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I Seminario y Dilogo Pblico

Cultivos Transgnicos en Chile


Qu queremos como pas?

Maite Salazar Javiera Carmona Rodrigo Gutirrez

Escuela de Biotecnologa

Este documento es un informe del I Seminario y dilogo pblico Cultivos Transgnicos en Chile: Qu queremos como pas? organizado por el Ncleo Milenio en genmica Funcional de Plantas de la Pontificia Universidad Catlica de Chile y la Escuela de Biotecnologa de la Universidad Santo Toms. Este evento no hubiera podido llevarse a cabo si no fuera por el trabajo en conjunto del comit organizador, que contaba con la participacin de Dra. Maite Salazar como coordinadora, adems de la colaboracin de la Dra. Loreto Holuigue, Dra. Virginia Garretn y el Dr. Rodrigo Gutirrez. No queremos dejar de agradecer a todos los que hicieron posible la realizacin de este seminario, especialmente a la Iniciativa Cientfica Milenio, la Sociedad de Fomento Fabril, la Fundacin Terram y a la Sociedad Agronmica de Chile quienes apoyaron este proyecto desde sus comienzos. Queremos tambin agradecer a Manuela Garretn y Carolina Crdova por su participacin en la produccin de este documento.

Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas

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CONTENIDO
RESUMEN .............................................................................................................................................................. 1 CAPTULO I: Qu son los cultivos transgnicos? ................................................................................................... 5 CAPTULO II: Resumen de las ponencias .............................................................................................................. 11 2.1 Marigen Hornkohl, Ministra de Agricultura de Chile La poltica chilena sobre el uso de cultivos genticamente modificados ....................................................................11 2.2 Loreto Holuigue, Directora Alterna Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas La tecnologa transgnica y su aplicacin en la produccin agrcola en Chile ............................................................13 2.3 Ricardo Arizta, ex presidente Sociedad Nacional de Agricultura La importancia de incorporar cultivos transgnicos en Chile ......................................................................................15 2.4 Flavia Liberona, Directora Ejecutiva Fundacin Terram Cultivos transgnicos en Chile: una mirada desde la sociedad civil ............................................................................17 2.5 Lawrence Busch, Profesor en Michigan State University y Lancaster University Qu podemos aprender de las regulaciones internacionales sobre cultivos transgnicos? .....................................19 CAPTULO III: Cultivos transgnicos y la agricultura en Chile: de la poltica de cautela a un proyecto nacional .... 23 3.1 Cul es la situacin de los cultivos transgnicos en Chile? ..................................................................................26 3.2 Trayectoria y estado actual de la regulacin y normativa en Chile .......................................................................29 CAPTULO IV: Dilogo y participacin pblica en el debate sobre transgnicos ................................................... 35 4.1 Participacin pblica en el seminario ....................................................................................................................36 4.2 Qu dijeron los participantes sobre los cultivos transgnicos en el seminario .....................................................38 4.2.1 Aspectos relacionados con el Marco Regulatorio ..............................................................................................39 4.2.2 Preocupaciones relacionadas con el acceso a informacin ................................................................................40 4.2.3 Riesgos y beneficios de los transgnicos ............................................................................................................41 ANEXOS Anexo I ................................................................................................................................................................ 45 Superficie de especies OGM temporada 2008-2009 ...................................................................................................45 Anexo II ............................................................................................................................................................... 46 Semillas trasgnicas en Chile. ......................................................................................................................................46

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LISTA DE TABLAS Y FIGURAS


TABLAS Tabla 1. Principales cultivos transgnicos en el mundo ................................................................................................5 Tabla 2. Superficie y porcentaje de cultivos transgnicos en el mundo ....................................................................23 Tabla 3. Superficie en Chile por millones de hectreas de acuerdo a cultivos transgnicos, por ao productivo. .....25 Tabla 4. Propuestas Legislativas en relacin a los OGM entre el ao 2001 - 2009 .....................................................31 Tabla 5. Asistentes al Seminario ..................................................................................................................................35 Tabla 6. Tipos y sub-tipos de organizaciones que asistieron al seminario ..................................................................36

FIGURAS Figura 1. Porcentaje acumulado de la superficie total de cultivos transgnicos durante el ao 2008 ......................24

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Cultivos Transgnicos en Chile: Qu queremos como pas?

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RESUMEN

El uso de cultivos transgnicos un tipo de organismos vegetales genticamente modificados (OVGM)- impuso a nivel mundial un debate sobre los beneficios y riesgos de la incorporacin de esta biotecnologa agrcola a las polticas de desarrollo de los pases. Los cultivos transgnicos son plantas a las que se les han insertado uno o ms genes de otra especie con el fin de mejorar sus caractersticas productivas o nutricionales tales como resistencia a insectos o herbicidas. Los transgnicos han causado divisiones y controversias en cada sociedad donde se han insertado. La experiencia internacional revela que optar o no por este tipo de cultivos, no resulta slo de consideraciones tcnicas o cientficas, sino que tambin requiere considerar la dimensin social, poltica, tica y econmica de la adopcin de esta tecnologa en el pas. En base a estas consideraciones, los pases han definido diversos marcos legales que permiten regular el desarrollo, cultivo y consumo de estos productos. Para conocer la opinin de actores relevantes a nivel nacional y contribuir al dilogo para tomar una decisin en torno al uso de los OVGM en Chile, el Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas (NM-GFP) y la Escuela de Biotecnologa de la Universidad Santo Toms (UST), organizaron el I Seminario y dilogo pblico Cultivos Transgnicos en Chile: Qu queremos como pas? que se realiz el 5 de Enero del 2009 en el Centro de Conferencias de la Sociedad de Fomento Fabril (SOFOFA) en Santiago. El objetivo de este documento es presentar una sntesis de este primer seminario, recopilar las opiniones y discusiones vertidas durante esta instancia de discusin pblica. De esta manera esperamos contribuir al dilogo sobre el uso de estas tecnologas para el desarrollo social y del sector agrcola en Chile. En el transcurso del seminario gran cantidad de asistentes y conferencistas sealaron la importancia de contar con informacin responsable y actualizada sobre los transgnicos en Chile como elemento fundamental para estimular una discusin profunda del tema. En un esfuerzo por responder a esta necesidad, el NM-GFP ha incorporado en este documento datos y antecedentes sobre varios aspectos de los cultivos transgnicos en Chile recopilados y organizados de distintas

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fuentes, organismos y entidades relacionadas con el tema. Este documento tambin presenta y analiza las ponencias y discusiones efectuadas en el seminario.

En este sentido nuestra reflexin pretende aportar elementos desde la perspectiva Chilena al dilogo sobre la aplicacin de esta tecnologa. Iniciaremos este documento con una breve introduccin al debate sobre los transgnicos y el contexto Chileno, seguido por una discusin de las principales tendencias y temas que surgieron en el seminario. En el captulo I presentamos aspectos bsicos de la tecnologa y en el captulo II un resumen de las ponencias. El captulo III resume del uso de estos cultivos en el mundo y en Chile, y presentamos informacin sobre el estado actual de la normativa y regulacin en Chile. El captulo IV analiza la participacin pblica y los temas abordados por la discusin en el seminario.

Rodrigo A. Gutirrez Director Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas

Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas (NM-GFP)


El NM-GFP es un proyecto de investigacin financiado con fondos de la Iniciativa Cientfica Milenio (MIDEPLAN) e integrado por cientficos que en su mayora pertenecen a la Pontificia Universidad Catlica de Chile (PUC). El Director del NM-GFP es el Dr. Rodrigo Gutirrez, y la Directora Alterna es la Dra. Loreto Holuigue. Ambos lideran el equipo en el que tambin participan el Dr. Xavier J ordana, Dr. Patricio Arce, pertenecientes a la Facultad de Ciencias Biolgicas de la PUC. Tambin forman parte de este centro de investigacin el Dr. lvaro Soto (Escuela de Ingeniera de la PUC), Dr. Bernardo Gonzlez (Universidad Adolfo Ibez) y la Dra. Virginia Garretn (Directora de la Escuela de Biotecnologa de la Universidad Santo Toms y Gerente General de la empresa biot ecnolgica Australbiotech). Junto a los investigadores principales, en el NM-GFP participan un gran nmero de estudiantes de pregrado y postgrado, investigadores, tcnicos, profesionales de reas diversas y administrativos.

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CAPTULO I: Qu son los cultivos transgnicos?

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CAPTULO I: Qu son los cultivos transgnicos?

