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e ila6erria 97

DA EL JUEGDDE
E EBA
(1 Centenario del Frontn Euska - Jalas)
PREAMBULO
El descubrimiento y elaboracin de pelotas con dis-
tintos tipos de materiales, fue el origen, en la antige-
dad, de la prctica del "Juego de pelota" en diversos
lugares de la tierra. En 1.514, Bartolom de las Casas
describe el juego directo de pelota practicado por los
tainas en la isla de Cuba. El juego de los aztecas en
Mxico y el desarrollado en otros paises de Centro
Amrica tenlan entre ellos bastante parecido. (1)
El juego actual de pelota vasca, tiene su origen en
el "Boteluzea", o a largo, jugado exclusivamente a
mano por los pastores, en terrenos llamados "PiIlota
soro". Ms tarde los vascos adaptaron a su propio
uso, uno de los juegos antiguos conocidos como "Jeu
de pauma" (Juego de palma). En este juego, los ban-
dos oponentes se situaban frente a frente en una plaza
rectangular, dividida por una raya o red en dos parce-
las iguales. La pelota se arrojaba directamente, esto
es, sin hacerla golpear en ningn frontis, hacindola
pasar por la red o raya que separaban los dos campos
de juego Se jugaba en locales cerrados, dando origen
a los trinquetes actuales; siendo practicado en Europa
central entre los siglos XIV al XVII. Este juego fue el
origen comn de nuestro juego de pelota y del tenis
inglEs.
El "mahi-iokoa" es una variante del "boteluzea",
diferencindose en el emplazamiento y forma del boti-
llo, que no est en un extremo de la "plaza", sino en
el centro, constituido por una mesa rectangular que
descansa sobre cuatro patas. (2) Pero principalmente
se diferencia porque en uno de los extremos de la
PdxiALDABALDETRECU
plaza, que tiene unas medidas de 50 a 60 metros ~
largo, por 15 a 18 de ancho, existe un pequeo frontis
como en el juego de rebote. El rebote parece que deri-
va del mahi-iokoa; distinguindose porque en el fondo
de la plaza, dispone de otra pared llamada de "con-
trarresto".
Hasta que el caucho se industrializ hacia el ao
1.820, se jugaba con pelotas poco elsticas que solo
seNlan para ser lanzadas de un campo a otro, aunque
en ocasiones probablemente se jugase directamente
contra el frontis; pero con resultado poco espectacular
por la corta salida de \a pelota al pegar contra la pared
A partir de esta fecha nace el "ble", juego caracteri-
zado porque se poda practicar lo mismo contra los
frontis de las "plazas" que contra el muro principal de
los trinquetes (3) Para jugar a esta modalidad, hasta
que surgieron los frontones de pared izquierda, se di
mas altura a los frontis de las plazas libres. El juego
llamado "ble", estaba muy introducido en Navarra a
mediados del siglo pasado y en Deba, como veremos
mas adelante, consta que se jugaba en 1.840. A partir
de 1.875, en Gipuzkoa y Bizkaia se empezaron a cos-
truir frontones de pared izquierda para jugar al ble (4)
Se recuerda como notables pelotaris de esta poca
a:Txikito de Deba, El Escribano Bascaran, los herma-
nos Pello de Marquina, Bisimodu, El Cura Laba, Pala,
Txikito de Eibar e lndalecio Sarasqueta ... (5)
En resumen y para mejor compresin de las moda-
lidades practicadas en Deba en los antiguos juegos de
pelota de Sasiola, Astillero y en el frontn Euskal-
Jalas, distinguiremos el juego a largo, a mahi-iokoa, a
rebote y a ble; subdividindose en juego a mano, a
guante, a pala, raqueta, y cesta chistera.
~
C'lia6erria
JUEGO DE PELOTA A510LA
EL Monasterio de Sasiola, fundado en 1.503, y
emplazado en la ruta del camino de Santiago, dispona
de una hermosa plaza para el juego de pelota a mano.
Todava se pueden ver las ruinas, bien conservadas,
del espacio que ocupaba este magnifico frontn; pro-
bablemente uno de los ms antiguos que se conser-
van en Guipzcoa.
Seguramente en su poca ms antigua se jugara a
la modalidad de "boteluzea", pasando mas tarde a
jugarse el "mahi- iokoa", cuando fue construido el
pequeo frontis, usado para ejecutar el saque de la
forma que actualmente se ejecuta en el juego de rebo-
te. La plaza de forma rectangular, tiene unas dimen-
siones aproximadas de cincuenta y ocho metros de
longitud por doce de ancho. El frontis tiene una anchu-
ra igual a la plaza y una altura de unos tres metros,
rematado en curva.
Se puede observar que la plaza fue construida en
un terreno de fuerte pendiente, abriendo un escaln de
doce metros de ancho y construyendo un muro de con-
tencin de cinco metros de altura en la parte hacia el
ro Deba. Este muro, a unos 29 metros del frontis, dis-
tancia a la que se marcaba la divisin de los campos
de la plaza, tiene un saliente en semi circunferencia,
donde probablemente se colocaban los jueces. En el
otro lado de la plaza, se elev un pequeo muro a par-
tir del nivel del campo de juego.
