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El Bosque

Harlan COBEN

Este libro est dedicado a

Alek Coben

Thomas Bradbeer

Annie van derHeide.

Las tres alegras a las que tengo la suerte de llamar ahijados.

Veo a mi padre con aquella pala. Las lgrimas le resbalan por las mejillas. Un sollozo horrible y gutural surge del fondo de sus pulmones y se escapa entre sus labios. Levanta la pala y la hunde en la tierra. La hoja desgarra la tierra como si se tratara de carne hmeda. Tengo dieciocho aos, y ste es mi recuerdo ms vivo de mi padre: l, en el bosque, con aquella pala. No sabe que estoy mirando; me escondo tras un rbol mientras l cava. Lo hace con rabia, como si la tierra le hubiera enfurecido y buscara venganza. Nunca haba visto llorar a mi padre, ni cuando muri su padre, ni cuando mi madre se march y nos abandon, ni cuando se enter de lo de mi hermana, Camille. Pero ahora est llorando. Llora sin ninguna vergenza. Las lgrimas le caen en cascada por la cara. Los sollozos resuenan entre los rboles. Es la primera vez que le espo de esta manera. Casi todos los sbados finge que se va de pesca, pero yo nunca me lo he credo. Creo que siempre supe que este lugar, este horrible lugar, era su destino secreto. Porque a veces tambin es el mo. Me quedo detrs de los rboles observndolo. Lo har ocho veces ms. Nunca le interrumpo. Nunca me dejo ver. Creo que no sabe que estoy aqu. De hecho, estoy seguro. Y entonces un da, cuando va a coger el coche, mi padre me mira con los ojos secos y dice: Hoy no, Paul. Hoy voy yo solo. Le miro alejarse. Es la ltima vez que va al bosque. Dos dcadas despus, en su lecho de muerte, mi padre coge mi mano. Est muy medicado. Tiene las manos speras y callosas. Ha trabajado con ellas toda la vida, incluso en aos ms prsperos y en un pas que ya no existe. Tiene una de esas apariencias endurecidas en las que toda la piel parece quemada y dura, casi como su propio caparazn de tortuga. Ha sufrido un dolor fsico inmenso, pero no llora. Slo cierra los ojos y aguanta. Mi padre siempre me ha hecho sentir seguro, incluso ahora que ya soy un adulto con una hija. Hace tres meses fuimos a un bar, cuando l todava tena fuerzas para ello, y se arm una bronca. Mi padre se coloc frente a m, dispuesto a detener a cualquiera que se me acercara. Todava. As es l. Le miro en la cama. Pienso en aquellos das en el bosque. Pienso en cmo cavaba, en cmo lo dej por fin, en cmo pens que se haba rendido despus de que mi madre se fuera.

Paul? Mi padre se agita de repente. Quiero suplicarle que no se muera, pero no estara bien. Ya he pasado por esto. Las cosas no mejoran, para nadie. Tranquilo, pap digo. Todo se arreglar. No se tranquiliza. Intenta incorporarse. Quiero ayudarle, pero me aparta. Me mira fijamente a los ojos y veo claridad, o tal vez sea una de esas cosas que deseamos creer al final. Un ltimo consuelo falso. Se le escapa una lgrima. La veo resbalar lentamente por su mejilla. Paul dice mi padre, todava con un fuerte acento ruso. Todava necesitamos encontrarla. La encontraremos, pap. Me mira fijamente otra vez. Asiento con la cabeza para calmarlo. Pero no creo que quiera que le tranquilice; creo que, por primera vez, busca culpabilidad. Lo sabas? pregunta, con una voz apenas audible. Siento que todo mi cuerpo se estremece, pero no parpadeo, no aparto la mirada. Me pregunto qu ve, qu cree. Pero nunca lo sabr. Porque entonces, justo entonces, mi padre cierra los ojos y muere.

Captulo 1 Tres meses despus Estaba sentado en el gimnasio de una escuela elemental, observando a Cara, mi hija de seis aos, deslizarse nerviosamente por una barra de equilibrio situada a unos diez centmetros del suelo, pero en menos de una hora estar mirando la cara de un hombre que ha sido perversamente asesinado. Eso no debera sorprender a nadie. Con los aos y de las formas ms horribles que uno pueda imaginar he aprendido que la pared que separa la vida de la muerte, la belleza extraordinaria de la fealdad apabullante, es frgil. Slo se necesita un segundo para atravesarla. En un momento la vida parece idlica: ests en un lugar tan casto como el gimnasio de una escuela elemental. Tu hijita est haciendo piruetas. Su voz suena atolondrada. Tiene los ojos cerrados. Ves la cara de su madre en ella (su madre sola cerrar los ojos y sonrer as) y recuerdas lo frgil que es esa pared. Cope? Era mi cuada, Greta. Me volv hacia ella. Como siempre, Greta me mir con cario. Le sonre. En qu piensas? susurr. Ella lo saba. Ment de todos modos. En las cmaras de vdeo dije. Qu? Todas las sillas plegables estaban ocupadas por los dems padres. Yo me haba quedado atrs de pie, con los brazos cruzados y apoyado en la pared de cemento. Sobre la puerta haba reglamentos pegados, y por todas partes se vea esa clase de frases supuestamente estimulantes pero tan irritantes como No me digas que el cielo es el lmite cuando hay huellas en la luna. Las mesas del almuerzo estaban plegadas. Me apoy en una, sintiendo el fro del acero y el metal. Nosotros envejecemos, pero los gimnasios de escuela elemental no cambian. Slo parecen empequeecer. Hice un gesto hacia los padres. Hay ms cmaras de vdeo que nios. Greta asinti. Los padres lo filman todo. Absolutamente todo. Qu harn con todo eso? Crees que alguien vuelve a mirarlo de principio a fin?

T no lo haces? Preferira dar a luz. Sonri. No dijo, seguro que no. Vale, no, puede que no, pero no formamos parte de la generacin MTV? Tomas cortas, muchos ngulos Pero filmar esto tal cual, someter a un inocente amigo o a un familiar a este Se abri la puerta. En cuanto los dos hombres entraron en el gimnasio, supe que eran policas. Aunque no hubiera tenido mucha experiencia soy fiscal del condado de Essex, en el que se encuentra la ciudad, ms bien violenta, de Newark, me habra dado cuenta. Al menos en eso la televisin acierta. El modo de vestir de los policas, por ejemplo, no es el mismo que el de los padres de una urbanizacin de lujo como Ridgewood. Nosotros no nos ponemos traje cuando vamos a ver a nuestros hijos haciendo gimnasia; nos ponemos pantalones de pana o vaqueros con un jersey de cuello de pico o una camiseta. Esos dos hombres llevaban trajes de mala confeccin y de un marrn que me record las astillas de madera despus de una tormenta. No sonrean. Sus ojos escudriaron la habitacin. Conozco a casi todos los policas de la zona, pero a esos dos no los conoca. Eso me preocup. Algo me ola mal. Saba que yo no haba hecho nada, por supuesto, pero segua sintiendo un hormigueo en el estmago del tipo soy inocente pero me siento culpable. Mi cuada Greta y su marido Bob tienen tres hijos. La pequea, Madison, tena seis aos e iba a la misma clase que Cara. Greta y Bob me haban ayudado mucho. Tras la muerte de Jane, mi esposa y hermana de Greta, se mudaron a Ridgewood. Greta asegura que ya tenan pensado hacerlo. Lo dudo, pero estoy tan agradecido que no me lo cuestiono. No puedo imaginar cmo sera mi vida sin ellos. Normalmente los otros padres se quedan detrs conmigo, pero como este acontecimiento era en horario diurno, haba muy pocos. Las madres excepto la que me estaba mirando furiosamente a travs de su videocmara, porque haba odo mi diatriba antivideocmara me adoran. No es por m, evidentemente, sino por mi historial. Mi esposa muri hace cinco aos, y estoy criando solo a mi hija. Hay otros progenitores solos en la ciudad, bsicamente madres divorciadas, pero yo soy la estrella. Si me olvido de escribir una nota o me retraso para recoger a mi hija o me olvido su almuerzo en la cocina, las otras madres o el personal de la escuela intervienen y me echan una mano. Mi indefensin masculina les parece encantadora. Si alguna madre sola hace una de estas cosas, se la acusa de negligente y recibe todo el peso del sarcasmo de las dems madres. Los nios seguan saltando o tropezando, dependiendo del punto de vista. Mir

a Cara. Estaba muy concentrada y lo haca bien, pero me dio la sensacin de que haba heredado la falta de coordinacin de su padre. Algunas chicas del equipo de gimnasia del instituto estaban all para ayudar. Eran mayores; probablemente tenan diecisiete o dieciocho aos. La que recogi a Cara durante su intento de salto mortal me recordaba a mi hermana. Mi hermana, Camille, muri cuando tena ms o menos la edad de esta chica, y los medios de comunicacin nunca me permiten olvidarlo. Pero tal vez eso no sea tan malo. Ahora mi hermana estara cerca de los cuarenta, la misma edad que cualquiera de estas madres. Es raro pensar en ella as. Yo siempre recordar a Camille como una adolescente. Es difcil imaginar qu estara haciendo ahora, dnde estara, sentada en una de esas sillas, con esa sonrisa tontafelizpreocupada de ante todo soy madre, filmando sin parar a su retoo. Me pregunto qu aspecto tendra ahora, pero lo que veo siempre es a la adolescente que muri. Puede parecer que estoy obsesionado con la muerte, pero hay una diferencia enorme entre el asesinato de mi hermana y la muerte prematura de mi esposa. El primero determin mi proyeccin profesional y mi trabajo actual. Puedo luchar contra esa injusticia en los tribunales. Y lo hago. Intento que el mundo sea ms seguro, intento meter entre rejas a las personas que podran hacer dao a otras, intento que otras familias tengan lo que la ma nunca lleg a tener: una conclusin. Frente a la segunda muerte, la de mi esposa, me sent indefenso y estafado y, por mucho que me esfuerce, nunca podr hacer nada para compensarla. La directora de la escuela esboz una sonrisa de falsa preocupacin con su boca excesivamente pintada y se dirigi hacia los dos policas. Se puso a hablar con ellos, pero ninguno de los dos se molest siquiera en mirarla. Observ sus ojos. Cuando el polica alto, sin duda el jefe, vio mi cara, se detuvo. Ninguno de los dos se movi durante un segundo. Lade muy ligeramente la cabeza, convocndome fuera de aquel paraso seguro de risas y volteretas. Mi asentimiento fue igual de leve. Adnde vas? pregunt Greta. No quiero parecer cruel, pero Greta era la hermana fea. Ella y mi amada y difunta esposa se parecan; saltaba a la vista que eran hijas de los mismos padres. Pero todo lo que funcionaba fsicamente en Jane no lograba el mismo resultado en Greta. Mi esposa tena una nariz prominente que la haca parecer sexy. Greta tiene una nariz prominente que slo parece eso, grande. Los ojos de mi esposa, bastante separados, le daban un atractivo extico. En Greta, tanta separacin hace que se parezca a un reptil. No estoy seguro dije.

Trabajo? Podra ser. Ech un vistazo a los probables policas y despus me mir. Iba a llevar a Madison a almorzar a Friendly's. Quieres que me lleve a Cara? S, le encantar. Tambin puedo recogerla despus de la escuela. Sera de gran ayuda contest. Greta me bes suavemente en la mejilla, algo que hace muy pocas veces. Me dirig a la salida, acompaado por las carcajadas infantiles. Abr la puerta y sal al pasillo. Los dos policas me siguieron. Los pasillos de las escuelas tampoco cambian nunca. Tienen una especie de eco de casa encantada, un extrao semisilencio y un vago pero perceptible olor que calma y enerva al mismo tiempo. Es usted Paul Copeland? pregunt el alto. S. Mir a su compaero, que era ms bajo, robusto y sin cuello. Tena una cabeza en forma de ladrillo, y su piel tambin era spera, lo que acrecentaba la ilusin. Un grupo de nios que podan ser de cuarto dobl una esquina. Estaban todos rojos de hacer ejercicio. Probablemente venan del patio. Pasaron junto a nosotros, seguidos por la agobiada maestra que nos dirigi una sonrisa forzada. Quiz sea mejor que hablemos fuera dijo el alto. Me encog de hombros. No tena ni idea de sobre qu quera hablar. Tena de mi parte la inocencia, pero la experiencia me deca que con la polica nada es lo que parece. Seguro que no queran hablar del gran e importante caso en el que trabajaba y que copaba todos los titulares. De haber sido eso, me habran llamado a la oficina, me habran avisado al mvil o a la BlackBerry. No, estaban all por otra cosa, por algo personal. Insisto en que era consciente de no haber hecho nada malo. Pero he visto a toda clase de sospechosos y toda clase de reacciones. Les sorprendera. Por ejemplo, cuando la polica tiene bajo custodia a alguien que considera un sospechoso razonable, a menudo lo deja horas encerrado en la sala de interrogatorios. Sera de esperar que los culpables se subieran por las paredes, pero en general sucede precisamente lo contrario. Son los inocentes los que se ponen ms nerviosos y se angustian. No tienen ni idea de por qu estn all o de qu es lo que la polica cree

errneamente que han hecho. Los culpables a menudo se duermen. Salimos fuera. El sol caa de lleno. El alto entorn los ojos y levant una mano a modo de pantalla. Ladrillo no pensaba dar esa satisfaccin a nadie. Soy el detective Tucker York dijo el alto. Sac la placa y despus seal a Ladrillo. l es el detective Don Dillon. Dillon tambin sac su identificacin. Me las mostraron. No s por qu lo hacen. Cunto puede costar conseguir identificaciones falsas? En qu puedo ayudarles? pregunt. Le importara decirnos dnde estuvo anoche? pregunt York. Ante una pregunta como sta deberan haber sonado las sirenas. Debera haberles recordado inmediatamente quin era yo y que no respondera a ninguna pregunta sin un abogado presente. Pero yo soy abogado. Un abogado muy bueno. Y evidentemente, eso hace que te vuelvas ms estpido cuando te representas a ti mismo. Tambin era humano. Cuando la polica te acosa, lo s por experiencia, tu reaccin es desear complacerlos. No lo puedes evitar. Estaba en casa. Puede confirmarlo alguien? Mi hija. York y Dillon miraron hacia la escuela. La nia que daba volteretas ah dentro? S. Alguien ms? No lo creo. De qu se trata? York era el que llevaba la voz cantante. Ignor mi pregunta. Conoce a un hombre llamado Manolo Santiago? No. Est seguro? Bastante seguro. Por qu slo bastante seguro? Sabe quin soy? S dijo York. Tosi tapndose la boca con el puo. Quiere que nos arrodillemos o le besemos el anillo?

No quera decir eso. Bien, entonces estamos en la misma onda. No me gust su actitud, pero lo dej pasar. Por qu est slo bastante seguro de no conocer a Manolo Santiago? El nombre no me suena. Creo que no le conozco. Pero podra ser alguien a quien he procesado o un testigo en uno de mis casos, o qu s yo, puedo haberlo conocido en alguna asociacin benfica hace diez aos. York asinti, animndome a seguir hablando. No lo hice. Le importa acompaarnos? Adnde? No tardaremos mucho. No tardaremos mucho repet. Eso no parece un sitio. Los dos policas intercambiaron una mirada. Intent que diera la impresin de que no pensaba ceder. Anoche fue asesinado un hombre llamado Manolo Santiago. Dnde? Su cadver se encontr en Manhattan. En la zona de Washington Heights. Y qu tiene que ver eso conmigo? Creemos que puede ayudarnos. Ayudar cmo? Ya se lo he dicho, no le conozco. Ha dicho York lleg a consultar su cuaderno, pero era slo teatro, porque no haba escrito nada mientras yo hablabaque estaba bastante seguro de no conocerle. Pues estoy seguro. Vale? Estoy seguro. Cerr de golpe el cuaderno con un gesto teatral. El seor Santiago s le conoca. Cmo lo sabe? Preferiramos que lo viera. Y yo prefiero que me lo digan. El seor Santiago York vacil, como si eligiera sus siguientes palabras llevaba algunos objetos encima. Objetos?

S. Puede ser ms concreto? Objetos dijo que lo sealan a usted. Me sealan como qu? Es usted fiscal del distrito? Por fin Dillon, el Ladrillo, haba hablado. Soy fiscal del condado dije. Lo que sea. Adelant el cuello y seal mi pecho. Empieza a tocarme las pelotas. Disculpe? Dillon se acerc a mi cara. Le parece que estamos aqu para una leccin de semntica o qu? Cre que se trataba de una pregunta retrica, pero l esper. Finalmente dije: No. Pues escuche. Tenemos un cadver. El tipo est relacionado con usted de forma obvia. Quiere venir y ayudarnos a aclarar esto o quiere seguir con estos juegos de palabras que hacen que parezca cada vez ms sospechoso? Con quin cree exactamente que est hablando, detective? Con alguien que se presenta a las elecciones y no deseara que nosotros furamos con esto a la prensa. Me est amenazando? York intervino. Nadie est amenazando a nadie. Pero Dillon haba dado en el clavo. La verdad era que mi designacin para el cargo era slo temporal. Mi amigo, el actual gobernador de Nueva Jersey, me haba nombrado fiscal en funciones del condado. Tambin se hablaba en serio de que me presentara al Congreso, tal vez incluso a un escao vacante en el Senado. Mentira si dijera que no tena ambiciones polticas. Un escndalo, incluso el mero rumor de un escndalo, no me ayudara en absoluto. No veo cmo podra ayudar dije. Tal vez no pueda o tal vez s. Dillon hizo rotar el ladrillo. Pero su deseo es

ayudar si puede, no? Por supuesto dije. Vaya, no deseo tocarle las pelotas ms de lo estrictamente necesario. Mi comentario casi le hizo sonrer. Pues suba al coche. Esta tarde tengo una reunin importante. Para entonces ya habr vuelto. Esperaba encontrarme un Chevy Caprice desvencijado, pero el coche era un Ford nuevo. Me sent en el asiento trasero. Mis dos nuevos amigos se sentaron delante. No hablamos en todo el trayecto. Haba trfico en el puente George Washington, pero encendimos la sirena y nos colamos entre los coches. Al cruzar al lado de Manhattan, York rompi el silencio. Creemos que Manolo Santiago podra ser un alias. Ya dije, porque no se me ocurri nada mejor que decir. La verdad es que no tenemos una identificacin positiva de la vctima. Le encontramos anoche. En su permiso de conducir dice Manolo Santiago. Lo hemos investigado y no parece ser su nombre autntico. Hemos buscado sus huellas dactilares. Nada. As que no sabemos quin es. Pero creen que yo s? No se molestaron en responder. La voz de York era tan informal como un da de primavera. Es usted viudo, seor Copeland? S dije. Debe de ser difcil criar a una hija solo. No dije nada. Sabemos que su esposa muri de cncer y que usted ha creado una fundacin para promover la investigacin de esa enfermedad. Aj. Admirable. ; Como si pudieran saberlo. Debe de sentirse raro dijo York. Por qu?

Por lo de estar al otro lado. Normalmente es usted el que hace las preguntas, no el que las responde. Tiene que parecerle raro. Me sonri por el retrovisor. Eh, York! dije. Qu? Tiene un cartel o un programa? pregunt. Un qu? Un cartel dije. Para que vea sus anteriores papeles, ya sabe, antes de que le tocara el codiciado papel de poli bueno. York solt una risita. Slo digo que es raro. Le ha interrogado alguna vez la polica? Era una pregunta con trampa. Tenan que saberlo. A los dieciocho aos haba trabajado como monitor en un campamento de verano. Cuatro campistas Gil Prez y su novia Margot Green, Doug Billingham y su novia, Camille Copeland (es decir, mi hermana) se adentraron en el bosque una noche. Nunca volvieron a verles. Slo se hallaron dos de los cuatro cadveres. Margot Green, de diecisiete aos, fue hallada degollada a cien metros del campamento. Doug Billingham, tambin de diecisiete, apareci a un kilmetro de distancia. Tena varias pualadas, pero la causa de la muerte era el degollamiento. Los cadveres de los otros dos Gil Prez y mi hermana, Camille nunca aparecieron. El caso apareci en los titulares. Wayne Steubens, un monitor de buena familia del campamento, fue arrestado dos aos ms tarde tras su tercer verano de terror, pero no hasta haber asesinado a cuatro adolescentes ms. Le bautizaron como el Monitor Degollador y otras tonteras por el estilo. Las siguientes dos vctimas de Wayne fueron halladas cerca de un campamento de exploradores en Muncie, Indiana. Otra de las vctimas estaba en uno de esos campamentos omnipresentes cerca de Vienna, Virginia. Su ltima vctima haba estado en un campo de deportes de Poconos. Casi todas fueron degolladas. A todas las haban enterrado en el bosque, a algunas antes de morir. S, enterradas vivas. Se tard mucho en localizar los cadveres. Al chico de Poconos, por ejemplo, tardaron seis meses en encontrarlo. Los expertos creen que en las profundidades del bosque puede haber todava ms muertos enterrados. Como mi hermana.

Wayne no ha confesado nunca, y a pesar de estar en una crcel de mxima seguridad desde hace dieciocho aos, insiste en que no tuvo nada que ver con los cuatro asesinatos que supusieron el principio de todo. Yo no le creo. El hecho de que todava quedaran dos cadveres por descubrir daba pie a especulaciones y creaba un halo de misterio. Daba ms protagonismo a Wayne. Creo que le gusta. Pero esa incertidumbre, ese atisbo de esperanza, duele una barbaridad. Quera a mi hermana. Todos la queramos. La gente suele pensar que la muerte es lo ms cruel. Pero no lo es. Al cabo de un tiempo, la esperanza es un sentimiento mucho ms doloroso. Cuando se lleva tanto tiempo conviviendo con ella, con el cuello todo el tiempo en la tabla de cortar, con el hacha levantada sobre ti desde hace das, despus meses, y luego aos, anhelas que caiga y te seccione la cabeza. Todos creen que mi madre se march porque mi hermana fue asesinada. Pero la verdad es precisamente la contraria: mi madre nos dej porque nunca pudimos probarlo. Deseaba que Wayne Steubens nos dijera qu haba hecho con ella. No slo para darle sepultura como es debido y todo eso. Estara bien, pero aparte de esto, la muerte es una pura y destructiva bola de demolicin. Te golpea, te aplasta, y empiezas a reconstruir. Pero no saber esa duda, ese rayo de esperanza convierte a la muerte en algo parecido a las termitas o a alguna clase de germen implacable. Te devora por dentro. No puedes detener la podredumbre. No puedes reconstruir porque la duda sigue consumindote. Creo que a m todava me consume. Esa parte de mi vida, por mucho que quiera mantenerla en privado, siempre ha sido un tema atractivo para los medios. Incluso una somera bsqueda en Google mostrara mi nombre en relacin con el misterio de los campistas desaparecidos, como lo bautizaron inmediatamente. La historia todava apareca en esos programas de crmenes reales del Discovery o de la Court TV. Yo estaba aquella noche en ese bosque. Mi nombre estaba all, a la vista de todos. Fui interrogado por la polica. Incluso fui sospechoso. As que tenan que saberlo. Decid no contestar. York y Dillon no insistieron. Cuando llegamos al depsito, me guiaron por un largo pasillo. Nadie habl. No saba qu conclusin sacar de eso. Ahora cobraba sentido lo que haba dicho York. Yo estaba en el otro lado. Haba observado a muchos testigos haciendo este recorrido. Haba visto toda clase de reacciones en el depsito. Normalmente los identificadores se muestran estoicos. No s exactamente por qu. Se estn

preparando para lo peor? O quiz todava existe una brizna de esperanza, otra vez esa palabra. En todo caso, la esperanza se desvanece enseguida. No nos equivocamos jams con las identificaciones. Si creemos que es su ser querido, lo es. El depsito no es lugar para milagros de ltima hora. Nunca. Saba que me estaban observando, que estudiaban mi reaccin. Tom conciencia de mis pasos, mi postura, mi expresin facial. Me esforc por parecer neutral y despus me pregunt por qu. Me acercaron a una ventana. No se entra en la habitacin. Se mira desde detrs de un cristal. La sala estaba embaldosada para poder limpiarla a manguerazos; no haba necesidad de gastar en decoracin o servicios de limpieza. Todas las camillas estaban vacas menos una. El cadver estaba tapado con una sbana, pero se vea la etiqueta colgada del dedo del pie. Es verdad que las usan. Mir el gran dedo gordo asomando por debajo de la sbana, totalmente desconocido. Eso es lo que pens. No reconozco el dedo gordo de este hombre. Con la tensin, la mente te juega malas pasadas. Una mujer con mascarilla empuj la camilla para acercarla a la ventana. Entonces me acord del da en que naci m hermana. Record la maternidad del hospital. La cristalera era ms o menos igual, con tiras finas de hojas en forma de diamante. La enfermera, una mujer con una constitucin parecida a la mujer del depsito, empuj el carrito con mi hermanita dentro hacia la ventana. Igual que ahora. Es de suponer que en circunstancias normales habra pensado en algo conmovedor como el principio y el final de la vida, pero no pens nada de eso. La mujer levant el extremo de la sbana. Mir la cara. Todos los ojos estaban posados en m. Lo saba. El difunto tena ms o menos mi edad, treinta y tantos. Llevaba barba. La cabeza afeitada. Tena puesto un gorro de ducha que me pareci un poco grotesco, pero saba para qu lo llevaba. Le han disparado en la cabeza? pregunt. S. Cuntas veces? Dos. Calibre? York se aclar la garganta, como si intentara recordarme que no se trataba de mi caso. Le conoce? Volv a mirar.

No dije. Est seguro? Estaba a punto de confirmarlo. Pero algo me detuvo. Qu pasa? pregunt York. Por qu estoy aqu? Queramos saber si le conoca Ya, pero qu les hizo pensar que poda conocerle? Desvi la vista a un lado y vi que York y Dillon intercambiaban una mirada. Dillon se encogi de hombros y York recogi el testigo. Llevaba su direccin en el bolsillo dijo York. Y tambin un puado de recortes sobre usted. Soy un personaje pblico. S, lo sabemos. Se call. Me volv a mirarlo. Qu pasa? Los recortes no hablaban de usted. En realidad, no. De qu hablaban entonces? De su hermana dijo. Y de lo que pas en el bosque. La temperatura de la sala baj diez grados, pero al fin y al cabo estbamos en el depsito. Intent mantener la calma. Puede que fuera un fantico de los crmenes. Hay muchos por ah. York vacil. Vi que volva a intercambiar una mirada con su compaero. Qu pasa? pregunt. A qu se refiere? Qu ms llevaba encima? York se volvi hacia un empleado cuya presencia ni siquiera haba advertido y dijo: Puede mostrar al seor Copeland los efectos personales? Segu mirando la cara del difunto. Tena marcas de viruela y arrugas. Intent imaginrmelo sin ellas. No le conoca. Manolo Santiago era un desconocido para m.

Alguien trajo una bolsa de pruebas de plstico rojo. La vaciaron sobre una mesa. Desde lejos distingu unos vaqueros y una camisa de franela. Haba una cartera y un mvil. Han mirado el mvil? pregunt. S. Es desechable. La agenda est vaca. Apart la mirada de la cara del difunto y me acerqu a la mesa. Las piernas me temblaban. Haba algunas hojas de papel dobladas. Desdobl una con cuidado. El artculo del Newsweek. La foto de los cuatro adolescentes muertos, las primeras vctimas del Monitor Degollador. Siempre empezaban con Margot Green porque su cuerpo fue localizado enseguida. Se tard un da ms en localizar a Doug Billingham. Pero el verdadero inters estaba en los otros dos. Se haba encontrado sangre y ropa desgarrada perteneciente tanto a Gil Prez como a mi hermana, pero no los cuerpos. Por qu no? Es sencillo. Los bosques son inmensos. Wayne Steubens los haba escondido bien. Pero algunas personas, esas que aman las conspiraciones, no lo crean as. Por qu slo haban desaparecido dos cuerpos? Cmo poda Steubens haberlos trasladado y enterrado tan rpidamente? Tena un cmplice? Cmo lo haba hecho? Qu estaban haciendo esos cuatro en el bosque? Incluso ahora, dieciocho aos despus de que arrestaran a Wayne, la gente habla de los fantasmas del bosque, o de que hay una secta secreta viviendo en una cabaa abandonada o de pacientes escapados de un sanatorio u hombres con garfios en vez de manos o extraos experimentos mdicos que salieron mal. Hablan del coco y de los restos de su campamento, rodeado todava de los huesos de los nios que se ha comido. Dicen que de noche todava pueden or aullar a Gil Prez y a mi hermana, Camille, buscando venganza. Pas muchas noches solo en ese bosque. Nunca o aullar a nadie. Mis ojos pasaron de la foto de Margot Green a la de Doug Billingham. La fotografa de mi hermana era la siguiente. Haba visto esa foto millones de veces. A los medios les encantaba porque en ella mi hermana pareca maravillosamente normal. Era una chica cualquiera, la canguro favorita, la adolescente encantadora que viva a una manzana. Camille no era as. Era maliciosa, tena unos ojos vivos y una sonrisa de nia mala que haca perder la cabeza a los chicos. Esa foto no se pareca en nada a ella. Ella era mucho ms. Y tal vez eso le haba costado la vida. Iba a coger la ltima fotografa, la de Gil Prez, pero algo me detuvo.

El corazn se me par. S que suena dramtico, pero fue lo que sent. Mir el montn de monedas que Manolo Santiago tena en el bolsillo y lo vi, y fue como si una mano se introdujera en mi pecho y me estrujara el corazn tan fuerte que no le permitiera latir. Retroced. Seor Copeland. Mi mano avanz como si tuviera vida propia. Vi que mis dedos lo cogan y lo acercaban a mis ojos. Era un anillo. Un anillo de chica. Mir la foto de Gil Prez, el chico que haba sido asesinado junto a mi hermana en el bosque. Volv atrs veinte aos. Y record la cicatriz. Seor Copeland? Enseme su brazo dije. Cmo dice? El brazo. Me volv hacia el cristal y seal el cadver. Enseme su brazo, maldita sea. York hizo una sea a Dillon. ste apret el intercomunicador. Quiere ver el brazo del fallecido. Cul? pregunt la mujer del depsito. Me miraron. No lo s dije. Los dos, supongo. Parecan confundidos, pero la mujer obedeci. Baj la sbana. Ahora su torso era peludo. Estaba ms gordo, al menos catorce kilos ms que en aquella poca, pero eso no era sorprendente. Haba cambiado. Todos habamos cambiado. Pero no era eso lo que buscaba. Yo miraba el brazo en busca de una cicatriz irregular. Estaba all. En el brazo izquierdo. No me sobresalt ni nada por el estilo. Era como si me hubieran despojado de parte de mi realidad y estuviera demasiado entumecido para hacer nada al respecto. Me qued all quieto. Seor Copeland? Le conozco dije.

Quin es? Seal la foto de la revista. Se llama Gil Prez.

Captulo 2 Hubo una poca en la que a la profesora Lucy Gold, doctora en lengua y psicologa, le gustaban las horas de visita. Era una oportunidad para hablar con los alumnos y llegar a conocerlos. Le gustaba que los ms callados, los que se sentaban al fondo con la cabeza baja y tomaban notas como si se tratara de un dictado, los que llevaban los cabellos en la cara como si fueran una cortina protectora, llamaran a su puerta, levantaran la cabeza y le contaran lo que pensaban. Pero casi siempre eran los pelotas los que iban a verla, los que crean que sus notas dependan nicamente del entusiasmo que mostraran, que cuanto ms se hicieran ver ms alta sera su calificacin; como si ser extrovertido no estuviera ya suficientemente recompensado en este pas. Profesora Gold dijo la chica llamada Sylvia Potter. Lucy se la imagin de nia, en el instituto. Deba de ser la alumna insufrible que los das de examen llegaba a la escuela gimoteando porque no saba nada y acababa siendo la primera en entregarlo, despus de ser la primera en presentar su trabajo de sobresaliente, y de esas que utilizan el resto de la clase para revisar sus apuntes. S, Sylvia. Hoy, cuando ha ledo ese fragmento de Yeats, me ha conmovido mucho. Entre las palabras en s y la forma en que usted las declama, como si fuera una actriz profesional Lucy Gold estuvo a punto de decir: Hazme un favor y preprame unos brownies, pero en cambio sonri. Y no le fue fcil. Mir el reloj y despus se sinti fatal por haber hecho eso. Sylvia Potter era una alumna que se esforzaba mucho. Nada ms. Cada uno hace lo que puede para adaptarse y sobrevivir. El estilo de Sylvia probablemente era ms prudente y menos autodestructivo que el de la mayora. Lo pas bien escribiendo ese artculo dijo. Me alegro. Trataba de bueno, de cuando fue mi primera vez, usted ya me entiende. Lucy asinti. Tranquila, todos son confidenciales y annimos. S, ya.

Mir al suelo. Lucy se pregunt por qu. Sylvia nunca haca eso. Cuando haya terminado de leerlos todos dijo Lucy quiz podramos hablar del tuyo si quieres. En privado. Segua con la cabeza gacha. Sylvia? La voz de la chica son muy baja. Vale. El horario de visita haba terminado. Lucy deseaba irse a casa. Intent no parecer desinteresada cuando pregunt: Quieres hablar de l ahora? No. Sylvia segua cabizbaja. Bien, pues dijo Lucy, mirando descaradamente el reloj; tengo una reunin dentro de diez minutos. Sylvia se puso de pie. Gracias por recibirme. Es un placer, Sylvia. Pareca que Sylvia quisiera decir algo ms. Pero no lo hizo. Cinco minutos despus, Lucy estaba de pie junto a la ventana mirando hacia la explanada. Sylvia sali por la puerta, se sec las lgrimas, levant la cabeza y se oblig a sonrer. Comenz a cruzar el campus esquivando a la gente. Lucy vio que saludaba a algunos compaeros, se una a un grupo y se mezclaba con otros hasta convertirse en un punto borroso entre la masa. Lucy se dio la vuelta. Se vio reflejada en el espejo y no le gust lo que vio. Acaso la chica le estaba pidiendo ayuda? Probablemente, Lucy, y no le has hecho caso. Bien hecho, superestrella. Se sent a la mesa y abri el cajn de abajo. El vodka estaba ah guardado. El vodka estaba bien. No se poda oler. La puerta del despacho se abri. El hombre que entr llevaba los cabellos largos recogidos detrs de las orejas y varios pendientes. Iba sin afeitar, a la moda, y era guapo al estilo chico enrollado madurito. Llevaba la perilla canosa, un detalle que desvirtuaba su look, pantalones bajos que se sostenan apenas con un cinturn de tachuelas y un tatuaje en el cuello que deca: Procrea a menudo.

Hoy ests como un queso dijo el chico, lanzando su mejor sonrisa en direccin a Lucy. Gracias, Lonnie. No, en serio, como un quesazo. Lonnie Berger era su ayudante, a pesar de tener la misma edad que Lucy. Se haba quedado permanentemente atrapado en las redes de la educacin: sacarse otro ttulo, rondar por el campus, con la seal delatora de la edad bajo sus ojos. Lonnie estaba ms que harto de la tontera de lo polticamente correcto que reinaba en el campus en relacin con el sexo, y haca lo que poda para poner a prueba sus lmites y entrarle a todas las mujeres que se le ponan a tiro. Deberas ponerte algo que realzara tu escote; quizs uno de esos nuevos sujetadores Wonderbra aadi Lonnie. As los chicos te prestaran ms atencin en clase. S, eso es precisamente lo que necesito. En serio, jefa, cundo fue la ltima vez que lo hiciste? Hace ocho meses, seis das y Lucy mir el reloj cuatro horas. l se ri. Me tomas el pelo, no? Ella se limit a mirarle. He impreso los diarios dijo. Los diarios confidenciales y annimos. Lucy daba una clase que la universidad haba bautizado como Razonamiento Creativo, una combinacin de trauma psicolgico avanzado, escritura creativa y filosofa. A decir verdad, a Lucy le encantaba. Tarea actual: cada estudiante deba escribir sobre un suceso traumtico de su vida, algo que normalmente no contara a nadie. No haba que firmarlo. No se calificara. Si el alumno annimo daba su permiso a pie de pgina, Lucy podra leer alguno en voz alta para la clase con el objetivo de discutirlo, siempre manteniendo al autor en el anonimato. Has empezado a leerlos? pregunt. Lonnie asinti y se sent en la silla que haba ocupado Sylvia haca unos minutos. Apoy los pies sobre la mesa. Lo de siempre dijo. Mala literatura ertica?

Yo dira ms bien porno suave. Qu diferencia hay? Y yo qu s. Te he hablado de mi nueva novia? No. Es una delicia. Ya. En serio. Es camarera. La ta ms enrollada con la que he salido hasta ahora. Y a m me interesa por? Celos? S dijo Lucy. Ser eso. Dame los diarios, por favor. Lonnie le entreg un puado. Los dos se pusieron a hojearlos. Cinco minutos despus, Lonnie mene la cabeza. Qu? dijo Lucy. Cuntos aos tienen estos chicos? pregunt Lonnie. Veinte, no? S. Y sus escarceos sexuales duran cunto? Dos horas? Lucy sonri. Una imaginacin activa. Aguantaban tanto los chicos cuando eras joven? Ahora no aguantan tanto dijo ella. Lonnie arque una ceja. Eso es porque ests muy buena. No pueden controlarse. En el fondo es culpa tuya. Ya. Lucy se golpe el labio inferior con la goma del lpiz. No es la primera vez que usas esa frase, no? Crees que necesito otra? Qu te parece: Es la primera vez que me pasa, lo juro? Lucy solt un bufido. Lo siento, intntalo de nuevo. Mierda.