Los cultivos transgnicos son plantas a las que se les han incorporado uno o ms genes provenientes de vegetales, bacterias u otros organismos con el fin de modificar sus caractersticas productivas o nutricionales1. La transgenia es una de las tcnicas desarrolladas por la biotecnologa vegetal y que fue adoptada de manera rpida por el mundo agrcola, dando origen a superficies de cultivos transgnicos que se incrementan ao a ao. Las primeras plantas transgnicas fueron creadas, con fines de investigacin, a principios de los aos 80s. En los aos 90s se comercializaron los primeros cultivos transgnicos. El tomate transgnico Flav-savr fue uno de los primeros cultivos transgnicos, pero no tuvo xito y fue finalmente retirado del mercado. Posteriormente se desarrollaron otros cultivos que si fueron exitosos, tales como la soya y el maz con resistencia a insectos y herbicidas. En la actualidad, los cultivos transgnicos que se comercializan son fundamentalmente soya, maz, algodn y cnola (o raps), tolerantes al herbicida glifosato y/o resistentes a insectos herbvoros. La mayor parte de la soya que se comercializa en el mundo es transgnica, y el maz genticamente modificado alcanza alrededor del 25% del total producido (ver captulo III para mayores detalles sobre los principales cultivos en el mundo y en Chile). La primera generacin de cultivos transgnicos comerciales se centr en la modificacin de caractersticas de tipo productivas o agronmicas, es decir caractersticas que permitieran aumentar el rendimiento2. El desarrollo de cultivos transgnicos de segunda generacin se refiere a modificar caractersticas relacionadas con la calidad de los productos para uso industrial o de consumo humano y animal, tales como el contenido nutricional y caractersticas de procesamiento.

La diferencias entre cultivos transgnicos y no-transgnicos o convencionales se realiza en base al proceso mediante el cual se obtuvo una nueva variedad, independiente de las caractersticas finales del producto. Brevemente, los cultivos convencionales se obtienen en programas de mejoramiento gentico tradicional mediante la seleccin de individuos con caractersticas mejoradas a partir de una progenie obtenida en cruzas controladas. La generacin de un cultivo transgnico requiere de la utilizacin de herramientas de la ingeniera gentica para modificar de manera estable el material gentico de la planta de inters. Independiente del tipo de cultivo (transgnico o convencional), las modificaciones o mejoras para aumentar el rendimiento se han centrado en tres aspectos fundamentales: i) Resistencia a enfermedades o plagas, ii) Tolerancia a estrs ambiental (por ejemplo sequa o fro), y iii) Eficiencia en la captacin y uso de nutrientes.
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Los cultivos transgnicos de tercera generacin se centran en el uso de las plantas para producir materias primas industriales y frmacos de manera ms eficiente, tales como enzimas, cosmticos, vacunas, entre otros. Los primeros cultivos transgnicos comerciales se centraron en dos caractersticas agronmicas 1) la resistencia a herbicidas para mejorar el control de malezas y 2) la resistencia a insectos. Los herbicidas comnmente utilizados en este contexto inhiben la sntesis de amino cidos en las plantas. Los cultivos transgnicos expresan versiones modificadas de los blancos de accin de estos herbicidas, de manera que son capaces de sintetizar sus aminocidos normalmente y sobreviven en presencia del herbicida. En el caso de la resistencia a insectos, los cultivos ms exitosos fueron aquellos modificados para producir las toxinas naturales Bt provenientes de la bacteria Bacillus thuringiensis. Los cultivos transgnicos comerciales de soya, maz, canola y algodn desarrollados por las principales empresas biotecnolgicas son representativos de esta primera generacin de cultivos comerciales y dominan el mercado de los transgnicos actualmente (ver Tabla 1). Estos cultivos representan casi la totalidad de los cultivos transgnicos en el mundo.

Tabla 1. Principales cultivos transgnicos en el mundo por superficie plantada (millones ha).
Cultivo Ao 2007 (millones ha) Soya Maz Algodn Canola Alfalfa Papaya Otros Total 58.6 35.2 15.0 5.5 <0.1 <0.1 <0.1 114.3 51% 31% 13% 5% <1% <1% <1% 100%
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Porcentaje

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la ISAAA .

Fuente: International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications. Web: www.isaaa.org

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El uso de estos cultivos transgnicos impuso a nivel mundial un debate sobre las ventajas, beneficios y riesgos potenciales de la incorporacin de esta biotecnologa agrcola a las polticas de desarrollo de los pases. Las preocupaciones que surgieron con el desarrollo de los cultivos de primera generacin, y que se extienden a los de segunda y tercera generacin, se refieren por un lado al impacto ambiental y agroecolgico de estos cultivos, y por otro lado a aspectos ticos y de justicia social relacionados con los sistemas de produccin agroalimentaria y la concentracin de la industria de semillas. Las ventajas se refieren a la disminucin de pesticidas altamente txicos y al uso de fertilizantes, el aumento de rendimiento y disminucin en los costos de produccin y sobre todo al potencial de la tecnologa para resolver futuros escenarios adversos para la agricultura y la alimentacin.

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Las Plantas y su importancia en Chile y el Mundo


Las plantas son valiosas pues han tenido un papel clave en la evolucin geoqumica y climtica del planeta. Adems, sustentan la mayor parte de la biodiversidad terrestre, aportando con oxgeno y alimento. Desde la perspectiva humana, el valor de las plantas est en que constituyen la principal fuente de materias primas de numerosos procesos productivos, y nos proveen de buena parte de nuestra alimentacin. No en vano l as culturas asiticas describen a las plantas como fuentes de buena fortuna. En la actualidad las plantas estn involucradas en varios fenmenos globales que preocupan a la comunidad internacional, como el aumento del calentamiento global y cambio climtico, o la crisis mundial por el alto precio de los alimentos, anunciada en 2008 por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Para Chile, las plantas constituyen un recurso biolgico inestimable porque posee especies vegetales nicas endmicas- que no se encuentran de forma natural en ninguna otra parte del mundo. Asimismo, nuestro pas alberga plantas de gran importancia para la agricultura mundial y dispone de condiciones agroecolgicas que le ofrecen a Chile un promisorio potencial agrcola. En este escenario, la investigacin cientfica sobre las plantas es de gran inters pues enfrenta varios desafos. El principal es que sabe muy poco sobre la biologa de las plantas aun cuando los ltimos aos han sido revolucionarios en este campo con el desarrollo de la genmica y el secuenciado del genoma completo de varias especies como Arabidopsis thaliana , lamo, arroz, uva y papaya. El disponer del material gentico completo de un vegetal permite identificar y conocer los genes o piezas necesarias para que cada organismo funcione correctamente. El conocimiento cientfico sobre las plantas es fundamental, dado que es el primer paso para lograr desarrollar nuevas aplicaciones biotecnolgicas que permitan mejorar las condiciones de vida en Chile y el mundo.

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CAPTULO II: Resumen de las ponencias

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CAPTULO II: RESUMEN DE LAS PONENCIAS

En este Captulo se resumen las presentaciones del I Seminario y dilogo pblico Cultivos Transgnicos en Chile: Qu queremos como pas?. Las presentaciones originales en formato digital y los videos de cada una de ellas se pueden obtener en el sitio web del seminario (http: //www.transgenicos.cl).

2.1 LA POLTICA CHILENA SOBRE EL USO DE CULTIVOS GENTICAMENTE M ODIFICADOS

Marigen Hornkohl, Ministra de Agricultura de Chile, present una visin panormica de los elementos que estn en juego tras la poltica de cautela que adopt el pas frente al uso de cultivos transgnicos, y que consiste en una baja incorporacin de cultivos genticamente modificados. Es decir, Chile slo permite la multiplicacin de semillas para la exportacin. En la actualidad el maz es el principal cultivos de semillas de exportacin. La Ministra enfatiz que para el Gobierno es fundamental considerar las preferencias y sensibilidades de los consumidores de los mercados de destino de los productos alimentarios y agrcolas chilenos frente al tema de los transgnicos. Hay una preocupacin por cuidar la imagen comercial del pas, a la que se suma las distintas posiciones locales, guiadas por intereses y percepciones dismiles sobre los cultivos genticamente modificados. El horizonte para Chile segn Hornkohl- es convertirse en una potencia agrcola y alimentaria disponiendo de ms y mejores alimentos y ejerciendo actividades econmicas en trminos amigables con el medio ambiente.

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En este marco, la transgenia es una herramienta importante para enfrentar tales desafos, para lo que se requiere no slo continuar con la inversin y apoyo a la investigacin en la materia, sino tambin disponer de ms y mejor informacin para la ciudadana involucrada en la discusin sobre riesgos y oportunidades que ofrece esta biotecnologa, sostuvo Hornkohl. Por ltimo, la Ministra de Agricultura seal que la opcin estratgica para Chile es brindar productos de alta calidad, orientados en su produccin por los requerimientos de los mercados externos a los que abastece, considerando sus preferencias y exigencias. Asimismo, el Gobierno est atento a lo que el resto de los pases exportadores de alimentos, similares a los chilenos, estn haciendo en relacin a los cultivos genticamente modificados. Una opcin para Chile es permitir la coexistencia de cultivos convencionales y transgnicos, para lo que se deben tener en cuenta elementos fundamentales de bioseguridad. Desarrollar una agricultura mixta en Chile debe manejar la variable del impacto en el valor que un tipo de cultivo provoca en los otros, enfatiz Hornkohl.