Aunque nos han dicho que aproximadamente a
medio metro del suelo actual de tierra, se hallan ente-
rradas las losas que cubran la plaza; no hemos podi-
do verificar esta afirmacin a pesar de que hemos rea-
lizado algn intento para lograrlo.
Este juego de pelota se encuentra en su forma
constructiva, en la misma situacin de las plazas exis-
tentes en el siglo XVIII; lo cual se comprende si tene-
mos en cuenta que desde 1.809 a 1814 el Convento
estuvo cerrado como consecuencia de la invasin
francesa y que en 1.840 los frailes franciscanos aban-
donaron definitivamente el Monasterio, en aplicacin
de la Ley de desamortizacin de Mendizabal. (6)
Aunque no nos atrevemos a sealar el origen de
este magnfico juego de pelota, es indudable que es
muy antiguo y representativo de los existentes en los
siglos XVII Y XVIII; siendo un elemento valioso y digno
de conservacin dentro del conjunto del Monasterio
de Sasiola.
Afio 1989. Vista de la situacin del "Juego de Pelota de Sasiola".
(Foto: Patxi Aldabaldetrecu)
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C;;'llaa6erria 97 =:>
JUEGO DE PELOTA EN ASTILLERO
Construidoen 1.777
PosterioraljuegodeSasiola se construyen Deba,
en la zona del Astillero Viejo, cerca de las Casas de
Urain, Aguirretxe y Ostrope, en el lugardonde actual-
mente esta emplazado el mercado, un magnifico
"Juego de pelota". El Ayuntamientoaprob su cons-
truccin a mediados de 1.774, siendo alcalde Juan
Ramn Arteaga. Fue terminado e inaugurado el ao
1.777. (7)
Las obras de construccin adjudicadas a Jos
Antonio Eizaguirre, fueron controladas por Ventura
Ormaechea. El suministrode piedra fue adjudicadoen
mayo de 1775a Pedro de Larraaga y Vicente Eiza-
guirre que se obligaron a conducir en gabarras y en
marea llena toda la piedra mampostera necesaria
hasta finalizar las obras del Juego de pelota. (8) Este
dato confirma que atravesaban la ra y que la piedra
proceda de la cantera Milluaitzi.
El recintoconstruido en zona fangosa, fue rodeado
defuertes murosdecontencin para asentarla super-
ficie de la "plaza" El frontis se emplaz en la parte
sur, muy prximo a la casa de Aguirretxe. Al cons-
truirseporaquellasfechas, el caminoReal al bordede
la ra, desde Maxpe hasta la plaza de Araquistain, el
antiguocamino deentrada porAstillero al casco urba-
no fue desviado mediante una calle transversal en las
inmediaciones de Aguiretxe, empalmando con el
Ao 1861.
Emplazamiento del
"Juego de Pelota"
en Astillero.
nuevo camino a la altura del actual puente a Motrico.
(9) Esto permiti cerrar al trafico un trozo de la calle
Astillero, uniendolo con otras propiedades del Ayun-
tamiento, dando lugara la creacin de un espoln con
una espaciosa arboleda. En la parte este del frontn
estaban situados, el juego de bolos, la casa Ostrope,
el edificiode las escuelasyvariashuertas, todoellode
propiedad municipal.
Partidopara el recuerdo:
En un reportaje publicado en 1.840, por Flores,
empieza sealando que no hay un pueblo en el Pas
vasco-navarro, donde falte un juego de pelota en el
que puedajugarsea lo largo, (luzera) arebote, (rebo-
tera) oala pared (bleca). Graciasaeste periodistahan
llegadoa nuestrosdasdetalles interesantes sobre las
caractersticasdelantiguo "juego de pelota" deDeba
y de un partido celebrado en su presencia. Flores
seala que el juegodeAstillero Viejo, tena una longi-
tud de doscientos treinta y ocho pies de largo
(Aproximadamente: 73 metros) yveintisiete de alto (8,
25 metros ). Tuvo la ocasin de presenciar uno de
esos partidosformidables que dejan desierta la pobla-
cin y los alrededores. Cuando Flores lleg a presen-
ciar el partido " ... estaba cercado de gente por
todos lados." Jugaron: "Pachico, Mendizabal, El
Estudiante y D. Victor; pero este Wmo; que era
capeffn, a pesar de la chaqueta y de las alparga-
tas, con su compaero El Estudiante, nos parecie-
ron superiores a sus contrarios; a quienes, en
honor a la verdad, no les faltaban piernas ni cono-
cimientos facultativos."
'Escara de 1:200
~
Aunque no lo sabemos con certeza el juego cons-
truido en 1.777, ya dispona de frontis, con lo cual
hasta la aparicin del "ble", se jugara alargoy rebo-
te. Pero eso s, siempre a mano, si tenemosen cuen-
ta que en 1.840 todava no se haba introducido en
Deba el juego con guante, a juzgar por lo que dice
Flores: "Las mujeres estaban tan entusiasmadas
como los individuos del sexo feo, y poco le faltaba
para llorar como una Magdalena a una vieja que
estaba all, porque se iba introduciendo el guante.