Leyeron un rato ms. Lonnie silb y mene la cabeza. Puede que creciramos en una poca equivocada. Est clarsimo. Luce? Loonie levant la cabeza de los papeles. De verdad necesitas hacerlo. Ya. Estoy dispuesto a echarte una mano. Sin ataduras. Qu le parecera a la Deliciosa Camarera? No somos exclusivos. Claro. Lo que yo te propongo es algo puramente fsico. Una limpieza de tuberas mutua, por decirlo grficamente. Calla, que estoy leyendo. Lonnie capt la indirecta. Media hora despus, se ech un poco hacia delante y la mir. Qu? Lee ste dijo. Por qu? T lee, vale? Ella se encogi de hombros, dej el diario que estaba leyendo, una historia ms de una chica que se haba emborrachado con su nuevo novio y haba acabado haciendo un tro. Lucy haba ledo muchas historias de tros. Ninguna pareca producirse sin ingesta previa de alcohol. Pero un minuto despus se haba olvidado de todo. Haba olvidado que viva sola y que no le quedaba familia y que era profesora de universidad o que estaba en su despacho con vistas al patio o que Lonnie segua sentado frente a ella. Lucy Gold se haba esfumado. Y en su lugar haba una mujer joven, de hecho una chica, con un nombre diferente, una adolescente a punto de entrar en la edad adulta, pero todava con mucho de adolescente: Esto sucedi cuando yo tena diecisiete aos. Estaba en un campamento de verano. Trabajaba de MEP, que es un monitor en prcticas. No me cost mucho encontrar el trabajo porque mi padre era el dueo del campamento Lucy se detuvo. Mir la primera pgina. No haba nombre, evidentemente. Los

estudiantes mandaban los diarios por correo electrnico. Lonnie los haba impreso. Se trataba de que no hubiera forma de identificar a la persona que lo haba mandado. Era necesario para que los alumnos estuvieran cmodos. Ni siquiera te arriesgabas a dejar tus huellas dactilares en el papel. Slo tenas que pulsar la tecla Enviar: Fue el mejor verano de mi vida. Al menos hasta aquella ltima noche. Incluso ahora s que nunca volver a vivir algo as. Es raro, no? S que nunca, jams, volver a ser tan feliz. Nunca. Ahora mi sonrisa es diferente. Es ms triste, como si estuviera rota y no pudiera arreglarse. Aquel verano estaba enamorada de un chico. Le llamar P para este relato. Era un ao mayor que yo y era monitor jnior. Toda su familia estaba en el campamento. Su hermana trabajaba all y su padre era el mdico del campamento. Pero yo apenas me di cuenta de que existan porque en cuanto conoc a P, se me encogi el estmago. S lo que estaris pensando. Que slo fue un amor tonto de verano. Pero no lo fue. Y ahora me da miedo no volver a amar a nadie como le am a l. Parece una tontera. Es lo que piensa todo el mundo. Puede que tengan razn. No lo s. Soy tan joven todava. Pero no me siento as. Me siento como si hubiera tenido una oportunidad de ser feliz y la hubiera estropeado. Un agujero en el corazn de Lucy empez a abrirse, a expandirse. Una noche fuimos al bosque. No debamos hacerlo. Haba normas estrictas sobre eso. Nadie conoca esas normas mejor que yo. Haba pasado los veranos all desde que tena nueve aos. Fue entonces cuando mi padre compr el campamento. Pero P haca el turno de noche. Y como mi padre era el dueo del campamento, yo poda entrar en todas partes. Qu bien pensado, no? Dos chicos enamorados encargados de vigilar a los dems campistas. Por favor! l no quera ir porque crea que deba vigilar, pero yo saba cmo tentarlo. Ahora me arrepiento, por supuesto. Pero lo hice. As que nos adentramos en el bosque, los dos solos. Solos. El bosque es enorme. Si coges un desvo equivocado, te puedes perder para siempre. Haba odo cuentos de nios que haban entrado all y no haban vuelto nunca. Algunos dicen que todava merodean por all, viviendo como animales. Algunos dicen que han muerto o algo peor. Bueno, las tpicas historias que se cuentan alrededor de la hoguera del campamento. Yo me rea de estas historias. Nunca me haban dado miedo. Ahora me estremezco slo de pensarlo. Caminamos. Yo conoca el camino. P me coga la mano. El bosque estaba muy oscuro. No se vea nada ms all de tres metros delante de ti. Omos un crujido y

nos dimos cuenta de que haba alguien ms en el bosque. De repente me detuve, pero recuerdo a P sonriendo en la oscuridad y meneando la cabeza burlonamente. Bueno, la nica razn para que los campistas se adentraran en el bosque era que se trataba de un campamento mixto. Haba un lado para los chicos y un lado para las chicas, y esa franja de bosque nos separaba. Ya os lo podis imaginar. P suspir. Vamos a ver qu pasa, dijo. O algo parecido. No recuerdo sus palabras exactas. Pero yo no quera. Quera estar a solas con l. Mi linterna tena pocas pilas. Todava recuerdo cmo me lata el corazn al entrar en el bosque. All estaba yo, en la oscuridad, cogida de la mano del chico que amaba. Me tocara y yo me derretira. Conocis esa sensacin? Cuando no puedes soportar separarte de un chico ni cinco minutos. Cuando todo existe en funcin de l. Haces lo que sea, cualquier cosa, y te preguntas Qu pensar de esto?. Es una sensacin increble. Es maravillosa, pero al mismo tiempo duele. Eres vulnerable y ests al desnudo, y eso te aterra. Shh susurra l. Para. Lo hacemos. Nos paramos. P me arrastra detrs de un rbol. Me coge la cara con ambas manos. Tiene unas manos grandes y me encanta su contacto. Me levanta la cabeza y entonces me besa. Lo siento por todas partes, un aleteo que empieza en el centro de mi corazn y despus se difumina. Aparta la mano de mi cara. La pone sobre mi caja torcica, justo al lado de mi pecho. Estoy expectante. Gimo. Seguimos besndonos. Fue tan apasionado. No podamos estar ms cerca el uno del otro. Senta que me arda todo el cuerpo. Me meti la mano por debajo de la blusa. No dir ms sobre esto. Me olvid del crujido en el bosque. Pero ahora lo s. Deberamos haber avisado a alguien. Entonces deberamos haber dejado de adentrarnos en el bosque. Pero no lo hicimos. En lugar de eso, hicimos el amor. Estaba tan perdida en nuestro mundo, en lo que estbamos haciendo, que al principio ni siquiera o los gritos. Creo que P tampoco los oy. Pero los gritos siguieron y sabis cmo describe la gente las experiencias cercanas a la muerte? Pues fue algo as, pero al revs. Era como si los dos nos dirigiramos hacia una luz maravillosa y los gritos fueran una cuerda que tirara de nosotros de vuelta, a pesar de que no desebamos volver. Dej de besarme. Y eso es lo terrible. Ya no volvi a besarme.

Lucy volvi la pgina, pero no haba ms. Levant la cabeza de golpe. Y el resto? No hay ms. Les dijiste que lo mandaran por partes, te acuerdas? No hay ms. Lucy volvi a mirar las pginas. Ests bien, Luce? Entiendes de ordenadores, no es as, Lonnie? l volvi a arquear la ceja. Se me dan mejor las mujeres. Te parece que estoy de humor? Vale, vale; s, entiendo de ordenadores. Por qu? Necesito saber quin ha escrito esto. Pero Necesito repiti saber quin ha escrito esto. l la mir fijamente un segundo. Lucy saba lo que quera decirle. Aquello iba en contra de todo lo que predicaban. Haban ledo historias horribles en esa habitacin, ese mismo ao incluso una de un incesto padrehija, y nunca haban intentado identificar a la persona que lo haba escrito. Quieres explicarme de qu va esto? No. Pero s quieres que me cargue toda la confianza que hemos conseguido ganarnos. S. Tan grave es? Ella se limit a mirarle. Bueno, qu demonios dijo Lonnie. Har lo que pueda.

Captulo 3 Se lo aseguro repet. Es Gil Prez. El chico que muri con su hermana hace veinte aos. Evidentemente, no muri dije. Estaba claro que no me crean. Puede que sea su hermano dijo York. Con el anillo de mi hermana? Ese anillo es muy comn dijo Dillon. Hace veinte aos estaban de moda. Creo que mi hermana tena uno. Se lo regalaron al cumplir los diecisiete, creo. Estaba grabado el de su hermana? No. Pues no podemos estar seguros. Hablamos un rato, pero no haba mucho ms que aadir. La verdad es que yo no saba nada. Dijeron que se mantendran en contacto. Localizaran a la familia de Gil Prez para que hicieran una identificacin positiva. Yo no saba qu hacer. Me senta perdido, atontado y confundido. Mi BlackBerry y mi mvil estaban enloquecidos. Ya llegaba tarde a una cita con el equipo de la defensa en el caso ms importante de mi carrera. Dos ricos jugadores de tenis universitarios de la lujosa poblacin de Short Hills acusados de violar a una afroamericana de diecisis aos de Irvington llamada no, su nombre no ayudaba nada Chamique Johnson. El juicio ya haba empezado, se haba aplazado y ahora esperaba poder cerrar un trato de condena en prisin antes de que volviera a empezar. Los policas me acompaaron a mi oficina en Newark. Saba que los abogados de la defensa pensaran que mi retraso no era ms que una tctica, pero no poda remediarlo. Cuando entr en el despacho, los dos abogados de la defensa ya estaban sentados. Uno de ellos, Mort Pubin, se levant y se puso a aullar. Hijo de puta! Sabes la hora que es? Lo sabes? Mort, has adelgazado? No me vengas con esa mierda. Espera. No, no es eso. Ests ms alto. Has crecido. Como un chico de verdad. Ya est bien, Cope. Llevamos una hora esperando!

El otro abogado, Flair Hickory, sigui sentado con las piernas cruzadas, como si no tuviera ninguna preocupacin en la vida. Era de Flair de quien yo estaba pendiente. Mort era ruidoso, mal hablado y exagerado. Flair era el abogado defensor que yo ms tema. No era lo que uno esperaba. De entrada, Flair (juraba que era su nombre real, aunque yo tena mis dudas) era gay. Vale, no es para tanto. Hay muchos abogados gays, pero Flair era gay, muy gay, como el hijo natural de Liberace y Liza Minnelli, criado slo a base de Streisand y musicales. Y no lo disimulaba en los juzgados, ms bien le sacaba partido. Flair dej que Mort se desahogara un rato, dobl los dedos y se mir las uas. Pareci satisfecho. Despus levant la mano e hizo callar a Mort con un gesto elegante. Ya est bien dijo Flair. Llevaba una camisa de color prpura. O puede que fuera berenjena o vincapervinca, un tono de sos. No entiendo mucho de colores. La camisa era del mismo color que el traje. Y que la ancha corbata. El mismo que el pauelo de bolsillo. El mismo Dios nos ampare que los zapatos. Flair repar en que me estaba fijando en su ropa. Te gusta? pregunt Flair. El dinosaurio Barney se une a Village People dije. Flair hizo una mueca. Qu pasa? Barney y Village People dijo, apretando los labios. No se te ha ocurrido una referencia pop ms anticuada y sobada? Iba a decir el teletubbie lila, pero no recordaba el nombre. Tinky Winky, y tambin est anticuado. Se cruz de brazos y suspir. Bueno, ahora que estamos todos en este despacho con una decoracin tan hetero, podemos dejar marchar a nuestros clientes y acabar de una vez? Le mir a los ojos. Lo hicieron ellos, Flair. No me lo neg. De verdad vas a subir al estrado a esa prostituta stripper trastornada? Iba a defenderla pero l ya conoca los hechos. S.

Flair intent no sonrer. La destrozar dijo. No dije nada. La destrozara, y yo lo saba. Y eso era lo que tena su forma de actuar. Poda seccionar y desmenuzar, y aun as segua cayndote bien. Yo le haba visto hacerlo. Se poda pensar que algunos miembros del jurado seran homfobos, y que le odiaran o le temeran. Pero con Flair no funcionaba as. Las mujeres del jurado queran ir de compras con l y hablarle de los defectos de sus maridos. Los hombres no le consideraban un peligro y crean que no poda hacerles ningn dao. Eso lo converta en un defensor letal. Qu ests buscando? pregunt. Flair sonri. Ests nervioso, verdad? Slo quiero ahorrarle tu acoso a una vctima de violacin. Moi? Se llev una mano al pecho. Me siento insultado. Me limit a mirarlo. Mientras lo haca se abri la puerta y entr Loren Muse, mi investigadora jefe. Muse tena la misma edad que yo, treinta y tantos, y haba sido investigadora de homicidios con mi predecesor, Ed Steinberg. Muse se sent sin decir palabra, ni siquiera hizo un gesto. Me volv a mirar a Flair. Qu quieres? volv a preguntar. Para empezar respondi Flair, quiero que la seora Chamique Johnson se disculpe por destruir la reputacin de dos chicos estupendos. Le mir un rato ms. Pero nos conformaremos con que se retiren los cargos inmediatamente. Sigue soando. Cope, Cope, Cope. Flair mene la cabeza y emiti ruiditos tranquilizadores con la boca. He dicho que no. Eres encantador cuando te pones machito, pero eso ya lo sabes, no? Flair mir a Loren Muse. Una expresin afligida cruz su cara. Cielos, qu llevas

puesto? Muse se incorpor un poco. Qu? Tu ropa. Es como un programa de telerrealidad de la Fox. Cuando las policas se visten ellas mismas. Por Dios. Y esos zapatos Son prcticos dijo Muse. Cario, regla de moda nmero uno: Las palabras zapatos y prcticos nunca deben encontrarse en la misma frase. Sin parpadear, Flair se volvi hacia m: Nuestros clientes se declaran culpables de una falta y salen libres con la condicional. No. Puedo decirte dos palabras? Esas palabras no sern zapatos y prcticos, verdad? No, algo bastante ms grave para ti, me temo: Cal y Jim. Call. Yo mir a Muse. Ella se agit en la silla. Esos dos nombrecitos sigui Flair con un tonillo cadencioso en la voz, Cal y Jim. Msica para mis odos. Sabes a qu me refiero, Cope? No mord el anzuelo. En la declaracin de la supuesta vctima has ledo su declaracin, supongo en su declaracin ella afirma claramente que sus violadores se llamaban Cal y Jim. Eso no significa nada dije. Vers, cielo, intenta prestar atencin porque me parece que esto podra ser importante para tu caso: nuestros clientes se llaman Barry Marantz y Edward Jenrette. Ni Cal ni Jim. Barry y Edward. Repetid conmigo. Venga, adelante. Barry y Edward. A ver, esos nombres se parecen en algo a Cal y Jim? Mort Pubin respondi a la pregunta. Sonri y dijo: No, no se parecen, Flair. Segu callado. Y ya ves, sa es la declaracin de tu vctima sigui Flair. Es maravilloso, no crees? Espera que te lo busque. Me encanta leerlo. Mort, lo tienes? Espera, aqu est. Flair llevaba puestas gafas de lectura con cristales de media luna. Se aclar la garganta y cambi de voz. Los dos chicos que lo hicieron se llamaban

Cal y Jim. Dej el papel y nos mir como si esperara un aplauso. Encontraron semen de Barry Marantz en ella dije. Ah, s, pero Barry era un chico guapo, todo hay que decirlo, y los dos sabemos que eso influye: l mismo admite un acto sexual consensuado con tu joven y ansiosa seora Johnson aquella tarde. Todos sabemos que Chamique estuvo en su fraternidad, eso no se discute, no? No me gust, pero dije: No, eso no se discute. De hecho, los dos sabemos que Chamique Johnson haba trabajado all como stripper la semana anterior. Bailarina extica correg. l se limit a mirarme. Y por eso volvi. Sin que hubiera intercambio de dinero. En eso tambin estamos de acuerdo, no? No se molest en esperar que contestara. Y puedo presentar cinco o seis chicos que dirn que se comport afectuosamente con Barry. Vamos, Cope. T ya has pasado por esto. Es una stripper. Es menor. Se col en una fiesta de una fraternidad. Se lig al chico rico y guapo. l se la quit de encima, no la llam o lo que fuera. Y ella se enfad. Y se llev un montn de moratones dije. Mort golpe la mesa con un puo que pareca capaz de aplastar un animal. Slo busca ganar dinero repuso Mort. Ahora no, Mort dijo Flair. Cmo que no! Todos sabemos de qu va esto. Les est acosando porque estn forrados. Mort me dedic su mejor mirada ptrea. Sabes que la puta tiene antecedentes, no? Chamique alarg su nombre de una forma burlona que me sac de quicio tambin tiene su abogado para exprimir a nuestros chicos. Para esa zorra esto slo es como un da de cobro. Nada ms. Un puto da de cobro. Mort? dije. Qu? Calla y deja que hablen los adultos. Mort me mir despreciativamente. No eres mejor que ella, Cope.

Esper. La nica razn que tienes para procesarlos es que son ricos. Y lo sabes. Ests jugando a esa mierda de ricos contra pobres ante los medios. No finjas que no lo haces. Sabes qu es lo que da ms asco? Sabes lo que realmente me jode? Aquella maana ya le haba tocado las pelotas a alguien, y ahora haba jodido a un abogado. Menudo da llevaba. Dime, Mort. Que en nuestra sociedad est aceptado dijo. El qu? Odiar a los ricos. Mort levant las manos, indignado. No paro de orlo. Le odio, es tan rico. Fjate en Enron y todos esos escndalos. Ahora es un prejuicio fomentado, odiar a los ricos. Si yo dijera que odio a los pobres, me lincharan. Pero insultar a los ricos? Adelante, va libre. Todo el mundo es bienvenido para odiar a los ricos. Le mir. Tal vez deberan crear un grupo de apoyo. A la mierda, Cope. No, en serio. Trump, los chicos de Halliburton. El mundo no ha sido justo con ellos, caramba. Un grupo de apoyo. Eso es lo que se merecen. Tal vez un maratn televisivo o algo por el estilo. Flair Hickory se levant. Teatralmente, por supuesto. Casi me esperaba que hiciera una reverencia. Creo que ya hemos terminado. Nos vemos maana, guapo. Y t Mir a Loren Muse, abri la boca, la cerr, se encogi de hombros. Flair? Me mir. Eso de Cal y Jim dije. Slo nos demuestra que dice la verdad. Flair sonri. Cmo es eso, exactamente? Tus chicos fueron listos. Se llamaron a s mismos Cal y Jim, para que ella dijera eso. Arque una ceja.

Crees que colar? Por qu iba a decirlo ella si no, Flair? Disculpa? A ver, si Chamique deseaba jugrsela a tus clientes, por qu no utilizar los nombres correctos? Para qu se iba a inventar el dilogo con Cal y Jim? Ya has ledo su declaracin: Dale la vuelta hacia aqu, Cal, Dblala hacia all, Jim, Uau, Cal, le encanta. Para qu iba a inventarse eso? Mort me respondi: Porque es una zorra sedienta de dinero y encima es estpida. Pero me di cuenta de que le haba metido un gol a Flair. No tiene sentido dije. Flair se inclin hacia m. La cuestin, Cope, es que no tiene que tenerlo. Y t lo sabes. Puede que lleves razn. Puede que no tenga sentido. Pero eso da lugar a confusin. Y la confusin me da muchos puntos para mi tctica favorita: la duda razonable. Sonri. Puede que tengas algunas pruebas fsicas. Pero si haces subir a esa chica a declarar, no me reprimir. Ser pan comido. Los dos lo sabemos. Se dirigieron a la puerta. Nos veremos en el juzgado, colega.

Captulo 4 Muse y yo permanecimos un rato callados. Cal y Jim. Esos nombres nos desanimaban. El puesto de investigador jefe normalmente lo ostentaba de por vida algn hombre, un tipo brusco que soltaba suspiros profundos y bastante quemado por todo lo que haba visto con los aos, con un buen barrign y un abrigo gastado. Era tarea de ese hombre ayudar al candoroso fiscal del condado, un cargo poltico como yo, a esquivar los escollos del sistema legal del condado de Essex. Loren Muse meda metro y medio y pesaba lo mismo que un alumno de cuarto. Mi eleccin de Muse haba causado bastante conmocin entre los veteranos, pero yo tena mis propios prejuicios: prefiero contratar a mujeres solteras de cierta edad. Trabajan ms y son ms leales. Lo s, lo s, pero he descubierto que casi siempre es cierto. Encuentra a una mujer soltera de, digamos, ms de treinta y cinco aos, y vers que vive para su carrera y te dedicar las horas y la devocin que las casadas con hijos nunca te darn. Para ser justo, Muse era tambin una investigadora increblemente preparada. Me gustaba discutir los casos con ella. Dira que los musitbamos juntos, pero es un chiste malsimo. En ese momento estaba mirando fijamente el suelo. Qu ests pensando? pregunt. Tan feos son mis zapatos? La mir y esper. En resumidas cuentas dijo, si no encontramos una forma de explicar lo de Cal y Jim, estamos jodidos. Mir al techo. Qu? dijo Muse. Esos dos nombres. Qu pasa? Por qu? pregunt por ensima vez. Por qu Cal y Jim? No lo s. Has vuelto a interrogar a Chamique? Lo hice. Su historia es terriblemente consistente. Utilizaron esos dos nombres. Creo que tienes razn. Lo hicieron para disimular, para que la versin de ella pareciera ms estpida. Pero por qu esos nombres?

Probablemente porque s. Hice una mueca. Estamos pasando algo por alto, Muse. Ella asinti. Lo s. Siempre he sido muy bueno compartimentando mi vida. Todos lo hacemos, pero yo soy especialmente bueno. Puedo crear universos separados en mi propio mundo. Puedo afrontar un aspecto de mi vida sin que interfiera en otro de ninguna manera. Algunas personas ven una pelcula de gngsteres y se preguntan cmo puede el mafioso ser tan violento en la calle y tan carioso en casa. Yo lo entiendo. Tengo esa habilidad. No es que est orgulloso. No es necesariamente una gran virtud. Te protege, eso s, pero tambin he visto los actos que eso puede justificar. As que durante la ltima media hora haba apartado de mi mente la pregunta obvia: si Gil Prez haba estado vivo todo ese tiempo, dnde haba estado? Qu haba sucedido aquella noche en el bosque? Y por supuesto, la pregunta ms importante: si Gil Prez haba sobrevivido a aquella horrible noche Haba sobrevivido tambin mi hermana? Cope? Era Muse. Qu pasa? Quera contrselo. Pero no era un buen momento. Primero tena que aclararme. Poner las cosas en su sitio. Asegurarme de que ese cadver era realmente el de Gil Prez. Me levant y me acerqu a ella. Cal y Jim dije. Debemos descubrir de qu va esto, y rpido. La hermana de mi esposa, Greta, y su marido, Bob, vivan en una mansin como tantas de una rotonda nueva sin salida que era exactamente igual a cualquier otra rotonda sin salida de Estados Unidos. Las parcelas son demasiado pequeas para los enormes edificios de ladrillo que les han colocado encima. Las casas tienen una variedad de formas y contornos, y aun as no se diferencian unas de otras. Todo est demasiado limpio, intenta parecer antiguo y slo parece falso. Conoc a Greta antes que a mi esposa. Mi madre se march antes de que yo cumpliera los veinte, pero recuerdo algo que me cont unos meses antes de que

Camille se adentrara en ese bosque. Nosotros ramos los ms pobres de aquella ciudad ms bien variopinta. ramos inmigrantes, llegados de la antigua Unin Sovitica cuando yo tena cuatro aos. Empezamos bien, porque llegamos a Estados Unidos como hroes, pero las cosas se pusieron feas muy rpidamente. Vivamos en el piso ms alto de una finca de tres plantas de Newark, aunque bamos a la escuela en Columbia High, en West Orange. Mi padre, Vladimir Copinski (lo adapt al ingls y lo convirti en Copeland), que era mdico en Leningrado, no pudo obtener la licencia para ejercer en el pas. Acab trabajando de pintor de casas. Mi madre, una belleza frgil llamada Natasha, antes la hija bien educada de un aristocrtico profesor de universidad, acept varios trabajos de asistenta para las familias ricas de Short Hills y Livingston, pero nunca le duraron mucho tiempo. Ese da en particular, mi hermana Camille volvi de la escuela y dijo, en su tono burln habitual, que la chica rica de la ciudad estaba loca por m. A mi madre le emocion la noticia. Deberas invitarla a salir me dijo. Yo hice una mueca. La has visto? La he visto. Pues entonces ya sabes que no la invitar dije, con todo el orgullo de mis diecisiete aos. Es una bruta. En Rusia tenemos un dicho contraatac mi madre, levantando un dedo para apoyar su postura: Una chica rica es bonita cuando est junto a su dinero. Eso fue lo primero que me vino a la cabeza cuando conoc a Greta. Sus padres mis ex suegros, supongo, y todava abuelos de Cara estn forrados. Mi esposa provena de una familia rica. Todo est puesto en una cuenta para Cara. Yo soy el albacea. Jane y yo discutimos mucho a qu edad deba poder cobrar su herencia. Por un lado no es deseable que una persona muy joven herede tanto dinero, pero por otro es su dinero. Mi Jane se volvi muy prctica cuando los mdicos le comunicaron su sentencia de muerte. Yo no poda escucharla. Aprendes mucho cuando alguien a quien amas empieza su cuenta atrs. Aprend que mi esposa tena una fuerza y un valor asombrosos que no habra podido imaginar antes de su enfermedad. Y descubr que yo tambin. Cara y Madison, mi sobrina, estaban jugando en el jardn. Los das empezaban a alargarse. Madison estaba sentada en el asfalto y dibujaba con pedazos de tiza que

parecan puros. Mi hija jugaba con uno de esos minicoches que estn tan de moda ltimamente entre los menores de seis aos. Los nios que los tienen nunca juegan con ellos. Slo juegan las visitas en las Citas para Jugar. Citas para Jugar. Qu trmino tan espantoso. Baj del coche y grit: Hola, nias! Esper a que dejaran lo que estaban haciendo y se lanzaran sobre m para comerme a besos. S, y qu ms. Madison mir de soslayo, pero no habra parecido menos interesada si le hubieran operado para desconectarle el cerebro. Mi propia hija fingi que no me oa. Cara conduca el Jeep de Barbie en crculos. La batera se estaba gastando rpidamente, y el vehculo elctrico avanzaba a menos velocidad que mi to Morris para ir a cobrar su taln. Greta abri la puerta mosquitera. Eh! Hola dije. Cmo ha ido el resto de la funcin? No te preocupes respondi Greta, haciendo visera con la mano a modo de saludo. Lo tengo todo en vdeo. Qu bien. Qu queran esos dos polis? Me encog de hombros. Trabajo. No se lo trag, pero no insisti. Tengo la mochila de Cara dentro. Dej que se cerrara la puerta. Haba obreros por todas partes. Bob y Greta estaban instalando una piscina y arreglando el jardn. Llevaban aos pensndolo, pero queran esperar a que Madison y Cara fueran mayores para saber nadar. Venga dije a mi hija, tenemos que irnos. Cara volvi a ignorarme, fingiendo que el zumbido del Jeep rosa de Barbie obstaculizaba sus facultades auditivas. Frunc el ceo y me dirig hacia ella. Cara era ridculamente terca. Ojala hubiera podido decir como su madre, pero mi Jane era la mujer ms paciente y comprensiva que se pueda imaginar. Era asombroso. Uno ve cualidades buenas y malas en los hijos. En el caso de Cara, todas las cualidades negativas parecan proceder de su padre.

Madison dej la tiza. Venga, Cara. Cara tambin la ignor a ella. Madison se encogi de hombros y suspir como una nia de mundo. Hola, to Cope. Hola, cario. Has disfrutado de la cita para jugar? No dijo Madison con los brazos en jarras. Cara nunca juega conmigo. Slo juega con mis juguetes. Intent parecer comprensivo. Greta sali con la mochila. Ya hemos hecho los deberes. Gracias. Hizo un gesto tranquilizador. Cara, cielo. Tu padre est aqu. Cara la ignor tambin a ella. Supe que se avecinaba una pataleta. Eso tambin le viene por parte de padre, supongo. En el mundo de las pelculas de Disney, la relacin de un padre viudo con su hijo es siempre mgica. Slo hace falta ver pelculas infantiles (La sirenita, La bella y la bestia, La princesita, Aladin) para entender lo que digo. En las pelculas, no tener madre parece algo ms bien positivo, lo cual si se piensa bien es bastante perverso. En la vida real, no tener madre es casi lo peor que puede pasarle a una nia. Cara, nos vamos dije con tono firme. Su expresin era obstinada y me prepar para la confrontacin, pero afortunadamente los dioses intercedieron. La batera del coche de Barbie se acab del todo. El Jeep rosa se par. Cara intent impulsar con el cuerpo el vehculo un metro ms, pero ste no se movi. Cara suspir, baj del Jeep, y se fue hacia el coche. Despdete de la ta Greta y de tu prima. Lo hizo con una voz tan malhumorada que habra sido la envidia de cualquier adolescente. Cuando llegamos a casa, Cara encendi la tele sin pedir permiso y se puso a mirar un episodio de Bob Esponja. Me da la sensacin de que lo ponen a todas horas. Me pregunto si habr un canal dedicado nicamente a Bob Esponja. Encima

parece que slo existan tres episodios diferentes de la serie. Pero eso no parece desanimar a los nios. Iba a decir algo, pero lo dej pasar. En ese momento slo quera que estuviera distrada. Yo todava estaba intentando aclarar el caso de violacin de Chamique Johnson, y ahora tena la repentina aparicin y asesinato de Gil Prez. Confieso que mi gran caso, el ms importante de mi carrera, llevaba las de perder. Empec a preparar la cena. Casi todas las noches cenbamos fuera o encargbamos la comida. Tengo una nieraama de llaves, pero aqul era su da libre. Te apetecen perritos calientes? Me da igual. Son el telfono y lo cog. Seor Copeland? Soy el detective Tucker York. S, detective, qu se le ofrece? Hemos localizado a los padres de Gil Prez. Sent que apretaba ms fuerte el telfono. Han identificado el cuerpo? Todava no. Qu les ha dicho? Mire, sin nimo de ofender, seor Copeland, pero sta no es la clase de cosa que se puede decir por telfono, no le parece? Puede que su hijo muerto haya estado vivo todo este tiempo, pero mire, acaban de asesinarle. Lo comprendo. As que hemos sido ms bien vagos. Vamos a traerlos aqu pare ver si pueden identificarle. Pero hay otra cosa: hasta qu punto est seguro de que se trata de Gil Prez? Bastante seguro. Comprender que eso no es suficiente. Lo comprendo. De todos modos es tarde. Mi compaero y yo hemos terminado el turno. Esperaremos a maana por la maana para enviar a alguien a recoger a los Prez. Y esto qu es? Una llamada informativa?

Algo parecido. Comprendo que tiene inters en el asunto. Tal vez usted tambin debera venir maana, por si surgen nuevas preguntas. Dnde? En el depsito. Necesita que le recojan? No, ir por mi cuenta.

Captulo 5 Unas horas despus acost a mi hija. Nunca he tenido problemas con Cara a la hora de acostarla. Tenemos una rutina estupenda. Le leo un cuento. No lo hago porque todas las revistas de padres lo recomienden. Lo hago porque le encanta. Nunca se queda dormida. Le leo cada noche y lo mximo que he conseguido es que se adormezca un momento. En cambio yo s me duermo. Algunos de esos libros son espantosos. Me duermo en la cama de ella. Y ella me deja dormir. No poda estar a la altura de su deseo voraz de libros para leer, as que empec a comprar audiolibros. Yo le lea y despus ella poda escuchar una cara de una cinta, unos cuarenta y cinco minutos, antes de que fuera la hora de cerrar los ojos y dormir. Cara entiende esta norma y le gusta. Ahora mismo le estoy leyendo a Roald Dahl. Tiene los ojos muy abiertos. El ao pasado, cuando la llev a ver la produccin teatral de El rey len, le compr un mueco Timn excesivamente caro. Lo tiene cogido con su brazo derecho. Timn tambin es un vido oyente. Acab de leer y bes a Cara en la mejilla. Ola a champ de beb. Buenas noche, pap dijo. Buenas noches, bicho. Nios. Un momento son como Medea en plena ira, y al siguiente son como ngeles tocados por la gracia de Dios. Puse en marcha el reproductor y apagu la luz. Baj a mi despacho y encend el ordenador. Desde casa puedo acceder a mis archivos del trabajo. Abr el caso de violacin de Charmique Johnson y me puse a repasarlo. Cal y Jim. Mi vctima no era de las que despiertan las simpatas del jurado. Charmique tena diecisis aos y un hijo de padre desconocido. La haban arrestado dos veces por prostituirse, y una por posesin de marihuana. Trabajaba en fiestas como bailarina extica, y s, eso es un eufemismo de stripper. La gente se preguntara qu haba ido a hacer a aquella fiesta. Esa clase de cosas no me desaniman. Hacen que me esfuerce ms. No porque me preocupe la correccin poltica, sino porque me importa me importa mucho la justicia. De haber sido Charmique una rubia vicepresidenta del consejo de estudiantes del idlico Livingston, y los chicos hubieran sido negros, el caso estara ganado. Charmique era una persona, un ser humano. No se mereca lo que Barry

Marantz y Edward Jenrette le haban hecho. Y yo pensaba encerrarlos por ello. Volv al principio del caso y lo repas de nuevo. La fraternidad era un lugar lujoso con columnas de mrmol, letras griegas, la pintura fresca y alfombras. Revis las facturas del telfono. Haba muchsimas, porque cada chico tena su lnea privada, por no hablar de mviles, mensajes de texto, correos electrnicos y BlackBerrys. Uno de los investigadores de Muse haba rastreado todas las llamadas salientes de aquella noche. Haba ms de cien, pero no haba sacado nada en limpio. El resto de las facturas eran las habituales: electricidad, agua, la cuenta de la tienda de bebidas, servicios de limpieza, televisin por cable, servicios de telefona, alquiler de vdeos Netflix, entrega de pizzas va internet Un momento. Pens en eso. Pens en la declaracin de mi vctima no necesitaba volver a leerla. Era repugnante, y bastante especfica. Los dos chicos haban obligado a Charmique a hacer cosas, la haban puesto en diferentes posiciones, haban hablado todo el rato. Pero algo de aquello, la forma como se movan, la colocaban Son mi telfono. Era Loren Muse. Buenas noticias? pregunt. Slo si es cierta la expresin No tener noticias son buenas noticias. No lo es dije. Vaya. Has encontrado algo? pregunt. Cal y Jim. Qu se me estaba escapando? Estaba justo all, aunque fuera de mi alcance. Es esa sensacin, cuando tienes algo en la punta de la lengua, como el nombre del perro de una pelcula o el del boxeador que interpretaba Mr. T en Rocky III. Era eso mismo. Fuera de mi alcance. Cal y Jim. La respuesta estaba all, en alguna parte, oculta, en la punta de una lengua mental. Maldita sea, pensaba seguir corriendo hasta que pillara a esa hija de puta y la acorralara contra la pared. Todava no dije. Pero sigamos buscando. A primera hora de la maana, el detective York estaba sentado frente a los seores Prez.

Gracias por venir dijo. Haca veinte aos, la seora Prez trabajaba en la lavandera del campamento, pero desde la tragedia slo la haba vuelto a ver una vez. Hubo una reunin de familiares de las vctimas los ricos Green, los ms ricos Billingham, los pobres Copeland, los ms pobres Prez en un lujoso bufete de abogados no muy lejos de donde nos encontrbamos ahora. Presentbamos el caso de las cuatro familias contra el propietario del campamento. Aquel da los Prez apenas hablaron. Se quedaron callados, escuchando, y dejaron que los otros se desahogaran y llevaran la voz cantante. Recuerdo que la seora Prez tena el bolso en el regazo y lo estrujaba. Ahora lo tena sobre la mesa, pero segua agarrndolo con ambas manos. Estaban en una sala de interrogatorios. A peticin del detective York, yo observaba al otro lado del cristal. No quera que me vieran todava. Me pareci lgico. Por qu estamos aqu? pregunt el seor Prez. Era un hombre robusto, y llevaba una camisa demasiado pequea y abotonada hasta arriba que le oprima el cuello. No es fcil de decir. El detective York mir hacia el cristal y aunque su mirada no estaba enfocada supe que me miraba a m. O sea que tendr que decirlo sin tapujos. Los ojos del seor Prez se entrecerraron. La seora Prez apret el bolso con ms fuerza. Me pregunt tontamente si sera el mismo bolso de haca quince aos. Es increble las cosas que se piensan en momentos as. Ayer se cometi un asesinato en la zona de Washington Heights de Manhattan dijo York. Encontramos el cadver en un callejn cercano a la calle Ciento cincuenta y siete. Mantuve los ojos fijos en sus caras, pero stos no mostraban ninguna expresin. La vctima es un hombre y parece tener entre treinta y cinco y cuarenta aos. Mide metro sesenta y pesa setenta y seis kilos. La voz del detective York haba adquirido una cadencia profesional. El hombre utilizaba un alias, as que tenemos dificultades para identificarlo. York call. Tcnica clsica para ver si decan algo. El seor Prez lo hizo. No entiendo qu tiene que ver eso con nosotros. Los ojos de la seora Prez se dirigieron hacia su marido, pero el resto del cuerpo no se movi. Enseguida se lo explico.

Casi pude ver los engranajes mentales de York ponindose en marcha, decidiendo cmo enfocarlo, si empezar hablando de los recortes, del anillo, o de qu. Me lo poda imaginar ensayando las palabras en su cabeza y comprobando lo estpidas que parecan. Recortes, un anillo eso no demuestra nada de nada. De repente yo mismo tuve dudas. En aquel momento el mundo de los Prez iba a ser destripado como el de un ternero en el matadero y me alegraba de estar detrs del cristal. Trajimos a un testigo para identificar el cuerpo sigui York. Ese testigo cree que la vctima podra ser su hijo Gil. La seora Prez cerr los ojos. El seor Prez se puso tenso. Por un momento nadie habl, nadie se movi. Prez no mir a su esposa. Ella no le mir a l. Se quedaron paralizados, como si las palabras siguieran suspendidas en el ambiente. A nuestro hijo lo mataron hace veinte aos dijo por fin el seor Prez. York asinti; no saba qu decir. Nos est diciendo que finalmente han hallado su cadver? No, no es eso. Su hijo tena dieciocho aos cuando desapareci, no es as? Casi diecinueve dijo el seor Prez. Este hombre, la vctima, como he dicho antes, probablemente se acercaba a los cuarenta. El seor Prez se ech hacia atrs. La madre todava no se haba movido. York aprovech para intervenir. Nunca hallaron el cuerpo de su hijo, correcto? Intenta decirnos que? Al seor Prez le fall la voz y nadie intervino para decir: S, eso es precisamente lo que intentamos decir, que su hijo Gil ha estado vivo todo este tiempo, veinte aos, y no se lo dijo ni a ustedes ni a nadie, y ahora que por fin tenan la posibilidad de volver a reunirse con su hijo desaparecido, le han asesinado. La vida es bella, eh?. Esto es una locura dijo el seor Prez. S que les parecer una locura Por qu cree que es nuestro hijo? Como he dicho antes, tenemos un testigo. Quin?

Era la primera vez que oa hablar a la seora Prez. Casi me agacho. York intent mostrarse tranquilizador. S que estn angustiados Angustiados? Otra vez el padre. Sabe lo que es se puede imaginar? No pudo acabar. Su esposa le puso una mano en el brazo y se sent un poco ms erguida. Se volvi un momento hacia el cristal y tuve la sensacin de que poda verme. Despus mir a York a los ojos y dijo: Doy por supuesto que tienen un cadver. As es, seora. Y por eso nos han hecho venir. Quieren que lo veamos y les digamos si es nuestro hijo. S. La seora Prez se puso de pie. Su esposo la mir; pareca pequeo e indefenso. De acuerdo dijo ella. Por qu no lo hacemos? El seor y la seora Prez bajaron por el pasillo. Los segu a una distancia discreta. Dillon iba conmigo. York iba con los padres. La seora Prez mantuvo la cabeza alta. Segua agarrando con fuerza el bolso como si temiera que le dieran un tirn. Caminaba un paso por delante de su marido. Es muy sexista pensar que debera ser al revs, que la madre debera hundirse y el padre aguantar el tipo. El seor Prez haba sido el fuerte durante la parte expositiva. Ahora que la granada haba explotado, era la seora Prez quien tomaba las riendas mientras su marido pareca encogerse un poco ms a cada paso. Con su suelo de linleo gastado y las paredes de cemento desconchadas, el pasillo no podra haber parecido ms institucional ni con un funcionario aburrido apoyado en la pared tomando un caf. Yo oa el eco de sus pasos. La seora Prez llevaba brazaletes pesados. Los oa sonar al ritmo de su balanceo. Cuando giraron a la derecha hacia la misma ventana por la que yo haba mirado el da anterior, Dillon coloc una mano frente a m, casi de forma protectora, como si yo fuera un nio en el asiento delantero y l tratara de amortiguar el golpe. Nos quedamos unos diez metros atrs, y nos colocamos de forma que no entrramos en su campo visual.