Marigen Hornkohl Es asistente social de la Universidad de la Universidad de Chile, y realiz estudios de postgrado en historia, en la Universidad de Heidelberg (Alemania). Pertenece al partido poltico de la Democracia Cristiana y desde principios de los aos 90 se ha desempeado en variados cargos polticos del gobierno de la Concertacin. Fue jefa del gabinete de la Ministra de Justicia, Soledad Alvear (1995-1999). Tambin fue subsecretaria de Previsin Social (2000-2003) y del Ministerio de Educacin (2003-2005). En 2005, el Presidente Ricardo Lagos la nombr Ministra de Educacin y al ao siguiente se le envi a Alemania como Embajadora de Chile (20062008). Desde inicios del 2008 es Ministra de Agricultura de Chile.

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2.2 LA TECNOLOGA TRANSGNICA Y SU APLICACIN EN LA PRODUCCIN AGRCOLA EN CHILE

Para advertir sobre los errores y peligros de las generalizaciones extremas, que aplauden el uso de transgnicos como solucin a la crisis mundial de alimentos o los condenan porque son peligrosos para el ambiente y la salud humana, la Dra. Holuigue explic las principales nociones cientficas presentes en la discusin y aport con datos sobre su penetracin en los mercados agrcolas del mundo. En principio, una planta transgnica es un organismo al que se le ha introducido uno o ms genes, los que pueden provenir de vegetales, bacterias u otro tipo de organismos. La transgenia es una de varias tcnicas que ha aportado la biotecnologa. En este caso est orientada a plantas con valor agronmico, lo que permite aumentar la productividad de los cultivos (por disminucin de costos de produccin o aumento del rendimiento). Asimismo, la transgenia puede incrementar el valor alimenticio de las plantas en beneficio de la salud humana al producir macro nutrientes (aceites, almidn, sacarosa, cidos grasos) y micronutrientes (vitaminas y minerales). La transgenia se puede emplear adems en la produccin de vacunas y medicamentos. Segn la Dra. Holuigue, no hay evidencia para afirmar que los productos transgnicos atentan contra la salud humana, bien sea por toxicidad o por causar alergias. En cuanto a la preocupacin por el riesgo que implican para el medioambiente, la Dra. Holuigue enfatiz que los sistemas biolgicos, en especial los ecolgicos, son muy complejos y el conocimiento que la ciencia tiene de ellos es an limitado. La evaluacin de riesgo ambiental tiene un nivel de incertidumbre que hay que considerar. Con variados ejemplos, la Dra. Holuigue expuso las dificultades de determinar si los transgnicos tienen efectos sobre otros seres vivos, si ocurre flujo de genes a otras especies, etc. Asimismo, expuso algunas de las recomendaciones que los especialistas a nivel mundial sugieren para evitar los riesgos asociados al uso de cultivos transgnicos, como el empleo de planes de manejo de resistencia segn las condiciones agroecolgicas de los cultivos, entre otros.

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Por ltimo, la cientfica recomend evitar las generalizaciones sobre los transgnicos, tanto a favor como en contra. En consideracin a las complejas variables implicadas -segn la Dra. Holuigue- es preciso revisar caso a caso y evaluar la cadena completa de produccin y comercializacin de los productos transgnicos, desde su desarrollo inicial hasta que llegan a manos del consumidor. En los transgnicos no todo se reduce a una respuesta cientfica. Hay implicaciones econmicas, sociales y ticas que exigen distintas miradas, enfatiz.

Loreto Holuigue Es Bioqumica de la Universidad de Chile y doctora en Ciencias Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica de Chile (PUC). Hizo su postdoctorado en el Laboratory of Plant Molecular Biology de la Rockefeller University (Estados Unidos). Es especialista en biologa molecular vegetal, mecanismos de defensa a patgenos y estrs, activacin transcripcional de genes de defensa a estrs y mecanismos de transduccin de seales mediados por cido saliclico. Desde 1987 es profesora de la Facultad de Ciencias Biolgicas de la PUC y es miembro de varias socie dades cientficas internacionales e nacionales. En la actualidad es directora alterna del grupo de investigadores que conforman el Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas, formado en el 2007.

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2.3 LA IMPORTANCIA DE INCORPORAR CULTIVOS TRANSGNICOS EN CHILE

Ricardo Arizta, empresario agrcola y ex presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), present su visin sobre el papel del productor agrcola en el marco de los desafos que afronta el sector. La agricultura moderna hoy debe responder al incremento de las presiones por aumentar la cantidad de alimentos disponibles, la disminucin de tierras cultivables y el desarrollo de biotecnologas aplicadas al agro, como es el caso de los cultivos transgnicos. Segn Arizta, los datos a nivel internacional indican que la tendencia a adoptar cultivos transgnicos es irreversible y progresiva, proporcionando enormes beneficios econmicos a los pases que los han adoptado, como son los casos de China, India, Brasil y Argentina. Para Arizta, los pases en desarrollo como Chile- deben participar de esta tendencia mundial a incorporar cultivos transgnicos y aportar con soluciones a los dilemas que impone la demanda por alimentos. Los agricultores nacionales, como parte de la sociedad civil, deben tener una opinin y liderazgo en el tema de transgnicos. Segn Arizta, hace una dcada atrs, los agricultores chilenos descartaban el uso de cultivos genticamente modificados para mantener el sur del pas como un punto de produccin convencional. Sin embargo, en la actualidad, la mayora de los productores agrcolas estn de acuerdo en que los cultivos transgnicos son una herramienta necesaria para aumentar la competitividad de sus productos, sostiene Arizta. Con la poltica de cautela, que slo permite producir semillas transgnicas para exportacin pero no alimentos, Chile est en una posicin de desventaja extrema, advierte Arizta. Sobre las crticas hacia los transgnicos, el empresario agrcola afirma que no hay riesgos para la salud humana, ni atenta contra la biodiversidad. Por el contrario, los beneficios se traducen en menor uso de pesticidas y mejor uso del agua entre otros. En tanto, sobre el etiquetado o rotulacin de productos con componentes transgnicos, el empresario

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descarta esta medida porque est convencido que no hay manera de determinar cientficamente si hay algn elemento genticamente modificado en un producto alimenticio. Asimismo, es impracticable medir el beneficio directo de esta biotecnologa para los consumidores. Por ltimo, advirti que la contaminacin de cultivos es irremediable. Junto al llamado a no perder ms tiempo y no dilatar ms una legislacin en transgnicos, Arizta reconoci la importancia de la transparencia en la informacin para llevar a cabo una discusin en Chile sobre el tema. Advirti la importancia de tomar en cuenta la experiencia internacional, en especial la de los pases que han incorporado de manera progresiva los cultivos transgnicos a su produccin agrcola. Arizta advierte que frente a los transgnicos y su creciente adopcin a nivel mundial el mundo no puede estar equivocado.

Ricardo Arizta Es ingeniero agrnomo de la Pontificia Universidad Catlica de Chile y empresario del sector agrcola (fruticultura, vitivinicultura, ganadera bovina y porcina), con activa participacin en diversos organismos gremiales. Es fundador y ex presidente la Federacin de Productores de Frutas (insta ncia que rene a todos los fruticultores de Chile), fue presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (agrupacin de medianos y grandes agricultores, con numerosas asociaciones regionales incorporadas) y dirigente de la Confederacin de la Produccin y del Comercio. En la actualidad est dedicado a la actividad privada y participa en varios consejos y directorios, como los del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) y en la Asociacin de Riego y Drenaje.

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2.4 CULTIVOS TRANSGNICOS EN CHILE: UNA MIRADA DESDE LA SOCIEDAD CIVIL

Con el objetivo de aportar con argumentos referentes a la necesidad urgente de legislar sobre los cultivos transgnicos en Chile, crear una institucionalidad sobre el tema y desarrollar polticas sobre los organismos genticamente modificados, Flavia Liberona expuso una serie de elementos sobre el tema como vocera de una organizacin de la sociedad civil, Fundacin Terram. Segn Liberona, la nica forma de avanzar como pas en esta materia, es a travs de la discusin pblica, abierta y con informacin confiable que permita confrontar posiciones y establecer acuerdos entre distintos actores. Liberona advirti que desde que se iniciaron los cultivos transgnicos comerciales, estos han provocado controversia a nivel mundial. En distintos pases, organizaciones ambientales, de consumidores, agricultores orgnicos y ciudadana en general, han manifestado la necesidad de establecer regulaciones y al mismo tiempo, abrir un debate sobre los beneficios y/o daos que estas nuevas tecnologas podran provocar. En Chile, la situacin no es muy distinta. Pese a las numerosas iniciativas de parlamentarios por generar regulaciones, hay una dispersin de normativas dbiles en lugar de una legislacin sobre cultivos transgnicos. Asimismo, organizaciones ciudadanas han intentando confrontar posiciones de cara a la opinin pblica, pero no han logrado generar una discusin amplia al respecto. Adems la informacin sobre transgnicos que est disponible para la ciudadana es escasa. Liberona afirm que, al menos, desde 1992, hay cultivos transgnicos en Chile, pero la informacin sobre la ubicacin y el tipo de cultivos existentes es extremadamente difcil de acceder para las organizaciones ciudadanas o de pequeos productores. La sociedad civil est en una situacin de desmedro, -indic Liberona-, sin disponer de informacin y quedando al margen de la toma de decisiones en la materia.

