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Retos y perspectivas de la sociologa histrica'

Orlando Meneses
Las condiciones de la sociedad en la modernidad tarda exigen un tipo de
aproximacin a su realidad que la ciencia apenas est empezando a vislumbrar. El
paso ms importante en este sentido lo constituye, tal vez, la historia de los
conceptos, que incluye la aproximacin crtica a la historia de la ciencia misma.
Se sugiere, entonces, que tal crtica lleva a una aproximacin global a la realidad que
enfrenta, y, consecuentemente, a la desaparicin de las fronteras entre las ciencias.
Como fundamentacin se siguen los pasos relevantes en la des-ideologizacin de la
ciencia. Como desarrollos, las condiciones de posibilidad para un "relanzamiento"
de las ciencias sociales.
Como consecuencia metodolgica, la propuesta concreta de Norbert Elias, ubicada
en el centro del debate.
N
O pretendo a continuacin hacer un aporte decisivo para la
fundamentacin de "la" metodologa sociolgica o revaluar los
mltiples intentos dirigidos en tal direccin, ni tan siquiera hacer una
descripcin detallada de lo(s) mismo(s). Solamente, y con la prudencia propia del
principiante -aunque tambin, espero, con su ingenuidad y desparpajo-, quiero
llamar la atencin sobre las posibilidades reales de un tal "conocimiento
sociolgico", sobre sus supuestos conceptuales y de procedimiento, y sobre
las consecuencias que de all se derivan para nuestra urgente tarea de
autocomprensin 00 que no implica necesariamente un "llamamiento al orden";
tampoco, claro est, al desorden).
1 El autor pide disculpas si el rtulo un tanto exagerado de este escrito suscita expectativas desmedidas,
a las cuales, desde luego, no debe ceder el lector.
Revista Colombiana de Sociologa
ISSN 012()-159X
No. 202003
pp. 69-97
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Aunque el intento es abordado desde la perspectiva propia de los socilogos, la
cual dista mucho de ser unvoca, las referencias a autores y temas ajenos a su
"competencia profesional" indica por s misma la vocacin de aquella perspectiva:
consagrar la parcialidad de toda aproximacin a "lo real". Por lo tanto, si la lectura
suscita o refuerza una rebelin contra la "compartimentacin" del conocimiento,
si, por ejemplo, se desconocen voluntariamente las fronteras entre la sociologa y
la filosofa, o entre sta y la antropologa, o entre la antropologa y la historia,
asumiendo que a todas es comn su condicin demasiado humana, entonces
apurar un augurio de gaya satisfaccin.
Me ha motivado en la reflexin as planteada una cierta aprobacin tcita por
parte nuestra facultad respecto tanto a la metodologa como a la finalidad
involucradas en la investigacin, como si realmente supiramos de qu estamos
tratando -en tanto que "profesionales" del tema-, de tal manera que todo llamado
de atencin sobre nuestros supuestos y prejuicios resultara por dems innecesaria
y odiosa. Cierto que la situacin de nuestro medio exige la discusin eficaz de
diagnsticos y propuestas y la construccin del espacio para su libre expresin -toda
una interpretacin sociolgica-o Pero igualmente cierto me parece que el discurso
expresado debera ceirse a las condiciones que propone si quiere realmente
sealar una alternativa apropiada. Aprovecho, pues, la oportunidad para decir
algo, tal vez de sobra, sobre esta problemtica.
Fundamentacin
Pau1 Feyerabend y la crtica a la razn metodolgica
Por su pensamiento, pero sobre todo por sus artimaas como catedrtico de
metodologa" , Feyerabend ser siempre algo ms que un mal nombre o una risible
bufonada. Su propuesta toma en cuenta las condiciones de produccin del conocimiento
cientfico "puro" con la sola (mala) intencin de desenmascarar los intereses de quienes
se lucran con su prestigio. La labor queda hecha y la propuesta anunciada, pero el
verdadero desafo para la cultura comienza con el movimiento de su apropiacin.
Feyerabend presenta una diferencia fundamental entre "teora epistemolgica
(poltica, teolgica) y prctica cientfica (poltica, religiosa)", que indica ya una
radical diferencia entre "reglas o estndares ciertos e infalibles (o en cualquier caso
claros, sistemticos y objetivos) y nuestras falibles e inciertas facultades que parten
de aquellos y caen en el error". Para desenmascarar las implicaciones reales de tales
2 Feyerabend recuerda con visos de orgullo las mltiples ocasiones en gue fue expulsado junto con sus
estudiantes de los laboratorios y centros de cmputo, acusado de "espionaje" y "amotinamiento". ej.
"Origen de las ideas de este ensayo", en La ciencia enuna sociedad libre, 125-144.
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pretensiones, por tanto, busca centrarse en la dinmica del error dentro del
progreso cientfico: "La investigacin cientfica precisa una teora del error que
aadir a las reglas 'ciertas e infalibles' que definen la aproximacin a la verdad" 3 .
El error es un fenmeno histrico en la medida en que es expresin de la
idiosincrasia de un pensador-observador individual, cuyas perspectivas -fenmenos
o teoras particulares a analizar- dependen enteramente de las circunstancias y
cuyos resultados se desarrollan segn formas altamente inesperadas. Feyerabend
propone al investigador abstenerse de asumir un mtodo particular con su conjunto
particular de reglas (receta). Antes bien, lo invita a examinar las posibles alternativas,
a tener presente que el mtodo se construye con la experiencia, y lo alerta sobre el
hecho bien conocido de que al elegir una determinada va el investigador "crea"
una situacin desconocida, ante la cual debe aprender a aproximarse y dentro de la
cual debe aprender a orientarse. Por lo tanto, una teora del error habr de basarse en
la experiencia y la prctica, hacer "sugerencias" antes que formular leyes generales del
procedimiento cientfico, y mostrar cmo y por qu algunos de estos procedimientos
han llevado al xito a algunas personas en algunas ocasiones -ubicando tales logros en
su contexto a la manera de Kuhn-. Si la teora del error cumple con algn
presupuesto tico, ste ser el de promover el libre desarrollo de la imaginacin,
sin proveer prescripciones y procedimientos ya verificados, canonizados e
inalterables. De esta manera, el investigador podr hacer una eleccin ajustada a su
propia maestra, cultivada a fuerza de trabajar en el proceso de aprendizaje y su
justificacin por los resultados mismos, atendiendo a sus propios prejuicios, que son
construccin social. La historia de la ciencia resulta, as, un anecdotario o monumento
que incluye, tambin y por supuesto, los "crudos y risiblemente inadecuados" -por
soberbios- instrumentos dellgico-epistemlogo.
Como puede verse, la posicin de Feyerabend est fuertemente impregnada de
la reaccin al absolutismo positivista anunciada ya por Nietzsche, y aunque sus
argumentos se le antojen al metodlogo como meros "sofismas distractores"
dignos de indiferencia, lo cierto es que potencialmente desenmascaran los intereses
de los cientficos en su ansiada recompensa: el entrenamiento-iniciacin desde el
punto de observacin privilegiado. Para Feyerabend laeducacin cientfica-podramos
decir "cientificista"- tiene abiertamente el propsito de llevar a cabo una simplificacin
racionalista del proceso "ciencia" mediante una simplificacin de los que participan en
ella, condicionando el xito y prestigio a la integridad de su exclusiva "conciencia
profesional". De ah el nfasis puesto en el descubrimiento -que en realidad es
construccin, imperativa para el "campo"- de leyes ciertas e infalibles, de
estndares que separan lo que es correcto o racional, lo razonable u objetivo de lo
3 cf. FEYERABEl\:O, Contra el mtodo, Ariel, Barcelona, 1974, 6-19.
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que es incorrecto o irracional o irrazonable o 'subjetivo'". nfasis que olvida
voluntariamente la contundente "evidencia" de que creencias diferentes,
temperamentos y actitudes diferentes condicionarn juicios y metodologas diferentes
-que en un determinado momento, y poniendo a prueba la propia honestidad
intelectual, pueden llegar a ser solidarias-o No hace falta leer a Feyerabend para
comprender que una tal perspectiva obstruye el cultivo de la individualidad, "que es
lo nico que produce o puede producir seres humanos adecuadamente desarrollados".
Su "epistemologa anarquista" pretende responder ms adecuadamente que sus
rigurosas y cientficas alternativas al reto de la labor propia de hombres libres en
fomento continuo de una sociedad igualmente libre; lo cual no obedece tanto a una
'envidia' ingenua hacia los resultados de las ciencias duras, como a una reaccin
frente a su imperialismo y el de la cosmovisin que las sustenta.
Frente a ello, es posible y necesario que la ciencia desvele su carcter "demasiado
humano" -oculto bajo el manto de la impermeabilidad- demostrando que la
eleccin de una cosmologa es siempre una cuestin de gusto. Feyerabend acusa a
los cientficos de elegir una perspectiva autoritaria, antes que considerarlos vctimas
inocentes, y en ello basa su llamado al control de la ciencia por parte de la sociedad
democrtica. La metodologa cientfica consagrada dificulta -por la estrechez
interesada de sus miras- ms que promueve el funcionamiento de las ciencias y sus
posibles descubrimientos, que son siempre cuestin de libre juego estticos.