Era difcil verles las caras. El seor y la seora Prez estaban de pie, uno al lado del otro. No se tocaban. Vi que el seor Prez bajaba la cabeza. Llevaba una americana azul. La seora Prez llevaba una blusa oscura casi del color de la sangre seca. Tambin llevaba mucho oro. Vi que una persona diferente, esta vez un hombre con barba, empujaba la camilla hacia el cristal. El cadver estaba cubierto con una sbana. Cuando lo tuvo colocado, el hombre mir a York y ste asinti. El hombre levant la sbana con cuidado, como si debajo hubiera algo muy frgil. Me daba miedo hacer ruido, pero aun as inclin el cuerpo un poco a la izquierda. Quera ver algo de la cara de la seora Prez, al menos una parte del perfil. Recuerdo haber ledo que las vctimas de tortura quieren controlar algo, lo que sea, y por eso se esfuerzan por no gritar, por no hacer muecas, por no mostrar nada, por no dar a sus torturadores ninguna satisfaccin. Algo en la cara de la seora Prez me hizo pensar en ello. Se haba preparado para el momento. Recibi el golpe con un ligero estremecimiento, pero nada ms. Mir un rato. Nadie habl. Me di cuenta de que estaba conteniendo la respiracin. Volv mi atencin hacia el seor Prez. Tena los ojos posados en el suelo. Los tena hmedos. Vi que le temblaban los labios. Sin apartar la mirada, la seora Prez dijo: No es nuestro hijo. Silencio. No me esperaba eso. Est segura, seora Prez? dijo York. Ella no contest. Era un adolescente la ltima vez que le vio continu York. Entonces llevaba los cabellos largos. S. Este hombre va rapado. Y lleva barba. Han pasado muchos aos, seora Prez. No se apresure. Por fin, la seora Prez apart los ojos del cadver. Volvi la cabeza hacia York y ste call. No es Gil volvi a decir. York trag saliva y mir al padre. Seor Prez? l asinti con la cabeza y se aclar la garganta.

Ni siquiera se parecen. Cerr los ojos y otro temblor le sacudi la cara. Slo es Slo coincide la edad acab la seora Prez. No s si le entiendo dijo York. Cuando pierdes a un hijo de esta manera, siempre haces cabalas. Para nosotros siempre ser un chico. Pero de haber vivido, s, tendra la misma edad que este hombre fornido. Te preguntas cmo sera. Si estara casado. Si tendra hijos. Qu aspecto tendra. Y estn seguros de que este hombre no es su hijo? Ella sonri de la forma ms triste que haba visto en mi vida. S, detective, estoy segura. Siento haberles hecho venir se disculp York. Iban a darse la vuelta, cuando yo dije: Enseles el brazo. Todos se volvieron a mirarme. La mirada de lser de la seora Prez se clav en m. Haba algo en ella, una extraa expresin de astucia, casi de desafo. El seor Prez habl primero. Quin es usted? pregunt. Yo tena los ojos puestos en la seora Prez. Ella volvi a sonrer tristemente. Es el chico de los Copeland, no? S, seora. El hermano de Camille Copeland. S. Es usted quien ha hecho la identificacin? Quera hablarles de los recortes y del anillo, pero tena la sensacin de que se me acababa el tiempo. El brazo dije. Gil tena esa fea cicatriz en el brazo. Asinti. Uno de nuestros vecinos tena llamas, y las guardaba dentro de una verja de alambre espinoso. Gil siempre haba sido bueno escalando. Cuando tena ocho aos intent meterse en el corral. Resbal y el alambre se le clav en el hombro. Se volvi a mirar a su marido. Cuntos puntos le pusieron, Jorge?

Jorge Prez tambin sonri tristemente. Veintids. Aquello no era lo que nos haba contado Gil. Se haba inventado un cuento de una pelea con navajas que sonaba como una mala produccin de West Side Story. Entonces no le cre, ni siquiera de nio, as que esa contradiccin no me sorprendi. La recuerdo del campamento dije. Seal con la barbilla hacia el cristal. Miren su brazo. El seor Prez mene la cabeza. Pero si ya hemos dicho Su mujer le puso una mano en el brazo, hacindole callar. Estaba claro que ella era la que llevaba la voz cantante. Movi la cabeza en mi direccin antes de girarse hacia el cristal. Ensemelo dijo. Su marido pareca confundido, pero se coloc al lado de ella, tras el cristal. Esta vez ella le cogi la mano. El hombre barbudo ya se haba llevado la camilla. York golpe el cristal. El hombre barbudo se sobresalt. York le hizo seas para que volviera a traer la camilla a la ventana y el hombre obedeci. Me acerqu ms a la seora Prez. Ol su perfume. Me resultaba vagamente familiar, pero no recordaba de dnde. Me coloqu a un palmo de ellos, y mir entre sus cabezas. York apret el botn blanco del intercomunicador. Por favor, enseles los brazos. El hombre barbudo retir la sbana, con la misma tcnica respetuosa de antes. La cicatriz estaba all, un mal corte. La seora Prez volvi a sonrer, pero una sonrisa indefinible: triste, contenta, confundida, falsa, ensayada, espontnea? Ni idea. El izquierdo dijo. Qu? Se volvi hacia m. Esa cicatriz en el brazo izquierdo dijo, la tena Gil en el derecho. Y la de Gil no era tan larga ni tan profunda. El seor Prez se volvi hacia m y me puso una mano en el brazo.

No es l, seor Copeland. Comprendo que desee que sea Gil. Pero no lo es. No volver con nosotros. Y su hermana tampoco.

Captulo 6 Cuando volv a casa, Loren Muse se paseaba arriba y abajo como un len acechando a una gacela herida. Cara estaba en el asiento de atrs del coche. Tena clase de danza en una hora. No la acompaaba yo, sino Estelle, la niera. Pagaba a Estelle ms de lo normal, y no me importaba. Si encuentras a alguien que es bueno y adems conduce, le pagas lo que te pida. Me detuve en la entrada. La casa era de una sola planta, con tres dormitorios y tanta personalidad como el pasillo del depsito. Se supona que iba a ser una casa para empezar. Jane quera que nos mudramos a una mansin, tal vez en Franklin Lakes. A m no me importaba mucho donde viva. No estoy pendiente de las casas o los coches, y dejaba que Jane se saliera con la suya en estos temas. Echaba de menos a mi esposa. Loren Muse tena una sonrisa de depredadora en la cara. Muse no servira como jugadora de poker, eso estaba claro. Tengo todas las facturas. Y los registros del ordenador tambin. Todo. Despus se volvi hacia mi hija. Hola Cara. Loren! grit Cara. Baj del coche. A Cara le gustaba Muse. sta se llevaba bien con los nios. Muse nunca haba estado casada, nunca haba tenido hijos. Haca unas semanas me haba presentado a su ltimo novio. El chico no estaba a su altura, pero sa pareca ser la norma con las mujeres de una cierta edad. Muse y yo lo esparcimos todo por el suelo del estudio: declaraciones de testigos, informes de la polica, registros telefnicos, todas las facturas de la fraternidad. Comenzamos con las facturas de la fraternidad, y haba una tonelada. Todos los mviles. Todos los pedidos de cerveza. Todas las compras por internet. Bueno dijo Muse, se puede saber qu buscamos? No tengo ni idea. Crea que tenas algo. Slo una sensacin. Oh, por favor. No me digas que sigues una corazonada. Jams dije. Seguimos buscando. Bueno dijo ella, estamos mirando estos papeles en busca de un rtulo que diga: Gran pista por aqu? Buscamos un catalizador dije.

Bonita palabra. En forma de qu? No lo s, Muse. Pero la respuesta est aqu. Es como si pudiera verla. Vaaaale dijo, haciendo un gran esfuerzo por no levantar los ojos al cielo. Seguimos buscando. Pedan pizzas prcticamente cada noche, ocho, a PizzaToGo, y las cargaban directamente a su tarjeta de crdito. Tenan Netflix para poder alquilar pelculas en DVD regularmente, de tres en tres, entrega a domicilio, y a algo llamado HotFlixxx, para hacer lo mismo con las porno. Haban encargado camisetas de golf con el logo de la fraternidad. El logo de la fraternidad tambin estaba en las pelotas de golf, toneladas de ellas. Intentamos ordenarlo todo de alguna manera. No tengo ni idea de por qu. Cog la factura de HotFlixxx y se la ense a Muse. Barato seal. Internet ha vuelto accesible el porno y las masas pueden permitrselo. Es bueno saberlo dije. Pero podra ser algo dijo Muse. El qu? Chicos jvenes, mujeres a tope. O en este caso, mujer. Explcate ped. Quiero que contratemos a alguien de fuera. A quin? A una investigadora privada llamada Cingle Shaker. Has odo hablar de ella? Asent. Ya lo creo. Qu digo odo insisti. La has visto? No. Pero has odo hablar de ella? S, he odo hablar de ella dije. Pues no es una exageracin. Cingle Shaker tiene un cuerpo que no slo hace parar el trfico, sino que levanta el asfalto y arrasa las medianas de la autopista. Y es muy buena. Si alguien puede hacer hablar a los chicos de la fraternidad, es Cingle. De acuerdo dije.

Horas despus, ni siquiera s cuntas, Muse se levant. Aqu no hay nada, Cope. Eso parece, no? Maana preparas el testimonio con Chamique? S. Me mir desde arriba. Aprovechars ms el tiempo trabajando con ella. Le dediqu un saludo militar burln. Chamique y yo ya habamos trabajado en su testimonio, pero no tanto como se podra imaginar. No quera que sonara ensayado. Tena pensada otra estrategia. A ver qu puedo conseguirte dijo Muse. Sali por la puerta con su mejor pose amenazadora. Estelle nos prepar la cena: espaguetis y albndigas. No es una gran cocinera, pero se poda comer. Despus llev a Cara a Van Dyke's a tomar un helado, como un premio. Estaba ms charlatana. Por el retrovisor, la vea en su asiento con el cinturn puesto. Cuando yo era nio, se nos permita sentarnos delante. Ahora era necesario alcanzar la edad legal para beber antes de poder sentarnos delante. Intent escucharla pero Cara slo deca una tontera tras otra, como hacen los nios. Parece que Brittany haba sido mala con Morgan y por eso Kylie le haba tirado un borrador y despus Kylie, no Kylie G sino Kylie N haba dos Kylies en la clase, no quera ir a los columpios a la hora del patio a menos que Kiera tambin fuera. Yo miraba de vez en cuando su cara animada, arrugada como si imitara a un adulto. Me invadi esa sensacin abrumadora. Se infiltr dentro de m. A los padres les asalta de vez en cuando. Ests mirando a tu hijo en un momento cualquiera, no mientras est en un escenario ni en una competicin, slo est ah y le miras y sabes que es toda tu vida y eso te conmueve y te asusta y te gustara detener el tiempo. Haba perdido a una hermana. Haba perdido a una esposa. Y ms recientemente, haba perdido a mi padre. En las tres ocasiones me haba hundido. Pero al mirar a Cara, la forma como gesticulaba y abra mucho los ojos, supe que haba un golpe del que no me recuperara nunca. Pens en mi padre. En el bosque. Con aquella pala. Su corazn roto. Buscando a su hijita. Pens en mi madre. Se haba ido. No saba dnde estaba. A veces todava pienso en buscarla. Pero ya no tan a menudo. Durante aos la odi. Puede que todava la odie. O puede que ahora que tengo una hija comprenda un poco mejor

el dolor que debi de experimentar. Entramos en casa y son el telfono. Estelle se llev a Cara y yo respond. Diga. Tenemos un problema, Cope. Era mi cuado, Bob, el marido de Greta. Era presidente de la asociacin benfica JaneCare. Greta, Bob y yo la fundamos despus de la muerte de mi esposa. Me haba dado una prensa estupenda. Un homenaje a mi hermosa y amada esposa. Vaya, a todos deba de parecerles que haba sido un esposo maravilloso. Qu pasa? pregunt. Tu caso de violacin nos est costando caro. El padre de Edward Jenrette ha hecho que varios de sus amigos se retracten de sus compromisos. Qu elegante. Cerr los ojos. Peor, est diciendo por ah que hemos echado mano a los fondos. EJ Jenrette es un hijo de puta muy bien relacionado. Ya estoy recibiendo llamadas. Que nos inspeccionen dije. No encontrarn nada. No seas ingenuo, Cope. Competimos con otras asociaciones por las subvenciones. El ms mnimo indicio de escndalo y estamos acabados. No podemos hacer nada, Bob. Es cierto, pero es que estamos haciendo un buen trabajo, Cope. Lo s. Y conseguir fondos siempre es difcil. Qu propones? Nada. Bob vacil e intu que tena algo ms que decir. As que esper: Pero en fin, Cope, vosotros siempre hacis tratos, no? Los hacemos, s. Dejis pasar una injusticia menor para poder castigar un delito ms grave. Cuando es necesario. Esos dos chicos. Me han dicho que son buenos chicos. Pues te han informado mal. Mira, no digo que no merezcan ser castigados, pero a veces hay que negociar.

El bien mayor. JaneCare est avanzando mucho. Podra ser el bien mayor. Es lo nico que quiero decir. Buenas noches, Bob. No te enfades, Cope. Slo quera ayudar. Lo s. Buenas noches, Bob. Colgu. Me temblaban las manos. El hijo de puta de Jenrette no haba ido a por m. Haba ido a por la memoria de mi esposa. Sub la escalera. La rabia me consuma. La canalizara. Me sent a la mesa. Slo haba dos fotos encima. Una era la foto escolar de mi hija, Cara. Tena un lugar preferencial en el centro de la mesa. La segunda fotografa era una granulada de mis abuelos en la vieja patria, Rusia, o como lo llamaban cuando ellos murieron en ese gulag, la Unin Sovitica. Murieron cuando yo era muy pequeo, cuando todava vivamos en Leningrado, pero conservo un vago recuerdo de ellos, especialmente de la mata de cabellos blancos de mi abuelo. A menudo me pregunto por qu tengo esa fotografa sobre la mesa. Su hija, mi madre, me haba abandonado, no? Es una idiotez si te paras a pensarlo, pero a pesar del dolor que evocaba, la fotografa tena una extraa importancia para m. Miraba a mis abuelos y pensaba en las vueltas que da la vida y en las maldiciones familiares y en dnde haba empezado todo. Antes haba fotos de Jane y Camille. Me gustaba tenerlas a la vista. Me consolaban. Pero que a m me consolaran los muertos no significa que consolaran a mi hija. Era difcil encontrar un equilibrio con una nia de seis aos. Quieres hablarle de su madre. Quieres que lo sepa todo de Jane, de su estupendo espritu, de cunto haba querido a su nia. Tambin quieres ofrecerle algn consuelo, como que su madre est en el cielo observndola. Pero yo no crea en eso. Me gustara. Me gustara creer que existe una maravillosa vida eterna y que desde arriba, mi esposa, mi hermana y mi padre nos sonren. Pero no logro creerlo. Y cuando le cuento estas cosas a mi hija, tengo la sensacin de estar mintindole. Lo hago de todos modos. Por ahora es como una especie de Santa Claus o conejito de Pascua, algo temporal y tranquilizador, pero al final ella, como todos los nios, sabr que no es ms que otra mentira paterna con muy poca justificacin. O puede que me equivoque y estn all arriba mirndonos. Puede que sta sea la conclusin a la que llegue Cara algn da. A medianoche, por fin, me permit pensar en lo que quera pensar: mi hermana, Camille, Gil Prez, y aquel verano mgico y horrible. Volv mentalmente al campamento. Pens en Camille. Pens en aquella noche. Y por primera vez en

varios aos, me permit pensar en Lucy. Una sonrisa triste cruz mi cara. Lucy Silverstein haba sido mi primera novia de verdad. Nos iba de maravilla, un romance de verano de cuento de hadas, hasta aquella noche. No tuvimos ocasin de romper, los asesinatos nos separaron. Nos alejaron cuando todava estbamos enredados el uno en el otro, en un punto en que nuestro amor, por tonto e inmaduro que fuera, estaba alimentndose y creciendo. Lucy era el pasado. Me haba dado un ultimtum a m mismo y la haba apartado de mi vida. Pero el corazn no entiende mucho de ultimtums. A lo largo de los aos, he intentado descubrir a qu se dedica Lucy, introduciendo su nombre y otros datos en Google, aunque dudo que nunca tenga valor para ponerme en contacto con ella. Nunca descubr nada. Me imagino que, despus de lo que pas, se habr cambiado el apellido por prudencia. Probablemente ahora est casada, como yo lo estuve. Probablemente sea feliz. Esperaba que lo fuera. Me sacud esos pensamientos. Ahora mismo necesitaba pensar en Gil Prez. Cerr los ojos y volv atrs. Pens en l en el campamento, cuando montbamos a caballo, cuando le pegaba puetazos en broma en el brazo, y en cmo l sola decir: Enclenque! Ni me he enterado. Le vea con el torso delgado, los pantalones cortos demasiado grandes antes de que se pusieran de moda, la sonrisa que necesitaba ortodoncia con urgencia, la Abr los ojos. Algo estaba mal. Baj al stano. Encontr la caja de cartn enseguida. Jane era buena etiquetando las cosas. Vi su pulcra letra en un lado de la caja. Aquello hizo que me detuviera. La letra es algo tan personal. La roc con los dedos. Toqu su letra y la imagin con el gran rotulador en la mano, el capuchn en la boca mientras escriba en letras grandes: FOTOGRAFAS COPELAND. En mi vida haba cometido muchos errores. Pero Jane fue mi nico gran acierto. Su bondad me transform, me hizo mejor y ms fuerte en todos los sentidos. La amaba y ramos apasionados, pero ms que eso, ella tena la capacidad de hacerme mejor. Yo era neurtico e inseguro, un nio con beca en una escuela donde haba muy pocos, y ella era un ser casi perfecto que vio algo en m. Cmo? Cmo poda yo ser horrible e intil si un ser tan magnfico me amaba? Jane era mi roca. Y un da se puso enferma. Mi roca se desmenuz. Y yo tambin. Encontr las fotografas de aquel verano de haca tanto tiempo. No haba ninguna de Lucy. Haba tenido la sensatez de tirarlas todas haca aos. Lucy y yo

tambin tenamos nuestras canciones Cat Stevens, James Taylor, temas tan empalagosos como para vomitar. Me cuesta escucharlas. Todava hoy. Procuro que no se introduzcan en mi iPod. Si las ponen en la radio, cambio de emisora a la velocidad del rayo. Repas un montn de fotos de aquel verano. La mayora eran de mi hermana. Fui mirndolas hasta que encontr una que se tom tres das antes de su muerte. En la foto sala Doug Billingham, su novio. Un chico rico. Mi madre estaba encantada, evidentemente. El campamento era una rara mezcla de privilegiados y pobres. Dentro del campamento, las clases altas y bajas se mezclaban al nivel ms equitativo que es posible imaginar. As lo quera el hippie que diriga el campo, el encantador padre hippie de Lucy, Ira. Margot Green, otra nia rica, estaba entre ellos. Siempre estaba en medio. Era la ta buena del campamento y lo saba. Era rubia y desarrollada, y lo explotaba a todas horas. Siempre sala con chicos mayores, al menos hasta Gil, y para los meros mortales que la rodeaban, la vida de Margot era como algo salido de la tele, un melodrama que todos observbamos con fascinacin. La mir y me imagin el corte en su garganta. Cerr los ojos un segundo. Gil Prez tambin estaba en la foto. Para eso haba bajado al stano. Enfoqu la luz de la mesa y mir ms de cerca. Mientras estaba arriba haba recordado algo. Yo soy diestro, pero cuando pegaba puetazos a Gil en el brazo utilizaba la mano izquierda. Lo haca para evitar tocar su horrible cicatriz. Estaba curada, pero me daba miedo tocarla. Como si pudiera abrirse y empezar a sangrar. Por eso utilizaba la mano izquierda y le pegaba en el brazo derecho. Entorn los ojos y me acerqu ms. Vea el extremo de la cicatriz asomando por debajo de la camiseta. La habitacin empez a dar vueltas. La seora Prez haba dicho que la cicatriz de su hijo estaba en el brazo derecho. Pero entonces yo le habra golpeado con la mano derecha, ergo le habra dado en el hombro izquierdo. Pero yo no haca eso. Yo le pegaba con la mano izquierda en el hombro derecho. Ahora tena la prueba. La cicatriz de Gil Prez estaba en el brazo izquierdo. La seora Prez haba mentido. Y ahora deba preguntarme por qu.

Captulo 7 Aquella maana llegu temprano a mi despacho. En media hora tendra a Chamique Johnson, la vctima, en el estrado. Estaba repasando las notas, pero cuando dieron las nueve ya haba terminado. As que llam al detective York. La seora Prez minti dije. Escuch mis explicaciones. Minti repiti York en cuanto termin de hablar. No cree que sea un poco fuerte? Cmo lo llamara usted? Que se equivoc? Se equivoc confundiendo el brazo en el que su hijo tena la cicatriz? Pues s, por qu no. Ya saba que no era l. Es natural. No me lo tragaba. Han descubierto algo nuevo? Creemos que Santiago estaba viviendo en Nueva Jersey. Tiene su direccin? No. Pero tenemos una novia. O creemos que es la novia. Al menos una amiga. Cmo la han encontrado? Por el mvil vaco. Llam buscndole. Y quin era en realidad? Me refiero a Manolo Santiago. No lo sabemos. La novia no se lo ha dicho? La novia slo le conoca como Santiago. Ah, una cosa importante. Qu? Su cadver fue trasladado. Lo sabamos desde el principio pero ahora nos lo han confirmado. Nuestro forense dice, basndose en el sangrado o algn detalle por el estilo que ni entiendo ni quiero entender, que Santiago estaba muerto probablemente una hora antes de que lo tiraran all. Han hallado fibras de alfombra y cosas as. La investigacin preliminar dice que probablemente proceden de un coche. As que a Santiago lo asesinaron, lo metieron en un maletero y lo abandonaron en Washington Heights?

Es nuestra hiptesis de trabajo. Tienen la marca del coche? Todava no. Pero el forense dice que es un modelo antiguo. Por ahora slo sabe eso, pero siguen investigando. Cmo de antiguo? No lo s. No es nuevo. Por favor, Copeland, tmeselo con calma. Tengo un gran inters personal en este caso. Hablando de eso Qu? Por qu no nos echa una mano? Qu quiere decir? Tengo una acumulacin de casos que es de locos Ahora tenemos una posible conexin en Nueva Jersey: probablemente Santiago viva all. O al menos su novia s vive all. Y all es exclusivamente donde le vea, en Nueva Jersey. En mi condado? No, creo que en el Hudson. O puede que en Bergen. Mire, no tengo ni idea. Pero est muy cerca. Y permtame que aada algo a todo este batiburrillo. Le escucho. Su hermana viva en Nueva Jersey, no? S. No es mi jurisdiccin. Probablemente usted podra reclamar el caso, aunque no est en su condado. Abrir el caso antiguo; no creo que nadie ms lo reclame. Lo pens un momento. En parte me estaba camelando. Esperaba que yo hiciera parte de su trabajo de campo y despus llevarse l la gloria, pero me pareca bien. Esa novia dije tiene un nombre? Raya Singh. Y una direccin? Va a hablar con ella? Le importa? Mientras no se cargue mi caso, puede hacer lo que le plazca. Pero puedo darle un consejo de amigo?

Por supuesto. Ese perturbado, el Monitor Degollador. He olvidado su nombre. Wayne Steubens dije. Usted le conoci, no? Ha ledo el expediente del caso? pregunt. S. Le investigaron a fondo por culpa de eso, no? Todava recuerdo al sheriff Lowell, y su expresin de escepticismo. Comprensible, por supuesto. Adonde quiere ir a parar? Slo esto: Steubens sigue intentando anular su condena. Nunca le juzgaron por esos cuatro primeros asesinatos dije. No los necesitaban, porque ya tenan pruebas ms slidas en los otros casos. Lo s. Aun as estaba relacionado con ellos. Si realmente se trata de Gil Prez y Steubens se enterara no s, podra ayudarle. Entiende a qu me refiero? Me estaba diciendo que fuera discreto hasta que tuviera algo seguro. Estaba de acuerdo. Lo ltimo que quera era ayudar a Wayne Steubens. Colgamos. Loren Muse asom la cabeza en mi despacho. Tienes algo nuevo para m? pregunt. No, lo siento. Mir su reloj. A punto para tu gran presentacin? Totalmente. Pues vamos. Empieza el espectculo. El pueblo llama a Chamique Johnson. Chamique iba vestida de modo conservador pero no de forma exagerada. Se le vea el estilo. Tambin las curvas. Incluso hice que se pusiera tacones. A veces uno intenta obstruir la visin del jurado. Y hay veces, como sta, en que tu nica posibilidad es que vean todo el panorama, verrugas incluidas. Chamique mantuvo la cabeza alta. Sus ojos iban de derecha a izquierda, no de una forma deshonesta, al estilo Nixon, sino como si estuviera alerta por si le caa algn golpe. Llevaba un poco de exceso de maquillaje. Pero eso tampoco importaba. La haca parecer una chica hacindose pasar por una adulta. Haba gente en mi oficina que no estaba de acuerdo con mi estrategia. Pero yo

crea que si tienes que hundirte, es mejor hundirte con la verdad. Y eso es lo que estaba dispuesto a hacer. Chamique dijo su nombre y jur sobre la Biblia antes de sentarse. Le sonre y la mir a los ojos. Chamique me salud con una inclinacin de cabeza, como dndome el visto bueno para empezar. Trabaja usted como stripper, no es cierto? Que empezara con una pregunta como sta, sin ningn preliminar, sorprendi al pblico. Se oyeron algunas exclamaciones. Chamique pestae. Tena una idea aproximada de lo que yo pretenda hacer, pero no haba sido muy concreto intencionadamente. A tiempo parcial dijo. No me gust esta respuesta. Era demasiado cautelosa. Pero se desnuda por dinero, no? S. Eso me gust ms. Sin vacilacin. Se desnuda en clubes o en fiestas privadas? En los dos. En qu club se desnuda? En el Pink Tail. Est en Newark. Cuntos aos tiene? pregunt. Diecisis. No es necesario tener dieciocho para hacer striptease? S. Cmo lo hace entonces? Chamique se encogi de hombros. Consegu un carn falso; pone que tengo veintiuno. As que ha vulnerado la ley? Supongo que s. Ha vulnerado la ley o no? pregunt. Lo dije con una voz un poco dura. Chamique lo entendi. Quera que fuera sincera. Quera que perdn por la bromita que se desnudara totalmente. La

dureza fue un recordatorio. S, vulner la ley. Mir hacia la mesa de la defensa. Mort Pubin me observaba como si me hubiera vuelto loco. Flair Hickory tena las palmas de las manos apretadas, y el dedo ndice apoyado en los labios. Sus dos clientes, Barry Marantz y Edward Jenrette, llevaban americanas azules y estaban plidos. No parecan presuntuosos, seguros de s mismos ni perversos. Parecan contritos y asustados, y muy jvenes. Un cnico dira que era intencionado, que sus abogados les haban aconsejado cmo sentarse y qu expresiones poner. Pero yo saba que no. Aun as no permit que eso me afectara. Sonre a mi testigo. No es la nica, Chamique. Encontramos un montn de carns falsos en la fraternidad de sus violadores, para poder salir y disfrutar de fiestas para adultos. Al menos usted lo hizo para ganarse la vida. Mort se puso de pie. Protesto. Aceptada. Pero ya estaba dicho. Como dice el refrn: Lo dicho, dicho est. Seorita Johnson continu, no es usted virgen, verdad? No. De hecho, tiene un hijo y es soltera. S. Cuntos aos tiene su hijo? Quince meses. Dgame, seorita Johnson: el hecho de no ser virgen y tener un hijo siendo soltera la convierte en un ser humano inferior? Protesto! Aceptada. El juez, un tal Arnold Pierce, de cejas pobladas, me mir con mala cara. Slo pongo de relieve lo que es obvio, seora. Si la seorita Johnson fuera una rubia de clase alta de Short Hills o Livingstone Resrvelo para las conclusiones, seor Copeland.

Lo hara. Y lo haba usado para la apertura. Me dirig a la vctima. Le gusta ser stripper, Chamique? Protesto! Mort Pubin estaba de pie otra vez. Irrelevante. A quin le importa si le gusta ser stripper o no? El juez Pierce me mir. Y bien? Hagamos una cosa dije, mirando a Pubin. Yo no le preguntar por el striptease si usted tampoco lo hace. Pubin se qued inmvil. Flair Hickory todava no haba hablado. No le gustaba protestar. En general a los jurados no les gustan las protestas. Creen que ests ocultando algo. Flair quera caer bien. Por eso haca que Mort se encargara del trabajo sucio. Era la versin abogado de poli bueno, poli malo. Volv a mirar a Chamique. La noche que la violaron no estaba haciendo striptease, verdad? Protesto! Presunta violacin correg. No dijo Chamique. Me invitaron. La invitaron a una fiesta en la fraternidad donde viven el seor Marantz y el seor Jenrette? S. La invitaron el seor Marantz o el seor Jenrette? No. Quin la invit? Otro chico que viva all. Cmo se llama? Jerry Flynn. Ya. Cmo conoci al seor Flynn? La semana anterior haba trabajado en la fraternidad. Cuando dice que trabaj en la fraternidad Hice un striptease para ellos acab Chamique. Me gust. Estbamos cogiendo el ritmo.

Y el seor Flynn estaba all? Estaban todos. Cuando dice estaban todos Seal a los dos acusados. Ellos tambin estaban. Y un puado de chicos ms. Cuntos calcula usted? Veinte, puede que veinticinco. De acuerdo, pero fue el seor Flynn quien la invit a la fiesta una semana despus? S. Y usted acept la invitacin? Ya tena los ojos hmedos, pero mantuvo la cabeza alta. S. Por qu decidi ir? Chamique lo pens un momento. Es como si un multimillonario te invitara a su yate. Estaba impresionada con ellos? S, claro. Y por su dinero? Eso tambin dijo. Me encant esta respuesta. Y Jerry se port bien conmigo cuando fui a hacer el striptease continu. El seor Flynn la trat bien? S. Asent. Me estaba adentrando en territorio peligroso, pero me lanc. Por cierto, Chamique, volviendo a la noche que la contrataron como stripper not que la voz se me volva ms profunda. Realiz otros servicios para alguno de los hombres del pblico? La mir a los ojos. Trag saliva, pero aguant el tipo. Habl en voz baja, sin desafos.

S. Fueron favores de carcter sexual? S. Baj la cabeza. No se avergence dije. Necesitaba el dinero. Seal la mesa de la defensa. Cul es su excusa? Protesto! Aceptada. Pero Mort Pubin no haba terminado. Seora, esa afirmacin ha sido una ofensa! Es una ofensa acept. Debera castigar a sus clientes inmediatamente. Mort Pubin se puso rojo. Su voz era un gimoteo. Seora! Seor Copeland. Levant una mano hacia el juez en seal de reconocimiento y contricin. Soy un ferviente creyente en sacar a la luz todas las malas noticias durante mi interrogatorio, es decir, a mi manera. Le quitas mucho hierro al asunto. Estaba interesada en el seor Flynn como posible novio? Mort Pubin otra vez: Protesto! Qu relevancia tiene? Seor Copeland? Sin duda es relevante. Ellos dirn que la seorita Johnson est inventando los cargos para aprovecharse econmicamente de sus clientes. Intento establecer el estado de nimo de la seorita Johnson aquella noche. Lo permitir dijo el juez Pierce. Repet la pregunta. Chamique hizo una mueca y eso delat su edad. Jerry estaba fuera de mi alcance. Pero? Pero no s. Nunca haba conocido a alguien como l. Me abri una puerta para que pasara. Era tan amable. No estoy acostumbrada.

Y es rico. Comparado con usted. S. Eso era importante para usted? Claro. Me encant su sinceridad. Los ojos de Chamique fueron rpidamente hacia el jurado. La expresin desafiante haba vuelto. Yo tambin tengo sueos. Dej que esto calara antes de continuar. Y qu sueos tena esa noche, Chamique? Mort Pubin estaba a punto de protestar otra vez, pero Flair Hickory le contuvo ponindole una mano en el brazo. Chamique se encogi de hombros. Es una tontera. Dgamelo de todos modos. Pens que quiz era una tontera pens que quiz poda gustarle, entiende? Entiendo dije. Cmo fue a la fiesta? Cog un autobs en Irvington y despus camin. Y cuando lleg a la fraternidad, el seor Flynn estaba all? S. Segua mostrndose amable? Al principio s. Se le escap una lgrima. Estuvo muy amable. Fue Call. Fue qu, Chamique? Al principio le resbal otra lgrima por la mejilla fue la mejor noche de mi vida. Dej que las palabras calaran. Se le escap otra lgrima. Se encuentra bien? pregunt. Chamique se sec la lgrima.

Estoy bien. Seguro? Su voz volva a ser dura. Formule su pregunta, seor Copeland dijo. Lo haca estupendamente. El jurado estaba atento, pendiente de todas sus palabras, y la crean. Hubo un momento en el que el comportamiento del seor Flynn hacia usted cambi? S. Cundo? Le vi susurrar algo a ese otro de all respondi sealando a Edward Jenrette. El seor Jenrette? S, l. Jenrette intent encogerse ante la mirada de Chamique. Lo consigui a medias. Vio que el seor Jenrette susurraba algo al seor Flynn? S. Y qu pas a continuacin? Jerry me pregunt si quera dar un paseo. Se refiere a Jerry Flynn? S. De acuerdo. Cuente lo que sucedi. Salimos. Tenan un barril de cerveza. Me preguntaron si quera una. Dije que no. Se comportaba de una forma nerviosa. Mort Pubin se levant. Protesto. Hice un gesto de exasperacin. Seora. Lo permitir concedi el juez. Adelante dije.

Jerry sirvi una cerveza del barril y se qued mirndola fijamente. Mirando la cerveza? S, algo as. Ya no me miraba a m. Algo haba cambiado. Le pregunt si estaba bien. Dijo que s, que todo iba de maravilla. Y entonces no se le quebr la voz, pero estuvo a punto me dijo que estaba muy buena y que le gustaba ver cmo me quitaba la ropa. Eso la sorprendi? S, nunca me haba hablado as antes. Hablaba con voz ronca. Trag saliva. Como los otros. Contine. Dijo: Quieres subir a ver mi habitacin?. Qu contest usted? Dije que bueno. Quera ir a su habitacin? Chamique cerr los ojos. Le cay otra lgrima. Neg con la cabeza. Debe responder en voz alta. No dijo ella. Por qu subi? Quera gustarle. Y crea que le gustara si suba con l a su habitacin? Saba que no le gustara si le deca que no dijo Chamique en voz baja. Me volv y me acerqu a la mesa. Fing que consultaba mis notas. Slo quera que el jurado tuviera tiempo de asumirlo todo. Chamique tena la espalda recta, la barbilla alta. Intentaba que no se le notara, pero toda ella emanaba dolor. Qu pas cuando subi? Cruc una puerta. Volvi a mirar a Jenrette. Y l me agarr. De nuevo le hice sealar a Edward Jenrette e identificarle por el nombre. Haba alguien ms en la habitacin? S. l. Seal a Barry Marantz. Me fij en las dos familias detrs de los acusados. Los padres tenan esas expresiones mortuorias en las que parece que les tiran de la piel

desde atrs; los pmulos parecen demasiado prominentes, los ojos hundidos y rotos. Eran los centinelas, a punto para ofrecer refugio a sus vstagos. Estaban destrozados. Me sent mal por ellos. Lstima. Edward Jenrette y Barry Marantz tenan personas que les protegan. Chamique Johnson no tena a nadie. Parte de m entenda lo que haba sucedido. Empiezas a beber, pierdes el control, olvidas que habr consecuencias. Tal vez no volveran a hacerlo nunca ms. Tal vez ya haban aprendido la leccin. Pero, de nuevo, lstima. Haba personas que eran malas hasta el meollo, que siempre seran crueles y desagradables y haran dao a otros. Haba otras, tal vez la mayora de los que pasaban por mi oficina, que slo metan la pata. Mi trabajo no es diferenciar entre unos y otros. Eso lo dejaba para el juez cuando dictara la sentencia. Bien dije, qu sucedi entonces? l cerr la puerta. Cul de los dos? Seal a Marantz. Chamique, para facilitar las cosas, podra llamarle seor Marantz y al otro seor Jenrette? Ella asinti. As que el seor Marantz cerr la puerta. Qu sucedi entonces? El seor Jenrette me dijo que me pusiera de rodillas. Dnde estaba el seor Flynn en ese momento? No lo s. No lo sabe? Fing sorpresa. No subi con usted la escalera? S. No estaba a su lado cuando el seor Jenrette la cogi del brazo? S. Entonces? No lo s. No entr en la habitacin. Dej que se cerrara la puerta. Volvi a verle? Hasta ms tarde no.

Respir hondo y me lanc: Le pregunt a Chamique qu haba pasado despus. La gui para que contara la agresin. El testimonio fue grfico. Habl con claridad, como si no fuera con ella. Haba mucho que explicar: lo que haban dicho, cmo se haban redo, lo que le haban hecho a ella. Necesitaba detalles. No creo que el jurado quisiera orlos. Lo comprenda. Pero necesitaba que ella fuera lo ms explcita posible, que recordara todas las posiciones, quin se haba colocado dnde, quin haba hecho qu. Fue agotador. Cuando terminamos el testimonio de la agresin, le dej unos segundos antes de afrontar nuestro mayor problema. En su testimonio, afirma que los agresores utilizaron los nombres de Cal y Jim. Protesto, seora. Flair Hickory habl por primera vez. Su voz era tranquila, la clase de tranquilidad que llama la atencin. No afirm que ellos utilizaran los nombres de Cal y Jim dijo Flair. Afirm, tanto en su testimonio como en las declaraciones preliminares, que eran Cal y Jim. Lo reformular dije en un tono exasperado, como dicindole al jurado: No s por qu se pone tan quisquilloso. Volv mi atencin a Charmique. Quin era Cal y quin era Jim? Chamique identific a Barry Marantz como Cal y a Edward Jenrette como Jim. Se presentaron? pregunt. No. Cmo supo sus nombres, entonces? Los utilizaban entre ellos. Segn su testimonio, por ejemplo, el seor Marantz dijo: Inclnala, Jim. Cosas as? S. Es consciente de que ninguno de los acusados se llama Cal o Jim? dije. Lo s dijo ella. Puede explicrselo? No. Slo he repetido lo que ellos decan.

No vacil, no intent poner una excusa, fue una buena respuesta. Abandon el tema. Qu pas despus de que la violaran? Hicieron que me lavara. Cmo? Me metieron en una ducha. Me enjabonaron. La ducha tena un mango con telfono. Hicieron que me frotara. Y a continuacin? Me quitaron la ropa, dijeron que iban a quemarla. Me dieron una camiseta y unos pantalones cortos. Y despus? Jerry me acompa a una parada de autobs. El seor Flynn le dijo algo durante el trayecto? No. Ni una palabra? Ni una palabra. Usted le dijo algo? No. Fing sorpresa otra vez. No le dijo que la haban violado? Sonri por primera vez. Cree que no lo saba? Lo dej aqu. Quera volver a cambiar de marcha. Ha contratado usted un abogado, Chamique? Ms o menos. Qu significa ms o menos? No le contrat exactamente. l me busc. Cmo se llama? Horace Foley. No se viste tan bien como el seor Hickory. Eso hizo sonrer a Flair.

