa. "El comunismo ser extirpado de raz" deca Castillo Armas y la iglesia aplauda: su apoyo al rgimen le hara ganar nuevos derechos (eliminados desde 1 871 ). Eso era propio de un proceso poltico gestado antes de 1954 y que a nivel semiclandestino se visualiz en el Movimiento de Afirmacin de MANC que luchara contra Arbenz y que luego Cristiandad dara lugar a la vieja guardia del Partido Democracia Cristiana. Esos derechos iban desde el reconocimiento lega! a la iglesia

como

institucin (paraestatal),

gozando de

la

autorizacin

ms

amplia para traer sacerdotes extranjeros al pas. Ante el silencio del Arzobispo Rossell, en relacin por ejemplo de la cancelacin de 523 sindicatos (que s alarm al sindicato estadounidense A.F.L, presente en el pas para reorientar ideolgicamente a los pocos sindicatos existentes) y de otra serie de injusticias, ste entrara en contradiccin con la Santa Sede, temerosa de perder a sus fieles por unir a la iglesia local con los grandes intereses antipopulares: los sacerdotes deban ligeramente cambiar polticamente para consolidar la iglesia, conforme a los postulados del Consejo Episcopal Latinoamericano (CEi_AM), inaugurado en 1 955. Entre tanto, viejos policas de Ubico llegaron a controlar a la Polica Nacional. Con la Direccin General de Seguridad (sustituy al Comit de Defensa contra el Comunismo) y el listado de nombres facilitados por la Embajada Estadounidense, el terror se desencaden, mientras miles de maestros eran depuestos y algunos perseguidos. Adems, las obras de Miguel ngel Asturias, de Vctor Hugo y otros, son prohibidas. No haban garantas individuales y la prensa aceptaba el discurso de una iglesia que justificaba la

de los derechos humanos. En razn de la participacin de los Estados Unidos en la cada de Arbenz, este pas requera demostrar que el nuevo gobierno era mejor: tras obsequiar al ejrcito una escuadrilla de aviones Mustang, la ayuda econmica y de asesora estadounidense sera un hecho al mismo tiempo. La inexperiencia en asuntos gubernamentales de la nueva dirigencia estatal era evidente: stos requieren ayuda y sus miembros claman a Washington. Se tiene que asegurar que el sistema "comunista" no es mejor. Washington enva a una firma de asesora: Klein and Saks (desde enero 1 955 a 1 957), que ser un gobierno "en la sombra". No slo sus agentes participan en las juntas ministeriales, sino que hacen gobierno (cobra dicha firma US$ 250 mil anualmente). La ayuda econmica proviene del Banco Mundial en dos aos con crditos atados que llegara a prestar US$ 93 millones, destinados para la construccin vial (incluso para la carretera al Atlntico, iniciada por Arbenz para terminar con el monopolio del ferrocarril del enclave). El dinero sera dirigido particularmente a firmas estadounidenses que haran los trabajos. El Banco Mundial, con participacin de Klein and Saks y de la ICA (que luego sera AID), crean el Consejo Nacional de Planificacin Econmica y su secretara. Elaboran un plan
violacin

88
quinquenal de desarrollo para justificar la ayuda mternacional que reclamaba aquel gobierno. Es decir, se redacta una serle de proyectos de servicio para facilitar la tarea a la inversin privada en el pas. De 18 miembros pasa a contar con 165 la Embajada de los Estados Unidos: la CA es la que absorbe el mayor nmero del nuevo personal, pues es parte del gobierno
"paralelo" sectoralizado. Estados Unidos favoreceran y promueven viajes de estudios para empresarios locales y orientarlos sobre el peligro que representaba la intervencin estatal en la industria privada: la doctrina del "English Liberal School" era propia del capital internacional, que tiende a evitar todo control gubernamental. De esos estudios nacera el Centro de Estudios Econmicos y Sociales (CEES) que brindara la teora econmica, no slo para las firmas extranjeras, sino para ciertos sectores fuertes del pas, opuestos a toda "estatizacin" que pudiera implicar la afectacin de sus propiedades. El CEES era similar a otros creados en Mxico y Costa Rica, los cuales tendran financiamiento alemn (Fundacin F. r^^ tambin

o^

Neumann). Los diferentes grupos de presin se expanderah ms que en 1 944-54:. diversas cmaras patronales se crearan y lograron cristalizar unanimidad ms formal que real en la Cmara de Asociaciones Agrcolas, Comerciales, Industriales y Financieras (CACIF), cuya misin sera de articularse al seno del Estado en el planteamiento de demandas comunes de los principales actores del bloque en el poder. No obstante las contradicciones, .en su interior seran relativamente profundas, por carecer el CACIF de un proyecto global valedero para la sociedad. Ante esa situacin el Lobbye Guatemala en Washington abarca elementos que van desde la academia universitaria, hasta los senadores estadounidenses: hay un inters que va ms all de la United Fruit Co., y de los puramente polticos: esa ayuda deba de ser para empresas de ese pas: el grupo de inters sunbeit hara su primera exploracin junto con las diversas compaas petroleras en el pas. Pero la muerte de Castillo Armas asesinato cuya solucin no se ha clarificado an, motiv la incertidumbre y el fin de una fiesta. De nada haba servido el plebiscito para que el ciudadano votase a su favor como jefe de factoel Estado: los grupos dirigentes castilloarmistas no logran evitar la dispersin del grupo debido a la corrupcin y a su falta de talento para unir a las facciones diversas de la clase dominante. Esto se agudiza tras la muerte de su lder en 1 956. Ante la inestabilidad

89
forneo se retrae a invertir a pesar de la libertad concedidos a su favor, adems de los servicios de seguridad locales entrenados por Estados Unidos que podran garantizarlo. Los viajes de Castillo Armas y las grandes recepciones hechas por la sociedad civil norteamericana al "caudillo" asesinado, haban representado una ayuda a Guatemala, que se dilua ante la realidad de la cada de los precios del caf. Ello empez a crear un clima de desempleo, ms bien urbano que rural: la ciudad conoci la muerte de varios estudiantes que manifestaron ese ao. Toda la ayuda norteamericana no reflejaba mejores condiciones para la sociedad. Incluso, se empez a importar maz, va la compra y las donaciones de CARE hechas por Washington, en razn que de nuevo empez a escasear como en tiempos de Ubico. La "derecha" (terratenientes liberales y conservadores, los industriales y la economa de enclave) que constituye el bloque en el poder, se divide en dos sectores: el "conservador" ligado al difunto Castillo Armas indeseable para la oficialidad del ejrcito por su entreguismo y el "liberal" qu apoya al general ubiquista Ydgoras Fuentes. Al intento de fraude del grupo "conservador" en las elecciones realizadas en 1957, el ejrcito da un golpe y forma una Junta. Cohibida por la Embajada de Washington entrega el mando a un aliado de Castillo Armas (Rubn Flores Avendao), con la condicin de realizar nuevas "elecciones". Ydgoras sorteando los riesgos logra salir ganador. Toma posesin en 1958 con el relativo apoyo distante de cierta oficialidad, la vieja guardia ubiquista y tambin parte de cierta intelectualidad del rgimen arevalista. "Intelectualidad" o profesionales, que deseaban una nueva apertura democrtica para salir de aquel estado de coaccin. Ydgoras hizo borrar su imagen ubiquista y habl de democracia al tomar posesin, pero tambin expres que continuara los lineamientos de Castillo Armas. En el fondo esta disposicin y buena voluntad no eran nada nuevos: Ydgoras haba sido considerado por la CA en alguna oportunidad para tomar el rol de caudillo de la "Liberacin"; Washington, incluso, lo haba apoyado en los aos 50 para tener un alto puesto como militar observador de las Naciones Unidas en diferentes regiones de Asia, en especial tras haber sido uno de los candidatos opositores a Arbenz. Sin embargo, ante un gobierno anterior represivo y escaso de cualidades polticas y econmicas, Ydgoras ensayara representar con esas mismas caractersticas un nuevo estilo
poltica el capital

y privilegios

90
articulando a la clase dominante para llegar a un arreglo con las fuerzas populares. Eso no fue posible, la burguesa guatemalteca nacida del rgimen revolucionario an chocaba con los tradicionales intereses de la vieja oligarqua esencialmente; eso se reflejaba en las nuevas polticas ydigoristas en favor de los segundos y en las plticas concretas por cristalizar un mercado comn centroamericano auspiciado por la CEPAL Los grupos castilloarmistas se unen en el Partido Movimiento de Liberacin Nacional (MLN), para hacerle una oposicin sistemtica; Ydgoras incorpora a algunos castilloarmistas a su gobierno para dividir esa oposicin e incluso, fomenta la creacin de nuevos partidos democrticos con elementos de los partidos que hicieron gobierno con Arvalo y Arbenz, para llevar a cabo sus plapes. El gobierno se mantuvo entreguista: Ydgoras liber de impuestos retrasados a una firma de la economa de enclave (Q 12 millones). Adems reprimi las huelgas suscitadas en 1959: as se respetaba ese derecho. El ejrcito intervendra los ferrocarriles, cuyos empleados estaban en huelga. La cada de los precios del caf se acelera dramticamente porque Estados Unidos empieza a comprarlo en pases productores de frica e Indonesia, terminndose as la poltica de precios altos de Washington, favorable a Amrica Latina (inaugurada en 1941). Ydgoras y su gobierno se ven obligados a confrontar el malestar general: se introduce el control de cambios para priorizar el otorgamiento de las divisas y, a pesar de las buenas cosechas de algodn, su exportacin an es limitada para compensar esa El proceso problemtica desconocida desde los aos 30. En ebullicin se industrial sufre tambin las consecuencias.
poltico,

encuentra la sociedad. El gobierno busca la buena voluntad de Washington y rompe relaciones con Cuba desde 1959. E incluso, ofrece su territorio para el adiestramiento de la tropa que tratara de invadir la Isla en 1961. La corrupcin, la crisis y el "entregulsmo" al extranjero provocan la animadversin popular contra el gobierno. El ejrcito, entre cuya alta oficialidad se encuentran algunos de los principales beneficiarios del privilegio gubernamental, parece estar inmvil. Sin embargo, una buena parte est dispuesta a dar un golpe. Bsicamente se pretende desplazar aun gobierno corrupto por entregar el territorio nacional para tareas forneas. El 13 de noviembre de 1960 diversas bases militares que se rebelaron fueron bombardeadas por aviones de la CA, que se