Guantia, deca, no hace buena jugador" (10)
Escuelasen partedeljuegoantiguo:
El mal estadode fas Escuelaspblicasfue la razn
que motiv la desaparicin del Juego de pelota cons-
truido en 1.777. En 1.881, la profesora Isabel Casa-
torre pidese analicela situacin de lasescuelas, acor-
dando el Ayuntamiento se proceda a la mayor breve-
dad aejecutarobras de reforma en ambas escuelas.
Sin embargo en diciembre de dicho ao, la Junta
Provincial de Instruccin Pblica, basada en un infor-
me del Inspectorde primera enseanza, comunica al
Ayuntamiento de Deba que las escuelas de esta villa
no son higinicas ni suficientes ni renen la luz ycon-
diciones necesariaspara establecimientos escolares.
El Ayuntamiento manifest que teniendo en cuenta
que el edificioen el queexistan lasescuelasse halla-
ba convenientemente retirado del pueblo con una
espaciosa arboleda y juego de pelota junto a la mis-
mas, haban acordado realizar la ejecucin de las
obras de reforma y ensanche necesarios en ambas
escuelas. (11)
Pasan cuatro aos yen abril de 1.885, el Alcalde
Saturnino Rementeria manifiesta que habindose
acordado la costruccin de un edificio para escuelas
de ambos sexos, en el extremo opuesto del juego de
pelota, proponela venta en pblica subastadeledificio
de las escuelas situado en la casa nI. 14 de la calle
Astillero, reconociendoque dichoedificio; "no es sus-
ceptible a mejoras ni modificaciones y en tal con-
cepto seconsidera inil para el servicio al que esta
destinado, acordndose su enajenacin". Sale a
subasta con la base de 5.872 Pesetas. (12)
En juniode 1.885, entran los intereses privados en
juego. El farmaceutico Venancio Muguerza en repre-
.'
sentacin del Marqus de Va/mar, propietario de
Aguirretxe, expone a la Corporacin que enterado del
proyecto de enajenacion de la escuela y huerta adya-
cente esta interasado en adquirir setecientos metros
cuadrados porla parte que linda con su propiedad con
el objeto de embellecer aquel lugar construyendo un
chalet suizo.
El Ayuntamiemtoacuerdaquedejandountrozoala
escuela, con el objeto deque no desmerezca para su
venta, se proceda a la mayor brevedad posible a su
enajenacin. Acordada la subasta, en remate pblico
celebrado el 9 dejulio, se adjudican 769 metros cua
dradosdeterreno al citadoMarqus, en la cantidad de
1.920 Pts. (13)
Construccindelas escuelas:
Antesde empezar la construccin deledificio, para
que "quede despejada la delantera y dar mejor
aspecto al espoln del juego de pelota ", acuerda el
Ayuntamiento se proceda ala tala de ros platanosall
existentesyse remplacen con plantasdeotraclasede
rboles no tan frondosos. Se nombra a Ignacio
Lazcano para que justiprecie los arboles existentes y
bajo sta base se enagenaran en pblica subasta. El
5dejuliode 1.885,el Ayuntamientoacuerda aceptarel
proyecto del arquitecto Casto Zavala por importe de
27.176 pesetas para la construccin de un edificio
para escuelasde niosynias, sobre lasdosterceras
partes del terreno del juego de pelota, en la parte
opuesta al fontis, situadojuntoala casa de Aguirretxe.
(14)
Derribodel restodeljuegoantiguo:
En febrero de 1.889, se plantea la demolicin del
resto del frontn antiguo; presentndose un proyecto
para contruir un frontn moderno. El Alcalde manifies-
ta queatentoalosdeseosdeconstruirun nuevojuego
de pelota, puesto que la mayor parte del existente fue
ocupado por el edificio de las escuelas y teniendo
encuenta que lo que queda del juego antiguo ha per
didotodas lascondicionesparaeljuegomoderno, con
la agravantede habersedesplomadocon lostempora-
les la pared lateral derecha; son los motivos por los
que presenta un anteproyecto de nuevo frontn que
ira emplazado en el extremo oriental del paseo de la
Alameda, desde la tajea del Hospital hacia el pueblo
El Alcalde seala que contando con la piedra de
sillera deljuego actual, el coste total del nuevojuego
depelota ascenderaa16.788,86Pts., cuya suma ten-
dr su baja con la ventadelsolarqueresultedeljuego
viejo. El Ayuntamiento acept el anteproyecto presen-
tado y acord se proceda a la demolicin de la parte
del juegoviejo existente.
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e da6erria 5) 7==:::>
Ao 1896. Pared zquierda del Frontn Euskal-Jolas. (Archvo Municipal de Deba).
En agostode 1.899se plantean lascondicionesde
la subasta de478 metroscuadradosde lo que queda
deljuegodepelota ypared lateral, en la calleAstillero,
en base a 2.010 pesetas. Realizada la subasta el 29
de agostode 1.899; aparece nuevamente la figura de
Leopoldo Augusto de Cueto, Marqus de Valmar a
quien se adjudica el citado solar.