Va a demandar a los acusados? S. Por qu va a demandarlos? Para que paguen dijo. No es lo que estamos haciendo aqu? pregunt. Intentar que sean castigados? S. Pero la demanda es por dinero. Hice una mueca como si no comprendiera. Pero la defensa va a argumentar que se ha inventado estos cargos para extorsionarlos. Va a decir que su demanda lo demuestra, que slo le interesa el dinero. Me interesa el dinero dijo Chamique. Nunca he dicho lo contrario. Esper. No le interesa a usted el dinero, seor Copeland? Me interesa dije. Entonces? Entonces la defensa argumentar que es un motivo para mentir dije. No lo puedo evitar dijo. Mire, si digo que no me interesa el dinero, eso s sera una mentira. Mir hacia el jurado. Si dijera que el dinero no me interesa, se lo iban a creer? Est claro que no. Lo mismo que si usted me dijera que no le interesa el dinero. Ya me interesaba el dinero antes de que me violaran. Me interesa ahora. No miento. Me violaron. Quiero que vayan a la crcel. Y si puedo conseguir algo de dinero de ellos, por qu no? Lo necesito. Retroced. La sinceridad, la sinceridad verdadera, tiene un olor caracterstico. He terminado dije.

Captulo 8 El juicio se aplaz hasta despus del almuerzo. La hora del almuerzo normalmente es el momento de discutir la estrategia con mis subordinados. Pero no era eso lo que quera hacer ahora. Quera estar solo. Quera repasar mentalmente el interrogatorio, descubrir qu haba olvidado, imaginar lo que hara Flair a continuacin. Ped una hamburguesa y una cerveza a una camarera que pareca desear estar en uno de esos anuncios de Necesita una escapada?. Me llam guapo. Me encanta que las camareras me llamen guapo. Un juicio consiste en dos narraciones que compiten por llamar la atencin. Tienes que convertir a tu protagonista en una persona real. Ser real es mucho ms importante que ser puro. Los abogados lo olvidan. Creen que tienen que hacer que sus clientes parezcan encantadores y perfectos. No es verdad. As que nunca intento engaar al jurado. Las personas son buenos jueces de los caracteres. Es mucho ms probable que te crean si muestras tus debilidades. Al menos en mi bando, el de la fiscala. Cuando eres defensor, te conviene remover las aguas. Como Flair Hickory haba dejado muy claro, quieres presentar a esa bella dama denominada Duda Razonable. Para m era al contrario. Necesitaba claridad. La camarera reapareci, dej la hamburguesa frente a m y dijo: Aqu tienes, guapo. Mir mi comida. Era tan grasienta que estuve a punto de pedir un angiograma como guarnicin. Pero la verdad es que aquella porquera era lo que realmente deseaba. La cog con ambas manos y sent cmo mis dedos se hundan en el pan. Seor Copeland? No reconoc al joven que estaba de pie a mi lado. Si no le importa, intento almorzar dije. Esto es para usted. Dej una nota sobre la mesa y se march. Era una hoja de un cuaderno amarillo doblada en un pequeo rectngulo. La desdobl. Por favor, renase conmigo en el ltimo reservado a su derecha. EJ Jenrette Era el padre de Edward. Mir mi amada hamburguesa. Ella me devolvi la mirada. No soporto la comida fra o recalentada. As que me la com. Me mora de hambre. Intent no devorarla. La cerveza estaba buensima.

Cuando termin, me levant y fui hacia el ltimo reservado a mi derecha. EJ Jenrette estaba sentado a la mesa. Tena un vaso de algo que pareca whisky delante de l. Rodeaba el vaso con ambas manos, como si intentara protegerlo. Tena los ojos clavados en el lquido. No levant la cabeza cuando me sent frente a l. Si estaba preocupado por mi tardanza vaya, si es que la haba notadolo disimulaba muy bien. Quera verme? pregunt. EJ asinti. Era un hombretn de tipo atltico, con una camiseta de diseo que pareca estrangularle el cuello. Esper. Usted tiene una hija dijo. Esper. Qu hara para protegerla? De entrada, nunca la dejara ir a una fiesta en la fraternidad de su hijo. Levant la cabeza. No tiene gracia. Hemos terminado? Dio un buen trago a su bebida. Le dar a la chica cien mil dlares dijo Jenrette. Donar a la asociacin benfica de su esposa otros cien mil. Estupendo. Quiere extender los cheques ahora? Retirar los cargos? No. Me mir a los ojos. Es mi hijo. De verdad quiere usted que pase los prximos diez aos en la crcel? S. Pero ser el juez quien decida la sentencia. Slo es un chico. Como mucho, se dej llevar. Tiene una hija, no, seor Jenrette? El seor Jenrette mir su bebida. Si un par de chicos negros de Irvington la cogieran, la metieran en una habitacin y le hicieran esas cosas, le gustara que el asunto se escondiera debajo de la alfombra?

Mi hija no es stripper. No, seor, no lo es. Tiene todos los privilegios en la vida. Todas las ventajas. Para qu iba a desnudarse? Hgame un favor dijo. No me venga con esos rollos socioeconmicos. Est diciendo que porque era pobre no tena otra salida que dedicarse a la prostitucin? Por favor. Es un insulto para las personas desfavorecidas que han trabajado para salir del gueto. Arque las cejas. El gueto? No dijo nada. Vive en Short Hills, no, seor Jenrette? Y? Dgame dije: cuntas de sus vecinas eligen desnudarse o, como dice usted, prostituirse? No lo s. Lo que Chamique Johnson haga o no haga es totalmente irrelevante respecto a que la hayan violado. Eso no lo decidimos nosotros. Su hijo no decide quin merece ser violado. Pero la verdad es que Chamique se desnudaba porque tena unas opciones limitadas. Su hija no. Mene la cabeza. Ya veo que no lo entiende. Entender qu? Que ella se vea obligada a desnudarse y vender su cuerpo no hace menos culpable a Edward. En todo caso, lo hace ms culpable. Mi hijo no la viol. Para esto tenemos los juicios dije. Hemos terminado? Por fin levant la cabeza. Le puedo hacer la vida muy difcil. Dira que ya lo est intentando. La retirada de fondos? Se encogi de hombros. Eso no ha sido nada. Un calentamiento. Me mir a los ojos y sostuvo la mirada. Haba ido demasiado lejos. Adis, seor Jenrette.

Alarg la mano y me cogi el brazo. No les condenarn. Ya veremos. Ha ganado algunos puntos hoy, pero todava tienen que contrainterrogar a esa puta. No puede explicar por qu dio esos nombres. Eso ser su ruina y lo sabe. Escuche mi propuesta. Esper. Mi hijo y el chico de los Marantz se declararn culpables de cualquier cargo siempre que no implique ir a la crcel. Cumplirn servicios en la comunidad. Pueden estar en libertad condicional estricta tanto tiempo como le plazca. Me parece justo. A cambio financiar econmicamente a esa mujer y me asegurar de que JaneCare recibe fondos. Todos ganamos. No dije. De verdad cree que esos chicos volvern a hacerlo? Sinceramente? dije. Lo ms seguro es que no. Crea que el objetivo de la crcel era la rehabilitacin. S, pero a m no me interesa tanto la rehabilitacin repliqu. Me interesa la justicia. Y cree que mandar a mi hijo a la crcel es hacer justicia? S dije. Pero se lo repito: para eso estn los juicios y los jurados. Se ha equivocado alguna vez, seor Copeland? No dije nada. Porque voy a buscar. Buscar hasta que d con ese error que cometi. Y lo utilizar. Tiene secretos, seor Copeland. Ambos lo sabemos. Si sigue con esta caza, voy a sacarlos a la luz para que todo el mundo los vea. Pareca estar recuperando la confianza y no me gust. Como mucho, mi hijo cometi un error. Intentemos encontrar una forma de enmendar lo que hizo sin arruinarle la vida. Puede entenderlo? No tengo nada ms que decir respond. No me solt el brazo. ltima advertencia, seor Copeland. Har lo que sea para proteger a mi hijo. Mir a EJ Jenrette e hice algo que me sorprendi: sonre. Qu? pregunt.

Es bonito dije. Qu es bonito? Que su hijo tenga tantas personas luchando por l dije. En la sala tambin. Edward tiene a mucha gente a su lado. Le queremos. Es bonito repet y me solt. Pero cuando veo a todas esas personas sentadas detrs de su hijo, sabe lo que no puedo evitar notar? Qu? Que Chamique Johnson no tiene a nadie sentado detrs de ella dije. Me gustara leeros este fragmento de diario dijo Lucy Gold. A Lucy le gustaba que los alumnos se sentaran formando un crculo. Ella se colocaba en el centro. Era duro, s, pasear alrededor del crculo de aprendizaje como si fuera el luchador malo, pero funcionaba. Al poner a los alumnos en crculo, por grande que ste fuera, todos estaban en primera fila. No haba forma de ocultarse. Lonnie estaba en el aula. Lucy haba pensado en hacerle leer a l el diario para poder dedicarse a estudiar las caras de los alumnos, pero el narrador era una mujer. No sonara bien. Adems, el que lo hubiera escrito saba que Lucy estara observando las reacciones. Tena que saberlo. Tena que estar jugando con ella mentalmente. As que Lucy decidi que lo leera ella y que Lonnie controlara las reacciones. Y por supuesto, Lucy levantara la cabeza a menudo, haciendo pausas en la lectura, con la esperanza de captar algo. Sylvia Potter, la pelota, estaba directamente delante de ella. Tena las manos dobladas y los ojos muy abiertos. Lucy la mir a los ojos y le sonri. Sylvia se ilumin. A su lado se sentaba Alvin Renfro, un gandul sin remedio. Renfro estaba sentado como tantos otros alumnos, como si no tuviera huesos y fuera a caerse de la silla y convertirse en un charco en el suelo. Esto sucedi cuando yo tena diecisiete aos ley Lucy. Estaba en un campamento de verano. Trabajaba de MEP, que es un monitor en prcticas Mientras segua leyendo sobre el incidente en el bosque, la narradora y su novio, P, el beso contra el rbol, los gritos en el bosque, Lucy paseaba por el cerrado crculo. Ya haba ledo el fragmento al menos una docena de veces, pero ahora, al hacerlo en voz alta, sinti que se le haca un nudo en la garganta. Notaba las piernas flojas. Lanz una mirada a Lonnie. l tambin haba notado algo en su tono y la observaba. Ella le mir como diciendo se supone que debes observarlos a ellos, no a m, y se volvi enseguida.

Al terminar, Lucy anim a los alumnos a hacer comentarios. Esta peticin casi siempre segua la misma rutina. Los alumnos saban que el autor estaba all, en aquella aula, pero como la nica manera de construirte a ti mismo es hundiendo a los dems, se lanzaban a destriparlo con furia. Levantaban la mano y empezaban siempre con alguna clase de negacin, como Soy slo yo o? o Podra equivocarme, pero y a continuacin: La escritura es plana No noto su pasin por el tal P, y vosotros? La mano bajo la blusa? Por favor A m me ha parecido una tontera. El narrador dice: Nos besamos y fue tan apasionado. No digas que fue apasionado, demustralo. Lucy moderaba. Aqulla era la parte ms importante de la clase. Era difcil ensear. A menudo pensaba en sus das de estudio, las horas de lecturas pesadas y cmo no era capaz de recordar absolutamente nada de ellas. Las lecciones que realmente haba aprendido, las que haba interiorizado y recordaba y utilizaba, eran los comentarios breves que el profesor haca durante la discusin. Ensear era cuestin de calidad, no de cantidad. Si hablas demasiado, acabas siendo como el hilo musical, una molesta msica de fondo. Si dices muy poco, puedes marcar un gol. A los profesores tambin les gusta que les presten atencin. Eso puede ser peligroso. Uno de sus primeros profesores le haba dado un consejo muy claro sobre esto: no todo gira en torno a ti. Lucy intentaba tenerlo presente siempre. Por otro lado, a los estudiantes tampoco les gusta que te mantengas distante. As que siempre que tena ocasin de contar una ancdota, intentaba que fuera una en la que hubiera metido la pata no tena que pensar mucho para encontrarlas, pero que al final haba acabado bien. Otro problema era que los alumnos no decan lo que realmente crean sino lo que esperaban que causara buena impresin. Eso tambin era lo habitual en las reuniones del claustro; la prioridad era parecer bueno, no decir la verdad. Pero esta vez Lucy se mostr ms agresiva de lo normal. Quera reacciones. Quera que el autor o la autora se manifestara. As que insisti. Representa que se trata de un recuerdo dijo. Pero alguien cree que esto sucedi realmente? Eso los hizo callar a todos. Haba unas reglas no escritas en el aula y Lucy prcticamente haba llamado mentiroso al autor. Afloj un poco.

Lo que he querido decir es que parece ficcin. Normalmente sera algo bueno, pero lo es en este caso? Hace que os cuestionis la veracidad? La discusin fue animada. Se levantaron manos. Los chicos debatieron entre ellos. Era el momento lgido del trabajo. La verdad era que tena pocas cosas en su vida. Pero le gustaban estos chicos. Cada semestre volva a enamorarse de nuevo. Eran su familia, desde septiembre a diciembre o de enero a mayo. Entonces la abandonaban. Algunos volvan. Muy pocos. Y ella siempre se alegraba de verlos. Pero ya no volvan a ser su familia. Slo los estudiantes actuales tenan ese estatus. Era raro. En determinado momento, Lonnie sali del aula. Lucy se pregunt adonde iba, pero estaba inmersa en la clase. Algunos das sta duraba demasiado poco. Aqul era uno de ellos. Cuando termin la hora y los alumnos empezaron a recoger sus cosas, segua sin tener ni idea de quin le haba mandado aquel diario annimo. No lo olvidis dijo Lucy. Dos pginas ms del diario. Los quiero para maana despus aadi: Bueno, si queris mandar ms de dos pginas, adelante. Lo que tengis est bien. Diez minutos despus, estaba en su despacho. Lonnie ya se encontraba all. Has visto algo en sus caras? pregunt. No dijo. Lucy empez a recoger, metiendo papeles en la bolsa del porttil. Adnde vas? pregunt Lonnie. He quedado. El tono de ella le impidi seguir preguntando. Lucy quedaba un da a la semana, pero no le confiaba a nadie adonde iba. Ni siquiera a Lonnie. Oh dijo Lonnie. Miraba al suelo. Lucy se detuvo. Qu pasa, Lonnie? Ests segura de que quieres saber quin ha escrito el diario? No s qu decirte pero este asunto me parece una traicin. Necesito saberlo. Por qu? No puedo decrtelo. Est bien se conform l.

Est bien qu? A qu hora volvers? Dentro de una o dos horas. Lonnie mir el reloj. Para entonces puede que ya sepa quin lo ha enviado dijo.

Captulo 9 El juicio se pospuso hasta el da siguiente. Algunos dirn que esto jugaba a mi favor en el caso, que el jurado tendra toda la noche para meditar sobre mi interrogatorio y que esto lo cambiara todo, bla, bla, bla. Esta clase de especulacin era intil. Era el ciclo de vida de un caso. Si haba algo positivo en esta situacin, se compensara con el hecho de que Flair Hickory tendra ms tiempo para preparar el contrainterrogatorio. Los juicios funcionan as. Te pone enfermo de los nervios, pero estas cosas tienden a igualar las partes. Llam a Loren Muse con el mvil. Ya tienes algo? Sigo trabajando en ello. Colgu y vi que tena un mensaje del detective York. No saba qu pensar del hecho de que la seora Prez hubiera mentido sobre la cicatriz en el brazo de Gil. Si se lo preguntaba directamente, seguro que me dira que se haba equivocado. Qu se le va a hacer. Pero por qu lo habra hecho? Estaba diciendo, en realidad, lo que crea que era verdad? Que ese cuerpo no era el de su hijo? Estaban los seores Prez simplemente cometiendo una equivocacin grave (pero comprensible)? Eran tan incapaces de asumir que Gil haba estado vivo todo ese tiempo que no podan aceptar lo que tenan ante sus propios ojos? O mentan? Y si mentan, por qu lo hacan? Antes de hablar con ellos, necesitaba contar con ms datos. Tena que conseguir la prueba definitiva de que el cadver del depsito con el alias de Manolo Santiago era realmente el de Gil Prez, el chico que haba desaparecido en el bosque con mi hermana, Margot Green y Doug Billingham haca casi veinte aos. El mensaje de York deca: Perdone que haya tardado tanto. Me pregunt por Raya Singh, la novia de la vctima. Slo tenamos un mvil de ella, aunque parezca increble. En fin, la llamamos. Trabaja en un restaurante indio de la Ruta 3 cerca del tnel Lincoln. Me dio su nombre y direccin. Se supone que est all todo el da. Si se entera del nombre autntico de Santiago, comunquemelo. Por lo que parece, llevaba mucho tiempo usando este alias. Hemos encontrado indicios de l de hace seis aos en la zona de Los ngeles. Nada importante. Le llamar. No saba cmo interpretar el mensaje. Nada importante. Me fui al coche, y en cuanto abr la puerta vi que haba algo raro.

Un sobre grande sobre el asiento del conductor. Saba que no era mo. Saba que no lo haba dejado yo. Y saba que haba cerrado el coche. Alguien haba entrado en mi coche. Cog el sobre. Sin direccin, ni sello. Estaba totalmente en blanco. Me pareci fino. Me sent en el asiento de delante y cerr la puerta. El sobre estaba cerrado. Lo abr con el dedo ndice. Met la mano y saqu el contenido. Se me hel la sangre en las venas cuando vi lo que era. Una fotografa de mi padre. Frunc el ceo. Qu co? En el pie, escrito a mquina en el borde blanco, estaba su nombre y el ao: Vladimir Copeland. Nada ms. No entenda nada. Me qued quieto un momento mirando la fotografa de mi amado padre. Pens en su carrera de mdico en Leningrado, en todo lo que le haban arrebatado, en que su vida haba acabado siendo una serie interminable de tragedias y decepciones. Le record discutiendo con mi madre, los dos hechos polvo y sin nadie ms a quien gritar que el uno al otro. Record a mi madre llorando sola. Record a Camille conmigo algunas de aquellas noches. Ella y yo no nos pelebamos nunca, algo raro entre hermanos, pero tal vez es que habamos vivido mucho. A veces me coga de la mano y me deca que saliramos a dar un paseo. Pero casi siempre bamos a la habitacin de Camille y ella pona una de sus canciones pop favoritas y me hablaba de ella, de por qu le gustaba, como si tuviera un significado oculto, y despus me hablaba de algn chico de la escuela que le gustaba. Yo la escuchaba y senta aquella curiosa sensacin de satisfaccin. No entenda nada. Por qu aquella fotografa? Haba algo ms en el sobre. Lo puse boca abajo. Nada. Met la mano hasta el fondo. Pareca una tarjeta. La saqu. S, era una tarjeta. Con rayas rojas. Ese lado, el pautado, estaba en blanco. Pero en el otro lado, el que era liso, alguien haba mecanografiado tres palabras en letras maysculas: EL PRIMER SECRETO

Sabes quin envi el diario? pregunt Lucy. Todava no dijo Lonnie. Pero lo sabr. Cmo? Lonnie mantuvo la cabeza baja. El vaciln seguro de s mismo haba desaparecido. Lucy se sinti mal por l. No le gustaba lo que le obligaba a hacer. A ella tampoco le haca gracia. Pero no tena ms remedio. Se haba esforzado mucho por ocultar su pasado. Se haba cambiado el nombre. No haba permitido que Paul la encontrara. Se haba deshecho de sus cabellos rubios naturales. A ver, cuntas mujeres de su edad tenan los cabellos rubios naturales? Y ahora llevaba ese color castao anodino. De acuerdo dijo. Estars aqu cuando vuelva? l asinti. Lucy baj la escalera hacia su coche. En la tele parece muy fcil obtener una nueva identidad. Puede que lo fuera, pero para Lucy no haba sido as. Era un proceso lento. Haba empezado por cambiarse el apellido Silverstein por Gold. Plata por oro. Inteligente, verdad? No lo crea, pero a ella le gustaba, le daba la sensacin de mantener un vnculo con el padre al que tanto quera. Se haba movido por todo el pas. El campamento no exista desde haca tiempo. Lo mismo que los bienes de su padre. Y al final, tambin su padre haba desaparecido prcticamente. Lo que quedaba de Ira Silverstein se alojaba en una casa de convalecencia a quince kilmetros del campus de la Universidad de Reston. Condujo y disfrut de ese rato a solas. Escuch a Tom Waits cantando que esperaba no volver a enamorarse, pero por supuesto s se enamoraba. Dej el coche en el aparcamiento. La casa, una mansin reformada que ocupaba una gran extensin de terreno, era ms agradable que la mayora. Prcticamente todo el sueldo de Lucy iba a parar all. Aparc junto al viejo coche de su padre, un oxidado Volkswagen Escarabajo amarillo. El Escarabajo estaba siempre en el mismo sitio. Dudaba de que se hubiera movido de all en el ltimo ao. Aqu su padre tena libertad. Poda marcharse siempre que quisiera. Poda ingresar o salir. Pero lo triste era que casi nunca sala de la habitacin. Las pegatinas izquierdistas que adornaban el vehculo estaban descoloridas. Lucy tena una copia de la llave del Volkswagen y de vez en cuando lo pona en marcha, para que la batera no se gastara. Slo sentarse en el coche y hacer eso le traa recuerdos. Vea a Ira conducindolo, con su gran barba, las ventanas abiertas, la sonrisa, el saludo y el bocinazo a todos los que pasaban.

Nunca haba tenido el valor de sacarlo a dar una vuelta. Lucy se present en recepcin. Era una residencia muy especializada, para personas mayores con historial de drogas y problemas mentales. Eso pareca incluir un amplio abanico de situaciones, desde los que parecan totalmente normales hasta los que podran aparecer como extras en Alguien vol sobre el nido del cuco. Ira era un poco de las dos cosas. Lucy se detuvo en el umbral. Ira estaba de espaldas a ella. Llevaba el consabido poncho de alpaca. Sus cabellos grises salan disparados en todas direcciones. Let's Live for Today de The Grass Roots, un clsico de 1967, sonaba en lo que su padre todava denominaba un equipo de alta fidelidad. Lucy escuch a Rob Grill, el vocalista, contando 1, 2, 3, 4 antes de que el grupo se lanzara a otro shalalala, let's live for today. Cerr los ojos y cant en silencio. Absolutamente genial. En la habitacin haba cuentas y tapices y un pster de Where Have All the Flowers Gone. Lucy sonri, pero con poca alegra. Una cosa era la nostalgia, y otra una mente deteriorada. La demencia precoz se haba infiltrado, por la edad o por el consumo de drogas no se poda asegurar, y se haba quedado. Ira siempre haba estado mentalmente ausente y siempre haba vivido en el pasado, por eso era tan difcil determinar el avance de la decadencia. Eso era lo que decan los mdicos. Pero Lucy saba que el punto inicial, el empujn cuesta abajo, se haba producido ese verano. Ira carg con gran parte de la culpa por lo que pas en el bosque. Era su campamento. Debera haber hecho ms para proteger a los campistas. Los medios se le echaron encima, pero no con tanta furia como las familias. Era demasiado buena persona para aguantarlo. Aquello le destroz. Ahora Ira apenas sala de la habitacin. Su mente rebotaba de una dcada a otra, pero sta la de los sesenta era la nica en la que se senta cmodo. La mitad del tiempo crea que todava estaba en 1968. Otras veces se daba cuenta de la verdad se le notaba en la expresin, pero era incapaz de enfrentarse a ella. As que, como parte de la nueva terapia de validacin, sus mdicos le permitan tener la habitacin en 1968, aposta. El mdico haba explicado que esta clase de demencia no mejoraba con la edad, de modo que era preferible que el paciente se sintiera lo ms feliz y tranquilo posible, aunque eso representara vivir en una especie de mentira. En resumen, Ira quera vivir en 1968. All era donde se senta ms feliz. Para qu amargarle la

vida? Hola, Ira. Ira, quien nunca haba querido que le llamara pap, se volvi hacia la voz de Lucy con la lentitud provocada por la medicacin. Levant la mano, como si estuviera bajo el agua, y la salud. Hola, Luce. Lucy se sacudi las lgrimas. Siempre la reconoca, siempre saba quin era. Si vivir en 1968 y el hecho de que su hija no hubiera nacido en esa fecha pareca entrar en contradiccin es porque as era. Pero eso nunca haca tambalear la ilusin de Ira. Su padre le sonri. Siempre haba tenido un gran corazn; era demasiado generoso, demasiado infantil e ingenuo para un mundo tan cruel. Ella se refera a l como un ex hippie pero eso implicaba que en un cierto punto Ira haba dejado de ser hippie. Mucho despus de que todos abandonaran las camisas teidas y las flores y las cuentas, cuando ya todos se haban cortado los cabellos y se haban afeitado la barba, Ira se mantuvo fiel a la causa. Durante la magnfica infancia de Lucy, Ira nunca le haba levantado la voz. Apenas pona filtros ni lmites, porque quera que su hija viera y experimentara todo, incluso cuando seguramente era inapropiado. Curiosamente, esa falta de censura haba hecho que su nica hija, Lucy Silverstein, fuera ms virtuosa de lo normal en su poca. Cmo me alegro de verte dijo Ira, tropezando al acercarse a ella. Ella avanz y le abraz. Su padre ola a viejo y a sudor. El poncho necesitaba pasar por la lavadora. Cmo te encuentras, Ira? Muy bien. Nunca he estado mejor. l abri un frasco y tom una vitamina. Ira haca eso a menudo. A pesar de sus ideas anticapitalistas, su padre haba amasado una pequea fortuna con las vitaminas a principios de los setenta. Lo cobr todo y compr aquella propiedad en la frontera de Pensilvania y Nueva Jersey. Durante un tiempo fund una comuna. Pero no dur mucho y lo convirti en un campamento de verano. Ests bien? pregunt ella. Mejor que nunca, Luce. Y se ech a llorar. Lucy se sent a su lado y le cogi la mano. l llor, despus se

ri, y volvi a llorar. No dej de repetir cunto la quera. Lo eres todo para m, Luce dijo. Te veo y veo todo lo que eres. Me entiendes, verdad? Yo tambin te quiero, Ira. Lo ves? A eso me refiero. Soy el hombre ms rico del mundo. Y se ech a llorar otra vez. No poda quedarse mucho rato. Tena que volver al despacho y ver si Lonnie haba descubierto algo. Ira apoyaba la cabeza en su hombro. La caspa y el olor empezaban a afectarla. Cuando apareci una enfermera, Lucy aprovech la interrupcin para separarse de l. Se odi a s misma por hacerlo. Volver la semana que viene, de acuerdo? Ira asinti, y sonrea cuando ella se march. En el pasillo la esperaba la enfermera. Lucy haba olvidado su nombre. Cmo ha estado estos das? pregunt Lucy. Normalmente era una pregunta retrica. Esos pacientes estaban todos mal, pero sus familias no queran orlo. Normalmente la enfermera habra dicho: Oh, todo va bien. Pero esta vez dijo: ltimamente su padre ha estado ms agitado. En qu sentido? Normalmente Ira es el hombre ms amable y tierno del mundo. Pero sus cambios de humor Siempre ha tenido cambios de humor. No como stos. Se ha mostrado desagradable? No. No es eso Qu, pues? Se encogi de hombros. Ha empezado a hablar mucho del pasado. Siempre habla de los sesenta. No, no tan pasado.

Qu, pues? Habla de un campamento de verano. Lucy sinti una opresin en el pecho. Qu dice? Dice que era dueo de un campamento de verano. Y entonces desvara. Empieza a hablar de sangre, del bosque y de las tinieblas, cosas as. Despus se cierra en banda. Es estremecedor. Antes de la semana pasada, no le haba odo decir ni una palabra de un campamento, y mucho menos de que poseyera uno. Aunque por supuesto, la mente de Ira no es muy estable. Puede que se lo est imaginando todo. Lo dijo como una pregunta, pero Lucy no contest. En el extremo del pasillo, otra enfermera grit: Rebecca. La enfermera, que ahora Lucy saba que se llamaba Rebecca, dijo: Tengo que dejarla. Cuando Lucy se encontr sola en el pasillo, mir hacia la habitacin. Su padre le daba la espalda y miraba la pared. Lucy se pregunt en qu estara pensando. Qu era lo que no le estaba contando. Qu saba en realidad de aquella noche. Hizo un esfuerzo y fue hacia la salida. Vio a la recepcionista, que le pidi que firmara el libro de visitas. Cada paciente tena su propia pgina. La recepcionista busc la de Ira y empuj el libro hacia Lucy para que firmara. Ella tena el bolgrafo en la mano y estaba a punto de garabatear distradamente como haba hecho al entrar cuando se detuvo. Haba otro nombre. La semana pasada, Ira haba tenido otra visita. Su primera visita aparte de ella, por supuesto. Frunci el ceo y ley el nombre. No le sonaba de nada. Quin demonios era Manolo Santiago?

Captulo 10 EL PRIMER SECRETO Todava tena la fotografa de mi padre en la mano. Ahora necesitaba dar un rodeo antes de mi visita a Raya Singh. Mir la tarjeta. El Primer Secreto. Inferencia: habra ms de uno. Pero empecemos por ste: mi padre. Slo haba una persona que poda ayudarme cuando se trataba de mi padre y sus presuntos secretos. Saqu el telfono y apret la tecla seis. Casi nunca llamaba a ese nmero, pero segua tenindolo en marcacin rpida. Creo que siempre lo tendr. l contest al primer timbre con su voz grave. Paul. Incluso esa sola palabra son extranjera. Hola, to Sosh. Sosh no era mi to de verdad. Era un amigo ntimo de la familia, de la vieja patria. Haca tres meses que no le vea, desde el funeral de mi padre, pero en cuanto o su voz, inmediatamente visualic su barba. Mi padre deca que el to Sosh haba sido el hombre ms poderoso y temido de Pulkovo, la ciudad a las afueras de Leningrado donde los dos haban crecido. Hace mucho que no nos vemos dijo. Lo s. Lo siento mucho. Bah dijo, como si le disgustara mi disculpa. Saba que llamaras hoy. Eso me sorprendi. Por qu? Porque necesitamos hablar, sobrino. De qu? De por qu nunca hablo de nada por telfono. Puede que el oficio de Sosh no fuera ilegal, pero s se encontraba en el lado oscuro de la calle. Estoy en casa, en la ciudad. Sosh tena un tico caro en la calle Treinta y seis de Manhattan. A qu hora puedes venir? En media hora si no hay mucho trfico dije.

Estupendo. Te veo ahora. To Sosh? Esper. Yo mir la fotografa de mi padre en el asiento del pasajero. Puedes decirme de qu va? Se trata de tu pasado, Pvel dijo con su acento extranjero, llamndome por m nombre ruso. Es sobre lo que debera seguir perteneciendo al pasado. Qu significa eso? Ya hablaremos dijo otra vez, y me colg. No haba trfico, as que el trayecto hasta la casa del to Sosh me llev aproximadamente veinticinco minutos. El portero iba ataviado con uno de esos ridculos uniformes con cordones dorados. Su aspecto me hizo pensar en algo que Brznev se habra puesto en el desfile del Primero de Mayo, lo que es curioso teniendo en cuenta que Sosh viva all. El portero me conoca y le haban avisado de mi llegada. Si no avisan al portero con antelacin, l no te anuncia. Simplemente no entras. Aleksi, el viejo amigo de Sosh, me esperaba frente al ascensor. Aleksi Kokorov haba trabajado de escolta para Sosh desde que yo poda recordar. Tendra casi setenta aos, unos pocos menos que Sosh, y era el hombre ms feo que se pueda imaginar. Tena la nariz bulbosa y rojiza, y la cara llena de venitas rojas, por el exceso de bebida, supongo. El traje no le sentaba bien, pero es que su corpulencia no se adaptaba bien a la alta costura. Aleksi no pareci alegrarse de verme, pero en general tampoco era la alegra de la huerta. Sostuvo la puerta del ascensor abierta y yo entr sin decir palabra. Me salud con una breve inclinacin de cabeza y dej que la puerta se cerrara. Me qued solo. El ascensor se abri en el tico. El to Sosh estaba a pocos pasos de la puerta. La habitacin era enorme. El mobiliario era cubista. La ventana panormica mostraba una vista increble, pero las paredes estaban empapeladas con un simulacro de tapiz, en un color que probablemente tena algn nombre elegante como Merlot pero que a m me pareca sangre. La cara de Sosh se ilumin cuando me vio. Extendi las manos. Uno de mis recuerdos de infancia ms vivos es el tamao de esas manos. Seguan siendo enormes. Haba encanecido con los aos, pero incluso ahora, cuando segn mis clculos tendra setenta y pocos aos, su tamao y su poder seguan provocando

algo muy cercano al temor. Me par al salir del ascensor. Qu? exclam. Ya eres demasiado mayor para un abrazo? Nos acercamos y el abrazo fue, dado sus antecedentes rusos, un autntico abrazo de oso. Todo en l exudaba fortaleza. Sus antebrazos seguan siendo como gruesos rollos de cuerda. Me apret y sent que si apretaba un poco ms podra partirme la columna. Tras unos segundos, Sosh me cogi por los brazos, cerca de los bceps, y me mantuvo a cierta distancia para echarme una buena mirada. Tu padre dijo, con un acento an ms pronunciado. Eres igual que tu padre. Sosh haba llegado de la Unin Sovitica poco despus que nosotros. Trabajaba para Intourist, la agencia de viajes sovitica, en su oficina de Manhattan. Su trabajo era ayudar a los turistas norteamericanos que deseaban visitar Mosc y lo que entonces se llamaba Leningrado. De eso hace mucho tiempo. Desde la cada del gobierno sovitico, se haba metido en ese negocio turbio que la gente denominaba importacinexportacin. Nunca supe lo que eso representaba exactamente, pero con l se haba pagado ese tico. Sosh me mir un momento ms. Llevaba una camisa blanca lo bastante desabrochada como para ver el cuello de pico de la camiseta. Por debajo de sta sobresala una mata de pelo gris. Esper. No tardara mucho. El to Sosh no perda mucho tiempo en conversaciones banales. Como si me leyera el pensamiento, Sosh me mir a los ojos y dijo: He recibido algunas llamadas. De quin? De viejos amigos. Esper. De la vieja patria dijo. No estoy seguro de entenderte. La gente est haciendo preguntas. Sosh? S?

Por telfono te preocupaba que alguien pudiera orte Aqu tambin te preocupa? No. Aqu es totalmente seguro. Hacemos un registro semanal. Bien, entonces, por qu no dejas de hablar en clave y me dices de qu va todo esto? Sonri. Le haba gustado. Hay personas, norteamericanos. Estn en Mosc repartiendo dinero y haciendo preguntas. Asent. Preguntas sobre qu? Sobre tu padre. Qu tipo de preguntas? Recuerdas los viejos rumores? Me tomas el pelo. No me tomaba el pelo. Y en un sentido ms bien raro, era lgico. El Primer Secreto. Debera haberlo adivinado. Por supuesto que recordaba los rumores. Haban estado a punto de destruir a mi familia. Mi hermana y yo nacimos en lo que entonces se llamaba la Unin Sovitica durante la poca denominada Guerra Fra. Mi padre era mdico, pero perdi la licencia por acusaciones de incompetencia amaadas porque era judo. As eran las cosas en aquellos aos. Al mismo tiempo, una sinagoga reformista de Estados Unidos en Skokie, Illinois, para ser concretos trabajaba todo lo que poda para ayudar a los judos soviticos. A mediados de los setenta, la Judera Sovitica era una causa clebre en los templos norteamericanos: hacer salir a los judos de la Unin Sovitica. Tuvimos suerte y nos sacaron. Durante mucho tiempo, en nuestro nuevo pas nos trataron como hroes. Mi padre hablaba apasionadamente en los servicios del viernes sobre las tribulaciones de los judos soviticos. Los nios llevaban chapas de apoyo. Se donaba dinero. Pero al cabo de un ao de nuestra llegada, mi padre y el rabino jefe cayeron en desgracia, y de repente corri el rumor de que mi padre haba salido de la Unin Sovitica porque era del KGB, que ni siquiera era judo, que todo era un fraude. Las acusaciones eran lastimosas, contradictorias y falsas, y ahora, adems, tenan

ya veinticinco aos de antigedad. Sacud la cabeza. As que intentan demostrar que mi padre era del KGB? S. Maldito Jenrette. Por supuesto, ahora yo era una figura pblica. Las acusaciones, aunque se demostrara que eran falsas, me perjudicaran. Yo lo saba muy bien. Haca veinticinco aos, mi familia lo haba perdido prcticamente todo debido a esas acusaciones. Nos fuimos de Skokie y nos instalamos en el este, en Newark. Nuestra familia nunca se recuper del todo. Por telfono has dicho que ya sabas que te llamara dije, mirndole. De no haber llamado t, te habra llamado yo. Para advertirme? S. As que tienen alguna prueba dije. El hombretn no contest. Le mir a la cara. Y fue como si todo mi mundo, todo en lo que haba credo desde nio, se desmoronara lentamente. Era del KGB, Sosh? pregunt. De eso hace mucho tiempo dijo Sosh. Eso significa que s? Sosh sonri lentamente. T no entiendes cmo era la situacin. Y yo repito: significa eso que s? No, Pvel. Pero tu padre puede que se supusiera que s. Y eso qu significa? Sabes cmo llegu a este pas? Trabajabas para una agencia de viajes. Era la Unin Sovitica, Pvel. No haba agencias. Intourist estaba gestionado por el gobierno. Todo estaba gestionado por el gobierno. Lo comprendes? Creo que s. Por eso cuando el gobierno sovitico pensaba en enviar a alguien a vivir a Nueva York, crees que mandaba al hombre ms competente en organizacin de

vacaciones? O crees que mandaba a alguien que pudiera ayudarles de otras maneras? Pens en el tamao de sus manos. Pens en su fortaleza. As que t eras del KGB? Era coronel del ejrcito. No le llambamos KGB. Pero s, supongo que podras llamarme espa. Hizo el gesto de poner unas comillas con los dedos. Frecuentaba a funcionarios norteamericanos e intentaba sobornarlos. La gente cree que nos enterbamos de cosas importantes, de cosas que podan cambiar el equilibrio de poder. Es una estupidez. No nos enterbamos de nada importante. Jams. Y los espas norteamericanos? Tampoco se enteraban de nada de nosotros. Pasbamos sandeces de un bando al otro. Era un juego muy tonto. Y mi padre? El gobierno sovitico le dej marchar. Tus amigos judos creen que hicieron presin para sacarlo. Qu ingenuidad. Un puado de judos crea que poda presionar a un gobierno que no se dejaba influir por nadie? As que ests diciendo? Slo estoy exponiendo la situacin. Prometi tu padre que ayudara al rgimen? Por supuesto. Pero lo hizo slo para poder salir. Es complicado, Pvel. No te puedes imaginar lo que fue para l. Tu padre era un buen mdico y una gran persona. El gobierno se invent acusaciones de que haba cometido mala praxis mdica. Le retiraron la licencia. Entonces tus abuelos Dios Santo, los maravillosos padres de Natasha eras demasiado pequeo para acordarte Me acuerdo dije. Ah, s? La verdad es que no estaba seguro. Recordaba la imagen de mi abuelo, de Popi, de la mata de cabellos blancos y de su estruendosa risa, y de mi abuela, mi Noni, que le rea suavemente. Pero tena tres aos cuando se los llevaron. Me acordaba de ellos realmente o la vieja foto que todava conservo ha cobrado vida? Era un recuerdo de verdad o algo que haba creado a partir de los relatos de mi madre? Tus abuelos eran intelectuales, profesores de universidad. Tu abuelo era jefe del departamento de Historia. Tu madre era una gran matemtica. Eso ya lo sabes, no? Asent. Mi madre deca que aprenda ms en las conversaciones durante la cena que en la escuela.