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En la actualidad se sabe que en Chile se cultivan semillas transgnicas para la exportacin, algunas de las cuales son de cultivos transgnicos que tienen destino farmacutico. Adems, se conocen numerosos productos alimenticios en el mercado, que contienen insumos transgnicos, de los que se carece de antecedentes concretos sobre su composicin.

Flavia Liberona Es biloga de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Ha participado y liderado numerosas organizaciones vinculadas al tema medioambiental, como Red Bosque Nativo, Alianza Aysn Reserva de Vida, Red Nacional de Accin Ecolgica (Renace), Ecosistemas, entre otros. Particip activamente en la elaboracin de la Ley del Bosque Nativo, y en la actualidad es miembro del Consejo Consultivo de la Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) y del directorio de ICEFI A.G. Entre sus publicaciones se cuenta Plantas Altoandinas en e l libro Flora Silvestre de Chile, y el tomo III de la Coleccin Bosqueduca. Desde 2007 es directora ejecutiva de la Fundacin Terram.

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2.5 QU PODEMOS APRENDER DE LAS REGULACIONES INTERNACIONALES SOBRE CULTIVOS TRANSGNICOS?

Desde que se inici el debate sobre organismos genticamente modificados (OGM) hace ya 25 aos no se han materializado los grandes beneficios planteados por sus promotores ni tampoco los peligros que advirtieron sus crticos. Segn Busch, el debate prolongado se puede observar a partir de la novedad que representan los cultivos transgnicos para la sociedad desde un punto de vista de la propiedad industrial y comercial, ms que por su novedad cmo alimento y cultivo agronmico. En Estados Unidos se ocupa el principio de familiaridad y en Europa el de precaucin para regular estos cultivos. Segn Busch a pesar de esta aparente diferencia ambos abordan el proceso regulatorio de manera semejante, y no constituyen enfoques totalmente opuestos como se sostiene a menudo. Es ms Busch demuestra, de manera prctica, que en relacin a temas de seguridad alimentaria en ambos Estados Unidos y Europa se aplican los criterios de familiaridad y precaucin a distintas situaciones. Ms importante an, en el caso de los OGM ambos emplean las mismas herramientas de anlisis de riesgo. Desde este punto de vista, las diferencias en el tratamiento de los OGM entre ambos pases sera resultado de la forma en que asumieron lo nuevo de esta tecnologa. Estados Unidos decidi tratar los cultivos aplicando legislacin existente para cultivos y alimentos convencionales, y negar en cierta forma un tratamiento especial a estos organismos. Europa en cambio elabor legislacin y regulacin propia para los OGMs. Sin embargo, pese a las diferencias, ambos bloques han basado sus decisiones en funcin de la evaluacin del riesgo, marco que slo convoca a los cientficos y deja fuera otros sectores de la sociedad que se plantean interrogantes variadas y tambin vlidas (efectos sobre la agricultura orgnica, entre otros). Si bien el anlisis de riesgo cumple un papel muy importante, Busch advierte que hay limitaciones de costo, cumplimiento de requerimientos internacionales y definicin de criterios para productos en los que no se puede anticipar su impacto.

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Al cabo de 25 aos, tampoco hay consenso sobre quines son los que deben definir los riesgos (privados, entes de gobierno, instituciones internacionales). Por ltimo, en la sociedad no hay una distribucin equitativa de los riesgos, lo que se expresa en legislaciones confusas, que abordan los riesgos de manera muy variable. Como sugerencia para Chile, Busch propone que antes de legislar se debe establecer un debate pblico no limitado a la evaluacin de riesgo. As, los problemas de justicia social deben plantearse antes que los relacionados con las ganancias de las empresas y el avance de la ciencia y tecnologa. Se debe incorporar a los expertos y al pblico en general pues todos debern vivir con los resultados que producirn, independientemente de los que sean. Hay que considerar si las consecuencias son iguales o diferenciadas para algunos sectores de la sociedad, el plazo en el que se desarrollarn, efectos en la distribucin de su aplicacin y oportunidades que se abren y cierran, entre otras cosas. Chile debera preguntarse, adems, si es posible el compromiso, porque es un requisito previo a cualquier regulacin. Por ltimo, es esencial legislar sobre el tema, lo que en trminos sociales es fundamental para mantener la estabilidad del entorno en donde se vive.

Lawrence Busch Es Dr. en Sociologa del Desarrollo de Cornell University (Estados Unidos). Se ha especializado en la sociologa de la alimentacin y la agricultura, especficamente en lo que se refiere a cmo los estndares de la produccin de alimentos estn implicados en las transformaciones de lo social, incluyendo distribucin de la riqueza, estatus, prestigio y poder. Tambin ha investigado el papel de las nanotecnologas agroalimenticias en la transformacin global de los alimentos y la agricultura, as como en las biotecnologas agrcolas y los estndares en el uso de dichas tecnologas. Es autor de numerosas publicaciones acadmicas sobre estos temas. En la actualidad est afiliado a dos instituciones acadmicas: Michigan State University en Estados Unidos y la Universidad de Lancaster en el Reino Unido. Es Director del Instituto de Estndares Agrcolas y de Aliment os de Michigan State University y (Estados Unidos) University Distinguised Professor del Departamento de Sociologa de la misma institucin, y Profesor Titular en el Centre for Economic and Social Aspects of Genomics de la Universidad de Lancaster.

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CAPTULO III: CULTIVOS TRANSGNICOS Y LA AGRICULTURA EN CHILE: DE LA POLTICA DE CAUTELA A UN PROYECTO NACIONAL

El uso de la transgenia en la produccin agrcola ha aumentado de manera considerable a nivel mundial, particularmente en la ltima dcada. Segn los datos de la organizacin Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications (ISAAA)4 que promueve el uso de esta tecnologa, desde 1996 la superficie cultivada con transgnicos se increment en 74 veces. El crecimiento se ha sostenido durante 13 aos, alcanzando en el ao 2008 a 125 millones de hectreas repartidas en 25 pases en los cinco continentes. El lder mundial en produccin de transgnicos es Estados Unidos de Amrica 62,5 millones de hectreas, seguido por Argentina con 21 millones de hectreas, Brasil con 15,8 millones de hectreas, India y Canad con 7,6 millones de hectreas cada uno. Si bien los pases industrializados lideran la produccin mundial, se ha visto un aumento en la produccin de transgnicos en pases en desarrollo. En la actualidad, del total de pases productores, 9 corresponden a pases en desarrollo. En la se indican los 14 pases del mundo que producen ms de 100.000 hectreas de transgnicos y su porcentaje de participacin en el total producido, ordenados de mayor a menor superficie. Es importante destacar que la produccin mundial est concentrada en un nmero reducido de pases. Prcticamente el 100% de la produccin mundial est concentrada en 14 pases que producen 100.000 hectreas o ms. Los ocho mayores productores de transgnicos, que producen 1 milln de hectreas o ms cada uno, son responsables de un 98% del total de la produccin mundial. Los tres mayores productores concentran aproximadamente el 80% de la produccin mundial. En la Figura 1 se puede observar los 14 pases que producen aproximadamente el 99% de la produccin total de transgnicos en el mundo. Se presentan los porcentajes de participacin acumulada (una sumatoria del porcentaje de la superficie de ese pas ms los pases que se encuentran con anterioridad) ordenados de mayor superficie a menor superficie al igual que como se presenta en la Tabla 2. La primera barra en la Figura 1 representa la superficie cultivada con transgnicos en Estados Unidos de Amrica, la segunda barra representa la superficie de Estados Unidos ms la superficie de Argentina y as sucesivamente hasta sumar el total de los 14 pases.

Fuente: International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications. Web: www.isaaa.org

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Tabla 2. Superficie y porcentaje de cultivos transgnicos en el mundo


N 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Pas Estados Unidos de Amrica Argentina Brazil Canada India China Paraguay Sud Africa Uruguay Bolivia Filipinas Australia Mexico Espaa Otros Total mundial
Fuente: elaboracin propia en base a datos de ISAAA.
5

Produccin en Millones de hectreas 62,5 21 15,8 7,6 7,6 3,8 2,7 1,8 0,7 0,6 0,4 0,2 0,1 0,1 0,1 125

Porcentaje de la superficie total 50,00% 16,80% 12,64% 6,08% 6,08% 3,04% 2,16% 1,44% 0,56% 0,48% 0,32% 0,16% 0,08% 0,08% 0,08% 100,00%

De acuerdo al nmero de hectreas cultivadas, los principales cultivos transgnicos a nivel mundial son la soya, el maz, el algodn y la canola. Las principales modificaciones de estos cultivos comerciales son la introduccin de resistencia al herbicida glifosato y/o la capacidad insecticida por medio de los genes Bt. Es importante destacar que la incorporacin de cultivos transgnicos a la produccin agrcola ha ocurrido a distintas velocidades y con distintos enfoques regulatorios. As por ejemplo, en Europa la incorporacin ha ocurrido de manera ms lenta y a una escala ms limitada comparada con la incorporacin en pases como Estados Unidos y Canad. Esto es coherente con la poltica Europea de precaucin frente a estos cultivos.

