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UNIVAM

PSICOPATOLOGA
AFRONTAMIENTO DEL ESTRS
HERIBERTO MEDINA RUZ PSICOLOGA SABATINO VIII CUATRIMESTRE
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AFRONTAMIENTO DEL ESTRS INTRODUCCION Todas las profesiones y actividades laborales generan algn grado de estrs, aunque el trabajo vinculado con la atencin de la salud se caracteriza por algunos estresores nicos que son el resultado de una actitud de intensa dedicacin al cuidado de la vida de los dems. El compromiso por la vida, las relaciones emptico-afectivas con el enfermo y las caractersticas propias de las instituciones sanitarias, colocan a los trabajadores de la salud en una situacin de riesgo permanente a raz del profundo agotamiento emocional que genera aislamiento, depresin, negacin de las dificultades, autoprescripcin de psicofrmacos y una alarmante adiccin al alcohol, tanto en mujeres como en varones (Martnez-Lanz, Medina-Mora y Rivera, 2004). Por lo general, para enfrentar el estrs las personas recurren a respuestas cognitivas y comportamentales (proceso conocido como afrontamiento) que mediatizan las relaciones entre la percepcin del estrs y la consiguiente adaptacin somtica y psicolgica. La habilidad para manejar situaciones estresantes depende de los recursos de afrontamiento disponibles. Estos recursos desempean un rol crucial en la relacin estrs salud-enfermedad y constituyen caractersticas estables del individuo y del medio ambiente donde se desenvuelve (Omar, 1995). Se define el afrontamiento como aquellos esfuerzos cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas especficas, externas y/o internas, que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo Lazarus y Folkman (1986). Ms tarde, este planteamiento terico evolucion hacia una teora de las emociones y se ha orientado hacia posiciones constructivistas y cualitativas (Lazarus, 2000). En psicofisiologa el trmino afrontamiento ha sido usado en un sentido bastante restringido, habitualmente para denotar formas de orientar la conducta hacia estresores de laboratorio (Vingerhoets, 1975). En un paradigma de condicionamiento clsico se induce afrontamiento pasivo, ya que el sujeto nada puede hacer para controlar el estmulo estresor. Por el contrario, en procedimiento de evitacin (activa) se induce afrontamiento activo (Obrist, 1981).

Dentro de esta lnea conceptual ha llevado a establecer diferencias entre dos conceptos que podran parecer similares: los estilos de afrontamiento y las estrategias de afrontamiento. Los estilos de afrontamiento se refieren a predisposiciones personales para hacer frente a las situaciones y son los responsables de las preferencias individuales en el uso de unos u otros tipos de estrategias de afrontamiento, as como de su estabilidad temporal y situacional. A su vez, las estrategias de afrontamiento seran los procesos concretos que se utilizan en cada contexto y pueden ser altamente cambiantes dependiendo de las situaciones desencadenantes (Fernndez Abascal 1997).

ESTILOS DE AFRONTAMIENTO En la teora psicoanaltica se introdujo el concepto de defensas del yo para referirse a los mecanismos psicolgicos defensivos que emplea el sujeto para hacer frente a los agentes que atentan contra su integridad. Esta orientacin influy en algunas teoras posteriores focalizadas en los estilos de afrontamiento (Lazarus, 1993). Uno de los modelos, centrados en el concepto de estilos de enfrentamiento, es el del represor/sensibilizador. El primero tiende a la evitacin; el sensibilizador en cambio, es ms vigilante y expansivo. Los represores informan que experimentan baja ansiedad ante situaciones de estrs; sin embargo emiten elevadas respuestas fisiolgicas. Lo contrario ocurre con los sensibilizadores, es decir, tienden a informar de mayor grado de ansiedad que el reflejado a travs de los registros fisiolgicos. Se ha sugerido que represores y sensibilizadores utilizan cdigos defensivos opuestos; los primeros niegan psicolgicamente la ansiedad, y los segundos la incrementan (Byrne, 1964). Basndose en datos de laboratorio y a puntuaciones en autoinformes de ansiedad (AA) y deseabilidad social (DS), sugirieron cuatro tipos de estrs (Crowne y Marlow, 1964). 1) 2) 3) 4) Represor (alta en DS y baja en AA) no-defensivo/no-ansioso (baja en DS y AA) no-defensivo/ansioso (baja en DS y alta en AA) defensividad ansiosa (alta en DS y AA)

Un modelo ms reciente de estilos de afrontamiento que ha adquirido gran relieve es el de los estilos cognitivos monitoring y blunting. El trmino monitoring indica el grado con que un individuo est alerta y sensibilizado respecto a la 2

informacin relacionada con amenaza. El trmino blunting denota el grado con que un individuo evita o transforma cognitivamente la informacin de amenaza. Ambos tipos podran pues traducirse como incrementador y atenuador (Miller, 1987). Recientemente han propuesto cuatro patrones de afrontamiento, basndose en los constructos anteriores, se resumen de la siguiente forma (Kohlmann, 1993). 1) Modo vigilante rgido: se lleva a cabo por personas con alta vigilancia y baja evitacin (sensibilizadores). 2) Modo evitador rgido: tpico de personas de baja vigilancia y alta evitacin (represores). 3) Modo flexible: uso flexible de estrategias relacionadas con la situacin. Caracterstico en personas no defensivas, aquellas con un patrn de baja vigilancia y baja evitacin. 4) Modo inconsistente: afrontamiento ineficaz. Exhiben este tipo de afrontamiento personas con alta vigilancia y alta evitacin (personas ansiosas). EL AFRONTAMIENTO COMO PROCESO Desde el punto de vista procesal, el afrontamiento es definido como los esfuerzos en curso cognitivos y conductuales para manejar las demandas externas o internas que son evaluadas como algo que grava o excede los recursos de la persona (Lazarus Y Folkman, 1984). Afrontamiento como proceso implica asumir los siguientes principios: 1.-El trmino de afrontamiento se emplea indistintamente de que el proceso sea adaptativo o inadaptativo, eficaz o ineficaz. Por tanto debe separarse de los resultados. 2.-el afrontamiento depende del contexto. Se trata de una aproximacin orientada contextualmente ms que como una disposicin estable. 3.-Unas estrategias de afrontamiento son ms estables o consistentes que otras a travs de las situaciones estresantes. 4.-La teora del afrontamiento como proceso enfatiza que al menos existen dos funciones principales de afrontamiento, una focalizada en el problema y otra en la emocin. 5.-El afrontamiento depende de la evaluacin respecto a que pueda o no hacerse algo para cambiar la situacin. 3