Sosh sonri. Seguramente es cierto. Los acadmicos ms destacados pedan consejo a tus abuelos. Pero evidentemente eso llam la atencin del gobierno. Les tacharon de radicales. Les consideraron peligrosos. Te acuerdas de cuando los arrestaron? Recuerdo lo que pas despus dije. Cerr los ojos un segundo largo. Lo que supuso para tu madre? S. Natasha nunca volvi a ser la misma. Lo comprendes? S. Imagnate a tu padre. Lo haba perdido casi todo: su profesin, su reputacin, su licencia y a los padres de tu madre. De repente, con toda la mala intencin, el gobierno le ofreci una salida. Una posibilidad de empezar de nuevo. Una vida en Estados Unidos. S. Y slo tena que espiar? Sosh hizo un gesto despectivo. Es que no lo entiendes? Era un gran juego. De qu poda enterarse un hombre como tu padre? Eso si lo hubiera intentado, cosa que no hizo. Qu poda decirles? Y mi madre? Para ellos Natasha slo era una mujer. Al gobierno no le importaba nada. Fue un problema durante un tiempo. Como te he dicho, sus padres, tus abuelos, eran radicales para ellos. Dices que te acuerdas de cuando se los llevaron? Creo que me acuerdo. Tus abuelos formaron un grupo para intentar sacar a la luz los abusos contra los derechos humanos. Estaban haciendo progresos hasta que un traidor los vendi. Los agentes llegaron de noche. Se call. Qu? dije. No es fcil hablar de esto. De lo que les sucedi. Me encog de hombros.

Ahora ya no puedes hacerles dao. No contest. Qu pas, Sosh? Los mandaron a un gulag, un campo de trabajos forzados. Las condiciones eran espantosas. Tus abuelos ya no eran jvenes. Sabes cmo acab? Murieron dije. Sosh sacudi la cabeza y se acerc a la ventana. Desde all se disfrutaba de una hermosa vista del Hudson. Haba dos enormes cruceros en el muelle. Si mirabas a la izquierda podas ver hasta la estatua de la Libertad. Manhattan es tan pequeo, trece kilmetros de punta a punta, y como en el caso de Sosh, siempre notas su fuerza. Sosh? Cuando volvi a hablar, su voz era suave. Sabes cmo murieron? T lo has dicho, las condiciones all eran espantosas. Mi abuelo sufra del corazn. Todava no haba vuelto a mirarme. El gobierno no quiso tratarle. Ni siquiera quiso darle sus medicinas. Muri al cabo de tres meses. Esper. Qu es lo que no me ests contando, Sosh? Sabes lo que le sucedi a tu abuela? S lo que nos contaba mi madre. Dime dijo l. Noni tambin enferm. Despus de la muerte de su marido, su corazn empez a fallar. Es algo que dicen a menudo de las parejas que llevan mucho tiempo juntas. Uno muere, y el otro se rinde. No dijo nada. Sosh? En cierto modo, supongo que es cierto dijo. En qu modo? Sosh sigui con los ojos fijos en lo que fuera que viera por la ventana.

Tu abuela se suicid. Mi cuerpo se puso rgido. Empec a sacudir la cabeza. Se colg con una sbana. Me qued quieto y pens en aquella foto de mi Noni. Pens en aquella sonrisa inteligente. Pens en las historias que mi madre me contaba de ella, sobre lo lista que era y lo bien que se expresaba. Suicidio. Lo saba mi madre? pregunt. S. No me lo dijo nunca. Puede que yo tampoco debiera haberlo hecho. Por qu lo has hecho? Necesito que entiendas cmo era. Tu madre era una mujer hermosa, bonita y delicada. Tu padre la adoraba. Pero cuando se llevaron a sus padres y despus, bueno, literalmente los condujeron a la muerte, nunca volvi a ser la misma. Lo notabas, no? Su melancola? Incluso antes de lo de tu hermana. No dije nada, pero sin duda lo haba notado. Supongo que deseaba que entendieras la situacin dijo. Cmo fue para tu madre, para que lo comprendas mejor. Sosh? Esper, pero no desvi la mirada de la ventana. Sabes dnde est mi madre? El hombretn tard un buen rato en contestar. Sosh? Lo saba dijo. Cuando huy. Tragu saliva. Adonde fue? Natasha volvi a casa. No lo entiendo. Volvi a Rusia. Por qu? No puedes culparla, Pvel.

No la culpo. Quiero saber por qu. Puedes huir de casa como hicieron ellos. Puedes intentar cambiar. Odias a tu gobierno, pero no odias a tu pueblo. Tu patria es tu patria. Siempre. Se volvi y nos sostuvimos la mirada. Por eso se march? Se qued quieto sin decir nada. Fue se su razonamiento? dije, casi gritando. Senta que me herva la sangre. Que su patria segua siendo su patria? No me ests escuchando. No, Sosh, s te escucho. Tu patria es tu patria. Eso es una estupidez. Por qu no tu familia es tu familia? Y tu marido es tu marido? O ms concretamente, tu hijo es tu hijo? No contest. Y nosotros, Sosh? Y pap y yo? No tengo la respuesta que buscas, Pvel. Sabes dnde est ahora? No. De veras? S. Pero podras localizarla, verdad? No asinti, pero tampoco lo neg. Tienes una hija dijo Sosh. Tienes un buen trabajo. Y qu? Que de esto hace mucho tiempo. El pasado es para los muertos, Pvel. No quieres hacer volver a los muertos. Quieres enterrarlos y seguir con tu vida. Mi madre no est muerta dije. O s? No lo s. Por qu me hablas de los muertos, entonces? Sabes qu, Sosh? Ya que estamos hablando de muertos, tengo otra noticia para reflexionar no pude reprimirme y le espet: Ni siquiera estoy seguro de que mi hermana est muerta. Esperaba ver una expresin conmocionada, pero no fue as. Apenas pareci

sorprendido. Para ti empez a decir. Para m qu? Para ti ambas deberan estar muertas.

Captulo 11 Me sacud de la cabeza las palabras del to Sosh y me dirig hacia el tnel Lincoln. Necesitaba concentrarme en dos cosas y slo dos, punto uno: condenar a los dos hijos de puta que haban violado a Chamique Johnson. Y punto dos: descubrir dnde haba estado Gil Prez los ltimos veinte aos. Comprob la direccin de la testigo/novia que me haba dado el detective York. Raya Singh trabajaba en un restaurante indio llamado Curry Up and Wait. No soporto los nombres con juegos de palabras. O s me gustan? Seamos positivos. Estaba en camino. Todava tena la foto de mi padre en el asiento delantero. No me preocupaban mucho las acusaciones respecto al KGB. Casi me lo esperaba despus de mi primera conversacin con Sosh. Pero volv a leer la tarjeta: EL PRIMER SECRETO El Primero. Eso implicaba que habra ms. Evidentemente el seor Jenrette, seguramente con la ayuda econmica del seor Marantz, no reparaba en gastos. Si haban descubierto esas viejas acusaciones contra mi padre haban transcurrido ms de veinticinco aos es que estaban totalmente desesperados e iban a por todas. Qu descubriran? Yo no era un delincuente. Pero tampoco era perfecto. Nadie lo es. Encontraran algo. Lo sacaran de contexto y lo exageraran. Poda perjudicar gravemente a JaneCare, mi reputacin, mis ambiciones polticas. Pero Chamique tambin tena sus secretos y yo la haba convencido para que los sacara a la luz y los mostrara al mundo. Poda exigirme menos a m mismo? Cuando llegu al restaurante indio, aparqu el coche y apagu el motor. No estaba en mi jurisdiccin, pero no crea que eso importara demasiado. Mir por la ventanilla, volv a pensar en el secreto y llam a Loren Muse. Cuando respondi, me identifiqu y dije: Tengo un problemilla. De qu se trata? pregunt Muse. El padre de Jenrette va a por m. En qu sentido? Est indagando en mi pasado.

Descubrir algo? Si indagas en el pasado de alguien, siempre encuentras algo dije. En el mo no respondi. No me digas. Y los muertos de Reno? Absuelta de todos los cargos. Qu bien, estupendo. Te estoy tomando el pelo, Cope. Era broma. Eres la monda, Muse. Tu sentido de la oportunidad es de humorista profesional. Vale, no nos desviemos. Qu quieres de m? T te llevas bien con algunos investigadores privados, no? S. Pregunta por ah. Intenta averiguar quin me est investigando. De acuerdo, eso est hecho. Muse? Qu? Esto no es prioritario. Si no tienes tiempo, no te preocupes. Lo tengo, Cope. Te lo he dicho: est hecho. Cmo crees que ha ido hoy? Ha sido un buen da para los buenos dijo. S. Pero probablemente no suficientemente bueno. Cal y Jim? Estoy de un humor como para pegar un tiro a todos los hombres que lleven ese nombre. A por ellos la anim, y colgu. En cuestin de decoracin interior, los restaurantes indios parecen dividirse en dos categoras: muy oscuros y muy claros. ste era claro y lleno de color al seudoestilo de un templo hind, es decir, muy cursi. Haba falsos mosaicos y estatuas iluminadas de Ganesh y otras divinidades que no conozco de nada. Las camareras

iban disfrazadas de color aguamarina y con el ombligo al aire; sus trajes me recordaron al que llevaba la hermana mala en Mi bella genio. Todos nos regimos por nuestros estereotipos, pero aquella escena me dio la sensacin que de un momento a otro iba a empezar un nmero musical de Hollywood. Intento ser receptivo a las distintas culturas extranjeras, pero por mucho que lo intente, detesto la msica que ponen en los restaurantes indios. En ese momento lo que se oa sonaba como si un sitar torturara a un gato. La matre frunci el ceo al verme. Cuntas personas? pregunt. No he venido a comer dije. Esper sin decir nada. Est aqu Raya Singh? Quin? Repet el nombre. No Oh, espere, es la chica nueva. Puso los brazos en jarras y no dijo nada. Est aqu? insist. De parte de quin? Arque una ceja, pero no me sale muy bien. Quera ponerme chulo, pero siempre acabo pareciendo estreido. El presidente de Estados Unidos. Qu? Le di una de mis tarjetas. La ley y me sorprendi gritando: Raya! Raya Singh! Raya Singh se adelant y yo retroced. Era ms joven de lo que esperaba, veintipocos aos, y absolutamente espectacular. Lo primero que veas y era imposible no verlo con aquellos velos era que Raya Singh tena ms curvas de lo que pareca anatmicamente posible. Estaba quieta, pero pareca que se moviera. Tena unos cabellos oscuros y despeinados que suplicaban ser tocados. Su piel era ms dorada que morena y tena unos ojos almendrados en los que un hombre poda perderse y no volver a encontrar el camino jams. Raya Singh? dije.

S. Me llamo Paul Copeland. Soy el fiscal del condado de Essex, en Nueva Jersey. Podemos hablar un momento? Es por lo del asesinato? S. De acuerdo entonces. Su voz sonaba educada, con un deje de internado de Nueva Inglaterra que pregonaba refinamiento ms all de su origen geogrfico. Intent no mirarla con demasiada intensidad. Ella se dio cuenta y sonri un poco. No quisiera parecer un pervertido porque no lo soy. La belleza femenina me llama la atencin. No creo que sea el nico. Me llama la atencin como lo hace una obra de arte. Me llama la atencin como un Rembrandt o un Miguel ngel. Como las noches de Pars, o como el sol cuando sale en el Gran Can o se pone en el cielo turquesa de Arizona. Mis pensamientos no eran ilcitos. Eran ms bien razonamientos artsticos. Me hizo salir a la calle, donde se estaba ms tranquilo. Se abraz a s misma como si tuviera fro. El movimiento, como casi todos sus movimientos, fue casi una insinuacin. Probablemente no poda evitarlo. Todo en ella te haca pensar en cielos iluminados por la luna y camas con dosel, y supongo que esto tira por tierra lo de mis razonamientos artsticos. Estuve a punto de ofrecerle mi abrigo, pero no haca fro en absoluto. Adems, yo no llevaba abrigo. Conoce a un hombre llamado Manolo Santiago? pregunt. Le asesinaron dijo. Habl con una entonacin un poco rara, como si estuviera leyendo. Pero le conoca? S, le conoca. Eran amantes? Todava no. Todava no? Nuestra relacin era platnica aclar. Mis ojos se posaron en el asfalto y despus en el otro lado de la calle. Mejor. En realidad no me importaba mucho el asesinato o quin lo hubiera cometido. Me importaba descubrir quin era Manolo Santiago.

Sabe dnde viva? No, lo siento, no lo s. Cmo se conocieron? Me abord en la calle. As, sin ms? La abord en la calle? S dijo. Y a continuacin? Me pregunt si me apeteca tomar un caf. Y acept? S. Me arriesgu a mirarla otra vez. Preciosa. El velo contra la piel oscura era arrebatadora. Lo hace siempre? pregunt. Hacer qu? Aceptar la invitacin de un desconocido para tomar caf? Eso pareci divertirla. Tengo que justificar mi comportamiento ante usted, seor Copeland? No. Permaneci en silencio. Necesitamos saber ms del seor Santiago dije. Puedo preguntar por qu? Manolo Santiago era un alias. Intento descubrir su nombre autntico, para empezar. No sabra decirle. A riesgo de parecer grosero, tengo dificultades para entenderlo. Para entender qu? Los hombres deben de intentar ligar con usted continuamente. La sonrisa era maliciosa. Es muy halagador, seor Copeland, gracias. Intent no desviarme del tema.

Por qu acept salir con l? Es importante? Podra decirme algo de l. No puedo imaginarme el qu. Supongamos, por ejemplo, que le digo que me pareca guapo. Eso le ayudara? Es as? As qu? Si me pareca guapo? Otra sonrisa. Un mechn le tap el ojo derecho. Casi parece celoso. Seorita Singh? S? Estoy investigando un asesinato. Podramos dejarnos de jueguecitos? Cree que podemos? Se ech la melena hacia atrs, pero yo resist impasible. Bueno, de acuerdo convino. Me parece bien. Puede ayudarme a descubrir quin era en realidad? Lo pens un momento. Tal vez con sus llamadas de mvil? Comprobamos el que llevaba encima. Slo apareca, su llamada. Tena otro nmero dijo. Antes. Lo recuerda? Asinti y me lo dio. Cog un bolgrafo y lo apunt en el dorso de una de mis tarjetas. Algo ms? La verdad es que no. Cog otra tarjeta y escrib mi nmero de mvil. Si recuerda algo, me llamar? Por supuesto. Le di la tarjeta. Ella slo me mir y sonri. Qu? No lleva alianza, seor Copeland. No estoy casado.

Divorciado o viudo? Cmo sabe que no soy soltero? Raya Singh no se molest en contestar. Viudo dije. Lo siento. Gracias. Cunto tiempo ha pasado? Iba a decirle que no era asunto suyo, pero quera tenerla de mi parte. Y adems era condenadamente hermosa. Casi seis aos. Ya dijo. Me mir con aquellos ojos. Gracias por su colaboracin dije. Por qu no me invita a salir? pregunt. Disculpe? S que le parezco bonita. Estoy soltera, usted tambin. Por qu no me invita a salir? No mezclo la vida laboral con la personal dije. Soy de Calcuta. Ha estado all? El cambio de tema me desconcert por un momento. El acento tampoco pareca proceder de esa zona, pero eso no significa nada hoy da. Le dije que no haba estado nunca all, pero que evidentemente conoca el lugar. No s qu habr odo, pero es peor dijo. No dije nada, porque no saba adonde quera ir a parar. Tengo un plan de vida explic. La primera parte era venir aqu. A Estados Unidos. Y la segunda parte? Aqu la gente hace lo que sea para salir adelante. Unos juegan a la lotera. Otros tienen sueos de llegar a ser atletas profesionales, pongamos por caso. Otros se dedican a la delincuencia o se desnudan o venden su cuerpo. Conozco mis puntos fuertes. Soy hermosa. Tambin soy buena persona y he aprendido a ser se detuvo y medit sus siguientes palabras buena con un hombre. Har

increblemente feliz a un hombre. Le escuchar. Le apoyar. Le levantar el nimo. Har que sus noches sean especiales. Me entregar a l siempre que quiera y de la forma que quiera. Y lo har con mucho gusto. Vaaaale, pens. Estbamos en una calle muy ajetreada pero habra jurado que haba tanto silencio que se poda or el canto de un grillo. Tena la boca muy seca. Manolo Santiago dije, con una voz que me sonaba muy lejana. Crey que l poda ser ese hombre? Pens que podra serlo dijo ella. Pero no lo era. Usted parece simptico. Como si fuera a tratar bien a una mujer. Era posible que Raya Singh se hubiera acercado un poco, no estoy seguro. Pero de repente me pareca ms cercana. Veo que est angustiado. Que no duerme bien por las noches. Cmo lo sabe, seor Copeland? Cmo s qu? Que no soy ella. Que no soy la que podra hacerle delirantemente feliz. Que no dormira como un tronco a mi lado. Uau. No lo s dije. Se limit a mirarme y sent su mirada en los dedos de los pies. Estaba jugando conmigo y yo lo saba. Pero aquel planteamiento de poner todas las cartas sobre la mesa era de lo ms sugerente. O puede que slo fuera la ceguera provocada por la belleza. Debo irme dije. Ya tiene mi telfono. Seor Copeland? Esper. A qu ha venido en realidad? Disculpe? Qu inters tiene en el asesinato de Manolo? Crea que se lo haba explicado. Soy el fiscal del condado No ha venido por eso. Esper y ella se limit a mirarme. Por fin le pregunt: Por qu lo dice?

Su respuesta me sent como un gancho de izquierda. Le mat usted? Qu? He dicho La he odo. Por supuesto que no. Por qu me pregunta esto? Pero Raya Singh hizo un gesto de despedida. Adis, seor Copeland. Me dedic otra sonrisa que me hizo sentir como un pez fuera del agua. Espero que encuentre lo que est buscando.

Captulo 12 Lucy quera buscar el nombre Manolo Santiago en Google; probablemente se tratara de un periodista que escriba un artculo sobre el hijo de puta de Wayne Steubens, el Monitor Degollador, pero Lonnie la esperaba en el despacho. Cuando ella entr, no la mir. Lucy se par a su lado, en un suave intento de intimidacin. Sabes quin envi el diario dijo. No puedo estar seguro. Pero? Lonnie respir hondo, y Lucy tuvo la esperanza de que fuera para coger nimos y hablar. Sabes algo acerca de rastrear los mensajes de correo electrnico? No dijo Lucy, acercndose a su mesa. Cuando recibes un mensaje, sabes cmo funciona ese galimatas de ubicaciones, SMTP e ID de mensajes? Finjo que s. Bsicamente te muestra cmo te ha llegado el mensaje. Adonde ha ido, de dnde viene, qu ruta y qu servicio de correo de internet ha utilizado para ir del punto A al punto B. Como un matasellos. De acuerdo. Por supuesto, existen maneras de enviarlos de forma annima. Pero en general, aunque lo hagas as, dejas alguna huella. Fantstico, Lonnie, excelente. Lonnie estaba escurriendo el bulto. Debo suponer que has encontrado alguna de esas huellas en el correo que llevaba ese diario adjunto? S dijo Lonnie. Levant la cabeza y sonri un poquito. No voy a volver a preguntarte por qu quieres el nombre. Bien. Porque te conozco, Lucy. Como casi todas las tas buenas, eres insufrible. Pero tambin eres aterradoramente tica. As que si necesitas traicionar la confianza de tu clase, traicionar a tus alumnos, a m y a todo en lo que crees, tiene que haber una buena razn. Una razn vital, dira yo. Lucy no dijo nada. Es vital, verdad?

Dmelo, Lonnie, por favor. El correo proceda de uno de los ordenadores de la Biblioteca Frost. La biblioteca repiti Lucy. Cuntos ordenadores tendrn? Cincuenta? Ms o menos. Entonces nunca sabremos quin lo envi. Lonnie hizo un gesto ambiguo con la cabeza. Sabemos a qu hora se envi. A las seis cuarenta y dos de la tarde de anteayer. Y eso en qu nos ayuda? Los alumnos que utilizan el ordenador tienen que firmar. No tienen que firmar para un ordenador concreto, el personal dej de hacer eso hace dos aos, pero para conseguir un ordenador s tienes que reservarlo durante una hora. Fui a la biblioteca y consegu las hojas de asistencia. Compar una lista de estudiantes de tu clase con los estudiantes que haban firmado para reservar una hora de ordenador entre las seis y las siete de la tarde de anteayer. Call. Y? Slo haba una persona que coincidiera con alguien de tu clase. Quin? Lonnie se acerc a la ventana y mir hacia la explanada. Te dar una pista dijo. Lonnie, de verdad que no estoy de humor Es una aduladoradijo. Lucy se qued de piedra. Sylvia Potter? Lonnie segua dndole la espalda. Lonnie, me ests diciendo que Sylvia Potter envi esa entrada de diario? S dijo. Eso es exactamente lo que te estoy diciendo. Una vez en mi despacho, llam a Loren Muse. Necesito otro favor dije. Dispara.

Necesito que averiges lo que puedas de un nmero de telfono. De quin era, a quin llam. Todo. Qu nmero es? Le di el nmero que me haba facilitado Raya Singh. Dame diez minutos. Slo? Oye, no soy investigadora jefe por mi cuerpo serrano. Que te crees t eso. Se ri. Me gusta cuando te sueltas, Cope. No te acostumbres. Colgu. Mi frase haba sido inadecuada, o era una respuesta justificable a su comentario del cuerpo serrano? Es simplista criticar la correccin poltica. Los extremos son un blanco fcil para el ridculo. Pero yo he visto lo que pasa en un lugar de trabajo cuando se permiten todo tipo de comentarios. Puede ser intimidatorio y siniestro. Es como lo de las normativas actuales aparentemente hiperprotectoras con la seguridad de los nios. Tu hijo tiene que ponerse un casco de bici te guste o no. Debes usar un mantillo especial en los patios de juegos y no puedes tener armazones donde los nios puedan trepar demasiado alto y, ah, s, tu hijo no debera caminar tres manzanas sin ir acompaado, y espera un momento, dnde est la proteccin para la boca y los ojos? Es muy fcil burlarse de estas cosas, y despus algn listillo manda un correo al azar que dice: Oye, nosotros lo hacamos y sobrevivimos. Pero la verdad es que muchos nios no sobreviven. Antes los nios tenan mucha ms libertad. No saban que hubiera un mal acechando en las sombras. Algunos fueron a un campamento de verano en los das en que la seguridad era laxa y se dejaba a los nios ser nios. Algunos de esos nios se adentraron en el bosque de noche y nadie volvi a verlos. Lucy Gold llam a la habitacin de Sylvia Potter. No hubo respuesta. No le sorprendi. Busc en el directorio de la facultad, pero no tenan los nmeros de mvil. Lucy recordaba haber visto a Sylvia usando una BlackBerry, as que le mand un breve correo electrnico pidindole que la llamara lo antes posible. Tard menos de diez minutos en responder.

Quera que la llamara, profesora Gold? S, Sylvia, gracias. Podras pasar un momento por mi despacho? Cundo? Ahora, si fuera posible. Hubo unos segundos de silencio. Sylvia? Mi clase de literatura inglesa est a punto de empezar dijo. Hoy tengo que presentar el proyecto final. Puedo pasar cuando termine? Por supuesto dijo Lucy. Tardar un par de horas. Est bien, no me mover de aqu. Ms silencio. Puede decirme de qu quiere hablar, profesora Gold? Puede esperar, Sylvia, no te preocupes. Nos veremos despus de tu clase. Hola. Era Loren Muse. Yo estaba otra vez en el juzgado y Flair Hickory empezara su contrainterrogatorio en un par de minutos. Hola dije. Ests horrible. Se nota que eres una investigadora experta. Te preocupa el contrainterrogatorio? Ya lo creo. Chamique lo har bien. T hiciste un estupendo trabajo. Asent, e intent concentrarme otra vez en el juicio. Muse camin a mi lado. Oh dijo, respecto al nmero de telfono que me diste, tengo malas noticias. Esper. Era de usar y tirar. Lo que significa que alguien lo pag en metlico con un nmero fijo de minutos y no dej ningn nombre.

No necesito saber quin lo compr dije, slo necesito saber qu llamadas se hicieron desde l o cules recibi. Es difcil dijo Muse. Imposible a travs de los canales normales. El que lo adquiri lo hizo por internet, y a algn irresponsable que se haca pasar por otro irresponsable. Tardar un poco en rastrearlo todo y en ejercer suficiente presin para conseguir los registros. Mene la cabeza. Entramos en la sala. Otra cosa dijo ella. Has odo hablar de MVD? Most Valuable Detection dije. La empresa de investigadores privados ms importante del estado. Cingle Shaker, la mujer que he puesto a investigar a los chicos de la fraternidad, haba trabajado all. Se dice que han iniciado una investigacin sobre ti, con cuenta de gastos ilimitada y con rdenes de buscar y destruir. Llegu a la parte delantera de la sala del juicio. Magnfico. Le entregu una vieja fotografa de Gil Prez y ella la mir. Qu? Todava tenemos a Farrell Lynch trabajando en informtica? S. Pdele que efecte un envejecimiento progresivo de este tipo. Que le envejezca veintin aos. Dile tambin que le afeite la cabeza. Loren Muse iba a seguir hablando, pero algo en mi expresin la detuvo. Se encogi de hombros y se march. Entr el juez Pierce. Todos nos levantamos. Y entonces Chamique Johnson subi al estrado. Flair Hickory se puso de pie y se abroch cuidadosamente la americana. Frunc el ceo. La ltima vez que haba visto un traje azul claro de aquel tono fue en una pelcula de un baile de graduacin de 1978. Sonri a Chamique. Buenos das, seorita Johnson. Chamique pareca aterrada. Buenas dijo con un hilo de voz. Flair se present como si ambos acabaran de conocerse en una fiesta. Interrog a Chamique sobre sus antecedentes. Fue amable pero firme. La haban arrestado por prostitucin, correcto? La haban arrestado por temas de drogas, correcto? La

haban acusado de robar ochenta y cuatro dlares a un cliente, correcto? No protest. Aquello formaba parte de mi estrategia de sacar a la luz todas las imperfecciones. Yo mismo haba planteado muchas de aquellas cuestiones durante mi examen, pero el contrainterrogatorio de Flair era eficaz. No le pidi todava que explicara su testimonio. Simplemente calentaba cindose a los hechos y a los datos policiales. Despus de veinte minutos, Flair empez a atacar de verdad. Ha fumado usted marihuana, no? S dijo Chamique. Fum la noche en que fue presuntamente atacada? No. No? Flair se llev la mano al pecho como si esa respuesta le hubiera impactado profundamente. Mmm. Ingiri alguna bebida alcohlica? In qu? Tom alguna bebida alcohlica? Una cerveza, o vino, por ejemplo? No. Nada. Nada. Mmm. Tal vez tom una bebida cualquiera? Un refresco, quizs? Iba a protestar, pero en realidad mi estrategia era permitir que ella se defendiera sola tanto como pudiera. Tom algo de ponche dijo Chamique. Ponche, vaya. Y no tena alcohol? Eso es lo que decan. Quin? Los chicos. Ella vacil. Jerry. Jerry Flynn? S.

Y quin ms? Eh? Ha dicho chicos. Con una s al final. Como si fueran ms de uno. Jerry Flynn slo es un chico. A ver, quin ms le dijo que el ponche que consumi? Por cierto, cuntos vasos tom? No lo s. Ms de uno. Supongo que s. Por favor, no suponga, seorita Johnson. Dira que ms de uno? Probablemente, s. Ms de dos? No lo s. Pero es posible? S, tal vez. Entonces tal vez ms de dos. Ms de tres? No lo creo. Pero no puede estar segura. Chamique se encogi de hombros. Tiene que decirlo en voz alta. No creo que tomara tres. Probablemente dos. Puede que ni siquiera dos. Y la nica persona que le dijo que el ponche no tena alcohol fue Jerry Flynn. Es correcto? Creo que s. Antes ha dicho chicos como si fuera ms de uno. Pero ahora dice que slo fue uno. Est cambiando su testimonio? Me puse de pie. Protesto. Flair hizo un gesto de disculpa. Tiene razn, es una pequeez, sigamos adelante. Se aclar la garganta y se llev una mano a la cadera derecha. Tom alguna droga esa noche?

No. Ni siquiera una calada de un cigarrillo de marihuana, por ejemplo? Chamique neg con la cabeza y despus record que tena que hablar, se inclin hacia el micrfono y dijo: No. Mmm, bien. Cundo fue la ltima vez que tom drogas? Me puse de pie otra vez. Protesto. La palabra drogas podra referirse a cualquier cosa: aspirina, Tylenol Flair pareca divertido. No cree que aqu todo el mundo sabe a qu me refiero? Preferira una aclaracin. Seorita Johnson, me refiero a drogas ilegales. Como marihuana, cocana o LSD. Algo as. Me entiende? S, creo que s. Bien, cundo tom drogas ilegales por ltima vez? No me acuerdo. Dice que no tom la noche de la fiesta. No. Y la noche anterior a la fiesta? No. Y la noche anterior a sa? Chamique se encogi un poquito y cuando contest que no, no estuve seguro de creerla. Veamos si concretamos un poco el calendario. Su hijo tiene quince meses, es correcto? S. Ha tomado drogas ilegales desde que naci su hijo? La voz de Chamique fue muy baja. S.

Puede decirnos de qu clase? Me puse de pie otra vez. Protesto. Lo hemos entendido. La seorita Johnson ha tomado drogas en el pasado. Nadie lo niega, pero eso no hace menos horrible lo que hicieron los clientes del seor Hickory. Qu importa cundo? El juez mir a Flair. Seor Hickory? Creemos que la seorita Johnson es una consumidora habitual de drogas. Creemos que aquella noche estaba colocada y el jurado debera tenerlo en cuenta cuando evale la integridad de su testimonio. La seorita Johnson ya ha declarado que no haba tomado ninguna droga esa noche ni ingerido lo pronunci con sarcasmo alcohol. Y yo dijo Flair tengo derecho a dudar de sus recuerdos. El ponche contena alcohol, sin ninguna duda. Presentar al seor Flynn, que testificar que la testigo lo saba cuando bebi. Tambin quiero establecer que esta mujer no dudara en tomar drogas, ni siquiera mientras amamantaba a su beb Seora! grit. Ya es suficiente. El juez dio un golpe de mazo. Podemos seguir, seor Hickory? Podemos, seora. Me sent. Mi protesta haba sido una estupidez. Pareca que quera despistar y, peor an, haba dado a Flair la posibilidad de dar ms explicaciones. Mi estrategia hasta entonces haba sido permanecer en silencio. Haba perdido mi disciplina y nos haba costado caro. Seorita Johnson, acusa a estos dos chicos de haberla violado, correcto? Me puse de pie. Protesto. No es abogada ni conoce la terminologa legal. Les ha contado lo que le hicieron. Es la sala la que debe encontrar la terminologa correcta. Flair pareca divertido otra vez. No le estoy pidiendo una definicin legal. Siento curiosidad por su lenguaje. Por qu? Piensa hacerle un examen de vocabulario? Seora dijo Flair, puedo continuar interrogando a la testigo? Por qu no nos explica adonde quiere ir a parar, seor Hickory?

Bien, lo reformular. Seorita Johnson, cuando habla con sus amigos, les dice que la han violado? Ella vacil. S. Ya. Y dgame, seorita Johnson, conoce a alguien ms que afirme haber sido violada? Yo otra vez. Protesto. Relevancia? Lo permitir. Flair estaba de pie junto a Chamique. Puede responder dijo, como si quisiera ayudarla. S. Quin? Un par de chicas con las que trabajo. Cuntas? Levant la cabeza como si intentara recordar. Me acuerdo de dos. Son strippers o prostitutas? Las dos cosas. Una de cada o No, las dos hacen ambas cosas. Ya. Esos delitos se produjeron mientras trabajaban o durante su tiempo libre? Volv a levantarme. Seora, esto es demasiado. Qu relevancia tiene? Mi distinguido colega tiene razn dijo Flair, gesticulando con todo el brazo en mi direccin. Cuando tiene razn, tiene razn. Retiro la pregunta. Me sonri. Me sent despacio, asqueado hasta la mdula. Seorita Johnson, conoce a algn violador? Yo otra vez: Quiere decir aparte de sus clientes?

Flair se limit a mirarme y se volvi hacia el jurado como diciendo Ay que ver lo bajo que se puede llegar a caer. La verdad es que era cierto. Por su parte, Chamique dijo: No entiendo lo que quiere decir. No se preocupe, querida dijo Flair, como si su respuesta pudiera aburrirle. Ya volveremos al tema ms tarde. No soporto cuando Flair dice esto. Durante este presunto ataque, mis clientes, el seor Jenrette y el seor Marantz, usaban mscaras? No. Llevaban alguna clase de disfraz? No. Intentaron taparse la cara? No. Flair Hickory mene la cabeza como si fuera la cosa ms incomprensible que hubiera odo en su vida. Segn su testimonio, la cogieron contra su voluntad y la arrastraron dentro de la habitacin. Es correcto? S. La habitacin donde vivan el seor Jenrette y el seor Marantz? S. No la atacaron fuera, en la oscuridad, o en algn lugar que no pudiera relacionarse con ellos. Es correcto? S. Es raro, no le parece? Estaba a punto de protestar otra vez, pero lo dej pasar. As que su testimonio es que la violaron dos hombres que no llevaban mscaras ni hicieron nada por disfrazarse, que le mostraron sus rostros, que lo hicieron en su habitacin con al menos un testigo que vio cmo la obligaban a entrar. Es correcto? Rec por que Chamique no sonara indecisa. No lo hizo. Es correcto, s.

Sin embargo, por algn motivo de nuevo Flair pareca el hombre ms perplejo del mundo utilizaron alias? Ella no contest. Bien. Flair Hickory sigui meneando la cabeza como si le hubieran pedido que sumara dos y dos y le diera cinco. Sus agresores utilizaron los nombres Cal y Jim en lugar de los suyos propios. ste es su testimonio, no es as, seorita Johnson? S. Tiene lgica para usted? Protesto dije. Nada en este delito brutal tiene lgica para ella. Ah, lo comprendo dijo Flair Hickory. Slo esperaba, teniendo en cuenta que ella estaba all, que la seorita Johnson pudiera ofrecer una teora de por qu ellos dejaron que les viera las caras y la atacaron en su propia habitacin, y sin embargo utilizaron alias. Sonri amablemente. Tiene usted alguna, seorita Johnson? Una qu? Una teora sobre por qu dos chicos llamados Edward y Barry se llamaran entre ellos Jim y Cal? No. Flair Hickory camin hacia su mesa. Antes le he preguntado si conoca algn violador. Se acuerda? S. Bien. Es as? No lo creo. Flair asinti y cogi una hoja de papel. Y qu me dice de un hombre actualmente encarcelado en Rahway condenado por delitos sexuales llamado por favor, preste atencin, seorita Johnson, Jim Broodway? Chamique abri mucho los ojos. Se refiere a James? Me refiero a Jim, o James, si prefiere el nombre formal, Broadway, que sola vivir en el 1189 de Central Avenue en la ciudad de Newark, Nueva Jersey. Le

conoce? S. Su voz era baja. Le conoc. Saba que estaba en la crcel? Se encogi de hombros. Conozco a muchos tipos que ahora estn en la crcel. Estoy seguro de ello por primera vez, haba mordacidad en la voz de Flair, pero sa no era mi pregunta. Le he preguntado si saba que Jim Broodway estaba en la crcel. No se llama Jim. Es James Se lo preguntar una vez ms, seorita Johnson, y despus pedir a la sala que le exija una respuesta Yo ya estaba de pie. Protesto. Est acorralando a la testigo. Denegada. Conteste a la pregunta. Algo haba odo dijo Chamique, y su tono era sumiso. Flair solt un suspiro dramtico. S o no, seorita Johnson, saba que Jim Broodway est cumpliendo condena en una penitenciara del estado? S. Ya est. No ha sido tan difcil. Yo otra vez. Seora Ahrrese el espectculo, seor Hickory. Contine. Flair Hickory volvi a su silla. Ha mantenido relaciones sexuales con Jim Broodway? Se llama James insisti Chamique. Llammosle seor Broodway para acabar con esta discusin. Ha tenido relaciones sexuales con el seor Broodway? No poda dejarlo pasar. Protesto. La vida sexual de la testigo es irrelevante para el caso. En esto la ley es clara.

El juez Pierce mir a Flair. Seor Hickory? No pretendo empaar la reputacin de la seorita Johnson o inferir que fuera una mujer de moral dudosa dijo Flair. La fiscala ya ha establecido claramente que la seorita Johnson ha trabajado de prostituta y ha participado en varias actividades sexuales con una amplia variedad de hombres. Cundo aprender a tener la boca cerrada? El punto que intento establecer es diferente y no ser ninguna vergenza para la acusacin. Ya ha admitido haber mantenido relaciones sexuales con hombres. El que el seor Broodway fuera uno de ellos no representa ni mucho menos grabarle una letra escarlata en el pecho. Es perjudicial contrarrest. Flair me mir como si acabara de caerme de un caballo. Ya le he explicado por qu no lo es. Pero la verdad es que Chamique Johnson ha acusado a dos jvenes de un delito muy grave. Ha testificado que un hombre llamado Jim la viol. Lo que estoy preguntando, pura y simplemente, es esto: alguna vez ha mantenido relaciones sexuales con el seor Jim Broodway, o James, si lo prefiere, que est cumpliendo condena en la penitenciara del estado por delitos sexuales? Ahora entenda adonde quera ir a parar. Y no me gustaba. Lo permitir dijo el juez. Volv a sentarme. Seorita Johnson, alguna vez ha mantenido relaciones sexuales con el seor Broodway? Le resbal una lgrima por la mejilla. S. Ms de una vez? S. Pareca que Flair quisiera intentar especificar ms, pero fue lo bastante listo para parar. Cambi un poco de direccin. Alguna vez estuvo colocada o ebria mientras mantena relaciones sexuales con el seor Broodway? Podra ser.

S o no? La voz de Flair era amable pero firme. Tambin desprenda una pizca de indignacin. S. Ahora lloraba ms. Me levant. Un descanso, seora. Flair dej caer el martillo antes de que el juez pudiera responder. Alguna vez hubo otro hombre implicado en sus relaciones sexuales con Jim Broodway? La sala estall en exclamaciones. Seora! grit. Orden! El juez us la maza. Orden! La sala volvi a quedar en silencio rpidamente. El juez Pierce me mir. S lo difcil que es escuchar esto, pero permitir la pregunta. Se dirigi a Chamique. Por favor, responda. La estengrafa de la sala repiti la pregunta. Chamique se qued quieta mientras las lgrimas resbalaban por su cara. Cuando la estengrafa termin, Chamique dijo: No. El seor Broodway testificar que Dej que un amigo suyo mirara! grit Chamique. Nada ms. Nunca permit que me tocara! Me ha odo? Nunca! El silencio era total en la sala. Intent mantener la cabeza alta, intent no cerrar los ojos. As que dijo Flair Hickory, tuvo relaciones sexuales con un hombre llamado Jim James! Se llama James! y haba otro hombre en la habitacin y sin embargo, no sabe de dnde salieron los nombres de Jim y Cal? No conozco a ningn Cal. Y se llama James. Flair Hickory se acerc ms a ella. Ahora su cara expresaba preocupacin, como si quisiera tocarla. Est usted segura de que no se lo ha imaginado, seorita Johnson?