91

encontraban en Guatemala para usos de la prxima invasin a Cuba. Este hecho retrasara el intento de golpe. Fallido el intento, dejara las semillas de la guerrilla. Pero los oficiales fieles de la cpula jerrquica recibiran por su fidelidad dos grandes fincas nacionales. La poltica de desarrollo se centra en exclusiva en el mercado comn centroamericano que abrir la va de la industrializacin incipiente, sin tener que hacer modificaciones en la estructura interna; es decir, regionalmente, slo aprovechando el nmero escaso de consumidores existentes en los centros urbanos centroamericanos. Ese sera el mecanismo para absorber el desempleo urbano que era el rea en donde las presiones populares ms se evidenciaban. La CEPAL propona una integracin econmica del istmo y con capital centroamericano; se deba planificar la inversin para desarrollar de manera ordenada un proceso industrial de J sustitucin de irTv>ortaciones. Los EstadoJf Unidos se interesan en la idea, en tanto que Cuba ha salido al continente como un reto al hemisferio. No slo apoyan el proceso, sino que le daran un nuevo contenido al tratado marco de integracin suscrito en 1960. En efecto, el fracaso de la simple ayuda crediticia tena que ser superado con una ptica centroamericana de ms largo alcance. Pero al mismo tiempo, las ventajas de un mercado comn del rea deban de ser aprovechadas por firmas estadounidenses. Todo ello provee un estmulo a la industria, pero bajo cnones de un
reafianzamiento del capitalismo dependiente. Se contrariaba as la poltica de la CEPAL, que se gan el repudio de Washington, mientras Estados Unidos reorientaba el marco institucional del mercado comn, creando luego el ente coordinador de las ROCAP adems, se oficinas de AID para Amrica Central hacan las gestiones para crear un Banco regional (el BCIE) que otorgara particularmente financiamiento blando a firmas estadounidenses interesadas en invertir en el istmo. La situacin inestable de Guatemala continuara su curso. Ante la invasin a Cuba en Baha de Cochinos, dado el apoyo local, se realiz una manifestacin antigubernamental en el centro de la ciudad, en donde varios individuos encontraron la muerte. Por si fuera poco, en 1 961 la maquinaria de Ydgoras realiz un fraude en las elecciones de diputados al Congreso: ello pareci contrariar la poltica de ligera apertura gubernamental frente a los grupos democrticos, los cuales haban podido participar fraccionadamente. Estos partidos de raigambre social demcrata con

92
individuos

vitalizarse, al

moderados del rgimen revolucionario han logrado mismo tiempo que los sindicatos que ensayan salir

a luz nuevamente. La manifestacin urbana contra los diputados que tomaban posesin de sus cargos, reflejaba la falta de legitimidad del rgimen que fue perdiendo apoyo popular. Pocos escuchan que el primer foco guerrillero Alejandro de Len-1 3 de noviembre, ha dado su primer golpe ese ao (sustrayendo Q 18 mil de la United Fruit Co.); tras elto lanza su proclama por un gobierno democrtico que realice la Reforma Agraria y desarrolle una industria nacional y est ajeno a la corrupcin. Era a todas luces un llamamiento de retorno al reformismo; sera despus que hara planteamientos revolucionarios. La corrupcin campeaba en todo funcionario de alto rango. Era voxpopuli. Entre tanto, la Asociacin de Estudiantes Universitarios (AEU) "exige" a inicios de 1 962, la renuncia de Ydgoras y la anulacin de las elecciones al Congreso. La represi/^n fue rpida pero gener un movimiento social espontneo, rf amplio alcance, fruto de la exasperacin de la crisis econmica y poltica: se genera una insurreccin estudiantil a lo largo de la ciudad y los choques contra las autoridades duraran de marzo' a abril de 1962; se haba generado la unidad entre estudiantes universitarios y d secundaria del pas, del Consejo Superior Universitario, del Magisterio, de los empleados de la Banca, de los Telegrafistas, y de varios sindicatos; inclusive, en el rea rural, los campesinos sabotean las comunicaciones e incendian fincas. Las fuerzas de seguridad entran a la Universidad, poniendo fin al desorden. En esos dos meses, el resultado total fue de 50 muertos, 500 heridos y 1 ,000 encarcelados. El rgimen ha triunfado pero ha evidenciado su debilidad estructural para contener rpidamente una rebelin de esa magnitud. Para la guerrilla las condiciones sociales para su desarrollo no podan ser mejores. En razn de la escasa organizacin poltica de los grupos populares que pudieron aprovechar mejor aquella rebelin numerosos estudiantes pasan a engrosar las filas de la guerrilla; sta habra de alcanzar un nivel inesperadamente elevado de combatibidad en el oriente del pas, particularmente en la Sierra de las Minas. Desde all se declaraba la necesidad de armarse para repeler la represin y constituir milicias obreras dentro de una unidad obrero-estudiantil. La guerrilla viva en el monte y su relacin era ms urbana que con el campesinado: sus miembros eran parte de los grupos medios radicalizados de la ciudad, oficiales disidentes y estudiantes universitarios unidos

en particular integrados en las Fuerzas (FAR), dirigidas por el joven oficial Turcios Lima. En el nterin tiene lugar la asamblea de la OEA, en Punta del Este (Uruguay) con el objetivo preciso de expulsar a Cuba de esa organizacin; el continente oligarca vive una ola de temor por la aparicin de focos guerrilleros que podan repetir nuevas Cubas. En Punta del Este, Miguel ngel Asturias, es el vocero de una conferencia paralela de intelectuales, prestos a secundar la
foguista,

en un proyecto

Armadas Rebeldes

autodeterminacin ante la ingerencia de Washington en contra ^ it >3'^ v;: o^de Cuba. Tras los movimientos de marzo y abril, Ydgoras se ve obligado a establecer un gabinete ministerial militar, entrando el ejrcito de lleno a secundar plenamente al gobierno para restablecer el orden en plena crisis econmica y social. El desarrollo capitalista por la va dependiente y tradicional desde 1954, haba logrado continuar los programas de diversificacin en el algodn. Pero ahora Estados Unidos abra sus mercados para que se le exportase azcar y carne que Cuba haba suplido antes del bloqueo ordenado por Washington. Esta posibilidad atrajo el inters de algunos cubanos exiliados de invertir en Guatemala, as como de algunas firmas estadounidenses, estimuladas por la pueta en marcha del Mercado Comn Centroamericano. A pesar del perodo depresivo 1958-62, el desarrollo industrial promovido por la burguesa local, fue de un 6% anual en esos aos. Sin embargo, el nivel de inversin anual fornea haba descendido a slo Q7 millones en 1961, frente aQ51 millones en 1957: el pas no daba suficientes garantas de proteccin a la inversin extranjera ante la inestabilidad crnica 5, vv^ki observada a nivel poltico. La presencia del gabinete militar tambin era producto de una demanda bsicamente del grupo industrial, que empez a ligarse a ciertos monopolios de los Estados Unidos para realizar
r..

Joint venturos, ello con

la

reticencia

de

los

grupos sociales

conservadores, ligados a los grandes terratenientes. El orden y la estabilidad del rgimen deberan establecerse para asegurar el proceso econmico diseado. Sin embargo, Ydgoras es atacado por todos lados, especialmente por el bloque en el poder, que consideraba una necedad continuar con el proceso eleccionario presidencial a realizarse en 1963. En efecto, las diferentes fracciones de dicho bloque disponen de cuatro candidatos y la "derecha" sin unidad frente a grupos democrticos moderados, cuya participacin