A la epistemologa tradicional le resulta obvio que todo conocimiento es por
naturaleza "conocimiento cientfico", y que las "cosas" inaccesibles a este tipo de
conocimiento (el alma o la moral, por ejemplo) no existen o no deberan existir
para el investigador serio, situado siempre ms ac del bien y del mal. En un
comentario anterior trat de llamar la atencin sobre el drama profundamente
humano y comprensible que impidi al campen de la neutralidad axiolgica
permanecer fiel a la ciencia libre de contaminaciones valorativas". "Lo que
encontramos en las ciencias no es, por lo tanto, un intento de evaluacin crtica de
sus logros e implicaciones sociales sino una ideologa rudimentaria que no
comprende su objeto ni remotamente, pero que por cuestiones de propaganda
todava se conserva e incluso paga bien", representando as una 'superacin'
cultural de la misma manera que el nazismo "super" a la democracia? .
ibid.
s Respecto a la "voluntad de simulacin y juego" en la ciencia, cf. NIETZSCHE, r., Sobre verdad y
mentira en sentido extramoral, Tecnos, Madrid, 1990.
(,if,j\fEr.,.'ESES, O., "La vocacin de lasociologaylapolticadeJas pasiones: conviccin yresponsabilidad en Norbert
Elias y Max Weber", en Prez, H. (ed.), Norberr Elias, W1 socilogo contemporneo, F. E. S., Bogot, 1998,139-156.
- cf. FEYERABEND, Porqu no Platn?, Tecnos, Madrid, 1985, 171-182.
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Feyerabend no cree en "retornos", pero s en correcciones por instinto de
supervivencia. Ciertamente, no hay lugar para una era de irracionalismo -desde
que los logros de la modernidad son irrenunciables, incluida la ciencia-o Pero la
esttica representa una oportunidad de volver a pensar por s mismos. Con este
especfico propsito celebra a Platn, quien fue capaz, "de forma interesada, por
supuesto", de exponer con gran inteligencia y talento artstico las ideas de sus
adversarios hasta convertirlas en un problema para las propias. Gran mrito fue
rastrear el complejo proceso pleno de gestos, excursos y sentimientos oculto tras
la materialidad del libro, insinuado en forma de dilogo.
La propuesta de Feyerabend es audaz y abarcadora. Por un lado, propugna por
una "teora del saber" que atienda al rico depsito de la diversidad cultural, del que
el investigador pueda extraer lneas de orientacin para su vida y reglas para la
solucin de sus problemas. Por elaboradas y recomendables que parezcan al lgico
o al filsofo las normas que han logrado "en el retiro de su cuarto de trabajo", no
hay justificacin alguna para imponerlas. Antes bien, insiste, al investigador
preocupado por sus problemas concretos hay que dejarlo en entera libertad,
colaborndole slo con un mnimo de consejos sobre cmo proceder en el
momento de hacer la eleccin entre los procedimientos convenientes. Por otro,
reflexiona sobre los intereses que impiden semejante concepcin de la ciencia y
sobre el tipo de sociedad que entrev: aquella que sea capaz de reconocer y
valorar de una vez por todas la pluralidad de concepciones y mtodos y la
riqueza que encierran, en cuya convivencia creativa los individuos y sus grupos
puedan desarrollar todas sus potencialidades.
No hay que temer, pues, que el relajamiento frente a la ley y el orden en la
ciencia y en la sociedad conduzca necesariamente al caos: "Puede llegar una poca
en la que sea necesario dar a la razn una ventaja temporal y en la que sea prudente
defender sus reglas con exclusin de cualquier otra cosa. Pero no pienso que la
nuestra sea una poca de ese estilo" 8. Por el contrario, una tal "liberacin" parece
una exigencia de la mayor importancia para nuestra supervivencia. Feyerabend
hace alusin a la degradacin del lenguaje que precedi a la Primera Guerra
Mundial y que cre la mentalidad que hizo posible aquel acontecimiento:
"El elogio del honor, del patriotismo, de la verdad, del racionalismo que llena
nuestras escuelas, nuestras ctedras y nuestras asambleas polticas se convierten,
inadvertidamente, en una pura inarticulacin animal, por mucho que aparezca
envuelto en un lenguaje literario..."9.
xibid. Pinsese, por ejemplo, en el fanatismo agresivo del discurso econmico vigente.
9 ibid.
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De la misma manera que hoy se envuelven en un ropaje de cientificidad los
intereses de la reacomodacin capitalista internacional. Siguiendo a Feyerabend, sta
no representa sino una entre muchas opciones posibles, y no necesariamente la mejor.
Se trata de una cuestin poltica, si se quiere, que apunta a formas de vida
alternativas, mucho menos especializadas que la ciencia y respetuosas del pensamiento
tanto como del sentimiento, promotoras del individuo responsable en sus relaciones,
.capaces de formarse un juicio honesto sobre las ideologas, incluida la ciencia,
"creadoras de mitos" y forjadoras de una humanidad libre de la que somos
perfectamente capaces. La realizacin de un ideal semejante debe integrar
necesariamente la diferenciacin pluralista y el tolerante reconocimiento recproco,
llegando a considerar, incluso, la posibilidad de que el otro pueda tener la razn10.
H. G. Gadamer: la difusa frontera entre mito y ciencia
Para Gadamer resulta tan paradjico como significativo el hecho de que en nuestra
poca, cientfica por excelencia, el mito y lo ntico hayan vuelto a tomar vida en el
lenguaje, precisamente para designar lo que est ms all del saber y de la ciencia.
"Ciencia" es el signo bajo el cual el Occidente greco-cristiano ha llegado a ser la
civilizacin dominante en el mundo de hoy. Lo cual indica que el concepto "ciencia"
tiene una historia, y que slo en el curso de esta historia ha llegado a ser "la ciencia"
en cuyo anonimato y autoridad se apoya toda pretensin de verdad. Un tal
seguimiento -que algunos investigadores prefieren abordar desde la ptica del
"nacimiento"- dejara entrever en el curso de los acontecimientos el entrelazamiento
de relaciones, desvos, fisuras y extravagancias a travs de las cuales Occidente ha
llegado a significar el "ocaso de la civilizacin", interpretado en trminos de muerte
de Dios, nihilismo y civilizacin tcnico-cientfica (la Ge-Stellheideggeriana).
Para una "ontologa del presente" el renacimiento de actitudes mitificadoras
viene a corroborar aquel hecho bsico: precisamente en el siglo ilustrado e
industrializado por excelencia, en el que los hombres han devenido
responsables de s mismos, las formas y estrategias de formacin de la opinin
pblica -que como tal es enteramente secular y atea- se han preocupado ms
por la seduccin de sus principios que por ocultar sus fines de dominacin,
aplicndose injustamente la categora de validez "mtica" y mostrndose
abiertamente hostiles a cualquier justificacin ulterior.
El original vocablo griego mythos significaba simplemente "discurso",
"anuncio", "proclamacin", "comunicacin de una noticia". As, en la Teogona
de Hesodo, por ejemplo, las musas ofrecen y alertan al poeta sobre la ambivalencia
Id Cabe aqu recordar: "La poltica s tiene un sentido, pues slo mediante elhablar yelreplicar surge yse mantiene
el espacio donde todo lo dems ocurre...", ARENDT, B., Qu es la poltica?, Paids, Barcelona, 1997, 133.
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de sus dones: "Sabemos contar muchas mentiras con apariencia de verdad... y
tambin cosas verdaderas"?'. Slo posteriormente el concepto fue matizado como
una forma especial de hablar opuesta al logos o discurso expositivo y basado en la
demostracin: "el trmino designa ahora lo que slo se puede narrar, la historia de
los dioses y los hroes't'". Como se sabe, el proceso obedeci al creciente ideal
retrico-dialctico CJue se abra paso con fuerza irresistible hacia finales del siglo V,
ya travs del cual el trmino lagos se introdujo como concepto opuesto al "mito".
Naciendo as la oposicin entre una historia CJue se transmite mediante la narracin
y la verdad que puede ser medida, demostrada y probada: el mito se convierte en
"fbula" en la medida en que no alcanza su verdad mediante un lagos.
Para Aristteles, aunque las ventajas del pensamiento racional son
incuestionables, lo que los poetas narran o inventan lleva consigo algo de la
verdad de lo universal, son historias "encontradas" en el sentido de que renuevan
lo viejo. A pesar de, o debido a que el mito es lo conocido, la noticia transmitida
sin necesidad de determinar ni justificar su procedencia, posee mayor verdad
que las noticias de acontecimientos histricos transmitidas por los historiadores,
precisamente por la fragilidad de sus demostraciones.
Con respecto a Platn, resulta sorprendente la forma en que entremezcla las
tradiciones antiguas con la ms genuina e implacable reflexin conceptual. Sus
mitos son narraciones que, si bien no reivindican la verdad completa -imposible
de alcanzar-, ponen en evidencia las peripecias del pensamiento vido de verdad,
el hecho de que la argumentacin racional sobrepasa las fronteras de sus I
posibilidades demostrativas e invade el espacio potico de la narracin. As,
aunCJue Platn rechaza de plano la pretensin de verdad de los poetas, cede ante la
forma de narrar sucesos propia del mito en su "aspiracin religiosa" a abarcar la
totalidad del pensamiento que busca la verdad.
El valor concedido al mito, como un tipo de conocimiento cuestionado pero
irrenunciable, hizo posible que la tradicin religiosa de los griegos armonizara las
propias experiencias y concepciones racionales con los contenidos transmitidos
por el culto y la leyenda (aunque esa misma tradicin se haya manifestado como
dilema durante el juicio a Scrates). Pero la labor desmitificadora emprendida
desde entonces y su radicalizacin por el pensamiento cristiano dieron al uso de la
palabra y a la resonancia del concepto que encierra una dinmica de tensin entre
polos opuestos, que obedecen a aquellas dos derivaciones distintas de la palabra
mythos. En primer lugar, el sentido predominantemente negativo de la
mitologa y de lo "mitolgico", que no tienen para el telogo ningn valor
11 cf. GADAMER, H. G., "Mito ylagos", en fRlE5, H. (ed.), Mito y ciencia, Ed. SM, Madrid, 1984, 11-45.