Su voz pareca la de uno de esos mdicos que salen en la tele. Ella se sec las lgrimas. S, seor Hickory, estoy segura. Absolutamente segura. Pero Flair no se amilan. No estoy diciendo que mienta sigui, y yo me mord la lengua para no protestar, pero no existe la posibilidad de que tal vez tomara demasiado ponche, y no es culpa suya, por supuesto, ya que no saba que contuviera alcohol, y participara en un acto consentido y despus recordara algo de otra poca? No explicara esto que insista en decir que los hombres que la violaron se llamaban Jim y Cal? Estaba de pie para decir que eso eran dos preguntas, pero Flair saba perfectamente lo que haca. Lo retiro dijo Flair Hickory, como si aquel asunto fuera muy triste para todas las partes implicadas. No tengo ms preguntas.

Captulo 13 Mientras esperaba a Sylvia Potter, Lucy busc en Google el nombre que apareca en el diario de visitas de Ira: Manolo Santiago. Haba muchas entradas, pero ninguna le sirvi de nada. No era periodista, o al menos no apareci ninguna entrada en este sentido. Quin era, entonces? Y por qu haba visitado a su padre? Poda preguntrselo a Ira, por supuesto. Si es que su padre se acordaba. Pasaron dos horas. Despus tres y cuatro. Lucy llam a la habitacin de Sylvia. No hubo respuesta. Intent mandarle un correo otra vez a la BlackBerry. No obtuvo respuesta. Aquello no pintaba bien. Cmo poda conocer Sylvia Potter su pasado? Lucy busc en el directorio de la escuela. Sylvia Potter viva en Stone House, en el campus. Decidi acercarse caminando a ver si se enteraba de algo. En el campus de una universidad reina una magia evidente. No hay entidad ms protegida, ms resguardada, y aunque fuera fcil quejarse de esto, era como deba ser. Algunas cosas crecen mejor en el vaco. Es un lugar donde sentirse a salvo cuando eres joven, pero cuando te haces mayor, como ella y Lonnie, se convierte en un lugar donde esconderse. Stone House haba sido la casa de la fraternidad Psi U. Haca dos aos, la universidad se deshizo de las fraternidades, calificndolas de antiintelectuales. Lucy estaba de acuerdo en que las fraternidades tenan muchas cualidades y connotaciones negativas, pero la idea de proscribirlas le pareci demasiado fuerte y demasiado fascista para su gusto. Haba un caso abierto en una universidad cercana en la que estaba implicada una fraternidad en una violacin. Pero si no era una fraternidad, sera un equipo de lacrosse o un grupo de jugadores de bisbol en un club de striptease, o unos rockeros alborotadores en un club nocturno. No estaba segura de la solucin, pero saba que sta no pasaba por deshacerse de todas las instituciones que no te gustaban. Castiga el delito, pens, no la libertad. La fachada de la casa segua siendo de ladrillo y de un precioso estilo georgiano. El interior se haba despojado de toda personalidad. Haban desaparecido los tapices, el revestimiento de madera y la lujosa caoba de su rico pasado, y se haban reemplazado con blancos rotos, beiges y toda clase de cosas neutras. Era una pena. Haba estudiantes por todas partes. Su entrada llam la atencin de algunos, pero no muchos. Se oan estreos, o ms probablemente altavoces de iPod. Las puertas estaban abiertas. Vio psteres del Che en la pared. Tal vez se pareca ms a

su padre de lo que crea. Los campus de universidad tambin estaban atrapados en los sesenta. El estilo y la msica puede cambiar, pero el sentimiento permanece. Subi la escalera principal, tambin despojada de su personalidad. Sylvia tena una habitacin individual en el segundo piso. Lucy localiz su puerta, de la que colgaba una de esas pizarras de vinilo en las que se escribe con un rotulador, pero estaba inmaculada. La pizarra estaba recta y perfectamente centrada. Arriba haban escrito el nombre Sylvia con una letra que casi pareca de calgrafo profesional. Junto al nombre haba dibujada una flor rosa. Toda la puerta pareca fuera de lugar, aparte y ajena y de otra poca. Lucy llam a la puerta. No contestaron. Intent abrirla. Estaba cerrada. Pens que poda dejar una nota, para eso estaba la pizarra, pero no le apeteca ensuciarla. Adems pareca una medida un poco desesperada. Ya la haba llamado. Le haba enviado un mensaje. Pasar por su habitacin era ir un poco demasiado lejos. Empezaba a bajar la escalera cuando se abri la puerta de Stone House y entr Sylvia Potter. Vio a Lucy y se puso rgida. Lucy baj el resto de escalones y se par frente a ella. No dijo nada y trat de mirar a la chica a los ojos. Sylvia mir a todas partes menos a Lucy. Ah, hola, profesora Gold. Lucy no dijo nada. La clase se ha alargado. Lo siento. Y adems maana tengo que presentar otro proyecto. Luego pens que ya era tarde y se habra marchado y que poda esperar a maana. Estaba balbuceando y Lucy la dej continuar. Quiere que pase maana? pregunt Sylvia. Tienes tiempo ahora? Sylvia mir el reloj sin mirarlo realmente. Es que estoy muy nerviosa con este proyecto. No puede esperar a maana? Para quin es el proyecto? Qu? Qu profesor te ha mandado el proyecto, Sylvia? Si te robo demasiado tiempo, puedo escribirte una nota para el profesor. Silencio. Podemos ir a tu habitacin dijo Lucy. Para hablar.

Sylvia la mir por fin a los ojos. Profesora Gold? Lucy esper. No creo que quiera hablar con usted. Se trata de tu diario. Mi? Mene la cabeza. Pero si lo mand de forma annima Cmo puede saber cul es el mo? Sylvia Lo dijo! Lo prometi! Eran annimos. Usted lo dijo. S lo que dije. Cmo ha podido? Se recompuso. No quiero hablar con usted. Lucy habl con voz firme. No tienes ms remedio. Pero Sylvia estaba retrocediendo. No, no es verdad. No puede obligarme. Cmo cmo puede habernos hecho esto? Decirnos que es annimo y confidencial y despus Esto es muy importante. No, no lo es. No tengo que hablar con usted. Y si se lo dice a alguien, hablar con el decano. La despedirn. Algunos alumnos las miraban. Lucy estaba perdiendo el control de la situacin. Por favor, Sylvia, tengo que saberlo No tiene que saber nada! Sylvia No tengo que decirle nada! Djeme en paz! Sylvia Potter se volvi, abri la puerta y sali corriendo.

Captulo 14 Despus de que Flair Hickory acabara con Chamique, yo me reun con Loren Muse en mi despacho. Uau dijo Loren. Qu bestia. Ponte con lo del nombre dije. Qu nombre? Investiga si alguien llamaba Jim a Broodway o si, como insiste Chamique, le llamaban James. Muse frunci el ceo. Qu? Crees que servir de algo? No puede perjudicarnos. Todava le crees? Por favor, Muse. Esto es una cortina de humo. Pues es muy buena. Tu amiga Cingle ha descubierto algo? Todava no. El juez haba dado la sesin por terminada por ese da, gracias a Dios. Flair me haba tocado la moral. S que se supone que se trata de la justicia y que no es una competicin ni nada de eso, pero seamos realistas. Cal y Jim haban vuelto, y con ms fuerza que nunca. Mi mvil son. Mir el identificador de llamadas. No reconoc el nmero. Me acerqu el telfono a la oreja y dije: Diga. Soy Raya. Raya Singh. La bonita camarera india. Se me sec la garganta. Cmo est? Bien. Se le ha ocurrido algo? Muse me mir. Intent darle a entender que era una llamada privada. Para ser investigadora, a veces Muse es un poco lenta. O puede que fuera intencionado?

Seguramente debera habrselo dicho antes dijo Raya Singh. Esper. Es que me sorprendi que se presentara de aquella manera. Todava no estoy segura de lo que debo hacer. Seorita Singh? Llmeme Raya, por favor. Raya, no s de qu me hablas dije. Fue por eso que le pregunt por qu haba venido en realidad. Se acuerda? S. Sabe por qu le pregunt qu qu era lo que quera en realidad? Lo pens un momento y decid ser sincero: Por la forma tan poco profesional con que te coma con los ojos? No dijo. Vale, me rindo. Por qu lo preguntaste? Y ya puestos, por qu me preguntaste si le haba matado? Muse arque una ceja. No le hice caso. Raya Singh no contest. Seorita Singh? y despus: Raya? Porque l mencion su nombre dijo. Cre que tal vez lo haba odo mal, as que hice una pregunta estpida. Quin mencion mi nombre? Su voz mostr un indicio de impaciencia. De quin estamos hablando? Manolo Santiago mencion mi nombre? S, claro. Y no sabas si debas decrmelo? No saba si poda confiar en usted. Y qu te ha hecho cambiar de idea? He buscado su nombre por internet. Es verdad que es el fiscal del condado. Qu te dijo Santiago de m?

Dijo que haba mentido sobre algo. Sobre qu? No lo s. Insist. A quin se lo dijo? A un hombre. No s cmo se llama. Tambin tena recortes sobre usted en su piso. Su piso? Crea que habas dicho que no sabas dnde viva. Eso fue cuando no confiaba en usted. Y ahora s confas en m? No contest a esa pregunta directamente. Recjame en el restaurante dentro de una hora propuso Raya Singh, y le ensear dnde viva Manolo.

Captulo 15 Cuando Lucy volvi a su despacho, Lonnie estaba all con algunas hojas de papel en la mano. Qu es eso? pregunt ella. Ms de ese diario. Lucy intent no arrancrselas de la mano. Has encontrado a Sylvia? pregunt. S. Y? Se ha puesto como una loca y no ha querido hablar. Lonnie se sent en la silla y apoy los pies en la mesa. Quieres que lo intente yo? No me parece buena idea. Lonnie le dedic su sonrisa seductora. Puedo ser muy persuasivo. Ests dispuesto a entregarte slo por ayudarme? Si es necesario. No me gustara mancillar tu reputacin. Cogi las pginas y se sent. Ya las has ledo? S. Ella slo asinti con la cabeza y se puso a leer. P se solt y corri en direccin al grito. Le llam, pero no se detuvo. Dos segundos despus, fue como si la noche se lo hubiera tragado. Intent seguirle. Pero estaba oscuro. Yo debera haber conocido el bosque mejor que P. Para l era el primer ao. La voz que gritaba era la de una chica. Esto poda asegurarlo. Camin por el bosque. No volv a llamarle. No s por qu pero me daba miedo hacerlo. Quera encontrar a P, pero no quera que nadie supiera dnde estaba. S que no tiene mucha lgica, pero es lo que senta. Estaba asustada. Haba luna llena. La luz de la luna en el bosque lo cambia todo de color. Es

como una de esas lmparas que tena mi padre. Las llamaban luces negras, aunque eran ms bien moradas. Cambiaban el color de todo a su alrededor. Lo mismo que la luna. As que cuando por fin encontr a P y vi aquel color raro en su camisa, al principio no lo reconoc. No distingua el tono de carmes. Pareca ms bien azul lquido. Me mir con los ojos muy abiertos. Tenemos que irnos dijo. Y no podemos decirle a nadie que hemos estado aqu Eso era todo. Lucy lo ley dos veces ms. Despus dej la hoja. Lonnie la estaba mirando. Bueno dijo, arrastrando la palabra. Doy por hecho que eres la narradora de esta historia. Qu? He intentado adivinarlo, Lucy, y slo se me ha ocurrido una explicacin posible. T eres la chica de la historia. Alguien est escribiendo sobre ti. Qu tontera dijo ella. Vamos, Luce. En ese montn tenemos historias de incestos como para hacer llorar. Y no estamos buscando a esos chicos. En cambio, ests agobiadsima con ese cuento de terror en el bosque. Djalo, Lonnie. l mene la cabeza. Perdona, cario, pero soy incapaz. Aunque no fueras superguapa y no me muriera de ganas de acostarme contigo. Lucy no se tom la molestia de pensar una rplica. Me gustara ayudarte si puedo. No puedes. S ms de lo que crees. Lucy le mir. A qu te refieres? No no te enfadars conmigo? Ella esper. Te he investigado un poco.

A Lucy se le hizo un nudo en el estmago, pero aguant el tipo. Lucy Gold no es tu nombre autntico. Te lo cambiaste. Cmo lo sabes? Vamos, Luce. Ya sabes lo fcil que es descubrir estas cosas con un ordenador. Ella no dijo nada. Algo de este diario me estaba fastidiando sigui Lonnie. Todo ese rollo del campamento. Era pequeo, pero recuerdo haber odo hablar del Monitor Degollador. As que investigu un poco ms. Intent sonrerle en plan chulo. Te sentaba mejor el rubio. Fue una poca muy difcil de mi vida. Me lo imagino. Por eso me cambi el nombre. Lo comprendo. Tu familia recibi muchos palos. Queras dejarlo todo atrs. S. Y ahora, por alguna extraa razn, est volviendo. Ella asinti. Por qu? pregunt Lonnie. No lo s. Me gustara ayudarte. Como te he dicho, no s cmo podras ayudarme. Puedo preguntarte algo? Ella se encogi de hombros. He indagado un poquito. Sabes que el Canal Discovery emiti un especial sobre los asesinatos hace unos aos? Lo s dijo Lucy. No dicen nada de que t estuvieras all. Me refiero al bosque, por la noche. Ella no dijo nada. Qu significa eso? No puedo hablar de ello. Quin es P? Es Paul Copeland, verdad? Sabes que ahora es fiscal del

condado o algo as? Ella neg con la cabeza. No me lo ests poniendo fcil dijo Lonnie. Ella sigui con la boca cerrada. Bueno dijo, ponindose de pie. Te ayudar de todos modos. Cmo? Con Sylvia Potter. Qu vas a hacer? La har hablar. Cmo? Lonnie ya se acercaba a la puerta. Tengo mis recursos. De camino al restaurante indio, me desvi para ir a visitar a Jane. No s por qu lo hice. No voy muy a menudo, puede que tres veces al ao. No siento la presencia de mi mujer all. Sus padres y ella eligieron el lugar de la sepultura. Significa mucho para ellos, me haba explicado en el lecho de muerte. Y as era. Distrajo a sus padres, especialmente a su madre, y les hizo sentir que estaban haciendo algo til. No me import mucho. Yo me negaba a creer que Jane iba a morir, incluso cuando se puso mal, realmente mal. Segu creyendo que lo superara de alguna manera. Y para m la muerte es la muerte: definitiva, el final, sin nada despus, la lnea de meta y nada ms. Hermosos atades y tumbas bien cuidadas, incluso una tan bien cuidada como la de Jane, no cambian nada. Aparqu y segu caminando. Su tumba tena flores frescas. Los que pertenecemos a la fe hebrea no hacemos eso. Ponemos piedras en la lpida. Eso me gustaba, aunque no s muy bien por qu. Las flores, algo tan vivo y brillante, parecan obscenas contra el gris de su tumba. Mi esposa, mi bonita Jane, se pudra dos metros por debajo de esas lilas recin cortadas. Eso me pareca ofensivo. Me sent en el banco de piedra. No habl con ella. El final haba sido horrible. Jane sufra y yo miraba. Al menos un tiempo. Optamos por el servicio mdico domiciliario porque Jane deseaba morir en casa, pero entonces nos enfrentamos a la prdida de peso, a los olores, a la decadencia y a sus gemidos. El sonido que ms recuerdo, el que todava me persigue en sueos, era esa horrible tos, ms asfixia

que tos, cuando Jane no poda sacar la flema y le dola mucho y estaba incomodsima, y dur meses y yo intentaba ser fuerte, pero no era tan fuerte como Jane y ella lo saba. Hubo una poca al principio de nuestra relacin en que ella supo que yo tena dudas. Haba perdido a una hermana. Mi madre me haba abandonado. Y por primera vez en mucho tiempo permita que una mujer entrara en mi vida. Recuerdo una noche, tarde, que yo no poda dormir y estaba mirando el techo y Jane dorma a mi lado. Recuerdo que oa su respiracin profunda, tan tierna y perfecta y tan diferente de como sera al final. Su respiracin se aliger y fue despertndose lentamente. Me rode con los brazos y se acerc ms a m. No soy ella dijo bajito, como si me leyera el pensamiento. Yo no te abandonar nunca. Pero al final, me abandon. Desde su muerte haba salido con algunas mujeres. Incluso haba experimentado una sensacin de compromiso emocional intenso. Algn da espero encontrar a alguien y volver a casarme. Pero ahora mismo, pensando en aquella noche en nuestra cama, me daba la sensacin de que era probable que no sucediera. No soy ella, haba dicho mi esposa. Evidentemente se refera a mi madre. Mir la lpida. Le el nombre de mi mujer. Amada madre, hija y esposa. A ambos lados tena una especie de alas de ngel. Me imagin a mis suegros eligindola, el tamao correcto de las alas del ngel, el diseo perfecto, todo. Haban comprado la parcela que haba junto a la de Jane sin decrmelo. Si no me casaba, imaginaba que sera para m. Si me casaba, no s qu haran mis suegros con ella. Deseaba pedir ayuda a mi Jane. Deseaba pedirle que buscara donde fuera que estuviera por si encontraba a mi hermana, y que me dijera si Camille estaba viva o muerta. Sonre como un tonto. Par de golpe. Estoy seguro de que los mviles estn muy mal vistos en los cementerios. Pero no cre que a Jane le importara. Saqu el mvil del bolsillo y marqu el nmero seis otra vez. Sosh respondi al primer timbre. Tengo que pedirte un favor dije. Ya te lo dije. Por telfono no.

Encuentra a mi madre, Sosh. Silencio. T puedes encontrarla. Te lo pido. Por el recuerdo de mi padre y mi hermana. Encuentra a mi madre. Y si no puedo? Puedes. Tu madre se march hace mucho tiempo. Lo s. Has pensado que tal vez tu madre no desea que la encuentren? S dije. Y? Mala suerte dije. No siempre tenemos lo que queremos. Encuntrala, Sosh, por favor. Colgu el telfono y volv a mirar la lpida de mi mujer. Te echamos de menos dije en voz alta a mi esposa muerta. Cara y yo. Te echamos muchsimo de menos. Despus me levant y regres al coche.

Captulo 16 Raya Singh me esperaba en el aparcamiento del restaurante. Haba cambiado los velos del uniforme de camarera por unos vaqueros y una blusa azul oscuro. Llevaba el pelo recogido en una cola. El efecto no era menos deslumbrante. Mene la cabeza. Acababa de visitar la tumba de mi esposa y ya estaba admirando inadecuadamente la belleza de una jovencita. El mundo tiene cosas interesantes. Subi al asiento del pasajero. Ola de maravilla. Adnde? pregunt. Sabes dnde est la carretera 17? S. Pues cgela hacia el norte. Sal del aparcamiento. Quieres empezar a contarme la verdad? Yo nunca te he mentido dijo. Slo decid no contarte algunas cosas. Sigues afirmando que conociste a Santiago en la calle? S. No la cre. Alguna vez le oste mencionar a un tal Prez? No contest. A un tal Gil Prez? insist. La salida hacia la 17 est a la derecha. S dnde est la salida, Raya. Mir de soslayo su perfil perfecto. Ella observaba por la ventana, y estaba abrumadoramente hermosa. Cuntame eso de que le oste mencionar mi nombre dije. Ya te lo he contado. Cuntamelo otra vez. Raya respir hondo silenciosamente y cerr los ojos un momento. Manolo dijo que mentiste.

Mentir sobre qu? Mentir sobre algo relacionado con vacil con bosques o montes o algo por el estilo. Sent que el corazn me daba un salto en el pecho. Eso dijo? Bosques o montes? S. Cules fueron sus palabras exactamente? No me acuerdo. Intntalo. Paul Copeland minti sobre lo que sucedi en ese bosque. Despus inclin la cabeza. Ah, espera. Esper. Entonces dijo algo que casi me hace salir de la carretera. Un nombre: Lucy. Qu? se fue el otro nombre. Dijo: Paul Copeland minti sobre lo que sucedi en ese bosque. Y Lucy tambin. Ahora me tocaba a m estar en silencio. Paul dijo Raya, quin es Lucy? El resto del trayecto permanecimos en silencio. Yo estaba perdido en mis pensamientos sobre Lucy. Intentaba recordar el tacto de sus cabellos tan rubios, el maravilloso olor que desprendan. Pero no poda. se era el problema: los recuerdos parecan borrosos. No lograba recordar qu parte era real y cul haba fabricado mi imaginacin. Slo recordaba la exaltacin, la sensualidad. Los dos ramos novatos, los dos patosos, los dos inexpertos, pero fue como una cancin de Bob Seger, o tal vez Bat Out of Hell de Meat Loaf. Dios mo, la lujuria. Cmo haba empezado? Y cundo esa lujuria vir hacia algo parecido al amor? Los romances de verano se acaban. Eso era parte del trato. Nacen como algunas plantas o insectos, que no son capaces de sobrevivir a ms de una estacin. Yo crea que Luce y yo seramos diferentes. Lo fuimos, supongo, pero no de la forma que yo crea. Yo crea de verdad que nunca nos separaramos.

Los jvenes son tan tontos. El edificio de apartamentos AmeriSuites estaba en Ramsey, Nueva Jersey. Raya tena una llave. Abri la puerta de una habitacin del tercer piso. Describira la decoracin, pero la nica palabra con la que podra describirla sera sosa. El mobiliario tena toda la personalidad que caba esperar en una casa de apartamentos de una carretera llamada 17 en el norte de Nueva Jersey. Cuando entramos en la habitacin, Raya solt una exclamacin. Qu? pregunt. Estaba repasando la habitacin con la mirada. Haba montones de papeles sobre esa mesa dijo. Carpetas, revistas, bolgrafos y lpices. Ahora est vaca. Raya abri un cajn. Su ropa ha desaparecido. Realizamos un registro cuidadoso. Todo haba desaparecido: no haba papeles, ni carpetas, ni artculos de revista, ni cepillo de dientes ni efectos personales, nada. Raya se sent en el sof. Alguien ha venido y ha vaciado el piso. Cundo estuviste aqu por ltima vez? Hace tres das. Fui hacia la puerta. Vamos. Adonde vas? Voy a hablar con alguien de recepcin. Pero slo haba un chico trabajando. No nos dijo prcticamente nada. El inquilino se haba inscrito como Manolo Santiago. Haba pagado en efectivo y haba dejado un depsito en efectivo. La habitacin estaba pagada hasta final de mes. El chico no recordaba qu aspecto tena el seor Santiago ni saba nada de l. se era el problema de esta clase de apartamentos. No es necesario atravesar la recepcin. Es fcil pasar desapercibido. Raya y yo regresamos a la habitacin de Santiago. Dijiste que haba papeles?

S. Qu decan? No me dedicaba a fisgar. Raya dije. Qu? Debo ser sincero contigo. No me creo del todo tu papel de transente ignorante. Ella slo me mir con esos malditos ojos. Qu? le pregunt. Quieres que confe en ti. S. Por qu debera hacerlo? Lo pens un momento. Me mentiste cuando nos conocimos dijo. Sobre qu? Dijiste que slo estabas investigando su asesinato. Como un detective o algo as. Pero no era cierto, verdad? No dije nada. Manolo no confiaba en ti sigui ella. Le esos artculos. S que sucedi algo en ese bosque hace veinte aos. l crea que t habas mentido. Segu sin decir nada. Y ahora esperas que yo te lo cuente todo. Por qu iba a hacerlo? Si estuvieras en mi lugar, diras todo lo que sabes? Me tom un momento para aclarar mis pensamientos. En parte tena razn. As que viste los artculos. S. Por lo tanto sabes que yo estuve en el campamento ese verano. S. Y tambin sabes que mi hermana desapareci esa noche. Asinti con la cabeza.

Por eso estoy aqu dije mirndola fijamente. Ests aqu para vengar a tu hermana? No, estoy aqu para encontrarla respond. Pero yo crea que haba muerto. Que Wayne Steubens la haba matado. Eso es lo que yo pensaba tambin. Raya volvi la cabeza un momento. Despus me mir directamente a los ojos. Sobre qu mentiste entonces? Sobre nada. Aquellos ojos otra vez. Puedes confiar en m dijo. Es lo que hago. Esper. Yo tambin esper. Quin es Lucy? Es una chica que estaba en el campamento. Qu ms? Qu relacin tiene ella con esto? Su padre era el dueo del campamento dije, y aad: Tambin era mi novia en aquella poca. Y en qu mentisteis vosotros dos? No mentimos. A qu se refera Manolo, pues? No tengo ni la ms remota idea. Eso es lo que intento descubrir. No lo entiendo. Por qu ests tan seguro de que tu hermana est viva? No estoy seguro dije. Pero creo que existe una posibilidad digna de tenerse en cuenta. Por qu? Por Manolo. Qu pasa con l? La mir a la cara y me pregunt si estara jugando conmigo. Antes, cuando he mencionado el nombre de Gil Prez, te has cerrado en banda dije.

Su nombre sala en esos artculos. Tambin le mataron aquella noche. No respond. No lo entiendo. Sabes por qu Manolo estaba investigando lo que sucedi .aquella noche? No me lo dijo. No sentas curiosidad? Se encogi de hombros. Me dijo que era un asunto de trabajo. Raya dijo. Manolo Santiago no era su nombre autntico. Dud, por si me interrumpa y me daba alguna informacin. No lo hizo. Su nombre autntico era Gil Prez segu. Tard un segundo en digerirlo. El chico del bosque? S. Ests seguro? Buena pregunta. S respond sin vacilar, a pesar de todo. Lo pens un momento. Y lo que me ests diciendo ahora, en caso de que sea verdad, es que ha estado vivo todo este tiempo. Asent. Y si estaba vivo Raya Singh call. Yo acab la frase por ella. Mi hermana tambin podra estarlo. O quiz Gil, o cmo le llames t, los mat a todos dijo. Es raro, pero no haba pensado en esto. Tena cierta lgica. Gil los mata a todos, deja pruebas de que l tambin es una vctima. Pero era Gil suficientemente listo para montar algo as? Y qu pintaba entonces Wayne Steubens? A menos que Wayne dijera la verdad Si eso es cierto, lo descubrir dije.

Raya frunci el ceo. Manolo deca que t y Lucy habais mentido. Si l les mat, para qu iba a decir una cosa as? Para qu tendra todos esos papeles e investigara lo sucedido? Si lo haba hecho l, ya tendra la respuesta, no? Cruz la habitacin y se situ directamente frente a m. Tan joven y tan hermosa. Tena ganas de besarla. Qu no me ests diciendo? pregunt. Son mi mvil y mir el identificador. Loren Muse. Apret la tecla de contestar: Qu pasa? Tenemos un problema dijo Muse. Cerr los ojos y esper. Es Chamique. Quiere retractarse. Mi oficina est en el centro de Newark. No paro de or que hay en marcha un plan de revitalizacin para la ciudad. Yo no lo veo. La ciudad est en decadencia desde que yo puedo recordar. Pero he llegado a conocerla bien. La historia sigue all, bajo la superficie. La gente es estupenda. Como sociedad tenemos tendencia a estereotipar a las ciudades del mismo modo que lo hacemos con los grupos tnicos o las minoras. Es fcil odiarlos a distancia. Recuerdo a los conservadores padres de Jane y su desprecio por todo lo relacionado con los gays. Sin que ellos lo supieran, Helen, la compaera de cuarto de Jane en la universidad, era gay. Cuando conocieron a Helen, tanto la madre como el padre quedaron encantados con ella. Cuando supieron que era lesbiana, les sigui gustando. Y despus les gust su pareja. As era como sola ser. Era fcil odiar a los gays, a los negros, a los judos o a los rabes. Era ms difcil odiar a las personas. Newark era as. La podas odiar en conjunto, pero haba tantos barrios, tantos tenderos y tantos ciudadanos encantadores y fuertes, que no podas evitar sentirte atrado y querer cuidarla y mejorarla. Chamique me esperaba en el despacho. Era tan joven, pero llevaba la dureza de la vida escrita en la cara. La vida no haba sido amable con esa chica. Probablemente no sera ms fcil en el futuro. Su abogado, Horace Foley, llevaba demasiada colonia y tena los ojos demasiado separados. Soy abogado y por lo tanto no me gustan los prejuicios que existen contra mi profesin, pero estaba bastante seguro de que si pasaba una ambulancia, ese tipo saltara por mi ventana

en el tercer piso para atraparla. Queremos que retire los cargos contra el seor Jenrette y el seor Marantz dijo Foley. No puedo hacerlo dije. Mir a Chamique. No tena la cabeza baja, pero tampoco estaba buscando el contacto visual con mucho ahnco. Mentiste ayer en el estrado? pregunt. Mi cliente nunca mentira respondi Foley. No le hice caso y mir a Chamique a los ojos. No conseguir que les condenen dijo. Eso no lo sabes. Habla en serio? S. Chamique me sonri, como si yo fuera el ser ms ingenuo que Dios hubiera creado. No lo entiende, verdad? S, lo entiendo. Te ofrecen dinero a cambio de retractarte. La cifra ha alcanzado el nivel suficiente para que tu abogado, aqu presente, el seor Para qu ducharse si se tiene colonia, crea que vale la pena hacerlo. Cmo me ha llamado? Me volv hacia Muse. Abre la ventana, por favor. A tus rdenes, Cope. Eh! Cmo me ha llamado? La ventana est abierta. Puede tirarse si le apetece. Volv a mirar a Chamique. Si te retractas ahora, significa que tu testimonio de hoy y de ayer era mentira. Significa que cometiste perjurio. Significa que hiciste que esta oficina gastara millones de dlares de impuestos con tu mentira, tu perjurio. Eso es un delito. Irs a la crcel. Hable conmigo, seor Copeland, no con mi cliente replic Foley. Hablar con usted? Con usted aqu no puedo ni respirar. No pienso aguantar A callar dije. Me puse una mano detrs de la oreja. Escuche cmo se

arruga. El qu? Creo que su colonia me est pelando el papel pintado. Si escucha atentamente, podr orlo. Silencio, escuche. Incluso Chamique sonri un poquito. No te retractes le dije. Tengo que hacerlo. Pues te procesar. Su abogado estaba a punto para la batalla, pero Chamique le puso una mano en el brazo. No lo har, seor Copeland. Lo har. Pero ella saba que no lo hara. Era un farol. Era una pobre y asustada vctima de violacin que tena la oportunidad de cobrar, de tener ms dinero del que probablemente dispondra en toda su vida. Quin era yo para sermonearla sobre valores y justicia? Ella y su abogado se pusieron en pie y Horace Foley dijo: Por la maana firmaremos el acuerdo. No dije nada. Una parte de m se senta aliviada y eso me avergonzaba. Ahora JaneCare sobrevivira. El recuerdo de mi padre, o ms bien mi carrera poltica no sufrira un revs innecesario. Lo mejor de todo es que me haba librado de una buena. Y no haba hecho nada, haba sido Chamique. Chamique me ofreci la mano y yo se la estrech. Gracias dijo. No lo haga le ped, pero ya no haba conviccin en mi intento. Ella se dio cuenta y sonri. Despus salieron de mi despacho. Primero Chamique y luego su abogado. Su colonia permaneci como recuerdo. Muse se encogi de hombros y dijo: Qu puedes hacer? Eso me estaba preguntando yo tambin. Fui a casa y cen con Cara. Tena unos deberes que consistan en buscar cosas

que fueran rojas en algunas revistas y recortarlas. Parecera una tarea sencilla, pero evidentemente nada de lo que encontrbamos juntos le pareca bien. No le gustaba la furgoneta roja, ni el vestido rojo de la modelo, ni siquiera el coche de bomberos rojo. Pronto me di cuenta de cul era el problema: que me mostrara entusiasmado con las cosas que encontraba. Este vestido es rojo, cario! Est muy bien! Creo que es perfecto!, deca yo. Despus de veinte minutos as, me di cuenta de mi error. Cuando encontr una foto de una botella de ketchup, me encog de hombros y dije en tono desinteresado: No me gusta el ketchup. Cogi las tijeras con el mango de seguridad y se puso manos a la obra. Nios. Cara se puso a cantar una cancin mientras recortaba. Era una cancin de unos dibujos animados de la tele llamados Dora la exploradora y bsicamente consista en cantar la palabra mochila una y otra vez hasta que la cabeza del padre ms cercano explotaba en un milln de pedazos. Haca dos meses haba cometido el error de comprarle una mochila parlante de Dora la exploradora (mochila, mochila, mochila, repetidamente) con un mapa parlante a juego (cancin: Soy el mapa, soy el mapa, soy el mapa, reiteradamente). Cuando vena su prima Madison, a menudo jugaban a Dora la exploradora. Una de ellas haca el papel de Dora. La otra era un mono con el curioso apodo de Botas. No es habitual conocer monos con apodos relacionados con el calzado. Estaba pensando en esto, en Botas, en la manera en que Cara y su prima discutan quin sera Dora y quin sera Botas, cuando la idea me vino encima como el famoso rayo. Me qued helado. De hecho me qued quieto all sentado. Incluso Cara se dio cuenta. Papi? Un momento, peque. Sub corriendo, haciendo temblar la casa con mis pisadas. Dnde demonios haba metido las facturas de la fraternidad? Puse la habitacin patas arriba. Tard cinco minutos en encontrarlas; estaba dispuesto a tirarlas todas despus de la entrevista de la maana. Bang, ah estaban. Las hoje, encontr los cargos de internet, los mensuales, y despus cog el

telfono y llam a Muse. Respondi a la primera. Qu pasa? Cuando estabas en la universidad pregunt, con qu frecuencia te quedabas levantada toda la noche? Dos veces por semana como mnimo. Cmo te mantenas despierta? Con M&M's. En cantidades industriales. Las naranjas son anfetaminas, lo juro. Cmprate todas las que quieras y puedes incluirlas como gastos. Me gusta tu tono de voz, Cope. Tengo una idea, pero no s si tenemos tiempo. No debes preocuparte por el tiempo. Con respecto a qu asunto? Con respecto al asunto de nuestros coleguillas Cal y Jim contest.

Captulo 17 Busqu el nmero de telfono de la casa de Foley, el abogado aromtico, y le despert. No firme los papeles hasta la tarde dije. Por qu? Porque si lo hace, har todo lo posible por que mi oficina caiga encima de usted y de sus clientes con todo el peso de la ley. Les dejar claro que no hacemos tratos con Horace Foley, que siempre procuramos que los clientes cumplan la mxima condena. No puede hacer eso. No dije nada. Tengo una obligacin con mi cliente. Dgale que he pedido un poco de tiempo. Dgale que es por su bien. Y qu le digo a la otra parte? No lo s, Foley, invntese algo; que hay algn error en la documentacin, lo que sea. Pero demrelo hasta la tarde. Y en qu beneficia esto a mi cliente? Si tengo suerte y doy en el clavo, podr renegociar. Ms dinero en su bolsillo. Se call un momento y despus dijo: Eh, Cope. Qu? Es una chica rara, Chamique. Por qu? Cualquiera habra cogido el dinero enseguida. Tuve que insistirle porque, francamente, cuanto antes cobre mejor para ella. Los dos lo sabemos. Pero no quiso saber nada hasta que anoche la vapulearon con aquella historia de Jim/James. Antes de eso, dijera lo que dijera en la sala, estaba ms interesada en que los chicos fueran a la crcel que en la compensacin econmica. Realmente quera justicia. Y eso le sorprende? Usted es nuevo en esto. Yo llevo veintisiete aos hacindolo. Te vuelves cnico. O sea que s, me sorprendi y mucho. Me est diciendo esto por alguna razn concreta?

S, por una razn. A m ya me conoce, yo quiero mi tercera parte del acuerdo. Pero Chamique es diferente. A ella este dinero le cambiar la vida. As que, seor fiscal, no s lo que se trae entre manos, pero no lo estropee. Lucy beba sola. Era de noche. Lucy viva en un apartamento de la facultad, un lugar muy deprimente. Muchos profesores trabajaban mucho para ahorrar con la esperanza de poder dejar el apartamento de la universidad. Lucy llevaba un ao viviendo all. Antes que ella, una profesora de literatura inglesa, Amanda Simon, haba pasado tres dcadas de soltera en aquel piso. Un cncer de pulmn la haba matado a los cincuenta y ocho aos. Sus restos permanecan en el olor que haba dejado atrs. A pesar de haber arrancado la moqueta y haber pintado todo el piso, la peste a tabaco segua all. Era un poco como vivir en un cenicero. Lucy era una chica de vodka. Mir por la ventana. A lo lejos se oa msica. Era el campus de una universidad. Siempre haba msica en alguna parte. Mir el reloj. Medianoche. Encendi su propio iPod diminuto y busc la lista de reproduccin que haba titulado Suave. Todas las canciones no slo eran lentas sino que adems te partan el corazn. As que estaba bebiendo vodka en su deprimente piso, oliendo el humo de una difunta y escuchando canciones desgarradoras de prdida, deseo y angustia. Era lastimoso, pero a veces es suficiente sentir. Daba lo mismo que te doliera. Lo importante era sentir. En ese momento Joseph Arthur cantaba Honey and the Moon. Le deca a su amor verdadero que, si no era real, l la inventara. Uau, no estaba mal. Lucy intent imaginar un hombre, un hombre que valiera la pena, dicindoselo a ella. Eso la hizo sacudir la cabeza de perplejidad. Cerr los ojos e intent unir las piezas. No encajaba nada. El pasado se estaba amotinando. Lucy se haba pasado toda la vida adulta huyendo de esos malditos bosques en el campamento de su padre. Haba cruzado el pas, hasta llegar a California, y haba vuelto a cruzarlo en direccin contraria. Se haba cambiado el nombre y el color de los cabellos. Pero el pasado siempre la segua. A veces le permita ganar una ventaja cmoda, la engaaba para que creyera que haba puesto suficiente distancia entre aquella noche y el presente, pero los muertos siempre rellenaban el hueco. Al final aquella horrible noche siempre la encontraba. Pero esta vez cmo? Esas entradas de diario cmo podan existir? Sylvia Potter apenas haba nacido cuando el Monitor Degollador actu en el campamento PACE (su lema era: Paz

Amor Comprensin Esto). Qu poda saber ella? Por supuesto, como Lonnie, poda haber investigado en internet y haber descubierto que Lucy tena un pasado. O tal vez alguien, alguien mayor y ms listo, le haba contado algo. Aun as, cmo poda saberlo ella? En realidad, cmo poda saberlo nadie? Slo una persona saba que Lucy haba mentido sobre lo sucedido aquella noche. Y era evidente que Paul no haba dicho nada. Mir a travs del lquido transparente de su vaso. Paul Paul Copeland. Todava le vea con aquellos brazos y aquellas piernas desgarbados, el torso magro, los cabellos largos, esa sonrisa deslumbrante. Curiosamente se haban conocido gracias a sus padres. El padre de Paul, tocogineclogo en su pas natal, haba huido de la represin en la Unin Sovitica slo para encontrar bastante de lo mismo en el gran Estados Unidos. Ira, el padre todo corazn de Lucy, no poda resistirse a una historia trgica como sa. Por eso Ira contrat a Vladimir Copeland como mdico del campamento y dio a su familia la posibilidad de escapar de Newark en verano. Lucy todava recordaba el coche, el Oldsmobile Ciera desvencijado, subiendo por la pista, parndose, y las cuatro puertas abrindose al mismo tiempo, y los cuatro miembros de la familia bajando a la vez. En ese momento, cuando Lucy vio a Paul por primera vez y sus ojos se encontraron, fue una explosin, una fractura, un rayo. Y vio que a l le suceda lo mismo. En la vida existen esos raros momentos en que sientes una sacudida, y es una sensacin maravillosa y al mismo tiempo duele una barbaridad, pero sientes, sientes de verdad, y de repente los colores parecen ms brillantes y los sonidos ms claros y la comida sabe mejor y nunca, ni un solo minuto, dejas de pensar en l y sabes, lo sabes y basta, que l siente exactamente lo mismo por ti. As dijo Lucy en voz alta, y tom otro sorbo de vodka con tnica. Como en esas canciones lastimeras que escuchaba una y otra vez. Un sentimiento. Un estallido de emocin. Un subidn o un bajn, no importaba. Pero ya no era lo mismo. Qu haba cantado Elton John, con aquella letra de Bernie Taupin, sobre el vodka con tnica? Algo sobre tomar un par de vodkas con tnica para empezar de nuevo. A Lucy no le haba funcionado. Pero para qu dejar de intentarlo ahora? La vocecita en su cabeza deca: Deja de beber. La voz ms fuerte deca a la vocecita que se callara o se metiera en sus asuntos. Lucy levant un puo en el aire. Bien dicho, Voz! Se ri y ese sonido, el sonido de su risa sola en aquella habitacin silenciosa, la

asust. El siguiente en su lista Suave era Rob Thomas pidindole si poda abrazarla mientras se desmoronaba, si poda abrazarla mientras los dos se hundan. Ella asinti. S poda. Rob le record que tena fro, estaba asustada y rota, y que, maldita sea, quera escuchar esa cancin con Paul. Paul. l tena que saber lo de los diarios. Haca veinte aos que no le vea, pero haca seis Lucy le haba buscado en internet. No quera hacerlo. Saba que Paul era una puerta que era mejor dejar cerrada. Pero se haba emborrachado vaya sorpresay, as como algunas personas recurran al telfono cuando beban demasiado, Lucy recurra al Google. Lo que encontr la hizo serenarse y al mismo tiempo no fue una sorpresa. Paul estaba casado. Trabajaba como abogado. Tena una nia pequea. Lucy incluso haba encontrado una foto de su bonita esposa de familia acomodada en una recepcin de una asociacin benfica. Jane, la esposa, era alta, delgada y llevaba perlas. Le quedaban bien las perlas. Toda ella deca a gritos que estaba hecha para las perlas. Otro trago. Las cosas podan haber cambiado en seis aos, pero entonces Paul viva en Ridgewood, Nueva Jersey, apenas a treinta kilmetros de donde se encontraba Lucy ahora. Mir el ordenador que tena en la habitacin. Paul deba saberlo, no? Y no hara ningn dao realizar otra bsqueda en Google. Buscar su nmero de telfono, de su casa, o mejor de su despacho. Poda llamarle. Advertirle, en realidad. Con total honestidad. Sin intenciones o significados ocultos, nada de eso. Dej el vodka con tnica. Por la ventana vea caer la lluvia. El ordenador ya estaba encendido. Su salvapantallas era ni ms ni menos que el que pona Windows por defecto. Nada de fotos de vacaciones familiares, ninguna diapositiva de los nios o el tpico comodn de las solteras: la fotografa de una mascota. Slo el logo de Windows brincando en la pantalla, como si el monitor le sacara la lengua. Llamarlo pattico era poco. Fue a la pgina de inicio y estaba a punto de teclear cuando oy que llamaban a la puerta. Se detuvo y esper. Otra llamada. Lucy mir el reloj en la esquina inferior derecha del ordenador. Las doce y diecisiete. Tardsimo para visitas. Quin es? Ninguna respuesta.