Pocos meses despus, en enero de 1.890, el
MarqusdeValmgrinformaal Ayuntamiento quetiene
intencin de comprar la huerta de Olabarrieta para
unirlo a sus jardines junto con el solar del juego de
pelota que adquiri en subasta, siempre queel Ayun-
tamiento le autorice a cerrar el camino pblico trans-
versal que los divide. construyendo un nuevo camino
de un metro ms deanchojunto a las escuelas.
El Ayuntamiento por unanimidad autoriz la pro-
puesta. Unosaos ms tarde el Ayuntmiento le di el
nombre de camino del MarqusdeValmar; llamndo-
se en la actualidad calle Anguleros. (15)
RONTON EUSKALwJO AS
Presin delosvecinos:
En abril de 1.893, el Ayuntamiento recibe fuertes
presiones para construir un nuevo frontn, segn se
deducedela declaracinypropuestadelAlcaldeJuan
Jos Trecu que manifiesta:
" .__ atento hace tiempo a los deseos manifesta-
dos por la mayora del vecindario y todos los seo-
res concejales, de construir un juego de pelota por
cuanto el que exista fue ocupado por necesidad
en su mayor parte con el edificio escuelas y perdi-
do todas las condiciones para el juego moderno.
Adems, que habindose desplomado parte de la
pared lateral de la derecha qued inutilizado y pre-
vio expediente fue enajenado... Que casi no se
concibe un pueblo regular de bascongadas sin un
juego de pelota... mas que una aficin, casi llega a
ser una necesidad de raza".
Finaliza el Alcalde diciendo que cada da se hace
mas necesario un juego de pelota; que ha reconocido
varios terrenos yencuentra como sitio mas adecuado
para emplazarlola partedelterrenollamadoarroyodel
Hospital.
La Corporacin aprob la propuesta y nombr una
Comisin para conferenciarcon los ingenierosdel fer-
rocarril y se entere de s la va frrea afectar a esta
construccin y en caso contrario encargar el proyecto
a un arquitecto. Probablemente, por la dificultad para
adquirir los terrenos pertenecientes al Estado no se
vuelve atratardel frontn hastael ao 1.895.
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---- CqjdafJerria97 =::>
Ao 1896. Planta del Frontn Euskal-Jolas de Deba. (Archivo Municipal de Deba).
El 25 de marzo de 1.895, la Corporacin municipal
estudia una instancia firmada por 105 vecinos de Deba
reclamando la construccin del frontn en trminos
muy vehementes como puede verse al leer sus prime-
ras lineas: "Una de las manifestaciones mas palmarias
de la razas viriles se encuentra en sus ejercicios
fsicos en los que demuestra su vigor, su agilidad y su
resistencia ostentando entre ellos la supremacfa
desde los mas remotos tiempos el juego de la pelota
por las condiciones higinicas que rene pues a la vez
que vigoriza el cuerpo hacindolo mas resistente a la
fatiga le presta gran agilidad, sustituyendo con ventaja
a los ejercicios gimnsticos que tan en boga se haflan
en el extranjero... "
El escrito surti efecto, nombrando el Ayuntamiento
una Comisin para que presente un anteproyecto del
frontn basado en los siguientes puntos:
1. Indicar el emplazamiento y si se trata del Arenal,
modo de obtenerlo.
2. Coste total a que debe ascender dicho juego de
pelota con indicacin del importe del terreno de empla-
zamiento si se comprase.
3. Cuantos cuadros de largo a de tener, altura del fron-
tis y si el suelo ser de losa.
4. A qu tipo de inters podrn emitirse obligaciones
para su financiacin ..
5. Con el fin de activar el asunto, debe la Comisin for-
mular el anteproyecto de ser posible dentro de ocho
das. (16)
Emplazamiento del frontn:
En abril de 1.895, la Comisin propone el empla-
zamiento del juego de pelota en la parte oriental de la
iglesia, levantando el frontn, (frontis) por la parte de la
misma, para terminar la plaza (cancha) en el sendero
que se dirige a Santiago, debiendo adquirirse las huer-
tas de Irarrazaba 1, Areizaga... cuyas ocupaciones valo-
ran en cinco mil pesetas, con inclusin del solar de la
casa Areizaga por considerarla conveniente para la
entrada a la plaza.
Calculan en 20.000 pesetas el coste del juego con
inclusin de los terrenos que han de comprarse. Fijan
en 16 cuadros de largo y 11 metros de altura del fron-
tis, suelo de losa en los 10 primeros cuadros con diez
metros de ancho para la plaza, (cancha) y otros diez
para desahogo del pblico. (17)
El proyecto no prspera por las exigencias de los
propietarios, hacindose a continuacin gestiones con
Eugenio Gracia Tejero, para emplazar el frontn en la
huerta de su propiedad llamada Amillaga, que tampo-
co salen adelante. As se llega al 26 de setiembre de
1.895, celebrndose una reunin de veinte personas,
opinando la mayora que se haga el juego de pelota en
el Arenal frente a la casa de Bolongoa y que se omita
todo trmite, que alargue la ejecucin del proyecto,
sobre peticin de permiso por ser el tal terreno de
aprovechamiento comn de los vecinos.