94

demandas populares. Es esta "izquierda moderada", la que propone a Juan Jos Arvalo la candidatura, lo cual lo hace el certero ganador de la contienda. Ydgoras ensaya vanamente la unidad de la "derecha" alrededor de un favorito suyo (Roberto Alejos), pero no lo logra. A pesar que Arvalo ha hecho pblicas crticas al nuevo rgimen cubano y ha alabado la Alianza para el Progreso del Presidente Kennedy, el bloque en el poder lo rechaza: no por l en lo individual, sino porque en su gobierno las demandas populares se agilizaran sembrando la desconfianza para el inversor. La guerrilla era una espina prioritaria por sacar, y no el marco democrtico que asesores de Ydgoras proponan para evitar la polarizacin, eje de los disturbios y la inconformidad social. En Washington existen fisuras sobre la poltica a seguir en Amrica Latina: la lnea dura del Pentgono y la del Departamento de Estado, proclives a la Alianza para el Progreso y el desarrollo democrtico. Ydgoras decreta el Impuesto sobre la Renta, considerado un paso en la lnea de la Alianza para el Progreso, as como una nueva reglamentacin agraria para estimular la entrega de tierras a ese campesinado que poda "despertar" de pronto. Pretexto, provocacin o lo que fuera, lo cierto es que l bloque eh-el poder y sus partidos polticos en la "oposicin" (MLN y PR) presionaran y respaldaran el golpe militar que se gest sin un disparo y sin modificar la estructura de la jerarqua castrense. Simplemente se forz en 1 963 la salida de Ydgoras del pas. Ante el pblico se trat de legitimar el golpe en razn de la corrupcin gubernamental. Por ello, el nuevo gobierno militar dara a conocer su plataforma poltica: Operacin Honestidad, mientras la represin se desarroll de manera temeraria contra los grupos democrticos recin salidos de la
canaliza diversas
clandestinidad y del exilio. El ejrcito as lograba cohesionar al bloque en el poder y sus aliados, en una comunidad de intereses frente a los desrdenes populares y esencialmente contra la guerrilla. Es un bloque dominante que, sin legitimidad, toma la va de la ilegalidad, de la exclusin y de la negacin de otros sectores en la vida social. En un sentido, logra as por medio del nuevo Jefe de Estado, coronel Enrique Peralta Azurdia estructurar una base poltica relativamente slida, que no haba podido concretarse desde 1954. En 1963 la cohesin ideolgica del bloque en el poder se realiza bajo el mismo argumento del de nueve aos atrs: el anticomunismo. Tras el golpe, una de las primeras leyes que se

emiten es la de la Defensa contra las Instituciones Democrticas, tendiente a "extirpar" el comunismo. Ah el ejrcito como institucin tena un papel que cumplir. En ese sentido, si el ejrcito como institucin haba alcanzado cierta autonoma en 1944, ahora se clarificaba mejor su perspectiva como un grupo con un inters, pero como grupo tena mucho qu aprender: su estructura basada en cuarteles haba aislado a sus miembros de la vida real. Desconocan la sociedad y slo la batalla contra la guerrilla los hara reaccionar y aprender en las tareas del campo. Si ya tenan las bases de una profesionalizacin (contrario a los oficiales de lnea), incorporarse a la direccin del Estado era polticamente parte de esos atributos. Ese ascenso a partir de 1 963 en razn de los bajos salarios de la oficialidadel espirit du corps de sus miembros y tambin la bsqueda del poder al interior del ejrcito, para obtener mejores prebendas en puestos de la administracin pblica. Ello provocara el faccionalismo interno, dentro de la unidad histrica que justificaba su rol profesional frente a la guerrilla. Unidad que se caracterizara inicialmente por dar a entender que los Estados Unidos no manejaban al pas reaccin contra el estilo anterior de los dos gobiernos precedentes ni a la institucin armada. Peralta Azurdia ser parte de este tipo de pensamiento cas-

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2.

La solucin autoritaria
golpe
militar

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de marzo de 1963, no fue un simple medida estructural para prevenir un cambio de rgimen y solucionar la crisis en que se encontraba el bloque en el poder. Fue tambin un golpe contra las espectativas ciudadanas de tener una democracia. Para Amrica Latina, a partir de la muerte de Kennedy, Washington impulsara la poltica de la seguridad nacional; tena dos elementos: a) estimular la inversin, va ciertos programas ya restringidos de la Alianza para el Progreso, y b) respaldarlas polticas de orden y contrainsurgencia, para asegurar el capital (local e internacional). Guatemala encaj en ese diseo, inclusive antes que se constituyera en una poltica estratgica de los Estados Unidos. La verdad era que los inversores de ese pas se disponan a invertir en Amrica Latina, con la doble meta de cooperar en el campo econmico y detener la presin "comunista", pero teniendo asegurada las ganancias de retorno.
El

cuartelazo, sino una

96
Las modalidades del gobierno militar reflejaban en esencia en seguida de observadas a partir de julio de 1954; instaurarse como jefe de Estado. Peralta Azurdia ordenara con la venia de la jerarqua oficial el asalto a los partidos polticos, a los domicilios privados de quienes se consideraban se despide de sus empleos a sospechosos, a los sindicatos. diversos individuos, se elimina la autonoma municipal, se remueve al Congreso y a los jueces, provocando la renuncia de los magistrados de la Corte Suprema, mientras tanto, poco antes, la misin militar estadounidense en Guatemala haba recibido rdenes a fin de que el ejrcito de Guatemala se transformara en Se crea una base de una fuerza efectiva antiguerrillera. entrenamiento en Izabal para oficiales guatemaltecos, que han hecho cursos al respecto en Panam. El ejrcito va saliendo de sus cuarteles, pero con reticencia. La guerrilla, en cambio, logra un avance relativo y llegara a tener alrededor de 500 elementos en armas. Estados Unidos otorga comida (va CARE) para que el ejrcito se gane a la poblacin rural de oriente, a travs de una "accin cvica", siendo la primera experiencia en tal sentido hecha por ese pas en Amrica Latina. La guerrill'an est distante y las zonas de produccin del pas continan su marcha normal: los resultados positivos dla diversificacin empiezan a salir a luz con las exportaciones de azcar, algodn y carne, que se suman a las tradicionales de caf y banano. Adems, el ritmo de la industrializacin va en aumento, con la alianza que se da entre los empresarios locales y los monopolios forneos. El mercado comn aparece como una panacea, pero los expertos saban que no tena sino dbiles cimientos para promover el sector industrial: sin desarrollar el consumo interno, no slo no se foment la planificacin ni la regionalizacin armnica de las empresas, como sugera la CEPAL, sino que se dej al "libre juego del mercado" la inversin fornea que escogiera el pas y la forma de producir. El Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE) "promociona" la inversin fornea, especialmente de los Estados Unidos, otorgndole crditos blandos y a largo plazo; el BCIE obtiene sus fondos de AID y del BID, especialmente. La inversin sin control se desarrolla y las capitales centroamericanas empiezan a cambiar y ampliarse. Pero la mayora de las industrias o son de alta tecnologa o son "fantasmas", que no generan empleos masivos; "fantasmas" en la medida que, de hecho, las firmas "industriales" lo importan todo como sucede
las
. .

97

con

las

farmacuticas y slo

lo

envasan en

el

pas:

un

sencillo para evadir los impuestos a la importacin. En ese sentido, si se trataba de un proceso de sustitucin de importaciones, este en realidad no se daba; suceda lo contrario en la prctica. Las prdidas fiscales son importantes. Sin

mecanismo

proceso genera un modesto crecimiento de dsa-, dependiente: nuevos actores sociales aparecen al ampliarse los grupos medios relacionados con la industria, al igual que los que empiezan a escalar posiciones en una burocracia que empez a tecnificarse aun de manera incipiente: la Universidad se vuelve ese trampoln. Todo ello combinado con las nuevas actividades en el agro del algodn, del azcar y la carne. Estas generan un aliento de trabajo a la dbil economa minifundista del altiplano, cuyos miembros se ven forzados a emigrar ao con ao en busca de un salario, dado lo reducido de sus tierras y, por ende, de sus ingresos. Las masas campesinas ya no tenan "comits agrarios" para pedir tierras, ni partidos polticos para solicitar ayuda. Quierres inician una labor de rescate seran algunos sacerdotes extranjeros, a fin de que la iglesia tenga una base social que la estaba perdiendo (al aliarse directamente en 1954 con las fuerzas reaccionarias y antipopulares); pero, incluso, el cooperativismo. que fomentaron fue bloqueado porque era sinnimo de comunismo. As, el cooperativismo logra continuar su esfuerzo con apoyo adicional de la Democracia Cristiana y de los Peace Corps. En los pueblos indianos los viejos principales empiezan a ser rebasados por los jvenes, continuando el fenmeno en ese sentido desde 1944. Los conflictos de las cooperativas con los comerciantes de los pueblos provoca un bloqueo mayor a su desarrollo. Pero la politizacin, nacida de la permisibilidad de participar en elecciones municipales, es ya un hecho en el altiplano, desde el rgimen revolucionario. Mientras tanto, el campesinado conocera una baja general de sus ingresos: primero, al reducir desde tiempos de Castillo Armas sus salarios, y, segundo, para otorgar una mayor renta al gran terrateniente; en efecto, el sector rural tena un ingreso promedio anual de Q87en 1950, mientras que en 1964 era de Q 83 (sin considerar la erosin del salario real en razn de la inflacin). As, el progreso del desarrollo econmico exhiba su
el

embargo,

rrollo capitalista

polarizacin. El campesino indgena se iba volviendo "un proletario rural, que tuvo que ser campesino para desempear una tarea proletaria", en las grandes haciendas de agroex-

98
portacin. El crecimiento demogrfico nacional del 3.1% anual aceleraba las migraciones rurales: los ladinos de oriente y centro del pas se orientaron a la costa Atlntica y del Pacfico y, en menor escala, a la ciudad. El altiplano indgena busc igualmente la costa sur (en donde empez a prosperar el algodn, el azcar, la citronela, el caucho), y poco en el norte (El Peten) y menos an, en la capital. En efecto, si la agricultura en trminos generales haba decado de 1957 a 1963, los aos venideros seran de auge: la nueva frontera agrcQla de la costa sur sera el motor novedoso del capitalismo en el agro. Ello motiv una tendencia hacia la concentracin de tierras y la expropiacin de grandes finqueros sobre los pequeos (especialmente en oriente). Por aadidura, en las escasas zonas de colonizacin, diversos oficiales eran beneficiados, ampliando as los privilegios de una oficialidad que empez a gustar de aquel reinado. La economa campesina del altiplano logra mantenerse a los niveles de sobrevivencia de siempre, gracias a los fertilizantes en ese tiempo de bajo precio, canalizados a veces por cooperativas, que reactivaron la produccin de granos bsicos. Entre Ips trabajadores permanentes de ciertas haciendas, slo existiran pocos sindicatos rurales (ms de 340 en Algunas ligas campesinas iniciaran sus labores (en 1953). sustitucin de las uniones del rgimen de 1944-54) aunque restringidas por el medio. La guerrilla se haba consolidado en oriente y ensayaba un enlace con el campesino de esa regin y lo logra en cierta medida, pero es una zona donde es amplia la mediana propiedad que se repliega en favor del ejrcito: los arrendatarios y campesinos ladinos sin tierras, pudieron ser su fuerza potencial pero era en una de las reas menos habitadas del pas. Las condiciones histricas an no se prestaban para aliarse con el

campesinado -"indgena" que la guerrilla saba era el grupo social ms golpeado de la sociedad. La ayuda militar estadounidense ha llegado, pero la guerrilla segua existiendo. Se inician las fricciones entre la embajada estadounidense y el gobierno militar, particularmente en razn que ste ltimo no quera que oficiales estadounidenses tomaran el control de la lucha contrainsurgente. Peralta fue siendo tildado de incapaz como estratega militar y como entorpecedor de la ayuda econmica (condicionada) ofrecida por las instituciones financieras de ese pas. La influencia de Washington cala en el orgullo nacionalista de la oficialidad castrense, apoyada por cierta