12 ibid.
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frente a la verdad revelada, ni para el historiador frente al concepto de realidad
y de hecho subyacente a la ciencia moderna.
Fue la intempestividad de Nietzsche la que abri para el tema "mito y ciencia"
una dimensin completamente nueva, y a lo "mtico" un sentido ms amplio como
savia primigenia de la vida y de la cultura. Para aquel mitificador excelso, la historia
acadmica y la filosofa que la sustenta son en realidad, y pese a sus pretensiones
positivistas, profundamente hostiles al "sentido de la tierra", reduciendo el pasado
a un mero inventario de piezas de museo, "hbridos de planta y fantasma"!". Los
mitos, en cambio, evocan experiencias originarias cuyo sentido escapa a la
perspectiva cientfica actual y sus pruebas de laboratorio. Con todo, la historia
misma ha demostrado que tal profesin de fe en el mito y sus posibilidades
morales -en cuanto hace referencia a la libertad- es fatalmente ambivalente
cuando se busca y exalta conscientemente. Precisamente porque lo "mtico"
supera toda posibilidad de experiencia inmediata, se falsea su sentido autntico
cuando la celebracin de gestas, victorias y derrotas legendarias redunda en tributo
del caudillo, del Estado, del rgimen o de cualquiera sea la situacin establecida. La
manipulacin de la conciencia colectiva y sus consecuencias debera ser un punto
de atencin para las disquisiciones cientficas. Sin embargo, aunque se logre
esclarecer un poco la prehistoria del alma humana y su fantasa mitificadora, no
por ello pierden fuerza expresiva sus creaciones y las plasmaciones del arte y del
mensaje religioso alcanzadas a partir de ellas" .
Esta presencia actuante de lo mtico lleva a Gadamer a intentar una
fundamentacin distinta del conocimiento, ms all del criterio de objetividad
ofrecido por las ciencias de la naturaleza sometidas a las condiciones de una
abstraccin metdica. La hermenutica intenta superar los lmites de dicha
abstraccin, que ha fracasado en su intento de monopolizar la garanta de la
experiencia de la verdad, partiendo del estudio de las estructuras previas a toda
comprensin. Con ello intenta fundamentar no slo la experiencia cientfica, sino
tambin las diversas formas de experiencia humana. De hecho, Gadamer concede
al anlisis de la experiencia esttica un papel central, ya que la experiencia de la
verdad que se da en el arte aparece como modelo para toda experiencia histrica" .
La interpretacin necesaria para la comprensin es siempre realizada por un sujeto
histrico, inmerso por lo tanto en una situacin especfica de espacio y tiempo, y que
parte de unas estructuras previas de pre-comprensin (Vorverskindnis). En todo
13 Sobre la crtica nietzscheana a la historia tradicional, cf. NIETZSCHE, F., "Sobre la utilidad de los
estudios histricos" (primera intempestiva), en Obras completas-l, Aguilar, Madrid, 1982.
14 G D ~ f E R O.C.
15 cf. GADAMER, H. G., Verdady mtodo, Sgueme, Salamanca, 1997, especialmente "Fundamentos para
una teora de la experiencia hermenutica", 331-460.
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proceso de comprensin se parte de presupuestos o prejuicios (Vorurteile) -en el
sentido etimolgico de juicios previos- que son los que hacen posible todo juicio
y constituyen una memoria cultural que abarca teoras, mitos, tradiciones, etc".
Es decir que el sujeto de la comprensin no afronta al proceso haciendo
tabula rasa a partir de la razn pura, sino que en ello lleva consigo toda la
historia. Esta condicin es asumida por la hermenutica y ayuda a adoptar una
actitud de apertura total hacia lo que se interpreta: solamente a partir de la
tradicin pueden abrirse caminos nuevos!",
Gadamer anuncia el vnculo constitutivo de prejuicios o presupuestos y realidad
histrica como "condiciones" de la comprensin, y denuncia la pretensin historicista
y cientificista de eliminar tal situacin. La pretensin cartesiana resulta imposible
porque parte del enfrentamiento atemporal entre el intrprete y lo interpretado.
Antes bien, es precisamente aquella temporalidad constitutiva y productora de
sentido la que abre el camino a la comprensin, en un proceso en el que la asuncin
plena de la finitud humana revela que la historia no nos pertenece, sino que
pertenecemos a la historia. De esta manera Gadamer recupera el horizonte de la
precomprensin, constituido por la historicidad de las prenociones y de la tradicin.
As, antes que desaparecer en el desarrollo hermenutico, nuestros juicios
previos hacen posible la estructura circular del proceso de la comprensin. El
crculo hermenutico permanece siempre abierto a la necesidad de la comprensin
previa respecto a lo que se ha de interpretar: la interpretacin ha de moverse
dentro de lo comprendido y alimentarse de ello. Se da, pues, una fusin de
horizontes en la que el intrprete reconoce su propia situacin temporal "distinta
y distante" del texto, al tiempo que efecta la interpretacin slo a partir del
horizonte determinado por la situacin misma.
La fenomenologa de la comprensin -en el particular sentido gadameriano-
constata que el medio especfico de toda comprensin es el lenguaje, que toda
comprensin es necesariamente un proceso lingstico. Y ello debido a que el
lenguaje se nos muestra distinto y superior a un mero instrumento del pensamiento
'objetivo', siendo constitutivo del mundo del hombre y dimensin fundamental de
su experiencia!". Lenguaje, comprensin y experiencia del mundo mantienen una
estrecha relacin, pues es en el lenguaje donde se revela la significacin del mundo.
16 En este punto resulta pertinente la distincin entre prejuicio y precomprensin: el prejuicio suele
ser postura ideolgica; la precomprensin es condicionamiento humano inevitable.
'" GADAMER, O.C.
" En este punto resultan pertinentes las palabras del ltimo Heidegger parafraseando a Holderlin:
"Pleno de mritos, pero es poticamente como el hombre habita este mundo...". cf. HEIDEGGER, M.,
Interpretaciones sobre 1a poesa de Holderlin, Ariel, Barcelona, 1983.
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Gadamer concluye que slo gracias al lenguaje es que los hombres poseen un
mundo, que la existencia de] mundo humano est constituida de forma lingstica.
En la lnea de las investigaciones iniciadas por Heidegger, Gadamer consuma la
identificacin de ser y lenguaje, dando lugar a su giro ontolgico de la hermenutica:
"el ser que puede llegar a ser comprendido es el lenguaje"".
La conciencia hermenutica construye una experiencia de la verdad que
supera los insostenibles criterios de objetividad del conocimiento cientfico,
que se expresa bajo formas siempre nuevas, y que corrobora el carcter difuso
de la nocin misma de experiencia.
Gianni Vattimo: la tica de la interpretacin en una sociedad abierta
Vattimo augura grandes posibilidades para la filosofa hermenutica orientada
decisivamente en sentido tico'", pues su centralidad dentro del panorama filosfico
actual viene dada precisamente por su posicin crtica frente a la metafsica
tradicional y a su epgono encarnado en el cientificismo.
Entiende el trmino dentro del horizonte abierto por Verdad y mtodo, en el
que la cosmovisin cientfica-positiva es reivindicada como "momento" en
aquellos campos de experiencia ajenos a su limitada incumbencia. Es decir,
dentro del horizonte propio de una vida socia] pensada como "razn en acto" o
como logos que se da sobre todo en la lengua natural de una determinada
comunidad histrica". As entendida, la tica en cuanto ethos, costumbre,
cultura compartida de una poca y una sociedad, "exorciza" en ltima instancia
los repetidos intentos por someter el alcance de verdad de cualquier experiencia
a la prueba controlada del proceder metdico de la ciencia matemtica de la
naturaleza. En esta misma crtica coinciden la arqueologa del saber foucaultiana,
con su nocin de epistemai o acontecimientos histricos determinados no por
razones teorticas sino por juegos de fuerza y por decisiones de disciplinamiento;
y una nocin del curso de la ciencia en el marco de paradigmas tampoco
determinados slo "tericamente", como la de Thomas Kuhn.
Valorando de esta forma la "rehabilitacin de la filosofa prctica" llevada a
cabo por la hermenutica, Vattimo descubre en ella un vaco en cuanto a sus
consecuentes exigencias ticas, especficamente las que se refieren a la "expectativa
o necesidad de imperativos y normas". Para l, la tica que la hermenutica hace
'" GADAMER, O.C.
20 Vattimo asume plenamente las palabras de su profesor: "Comprender es siempre tambin aplicar",
cf. GADAMER, Verdad y mtodo, ed. cit
21 cf VATT1J\lO, G., "Comunicacin o interpretacin?", en tica de la interpretacin, Paids, Barcelona,
1991,200-212.
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posible parece ser ms una enea de los bienes (de tradicin) que una de los
imperativos, pues la traduccin que propone -de los "logoi" (discursos, intereses
y mbitos de racionalidad autnomos) allogos-conciencia comn- con la intencin
de hacer emerger la estructura rectora sobre la que se articula nuestra experiencia
del mundo, descuida precisamente el conflicto inherente a una tal traduccin.