Quin? Soy Sylvia Potter. Por la voz se notaba que estaba llorando. Lucy se puso en pie y fue a la cocina. Ech el resto de su bebida en el fregadero y guard la botella en el armario. El vodka no ola, al menos no mucho, o sea que por ese lado estaba salvada. Se mir rpidamente en el espejo. La imagen que vio era horrible, pero no poda hacer mucho por remediarlo. Voy. Abri la puerta y Sylvia entr de golpe como si hubiera estado apoyada en ella. La chica estaba empapada. El aire acondicionado estaba al mximo. Lucy estuvo a punto de comentar que pillara un resfriado de muerte, pero le pareci algo que poda decir una madre. Cerr la puerta. Siento pasar tan tarde dijo Sylvia. No te preocupes. Estaba levantada. Se par en el centro de la habitacin. Lamento lo de antes. No pasa nada. No, es que Sylvia ech un vistazo y se frot el cuerpo con las manos. Quieres una toalla o algo? No. Quieres algo de beber? No, gracias. Lucy indic a Sylvia que se sentara y la chica se dej caer en el sof de Ikea. Lucy odiaba Ikea y sus manuales de instrucciones con dibujitos que parecan pensados por ingenieros de la NASA. Lucy se sent a su lado y esper. Cmo supo que yo haba escrito el diario? pregunt Sylvia. Eso no importa. Lo mand de forma annima. Lo s. Y usted dijo que eran confidenciales. Lo s y lo siento.

Sylvia se frot la nariz y mir al vaco. Los cabellos le chorreaban. Adems le ment dijo Sylvia. En qu? Sobre lo que haba escrito. Cuando fui a verla al despacho el otro da. Se acuerda? S. Se acuerda de lo que le dije que haba escrito? Lucy lo pens un momento. Tu primera vez. Sylvia sonri, pero sin ninguna alegra. Supongo que, aunque sea enfermizo, era verdad. Lucy se qued un momento pensando en eso. No s si te entiendo, Sylvia. Sylvia no dijo nada durante un rato. Entonces Lucy record que Lonnie le haba dicho que la ayudara hacindola hablar. Pero haba dicho que esperara al da siguiente. Ha venido Lonnie a verte esta noche? Lonnie Berger? De la clase? S. No. Para qu iba a venir a verme? No es importante. Entonces has venido por decisin propia? Sylvia trag saliva y pareci insegura de s misma. He hecho mal? No, ni mucho menos. Me alegro de que ests aqu. Estoy muy asustada dijo Sylvia. Lucy asinti intentando parecer tranquila y alentadora al mismo tiempo. Forzar el tema poda volverse contra ella. As que esper. Esper dos minutos enteros antes de hablar. No tienes por qu tener miedo dijo Lucy. Qu cree que debo hacer?

Cuntamelo todo, vale? Ya lo he hecho, o al menos casi todo. Lucy no saba cmo enfocarlo. Quin es P? Sylvia frunci el ceo. Qu? En tu diario. Hablas de un chico llamado P. Quin es P? De qu est hablando? Lucy call y despus volvi a intentarlo. Dime exactamente por qu ests aqu, Sylvia. Pero Sylvia se haba vuelto cautelosa. Para qu ha venido hoy a mi cuarto? Porque quera hablar de tu diario. Entonces por qu me pregunta por un chico llamado P? Yo no he llamado P a nadie. Dije directamente que era las palabras se le atragantaron en la garganta, cerr los ojos y susurr mi padre. El pantano se rompi. Las lgrimas cayeron como la lluvia, en cascada. Lucy cerr los ojos. La historia del incesto. La que les haba horrorizado tanto a ella y a Lonnie. Maldita sea. Lonnie se haba equivocado. Sylvia no haba escrito el diario sobre la noche en el bosque. Tu padre abus de ti cuando tenas doce aos dijo Lucy. Sylvia se tapaba la cara con las manos. Era como si le arrancaran los sollozos del pecho. Todo su cuerpo se sacuda mientras bajaba y suba la cabeza. Lucy mir a la pobre chica, tan deseosa de agradar, y se imagin al padre. Cogi la mano de Sylvia. Se acerc un poco ms y la rode con sus brazos. Sylvia se apoy en su pecho y llor. Lucy la arrull y la acun, abrazndola.

Captulo 18 No haba dormido nada y Muse tampoco. Me afeit rpidamente con la mquina elctrica. Ola tan mal que me plante pedirle la colonia a Horace Foley. Treme esos papeles le dije a Muse. En cuanto pueda. Cuando el juez pidi silencio en la sala, llam a un gritos sofocados testigo sorpresa. El pueblo llama a Gerald Flynn. Flynn haba sido el chico simptico que haba invitado a Chamique Johnson a la fiesta. Y eso era lo que pareca, con su piel lisa, los rizos rubios bien peinados, los ojos azules que parecan mirarlo todo con ingenuidad. Debido a que caba la posibilidad de que yo terminara mis interrogatorios en cualquier momento, la defensa tena a Flynn esperando. Al fin y al cabo, se supona que l era su testigo clave. Flynn haba apoyado en todo a sus compaeros de fraternidad. Pero una cosa era mentir a la polica e incluso en la declaracin, y otra muy diferente hacerlo en directo. Mir a Muse, que estaba sentada en la ltima fila e intentaba mantener una expresin serena. El resultado era un poco raro. Muse no sera mi primera eleccin como compaera de pquer. Le ped que dijera su nombre para la sala. Gerald Flynn. Pero todos le llaman Jerry, es correcto? S. Bien, empecemos por el principio. Cundo conoci a la seorita Johnson? Chamique haba venido a la sesin. Estaba sentada cerca del centro de la penltima fila, junto a Horace Foley. Un lugar curioso para sentarse Como si no quisiera comprometerse. Haba odo algunos gritos en el pasillo aquella maana. Las familias de Jenrette y Marantz no estaban nada contentas con la jugarreta de ltima hora. Haban intentado presionarla, pero no haba funcionado. As que habamos empezado tarde. Pero estaban preparados. Estaban en su sitio con expresiones preocupadas, serias y atentas para el tribunal. Era un retraso temporal, deban pensar. Unas horas ms y todo habra terminado. Conoc a la seorita Johnson cuando vino a la fraternidad el doce de octubre contest.

Recuerda la fecha? S. Puse una cara de Vaya, vaya, qu interesante, aunque no lo era en absoluto. Era normal que se acordara de la fecha. Ahora tambin formaba parte de su vida. Por qu estaba la seorita Johnson en su fraternidad? La contrataron como bailarina extica. La contrat usted? No. Bueno, la contrat la fraternidad. Pero no fui yo quien hizo la gestin. Ya. As que ella fue a su fraternidad y realiz un baile extico? S. Y usted vio ese baile? S. Qu le pareci? Mort Pubin se levant. Protesto. El juez ya me estaba mirando seriamente. Seor Copeland? Segn la seorita Johnson, el seor Flynn aqu presente la invit a la fiesta donde tuvo lugar la violacin. Intento comprender por qu lo hizo. Pues pregnteselo dijo Pubin. Seora, me permite hacerlo a mi manera? Intente reformularlo dijo el juez Pierce. Me volv a mirar a Flynn otra vez. Le pareci que la seorita Johnson era una buena bailarina extica? pregunt. Supongo. S o no? No maravillosa. Pero s, pens que era muy buena. Le pareci que era atractiva? S, bueno, supongo. S o no?

Protesto! Pubin otra vez. No tiene que contestar a una pregunta como sta con un s o un no. A lo mejor le pareca ligeramente atractiva. No siempre es s o no. Estoy de acuerdo, Mort dije, sorprendindolo. Permita que lo reformule. Seor Flynn, cmo describira su atractivo? En una escala del uno al diez? Eso sera esplndido, seor Flynn. En una escala del uno al diez. Lo pens un momento. Siete, puede que ocho. Bien, gracias. Y en algn momento de esa noche, habl con la seorita Johnson? S. De qu hablaron? No lo s. Intente recordarlo. Le pregunt dnde viva. Dijo que en Irvington. Le pregunt si iba a la escuela o si tena novio. Cosas as. Me dijo que tena un hijo. Ella me pregunt qu estudiaba. Le dije que quera estudiar medicina. Algo ms? Eso fue todo, ms o menos. Ya. Cunto rato cree que hablaron? No lo s. A ver si yo puedo ayudarle. Fueron ms de cinco minutos? S. Ms de una hora? No, no lo creo. Ms de media hora? No estoy seguro. Ms de diez minutos. Creo que s. El juez Pierce me interrumpi para pedirme que fuera al grano y pasara a otro

tema. Cmo se march la seorita Johnson de aquella fiesta? Si es que lo sabe. Alguien vino a buscarla en coche. Aj; ella era la nica bailarina extica aquella noche? No. Cuntas ms haba? Eran tres. Gracias. Las otras dos se fueron con la seorita Johnson? S. Habl con alguna de ellas? La verdad es que no. Puede que las saludara. Sera exacto decir que Chamique Johnson fue la nica de las tres bailarinas exticas con la que mantuvo una conversacin? Pubin estuvo a punto de protestar, pero lo pens mejor. S dijo Flynn. Sera exacto. Suficientes preliminares. Chamique Johnson ha testificado que gan dinero extra manteniendo relaciones sexuales con varios de los jvenes de la fiesta. Sabe si esto es cierto? No lo s. Ah, no? Usted no utiliz sus servicios? No. Y tampoco oy hablar a ninguno de sus compaeros de fraternidad respecto a que la seorita Johnson mantuviera relaciones de carcter sexual con ellos? Flynn estaba atrapado. O menta o admita que haba tenido lugar una actividad ilegal. Hizo lo ms tonto, tom el camino de en medio. Puede que oyera algn rumor. Ni chicha ni limonada, y le haca quedar como un mentiroso. Ech mano de mi tono ms incrdulo. Puede que oyera algn rumor? S.

As que no est seguro de haber odo rumores insist, como si fuera la cosa ms ridcula que haba odo en mi vida, pero podra ser. Simplemente no se acuerda de si oy rumores o no. se es su testimonio? Esta vez se levant Flair. Seora? El juez le mir. ste es un caso de violacin o el seor Copeland trabaja en antivicio? Despleg las manos. Es tan dbil el caso de violacin, tan cogido por los pelos, que pretende procesar a los chicos por contratar una prostituta? No pretendo eso dije. Flair me sonri. Entonces tenga la bondad de hacer a este testigo preguntas relacionadas con los presuntos cargos. No le pida que recite todas las faltas que ha visto cometer a sus amigos. Avance, seor Copeland dijo el juez. Maldito Flair. Le pidi el telfono a la seorita Johnson? S. Por qu? Pens que podra llamarla. Le gustaba? Me senta atrado por ella, s. Porque era un siete, quizs un ocho? Gesticul antes de que Pubin pudiera levantarse. Lo retiro. Lleg a llamar a la seorita Johnson? S. Puede decirnos cundo? Y puede contarnos lo mejor que sepa lo que se dijo en esa conversacin? Diez das despus la llam y le pregunt si quera venir a una fiesta en la fraternidad. Quera que volviera a realizar uno de sus bailes exticos? No dijo Flynn. Vi que tragaba saliva y tena los ojos un poco hmedos. La invit a la fiesta. Hice una pausa. Mir a Jerry Flynn. Dej que el jurado le mirara. Haba algo en

su cara. Le gustaba de verdad Chamique Johnson? Alargu la pausa. Porque estaba confundido. Crea que Jerry Flynn formaba parte del complot, que l haba llamado a Chamique y le haba tendido una trampa. Intent aclararme mentalmente. Seor Copeland? dijo el juez. Acept su invitacin la seorita Johnson? S. Cuando dice que era su invitada dibuj unas comillas con los dedos se refiere a que era como una cita? S. Le hice contar cmo la haba recibido y la haba acompaado hasta el ponche. Le dijo que contena alcohol? pregunt. S. Era mentira. Y son a mentira, pero yo quera poner nfasis en lo ridculo de esa afirmacin. Cunteme cmo fue la conversacin dije. No entiendo la pregunta. Le pregunt a la seorita Johnson si quera tomar algo? S. Y ella dijo que s? S. Y entonces usted qu dijo? Le pregunt si quera un poco de ponche. Y ella qu dijo? Dijo que s. Y entonces qu? Se agit en la silla. Le dije que contena alcohol. Arque una ceja. As, sin ms?

Protesto! Pubin se levant. As, sin ms? Le dijo que contena alcohol. Pregunta contestada. Tena razn. Que se quedaran con su evidente mentira. Hice un gesto al juez dando a entender que pasaba a otra cosa. Le conduje por el relato de la noche. Flynn se ci a la historia que haba contado; dijo que Chamique se emborrach y empez a flirtear con Edward Jenrette. Cmo reaccion usted al verlo? Se encogi de hombros. Edward es del ltimo curso, yo voy a primero. Son cosas que pasan. As que cree que Chamique estaba impresionada porque el seor Jenrette era mayor? Esta vez Pubin decidi no protestar. No lo s dijo Flynn. Puede ser. Ah, por cierto, ha estado alguna vez en la habitacin del seor Marantz y el seor Jenrette? Claro. Cuntas veces? No lo s. Muchas. En serio? Pero si usted es de primero. Aun as son amigos mos. Puse una expresin escptica. Ha estado en ella ms de una vez? S. Ms de diez veces? S. Puse una cara an ms escptica. Bien, pues, dgame: qu clase de estreo o sistema de msica tienen en la habitacin? Flynn respondi a esto inmediatamente. Tienen unos altavoces Bose para sistema iPod. Yo ya lo saba. Habamos registrado la habitacin y tenamos fotos.

Y el televisor de la habitacin? De qu medida es? Sonri como si hubiera visto mi trampa. No tienen. No tienen televisor? No. Bueno, pues, volvamos a la noche en cuestin Flynn sigui con su cuento. Estaba disfrutando de la fiesta con sus amigos. Vio a Chamique subir las escaleras cogida de la mano de Jenrette. No saba qu haba pasado despus. Ms tarde, se encontr otra vez con Chamique y la acompa a la parada de autobs. Le pareci angustiada? pregunt. Flynn dijo que no, que justo lo contrario. Chamique sonrea y estaba contenta y despreocupada. Su descripcin de Pollyanna son a exagerada. As que cuando Chamique Johnson cont lo de que haba ido a la barrica de cerveza con usted y que despus haba subido y haban tirado de ella en el pasillo dije, eso era una mentira? Flynn era suficientemente listo para no picar. Yo le digo lo que vi. Conoce a alguien llamado Cal o Jim? Lo pens un momento. Conozco a un par de chicos que se llaman Jim. No conozco a ningn Cal. Est al corriente de que la seorita Johnson ha declarado que los hombres que la violaron se llamaban no quera que Flynn protestara por este juego semntico, pero levant los ojos al cielo un poco cuando dije la palabra llamaban Cal y Jim? No saba cmo contestar a eso y opt por la verdad. Lo he odo. En la fiesta haba alguien llamado Cal o Jim? Que yo sepa, no. Ya. Sabe alguna razn por la que el seor Jenrette y el seor Marantz pudieran llamarse as entre ellos? No.

Alguna vez ha odo esos nombres juntos? Me refiero a antes de la presunta violacin. No que yo recuerde. As que no puede aportar ninguna luz sobre el porqu la seorita Johnson testificara que sus atacantes se llamaban Cal y Jim? Pubin protest a gritos. Cmo quiere que sepa por qu ha mentido esta mujer trastornada y ebria? Mantuve los ojos fijos en el testigo. No se le ocurre nada, seor Flynn? Nada dijo firmemente. Mir a Loren Muse. Tena la cabeza baja; estaba manejando la BlackBerry. Levant la cabeza, me mir y asinti. Seora dije, tengo ms preguntas para este testigo, pero ahora podra ser un buen momento para hacer una pausa y almorzar. El juez Pierce estuvo de acuerdo. Intent no echar a correr hacia Loren Muse. Lo tenemos dijo ella con una sonrisa. El fax est en tu despacho.

Captulo 19 Por suerte Lucy no tena clase por la maana. Entre lo que haba bebido y lo que haba trasnochado con Sylvia Potter, se qued en la cama hasta medioda. Al levantarse llam a una de las consejeras de la escuela, Katherine Lucas, una terapeuta que Lucy siempre haba considerado muy buena. Le explic la situacin de Sylvia. Lucas sabra lo que convena hacer. Pens en la entrada del diario que haba iniciado todo aquello. El bosque. Los gritos. La sangre. Sylvia Potter no lo haba visto. Quin entonces? Ni idea. La noche anterior haba decidido llamar a Paul. Haba llegado a la conclusin de que l necesitaba saber lo que pasaba. O haba sido el efecto del alcohol? Ahora que era de da y estaba sobria, todava le pareca una buena idea? Una hora despus, encontr el nmero del despacho de Paul en el ordenador. Era el fiscal del condado de Essex y era viudo. Jane haba muerto de cncer. Paul haba creado una asociacin sin fines de lucro con el nombre de su esposa. Lucy se pregunt cmo se sentira Paul, pero no haba forma de averiguarlo todava. Con mano temblorosa, marc el nmero. Cuando le contest la operadora, pidi hablar con Paul Copeland. Le doli decirlo. Se dio cuenta de que no haba pronunciado su nombre en voz alta en veinte aos. Paul Copeland. Se puso una mujer y dijo: Fiscal del condado. Querra hablar con Paul Copeland, por favor. De parte de quin? pregunt ella. Soy una vieja amiga dijo Lucy. Nada. Me llamo Lucy. Dgale que soy Lucy. De hace veinte aos. Tiene apellido, Lucy? Usted dgaselo, vale? El fiscal Copeland no est en el despacho en este momento. Quiere dejar un nmero para que la llame? Lucy le dio el telfono de su casa, el del despacho y el del mvil. Puede decirme sobre qu quiere hablar con l?

Slo dgale que soy Lucy. Y que es importante. Muse y yo nos encontrbamos en el despacho. La puerta estaba cerrada. Habamos pedido bocadillos para almorzar. El mo era de ensalada de pollo con pan integral. Muse estaba devorando uno con albndigas del tamao de una tabla de surf. Yo tena el fax en la mano. Dnde est tu detective? Cingle lo que sea? Shaker. Cingle Shaker. Vendr. Me puse a revisar mis notas. Quieres comentarlo? pregunt. No. Ella sonrea de oreja a oreja. Qu? pregunt. Odio decir esto, siendo t mi jefe y eso, pero eres un genio, Cope, maldita sea. S, supongo que s dije. Volv a mis notas. Quieres que te deje solo? pregunt Muse. No. Puede que se me ocurra algo que necesite que hagas. Ella levant el bocadillo. Me sorprendi que fuera capaz de hacerlo sin ayuda de una gra industrial. Tu predecesor dijo Muse, hincando el diente en el bocadillo, cuando tena un caso importante, a veces se sentaba ah mirando a la nada y deca que haba entrado en la zona. Como si fuera Michael Jordan. T haces eso? No. Oye. Masticar y tragar. Te distraera si planteara otro tema? Te refieres a algo que no tiene que ver con el caso? A eso me refiero. Levant la cabeza. Me conviene distraerme. Qu pasa? Ella mir a un lado y se tom un momento. Despus dijo: Tengo amigos en homicidios de Manhattan.

Tena una idea de adonde quera ir a parar. Di un mordisquito a mi bocadillo de ensalada de pollo. Seco dije. Qu? La ensalada de pollo. Est seca. Dej el bocadillo y me limpi el dedo con la servilleta. Djame adivinar. Uno de tus amigos en homicidios te ha hablado del asesinato de Manolo Santiago. S. Te ha contado mi teora? De que era uno de los chicos a los que el Monitor Degollador mat en el campamento, a pesar de que sus padres aseguran que no es l? sa es mi teora. S, me lo han contado. Y? Creen que ests como una cabra. Sonre. Y t qu crees? Yo habra dicho que ests como una cabra. Pero ahora seal el fax he visto de lo que eres capaz. As que lo que digo es que quiero participar. Participar en qu? Ya sabes en qu. Vas a investigar, no? Vas a intentar descubrir qu sucedi realmente en ese bosque? S dije. Separ las manos. Quiero participar. No puedo permitir que mezcles el trabajo del condado con mis asuntos personales. Primero empez Muse, exponiendo los hechos, aunque todo el mundo est convencido de que Wayne Steubens los mat a todos, el expediente de homicidios sigue tcnicamente abierto. De hecho, pensndolo bien, es un homicidio cudruple que sigue sin resolverse. No se produjo en nuestro condado. No lo sabemos. Slo sabemos dnde se hallaron los cadveres. Y una vctima,

tu hermana, viva en esta ciudad. Eso es exagerar un poco las cosas. Segundo, mi contrato es de cuarenta horas a la semana. Hago casi ochenta. Y t lo sabes. Por eso me ascendiste. As que lo que haga con esas cuarenta horas de ms es cosa ma. O har cien, no me importa. Y antes de que me lo preguntes, no, esto no es slo un favor para mi jefe. Las cosas como son: soy investigadora. Si lo resuelvo, me colgar una medalla. Qu te parece? Me encog de hombros. Por m Puedo? Puedes. Pareca muy complacida. Cul es el primer paso? Lo pens un poco. Haba algo que tena que hacer. Hasta ahora lo haba evitado, pero no poda seguir hacindolo. Wayne Steubens dije. El Monitor Degollador. Necesito verle. Le conocas, no? Asent. Los dos ramos monitores en el campamento. Creo que le que no aceptaba visitas. Tenemos que hacerle cambiar de idea repliqu. Est en un centro de mxima seguridad de Virginia dijo Muse. Har algunas llamadas. Muse ya saba dnde estaba encerrado Steubens. Increble. Hazlas dijo. Llamaron a la puerta y mi secretaria, Jocelyn Duris, asom la cabeza. Mensajes dijo. Te los dejo sobre la mesa? Alargu la mano para que me los pasara. Algo importante? No demasiado. Muchos son de los medios. Deberan saber que ests en el juzgado, pero siguen llamando.

Cog los mensajes y empec a ojearlos. Levant la vista hacia Muse. Estaba mirando a otro lado. En mi despacho no haba casi nada personal. Cuando me instal, puse una foto de Cara en la mesita auxiliar. Dos das despus arrestamos a un pedfilo que haba hecho cosas inexpresables a una nia de la edad de Cara. Hablamos de ello en este despacho y yo no paraba de mirar la foto de mi hija. Al final tuve que ponerla de cara a la pared. Aquella noche me la llev a casa. Aqul no era lugar para Cara. Ni siquiera lo era para su foto. Estaba mirando aquellos mensajes cuando algo me llam la atencin. Mi secretaria utiliza un papel de notas rosa anticuado, de los que le permiten guardar una copia amarilla en su cuaderno, y escribe los mensajes a mano. Su letra es impecable. Segn el mensaje rosa, me haba llamado: Lucy?? Me qued mirando el nombre un momento. Lucy. No poda ser. La nota inclua un telfono del trabajo, otro de casa y un mvil. Los tres tenan los prefijos que indicaban que Lucy Dos Interrogantes viva, trabajaba y, bueno, se mova por Nueva Jersey. Cog el telfono y apret el intercomunicador. Jocelyn? S? Veo que tengo un mensaje de alguien llamado Lucydije. S. Ha llamado hace una hora. No has apuntado su apellido. No quiso drmelo. Por eso he puesto dos interrogantes. No lo entiendo. Le has preguntado el apellido y no te lo ha dicho? Eso. Qu ms ha dicho? Al pie de la pgina. Qu? Has ledo lo que he apuntado abajo? No. Esper y no dijo lo que era evidente. Baj hasta el pie de la hoja y le:

Dice que es una vieja amiga de hace veinte aos. Volv a leer las palabras. Y volv a leerlas. Ground control to Major Cope. Era Muse. No haba dicho esas palabras, las haba cantado, como en la cancin de David Bowie. Me sobresalt. Cantas tan bien como eliges los zapatos dije. Muy gracioso. Seal mi mensaje y arque una ceja. Quin es la tal Lucy? Una antigua novia? No dije nada. Oh, vaya. La ceja arqueada baj. He metido la pata. Perdona No te preocupes, Muse. T tampoco te preocupes, Cope. Al menos hasta despus. Su mirada se dirigi al reloj detrs de m. Yo tambin mir. Tena razn. La hora del almuerzo haba terminado. Aquello tendra que esperar. No saba qu quera Lucy. O puede que s lo supiera. El pasado estaba volviendo. Todo. Por lo visto, los muertos estaban saliendo de sus hoyos. Pero todo eso tendra que esperar. Cog el fax y me puse en pie. Muse tambin se levant. Empieza la funcin dijo. Asent. Algo ms que la funcin. Iba a destruir a esos dos hijos de puta. Y tendra que hacer un gran esfuerzo para no disfrutar demasiado. En el estrado, despus del almuerzo, Jerry Flynn pareca bastante sereno. Por la maana le haba hecho poco dao. No tena por qu pensar que por la tarde sera diferente. Seor Flynn, le gusta la pornografa? empec. Ni siquiera esper lo evidente. Me volv hacia Mort Pubin y le hice un gesto sarcstico con la mano, como si le hubiera presentado y le invitara a subir al escenario. Protesto! Pubin ni siquiera tuvo que dar explicaciones. desaprobadoramente. Me encog de hombros y dije: El juez me mir

Prueba dieciocho. Cog la hoja de papel. sta es una factura enviada a la

fraternidad de los gastos por conexiones de internet. La reconoce? La mir. Yo no pago las facturas. Lo hace el tesorero. S, el seor Rich Devin, que ha declarado que esta factura es de la fraternidad. El juez mir a Flair y a Mort. Alguna objecin? Estipularemos que es una factura de la fraternidad se limit a decir Flair. Ve esta entrada? Seal una de las primeras lneas. S. Puede leer lo que dice? Netflix. Se escribe con x al final. Deletre Netflix en voz alta. Qu es Netflix? Lo sabe? Es un servicio de alquiler de DVD. Se hace por correo. Puedes alquilar tres DVD a la vez. Cuando devuelves uno, te mandan otro. Bien, gracias. Asent y baj el dedo unas lneas ms abajo. Puede leerme esta lnea? Dud. Seor Flynn? dije. Se aclar la garganta. HotFlixxx dijo. Acabado en tres equis, correcto? Tambin lo deletre en voz alta. S. Puso una cara como si fuera a vomitar. Puede decirme qu es HotFlixxx? Es como Netflix dijo. Es un servicio de alquiler de DVD? S. En qu se diferencia de Netflix? Lo sabe?

Se puso rojo. Alquilan pelculas diferentes. De qu clase? Pues bueno, pelculas para adultos. Ya. Antes le he preguntado si le gustaba la pornografa Tal vez habra sido mejor preguntar si acostumbra a ver pelculas pornogrficas. Se encogi. A vecesdijo. No hay nada malo en ello, hijo. Sin mirar detrs de m, consciente de que se haba levantado, seal la silla del abogado de la defensa. Estoy seguro de que el seor Pubin se ha puesto de pie para decirnos que l tambin disfruta con ellas, sobre todo con las tramas. Protesto! exclam Pubin. Lo retiro me apresur a decir. Y continu, dirigindome de nuevo a Flynn: Hay alguna pelcula pornogrfica en concreto que le guste ms que otras? S le fue el color de la cara. Fue como si la pregunta hubiera abierto un grifo. Volvi la cabeza hacia la mesa de la defensa. Me mov para obstruirle la vista. Flynn tosi tapndose la boca con la mano y dijo: Puedo acogerme a la Quinta? Para qu? pregunt. Flair Hickory se puso de pie. El testigo ha pedido asesoramiento. Seora dije, cuando fui a la facultad de derecho, nos ensearon que la Quinta Enmienda serva para impedir autoincriminarse y corrjame si me equivoco, pero bueno, hay alguna ley que prohba tener una pelcula pornogrfica favorita? Podemos hacer un descanso de diez minutos? pregunt Flair. De ninguna manera, seora. El testigo ha pedido asesoramiento sigui Flair. No, no es verdad. Ha preguntado si poda acogerse a la Quinta. Mire lo que le digo, seor Flynn, le concedo la inmunidad.

Inmunidad para qu? pregunt Flair. Para lo que quiera. No quiero que el testigo baje del estrado. El juez Pierce volvi a mirar a Flair Hickory. ste se demor un momento. Si Flair se lo llevaba aparte, me complicara la vida. Podan salir con cualquier cosa. Mir detrs de m, hacia Jenrette y Marantz. No se haban movido, no haban advertido a los abogados. No hay descanso dijo el juez. Flair Hickory se dej caer en la silla. Segu con Jerry Flynn. Tiene una pelcula pornogrfica favorita? No dijo. Conoce una pelcula pornogrfica llamada fing estar mirando un papel, pero me lo saba de memoria una pelcula llamada Fantaseando con su aparato?. Supongo que l lo haba visto venir, y aun as la pregunta le sent como una cornada. Mmm Puede repetir el ttulo? Lo repet. La ha visto o ha odo hablar de ella? No lo creo. No lo cree repet. Es posible entonces? No estoy seguro. Nunca me acuerdo de los ttulos de las pelculas. Bueno, veamos si puedo refrescarle los recuerdos. Yo tena el fax que Muse acababa de darme. Entregu una copia a los abogados contrarios y procur exhibirme. Despus ataqu de nuevo: Segn HotFlixxx, una copia de ese DVD estuvo en poder de la fraternidad durante los ltimos seis meses. Y de nuevo segn los registros de HotFlixxx, devolvieron la pelcula el da despus de que la seorita Johnson presentara la denuncia a la polica. Silencio. Pubin pareca haberse tragado la lengua. Flair era demasiado bueno para delatar nada. Ley el fax como si fuera alguna tontera de unos dibujos animados. Me acerqu ms a Flynn.

Esto le ha refrescado la memoria? No lo s. No lo sabe? Pues probemos de otra manera. Mir hacia el fondo de la sala. Loren Muse estaba de pie junto a la puerta. Sonrea. Yo asent. Ella abri la puerta y entr una mujer que pareca una despampanante amazona de una pelcula de serie B. La detective de Muse, Cingle Shaker, entr en la sala como si fuera su bar favorito. La sala entera solt un bufido al verla. Reconoce usted a la mujer que acaba de entrar en la sala? pregunt. No contest y el juez dijo: Seor Flynn? S. Flynn se aclar la garganta para ganar tiempo. La reconozco. De qu la conoce? La conoc anoche en un bar. Ya. Y los dos hablaron de la pelcula Fantaseando con su aparato? Cingle se haba hecho pasar por una ex actriz porno. Haba conseguido que varios chicos de la fraternidad hablaran con ella. Como haba dicho Muse, seguro que no le haba costado mucho a una mujer con un cuerpo que debera estar prohibido hacer hablar a los chicos de la fraternidad. Puede que comentramos algo dijo Flynn. Algo de la pelcula? S. Mmm dije, otra vez como si me pareciera raro. Veamos, ahora que la seorita Shaker ha hecho de catalizador, recuerda la pelcula Fantaseando con su aparato? Intent no bajar la cabeza, pero se le hundieron los hombros. S, creo que me acuerdo dijo Flynn. Me alegro de haber ayudado dije. Pubin se levant para protestar, pero el juez le hizo un gesto para que se sentara. De hecho, le dijo a la seorita Shaker que Fantaseando con su aparato era la pelcula porno preferida de toda la fraternidad, no? Dud.

No pasa nada, Jerry. Tres de sus compaeros le dijeron lo mismo a la seorita Shaker. Protesto! grit Mort Pubin. Mir a Cingle Shaker. Todos la miraron. Cingle sonri y salud como si fuera una persona famosa y yo acabara de presentarla al pblico. Empuj el carrito con la tele y el reproductor de DVD. La pelcula en cuestin ya estaba dentro del aparato. Muse la haba pasado hasta la escena que nos interesaba. Seora, anoche una de mis investigadoras visit el King David's Smut Palace en Nueva York mir al jurado y dije: Est abierto veinticuatro horas, aunque para qu necesita alguien ir all a yo qu s, las tres de la madrugada me resulta incomprensible. Seor Copeland. El juez me par los pies correctamente con una mirada de desaprobacin, pero el jurado haba sonredo. Eso era bueno. Quera crear un ambiente relajado. As, cuando llegara el contraste, cuando vieran lo que contena el DVD, sera un mazazo. En fin, mi investigadora compr todas las pelculas calificadas XXX encargadas por HotFlixxx para la fraternidad en los ltimos seis meses, incluida Fantaseando con su aparato. Quiero mostrarles una escena que creo que es relevante. Todo se detuvo. Todos los ojos se volvieron hacia la tarima del juez. Arnold Pierce se lo tom con calma. Se frot la barbilla. Yo contuve la respiracin. No se oa una mosca. Todos se echaron un poco hacia delante. Pierce se frot un poco ms la barbilla. Me habra gustado arrancarle la respuesta. Entonces, asinti simplemente y dijo: Adelante. Lo permitir. Espere! Mort Pubin protest, hizo lo que pudo, lo intent todo. Flair Hickory se uni a l. Pero era una prdida de tiempo. Finalmente cerraron las cortinas de la sala para que no hubiera reflejos. Y entonces, sin explicacin de lo que iban a ver, apret la tecla Play. El escenario era un dormitorio comn y corriente con lo que pareca una cama de gran tamao. Tres participantes. La escena empezaba con muy pocos preliminares. Comenz un duro mnage a trois. Haba dos hombres y una chica. Los dos hombres eran blancos. La chica era negra. Los hombres blancos la manipulaban como si fuera un juguete. Se burlaban y se rean y hablaban entre

ellos todo el tiempo: Dale la vuelta, Cal S, Jim, as Pgale, Cal Observ ms la reaccin del jurado que la pantalla. Un juego de nios. Mi hija y mi sobrina jugaban a Dora la exploradora. Jenrette y Marantz, por horrible que fuera, haban jugado a interpretar una escena de una pelcula pornogrfica. La sala estaba silenciosa como una tumba. Vi que las caras del pblico se demudaban, incluso las de Jenrette y Marantz, cuando la chica negra de la pelcula gritaba, mientras los dos hombres blancos usaban sus nombres y rean con crueldad. Dblala, Jim Uau, Cal, a la muy puta le encanta Tratela, Jim, s, ms fuerte As. Cal y Jim. Una y otra vez. Sus voces eran crueles, horribles, un infierno desatado. Mir al fondo de la sala y encontr a Chamique Johnson. Estaba sentada muy erguida, con la cabeza alta. Yuhu, Jim Ahora me toca a m Chamique me mir y asinti. Yo le devolv el saludo. Tena lgrimas en las mejillas. No estoy del todo seguro, pero creo que tambin haba lgrimas en las mas.

Captulo 20 Flair Hickory y Mort Pubin obtuvieron un receso de media hora. Cuando el juez se levant para marcharse, la sala explot. Yo volv a mi oficina y me negu a hacer comentarios. Muse me sigui. Era pequeita pero se comportaba como si fuera mi agente del servicio secreto. Cuando cerramos la puerta del despacho, me ofreci la palma de la mano. Choca esos cinco! Me limit a mirarla y baj la mano. Se ha acabado, Cope. Todava no dije. Dentro de media hora. Asent. Se habr acabado, pero ahora mismo tenemos trabajo. Me acerqu a la mesa de reuniones. El mensaje de Lucy segua all. Haba logrado poner en prctica la compartimentacin cerebral durante mi interrogatorio de Flynn. Haba mantenido alejada a Lucy. Pero ahora, por mucho que quisiera dedicar unos minutos a regodearme en el triunfo del momento, el mensaje ya me estaba reclamando. Muse me vio mirar la nota. Una amiga de hace veinte aos dijo Muse. Es cuando tuvo lugar el incidente en el campamento PACE. La mir. Est relacionado, no? No lo s dije. Pero es probable. Cmo se apellida? Silverstein. Lucy Silverstein. Ya dijo Muse, sentndose con los brazos cruzados. Es lo que me figuraba. Cmo te lo has figurado? Vamos, Cope. Ya me conoces. Quieres decir que s que eres ms fisgona de lo que te conviene? Lo cual forma parte de mi atractivo.