99
tecnocracia del Banco Central, que haba quedado como legado del rgimen revolucionario. Mientras tanto, con las armas "libres" que han quedado en manos "privadas" de las fuerzas castilloarmistas y de las entregadas por Ydgoras a grupos paramilitares para atacar la oposicin en su contra en oriente, los grupos paramilitares empezaran a constituirse. Para la embajada estadounidense esto podra justificarse porque haban muchos coroneles "que no hacan nada". Es decir, que disfrutaban de algn puesto burocrtico y de doble remuneracin. Sin embargo, el sector privado se complace con el gobierno de Peralta Azurdia y aprovecha para redactar toda una nueva serie de cdigos para adecuar las normas civiles y comerciales, a las nuevas necesidades del desarrollo ecocuya Tambin se establece una Constituyente nmico. designacin parcial gener amplia crtica que redactara una nueva Constitucin, bajo los parmetros de la del 56. Asimismo, se hace una ley electoral restringiendo la participacin poltica y

subsumiendo los partidos polticos que s.e legalizaran al Estado. Son cuatro partidos los que son legalizados, uno representando a los terratenientes (MLN), otro al ejrcito (PID), el siguiente a una fraccin industrial (PR) y otro (DC) an como simple cenculo de excastilloarmistas, orientados por la doctrina social de la iglesia. Son cuatro comits electoreros que aparecern como legitimadores del sistema, ya que su actividad restringida, en esencia,
slo sancionara
el orden establecido. externo las acusaciones contra el gobierno militar provinieron por razones que iban desde la ilegitimidad del mismo, hasta la violacin a los derechos humanos, ello en un ambiente de estado de sitio, de larga duracin. Los sectores moderados democrticos estn en el exilio, ante la persecucin que fue sistemtica. Se recuerda a los veintiocho comunistas lanzados al ocano en el preciso momento que el gobierno llamaba al "retorno a la constitucionalidad" para celebrar elecciones a la presidencia, haciendo eco a la presin de Washington de realizarlas. Existi optimismo en aquel gobierno que- abri las puertas a la tecnocracia, la cual fue cooptada polticamente. Se realiza un censo nacional, que revela en el agro el mantenimiento de una estructura arcaica. Es la iglesia la que tiene ahora la palabra: la declaracin previa a los censos de los obispos de Guatemala que refleja un cambio en la poltica de la iglesia contrariaba la condicin miserable del campesino ". en situaciones que semejan muy de cerca a los campos de

nivel

too
concentracin" patentizaban el drama campesino. Pero la respuesta es la creacin de la Polica Militar Ambulante, al servicio de los terratenientes; y, para fuente de inteligencia, el establecimiento de comisionados militares (campesinos pagados) en zonas con presencia guerrillera. Es la tecnocracia misma a que apuntala los proyectos engabetados de Arbenz y se inician los trabajos de las hidroelctricas de Jurn-Marinal y de Los Esclavos. La Banca Central inyecta financiamiento al sistema bancario, el cual tiene un nuevo Banco Industrial (capitalizado con 1 0% de las exoneraciones fiscales otorgadas a la industria), para promocionar los crditos del sector. La tecnocracia remodela el Consejo Nacional de Planificacin y sugiere lacolonizacin masiva de campesinos en tierras del Estado en Alta Verapaz, El Quiche, parte de Huehuetenango, Izabal y El Peten, pero a esta sugerencia se responde con un silencio evidente de la estructura del poder, apoyada por una prensa que alaba slo la perspectiva de crecimiento econmico. Atacada de manera convencional, la guerrilla continuaba disturbando al gobierno. La misin militar estadounidense presiona insistentemente para mejorar Jas tcticas. Sin resuJtado positivo para su parte, la embajada norteamericana considera que un gobierno civil en el largo plazo sera una mejor estrategia contra la guerrilla; con los civiles no slo se podra hablar de ayuda econmica, sino que la asesora militar norteamericana tendra libre acceso a las tareas contrainsurgentes. Por ende, se opondra a un golpe de Estado tras las elecciones de 1966, ganadas por un abogado "liberal", apoyado por el Partido Revolucionario (PR). Este tena el apoyo de una serie de profesionales progresistas y de algunos remanentes moderados del rgimen revolucionario. Los militares entregaran el gobier no, primero, condicionado a darle un golpe si interfera en los lmites de su "autonoma"; y segundo, cumplan la promesa de que slo se trataba de un gobierno "interino" (a contrario de lo que suceda en Brasil y Argentina). Para mayor efecto, se celebr un pacto entre la jerarqua oficial y el presidente electo Julio Csar Mndez Montenegro, por medio del cual la jerarqua del ejrcito continuara sin perder su rol reinante en el Estado. Tras tomar posesin en esas condiciones, frente a una guerrilla que crea en las reformas que podra poner en prctica el "gobierno civil" (en cierta medida haba apoyado tcitamente su candidatura), el gobierno de Mndez Montenegro le ofreci la amnista. Ello mientras se preparaba la mayor ofensiva del

101

Hecho por el cual el coronel Arana Osorio tom posesin como Jefe de la zona de Zacapa, tras arribar de Washington, en donde como agregado militar haba aprendido las nuevas tcticas contrainsurgentes. En Zacapa se encontraba el contingente de las FAR. En esas circunstancias se abre las puertas a la asesora militar estadounidense y a la ayuda econmica de ese pas. En el nterin el ejrcito haba logrado mejorar tcnicamente el armamento de los soldados; los gastos por cada uno de ellos se haba elevado de Q857 en 1955, a Q1 763 en 1 965, y ello sera aumentado poco despus. El ejrcito se repliega sobre s mismo como grupo aparte, defendiendo el inters social de sus miembros espritde corps)^ refuerza su
ejrcito.

posicin poltica a cada victoria contra la guerrilla. Pero, al mismo tiempo, el apoyo de la iglesia dado aos atrs al rgimen se va diluyendo. As, entre ataques repetitivos del ejrcito, la accin cvica paralela y la fuerza de los grupos paramilitares (con carta blanca para eliminar a posibles sospechosos) el balance hasta 1 967 sera de la eliminacin de los dos focos guerrilleros en el oriente y I9 muerte de cerca de 8 mil civiles de esa zona. El gobierno "civil" queda atado y no puede cumplir ciertas reformas mnimas que, incluso, gozaban del

el gobierno "civil" resulta como un teriespectro del oportunismo de ciertos sectores medios camente reinantes, que controlan en apariencia la administracin pblica, sin un poder real y en connivencia con aquel estado de cosas. Es la desilusin de los sectores democrticos y de aquellos que fueron figuras relevantes entre 1944-54 que haban dado su pleno apoyo a Mndez Montenegro. Su gobierno est traspasado por la jerarqua oficial articulada a los grupos de presin del bloque en el poder. La iglesia, que tiene un discurso crtico, sufre en el secuestro del arzobispo Mario Casariego por grupos Tras ello, el arzobispo responder con la ultraderechistas. aceptacin y bendicin del rgimen. El gobierno olvida su plataforma poltica, relativa a una reforma agraria y an con el apoyo de Washington, intenta una reforma al sistema impositivo como mecanismo de redistribucin del ingreso. El gobierno se tambalea y cede a las presiones de la "iniciativa privada", sin llevarla a cabo. La carga tributaria representaba en el pas un 10% del PGB en 1955; en 1966, slo el 8%. Los impuestos de importacin bajaron ostensiblemente por las exoneraciones. El impuesto sobre la renta era ms que suficiente carga para una

apoyo de Washington:

102
clase social que no quera saber nada de impuestos. La embajada norteamericana toma conciencia de la situacin y opta por apoyar una tecnificacin para que el Estado capte ms "eficientemente" sus ingresos. Mndez M., as no poda encarnar un "Tercer Gobierno de la Revolucin", como insistentemente trataba de identificar su gestin, pero lo recalcaba al inaugurar obras como Jurn-Marinal y Los Esclavos, o cuando el Estado compr (ante la huelga de empleados) la vieja chatarra de los haberes ferroviarios de la IRCA, de un enclave moribundo. Moribundo porque la inversin capitalista fornea, de nuevo sello, requera su liquidacin para facilitar la va a una economa con transporte rutero gil. Incluso la United Fruit Co. en crisis logra incorporarse a la industria nueva en la rama de los alimentos (United Brands) al ser obligada por la Ley Antitrust e Estados Unidos a vender a Del Monte por US$20 millones sus haberes bananeros (que luego reabsorbera). A pesar del descalabro de la economa de enclave, la inversin estadounidense ha pasado a otros sectores de manera notable. 46 grandes firmas de Norteamrica operan en el pas, y en gran parte se han instalado localmente, adquiriendo empresas existentes (pagando con acciones de la casa matriz y sin representar dinero para el pas) que gozaran de exoneracin fiscal y de impuestos a la importacin de equipo y materia prima. El drenaje fiscal es profqndo. La clase en el poder no quiere pagar su costo. El mercado comn conmueve a los pases miembros al empezar a hacer crisis por lo inigualitario de los beneficios. Honduras es la parte ms fr^gil: en 1 966 se le da tratamiento especial y tras la "guerra del ftbol" en 1968, se retira del mismo. Los lmites del mercado comn se obsrvan de inmediato por el reducido grupo La guerra de capas sociales con capaqidad de compra. Honduras-EI Salvador evidenci los lmites de una pax americana, puesta en cuestin. La capital guatemalteca es el refugio de la guerrilla diezmada: la inseguridad se abrea sus pobladores que dejan de tener las garantas mnimas, porque las fuerzas de seguridad actn impunemente para acorralarla. El consuelo que no lo fue: un guatemalteco en un pas con 65% de analfabetos haba ganado el premio Nobel de Literatura. Era Miguel ngel Asturias, parte de esa intelectualidad arbencista defraudada. Para los sectores populares la oscuridad envuelve su derrotero. Se producen nuevas huelgas de los trabajadores del ferrocarril. Pero brilla el tiempo para la inversin prevista de alrededor de Q200 millones para el proyecto Exmibal de extraccin de nquel.

103

Co., quien recibira las concesiones aplauso de la burguesa en su conjunto, porque una inversin de esa envergadura reconfirmara la asistencia de segundad de los Estados Unidos en el pas, que ya era una de las ms altas para Amrica Latina. No sera, pues, un azar el asesinato del jefe de la misin militar y del asesor naval de la embajada de los Estados Unidos y, luego, tratando de liberarse de un secuestro, de su propio embajador. As, aquel gobierno local que haba tenido una imagen internacional positiva con un discurso reformista en los organismos internacionalesdecae, pero an as consigue que la mayora de pases voten en favor del candidato guatemaltecoa la presidencia de la ONU. La "guerra del ftbol" en 1968 entre El Salvador y Honduras hace crisis en el mercado comn; ambos pases se inculpian mutuamente, pero el problema de fondo subyace en que ninguno ha hecho reformas estructurales al problema agrario. En Guatemala, para controlar esa problemtica, la accin cvica contina, mientras las noticias de Viet Nam revelan que esa poltica es insuficiente para controlar el proceso de liberacin del pas asitico. Pero no es posible hacer comparacin, pues en Guatemala la guerrilla en extremo modesta haba mostrado poco enraizamiento con los campesinos de oriente. Surte sus efectos la accin cvica con la ola de "desapariciones" que corre paralela. Adems, se llega a permitir que los terratenientes posean pequeos grupos armados para su defensa. Estos, en oriente, se articulan con las bandas paramilitares para hacer
la

por parte de

Hanna Mining
el

del caso.

Tiene

frente a las

FAR y su nmero llega a ser mayor de 2,000 hombres en armas. El reformismo fracasaba en el pas porque lo que antes se haba considerado una burguesa nacional, que podra haber apoyado esa estrategia, se ajust plenamente a los intereses del exterior en materia industrial y a la poltica estatal contrainsurgente. El bloque en el poder congratulaba a la jerarqua oficial, elevando al ejrcito como el pacificador, sin necesidad de hacer cambios sustanciales. La promocin del "desarrollo" de las agencias norteamericanas y de la tecnocracia local representaba posponer las reformas globales. La "guerra sucia" se justificaba por su carcter anticomunista a nivel local y por parte de la embajada norteamericana, por encajar en defensa de la "libertad". Los escuadrones de la muerte que iniciaran la crisis de "legalidad" seran auspiciados por aquella asesora fornea y la jerarqua oficial local, justificados, "dado sus buenos resul-

104
tados". incluso, por los partidos polticos legalizados. Las voces corran que se trataba del "mejor gobierno militar que Guatemala ha tenido". Ello, a pesar de que algunos intereses de "extrema

derecha" presionan por derribar al abogado Mndez Montenegro, a causa de la neutralidad del Poder Judicial que "liberaba" a presuntos auxiliares de la guerrilla al no haber pruebas en su contra; esto slo cuando eran remitidos a los tribunales. Porque la verdad era que los escuadrones de la muerte dejaban

poco margen para

ello.

la

violencia institucionalizada,

la

de personas acaudaladas para agenciarse fondos, instaurndose el Estado de Alarma, que


guerrilla perpetra secuestros

restringa

ms las garantas ciudadanas. La

iglesia,

por su parte,

conoce fisuras entre sacerdotes guatemaltecos y extranjeros: en 1965 se calculaban 571 sacerdotes, de los cuales 100 slo eran del pas, stos ltimos asumen tres obispados, formando un contrapeso contra la voluntad del Arzobispo tildado de extranjero de la ciudad capital; tambin existe ua fisura entre el arzobispado y nuevos sacerdotes de tendencia reformista, en especial de los Estados Unidos y de Europa. Estos, lejos de vincularse con los "indgenas" como suceda en el pasadopara neutralizar su potencialidad revolucionaria, ahora penetran en sus problemas y pretenden solucionarlos con una mejor organizacirr-jdel campesinado. Primero el gobierno expulsa a un cura espaol; luego, en 1 966, a tres religiosos radicales de la orden Maryknoll ligados con la guerrilla y el indoctrinamiento a ciertos estudiantes de secundaria. Se decan favorables al cambio radical de la estructura del pas. Los catequistas, laicos campesinos, favorecen el rol de la iglesia en el campo: la iglesia catlica recibe asistencia financiera de los Estados Unidos por Q 1.2 millones, pero la iglesia protestante recibe un poco ms: Q 1.4 millones en 1965 para ambos casos. Ese ltimo monto refleja la "competencia" por ganar fieles. La diferencia era que los sacerdotes catlicos tendan a "dar luz para forjar una comunidad acorde con la ley divina" por oposicin a ciertos grupos protestantes que interiorizaban el problema social a nivel psicolgico-moral de los individuos. La iglesia catlica tambin compite por mantener su papel en los "altos estratos", en especial a travs del Opus Dei: se bendice la accin diaria de los
individuos sin su relacin poltica.

En 1969 Mndez M., aprovecha para desplazar al Ministro de la Defensa, al Director de la Polica y al Comandante de la zona de Zacapa (Carlos M. Arana O.), con ambiciones polticas

'

105

notorias. Los reemplaza por otros militares; sin embargo, contina el engranaje institucional del ejrcito ejerciendo su halo de influencia sobre el gobierno. Este ltimo tuvo el "mrito" de mantenerse y, por extensin de alejar el peligro "comunista" del pas, segn la prensa estadounidense. Mndez M., justific su incapacidad de hacer reformas, razonando que la extrema izquierda las quera de inmediato ante la resistencia de la clase dominante, que deseaba realizarlas de manera "evolutiva", obligndole a una moderacin. Moderacin excesiva: no se ayud a la pequea industria local y, a nivel agrario, slo se transferiran 21 fincas estatales a los campesinos y ni siquiera se pondra en prctica la colonizacin en el norte, que slo se pudo iniciar. Moderacin que se torn complicidad con el "plan piloto" desarrollado en Zacapa (accin cvica ms represin), con el apoyo de los Estados Unidos. Por adicin, la ciudad capital pareci quedar bajo un sitio militar, mientras que la polica duplic su nmero de agentes. La prolongacin de la violencia pareca ser por tiempo indefinido y la conducta social ms bien tenda a la sobrevivencia. Realmente, no se trataba de una democracia. En ese clima urbano en descomposicin, la guerrilla captura al embajador de Alemania; el Gobierno no cede a sus demandas de liberar a varios guerrilleros capturados por las fuerzas de seguridad y von Spretti aparecer asesinado poco despus. El terror de una y otra fuerza cuestionan la capacidad del gobierno para detener el flujo violento entre la guerrilla y los grupos paramilitares. Lo anterior se confirma con el secuesto del Ministro de Relaciones Exteriores (Dr. Alberto Fuentes Mohr) y la posterior liberacin de ayudantes importantes de la guerrilla urbana que guardaban prisin. Mientras tanto, el clima de la
(golpistas)

campaa electoral por la presidencia es tenso. Las viejas divisiones de la derecha se borran y se unen sus principales partidos polticos (MLN-PID), para proclamar al coronel Carlos M. Arana Osorio como su candidato. La DC crece relativamente
y participara por vez primera en la contienda electoral postulando a otro militar tcnico (por oposicin a Arana O., que

representaba el ala dura de los militares "tcticos") y una plataforma reformista. El partido gubernamental (PR) se diluye en contradicciones con un abogado como candidato. Triunfa Arana Osorio (46% de electores se abstuvieron) y con l, asume el gobierno el ala tctica (dura) de las fuerzas armadas: stas cumplirn la tarea de dar "un sentido comn" al equilibrio inestable que existe en el interior de las fracciones del bloque en

106
poder, con el aadido que cierta jerarqua oficial formar econmicamente parte de l, articulando un todo exclusivo y
el

excluyente. Con el coronel Arana Osorio en la presidencia eh 1970 llegan a ejercer altas funciones gubernamentales tambin los lderes civiles de los grupos paramilitares y sus contradicciones sern resueltas por la fuerza en favor del primero. Ese gobierno recibir ayuda plena militar y econmica de los Estados Unidos, desde su primer ao de existencia. Mientras se libera el control de cambios, el pas quedara bajo estado de sitio y toque de queda nocturno. A la cada dalos ltimos reductos urbanos guerrilleros y a la sombra de la libertad de aquellas bandas, paramilitares, se asesinaron a diversos profesionales arbencistas que haban continuado residiendo en el pas. Bajo esas premisas, los intereses de cubanos en Ja ganadera y del Sunbeit

estadounidense, sumados al acceso de los terratenientes al gobierno, el Estado y la Banca internacional inyectarn el financiamiento necesario para que la agricultura adquiriera prioridad ante un proceso de industrializacin, cuyos lmites fueron evidentes. Las arcas gubernamentales estn llenas, gracias al alza de los productos de exportacin que slo estaba Con la tranquilidad aparente del caso, la en sus inicios. economa carnpesina indgena an soportara un nuevo proceso en contra de su desarrollo, y el resto de campesinos expandera su pobreza: la polarizacin social se afirmaba en el campo y, en la ciudad, los obreros y grupos medios y progresistas conoceran tras ligeras manifestaciones en contra el silencio, con las raras excepciones de valenta que era sinnimo de temeridad. Las capas medias restantes recibiran las migajas del oportunismo poltico y de la expansin econmica, renegando la crtica El orden imperaba pero muchos se resistan a al sistema. reconocer que no sera por mucho tiempo. Ello en virtud que la liberacin social y tnica no se haba resuelto, as como tampoco El el problema de la independencia econmica nacional. desarrollo econmico elitario se realizaba, reforzando la existente estructura del poder, ampliando
El
la

polarizacin social.