Este vaco puede contribuir a reforzar ciertas concepciones-prcticas de la
tica, al descuidar el hecho de que los conflictos dellogos, de la lengua-conciencia
comn dentro de la cual hemos sido arrojados, y que debe servir de criterio rector
para las 'racionalizaciones' de nuestras opciones, no se pueden -o no se deben-
definir en el proceso mismo de la comprensin'. Antes bien, la razn llega a
reconocerse como logos-conciencia comn que se expresa en el lenguaje slo
despus de que las lenguas naturales y las comunidades histricas que las hablan y
son por ellas habladas tienden a perder toda representacin estable y toda identidad
definida. Qu viene a implicar, pues, tal traduccin? Un logos-conciencia comn
entendido siempre y slo como horizonte de referencia, como razn en acto de la
lengua, que nicamente constituye una idea lmite: la del ideal regulativo de una
comunidad de vida siempre en vas de hacerse? O una factual sociedad histrica
cuyos valores estables debieran ser aceptados y asumidos a ttulo de cnones?
Cierto es que los valores presentes en la deliberacin y eleccin social de una
determinada opcin, son valores radicalmente histricos. Pero si la filosofa toma
en serio su principio de la radical historicidad que caracteriza al logos y a los
valores que lo constituyen, cmo podra ofrecer respuestas ms all de la pura
contingencia histrica? Debe y puede renunciar a ser fundamento, metatica?
La tica hermenutica de inspiracin gadameriana debe resolver su dilema:
o se hace rgida al determinar de un modo muy preciso la fisonoma dellogos
como conjunto de valores compartidos por una comunidad histrica efectiva,
y entonces deviene fatalmente una tica conservadora, que ha de asumir como
criterio los valores aceptados y el orden existente; o asume el carcter de idea-
lmite que pertenece al logoJ-Ienguaje precisamente en las condiciones actuales,
y entonces termina presentndose como una pura exigencia formal de
universalizacin a travs de la comunicacin.
Por su parte, Vattimo est convencido de que la hermenutica, como
pensamiento que se sita fuera de la metafsica, se vuelve posible precisamente en
la modernidad caracterizada por el dominio universal de la tecnologa y por el
cumplimiento del nihilismo. Hace nfasis en la clsica definicin heideggeriana:
"interpretacin" denota el despliegue de un saber en el que ya siempre est
22 bid.
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arrojada la existencia, correspondencia a un envo y, por lo tanto, bsqueda de los
criterios rectores de las opciones en esa misma procedencia y no en ninguna
estructura de la existencia'", En la medida en que la hermenutica se reconoce -
para Vattimo- como procedencia y destino, como pensamiento de la poca final
de la metafsica y del nihilismo -y no como la correccin de un error o
rectificacin de una visin equivocada-, accede a encontrar en la "negatividad",
en el "disolverse" como destino del ser, un principio orientador que le permite
llevar a cabo su propia vocacin tica originaria sin necesidad ni de restaurar la
metafsica ni de abandonarse a la futilidad de ser una mera filosofa relativista de
la cultura. La hermenutica slo puede ser posible como conciencia de que la
verdad no es reflejo sino pertenencia, y como tal proviene de la modernidad
como poca de la metafsica y de su cumplimiento en el nihilismo del Ge-Ste!! 24.
Desarrollos
Jacques Le Goff: pensar la historia
A pesar de su comprobada competencia, parece que Le Goff no es muy
apreciado por los cultivadores de su oficio, debido a la impasibilidad con la que
pone "los dedos en las llagas" para perturbar la tan ansiada serenidad del historiador
-quien, sin considerar sus objeciones, en su retiro deviene alegre fabulador.
En una especie de "testamento intelectual", tras recorrer sus pasos y volver
sobre lo mismo, Le Goff concede que el concepto de historia plantea por lo
menos seis nudos problmicos":
1. La relacin entre la "historia vivida, natural u objetiva de las sociedades humanas",
y el esfuerzo cientfico por describir, pensar y explicar esta evolucin plantea el
problema de la autenticidad, autoridad o justificacin de la ciencia de la historia, en
correspondencia con las filosofas -de la historia- que las sustentan y a las que
prolongan, y con la historiografa en trminos de "historia de la historia".
2. La relacin entre el tiempo naturalmente vivido y registrado por las sociedades,
y las particulares definiciones de "tiempo" elaboradas por los historiadores,
ambas sustentadas en la domesticacin del tiempo natural acaecida tras la
invencin del calendario, parece descubrir un hiato en la autocomprensin de
los hombres como sujetos histricos (es su tiempo, o el nuestro?).
3. Las diversas concepciones de la 'dialctica de la historia' ocultan siempre su
propio sistema de valores, con los cuales ha resultado posible construir los pares
23 ibid.
24 ibid.
25 tf. LE GOFF,J., "La historia", en Pensarla historia, Altaya, Barcelona, 1995,21-142.
......................................................... Revista Colombiana c.Ie Sociologia .
explicativos de Oposlclon presente/pasado, antiguo/moderno, progreso/
reaccin. As, desde la antigedad hasta el siglo XVIII se desarroll alrededor del
concepto de 'decadencia' una visin pesimista de la historia que vuelve a
aparecer en algunas de las ideologas de la historia del siglo XX
26
En cambio,
con las luces se afianz una visin optimista de la historia a partir de la idea de
'progreso', que hoy vuelve a ser cuestionada. Cabe preguntar entonces: hay un
sentido para la historia? Cul?
4. La historia deja de ser cientfica cuando se trata del comienzo y el fin de la historia del
mundo y la humanidad. En cuanto al origen, se inclina al mito; en cuanto al fin, cede
el puesto a las religiones de salvacin que han construido un saber sobre los 'fines
ltimos' o a las utopas seculares' del 'progreso'2
7
Le Goff plantea, pues, el problema
de la 'cientificidad' de la nocin de gnesis con la que los historiadores han
pretendido sustituir la de origen, y que se ha mostrado particularmente fecunda.
5. La moda de los estructuralismos cre un amplio movimiento de "rechazo" de la
historia a favor del acontecimiento. Pero las tendencias contemporneas la han
recuperado, con referencia especial a la longue dure. La crtica de las ideologas de la
historia no suprime por s misma la parcialidad de las aproximaciones histricas.
6. La misma necesidad que llev a sustituir la "historia del hombre" por la
historia de los hombres en sociedad, podra eventualmente hacer posible la
perspectiva de una "historia del co smos't'".
7. Dentro de esta dinmica es posible sugerir el problema de la 'reconstruccin'
histrica, de cmo observar e interpretar los datos del pasado en su relevancia
para el presente y el futuro. :
Aunque los cientficos repugnan toda alusin a las responsabilidades ticas de
su trabajo, por considerar que, como la religin, es un asunto de libre conciencia,
la problemtica enumerada, en su llamado de atencin hacia los procedimientos -
hacia qu tipo de historia estamos haciendo y a quin potencialmente puede
beneficiar- sugiere, as sea indirectamente, una reflexin sobre las implicaciones
sociales del oficio de historiador -ya Feyerabend abogaba por un control social de
la actividad cientfica y su democratizacin.
2(, Por ejemplo El ocaso de Occidente de SPEI'GLER, retomada posteriormente por HEI'RYKI55II'GER
en su tesis doctoral homnima en Harvard.
r Cuya cumbre actual es encarnada por r R ~ I C I S FUKUY,\I-L\ y sus "Cficago B'!)!s".
28 Como ha intentado FRED SPIER en The structure of big history. From the Big Bang Until Today,
Amsterdam Universiry Press, Amsterdam, 1996. Spier, figura destacada de la llamada "Escuela de
Amsterdam", dedicada a la promocin y desarrollo de la sociologa figuraconal de inspiracin eliasiana,
es el primer miembro no norteamericano de la junta directiva de la World History Association.
.. Orlando Meneses .
I
As, Le Goff "atiza el avispero" una vez ms con relacin a uno de los asuntos ms
sagrados para el historiador: el de las fuentes. Frente al "hecho histrico", que nunca es
dado como tal sino construido, el "documento" -que siempre es ms fcil de definir y
encontrar- a primera vista no plantea problemas relevantes para el historiador. Sin
embargo, Le Goff advierte que, como tal, un dato deviene "documento" slo despus
de una investigacin y una eleccin. Ante la imposibilidad de disponer y elegir la
totalidad de los datos relevantes, el "documento" elegido muestra siempre, pues, los
valores, intereses y aspiraciones de su elector. Slo despus de esta constatacin la
documentacin (archivos, excavaciones arqueolgicas, museos, bibliotecas) plantea al
historiador honesto nuevos problemas:
a) La decisin sobre aquello que va a considerar como documento y sobre lo que
va a rechazar, entraa asimismo una decisin frente al carcter multiforme de la
documentacin histrica, carcter que por s mismo debe alertar a su ingenuidad
peligrosa siempre proclive a enfrentar el documento con una pasividad pasmosa
y culpable, para poner a prueba su imaginacin histrica.
b) La reflexin histrica actual debe tomar en cuenta incluso la ausencia de
documentos, los "silencios de la historia":", Por 10 tanto, la imaginacin atrevida
debe interrogar a la documentacin histrica sobre sus lagunas, e interrogar a la
historia sobre sus olvidos, vacos y espacios en blanco.
c) La historia ha llegado a ser cientfica elaborando la crtica de los documentos que se
definen como "fuentes". Pero Le Goff advierte sobre la sentencia de Paul Veyne: la
historia tiene que ser una "lucha contra la ptica impuesta por las fuentes". De hecho,
el conocimiento histrico ha sido siempre lo que las fuentes han hecho de l 30.
d) Tradicionalmente se distingue una crtica externa, o crtica de autenticidad, de una
crtica interna o de credibilidad. Tambin un documento falso es un documento
histrico y puede constituir un valioso testimonio de la poca en que fue fabricado
y el periodo durante el cual se lo consider autntico y se le utiliz:".
e) Junto a los documentos conscientes, de manifiesta intencionalidad, es siempre
posible y deseable encontrar documentos inconscientes, huellas dejadas por los
hombres ms all de toda intencionalidad'". Por lo tanto, las condiciones de
produccin del documento tienen que ser cuidadosamente estudiadas, ya que las
estructuras de poder y los grupos dominantes tienen la facultad de dejar,
voluntaria o involuntariamente, testimonios susceptibles de orientar la
historiografa en uno o en otro sentido.