--------.48--,--------
31 deJU/IO de 1930. Partidojugadoen elFrontn Euskal-Jolas, enTre RubiO,("Klrru), Zabala yAr1azo, contra Alano11/-
Mondragons. (Folo: Ojanguren)
-----------------.-,@--._-----------_._-
La Corporacin municipal en reunin celebrada el
29 de setiembre de 1.895, y despus de una discusin
sobre si es mejor el sitio de Bolongoa o el Arroyo del
Hospital decide nombrar una Comisin para que exa-
minen los juegos de pelota de Zarauz y Zumaya y
vean sus condiciones y coste y luego designen el
Arquitecto que redacte el proyecto y a quien se oir
tambin acerca del emplazamiento para que el
Ayuntamiento designe el sitio mas conveniente.
Proyecto y subasta:
En marzo de 1.896, el Ayuntamiento aprob el pro-
yecto de frontn para jugar a ble, presentado por el
Arquitecto Alfredo Acebal. El pliego de condiciones
estableca como base de subasta la cantidad de
19.420, 98 Pts. La longitud del frontn era de 62
metros; distribuido en quince cuadros de cuatro metros
cada uno y de un aadido de dos metros para paso.
El frontis, meda trece metros de ancho y once de alto.
El ancho de la superficie ocupada por el frontn era de
28 metros, esto es, once para el juego propiamente
dicho y diez y siete para salida de pelotas y explanada
para el pblico. Las losas de arenisca para el suelo de
la cancha seran de lurre Durango y las lneas de
- - - - - . - - - - - - - - - - - ~ - - : - - . ; : ~ ~ . _ .. ---.--------_
saque se determinaran con pizarra de Isasondo.
El 2 de agosto de 1.896 se adjudicaron las obras a
Lucas Mendiola,en la cifra de 15.715 Pts. Este propu-
so como fiador a Francisco Echave; siendo aceptado
por el Ayuntamiento. El 5 de setiembre de 1.896, ante
el notario Francisco Otermin se formaliz el contrato
para la realizacin de las obras. (18)
Pocos das mas tarde el Alcalde dio cuenta a la
Corporacin que haba convenido con el contratista
para que retrase durante algn tiempo el principio de
las obras con el objeto de averiguar por que sitio del
Arenal va a pasar la va del ferrocarril. La Corporacin
acuerda dirigirse al presidente de la Compaa para
que el Ingeniero encargado pase por Deba para que
manifieste el trazado que llevar la va.
Surgen problemas al realizar el replanteo, al com-
probarse que la regata del Hospital queda emplazada
dentro del recinto de! frontn, por lo que se ordena al
constructor que fuera de presupuesto construya una
alcantarilla de 1,35 por 0,75 metros desde la tapia del
paseo a la pared lateral de! frontn.
.
.--------
Financiacin y terminacin
La construccin del frontn se financi mediante un
emprstito de 20.000 pesetas Siete personas y una
entidad ofrecieron la cifra de 69.500 pesetas. El
Ayuntamiento hizo una distribuccin a prorrateo, en
proporcin al dinero ofertado. Aunque los primeros
pagos de las obras se hicieron con este dinero; pasa-
do algn tiempo fu declarado ilegal por el Gober-
nador, procedindose a su anulacin. (19) Se hizo una
nueva asignacin con intereses al cuatro y medio por
ciento, siendo distribuido de la siguiente manera:
Juan Ventura Salegui 11.000 Pts
Martn Aramburu 3.000 "
M
a
Luisa Esnaola 5.500 "
Antonio Telleria 500 "
El 20 de junio de 1.897, el rematante ha concluido
la construccin, acordando el Ayuntamiento que se lle-
ven a efecto las obras de detalle para que los alrede-
dores del juego de pelota queden terraplenados y con
buen gspecto. Adems, al no estar incluido en la
subasta, el Ayuntamiento procedi al pago a Damin
Aldalur de 50 pesetas, importe de un tablero y doble
contador con juego de carteles y 15 pesetas a Jos
Arrue por marcar los cuadros.
Derribo del frontis:
El 19 de febrero de 1898, un grupo formado por 55
personas presentaron una instancia en el Ayun-
tamiento quejndose de que el trazado propuesto por
la Compaa del ferrocarril se aproximaba demasiado
a la playa con lo que obstruira el emplazamiento de
las casetas. Esta reclamacin origin la intervencin
del Consistorio ante la Compaa, respondiendo esta
con tres alternativas, siendo aceptado por el Ayunta-
miento el trazado por detrs del juego de pelota pro-
poniendo el cambio de recorrido sin que toque el fron-
tn.