Fuente: International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications. Web: www.isaaa.org
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Fuente: elaboracin propia en base a datos de ISAAA.

Figura 1. Porcentaje acumulado de la superficie total de cultivos transgnicos durante el ao 2008. Las barras del grfico representan el porcentaje acumulado de acuerdo a la superficie cultivada de
transgnicos en los pases que cultivan productos ordenados de mayor a menor superficie. La primera barra en la figura representa la superficie cultivada con transgnicos en Estados Unidos de Amrica, la segunda barra representa la superficie en Estados Unidos de Amrica ms la superficie en Argentina y as sucesivamente hasta sumar el total de los 14 pases que se detallan en la Tabla 2.

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3.1 CUL ES LA SITUACIN DE LOS CULTIVOS TRANSGNICOS EN CHILE?

El Gobierno de Chile opt en la prctica por una incorporacin limitada de los cultivos genticamente modificados a la agricultura. Existen registros oficiales publicados por el Servicio Agrcola y Ganadero (SAG)6 de cultivos transgnicos en el pas a partir del ao 1992, cuyo principal objetivo es la multiplicacin de semillas para la exportacin. A partir del ao 2001 en Chile slo se permite la multiplicacin de semillas transgnicas para la exportacin. La produccin de semillas transgnicas en Chile corresponde en su mayora a maz, seguido por soya y canola. En la Tabla 3 se indican los principales cultivos transgnicos y la superficie en hectreas que se produce en Chile para cada uno de ellos. Una Tabla ms detallada con datos de hectreas plantadas por cultivo se presenta en el Anexo I.

Tabla 3. Superficie en Chile por millones de hectreas de acuerdo a cultivos transgnicos, por ao productivo.
Cultivo Canola Maz Soya Otros* Total/ao 10.931 215 122 11.268 8.436 128 143 8.707 7.614 273 796 8.683 2002-03 2003-04 2004-05 2005-06 628 12.118 166 18 2006-07 445 17.982 250 412 21.831 1.398 1.236 2007-08 2008-2009 3.914 20.977 5.389 167

12.928 18.838 24.464 30.447 6 Fuente: Elaboracin propia a partir de datos disponibles en el SAG .*Otros: Cultivos con 5 hectreas o menos de alfalfa, arroz, B. Juncea, canola, crtamo, lino, raps, remolacha, tomate, trigo, papa, zapallo, vid. Algunos casos corresponden a pruebas de campo experimentales que no se han sostenido en el tiempo.

De acuerdo a los datos de la International Seed Federation (ISF), Chile fue el sptimo pas abastecedor de semillas en 20077 con una participacin de mercado de 3%, donde los seis primeros productores, que incluyen a Estados Unidos, Francia, Alemania y Canad, proveen alrededor del 60%
6

Fuente: Servicio Agrcola y Ganadero. Web: www.sag.gob.cl Los datos de produccin de semillas convencionales y transgnicas agregados en una misma

categora.
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de la demanda (ver datos de produccin en www.worldseed.org). De acuerdo a la Asociacin Nacional de Productores de Semillas8 (ANPROS) en la temporada 2008-09 el volumen de negocio de la industria de semillas en Chile fue equivalente a US$ 330 millones. La importancia de Chile como productor de semillas radica en su condicin agroecolgica, que juega a favor tanto de la produccin como de la investigacin, y se le conoce como el factor de contra-estacin. Como la mayora de los consumidores se encuentran en el hemisferio norte, la diferencia de estacin en el sur permite avanzar un ao en el calendario agrcola. Mientras en el sur se cosecha en primavera-verano, en el hemisferio norte se encuentran en otoo-invierno, poca de la siembra. As, los genetistas del norte cosechan nuevas lneas y mandan las semillas a Chile donde se les hace la prueba de contra estacin, con lo que ganan un ao en el proceso. En el verano del hemisferio sur (entre enero y marzo) los cientficos leen sus ensayos de semillas. Para informacin del lector y con el fin de reunir datos dispersos en distintos lugares hemos incluido un resumen sobre las semillas transgnicas elaborado por la Asociacin de Productores de Semillas en el Anexo II. Segn lo expresado por la Ministra en el I Seminario, la prudencia del Gobierno Chileno se debe a una estrategia temporal mientras se observaba el desarrollo de las discusiones y regulaciones sobre transgnicos en los principales pases destino de las exportaciones agrcolas chilenas en Amrica del Norte, Europa y Asia. Otro elemento que sin duda contribuye a la posicin del pas se refiere a los acuerdos polticos entre el gobierno y organizaciones medio ambientales que se oponen a ampliar la produccin de transgnicos sin la ratificacin del Protocolo de Cartagena que obligara al pas a adoptar un marco de bioseguridad ms exigente. Sin duda la falta de consensos y acuerdos entre actores claves en torno al tema contribuye a una posicin que resulta ambigua para los distintos actores: la autorizacin para la produccin de semillas pero no de otros cultivos. Para los promotores de la tecnologa del sector pblico y privado y los agricultores con inters en su uso la situacin actual genera seales poco claras con respecto a la adopcin de tecnologa existente y que est en desarrollo en el pas. Desde el punto de vista del gobierno la restriccin permite una incorporacin limitada mientras el pas evala la situacin internacional y nacional. Por otro lado para los detractores de la tecnologa y productores que se podran ver afectados, la situacin actual tampoco es aceptable. Existe preocupacin que la actual incorporacin limitada de lugar a una eventual apertura y aumento de la produccin ms all del mercado de las semillas de exportacin.

Asociacin Nacional de Productores de Semillas A.G. Web: www.anproschile.cl

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En este sentido, segn lo expresado en el I Seminario por Flavia Liberona (Directora Ejecutiva de Terram), una de las principales preocupaciones se refiere a la falta de informacin sobre la produccin actual y la participacin pblica en la toma de decisiones. De acuerdo a lo expresado por el empresario agrcola Ricardo Arizta en el I Seminario, los productores agrcolas chilenos tambin optaron por la prudencia hace 12 aos atrs. En su ponencia destac que en el ao 1997 muchos productores locales, representados en la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), descartaron el uso de transgnicos. Para ellos, el sur del pas deba mantener sus cultivos convencionales siguiendo la tendencia europea. En su opinin, en la actualidad los agricultores estn preocupados por el aumento de la productividad y prdida de competitividad en el mercado internacional agroalimenticio y confan en que los cultivos transgnicos puedan ser la solucin para aumentar el rendimiento en el campo al reducir los costos de produccin. En relacin a lo expresado por la Ministra de Agricultura en su ponencia en el seminario, la variacin de las percepciones de los consumidores a nivel mundial es otro aspecto que ha preocupado a las autoridades chilenas pues el cuidado de la imagen comercial del pas, en los mercados sensibles a la controversia sobre transgnicos, es prioritaria en la poltica de cautela, en cuanto el crecimiento de la agricultura chilena est basado fundamentalmente en las exportaciones. Los planes de Chile en el sector alimentario son ambiciosos. Chile aspira estar entre las diez primeras naciones exportadoras de alimentos en el mundo y convertirse en una potencia alimentaria. Segn reconoce el propio Gobierno, para lograr este objetivo se requiere diversificar la matriz exportadora del pas -centrada en recursos naturales no renovables como la minera del cobre-, y elaborar productos de calidad y de alta aceptacin entre los consumidores. Marigen Hornkohl, Ministra de Agricultura de Chile, sostiene que la base estructural de esta apuesta es la construccin de una agricultura del conocimiento. Es decir, estimular prcticas agrcolas desde el nuevo conocimiento cientfico que se produce en el pas. Con esto se podr mejorar el aprovechamiento de los variados sistemas agroecolgicos y productivos, y as ampliar la oferta de productos agroalimenticios chilenos, sostiene Hornkohl. Uno de los ejes de esta agricultura del conocimiento se sustenta en la revolucin biotecnolgica, que incluye transgnicos as como otras tecnologas en desarrollo.