29 LE Gorr, o.c.
lO cf VEYNE, P, Cmo se escribe la historia, Alianza, Madrid, 1984, citado por LE Gorr,
11 Aunque la eleccin final dependa siempre de los intereses del historiador.
32Es conocido elcomentario de NORBERT EllASacercade las consecuencias no intencionalesde laaccinintencional
cf ElL-\S, N., "Bosquejo de una teora de lacivilizacin", en El proceso de lacivilizacin, F.C.E., Mxico, 1994,449-531.
......................................................... Revista Colombiuua de Sociologa .
Le Goff hace un llamado, as, a des-construir el monumento en que nos llega el
documento. Con esto constata la esterilidad de la fabricacin en masa de historiadores,
que esperan el mtodo que les abra las puertas del museo. Antes bien, el historiador
natural sabe muy bien qu preguntas plantearse, y tambin qu problemticas estn
superadas'", Intuye que los documentos no se convierten en fuentes histricas sino
despus de haber sufrido un tratamiento destinado a transformar su funcin de mentira
en confesin de verdad. Por lo tanto, y sabiendo que ningn documento es inocente,
procede a juzgarlo en la seguridad de que la historia no se escribe con opiniones" .
Foucault revoluciona la historia
En su esfuerzo por desenmascarar las prcticas sociales hasta sus ltimas
consecuencias, es decir, desnudndolas para que se muestren como son realmente,
Foucault describe rigurosamente sus perfiles speros prescindiendo de trminos
imprecisos y generosos, diciendo lo que no nos gusta or. Su prctica descubre la
realidad como "la parte oculta del iceberg", cubierta frente a nuestra visin
inmediata con los magnficos ropajes del letargo preconceptual" .
De la misma manera procede respecto de lo que la gente dice, designando
con la palabra "discurso" aquella misma inmediatez que la "prctica" descubra
respecto de lo que se hace. Foucault muestra que en el habla hay prejuicios,
resistencias y actos desesperados, que las palabras no slo nos engaan sino que
velan la realidad, que decimos ms de lo que queremos o lo que no queremos
decir sin darnos cuenta. Los conceptos nos hacen creer en la existencia de cosaS-1
ah, de objetos naturales -"gobernados" o "Estado", por ejemplo-, cuando esas :
cosas no son sino consecuencia de las prcticas correspondientes, pues "la
semntica es la encarnacin de la ilusin idealista"?".
Aunque los objetos parecen determinar nuestra conducta, en realidad son
nuestras prcticas las que determinan antes sus objetos: el objeto aparece slo por
relacin a ellas, la relacin "determina" el objeto, y slo existe "lo determinado".
Por lo tanto, la palabra que no hace referencia a algo efectivo no tiene ms que una
exis tencia "ideolgica", operando en prcticas diferentes con un estilo impreciso y
33 De forma anloga comenta HOBSBA\V?>1: "Aquellos por Jos que ests aqu -me dijo mi profesor- no son
estudiantes tan brillantes como t. Son estudiantes mediocres con mentes faltas de imaginacin que se licencian sin
pena ni gloria con un aprobado justito y cuyos exmenes dicen todos las mismas cosas. Los que son realmente buenos
pueden cuidar de s mismos, aunque disfrutars ensendoles. Pero son los otros los que de verdad te necesitan...".
cf. HOBSBAWM, E., "Dentro y fuera de lahistoria", en Sobre lahistoria, Critica, Barcelona, 1998, 14-22.
34 LE GOFF, o.c.
35Como se observa, F01..JCAU.T es sensible -aunque presumiblemente de manera independiente- a la
problemtica tratada por respecto a las prenociones.
36cf. VEYJ-:E, P., "Focault revoluciona la historia", en Cmo se escribe lahistoria, Alianza, Madrid, 1984, 199-238.
....................................................................... Orlando Meneses .
I
generoso, idealizndolas con el pretexto de describirlas, disimulando sus contornos
extraos y diferentes y presentando "lo otro" como "lo mismo":".
Si el discurso apareca como una produccin inconsciente, la ideologa se muestra
mucho ms libre yamplia por ser racionalizacin e idealizacin consciente y simultnea.
Por eso la historia no es ms la utopa ni las polticas obedecen a grandes principios;
antes bien, son creaciones de la historia y no de la conciencia ni de la razn. La
instauracin de un comportamiento registra la mentalidad correspondiente, resultando
ambas cosas inseparables y perfilando la misma realidad. Para Foucault, cada una de
estas prcticas procede de los cambios histricos, de las mil transformaciones de la
realidad histrica, de la historia como un todo.
Sorprende entonces nuestra capacidad de ignorancia voluntaria, y nuestra
voluntaria pero vana instalacin en la plenitud de la razn y su realidad, a pesar de
su sordidez. Pero, y aunque estemos irremediablemente inmersos en nuestras
propias prcticas, la realidad no es una caverna a la que nuestra conciencia est tan
acostumbrada que ya no percibe sus espectros: para Foucault, la nica falsedad
consiste en considerar el objeto de la prctica como un objeto natural, conocido,
siempre el mismo, casi material, cuando en realidad es preciso abordarlo con
despreocupacin, creatividad y dejarse sorprender por l. As, "en el lugar que
ocupaba la 'gran evidencia' aparece un pequeo y extrao objeto 'de poca', raro,
estrafalario y nunca visto. Al verlo, no podemos ms que dedicar un instante a
suspirar melanclicamente por la condicin humana, por los pobres seres
inconscientes y absurdos que somos, por las racionalizaciones que nos
inventamos y cuyo objeto parece burlesco'P".
Aunque, evidentemente, la prctica es respuesta a un problema, el mismo
problema no suscita siempre la misma respuesta. Lo que naturalmente sucede es
que esa prctica, en su objetivacin, descuella sobre la poca eclipsando las
objetivaciones de las prcticas prximas en sus potencialidades. Pero si las prcticas
prximas se transforman, si los lmites se desplazan, la prctica vigente deber
sobreponerse a esas nuevas potencialidades, y entonces ya no ser la misma. As es
como los hombres hemos ido agotando poco a poco, a lo largo de la historia, la
totalidad de la verdad, y cada sociedad consiguiendo parte de la meta y actualizando
una potencialidad de la condicin humana.
Ya es hora de sustituir, pues, la filosofa del objeto tomado como causa o como
fin, por una filosofa de la relacin, del reconocimiento. Sustitucin que reivindique
la articulacin fundamental entre la prctica y la conciencia, separadas por la
imposicin grosera del materialismo. Procediendo as, nos veremos obligados a
r ibid.
" ibid.
......................................................... Revista Colombiana de Sociologia .
explicar las prcticas desenmascarando las mentalidades, aunque nos quede por
explicar lo inexplicable: las creencias mismas. Se nos abre as un universo de
referentes prediscursivos, potencialidades an sin rostro, prcticas siempre
diferentes que engendran en ese universo objetivaciones siempre distintas, en el
que cada prctica depende de todas las dems y de sus transformaciones. Para
Foucault todo es histrico y todo depende de todo, nada es inerte, nada es
indeterminado y nada es inexplicable. Lejos de estar suspendido de nuestra
conciencia, ese universo la determina".
Por lo tanto, si en una poca determinada el conjunto de las prcticas prefigura la
materia de la ciencia histrica o de la religin en un estadio especfico, es de esperar
que en otra poca prcticas semejantes determinen estadios diferentes, o que
estadios semejantes perfilen prcticas diferentes. El dilema entre funcionalismo o
institucionalismo se revela as como falso --como todos los dilemas-o Foucault
demostr que a lo largo de los siglos la institucin de la crcel, por ejemplo, no
responda a funcin real alguna, por lo que sus transformaciones no pueden
explicarse por los xitos o fracasos de una tal funcin: sta slo existe con referencia
a una prctica, no es la prctica la que responde al "desafo" de la funcin. Debemos
encontrar un punto de vista global, el de las prcticas sucesivas, ya que la misma
institucin desempea funciones diferentes segn las pocas, y viceversa.".
De esta forma se altera la nocin tradicional de verdad, porque frente a las
verdades, a los conocimientos cientficos, la verdad filosfica se ve sustituida
por la historia; toda ciencia es provisional y el anlisis histrico lo demuestra I
constantemente. Aqu es donde la sociologa toma la palabra, pues esta debe :
su existencia a una concepcin demasiado estrecha de la historia: la sociologa
no es otra cosa que la historia que los historiadores no quieren escribir y cuya
ausencia cercena la que escriben".