Pero desgraciadamente esta solucin, que tambin
fue protestada por los vecinos, obligaba al derribo del
frontis y parte de la pared izquierda. Adems la
Compaa no quera hacerse cargo del coste de
demolicin y reconstruccin del frontis, alegando que
estaba construido sin permiso en terrenos pertene-
cientes al Estado. El Ayuntamiento replic que en
1896, el ingeniero encargado de las obras, Jos Luis
Torres Vildosola gir visita a Deba e inform que los
proyectos estudiados del trazado del ferrocarril no
tocaban el frontn. (20)
Despus de muchos forcejeos aceptaron que tan
pronto como comenzarn las obras de derribo proce-
deran a su cuenta la reconstruccin, dejndolo en las
mismas condiciones que tena en el momento de pro-
ceder a su demolicin.
Pero el Ayuntamiento que haba tenido numerosos
problemas de incumplimiento por parte de la
Compaa, presionado por los vecinos exigi una fian-
za de 10.000 pesetas para garantizar la reconstruc-
cin. El director del ferrocarril seor Igartua comunic
al Ayuntamiento que no era su animo causar perjuicios
a nadie; sealando que era bastante la garanta de su
palabra que cumplira como promete. El Ayuntamiento
aprob la propuesta.
El 28 de noviembre de 1.898, se comunica el inicio
del derribo y reconstruccin; atrasndose mas de lo
previsto puesto que el 7 de mayo de 1.899, el Ayun-
tamiento emplaza a la Compaia para que finalice las
obras del frontn, y prolongue la pared lateral en la
longitud del trozo derribado.
Rodeado de casas:
El frontn que con tanto esfuerzo
construyeron nuestros antepasados, ha llegado a
nuestros das rodeado de edificaciones. Aquel magni-
fico frontn abierto, es una sombra de lo que fue y de
lo que pudo llegar a ser, con una actuacin municipal
mas inteligente. Entre el frontn y la va del ferrocarril,
qued un terreno libre propiedad del Ayuntamiento
codiciado por la propiedad privada. En 1.909, fue soli-
citado por Francisco Egaa para construir un cobertizo
destinado a guardar tiles de bao; pero la adjudica-
cin definitiva, que dio lugar a la construccin que ac-
tualmente conocemos se produjo en 1.920.
El Ayuntamiento tom el acuerdo de adjudicar en
publica subasta el citado terreno que meda 298,
metros cuadrados en marzo de 1.920, estableciendo
entre otras las siguientes condiciones: "El comprador
de la parcela al edificar, podr apoyarse en la
pared izquierda del Frontn, mientras este perte-
nezca a la Corporacin, pero el da que se acorda-
re su derribo o venta, no podr el comprador exigir
indemnizacin alguna al Ayuntamiento por el dere-
cho de apoyo. La parcela .... ha sdo valorada en
2.900 Pts., por cuyo tipo saldr a subasta."
------------f@r----------
e
El 21 de marzo de 1920, el Alcalde informa que
dicha parcela ha sido adjudicada a Miguel Zubizarreta
en 5. 000 Pts. En setiembre de 1.920, el Ayuntamiento
da autorizacin para empezar las obras de la casa pro-
yectada por el Arquitecto Lasquibar.
En enero de 1.921, Zubizarreta se dirige al Ayunta-
miento manifestando que fue autorizado para construir
por encima de la pared izquierda por lo que solicita
derecho a luces. Tambin expone que para que su
construccin no quede en precario en caso de que el
Ayuntamiento vendiera o derribara el actual frontn se
deroguen las clusulas impuestas cambindolas por
otras mas asumibles y que no le causen perjuicio, soli-
citando la venta a plazo de parte de la pared izquierda
del frontn.
Aqu surgen los problemas. El Ayuntamiento en su
deseo de solucionar la situacin pide se haga la valo-
racin de la pared de la nueva casa y el terreno que
ocupa dicha pared. El 14 de agosto de 1921, previa
valoracin, el Ayuntamiento da respuesta afirmativa a
los deseos de Zubizarreta. (21) Se produce un recurso
de alzada de un vecino de Deba ante el Gobernador,
impugnando la decisin del Ayuntamiento.EI 20 de
febrero de 1.922, basndose en que se ha procedido
ilegalmente, sin formalidad alguna de subasta, el Go-
bernador revoca y anula el acuerdo de la Corporacin
debarra.
Posteriormente se encontr una solucin al proble-
ma... quedando el edificio de cuatro pisos, en las con-
diciones que se encuentra en la actualidad.
Sin entrar en valoraciones de la actuacin del com-
prador y del Ayuntamiento, en relacin con la cons-
truccin de la "Casa del Frontn"; lo que verdadera-
mente hizo irreversible la posibilidad de una actuacin
posterir para cubrir el recinto y disponer de un frontn
en debidas condiciones fue la desacertada decisin
del Ayuntamiento y la Obra Sindical de construir las
casas subvencionadas el ao 1.954.
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FRO"JOn EUSKftLJOLaS. DEUft
JOnOs los dominnos Udaslestiuos do la [emparada,
gramliOSos partidOs pelota amano
Tomar'1l1 park los -,ases" ele la especialidad, [os
grandes maestros, efltre ellos t:clJavc IV, Kirru, Irl.1re-
1'a 1I, Ubilla I, MOlll1ragoos
1
Cortabi-
tartc, hermanos.
nOdOS los lenmenos OB la loS oartidOS
de Deua son 10 mejOr ael aO!