Salvador y Nicaragua ste ltimo pas con las particularidades dinsticas conocidas seguiran una va similar a la guatemalteca. En Honduras, el sector empresarial y el ejrcito, apoyaran unproceso de reforma agraria, dndole otro curso a su desarrollo social (menos polarizante). Costa Rica mantendra su estructura democrtica sobre las bases dadas desde 1948.'

'

107
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Problemtica esencial resuNante

eoi

o^ifvds^t

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ot?^-

El arrinconamiento de la economa campesina, con visos a) comunitarios cada vez menos slidos, se traduce en la depauperizacin de sus miembros. Esto provoca su migracin rural y urbana. A nivel rural, las unidades latifundistas tradicionales de agroexportacin sumidas a la oferta internacional no son suficientemente dinmicas para absorber esa mano de obra emergente, traumatizada. A nivel urbano, la incipiente industria de transformacin apenas* s puede absorber ese flujo migracional con trabajo, dado que es una industria frenada por escaso mercado interno. Es decir, por los bajos salarios que obtienen los trabajadores, aunado al elevado ndice de desempleo y subempleo, el consumo resulta muy escaso en el pas para productos industriales. Consecuentemente, resulta problemtica la articulacin entre la economa campesina, la de las diversas unidades de agroexportacin las ms como una

estructura precapitalista y la de la industria incipiente de corte capitalista, sntesis del desarrollo histrico contradictorio. Contradictorio,

cues se trata de tres modos de produccin, en donde

los ltimos'son recipiendarios directos (latifundios) e indirectos

(industriales) de una transferencia de la economa campesina en descomposicin: sus miembros, en general, son cada vez ms arrinconados como subempleados o laborantes mal remunerados, as como parte del grueso poblacional "de reserva". (Ello provoca la ampliacin del 'comercio' y otros servicios llamados Los 'informales' y el auge de los vendedores ambulantes). problemas urbanos y rurales a nivel de las luchas sociales, en esencia, tienen ese ambiente como base.

b) La problemtica Social y poltica concomitante, tiende a profundizarse, inclusive en trminos tnicos, provocando la polarizacin. Fenmeno visualizado por el giro estatal que da prioridad a la tarea de los brazos de seguridad, para apuntalar el desarrollo paralelo sin trabas de la agroexportacin y de una

cada vez ms desnacionalizada. En ese sentido, se movimiento paradjico de desplegar todo un proyecto poltico excluyente, sin que los grupos dirigentes en un afn de acumulacin exclusivo permitan dar los elementos propicios para tener vlvulas de escape al sistema en su conjunto.
industria

acelera

el

c)

Entre la enajenacin que se ampla en eJ campesinado, especialmente "indgena", y con igual explotacin que sufren el

108
resto de trabajadores, los valores de identidad local para los primeros y de identidad nacional para los otros, se pierden: su identidad est, segn su propia imagen, ante un espejo roto. La patria, en consecuencia, carece de sentido, salvo para el grupo beneficiario que dirige el proceso, incluyendo a parte de determinadas capas medias, ampliadas en el proceso. La identidad nacional, en trminos materiales, globalmente se pierde ante la ausencia de un proyecto valedero para todos. Queda, sin embargo, la identidad espiritual de una mayora, esencialmente como parte de un sentimiento profundo, en espera que el espejo roto donde se refleja llegue a integrarse. Ciertamente, no es posible volver las agujas del tiempo hacia atrs, pero la visin comunitaria se proyecta as hacia el futuro para ese amplio conglomerado en su inconsciente colectivo. La espiral negativa ecolgica y social subyace en ese clamor latente sobre el volcn

que

le sirve

de base.

Ese volcn no es sino la imagen de la potencialidad explosiva de esta sociedad, en busca de una liberacin. Pero la liberacin tnica de los grupos asidos a culturas pre(;;olombinas a travs de una lucha nacional particular, dado el cambio producido por la historia a travs de los siglos, no puede darse contra la mit^d de la poblacin guatemalteca que tiene otra cultura, porque ello equivaldra a una aberracin. Esa lucha tnica no puede sino inscribirse al interior de las contradicciones sociales y globales de la sociedad heterognea, y romper con la explotacin que es un problema general. Todo ello, por la va de realizar un proyecto de transformacin, autosustentado comn y participativo, guiado por el pensamiento universal correcto, absorbedor de lo mejor de las culturas existentes.

109

Datos histricos periodizados


1512
1

^ eosbivinB

eo ob.f
"

li

rsdf

Se

autoriza

la

esclavitud en "Indias".
el

'

51

Balboa descubre

Mar

del Sur.

1521
1

Corts conquista Nueva Espaa.

'^<i

-J

524

Alvarado conquista Guatemala y El Salvador; Hernndez de Crdova, Nicaragua; y Cristbal de Olid, parte de Honduras.

1532

Fundacin del obispado de Len.


Alvarado funda San Pedro Sula (Honduras).

W'
-

1536
1537
1

Fundacin del obispado de Guatemala: Fundacin del obispado de Honduras.


Inicia

<'".

'*

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538

>
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..^^-.
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j;-

-5

1544 1549 1550


1561

sus actividades
las

la

Audiencia de los Confines.


Indias.
;'>

Se introducen

Leyes Nuevas de

Se

traslada

la

Audiencia a Guatemala.

'*

Primeros establecimientos ibricos en Costa Rica.


Traslado de
la

1563 1570

Audiencia a Panam.

..

Se

transfiere
el

Amrica
1610

de nuevo a Guatemala (adquiere Centro nombre de Reino de Goathemala).

Destruccin del poblado Santiago de Talamaca por indgenas "talamacos".


'*.".

."

-^

i/^^

631

Primeros asentamientos ingleses y trada de esclavos en


la

Mosquitia.
-

1655
1667

Los ingleses se apoderan de Jamaica.


Primeros asentamientos ingleses en Belice.

^
;

>

110
1

681

Inicio

de actividades de

la

Universidad de San Carlos de

Borromeo.
1

709

Sublevacin general de indgenas talamacos.

1717

Terremoto en Guatemala.

la

ciudad de Santiago de los Caballeros de

^ti^^ .^r.
_';',
'

1*';'

731

Establecimiento de

la

Casa de

la

Moneda/ m*A'a?^3ti*

1742

Creacin del Arzobispado de Guatemala.

1748

Los ingleses toman San Juan del Norte (Nicaragua/ Costa Rica).
Expulsin de los jesutas (por su oposicin a las ideas liberales de los borbones).

1767

1776

Tras

la

destruccin telrica, se traslada


al valle

la

ciudad de

Guatemala
1778

de

la

Asuncin

(actual).

Puertos de Santo comercio.

Toms de

Castilla y

Omoa

se abren

la

1779

Matas de Glvez inicia batalla contra


inglesa en
el

la

presencia

rea.

1783

Abandono
Inicio del

ingls

de

la

Mosquitia.
la

1785
.

sistema de intendencias en

Capitana.
''
'

'0:trh^

^^'
^-'

1793

Creacin del Consulado de Comercio. Adquirira el monopolio comercial del rea, restringiendo los accesos u g ^^ oD^^^do^i 'eo rrc .OiJa portuarios.
;

'

795

Creacin de

la

Sociedad Econmica de Amigos del

Pas.

1811

Se prohibe comercio con


Granada (de

la Audiencia de Panam. Conspiracin anticolonialista en San Salvador, Len y

altos alcances).
^eeo:^^:^:
;

1813

Conspiracin de Beln.

^^--r

111

1814

Nueva conspiracin en San Salvador. Las leyes de Cdiz se prohiben al asumir Fernando Vil.

liberales

820

Las Leyes de Cdiz vuelven a tener vigencia y la libertad de prensa permite la edicin de diversos peridicos que favorecen la independencia. Rebelin indgena de
Totonicapn.

1821

Plan de Iguala (independencia de Nueva Espaa). Independencia de Centro Amrica.

822

Anexin del rea a Mxico. Resistencia salvadorea a


anexin.

la

1823
1

Independencia absoluta.

-^rHt

824

La Asamblea Constituyente establece la Repblica de las Provincias Unidas de Centro Amrica (con capital en Guatemala).
Conflictos entre la cooptada autoridad federal (conservadora) y la del Estado de Guatemala (liberal).
Lder liberal guatemalteco asesinado por hostigamiento
'

1825

1826

federal (conservador) en Quezaltenango.