Como se ha intentado mostrar, la historia de acontecimientos queda prisionera
en la perspectiva del documento, los cuales registraron en su momento la actualidad,
los acontecimientos cotidianos. Pero adems, la historia documental ha instaurado
dos convenciones improcedentes: la que no ve ms que el pasado, de cuya
memoria se encarga el presente, que adems se da por supuesto. Y la que se centra
en la individualidad concreta instalada de una vez y para siempre en un continuum
espacio-temporal-la historia de Francia o la historia del siglo XVI-, excluyendo la
posibilidad de escribir la historia de la ciudad a travs de los siglos, el milenarismo
en las distintas pocas o la paz y la guerra entre las naciones".
'" ibid.
41) if FnucAULT, M., Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Siglo XXI, Mxico, 1996.
41 VE"{I'E, O.C.
42 ibid.
....................................................................... Orlando Meneses .
I
En suma, Foucault ensea que la historia, para llegar a ser historia integral,
debe superar tres limitaciones: la contraposicin entre lo contemporneo y lo
histrico, la convencin del cotinuum, y la ptica de los acontecimientos. La
"salvacin" viene entonces de la sociologa, de la etnografa de las sociedades
contemporneas, de la "historia comparada"; en definitiva, de una historia que no
sea historia de acontecimientos, con la consecuente desintegracin de las
"temporalidades en profundidad". Una historia que haya alcanzado ese grado de
integridad realizara la verdad de la sociologa.". Un buen ejemplo de ello lo
constituye la obra genuinamente heterodoxa de Max \XTeber en su ruptura con el
continuum, ya que busca sus recursos en todos los terrenos; en su desdeo de
outsider frente a los hbitos profesionales y el estilo tradicional que da
reconocimiento a los especialistas; yen su exclusivo recurso al mtodo comparativo,
planteando problemas que los especialistas ya no pueden imaginar.
Fernand Braudel: historia y sociologa
Para Braudel no hay una historia, un oficio de historiador, sino oficios,
historias, una pluralidad "de curiosidades, de puntos de vista y de posibilidades"
de las que dependen por entero los nuevos descubrimientos. Lo cual demuestra
que las muy diversas maneras de abordar el pasado, tan serias o disparatas como
las actitudes frente al presente, lejos de ser un obstculo dan la clave para la
autocomprensin de la ciencia histrica.
Obedeciendo a su diversidad constitutiva, la historia se ha situado en tres
niveles diferentes: el de superficie, que describe una historia episdica, de los
acontecimientos y circunscrita al tiempo corto: se trata de una microhistoria. El
nivel de la historia coyuntural, de ritmo ms amplio y ms lento y aplicada
preferentemente al plano de la vida material, de los ciclos e inter ciclos econmicos.
y el nivel estructural o de larga duracin, que al comprender siglos enteros se
encuentra en el lmite de lo mvil y lo inmvil, y que se alimenta de historias ms
prontas en transcurrir y en realizarse.
Pero cualquiera sea el nivel en que se sienta ms cmodo, el historiador aspirar
siempre a aprehender el conjunto, la totalidad de lo social". La perspectiva de una
estructura global de la sociedad inquieta y molesta al historiador, pues sabe que lo
social es siempre presa de su propio devenir, una imagen continuamente diferente
en cada corte sincrnico de su historia. Es por eso que la historia se ha dedicado
recientemente a interpretar tanto los hechos de repeticin como los singulares,
43 Ibld.
44 cf. BRAUDEL, F., "Sociologa e historia", en Lo HistoriaJ lasClellClaJ Sociales, Alianza, Madrid, 1980, 80-89 .
......................................................... Revista Colombiana de Sociol()ga "
tanto las realidades conscientes como las inconscientes. El historiador aventajado
ha querido ser -y se ha hecho- economista, socilogo, antroplogo, demgrafo,
psiclogo, lingista... Pero en su mayora han permanecido al margen de esta
orientacin, demasiado despreocupados por el mtodo y la orientacin-tica.
La historia es una dialctica de la duracin; por ella, gracias a ella, es el estudio
de los social, de todo lo social, y por tanto del pasado; y tambin, por tanto, del
presente, ambos inseparables. Pero el historiador sabe que toda sociedad es nica,
aunque muchos de sus materiales sean antiguos; se explica sin duda fuera de su
tiempo, pero tambin en el interior de su propio tiempo: es hija de su tiempo, del
tiempo que la envuelve y determina. De ah su confusin entre este tiempo
social y el tiempo estructural de la duracin, que se reparten entre todas las
experiencias sociales. Existe, sin duda, una sociologa de la historia y del
conocimiento histrico implcita en cada uno de los tres niveles trabajados;
pero su mayora de edad est todava por venir":
As, la historia le parece a Braudel una dimensin de la ciencia social, formando
un solo cuerpo con ella, ya que el tiempo, la duracin, la historia se imponen de
hecho a todas las ciencias del hombre. No pueden sostener oposicin alguna, sino
que estn destinadas a la convergencia -la que brindan el libre reconocimiento y el
dilogo anhelante-o Por esta su condicin, las ciencias del hombre deben someterse
menos a un mercado comn que a una problemtica comn, en cuyo tratamiento
superen los falsos conflictos y la acumulacin de conocimientos intiles, y preparen
un nuevo e indispensable lanzamiento de las ciencias del hombre que gue sus I
futuras divergencias por un camino fecundo y creador. Si a lo colectivo hay que :
separarlo de lo individual, o que reencontrarlo en lo individual, el debate exige ser
siempre replanteado. Por lo tanto, es nocivo que el socilogo se encuentre desplazado
de los talleres y obras de la historia, puesto que es all precisamente donde reconstruye
sus materiales, sus herramientas, su vocabulario, sus problemas y sus propias
incertidumbres. Para Braudel, la sociologa es una ciencia que todava no es, pero a la
que no se dejar de tender, incluso en el caso de que nunca logre alcanzarse" .
Por todas estas razones es que a la ciencia social urge la explicacin del
modelo, la explicacin general y particular de lo social, y la depuracin de la
desconcertante realidad emprica por una imagen ms idnea de la aproximacin
cientfica. Por su parte, el historiador resulta siempre ms simplificador y
obstinado que el socilogo, y por mucho que se preocupe por lo actual, lo
afronta con menor pericia que a lo social ya caducado, esclarecido y simplificado
45 ibid
<1, ibid.
....................................................................... Orlando Me ne sc .
l
-

por mil razones. El presente, para su pesar, es una retorno a lo mltiple, a lo


complicado y a lo "pluridimensional": el presente es tambin historia.
Jrgen Habermas: ideologa e inters
Resulta ya clebre la postura decidida con que Habermas ha enfrentado el
debate posmodernista en su inclaudicable voluntad por restituir las sendas perdidas
del programa ilustrado, posicin que ha llevado a sus detractores ms acrrimos a
considerarlo como simple epgono de la "caducada" Escuela de Frankfurt. Lo cual
no logra ocultar lo oportuno y certero de su crtica a la modernidad y de su sustrato
ltimo, el conocimiento racional. En este sentido, Habermas acoge los
presupuestos desde los cuales Max Weber proclam la inexcusable neutralidad
valorativa de la ciencia y de los cientficos, para desarrollarlos precisamente en
funcin del desenmascaramiento de sus intereses, siempre en conexin con el
poder, la ideologa y el Estado.
Como es sabido, Habermas distingue la accin racional intencional de la
accin comunicativa. La primera orienta su accin hacia el ambiente material
de manera utilitaria, interesada en su transformacin a travs de la
manipulacin -como puede ser en muchos casos la comprensin-accin
sobre nuestra realidad a partir del conocimiento histrico-o Esta accin se
refiere a lo que comnmente se conoce como trabajo o labor". Tambin
hace referencia a la conducta primordialmente interesada en organizar sus
relaciones de manera utilitaria con respecto a otras personas
Este tipo de accin, que evala racionalmente las relaciones entre medios y
fines, indaga si los medios particulares elegidos son los ms eficientes para lograr
la meta de que se trata, y si los medios elegidos son coherentes entre s. De la
concordancia entre estos dos criterios depende la organizacin racional de la
accin, cuyo resultado debe ser una conducta o un conocimiento tiles para
alcanzar las metas. Con todo, Habermas cree que la sociedad moderna plantea
problemas impostergables no susceptibles de solucin satisfactoria a travs del
conocimiento racional intencional. Incluso los repetidos intentos de abordarlos as
han profundizado y perpetuado la gravedad de tales problemas. Por lo tanto, una
clave para superar sus graves limitaciones viene dada en el nfasis sobre la
comunicacin: es la "trama de las relaciones intersubjetivas" lo que hace posible
tanto la libertad como la mutua dependencia, trama que involucra necesariamente
4' "Labor es la actividad correspondiente al proceso biolgico del cuerpo humano... La condicin
humana de la labor es la vida misma". "Trabajo es la actividad que corresponde a lo no natural de la
exigencia del hombre, que no est inmerso en el constantemente repetido ciclo vital de la especie, ni cuya
mortalidad queda compensada por dicho ciclo... La condicin humana del trabajo es la mundanidad",
ARENDT, H., La condicin humana, Paids, Barcelona, 21-37 .
......................................................... Revista Colombiana de Sociologa .
la distribucin de los productos del trabajo, las fuentes de las cuales se derivan e
interiorizan los valores culturales y, lo que es fundamental para l, las condiciones
necesarias para llegar al consenso sobre las metas colectivas'".