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3.2 TRAYECTORIA Y ESTADO ACTUAL DE LA REGULACIN Y NORMATIVA EN CHILE

La regulacin de los productos biotecnolgicos, entre ellos los cultivos transgnicos, se realiza actualmente en Chile por medio de modificaciones a normativas dispersas en distintas agencias del Estado. En el caso de los cultivos transgnicos las dos agencias ms relevantes para su regulacin son el Servicio Agrcola y Ganadero (SAG) y el Instituto de Salud Pblica (ISP). Estas agencias actan bajo la autoridad que emana de modificaciones que han sido creadas especficamente para enfrentar los desafos que presentan los transgnicos y normativas que no distinguen entre un producto convencional y uno transgnico. En este ltimo caso, el transgnico no requiere un escrutinio, proceso o evaluacin distinta al de un producto convencional. El SAG es la agencia encargada de proteger y mejorar la condicin de los recursos productivos silvoagropecuarios en sus dimensiones sanitaria, ambiental, gentica y geogrfica. Los cultivos transgnicos caen bajo su autoridad en su condicin de recurso productivo agrcola. Adems de la normativa existente que rige para ambos cultivos convencionales y transgnicos, a partir del ao 2001 el SAG estableci normas y procedimientos para la importacin y liberacin, bajo condiciones reguladas, de las semillas transgnicas, tambin llamados Organismos Vivos Modificados (OVM) de propagacin (Resolucin 1523). La resolucin abarca 1) la internacin y liberacin de semillas transgnicas con fines de exportacin o pruebas de campo de contra-estacin para semillas comerciales y 2) semillas desarrollados en el pas y su liberacin al medio ambiente con fines de investigacin, es decir las pruebas de campo relacionados con la investigacin agrcola que usan transgnicos. El cultivo de vegetales transgnicos para otros fines no est autorizado en nuestro pas. El mbito de accin del SAG en esta materia se refiere a las etapas de importacin, multiplicacin en campo, cosecha, exportacin de la produccin y medidas de resguardo para los remanentes, subproductos y desechos. El SAG tambin regula productos farmacuticos para uso veterinario que contengan transgnicos (Res. Exenta N 3136). La misin del ISP por otro lado es contribuir al mejoramiento de la salud de la poblacin, garantizando la calidad de bienes y servicios que afectan la salud, tales como la produccin y consumo de frmacos y el control de sanidad para los alimentos. Cumple un rol especfico en la regulacin de aquellos productos transgnicos que son alimentos para consumo humano.

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En el caso de alimentos transgnicos, la autoridad del ISP emana de una modificacin hecha en el ao 2003 al Artculo 3 del Reglamento Sanitario del Ministerio de Salud que establece que Los eventos biotecnolgicos, que modifiquen determinados alimentos y/o materias primas alimentarias para consumo humano, y los alimentos, ingredientes y materias primas alimentarias nuevos, debern figurar en la nmina dictada por el Ministerio de Salud para tales efectos, mediante la correspondiente norma tcnica basada en la evidencia cientfica internacionalmente aceptada. Es decir, el Ministerio de Salud deber dictar una nmina de los eventos o modificaciones genticas que han sido autorizadas para consumo humano. En el ao 2007, el Ministerio de Salud aprob la norma tcnica que establece las directrices y los procedimientos administrativos para ejercer esta accin regulatoria (Res. Exenta N 83 y Res. Exenta N777 respectivamente). Bajo esas directrices el ISP es el organismo encargado de establecer los requerimientos especficos que deben cumplir los solicitantes y de revisar los estudios de riesgo para el producto. Cabe destacar que el ISP emite un informe final sobre una solicitud y es el Ministerio de Salud el que autoriza su incorporacin a la Nmina de Eventos Aprobados. El procedimiento establecido por el ISP incluye la conformacin de un panel de expertos para revisar las solicitudes y un plazo de 60 das para el proceso de consulta pblica. La accin regulatoria se inici recin a partir del ao 2009 con las primeras peticiones para incorporar eventos a la nmina. Las solicitudes y consultas pblicas estn disponibles en la pgina web del ISP. Si bien estas normativas buscan enfrentar los desafos que generan las nuevas tecnologas, slo pueden abordarlos desde los lmites de su campo de accin. Por otro lado, las normativas estn dispersas en distintas agencias del Estado y eso dificulta una accin coordinada. As por ejemplo, la norma tcnica que regula estos alimentos transgnicos se gener con posterioridad a aquellas que buscan regular los cultivos, a pesar de que importamos y consumimos estos alimentos hace mucho tiempo. En la prctica no existen un marco regulatorio para la regulacin de los productos de la biotecnologa vegetal en Chile. Al no existir una entidad o marco global que coordine y aborde aspectos transversales a los campos de accin de cada agencia se hace ms difcil la tarea de responder de manera coordinada, ante eventuales escenarios nuevos. Por otro lado estas normativas no pueden dar cuenta de otras preocupaciones asociadas a los transgnicos, como por ejemplo el etiquetado de productos que contengan transgnicos.

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A la fecha han existido diversos esfuerzos por legislar y/o generar marcos regulatorios relacionados con la biotecnologa y sus productos. En la Tabla 4 se indican las propuestas legislativas relativas al tema gestionadas hasta el ao 2009. Actualmente existen varias propuestas legislativas en el senado y parlamento relacionadas con los transgnicos, aunque todas son a nivel sectorial y no representan una propuesta por generar un marco ms amplio. No obstante, la mayora de estas propuestas no han avanzado de manera significativa. En relacin a los cultivos transgnicos, la ms relevante y reciente es la propuesta de Ley sobre Vegetales Genticamente Modificados (LVGM). A la fecha de publicacin de este informe esta ley an no ha sido aprobada estando en proceso de discusin en las comisiones mixtas de Agricultura, Salud y Medio Ambiente.

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Tabla 4. Propuestas Legislativas en relacin a los OGM entre el ao 2001 - 2009


Tipo de proyecto Ao de ingreso/ N boletn Exige EIA para la liberacin de OGMs al medio ambiente 2001/ 2703-12 2005: en 1er tramite constitucional Estado de propuesta Tipo de iniciativa, origen de la propuesta y comentarios Mocin del Senado Propone modificacin a Ley Bases del Medio Ambiente Mocin de la Cmara de diputados Propone modificacin a Ley Bases del Medio Ambiente 2005: 2do informe comisin de agricultura Archivado en el 2003 Mocin del Senado

Exige EIA para la liberacin OGMs al medio ambiente

2002/ 2992-12

Archivado en 2009

Establece obligacin de etiquetar alimentos GM

2002/ 2967-11 2002/ 2985-11 2004/ 3558-11 2005/ 4003-01

Establece obligacin de etiquetar origen de productos GM Norma etiquetado de alimentos incluidos los OGM Autoriza el uso de semilla transgnica en cultivos comerciales Establece y regula dominio pblico sobre recursos genticos autctonos Propuesta de Ley sobre Vegetales Genticamente Modificados

Mocin de la Cmara de diputados

Archivado en 2007

Mocin de la Cmara de diputados

ltima actividad registrada en 2005

Mocin de la Cmara de Diputados Busca derogar normativa que restringe cultivo de semilla transgnica. Mocin de la Cmara de Diputados El objetivo era una reforma Constitucional

2005/ 3820-07 2006/ 4690-01

Archivado en 2009

2008: en primer trmite constitucional, continua discusin en el 2009 2007: en 1er tramite constitucional En tramite

Mocin del Senado El objetivo es normar y autorizar el cultivo de vegetales genticamente modificados

Prohbe productos nanotecnolgicos Biocombustibles

2006/ 4788-12 2007/ 5238-08

Mocin del Senado

Mocin del Senado Incentiva investigacin y desarrollo en el rea

Crea Ministerio, Servicio de Evaluacin Ambiental y Superintendencia del Medio Ambiente Fuente: Elaboracin propia.

2008/ 5947-12

Aprobado en tercer tramite constitucional 2009

Mensaje (propuesta del ejecutivo)

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CAPTULO IV: Dilogo y participacin pblica en el debate sobre transgnicos

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CAPTULO IV: DILOGO Y PARTICIPACIN PBLICA EN EL DEBATE SOBRE TRANSGNICOS

Hoy en da los ciudadanos y comunidades en el mundo reclaman por informacin clara y confiable sobre los riesgos y beneficios del uso de los transgnicos, ejerciendo un derecho ciudadano a la informacin. Los ciudadanos exigen tambin mayor participacin en los procesos de anlisis de riesgo de las tecnologas que se desarrollan y ejecutan. En muchos casos las comunidades desean influir activamente en el curso de las innovaciones, a partir del reclamo por conocer los beneficios de las tecnologas en la vida cotidiana y su aporte al bienestar de las personas. As por ejemplo una de las principales crticas de ciudadanos al uso de transgnicos se refiere a que los beneficios se han concentrado en los productores y empresas biotecnolgicas y no en los consumidores, particularmente en la primera generacin de estos cultivos. Desde este punto de vista la tecnologa ha sido cuestionada por no cumplir su promesa inicial de reducir la pobreza, resolver los problemas de alimentacin, o mejorar la situacin de los pequeos agricultores. Tal como indic la Ministra Hornkohl en el seminario los distintos actores sustentan sus posiciones no slo en informacin cientfica, sino que tambin en percepciones y en intereses. Claramente los contextos socio-econmicos en los cuales se aplican las biotecnologas influyen en su aceptacin por parte de los ciudadanos. Esta seccin resume la participacin del pblico en el seminario. El objetivo es informar sobre las preocupaciones y opiniones que manifestaron los participantes en el evento, que era gratis de libre acceso y abierto al pblico general, y de esta forma contribuir a conocer cmo se desarrolla este debate en nuestro pas. La informacin presentada se basa en el anlisis de 1) la sesin de preguntas y respuesta que se realiz al final del evento y que dur aproximadamente 2 horas 2) las respuestas a un cuestionario escrito y de preguntas abiertas que se distribuy durante el evento y 3) entrevistas periodsticas realizadas a distintos asistentes durante el evento.