ProgramadeFes/as delao 1933.
Anunciode los pelotarsque van apartcparenlos partidosde la temporada de verano en Deba.
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PELOTA EN El EUSKAl - JalAS
Curiosamente uno de los espectculos que se die-
ron en el frontn, despus de la reconstruccin del
fronts fue una sesin de cine ofrecida por el seor
Vinuesa el da de la Virgen del ao 1.900. A partir de
esta fecha, el frontn Euskal-Jolas era arrendado, en
beneficio del Hospital por periodos de cuatro aos,
empezando el ao 1.901, con la concesin al eibarrs
Pedro Muguerza.(22) En 1.913, fue empresario
Ramn Idarreta, mediante un peculiar contrato con el
Ayuntamiento, en el que se estableca que a cambio
del arrendamiento del frontn por cuatro aos, se com-
prometa, como as lo hiz, a construir gratuitamente
un campo de futbol. En 1.918, fue arrendado a Urbano
Vitoria y en 1.922 a Carlos Alcibar.
El Euskal-Jolas se construy sin rebote, razn por
la cual, en junio de 1.921, el Ayuntamiento analiz la
posibilidad de su construccin con cargo al prximo
arrendatario del frontn, considerndo que previamen-
te sera conveniente conocer su coste para estudiar su
factibilidad. Presentado el presupuesto de la pared de
rebote que asciende a 2.700 pesetas., se acuerda
adjudicar el frontn a Carlos Alcibar por un periodo de
seis aos, en lugar de los cuatro habituales, para com-
pensar la inversin. Para garantizar la ejecucin de las
obras, Alc"lbar present como fiador a Francisco
lriondo
Un ao ms tarde, Alcibar comunica al Ayunta-
miento, que ha contratado y organizado con los mejo-
res pelotaris de la regin, quince partidos de pelota,
para el verano de 1922, desde el 9 de julio al 10 de
setiembre, por lo que teniendo en cuenta el esfuerzo
que viene realizando, solicita del municipio la realiza-
cin de varias obras de mejora del frontn, que son
aprobadas. (23)
En este frontn, desde 1.900 hasta 1.952, han des-
filado todos los mejores pelotaris de mano de Euskal -
Herria. Varias generaciones han pasado por la cancha
del Euskal-Jolas:
Empezando a principios de siglo por Txikito de
Azkoitia, Baltasar, Barbero, Sustarra, "Zapaterito de
Lekeitio", "Cantabria".
Siguieron Mondragons, Mallabia l., Echabe 11 y
111. .. Atano 111, Rubio, Artazo, Zabala, Txapasta, Altuna,
Ubilla 1, Irureta 11 ..
El 31 de julio de 1.930 se jug en Deba un partido
memorable, con el frontn abarrotado de aficionados,
en el que jugaron Atano I11 y Mondragons contra el
tro formado por Rubio, Artazo y Zabala, resultando
vencedora la pareja.
Resultan innovidables los partidos que todos los
veranos organizaba la intendencia del frontn Aste-
lena de Eibar hasta el ao 1.952, que por razones
conocidas el frontn quedo inservible para ofrecer par-
tidos de categora. En el periodo de 1.940 a 1.952,
desfilaron por el frontn de Deba todos los componen-
tes de la plantilla del Astelena: Cortabitarte, Gallas-
tegui, Atano IV y VII, Txikito de Iraeta, Lazcano,
Echave VI y IX, Onaindia, Arrien, Zurdo de Mondra-
gn, Bolinaga, Arriaran I1 y 111, Barberito, Acarregui,
Txikuri, Felipe, Ogueta, HarranbilleL sin olvidar a los
debarras Aguinagalde y Arteondo.
No podemos finalizar este trabajo sin dedicar un
recuerdo, al grupo de profesionales debarras de cesta
punta que iniciaron su formacin de pelotaris en el
viejo Euskal-Jolas y que no se encuentran entre noso-
tros para celebrar el centenario del frontn que les vio
surgir. Alguno de ellos, al reducir la longitud del fron-
tn, confesaba con nostalgia y pena,que aquel hermo-
so frontn ya no es lo que era y que mutilado por un
lamentable proyecto de viviendas no ser ya nunca
ms escenario del vistoso juego de cesta punta. (24)
Unos quince pelotari s profesionales debarras, pisa-
ron durante aos los principales frontones de cesta
punta del mundo Del grupo citado destac Elias
Garate que debuto con 14 aos en el frontn de
Cienfuegos, pasando a La Habana, donde altern con
los fenmenos Pistn e Ituarte y posteriormente ac-
tuando de primera figura en Shangai donde le sor-
prendi la revolucin China. (25)
Finalmente, transmitir nuestro reconocimiento y
enhorabuena por su 25 aniversario, al Club pelotazale
que lleva el nombre del viejo frontn, en la seguridad
de que sabrn compaginar y festejar como se merece
ambos aniversarios; con el deseo de que pronto ten-
gamos en Deba un frontn cerrado y digno en el que
puedan seguir promoc'lonando nuestro deporte con
ms ayuda y mejores condiciones que las disfrutadas
en el pasado reciente.