La accin comunicativa se fundamenta en la dinmica interna que articula los
campos de conflicto, las "cosmovisiones" o pautas de pensamiento presentes y la
identidad de los grupos e individuos, dejando a un lado eJ xito en su manipulacin.
Habermas distingue cuatro tipos de condiciones que determinan la efectividad de
la comunicacin, cada uno de los cuales hace referencia a un dominio distinto de
la realidad: el mundo de la naturaleza externa, que ofrece los objetos susceptibles
de manipulacin y permite considerar significativo o efectivo el acto de
comunicacin en su relacin simblica con este dominio, en la medida en que
represente los hechos con exactitud (se trata de la ciencia como representacin): el
acto ser tanto ms significativo cuanto ms los enunciados concuerden con los
hechos observables. El mundo de la sociedad, que da lugar a la formacin habitual
de relaciones interpersonales, de instituciones, tradiciones y valores que ejercen
notable influencia a travs de normas o pautas simblicas. La relacin de un acto
de comunicacin con este dominio permite a los hablantes legitimar sus posiciones,
resultando efectivo o significativo en su relacin con las normas sociales presentes
en el contenido de sus actos de habla. El mundo interno del sujeto que se
comunica, que implica sentimientos, deseos e intenciones y permite juzgar como
efectiva o significativa la comunicacin si expresa con exactitud las intenciones del
hablante, si contiene enunciados 'veraces' o 'sinceros'. Por ltimo, la comunicacin
tiene lugar en el dominio del lenguaje, que debe ser universalmente comprensible I
:
-pero usualmente velado por las "estrategias fataJes" de los medios y por la
'seduccin' de la publicidad-o El desarrollo hecho por Habermas de estos cuatro
"dominios" le permite teorizar la cada vez ms cont1ictiva relacin entre el mundo de
la estructura-sistema y el mundo de la vida cotidiana, as como preparar el camino para
la formulacin de su teora de la accin comunicativa.
Desde la misma perspectiva aborda Habermas la cuestin de la "legitimacin"
como una de las funciones ms significativas para la cultura moderna, llevndolo a
replantear el problema en trminos de qu significa decir que algo est "legitimado",
y a incluir un examen detallado de sus condiciones econmicas y polticas en las
sociedades conternporneas'". La legitimidad implica la aprobacin social de la
pretensin de un orden (poltico) a travs de una evaluacin que atribuye a esa
48 BERGESEN, A. el al, Anlisis cultural, Paids, Buenos Aires, 1988,212. d. HABERMAS,j., "Accin social,
actividad teleolgica y comunicacin", en Teora de la accin comunicativa-l. Tauros, Madrid, 1987, 351-432.
49 Intentos similares han sido abordados por un grupo de exmilitantes de mayo del 68 a la cabeza de
Lyotard, bajo el pretexto de una economa poltica del signo. cf. LYON, D., "Consumismo, la forma (o
informidad) de las cosas por venir?", en Postmodernidad, Alianza, Madrid, 1996, 99-124.
....................................................................... Orlando Meneses .
situacin un carcter justo y conveniente, cuya principal consecuencia viene a ser su
estabilidad'", Su nocin de la legitimidad, de herencia parsonsiana, conviene que un
sistema social es estable en la medida en que puede "adaptarse" a las tensiones o
crisis que enfrenta, comprendiendo el cambio pero no la anarqua. Casi en ltima
instancia la legitimidad depende de la cultura, de su ordenacin a los valores
subjetivamente compartidos.
Sin embargo, Habermas constata que las pretensiones de legitimidad de un orden,
y por lo tanto su estabilidad, han sufrido serios desafos, debido principalmente a los
cambios en el carcter y la funcin del Estado, de los grupos de inters y de la
sociedad civil. Los procesos de institucionalizacin, los mecanismos legales de rutina
y la constitucionalidad de los procedimientos, en los que reside por definicin la
legitimidad del Estado moderno, han quedado sometidos a serias limitaciones como
consecuencia de las inestables circunstancias econmicas y polticas derivadas del
crecimiento o reacomodacin mismas del capitalismo avanzado, la competencia
acrecentada, la dependencia respecto de la tecnologa y la investigacin, y los costos
sociales resultantes de las fracturas de la economa y de la necesidad de estabilizar los
mercados en expansin interrumpida. As, pues, como garante del bien pblico, se
espera del Estado que fundamente sus decisiones en el consenso social; pero como
actor econmico, necesariamente las sustenta en intereses utilitarios'".
Todo ello hace que el Estado moderno no recurra ya a la tradicin o a valores
absolutos en su pretensin de legitimidad, sino que la fundamente en concepciones
acerca del procedimiento correcto, en concordancia con normas establecidas de
legalidad y adecuado a ciertas concepciones de la ciudadania y de la representacin.
No obstante, las contradicciones materiales y polticas asociadas con el capitalismo
avanzado, con la interdependencia de las relaciones internacionales y con la
creciente competencia cientfica, han sometido el discurso mismo involucrado en
el funcionamiento de tales procedimientos a una tensin extrema, exigiendo con
urgencia una indagacin poltica y ticamente responsable.
De su anlisis sobre la necesidad de la libre comunicacin a pesar de la ausencia
de un campo ideal para ello, pueden considerarse algunas consecuencias a tener en
cuenta en los procedimientos de investigacin social. Y en primersimo lugar el
valor concedido a la cultura: al poner el acento sobre las declaraciones verbales, actos
y objetos con valor simblico-expresivo, Habermas deja a la cultura en pie de
igualdad con el estudio de otros ordenamientos sociales, eludiendo la fcil solucin
50 Intentos similares han sido abordados por un grupo de exmilitantes de mayo del 68, a la cabeza de
Lyotard, bajo el pretexto de una economa poltica del siglo. Cf. Lvorc, D., "Consumismo, la forma (o
informidad) de las cosas por venir?", en Posrmodernidad, Alianza, Madrid, 1996,99-124.
51 o.c. Claro que Habermas se plantea posteriormente la cuestin de a quin conviene, en
ltima instancia, tal estabilidad.
......................................................... Revista Colombiana tic Sociologa ..
de concebirla como ideas, actitudes y creencias subjetivas que no pueden estudiarse
cientficamente, o que para ser entendidas deben ser relacionadas con la estructura
social. Evita as mismo un reduccionismo solapado, pues afirma que los elementos
culturales deben relacionarse con las circunstancias socialespara descubrir las condiciones
que hacen posible la comunicacin significativa, pero niega que esas circunstancias
expliquen completamente los significados comunicados. Antes bien, estos significados
dependen de adicionales reclamos o pretensiones de validez, que incluyen la pretensin
acerca de la verdad y la sinceridad'",
Adems, resulta significativa su propuesta referente a los procesos de
interiorizacin, en especial las posibilidades sugeridas para el estudio de los
autoconceptos. stos pueden ser tratados como cualquier otro aspecto de la
cultura, es decir, como tipos especficos de actos de habla, observables e
identificables slo en la comunicacin. Procediendo as, el s-mismo deja ya de ser
una propiedad subjetiva de la conciencia individual, para convertirse en un
componente objetivo de la cultura misma. Con todo, es de extraar un desarrollo
de la teora que aborde las complicadas relaciones entre las emociones y
sentimientos de los individuos y los grupos y las creaciones culturales -incluida la
ciencia-, sobre los procesos involucrados en las transformaciones de la conciencia
individual, y sobre los efectos de la conducta individual creativa e impredecible en
la interaccin social y las configuraciones culturales.
Consecuencia metodolgica
Figuraciones y procesos: la sociologa contempornea
No deja de sorprender la ancdota relacionada con la facilidad con que los manuales
de sociologa ms recientes y los programas que anuncian la "nueva historia" se
permiten pasar de largo -cuando no omiten totalmente- en sus referencias sobre
Norbert Elias
53
. La sociologa contempornea, por el contrario, ha asumido plenamente
-por lo tanto crticamente- su pensamiento, desarrollndolo en trminos de "sociologa
figuracional" o "sociologa de los regmenes".
Estos trminos hacen referencia, pues, a toda una corriente de investigacin
fundamentalmente influida por los trabajos de Elias, autor del ya clsico ensayo El
proceso de lacivlizacin54 (publicado originalmente en alemn en 1939) junto con otros
52 BERGESE!'\, O.c., 245.
531\:0 en vano se han realizado varios seminarios, con participacin de alumnos y profesores, referentes
a su obra en el programa de maestra en sociologa de la Universidad Nacional. Estos deberan titularse:
Norbert EJias, ese desconocido.
S4 C]. Elias, o.c., infra, 13, n. 2.
....................................................................... Orlolndo Meneses .
I
I
en los que explora diversos aspectos de la realidad a partir de sus enunciados
principales. Sus ideas han sido desarrolladas exhaustivamente a nivel internacional
por un grupo de acadmicos procedentes de la historia, la antropologa, la ciencia
poltica, la psicologa y la literatura, que ofrecen resistencia a la separacin
convencional de sus disciplinas.
La orientacin principal de sus estudios investiga las relaciones del poder, el
comportamiento y las emociones -en la particular acepcin eliasiana- con el
conocimiento, desde la perspectiva de la larga duracin. Tal orientacin los lleva a
abordar esta problemtica superando, o mejor, integrando la alternativa "micro-
macro" de los intentos realizados hasta ahora en dicha direccin. Por lo tanto,
estos investigadores no se consideran representantes de una "escuela terica",
sino participantes de una emergente tradicin libre de prejuicios y sin lmites fijos,
siempre alerta a la decisin con que Elias se apart de las perspectivas tericas
sometidas por los preceptos filosficos. Antes bien, l se esforz por motivar a los
jvenes investigadores en sus intentos de abordar los problemas concernientes a la
vida en sociedad de manera original, en lo cual alcanz un xito notable.