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4.1 PARTICIPACIN PBLICA EN EL SEMINARIO

Doscientos ochenta personas de distintos mbitos se registraron para el seminario en el sitio de internet creado para esos fines, lo cual sugiere que existe un gran inters por el tema en la ciudadana. El da del evento asistieron aproximadamente ciento ochenta personas pertenecientes a diversas organizaciones pblicas, privadas y de la sociedad civil. La mayor proporcin de asistentes provenan del sector acadmico (45%), seguidos por participantes que se identificaban con organizaciones del sector pblico (16%) y privado (23%). La presencia de participantes que indicaron pertenecer a ONGs fue baja, entre 1-3%, de acuerdo a los datos de registro y las respuestas al cuestionario el da del seminario. En la Tabla 5 se indican los porcentajes estimados de participantes en el seminario por tipo de organizacin al que indicaron representar o pertenecer.

Tabla 5. Asistentes al Seminario


Porcentajes estimados de asistentes 17% 23% 45% 11% 1% 3% Total Fuente: elaboracin propia. 100%

Tipo de organizacin Publico Privado Acadmico Otro ONG Medios

Los asistentes del sector privado provenan de una gran variedad de organizaciones tales como asociaciones gremiales, por lo general ligadas al agro, empresas del sector agrcola y otras instituciones. Aquellos asistentes pertenecientes al sector pblico provenan por lo general de instituciones relacionadas con el mundo agrcola tales como la Fundacin para la Innovacin Agraria, el Servicio Agrcola y Ganadero y el Instituto de Investigaciones Agropecuarias pero tambin de 36
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otros mbitos tales como la Brigada de Delitos Medio Ambientales y el Consejo de Innovacin para la Competitividad. Tambin asistieron representantes de la prensa escrita y televisin. Cabe destacar la heterogeneidad del pblico, y particularmente la presencia de personas ligadas al sector agrcola desde distintos mbitos y con distintas posiciones sobre el tema (empresa, asociacin gremial y mundo acadmico) (ver Tabla 6). La baja presencia de personas ligadas a las Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) es conspicua, particularmente a luz de la heterogeneidad y nmero de participantes de otros sectores. El tema es de relevancia para las ONGs dedicadas al medio ambiente y al desarrollo rural, como se evidencia en comentarios de actores claves del sector a raz de la cobertura de prensa al evento. No est clara la razn para la falta de participacin de este sector. Es posible que las ONGs privilegien otro tipo de instancias o formas para dialogar sobre el tema o quizs este tipo de instancias no generen la confianza necesaria para una mayor participacin del sector. No obstante, este tema es relevante pensando en avanzar hacia acuerdos y consensos en el tema.

Tabla 6. Tipos y sub-tipos de organizaciones que asistieron al seminario

Sector

Organizacin

Pblico

SAG, ODEPA, FIA, CORFO, BIDEPA, CNIC* Representantes de semilleros, productores orgnicos, empresas biotecnolgicas, organizaciones gremiales del sector agrcola y otros Predominan acadmicos y estudiantes de las reas de agronoma y ciencias biolgicas. Ambientales y otras Revista del Campo, El mostrador, Agencias de noticias API, La Nacin

Privado

Acadmico Organizaciones nogubernamentales Medios de comunicacin

Fuente: elaboracin propia. *Servicio Agrcola y Ganadero (SAG), Oficina de Estudios y Polticas Agrarias (ODEPA), Corporacin de Fomento de la Produccin (CORFO), Brigada de Delitos Medio Ambientales (BIDEPA) de la Polica de Investigaciones, Consejo Nacional de Innovacin (CNIC).

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4.2 QU DIJERON LOS PARTICIPANTES SOBRE LOS CULTIVOS TRANSGNICOS EN EL SEMINARIO

Los participantes en el seminario manifestaron una diversidad de preocupaciones y preguntas sobre los transgnicos, en la sesin de discusin y en sus respuestas al cuestionario. Ms que expresar opiniones a favor o en contra, los temas abordados por las participantes reflejan la amplia gama de preguntas que se hace la ciudadana sobre este tema. Los principales tpicos abordados por el pblico asistente se refieren a cuatro grandes temas: 1) Marco regulatorio, 2) Acceso a informacin, 3) Riesgos asociados a los transgnicos e 4) Impactos socioeconmicos de la situacin actual y opciones a futuros. Cabe destacar que una parte significativa de los comentarios y preguntas de los participantes se referan a distintos aspectos de los dos primeros temas, marco regulatorio y acceso a informacin. Es importante mencionar que muchas de las preocupaciones son transversales a los cuatro temas expuestos. As por ejemplo, la preocupacin sobre el marco regulatorio actual por parte de los agricultores orgnicos se debe, en parte, al hecho de que no tienen la informacin de la ubicacin exacta de los predios con produccin de semillas transgnicas. A su juicio, esto los pone en una situacin de vulnerabilidad. Esto contrasta con la visin de los productores de semillas que indican que la regulacin del sector es bastante rigurosa. Cabe destacar que los productores de semilla tambin exportan a mercados con distintos estndares de transgnicos (Norteamrica y Europa), por lo que tambin estaran interesados en mantener la segregacin de sus productos. Los comentarios de ambos sectores apuntan por un lado a la pregunta clave de Cules son las condiciones ptimas para la co-existencia de distintos tipos de cultivo en nuestro pas? y por otro lado a una preocupacin por una distribucin desigual de los potenciales impactos negativos del sistema regulatorio en los distintos sectores de produccin agrcola.

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4.2.1 ASPECTOS RELACIONADOS CON EL MARCO REGULATORIO

En relacin al marco regulatorio surgieron crticas a la situacin actual por considerarla ambigua y poco transparente. Para algunos asistentes el hecho de que se consuma transgnicos pero la produccin comercial en el pas est limitada a semillas para la exportacin genera una situacin de desventaja para los agricultores y de prdida de oportunidades para la innovacin en el sector agrcola. Adems enva un mensaje poco claro hacia la ciudadana que no entiende porque podemos consumir pero no producir ciertos productos. Es decir si hay una razn, como por ejemplo la postura de precaucin sealada por el gobierno, esta no es evidente para algunos ciudadanos interesados en el tema o amerita mayor definicin. Por otro lado, varias de las preguntas y comentarios apuntaban a la importancia de discutir y definir si vamos a etiquetar estos productos y en el caso que se opte por algn etiquetado bajo qu criterios. Los comentarios de otros asistentes apuntan al riesgo de la actual situacin para la produccin dirigida a mercados que restringen y fiscalizan la presencia de transgnicos. Este es el caso de la produccin orgnica que no permite el uso de transgnicos y la de los cultivos convencionales cuyos mercados tienen legislacin que restringe la presencia de transgnicos (por ejemplo cultivos con destino a Japn y Europa). Cabe destacar que en ambos casos los mercados establecen lmites para la presencia de transgnicos contenida en los productos que se importan y venden en estos mercados. Una parte importante de los comentarios sobre el marco regulatorio apuntaba a obtener informacin bsica sobre la situacin en Chile es decir: Qu transgnicos producimos actualmente y por qu? Cmo funciona la actual regulacin? Cul es el impacto de esa produccin en la salud humana, el medio ambiente y el desarrollo socioeconmico en el pas? Esto es interesante de destacar dado que el pblico asistente estaba compuesto en su mayora por acadmicos, productores, representas de asociaciones gremiales y personas del sector pblico con un inters en o acercamiento especial al tema. Es decir, son personas que probablemente intentan informarse del tema va distintos medios. En este sentido es urgente generar mecanismo que permitan el acceso a informacin de calidad, ya que ms all de una posicin a favor o en contra pareciera que los asistentes buscan herramientas para una reflexin ms profunda sobre el tema.

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Otro aspecto relacionado con regulacin que los expositores y el pblico mencionaron fue la importancia de legislar sobre el tema, ya que el proceso permite mayor discusin y clarificar la posicin del pas. Sin embargo destacaron que para legislar de manera eficiente ser necesario consensuar posiciones sobre temas claves entre los distintos sectores afectados. En ese sentido se lament la ausencia de legisladores que pudieran aclarar el estado de las distintas iniciativas en esta materia, particularmente el proyecto de Ley sobre Vegetales Genticamente Modificados (que ingres al Senado como mocin parlamentaria en el ao 2006).