827

Mariano de Aycinena (conservador), proclamado Jefe de Estado de Guatemala, tras destruir a las autoridades legales. El resto de provincias declara su oposicin,

' '

dando inicio a la guerra civil contra las autoridades federales y del Estado de Guatemala (ambas conservaderas).
se focaliza entre las tropas de Guatemala y en el territorio de ste ltimo pas; igualmente suceden conflictos en Honduras y Nicaragua. Miles de bajas. .. \

18271

829

La guerra

civil

El Salvador,

;._
1828
OY>>

Manuel Jos Arce "resigna" como presidente de la Federacin por presiones conservadores que lo juzgaron incapaz de querer dar el golpe federal final contra
El

Salvador.

112

1829

de las prpvincias con Francisco Morazn a la cabeza. Expulsin de los conservadores guatemaltecos y del obispo de Guatemala. Otorgamiento del poder estatal local a los liberales. Proclamacin temporal de Jos Francisco Barrundia como presidente de la Federacin. Pedro Molina deviene Jefe del Estado de GuateVictoria

mala.
1

831

Morazn proclamado presidente federal, cargo que ocupar hasta 1839. Mariano Glvez electo Jefe de Estado de Guatemala (cargo que ocupara hasta 1838).

18301832 Conflictos en Honduras,

El

Salvador y Soconusco.

18321837 Paz, tranquilidad y renovada prosperidad,

p*

'

^^^^

1834- Chadfield, cnsul ingls, llega a Centro Amrica. Canal interocenico es su objetivo.
1

El

837

Insurretccin rural en plena epidemia del clera, contra el gobierno de Mariano Glvez. Algunos liberales la apoyan en un inicio, sembrando las fisuras del liberalismo. Fisuras que lo llevarn a renunciar en 1938, mientras la rebelin rural dirigida por Rafael Carrera es cooptada por elementos conservadores.

1838

Gobierno proconservador apoyado por pesinas de Carrera y la Iglesia.

las tropas

cam-

1839

An funcionan
tropas y

ciertas instituciones que, greso, tienen predominio liberal y colocan

como el Con como jefe de

Estado a uno de ellos. Carrera llega a la capital con sus lo reemplaza por el anterior (conservador). El nuevo jefe de Estado declara la separacin de Guatemala de la Federacin (como sucede a lo largo del istmo).
la creacin del Estado de los Altos (Quezaltenango, Totonicapn y Solla), como baluarte de los liberales contra los conservadores guatemaltecos. El Salvador (con Morazn a la cabeza) apoya al nuevo Estado. Slo durar algunos meses esa secesin.

Se proclama ese ao

113

6;^; ;:;::

..iV' ev

'

1840

del estado

Francisco Morazn, cabeza del exange federalismo y de E! Salvador, invade Guatemala y pierde la batalla frente a Rafael Carrera; son centenares las bajas.
El

842

Pacto de Chinandega (de federacin entre Honduras, Salvador y Nicaragua), el cual no se concretiza.

844

r
.

*c
:

Rafael Carrera, verdadero controlador del estado desde cinco aos atrs, asume, la presidencia del mismo: las riquezas obtenidas en ese tiempo lo hacen ya tener un inters de clase diferente al campesinado. El campesinado mestizo de oriente queda descontento por ese cambio. No as el indgena, que apoya un gobierno que no toca sus tierras. .^^f^^^r\' -^soo/oo ;^ Or-^on
.

18461

...

-^

V:;-:

y.

.-'..-.,.

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^^^'-.
.
,

r^h-

850

La rebelin campesina de la "Montaa" en oriente, hace entrar en crisis al gobierno.


la separacin definitiva de Guatemala de la Federacin y se crea la Repblica de Guatemala. Mientras tanto, se renen vanamente delegados en Nacaome para renovar el espritu de 1 842.

1847

Se decreta

Carrera "resigna" de su cargo. Emerge de nuevo el Estado de los Altos, pero las tropas del gobierno derrotan el movimiento, mientras los liberales reinan formalmente en la presidencia de la Repblica guatemalteca. Los -< "V): conservadores controlan el ejrcito, ste reclama a s. i Carrera, que conoce mejor las tcticas contra los cam..-. pesinos insurgentes an activos. Estos reciben ayuda >:% > Los ingleses ocupan San del gobierno salvadoreo. :.:> i; Juan del Norte (Nicaragua), x v.?.^^./ .t:3;. n-

1848

1850

Carrera derrota a Bulwer.

la

rebelin rural. Tratado de Clayton,

.^

851

Carrera derrota en "La Arada" el ejrcito invasor salvadoreo, y asume el cargo de presidente.

1853

Carrera penetra en Honduras y derrota a su ejrcito;


controla militarmente ese pas y
El

Salvador; en lugar de

114
conquistarlos, nombra gobernadores proclives a l. Carrera es electo presidente vitalicio de Guatemala, con

pleno apoyo de

la iglesia

y los conservadores.

18551857 Waiker y

la

guerra nacional centroamericana contra los

filibusteros

que son expulsados.


ingls).

1860 1863

Waiker es fusilado en Honduras (con apoyo

Carrera vence de nuevo al ejrcito salvadoreo, cuyo gobierno haba iniciado las transformaciones para hacer del pas un exportador neto de caf. Se restringe ese proceso al colocar Carrera a miembros salvadoreos proconservadores.

1865

Muere
Cerna.

Carrera;

lo

sustituye

el

viejo general Vicente


.-

vg.4i,.tf.;.-T:jant>^^nK

1867

El

general Serapio Cruz apoya


(mestiza),

mediana propiedad
Rufino Barrios.
1

al movimi^ento de la secundado por Justo

870

Contina ese movimiento; muere Serapio Cruz y lo dirige Justo Rufino Barrios. Apoyo total a Barrios de una fraccin conservadora "progresista" cafetalera, quien le ofrece ayuda financiera y rifles de repeticin, w

871

Esa fraccin conservadora apuntala la cada del rgimen proconservador de El Salvador, y su nuevo gobierno ayuda a los insurgentes guatemaltecos, promoviendo la Barrios en lucha en oriente contra Vicente Cerna.
occidente, barre a las tropas oficiales y entra victorioso a
la

ciudad de Guatemala.
-'^

1871872 Se
El

en el oriente y es derrotada. gobierno queda a cargo de Miguel Garca Granados.


inicia la contrarrevolucin

1873

La contrarrevolucin se organiza en Honduras. El viejo financiador Garca Granados la vence. Justo Rufino Barrios asume los plenos poderes del ejecutivo. Se

115
expropian los bienes de la iglesia y se renova la coercin laboral "indgena", cuyas tierras empezaron a ser usurpadas de manera general en reas cafetaleras.

1876
:

El

gobierno

"liberal" controla

error histrico,

abre a todo

lo

Honduras y El Salvador y, no los une en una Repblica. El pas se europeo y extranjerizante. Se expande la

oligarqua burocrtica cafetalera.


1

879
!

Se establece una nueva Constitucin "liberal" que legaliza una dictadura del ejecutivo (en vigor hasta 1944).
Justo Rufino Barrios muere y con l la lucha armada por la unin centroamericana. Lo sustituye Manuel Lisandro
Bariljas.
^.
-^

885
c^fv
;^

887

Una fraccin liberal toma las armas contra el gobierno de


El gobierno queda Sarillas y es derrotada por ste. financieramente bajo control de alemanes que tienen a su favor la deuda pblica interna. ....;>,

1890
1

Batalla contra El Salvador

de

tipo "personalista".

;,

891

Surge Jos Mara Reina Barrios como nuevo presidente.


Zelaya expulsa a los ingleses de la Mosquitia nicara? c ..,:4^--- ^-.o-^r-.tgense. --..r:.':^

1893
::.,

..

897
?.

Al renovar

una fraccin

Reina Barrios un nuevo perodo presidencial, .j? liberal toma las armas en su contra.

1898

Asesinado Jos Mara Reina Barrios por un alemn, Manuel Estrada Cabrera deviene su sucesor, destruyendo la oposicin armada sealada.

1900
<
f

Concesiones amplias

al

capital estadounidense.

Las

firmas alemanas pasan a adquirir la 1 /2 parte de fincas de caf en la crisis de precios de esos aos. ,^
.

1903
1

Independencia de Panam.

'

906

Una nueva fraccin

liberal

toma las armas contra Estrada

116
Cabrera; el movimiento es apoyado por El Salvador y Nicaragua; la guerra contra El Salvador se decidi con la mediacin norteamericana; sera el inicio en la regin de la Pax americana.

Atentado de los cadetes contra Estrada Cabrera; reaccionando ileso, destruye el edificio de la Escuela Politcnica como represalia, toda una promocin es
ejecutada.

1907

Tratado Centroamericano de Paz y Amistad, firmado en Washington, tendiente a la unificacin del istmo.
Infantes norteamericanos ocupan Nicaragua, erosionando las posibilidades de unin de Centro Amrica.

1912

1915

Accionistas de Estados Unidos compran los bonos dla

deuda inglesa de Guatemala.


1917
Terremoto y destruccin de
la

ciudad de Guatemala.

1920

Una oposicin en armas de artesanos y obreros, bajo la direccin de conservadores y comerciantes, logra en combate de varios das, la renuncia de Estrada Cabrera. El Congreso cabrerista elige en la "negociacin" nombrar a Carlos Herrera nuevo presidente (el ms rico finquero del pas) de tendencia conservadora, clerical y
proalemana.