~ j t _ _
Crutfa6erria97 ~
BIBLlOGRAFIA GENERAL
A. M. D: Archivo Municipal de Deba. Libros de Actas.
Irigoyen, Juan. "Semblanzas de pelotaris". Artes GrficasGrijelmo. Ao 1.926.
Abril, Enrique. "Dos siglos de pelotavasca". Sociedad Guipuzcoana de Ediciones yPublicaciones. Ao 1.971.
Bombn, L. y Bazas, R. "Historia Cienciay cdigodeljuego de lapelota".
Pea yGo, Antonio. "Lapelotay lospelotaris". Madrid. Ao 1.892.
Blazy, E. "Lapelotebasque". Bayona. 1.929.
NOTAS BIBLlOGRAFICAS
(1) MndezMuiz. JlLa pelotavascaenCuba". Ao 1.990. la Habana.
Lostanos hacan sus pelotas de racesde arboles, de hierbasyzuma; cocidas hasta formaruna pasta maciza dotada degran
elasticidad.
"Echaba unode losde unpuestofa pelolaa los defotro, yrebatiafa efque sehaliaba msa mano, si fa pelota venaporalto
conefhombro, que la haciavolvercomoun rayo, ..."
(2) El suelo del terrenodejuego se llam "plaza", hasta bien entradoel sigloXIX que pas a llamarsecancha en los fronto-
nes de pared izquierda.
(3) La denominacin Ble, deriva de lapalabra francesa Blaid.
(4) En estas fechasse empezaronaconstruirmodernosfrontonesdepared izquierda. En SanSebasti'mseinauguren 1.877
el frontn de Atocha y en 1.893 el Jai-Alai. En Bilbao fue reconstruido el Zabalbide en 1.879 Yen 1.895 se inaugur el
Euskalduna. En Barcelona se inaugur el frontn Condal en 1.896. Pero lo sorprendente es que en 1.882, se inaugur en
Argentina el frontn de pared izquierda "Plaza Euskara".
(5) Perellon, Jos E. "Pelota Vasca". Coinpasa. Ao 1.994.
(6) Aldabaldetrecu, Patxi. "Las tropas francesas en Deba". Revista DEBA. Udaberria, 95.
(7) El juegodepelota seconstruycon una longitud aproximada de 73 metros; pero el frontis queen 1.840tena unaaltura
de8,25 metros, no sabemos si en origen se construy con esas medidas o fue ampliado posteriormenteparajugara la moda-
lidad de "Bfe".
(8) A.H.P.O. Archivo Histricode Protocolos de Oate. Deva: Legajo 2.154 del4mayo 1.775
(9) AldabaldetrecLi, Patxi. "Caminos Olvidados". Revista DEBA. Negua, 94.
(10) Florez, Antonio. "Deva, y Georgiaespaola". El Laberinto. Madrid. 1
0
de Noviembrede 1.844.
(11) A.M.D.Acta del Ayuntamiento del 10dediciembrede 1.881.
(12) Ibidem. Acta del 12deabril de 1.885.
(13) Ibidem.Acta del 21 dejuniode1.885y15denoviembrede 1.885. Despusdelaadjudicacindelos 769metros de terre-
no, qued la escuela con 192metros cuadrados ocupadosporel edificio y272 metros cuadrados asu alrededor.
(14) Ibidem. Acta del 5dejuliode 1.885. Para la edificacin de las nuevasescuelas, se ocuparon las dosterceras partes del
juegodepelota.
(15) Ibdem. Acta del 17defebrero de 1.889.
(16) Ibidem. Acta del 25de marzo de 1.895.
(17) Ibidem. Acta del 7de abrilde 1.885.
(18) Ibidem. Planos ydocumentosdel proyecto delfrontn Euskal-Jolas.
(19) Ibidem. Actas del 31 de enero de 1.897y12de setiembre de 1.897
(20) Ibidem. Actas deI 19defebrero de1.898Y 28 de noviembre de 1.898
(21) Ibdem. Varias Actas delosaos 1.920- 21 Y22; entreotras:Actadel 21 de marzode 1.920.Actasdel 10Y17dejunio
de 1.921. Acta del 13 de agosto de 1.921. El arquitecto Antonio Setien, hiz \a siguiente valoracin: El volumen de la pared
izquierda, dondese apoya la casa, mide223 metroscbicos, estimndose su valoren4.464pesetas. La superficiequeocupa
estapared, es de 34 metros cuadrados, valordose en 572 pesetas.
(22) Ibidem. Acta del 8de abril de 1.901.
(23) Ibidem. Acta del 16de Junio de 1.922.
(24) rigoien, Felix. "JosMiguelEcheverria"Revista, DEBA. Uda, 1.986.
(25) Esnaola, Jos. "Pelotarisprofesionales de cestapunade Deba". Revista, DEBA. Negua, 1.993.
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