No obstante, sus reas de investigacin muestran algunas caractersticas
propias de tal aproximacin:
En primer lugar, la determinacin de enfocar sus problemas de investigacin
siempre desde una perspectiva procesual. Aunque para ellos la simple
introduccin de un concepto nuevo no resuelve por s mismo los problemas
intelectuales, conceden cuidadosa importancia al concepto de "figuracin",
entendida como una "red de relaciones entre seres humanos interdependientes
en equilibrio de poder ms o menos inestable".
Asimismo, atienden a la nocin eliasiana de "reduccin procesual", por medio
de la cual descubren la tendencia a reducir conceptualmente todo proceso a un
"estado", aplicada tanto al lenguaje de la vida cotidiana como a los discursos
especializados de las ciencias. En el caso de la investigacin social, la reduccin
opera a travs de los presupuestos conceptuales que separan al actor de su
actividad, a la estructura de los procesos, al agente de la estructura y a los objetos
de sus relaciones. En el momento de estudiar las figuraciones de personas
interdependientes, la oposicin de los conceptos "individuo" y "sociedad" emerge
como el eje problmico fundamental del pensamiento sociolgico, por hacer
referencia a objetos estticos y aislados.
Elias desconfa de un arsenal conceptual preparado a manera de puerta de
entrada hacia la investigacin. Antes bien, opina -y as procede en sus trabajos-
que stos van concretando su significado en el transcurso mismo de la investigacin
y slo con relacin a ella'". El concepto "burguesa", por ejemplo, cambia
55 Aqu hay algo de la sentencia nietzscheana: "slo lo que no tiene historia es definible". cf.
NIETZSCHE, Sobre la utilidad de los estudios histricos, ed. cito
......................................................... Revista Colombiana de Sociologia .
dramticamente de significado con el desarrollo de un estrato social a travs de un
periodo de varios siglos: lo que significa en el siglo XIX es algo muy distinto de lo
que significa en el Renacimiento, aunque ambos sentidos estn vinculados por una
prolongada y continua sucesin de transformaciones; de tal manera que, tomado
con cuidado, el concepto aclara por s mismo sus significados en el contexto del
desarrollo de los procesos sociales. Lo mismo sucede con trminos como
"deporte", "nobleza" o "concepto".
Los estudios de figuraciones muestran, as, la tendencia a evitar el uso de tipos
ideales, desplazndose hacia la investigacin detallada de tipos reales particulares,
o estudios de caso -como el realizado por Elias en "La sociedad cortesana'P" -. Esta
clase de estudios no buscan la definicin universal del concepto "corte", en el ejemplo
tomado, sino el particular sentido desplegado en su concrecin histrica, al tiempo
que sugieren posteriores investigaciones ydesarrollos.
Por otra parte, el nfasis en la prioridad del proceso seala cuatro principios bsicos:
a) la sociologa trata siempre de la gente en plural, seres humanos en relacin de
interdependencia mutua en gran variedad de concreciones, y cuyas vidas forman
y son formadas significativamente por sus figuraciones sociales.
b) Esas figuracionesfluyenconstantemente, experimentando cambios de muchas maneras:
algunos acelerados y efmeros, otros en forma ms lenta pero de mayor duracin.
c) Los procesos de larga duracin tienen lugar junto con las figuraciones humanas,
siendo ste uno de los aspectos ms importantes de su desarrollo general. I
d) Los procesos de larga duracin que son objeto de seguimiento han sido y
seguirn siendo en su desarrollo altamente imprevistos y no planeados.
Finalmente, aunque los investigadores de figuraciones son conscientes de las
limitaciones de toda directriz programtica en sociologa, parecen sugerir que la mejor
impresin sobre lo que es la sociologa figuracional debe provenir de sus propios
trabajos, enfocados desde una perspectiva emprico-terica. En sus escritos abundan
los comentarios teorticos y metodolgicos, pero teora y mtodo son siempre
cotejados con la investigacin de problemas concretos de las sociedades humanas.
Las reas de investigacin a las que se les ha concedido mayor importancia son":
-Procesos civilizadores y des-civilizadores:
-Formacin de la conciencia y estructura de la personalidad
-Patrones de cambio en la conducta, los sentimientos y la personalidad
56 cf Elias, N., La sociedad cortesana, F.C.E., Mxico, 1996.
57 cf Weiler, V. (comp.), Figuraciones en proceso, UN, Bogot, 1998, y Menell, S., "Figurational
Studies", en The Norbert Elias Foundation Website, htrp.y Zwww.home.wxs.nl, abril de 2001.
....................................................................... Orlando Meneses .
-"Ofensivas civilizadoras"
-Relacin entre hombres ymujeres
-Padres e hijos, [uventud yeducacin
-Procesos civilizadores ydes-civilizadores en contextos extra-europeos
.Formacin de Estados y procesos relacionados:
-Formacin estatal y relaciones internacionales
-Monopolio de la violencia y control del crimen
-Sociognesis y desarrollo de los Estados de Bienestar
-Transformaciones de las sociedades rurales
-Regmenes religiosos e historia de las mentalidades
-Establecidos ymarginados: dinmicas de estratificacin.
-Conocimiento y poder.
-Lenguajes, literatura yarte.
-Medicina, salud mental y profesiones teraputicas.
-Organizaciones, toma de decisiones, planeacin ynegocios.
* *
* *
I
Qu nos queda de todo esto? En primer lugar, el perfil de una ciencia social
emergente como superacin de lo que Elias llamaba "la retirada de los socilogos en
el presente", retirada que obedece tanto a la "urgencia" de los problemas planteados
como al tratamiento que as necesariamente se ofrece desde la perversa perspectiva
del horno clausus -tan caracterstica de nuestra claudicacin tecnocrtica.
Perfil delineado por la pertinencia de paradigmas hermenuticos. Se intent
mostrar cmo diversos autores de tradiciones distintas recuperaron el problema
de la comprensin en la investigacin, generalmente al final de su viaje. Que las
ciencias histrico-hermenuticas (!) estn guiadas por un inters tambin prctico,
es algo en lo que parecen estar de acuerdo. Los paradigmas hermenuticos
nombrados persiguen un inters prctico en el sentido de la razn prctica
kantiana: no se dedican a regular procesos objetivantes, sino a posibilitar una
comunicacin autntica de los sujetos con la tradicin y, consecuentemente, entre
s. Esta especie de hermenutica sociolgica se perfila, as, como una techn
prctica, contrapuesta a la theora como contemplacin pura. Si unos reivindican
la autonoma heurstica para las ciencias sociales en virtud de su reflexividad, todos
reconocen que tal reflexin comprende necesariamente una dimensin histrica.
Claro, cuando los sujetos reflexionan acerca de algo seleccionan los
acontecimientos dentro de una situacin histrica particular y luego los asocian
con otros acontecimientos y relaciones. Pero precisamente la sospecha
......................................................... Revista Colombiana de Sociologia .
hermenutica discrimina entre "relatos histricos" y "teoras de la evolucin". Los
primeros intentan describir acontecimientos empricos concretos y relacionarlos
causalmente; mientras que las teoras de la evolucin construyen explicaciones y
principios generales de la conciencia y de las organizaciones sociales con el fin de
rastrear posibles regularidades en tales acontecimientos. De aqu que la relacin
con la tradicin est lejos de resultar pacfica, una mera asuncin tradicionalista.
y en primer lugar porque la labor histrico-hermenutica no urge cuando la
tradicin est vigente, sino precisamente cuando tiende a diluirse y a perder valor
normativo. Nuestra labor deviene una "revitalizacin" que consagra la relativa
autonoma del presente cuando remite a la tradicin. Este dilogo es una "fusin
de horizontes" en la que el lenguaje de la tradicin proporciona la forma expresiva
en que se formulan las preguntas, pero no el tono y la novedad de las respuestas.
Algunos descartan la posibilidad de reconstruir significados y cosmovisiones
tradicionales pertinentes para la situacin presente, pero quiralo o no, el
investigador tiene que vrselas con la tradicin. Como elaboracin y mediacin
que es, toda tradicin contiene ya en s misma un momento crtico, precisamente
porque la tradicin que nos interpela ha sobrevivido gracias a su autoridad. El
hecho de que no toda Lebenswelt sea legtima nos alerta en nuestra relacin con la
alteridad. Esta es la promesa y el desafo por la que apostaron los autores
sealados en su peregrinacin hacia la autenticidad humana.
Exclusin de la filosofa? No, ciertamente, sino de aquella tradicin filosfica
que refleja el rancio poeta:
l sube y baja
sin tocar la tierra,
o a veces
se siente profundsimo
y tenebroso,
l es tan grande
que no cabe en s mismo,
se enreda y desenreda,
se declara maldito,
lleva con gran dificultad la cruz,
todos Jos das come pan,
pero no ha visto nunca
....................................................................... Orlando Meneses .
I
I
un panadero
ni ha entrado a un sindicato
de panificadores,
y as mi pobre hermano
se hace oscuro,
se tuerce y se retuerce
y se halla
. 58
interesante...
58 Pablo Neruda, "El hombre invisible", Odas elementales, Ctedra, Madrid, 1994.
......................................................... Revista Colombiana de Sociologa .
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Orlando Meneses
Magister en Sociologa,
Universidad Nacional de Colombia
omq32@hotmail.com
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