4.2.2 PREOCUPACIONES RELACIONADAS CON EL ACCESO A INFORMACIN

Para los asistentes al seminario, el acceso a la informacin sobre los transgnicos es un tema clave para avanzar en el dilogo. Los comentarios y preguntas de varios asistentes hicieron hincapi en dos aspectos que guardan relacin con la informacin 1) la transparencia en el manejo de la informacin y 2) la falta de informacin y educacin pblica sobre el tema. En el tema de la transparencia, varios comentarios apuntan a la importancia de contar con mayor acceso a informacin sobre el tipo de transgnico que se cultiva (es decir la modificacin o evento transgnico) y la ubicacin de los predios. El SAG pblica el nmero de hectreas, la regin y la especie cultivada (es decir si es soya, maz o canola por ejemplo). Si bien el SAG conoce la ubicacin exacta de los predios, no est obligado a publicarla, de acuerdo a un dictamen de la Corte Suprema que consider que esta informacin es de carcter privado. Esto ha generado una controversia con sectores que se oponen a los transgnicos adems de generar un cierto grado de incertidumbre para los productores orgnicos. La informacin sobre la modificacin del cultivo tampoco est disponible en el sitio web del organismo, si bien es probable que el pblico pueda solicitarla. Es importante resguardar los derechos sobre informacin que es de carcter privado y al mismo tiempo evitar que se generen una percepcin de poca transparencia que puede afectar la confianza en los sistemas de fiscalizacin. Otros comentarios apuntan en trminos ms generales al poco acceso a informacin confiable, ya sea de carcter pblico o privado, que permita educar a los ciudadanos sobre el tema.

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Varios comentarios apuntaban a la desinformacin que existe sobre los transgnicos en la sociedad Chilena en general. En este sentido, tambin se discuti el etiquetado como un aspecto que resguarda el derecho a saber del consumidor y permitira educar al pblico. Algunos

participantes cuestionaron la funcin educadora del etiquetado, en particular si los productos en el mercado no presentan riesgo para la salud humana. En este sentido los asistentes concordaban en que es necesario definir con claridad las razones y los criterios para el etiquetado, con el fin de informar y no confundir al consumidor.

4.2.3 RIESGOS Y BENEFICIOS DE LOS TRANSGNICOS

Muchos de los comentarios de los participantes que se refieren a los riesgos y el impacto socioeconmico de la tecnologa buscan aclarar o poner en la balanza los riesgos versus los beneficios de esta tecnologa. Existe por ejemplo preocupacin por el impacto en el medio ambiente y preguntas bsicas sobre los riesgos para la salud humana. En el mbito del impacto ambiental, hay inquietudes especficas sobre los impacto de los actuales cultivos en los sistemas de produccin agrcola: Hay reduccin de pesticidas al usar transgnicos? Hay aumento en el uso del herbicida glifosato por la expansin de los cultivos transgnicos en algunos pases? Cabe destacar que algunos expositores concordaron en que si bien se pueden mencionar algunas tendencias los impactos varan de acuerdo al tipo de cultivo y a los sistemas agroecolgicos en que se insertan por lo que es difcil hacer generalizaciones. Otras preguntas y comentarios guardaban relacin con el impacto ambiental a largo plazo, particularmente la biodiversidad. Distintos participantes se refirieron por lado al riesgo de polinizacin cruzada y la importancia de proteger los centros de origen de especies y por otro a los planes de manejo obligatorios para estos cultivos cuyo objetivo es prevenir estos impactos ambientales. Varias preocupaciones sobre el tema del riesgo versus beneficio se relacionaban con los impactos socioeconmicos de los actuales cultivos comerciales. En este mbito tambin existen diversas miradas, algunos resaltaban los beneficios econmicos para los agricultores mientras que otros los cuestionaban.

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En el fondo, los comentarios esbozan a una discusin ms profunda sobre Quienes reciben los beneficios de la tecnologa y quienes pagan los costos negativos de su uso? En este aspecto es interesante destacar que los asistentes se preguntaron por la factibilidad de desarrollar y comercializar transgnicos que abordaran problemas propios del pas en el contexto actual del mundo. Varios asistentes preguntaron y comentaron sobre el impacto de ampliar o prohibir la produccin de transgnicos en nuestro pas en la exportacin de nuestros productos. Algunos asistentes estaban preocupados por el impacto de ampliar la produccin en Chile en productos cuyos mercados son ms restrictivos. A otros les preocupaba que la situacin actual o una ms restrictiva afectaran la competitividad de nuestros productos y el desarrollo de nuevos productos.

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Anexos

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ANEXO I SUPERFICIE DE ESPECIES OGM TEMPORADA 2008-2009 Elaborado a partir de informacin obtenida del SAG.
ESPECIE ALFALFA REGIN Metropolitana Bo Bo La Araucana Arica y Parinacota Metropolitana O' Higgins Maule Bo Bo La Araucana Los Ros Los Lagos Metropolitana La Araucana Arica y Parinacota Valparaso Metropolitana Maule OHiggins La Araucana Bo Bo Los Ros Bo Bo Arica y Parinacota Coquimbo Valparaso Metropolitana OHiggins Maule Bo Bo La Araucana Valparaso Metropolitana Metropolitana SUPERFICIE TOTAL TOTAL POR REGIN 0,0816 0,0816 0,05 0,03 80,114 5,52 244,9 698,30 2.174,25 758,50 50 65,00 0,70 52,4 249,061 2.208,776 12.138,93 6.317,22 1 9,52 0,30 1,712 0,48 156,2 288,805 593,92 1.566,15 2.665,52 102,00 16 0,30 1,00 0,22 TOTAL POR ESPECIE 0,2132

CANOLA

4.011,614

CARTAMO CEBADA MAIZ

65,00 0,70

20.977,207

REMOLACHA SOYA

1,712

5.389,075

TOMATE VID ZAPALLO

0,30 1,00 0,22 30.447

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ANEXO II SEMILLAS TRANSGNICAS EN CHILE Elaborado por la Asociacin Nacional de Agricultores de Semilla (ANPROS) La produccin de semillas en Chile es un negocio que ha alcanzado record de exportaciones en los ltimos aos, con un crecimiento sostenido de un 12% anual. En la temporada 2008-2009 el monto exportado alcanz los USD330,5 millones, con 94 millones de kilos. A nivel mundial Chile ostenta el sptimo lugar en exportaciones de semillas y el primer lugar en el hemisferio sur. Las razones de este xito se sustentan en la excelente calidad de nuestras semillas, en nuestra favorable imagen como pas confiable y seguro y en la confianza que diversas compaas trasnacionales han depositado en nosotros para la produccin de sus semillas en contra estacin. La produccin de semillas OGM en nuestro pas data del ao 1996 y ha funcionado ordenadamente, bajo estrictas normas de seguridad establecidas tanto por el Servicio Agrcola y Ganadero como por las mismas empresas, que bajo el alero de ANPROS han resguardado la pureza de sus producciones a travs de un sistema on line de aislaciones. Este sistema, en trminos muy simplificados, est basado en la inscripcin de los cultivos y las coordenadas de los predios de cada productor en un sistema on line que efecta un clculo automtico de las distancias necesarias de aislacin para cada cultivo. El sistema de aislaciones es un servicio entregado por ANPROS a las empresas, normado por manuales especficos para cada cultivo y que, en conjunto con la estricta normativa y supervisin del SAG, ha permitido a las empresas contar con semillas de alta calidad y pureza gentica, reconocidas a nivel mundial y gracias a ello, llegar a distintos mercados que han avalado nuestra excelencia. En nuestro pas las regulaciones vigentes permiten importar OGM de propagacin (semilla) para su multiplicacin o evaluacin y posterior exportacin o destruccin. El SAG es la entidad responsable de establecer las normas y procedimientos para la importacin y liberacin, bajo condiciones reguladas, de los Organismos Vivos Modificados (OVVM). Durante todo el proceso, el SAG lleva a cabo un seguimiento y estricto control de todos los semilleros que tengan OVVM en el pas.

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Los principales cultivos de semillas OGM en nuestro pas corresponden a Maz, Canola y Soya. De acuerdo a los registros del Servicio Agrcola y Ganadero, entre los cultivos OGM en la temporada 2008-2009 se observaron 20.910,98 ha de semillas de maz, que corresponden a un 62% sobre el total de hectreas de este cultivo. 5.206,73 ha de Soya que representan el 100% de la produccin OGM de este cultivo y 3.914,17 ha de Canola, correspondientes a un 90% del total de hectreas de canola. En la temporada 2008-2009 el total de hectreas de maz fue de 33.519, de esta cantidad, 12.608 ha corresponden a maz certificado no OGM. En el caso de la canola la cantidad de hectreas no OGM correspondi a 442 ha sobre un total de 4.356 ha.

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Este documento es un informe del I Seminario y dilogo pblico Cultivos Transgnicos en Chile: Qu queremos como pas?organizado por el Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas de la Ponticia Universidad Catlica de Chile y la Escuela de Biotecnologa de la Universidad Santo Toms que se realiz el da 5 de Enero del 2009 en el Centro de Conferencias de la Sociedad de Fomento Fabril (SOFOFA). Este evento cont con el auspicio de la Iniciativa Cientca Milenio y la Sociedad de Fomento Fabril (SOFOFA). Para mayor informacin sobre la serie de seminarios sobre cultivos transgnicos visite http://www.transgenicos.cl.

Contacto: info@genomicavegetal.cl Ncleo Milenio en Genmica Funcional de Plantas http://www.genomicavegetal.cl Departamento de Gentica Molecular y Microbiologa Facultad de Ciencias Biolgicas P. Universidad Catlica de Chile