Se han elaborado instrumentos psicomtricos basados en entrevistas o autoinformes para evaluar el afrontamiento.

ESTRATEGIAS BSICAS DE AFRONTAMIENTO Las estrategias de afrontamiento pueden ser estables a travs de diferentes situaciones estresantes. Esto, se ha hecho modificando las instrucciones de respuesta, de tal forma que el sujeto, en lugar de responder segn un contexto especifico, debe estimar cada una de las conductas o pensamientos de la lista segn las utilice de forma caracterstica cuando se encuentra ante estados de estrs (Lazarus, 1993). El afrontamiento bajo esta perspectiva, se entiende como los esfuerzos conscientes para manejar el estrs; no se admiten por lo tanto los procesos inconscientes. Las dimensiones del afrontamiento se consideran, por tanto como disposiciones generales que llevan al individuo a pensar y actuar de forma ms o menos estable ante las diferentes situaciones estresantes (Torestad, Magnusson y Olah, 1990). Estos autores categorizaron el afrontamiento segn tres dimensiones: constructivo, pasivo y de escape. El constructivo se refiere a los esfuerzos cognitivos y conductuales dirigidos a tratar con los sucesos estresantes de una manera directa y confrontativa. El afrontamiento pasivo incluye soluciones dirigidas a la emocin, mediante las cuales nada puede hacerse respecto a cambiar la situacin o moverse de ella. De escape, hace referencia a las acciones cognitivas y conductuales que implican salirse del campo fsica y psicolgicamente. Se llevaron a cabo estudios basados en las hiptesis de que las personas tienen preferencias en el empleo de estrategias de afrontamiento, es decir, que utilizan en mayor medida estrategia particulares independientemente de las situaciones de estrs. Aislaron mediante anlisis factorial tres claras dimensiones del afrontamiento, las cuales fueron denominadas como afrontamiento orientado hacia la tarea, la emocin y la evitacin (Endler y Parker, 1990). Aslan un cuarto factor primario del afrontamiento relacionado con una sensacin de separacin afectiva respecto a los sucesos estresantes (afrontamiento de separacin o independencia; significa algo as como desengancharse de la situacin estresante). Argumenta que cuando el individuo est menos implicado sentimentalmente con el evento, el afrontamiento suele ser ms efectivo. Sugiere que el sentimiento de separacin no implica negacin ni intentos de evitar el estrs, y puede ser tambin distinguido de las estrategias orientadas hacia la tarea (Rogers, 1993).

El afrontamiento se categoriza en dos dimensiones diferentes, el mtodo y la focalizacin. El afrontamiento desde el punto de vista del mtodo empleado, puede ser activo-cognitivo (redefinir la situacin), activo-conductual (acciones comportamentales para modificar la situacin) y evitacin (distanciarse de la situacin). En trminos de la focalizacin las respuestas del afrontamiento dan lugar a tres nuevos tipos: focalizado en la evaluacin (anlisis lgico), focalizado en el problema (acciones de solucin de problemas) y focalizado en la emocin (descarga emocional). Cada modo especfico de afrontamiento puede clasificarse segn el mtodo y segn la focalizacin (Moos, Cronkite, Billings y Finney, 1986). CONCLUSIN La personalidad del individuo afecta la manera de afrontar el estrs, nuestro cuerpo, con todas las predisposiciones heredades que posee, afecta la manera como respondemos al estrs. La mayora de las veces, como es lgico, empleamos una combinacin de actos y pensamientos diversos para afrontar una situacin especfica. Los seres humanos estamos sometidos diariamente a estmulos estresantes, que al no ser manejados debidamente, nos producen consecuencias negativas de tipo bio-psico-social. Se recomiendan trminos de afrontamiento, que significa hacer frente al estrs, reconocer y utilizar determinadas tcnicas para minimizar (disminuir) sus efectos y as poder manejarlo. Los constructos de deseabilidad social (DS) (Crowne y Marlow, 1964), incrementador/atenuador (Miller, 1987), y sensibilizador/represor (Byrne, 1964), patrones de afrontamiento (Kohlmann, 1993) son algunos de las tcnicas de los sentidos de afrontamiento del estrs.

REFERENCIAS Castao, E. F. (02 de 10 de 2010). Universidad de Extremadura, Espaa. Recuperado el 24 de 01 de 2013, de International Journal of Psychology and Psychological Therapy: http://www.ijpsy.com/volumen10/num2/260/estrategias-de-afrontamiento-del-estres-ES.pdf Cepeda, G. R. (2001). Antologa de Psicopatologa. Psiquiatra en general, DSM-IV. Tepic, Nayarit, Mxico: Universidad del Valle. Paris, L. (23 de O5 de 2009). Universidad Catlica Argentina. Recuperado el 24 de 01 de 2013, de http://www.uv.mx/psicysalud/psicysalud-19-2/19-2/Laura-Paris.pdf