1921

Pacto de Unin Centroamericana en San Jos (Costa Rica). En Tegucigalpa se proclamara la Repblica de En Guatemala la tolerancia y cierta Centroamrica. libertad permite el surgimiento incipiente de la organizacin laboral.

1922

Los militares que continuaron en sus cargos, con el apoyo de liberales, dan un golpe de Estado a Herrera; Washington ensaya eliminar la influencia alemana; los generales deseaban poder y distribuirse los bienes confiscados de Estrada Cabrera. Para Centro Amrica es el fin de la unin, por no aceptarse gobiernos defacto. La Asamblea "reconoce" al general Jos Mara Orellana

117
i

como nuevo
'
;

presidente.

b
^

mueren alrededor de 200.


popular.
'.'^^<..J-r'

La represin se extiende y Se prohibe el movimiento


iC
.

-i; ^

923

Se inicia l reforma monetaria para evitar l especulacin germana en las finanzas y para pagar la deuda inglesa.
Nueva intervencin norteamericana en Nicaragua.
Alzamiento de Augusto Csar Sandino en Nicaragua. El general Orellana fallece de muerte natural y lo sustituye en la presidencia el general Lzaro Chacn; ste logra un compromiso conservador-liberal y pretende dar una

1926
1

927

.V

nueva apertura
1

poltica.

,-.*'

928

Se inicia una rebelin militar dirigida contra el presidente por su propio hijo. Ese ao se empieza a reprimir de nuevo al movimiento sindical. El ejrcito derrota a la
sublevacin
militar.
..
,

..

.-

i.

^.^

...,

19291

.:v-.-

^^r'-^-

.,

'

930
...-.n,
.

Rebeliones campesinas de cierta envergadura. La crisis econmica y poltica es profunda. Agoniza Lzaro

Chacn.
El

^^.v:^^v.'><^" *^'^

.'->.../ ^V^-^''''>i."'

'

1931
;

;,

general Jorge Ubico es electo sin competencia presidente. La represin y fusilamiento de Se lderes sindicales dan la pauta de su gobierno. suspende toda organizacin civil.

como nuevo

1932
1

Insurreccin campesina en

El

Salvador.
el

933

Se decreta la abolicin de las deudas que pesaban en campesino por el sistema de habilitaciones. Se establece una
"terica" ley

934

que permite entregar en

usufructo tierras nacionales al campesinado. Augusto Csar Sandino es asesinado en Managua, Nicaragua.

936

Se establece
la

la Ley de vagancia y vialidad (continuando coercin sobre el campesinado).

118

1937

El

Congreso otorga

200

mil

a Jorge Ubico por sus

servicios a la patria, ms una pensin vitalicia a partir de ese mismo ao. En esa fecha la Escuela Politcnica pasa a control de oficiales estadounidenses.

1941

B>
1944

Ubico es presionado por Wshlgton a declarar la guerra a Berln y a embargar los bienes de alemanes, estos ciudadanos con doble nacionalidad son enviados a campos de concentracin en Texas, EE.UU. Se instala una base area militar norteamericana en el
pas.
la dictadura de Martnez en El Salvador. Manifestaciones contra Ubico y petitorio de profesionales (algunos proalemanes) para que renuncie y se establezca la democracia. Renuncia Ubico y delega a un general el cargo; ste espera manipular las elecciones y, aguardando la bendicin de Washington, nacionaliz todos los bienes alemanes embargados. Ambos elementos se unirn a la protesta de estos intereses sociales. Con ello se aceler la insurgencia obreroestudiantil y militar, para poner fin al rgimen liberal. La nueva junta cvico-militar decreta la abolicin de la coercin campesina e inaugura la va a la democracia.

Cada de

i^
^'
^'

' ^

"^'

1945
^^-

Juan Jos Arvalo es llevado a la presidencia por fuerzas populistas de los grupos medios, a travs de
primeras elecciones generales libres del pas.
Estmulo a
la

las
las

1946
1947

organizacin popular.
el

'

"-

""

Guatemala no firma

Tratado de Ro de Janeiro, por su

carcter intervencionista.

Se decreta

el

Cdigo de
.^

Trabajo y se cristaliza

la

Seguridad Social.

1948
ca

Triunfa

el

reformismo demcrata en Costa Rica; derroSalvador.


^

tado en

El

1949
obv'

Serios intentos de subversin en Guatemala; muerte del coronel Arana. Asalto de las tropas policacas contra la presidencia. Obreros y militares se unen exitosamente '^'"^ , ' contra la rebelin.
-.^
:

cS'

tierra).

:'*"
c

Ley de arrendamiento forzoso (contra los rentistas de Inicio de actividad de la Escuela "Claridad" de orientacin marxista en algunos sindicatos, stos an guiados por los partidos gobernantes de orientacin "social demcrata" (dirigidos por elementos de los grupos medios).

950
951

Amplio apoyo a

la

formacin de

la

burguesa nacional.

Jacobo Arbenz
la

electo,

asume
^-^
'^-'

la

presidencia y radicaliza

vocacin nacional y
-v

aptilatifundista del rgimen.

1952-

---

^-

v^

'

'

.--'

1954
-1
'

Se decreta
y

w?.
=

Ley de Reforma Agraria. Subestimando al imperialismo, se confiscan las tierras ociosas de la UFCO
la

'

de las fincas mayores de 50 caballeras. Se benefician 100 mil campesinos. En Washington se elabora un plan general para provocar

1
^

953
"0(

la

cada del rgimen guatemalteco.

-Gioc'jbv

odr^'

1954

Dispersin de los partidos polticos gobernantes; el espectro imperialista y el ultimtum contra Arbenz de la jerarqua del ejrcito; unajuntamilitartoma el gobierno y iSiCio qi embajador norteamericano la disuelve para colocar ulteriormente en ella a Carlos Castillo Armas; ste, luego asume solitariamente el cargo de presidente. La repre'^ sin es general contra el movimiento popular y agrario en % especial. La reforma agraria es abolida y la ley de ^=^ arrendamiento forzoso tambin. Reduccin de salarios campesinos y retorno de las propiedades afectadas a sus antiguos dueos.
.

''-

1955
,tot5;^

Gobierno paralelo por firmas consultoras estadounidenses. Flujo enorme de ayuda financiera facilitada por Washington. __ ^. _. ^^^.
.
.

956

Asesinato de Castillo Armas. Divisionisrno en susfuerzas


polticas.

1957

la

manipulacin por stas fuerzas del proceso fec-

120
cionario en contra del general ubiquista Miguel Ydgoras Fuentes, el ejrcito interviene en favor de ste, i;^ ,j^ ,
El general Ydgoras asume la presidencia, respaldado por nuevos y viejos liberales, algunas fuerzas castilloarmistas y algunos profesionales que reinaron en el gobierno de Arvalo. -nv a> s

.'

1958

960
.

Intento

de

la guerrilla

de golpe de Estado y surgimiento de las semillas en las filas de una joven oficialidad del

ejrcito.

1961

Creacin del Mercado

Comn

Centroamericano.

1962

Jornadas de marzo-abril que constituyeron un movimiento social estudiantil y obrero de amplia oposicin. Ydgoras instala un gabinete militar en respuesta, tras largos das de represin.
Ydgoras es destituido por el ejrcito (apoyado por la iniciativa privada) a fin de no permitir las elecciones que seran ganadas por Juan Jos Arvlo. Se instaura un gobierno militar. Lo mismo sucede en Honduras.

1963

1965
.

Se emite de nuevo una constitucin y una ley electoral restrictivas en materia y participacin poltica.
En ese cuadro, es electo Julio Csar Mndez Montenegro nuevo presidente, bajo control de la jerarqua militar. Ha muerto accidentalmente Turcios Lima, jefe de
la guerrilla

1966
?!^ ^^
-

(FAR).

967

La guerrilla es duramente atacada con tcticas utilizadas en Viet Nam por los Estados Unidos, muriendo miles de
civiles.

1968

"Guerra del Ftbol" entre Honduras y El Salvador. Primera gran crisis del Mercado Comn Centroamericano.

19681969 La guerrilla diezmada se

instala

en

la

ciudad de Guate-

::k>h-j^..^-

nt^Q
la

121

mala. Estado de excepcin para


lucha.

ciudadana, terror y

Dos agregados

militares

embajador son asesinados. cargo, de Alemania.


1

de Estados Unidos y su Ms tarde el de similar

970

Asume la presidencia el

coronel Carlos M. Arana Osorio, candidato en razn de haber comandado a las tropas del ejrcito que derrotaron a la guerrilla de oriente. El estado de sitio contina en el pas.

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DRAMKNIO

HISTRICO

POR FERNANDO GONZLEZ DAVISON


imprimir el da cuatro

de marzo de

novecientos ochenta y siete, en los TallerM de la Editorial Univenitarla, de la Universidad de San Carlos

de Guatemala, con un

tiraje

de dos

mil ejemplares.

Rectificacin del autor


En la pgina 88 dice: Cmara. Debe decir: Comit Coordinador. En la 114 dice: General Serapio Cfuz. Debe decir: Mariscal...

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Fernando Gonzlez Davison, abogado guatemalcon estudios en sociologa en la Universidad de Pars I y especialidad en Estudios de Desarrollo de la correspondiente en Ginebra, en donde concluy sus estudios de pos-grado. El presente trabajo fue posible concluirlo gracias a las investigaciones hechas en documentacin que se encuentra en la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, y en el Archivo del Congreso de los Estados Unidos. Al efecto, el autor obtuvo el '^Fulbright Award" del CouncilFor International Exchange ofScholars de ese pas para realizarla tarea indicada El autor es investigador del Instituto de Investigaciones Polticas y Sociales
teco,

delaUSAC.

C0LECCK3N REALIDAD

Volumen No. 13