Ser fisgona y tu gusto para los zapatos, ya. Cundo me investigaste, si se puede saber? En cuanto supe que ibas a ocupar el cargo de fiscal del condado. No me sorprendi. Oh, y tambin le ech un vistazo al caso antes de decirte que quera ayudar. Volv a mirar el mensaje. Era tu novia dijo Muse. Un romance de verano dije. ramos nios. Cundo fue la ltima vez que supiste de ella? Fue hace mucho tiempo. Nos quedamos un rato en silencio. Oa el revuelo al otro lado de la puerta. Lo ignor. Lo mismo que Muse. Ninguno de los dos dijo nada. Nos quedamos mirando el mensaje sobre la mesa. Finalmente Muse se puso de pie. Tengo cosas que hacer. Ve dije. Te las arreglars para volver a la sala sin m? Lo conseguir dije. Cuando Muse lleg a la puerta, se volvi a mirarme. La vas a llamar? Ms tarde. Quieres que la investigue? A ver qu encuentro. Lo pens. Todava no. Por qu no? Porque un da fue muy importante para m, Muse. No me parece bien que fisgues en su vida. Muse levant las manos. Vale, vale, no te enfades conmigo. No me refera a arrastrarla hasta aqu esposada. Slo quera efectuar una investigacin rutinaria preliminar.

No lo hagas, vale? Al menos por ahora. Entonces me pondr con lo de tu visita a Wayne Steubens en prisin. Gracias. Lo de Cal y Jim no dejars que se eche a perder, verdad? Jams. Mi nica preocupacin era que la defensa argumentara que Chamique Johnson tambin haba visto la pelcula y se haba inventado su historia basndose en ella, o que se haba engaado hasta el punto de creer que era real. Sin embargo, tena varios factores a mi favor. Uno, era fcil demostrar que la pelcula no se haba pasado en la pantalla grande del televisor de la sala comn de la fraternidad. Muchos testigos lo corroboraran. Segundo, haba demostrado con Jerry Flynn y con las fotografas tomadas por la polica que Marantz y Jenrette no tenan televisor en su habitacin, de modo que ella no poda haberla visto all. De todos modos era la nica direccin que poda imaginar que tomara la defensa. Un DVD poda verse en un ordenador. No era muy consistente, claro, pero no quera dejar nada librado al azar. Jerry Flynn era lo que yo llamo un testigo corrida. En una corrida, el toro sale y un puado de tipos, que no son el matador, le agitan la capa. El toro carga hasta que se agota. Luego los picadores a caballo salen con lanzas largas y se las clavan en una glndula de detrs del msculo del cuello, haciendo brotar la sangre e hinchando el cuello de modo que el toro ya no puede volver bien la cabeza. Entonces salen otros tipos con banderillas, o dagas alegremente decoradas, y las clavan en los costados del toro, cerca del lomo. Ms sangre. El toro ya est medio muerto. Y al final, el matador entra y termina el trabajo con una espada. se era ahora mi trabajo. Haba agotado a mi testigo, le haba clavado una lanza en el cuello y le haba pinchado con dardos de colores vivos. Haba llegado el momento de sacar la espada. Flair Hickory hizo todo lo que estaba en sus manos para impedirlo. Pidi un receso, argumentando que no habamos presentado antes la pelcula y que no era justo, y que ellos deberan haberla tenido enseguida, bla, bla, bla. Contraargument. La pelcula haba estado en poder de sus clientes, al fin y al cabo. No habamos encontrado ninguna copia hasta anoche. El testigo haba confirmado que la haban visto en la fraternidad. Si el seor Hickory quera demostrar que sus clientes no la haban visto, poda hacerles subir al estrado. Flair se demor discutiendo. Se entretuvo, pidi varios apartes con el juez, que le fueron concedidos, intent con cierto xito dar la oportunidad a Jerry Flynn de

recuperarse. Pero no le funcion. Lo vi en cuanto Flynn se sent en la silla. Haba sido herido demasiado gravemente por aquellos dardos y aquella lanza. La pelcula haba sido el golpe final. Haba cerrado los ojos mientras la pasaba, los haba cerrado tan fuerte que creo que lo que quera era cerrar los odos. Dira que Flynn probablemente no era un mal chico. La verdad era, tal como haba testificado, que a l le gustaba Chamique. La haba invitado a salir con buena intencin. Pero cuando los chicos mayores se enteraron, se burlaron de l y le acosaron hasta que acept colaborar en aquel plan enfermizo de recreacin de pelcula. Y Flynn, alumno de primero, no pudo negarse. Me odi a m mismo por hacerlo dijo. Pero tiene que entenderlo. No, no lo entiendo, quera gritar. Pero no lo hice. Slo le mir hasta que baj los ojos. Despus mir al jurado con una expresin ligeramente retadora. Pasaron unos segundos. Finalmente me volv a Flair Hickory y dije: Su testigo. Tard un poco en poder estar solo. Tras mi ridcula reaccin indignada ante Muse, decid realizar una investigacin de aficionado. Busqu los telfonos de Lucy en Google. Dos no me dieron resultados, pero el tercero, el del trabajo, me mostr que era la lnea directa de una profesora de la Universidad de Reston llamada Lucy Gold. Gold. Silverstein. Ingenioso. Yo ya saba que era mi Lucy, pero esto me lo confirmaba. La cuestin era qu hacer al respecto. La respuesta era bastante sencilla. Devolverle la llamada. Enterarme de qu quera. No era de los que crean en coincidencias. No haba odo hablar de esa mujer en veinte aos. De repente me llama y no deja el apellido. Tena que estar relacionado con la muerte de Gil Prez. Tena que estar relacionado con el incidente del campamento PACE. Era evidente. Compartimentar la vida. Debera haber sido fcil dejar atrs a Lucy. Un enamoramiento de verano, por muy intenso que sea, slo es eso: un capricho. Puede que la amara, probablemente la amaba, pero entonces yo slo era un chico. El amor de los adolescentes no sobrevive a la sangre y a los cadveres. Existen

puertas y aqulla yo la cerr. Lucy se haba esfumado. Tard mucho tiempo en aceptarlo. Pero al final lo admit y mantuve cerrada esa maldita puerta. Ahora tendra que abrirla. Muse quera realizar una investigacin preliminar. Debera haber dicho que s. Haba dejado que la emocin dictara mi decisin. Debera haber esperado. Ver su nombre haba sido un impacto. Debera haber esperado hasta asumir el impacto, hasta ver las cosas con ms claridad. Pero no lo haba hecho. Tal vez no deba llamarla todava. No, me dije. Ya estaba bien de ganar tiempo. Cog el telfono y marqu el nmero de su casa. Al cuarto timbre salt el contestador. Una voz de mujer dijo: No estoy en casa; deja tu mensaje, por favor. El pitido fue demasiado rpido y no estaba preparado, as que colgu. Muy maduro. La cabeza me daba vueltas. Veinte aos. Haban pasado veinte aos. Lucy tendra treinta y siete. Me pregunt si todava sera tan guapa. Cuando pienso en cmo era ella entonces, me parece que tena la clase de belleza que se mantiene bien en la madurez. Algunas mujeres son as. Ponte las pilas, Cope. Lo intentaba. Pero or su voz, que sonaba exactamente igual era el equivalente auditivo a toparte con tu antiguo compaero de cuarto en la universidad. En diez segundos, el tiempo se funde y es como volver a aquella habitacin y nada ha cambiado. Es lo que sent. Ella pareca la misma y yo volva a tener dieciocho aos. Respir hondo varias veces. Llamaron a la puerta. Adelante. Muse asom la cabeza. Ya la has llamado? He probado en su casa. No estaba. Probablemente ahora no la localizars dijo Muse. Est dando clase. Y t lo sabes porque? Porque soy la investigadora jefe. No tengo que hacer caso de todo lo que me dices. Se sent y puso sus pies calzados prcticamente sobre la mesa. Me mir a la cara y no dijo nada. Yo tampoco. Por fin, ella dijo:

Quieres que me vaya? Primero dime lo que has descubierto. Se esforz de veras para no sonrer. Se cambi el apellido hace diecisiete aos. Ahora se llama Lucy Gold. Asent. Esto debi de ser despus del acuerdo. Qu acuerdo? Ah, s, demandasteis al campamento, no? Las familias de las vctimas. Y el padre de Lucy era el dueo del campamento. S. Mal asunto. No lo s. No estuve muy involucrado. Pero vosotros ganasteis. Claro. Era un campamento de verano prcticamente sin seguridad. Me estremec al decirlo. Las familias se hicieron con lo ms valioso que tena Silverstein. El campamento. S. Vendimos el terreno a un constructor. Todo? El bosque estaba afectado. Es una tierra que no puede explotarse y est en manos pblicas. No se puede construir. El campamento todava existe? Negu con la cabeza. El constructor derrib las cabaas y construy una urbanizacin cerrada. Cunto os llevasteis? Despus de pagar a los abogados, cada familia se embols ms de ochocientos mil dlares. Abri mucho los ojos. Uau. S. Perder un hijo es un gran negocio.

No quera decir Hice un gesto tranquilizador. Ya lo s. Soy un imbcil. No me lo discuti. Debi de representar un gran cambio dijo Muse. No contest enseguida. El dinero se ingres en una cuenta conjunta. Mi madre se march con cien mil. Dej el resto para nosotros. Supongo que fue generosa. Mi padre y yo nos fuimos de Newark y compramos una casa decente en Montclair. Yo ya tena una beca en Rutgers, pero ahora poda aspirar a ir a la Facultad de Derecho de Columbia en Nueva York. All conoc a Jane. S, lo cambi todo dije. Quieres saber ms cosas de tu ex amor? Asent. Fue a UCLA. Se licenci en Psicologa. Obtuvo un posgrado de lo mismo en la USC, otro en ingls en Stanford. Todava no tengo todo su historial laboral, pero ahora est aqu mismo, en la Universidad de Reston. Empez el ao pasado. La, bueno, la pararon dos veces por conducir ebria cuando viva en California. Una vez en 2001, otra en 2003. La absolvieron ambas veces. Aparte de eso no tiene antecedentes. Me qued pensando: conducir ebria no era propio de Lucy. Su padre, Ira, el director, haba sido un porrero empedernido, tanto que ella no senta el menor inters por nada que significara colocarse. Y ahora tena dos arrestos por conducir ebria. Era difcil de imaginar. Pero, evidentemente, la chica que yo conoc ni siquiera tena la edad legal para beber. Era feliz y un poco ingenua y muy recta, y su familia tena dinero y su padre era un espritu libre inofensivo. Todo aquello tambin muri en el bosque aquella noche. Otra cosa dijo Muse. Se agit en la silla, buscando un tono casual. Lucy Silverstein, alias Gold, no est casada. Todava no he terminado las investigaciones, pero por lo que he visto, nunca se ha casado. No saba qu deducir de esto. Estaba claro que no tena nada que ver con lo que estaba sucediendo, pero me afect de todos modos. Era una chica tan viva, tan llena de vida y energa, y era tan fcil amarla. Cmo poda haber permanecido soltera todos esos aos? Y encima lo de los arrestos por conducir ebria. A qu hora termina su clase? pregunt.

Dentro de veinte minutos. De acuerdo. La llamar entonces. Algo ms? Wayne Steubens no acepta visitas, excepto su familia cercana y su abogado. Pero estoy en ello. Dispongo de otros recursos, pero por ahora no tengo nada ms. No le dediques demasiado tiempo. No lo har. Mir la hora. Veinte minutos. Debera irme dijo Muse. S. Se levant Ah, otra cosa. Qu? Quieres ver una foto de ella? Levant la cabeza. La Universidad de Reston tiene pginas de los docentes. Hay fotos de todos los profesores. Me alarg una hoja de papel. La direccin est aqu. No esper mi respuesta. Dej la direccin sobre la mesa y me dej solo. Tena veinte minutos. Por qu no? Rescat la pgina de inicio. Utilizo una de Yahoo que te permite elegir al detalle su contenido. Tena noticias, mis equipos de deporte, mis dos tiras cmicas preferidas Doonesbury y Fox Trot y cosas as. Introduje la pgina web de la Universidad de Reston que me haba dado Muse. Y all estaba. No era la mejor fotografa de Lucy. Su sonrisa era tensa, su expresin, triste. Haba posado para la foto, pero se notaba que no le apeteca. Los cabellos rubios haban desaparecido. S que eso sucede con la edad, pero tena la sensacin de que en este caso era intencionado. El color no le sentaba bien. Era ms mayor, claro, pero tal como haba previsto, la edad le favoreca. Su cara era ms delgada. Los altos pmulos eran ms pronunciados. Y segua siendo preciosa. Mirando su rostro, algo largamente dormido se despert y empez a estrujarme las entraas. No me convena eso en este momento. Ya tena bastantes

complicaciones en mi vida. No me convena que resucitaran viejos sentimientos. Le su breve biografa, y no me enter de nada nuevo. Actualmente los estudiantes puntan las clases y a los profesores. Esa informacin puede encontrarse en lnea. La busqu. Lucy era muy querida por sus alumnos. Su puntuacin era increble. Le algunos de los comentarios de los alumnos. Hacan que pareciera que esa clase les haba cambiado la vida. Sonre y sent una punzada de orgullo. Pasaron veinte minutos. Le conced cinco ms, me la imagin despidindose de sus alumnos, hablando con alguno que se haba quedado atrs, recogiendo sus papeles y sus cosas en alguna cartera de polipiel hecha polvo. Levant el telfono. Llam a Jocelyn. S? No me pases llamadas dije. No quiero interrupciones. De acuerdo. Apret una tecla de lnea exterior y marqu el nmero del mvil de Lucy. Al tercer timbre o su voz diciendo: Diga? El corazn se me subi a la garganta pero logr decir: Soy yo, Lucy. Y entonces, unos segundos despus, o que se echaba a llorar.

Captulo 21 Luce? dije. Ests bien? S, estoy bien. Es slo que S, lo s. No puedo creer que haya llorado. Siempre fuiste una llorona dije, y me arrepent inmediatamente. Pero ella se ri. Ya no dijo. Silencio. Dnde ests? pregunt. Trabajo en la Universidad de Reston. Estoy cruzando los jardines. Ah dije, porque no saba qu decir. Perdona que te dejara un mensaje tan crptico. Es que ya no me apellido Silverstein. No quera que ella supiera que yo ya lo saba. Pero tampoco quera mentirle. As que solt una exclamacin poco comprometedora: Ah. Ms silencio. Esta vez lo rompi ella. Vaya, qu raro es esto. Sonre. Lo s. Me siento como una tonta continu. Como si volviera a tener diecisis aos y estuviera desesperada porque me ha salido un grano. Lo mismo que yo dije. En realidad no cambiamos nunca, no? Quiero decir que en el fondo siempre somos un nio asustado que no sabe qu va a ser de mayor. Yo an sonrea, pero pens en que nunca se haba casado y en los arrestos por conducir ebria. No cambiamos, supongo que no, pero nuestros caminos s cambian. Me alegro de or tu voz, Luce. Y yo de or la tuya.

Silencio. Te he llamado porque Lucy call. Entonces: No s ni cmo explicarlo, o sea que deja que te pregunte algo: te ha pasado algo raro ltimamente? Raro en qu sentido? Algo extrao referente a aquella noche. Ya esperaba que me dijera algo parecido, lo vea venir, pero igualmente se me borr la sonrisa como si me hubieran pegado un puetazo. S. Silencio. T sabes qu est pasando, Paul? No lo s. Creo que debemos averiguarlo. Estoy de acuerdo. Quieres que nos veamos? S. Ser muy raro dijo. Lo s. No es que yo quiera que lo sea. Y no es por eso por lo que te he llamado. Para verte. Pero creo que tenemos que encontrarnos y hablar de esto. No crees? S respond. Estoy diciendo tonteras. Las digo cuando estoy nerviosa. Ya me acuerdo dije. Y esta vez tambin me arrepent de haberlo dicho y aad rpidamente: Dnde podemos vernos? Sabes dnde est la Universidad de Reston? S. Tengo otra clase y despus visitas de los alumnos hasta las siete y media dijo Lucy. Quieres pasar por mi despacho? Est en el edificio Armstrong. Te parece a las ocho? All estar. Cuando llegu a casa, me sorprendi encontrar a la prensa acampada frente a la entrada. Se oye hablar mucho de esto, de que la prensa hace estas cosas, pero

aqulla era mi primera experiencia directa. Los policas locales estaban por ah, animados ante la posibilidad de participar en algo que pareca importante. Se colocaron a ambos lados del paseo para que yo pudiera aparcar el coche. La prensa no intent colarse. De hecho, cuando me detuve los periodistas no me hicieron mucho caso. Greta me recibi con una bienvenida de hroe conquistador. Me cubri de besos, de abrazos y felicitaciones. Quiero mucho a Greta. Hay personas que sabes que son buenas y ya est, que siempre estn a tu lado. No abundan. Pero existen. Greta interceptara una bala por m. Eso hace que tenga ganas de protegerla. En eso me recuerda a mi hermana. Dnde est Cara? pregunt. Bob se ha llevado a Cara y a Madison a Baumgarfs a cenar. Estelle estaba en la cocina, llenando la lavadora. Esta noche tengo que salir le dije. Est bien. Cara puede dormir en casa intervino Greta. Gracias, pero preferira que durmiera en casa esta noche. Greta me sigui al estudio. Se abri la puerta principal y entr Bob con las dos nias. De nuevo me imagin a mi hija saltndome al cuello y gritando Pap! Ya ests en casa!. No fue lo que pas. Pero s que sonri y se acerc a m. La levant y la bes con ganas. Ella no dej de sonrer, pero se frot la mejilla. Bueno, qu se le va a hacer. Bob me dio una palmada en la espalda. Enhorabuena por el juicio dijo. Todava no ha terminado. Eso no es lo que dicen los medios. Al menos as te quitars de encima a Jenrette. O se volver ms feroz. Palideci un poco. Si Bob participara en una pelcula, sera el tipo republicano rico y malo. Tiene la piel rojiza, las mejillas gruesas, los dedos cortos y mochos. ste es otro ejemplo de lo engaosas que pueden ser las apariencias. El entorno familiar de Bob era totalmente trabajador. Estudi y trabaj mucho. No le haban regalado nada y nada le haba resultado fcil. Cara volvi a entrar en la habitacin con un DVD en la mano. Lo llevaba levantado como si fueran una ofrenda. Cerr los ojos y record qu da de la

semana era y me maldije a m mismo. Despus dije a mi hija: Es la noche de cine. Ella segua alzando el DVD, con los ojos muy abiertos. Sonrea. En la tapa haba una peli de dibujos animados o animada por ordenador, con coches parlantes o animales de granja o animales de zoolgico, algo de Pixar o Disney, algo que ya haba visto cien veces. Exacto. Hars palomitas? Me arrodill para estar a su nivel y le puse una mano en cada hombro. Cario, pap tiene que salir esta noche dije. Ninguna reaccin. Lo siento, cielo. Esper las lgrimas. Puede verla Estelle conmigo? Claro, hija. Y puede hacer palomitas? Por supuesto. Bien! Yo me esperaba un ataque de mal humor, pero nada. Cara se march y yo mir a Bob. l me mir como diciendo: Nios, qu se le va a hacer?. Por dentro dije, sealando a mi hija. Por dentro est destrozada. Bob se ri y en ese momento son mi mvil. La pantalla slo deca NUEVA JERSEY, pero reconoc el nmero y me sobresalt un poco. Descolgu y dije: Diga. Muy bonito lo de hoy, estrella del da. Seor gobernador dije. No es correcto. Disculpa? Lo de seor gobernador. A un presidente de Estados Unidos puedes dirigirte correctamente como seor presidente, pero a los gobernadores se les llama simplemente gobernador o por su apellido, por ejemplo, gobernador Semental o

gobernador Imn para las Chicas. Ah, qu tal gobernador Compulsivo Anal? intervine. Ah est. Sonre. Durante mi primer ao en Rutgers, conoc a Dave Markie (ahora gobernador) en una fiesta. Me intimid. Yo era hijo de inmigrantes. Su padre era senador de Estados Unidos. Pero eso es lo bonito de la universidad. Se hacen extraas alianzas. Acabamos siendo amigos ntimos. Los adversarios de Dave no olvidaron airear esta amistad cuando me nombr para mi actual puesto de fiscal del condado de Essex. El gobernador se encogi de hombros y sigui adelante. Yo ya haba conseguido buena prensa y a riesgo de preocuparme por lo que no debera preocuparme, el da de hoy poda haber contribuido a mis posibilidades de llegar a obtener un escao en el Congreso. Bueno, menudo da, eh? Bien, bien, Cope, Cope, no hay quien lo pare. Es tu cumpleaos, Cope? Intentas atraer votantes aficionados al hiphop? Intento entender a mi hija adolescente. En fin, felicidades. Gracias. De todos modos sigo sin hacer comentarios de este caso. No te haba odo decir sin comentarios en la vida. Por supuesto que s, pero de formas creativas: creo en nuestro sistema judicial, todos los ciudadanos son inocentes hasta que se demuestra su culpabilidad, las ruedas de la justicia girarn, no soy juez y jurado, debemos esperar a conocer todos los hechos. Estereotipos para no comentar. Estereotipos de sin comentarios y de todos los comentarios corrigi. Bueno, cmo va todo, Cope? Bien. Sales con alguien? A veces. To, eres soltero. Eres guapo. Tienes dinero en la cuenta. Ves adnde quiero ir a parar? Eres sutil, Dave, pero creo que te sigo. Dave Markie siempre haba sido un mujeriego. Fsicamente no estaba mal, pero

lo que s tena era un don para ligar que poda cualificarse tirando por lo bajo como irresistible. Tena esa clase de carisma que haca que todas las mujeres se sintieran como si fueran la persona ms hermosa y fascinante del mundo. Era todo una comedia. Slo quera llevarlas a la cama. Ni ms ni menos. Aun as, jams he conocido a nadie mejor ligando. Por supuesto ahora Dave estaba casado y tena dos nios bien educados, pero no me caba ninguna duda de que segua teniendo sus ligues. Algunos hombres no pueden evitarlo. Es instintivo y primitivo. La idea de que Dave Markie no le tirara los trastos a una mujer era sencillamente un anatema. Buenas noticias dijo. Voy a pasar por Newark. Para qu? Newark es la ciudad ms grande de mi estado, por si no lo sabas, y yo valoro a todos mis electores. Ya. Y tengo ganas de verte. Hace mucho que no nos vemos. Estoy bastante ocupado con este caso. No puedes sacar tiempo para tu gobernador? Qu pasa, Dave? Se trata de lo que hemos mencionado antes. Mi posible candidatura al Congreso. Buenas noticias? pregunt. No. Silencio. Creo que tenemos un problema aadi. Qu problema? Su voz recuper la jovialidad. Puede que no sea nada, Cope. Ya hablaremos. Quedamos en tu despacho, a medioda, vale? De acuerdo. Compra bocadillos de aquel local de Brandford. Hobby's. se. Los de pechuga de pavo con pan de centeno casero. Cmprate uno para ti

tambin. Hasta luego. El edificio del despacho de Lucy Gold era un engendro en medio de un patio ms bien hermoso, una estructura mod de los setenta que supuestamente deba parecer futurista, pero la verdad es que a los tres aos de terminar su construccin ya haba pasado de moda. El resto de los edificios del patio eran de elegante ladrillo pero bastante faltos de hiedra. Aparqu en el estacionamiento del rincn suroeste. Inclin el retrovisor y entonces, parafraseando a Springsteen, mir mi cara en el espejo y quise cambiarme de ropa, de cabello y de cara. Baj del coche y camin por el parque. Me cruc con docenas de estudiantes. Las chicas eran mucho ms guapas de lo que recordaba, pero eso seguramente se deba a mi edad. Los salud con la cabeza al pasar. No me devolvieron el saludo. Cuando yo iba a la universidad haba un tipo en mi clase que tena treinta y ocho aos. Haba sido militar y no haba llegado a licenciarse. Recuerdo cmo cantaba en el campus slo por ser ms mayor. sa era mi edad ahora. Difcil de creer que yo pudiera tener la misma edad que aquel carcamal. Segu con pensamientos tan poco elevados porque me ayudaban a ignorar adonde me diriga. Llevaba una camisa blanca por fuera, vaqueros y una americana azul. Zapatos Ferragamo sin calcetines. La personificacin del Casual Chic. Cuando me acerqu al edificio, sent que el cuerpo me temblaba. Me enfad conmigo mismo. Era un hombre hecho y derecho. Haba estado casado. Era padre y era viudo. Llevaba sin ver a aquella mujer ms de la mitad de mi vida. Cundo somos demasiado mayores para esto? Busqu en el directorio, a pesar de que Lucy ya me haba dicho que su despacho estaba en el tercer piso, puerta B. Profesora Lucille Gold. TresB. Apret con esfuerzo el botn correcto del ascensor. Gir a la izquierda cuando sal al tercer piso, aunque la seal de AE tena una flecha apuntando a la derecha. Encontr su puerta. En ella haba una hoja con sus horas de visita. Casi todas estaban ocupadas. Tambin haba un horario de las clases y notas sobre cundo deban presentarse los trabajos. Casi respir sobre mi mano y la ol, pero ya me haba tomado una pastilla de menta. Llam con dos golpes secos de los nudillos. Con seguridad, pens. Virilmente. Por Dios, qu lastimoso. Adelante. Su voz me produjo un vuelco en el estmago. Abr la puerta y entr en la

habitacin. Ella estaba de pie junto a la ventana. Todava haba sol y una sombra le cruzaba la cara. Segua siendo muy hermosa. Encaj el golpe y me qued quieto. As nos quedamos un rato, a cuatro metros y medio de distancia, sin movernos. Qu tal la iluminacin? dijo. Perdona? He estado pensando dnde deba situarme. Cuando llamaras, sabes? No saba si abrirte la puerta. No, demasiado cerca para empezar. Quedarme sentada a la mesa con un lpiz en la mano? Mirarte por encima de las gafas de leer? En fin, un amigo me ha ayudado a probar todos los ngulos. l crea que ste era el mejor, al otro lado de la habitacin con la persiana medio bajada. Sonre. Ests guapsima. T tambin. Cuntos trajes te has probado? Slo ste dije. Pero es que ya me han dicho otras veces que es mi mejor look. Y t? Me he probado tres blusas. sta me gusta dije. Siempre te sent bien el verde. Entonces era rubia. S, pero todava tienes los ojos verdes. Puedo pasar? Ella asinti. Cierra la puerta. No deberamos abrazarnos o algo as? Todava no. Lucy se sent en su silla y yo en la silla frente a su mesa. Esto es un lo dijo. Lo s. Tengo un milln de cosas que quiero preguntarte. Yo tambin. Me enter de lo de tu mujer por internet. Lo siento. Asent. Cmo est tu padre? pregunt.

No muy bien. Lamento or eso. Todo ese amor libre y todas esas drogas al fin se cobraron su peaje. Ira tampoco nunca super lo sucedido entiendes? Claro que lo entenda. Cmo estn tus padres? pregunt Lucy. Mi padre muri hace unos meses. Lo siento mucho. Le recuerdo muy bien de aquel verano. La ltima vez que fue feliz dije. Por lo de tu hermana? Por muchas cosas. Tu padre le dio la oportunidad de volver a ejercer la medicina. Eso le encantaba, ejercer la medicina. Tampoco lleg a hacerlo. Lo siento. Mi padre nunca quiso participar en la demanda, quera mucho a Ira, pero necesitaba culpar a alguien y mi madre insisti. Todas las dems familias se apuntaron. No tienes que darme explicaciones. Call porque tena razn. Y tu madre? pregunt. Su matrimonio no sobrevivi. La respuesta no pareci sorprenderla. Te importa si me pongo la bata profesional? pregunt. En absoluto. Perder un hijo es una tensin espantosa para un matrimonio dijo Lucy. La gente cree que slo las parejas slidas sobreviven a un golpe as. Pero no es cierto. Lo he estudiado. He visto matrimonios que se podran describir como cutres durar e incluso mejorar. He visto otros que parecan destinados a durar para siempre resquebrajarse como yeso barato. Vosotros dos mantenis buena relacin? Mi madre y yo? S. Hace dieciocho aos que no la veo.

Nos quedamos callados. Has perdido a muchas personas, Paul. No vas a psicoanalizarme, verdad? No, nada de eso. Se ech hacia atrs y mir arriba y a un lado. Fue un gesto que me devolvi al pasado. Nos sentbamos en el viejo campo de bisbol, donde la hierba estaba crecida, y yo la abrazaba y ella miraba arriba y a un lado de esa manera. Cuando estaba en la universidad tena una amiga empez Lucy. Ella tena una gemela, aunque no idntica. No s si eso representa mucha diferencia, pero con los idnticos parece que existe un vnculo ms fuerte. En fin, cuando estbamos en segundo ao, su hermana muri en un accidente de coche. Mi amiga reaccion de una forma rarsima. Estaba destrozada, sin duda, pero parte de ella se senta casi aliviada. Era como si pensara que ya estaba. Que Dios haba terminado con ella. Ya le haba tocado lo peor y no poda pasarle nada. Ya haba pagado. Si pierdes a una hermana gemela, es como si estuvieras a salvo el resto de tu vida. Una tragedia espantosa por persona. Comprendes lo que te digo? S. Pero la vida no es as. Algunos tienen salvoconducto toda la vida. A otros, como t, les toca ms de lo que debera. Mucho ms. Y la peor parte es que no te vuelves inmune. La vida no es justa dije. Amn. Me sonri. Esto es raro, no? S. Estuvimos juntos qu? Seis semanas? Algo as. Y slo fue un capricho de verano, visto en perspectiva. Desde entonces habrs tenido docenas de novias. Docenas? repet. Qu pasa? Cientos? Como mnimo dije. Silencio. Senta un peso en el pecho. Pero t eras especial, Lucy. Eras Par.

S, lo s dijo. T tambin. Por eso es tan raro esto. Quiero saberlo todo de ti. Pero no s si ahora es el momento. Fue como si un cirujano estuviera trabajando, un cirujano plstico de aceleracin del tiempo. Haba cortado los ltimos veinte aos, haba extrado mi yo de dieciocho aos y lo haba cosido a mi yo de treinta y ocho, prcticamente sin costuras. Por qu me has llamado? pregunt. Esa cosa rara? S. T has dicho que tambin te haba pasado algo extrao. Asent. Te importara empezar? pregunt. Como cuando hacamos manitas? Au. Lo siento. Se call, cruz los brazos como si tuviera fro. Estoy diciendo tonteras. No puedo evitarlo. No has cambiado, Luce. S, Cope. He cambiado. No te puedes imaginar cunto he cambiado. Nos miramos a los ojos, de verdad, por primera vez desde que yo haba entrado en la habitacin. No soy ningn lince interpretando las miradas de las personas. He visto demasiados buenos mentirosos para creer en lo que veo. Pero ella me estaba contando algo, una historia, y la historia contena mucho dolor. No quera que hubiera mentiras entre nosotros. Sabes a qu me dedico ahora? pregunt. Eres fiscal del condado. Tambin lo vi en internet. Bien. Ese cargo me da acceso a la informacin. Una de mis colaboradoras realiz una investigacin preliminar sobre ti. Ya. As que ya sabrs lo de conducir bebida. No dije nada. Bebo demasiado, Cope. Todava. Pero ya no conduzco. No es de mi incumbencia. No lo es, pero me gusta contrtelo. Se ech hacia atrs, junt las manos y las apoy en el regazo. Cuntame lo que te ha pasado, Cope.

Hace unos das, una pareja de detectives de homicidios de Manhattan me mostraron una vctima sin identificar, un varn dije. Creo que el hombre, que ellos dijeron que tendra treinta y tantos aos, era Gil Prez. Abri la boca. Nuestro Gil? S. Cmo es eso posible? No lo s. Ha estado vivo todo este tiempo? Eso parece. Luce mene la cabeza y despus dijo: A ver, se lo has dicho a sus padres? La polica los llev para identificarlo. Qu dijeron? Dijeron que no era Gil. Que Gil muri hace veinte aos. Se hundi un poco en la silla. Uau. Vi cmo se morda el labio inferior y reflexionaba. Otro gesto que nos devolva a nuestros das de campamento. Qu ha estado haciendo Gil todo este tiempo? Espera, no vas a preguntarme si estoy seguro de que era l? Por supuesto que lo ests. No me lo habras dicho si no lo estuvieras. Por lo tanto, o bien sus padres mienten o, lo que es ms probable, niegan la evidencia. S. Por cul de las dos te inclinaras? No lo s con seguridad. Pero creo que mienten. Deberamos hablar con ellos. Los dos? S. Qu ms has sabido de Gil? No mucho. Me agit en la silla. Y t qu? Qu te ha pasado? Mis alumnos escriben diarios annimos. He recibido uno que prcticamente describe lo que nos sucedi aquella noche.

Cre que no lo haba odo bien. Un diario de un alumno? As es. Acierta en muchas cosas. Cmo fuimos al bosque. Cmo empezamos a besarnos. Cmo omos el grito. Todava era incapaz de entenderlo. Un diario escrito por uno de tus alumnos? S. Y no tienes ni idea de quin lo escribi? Ni idea. Lo pens un momento. Quin conoce tu identidad real? No lo s. No cambi de identidad, slo de apellido. No sera tan difcil de averiguar. Y cundo recibiste el diario? El lunes. El da despus de que asesinaran a Gil. Pensamos un momento en silencio. Tienes aqu el diario? pregunt. Te he hecho una copia. Me pas las pginas por encima de la mesa. Las le. Leerlo hizo que todo volviera, y que doliera. Me pregunt por lo del enamoramiento, lo de no llegar a superar al misterioso P. Pero cuando lo dej sobre la mesa, lo primero que le dije fue: Esto no es lo que pas. Ya. Pero se parece mucho. Ella asinti. Conoc a una chica que conoca a Gil. Me dijo que le haba odo referirse a nosotros. Que l haba dicho que mentimos. Lucy se qued quieta un momento y despus hizo girar la silla hasta ofrecerme su perfil. Mentimos.

No sobre nada que fuera importante dije. Estbamos haciendo el amor dijo, mientras los asesinaban. No dije nada. De nuevo, compartiment. As era como lograba sobrevivir cada da. Porque, si no compartimentaba, recordara que yo era el monitor de guardia aquella noche. Que no debera haberme escapado con mi novia. Que debera haberlos vigilado mejor. Que de haber sido yo un chico responsable, de haber hecho lo que se supona que deba hacer, no habra dicho que haba hecho recuento cuando no era verdad. No habra mentido sobre eso al da siguiente. Habramos sabido que faltaban desde la noche anterior y no slo desde la maana. As que tal vez mientras yo pona las marcas de recuento junto a las inspecciones de las cabaas que no haba hecho nunca, a mi hermana la estaban degollando. ramos unos nios, Cope dijo Lucy. Silencio. Se escaparon. Se habran escapado aunque hubiramos estado vigilando. Probablemente no. Yo habra estado all. Les habra descubierto. O habra visto las camas vacas al hacer la ronda. No hice nada de esto. Sal y lo pas bien con mi novia. Y al da siguiente, cuando vi que no estaban, pens que se estaran divirtiendo. Gil haba salido con Margot, aunque crea que ya haban cortado. Mi hermana se vea con Doug Billingham, aunque no muy en serio. Se haban escapado y lo estaban pasando bien. As que ment. Dije que haba mirado en las cabaas y que todos estaban a salvo, dentro. Porque no me di cuenta del peligro. Dije que estaba solo aquella noche; me aferr largamente a esa mentira porque quera proteger a Lucy. Es raro, no? No saba lo que haba pasado. As que ment. Cuando encontraron a Margot Green, reconoc parte de la verdad, que no haba sido cuidadoso haciendo la guardia de noche. Pero dej a Lucy al margen. Y me aferr tanto tiempo a esta mentira, que tuve miedo de rectificar y contar toda la verdad. Ya sospechaban de m (todava recuerdo la cara escptica del sheriff Lowell) y si lo reconoca entonces, la polica se preguntara por qu haba mentido. De todos modos no tena ninguna importancia. Qu diferencia haba entre que yo estuviera solo o con alguien? De uno u otro modo, no los vigil. Durante la demanda, los abogados de Ira Silverstein intentaron echarme parte de la culpa. Pero yo slo era un cro. Haba doce cabaas slo en el lado del campamento de los chicos. Aunque hubiera estado en mi puesto, habra sido muy fcil escaparse sin que yo los viera. La seguridad del campamento no era

suficiente. Eso era cierto. Legalmente no era culpa ma. Legalmente. Mi padre sola volver a ese bosque dije. Lucy se volvi a mirarme. Iba a cavar. Para qu? Para encontrar a mi hermana. Nos deca que iba a pescar. Pero yo lo saba. Lo hizo durante dos aos. Por qu dej de hacerlo? Mi madre nos abandon. Supongo que pens que su obsesin ya nos haba costado demasiado cara. Entonces contrat a unos detectives. Llam a viejos amigos. Pero creo que no volvi a cavar. Mir la mesa de Lucy, que era un revoltijo. Haba papeles por todas partes, algunos medio cados, como una cascada congelada. Tambin haba libros de texto abiertos de cualquier manera, como soldados heridos. ste es el problema cuando no tienes un cadver dije. Doy por supuesto que has estudiado las etapas del duelo. S. Asinti. Lo entendi. El primer paso es la negacin. Exactamente. En cierto modo, nunca pasamos de ah. No hay cadver, ergo, negacin. Necesitas pruebas para seguir adelante. Mi padre s. Yo s estaba seguro de que Wayne la haba matado. Pero tambin vea a mi padre haciendo sus salidas. Te hizo dudar. Digamos que mantuvo viva la posibilidad en mi cabeza. Y tu madre qu? Se volvi ms y ms distante. El matrimonio de mis padres nunca fue maravilloso. Ya haca aguas antes. Cuando mi hermana muri, o lo que coo le pasara, ella se apart totalmente de mi padre. Nos quedamos los dos en silencio. Los ltimos restos de sol estaban desapareciendo. El cielo se converta en un remolino de colores prpuras. Mir por la ventana a mi izquierda. Ella tambin mir. Nos quedamos as un rato, lo ms cerca que habamos estado en veinte aos.

Antes he dicho que los aos haban sido eliminados quirrgicamente. Entonces fue como si regresaran. Volvi la tristeza. La poda ver en ella. La destruccin de larga duracin que aquella noche haba infligido a mi familia era evidente. Yo haba esperado que Lucy no hubiera tenido que pasar por eso. Pero estaba claro que s. Para ella tampoco haba habido conclusin. No s qu ms le haba sucedido en los ltimos veinte aos. Atribuir a ese incidente toda la tristeza que vea en sus ojos sera demasiado pretencioso. Pero en ese momento me vi a m mismo alejndome de ella aquella noche. El diario del alumno deca que ella no haba podido olvidarme. Yo no me atribuyo tanto mrito. Pero estaba claro que ella no haba podido olvidar aquella noche. Lo que represent para su padre. Lo que represent para su infancia. Paul? Ella segua mirando por la ventana. S? Qu hacemos ahora? Averiguar qu sucedi realmente en el bosque.

Captulo 22 Recuerdo haber visto en un viaje a Italia unos tapices que parecen cambiar de perspectiva dependiendo de dnde te sitas. Si te mueves hacia la derecha, la mesa parece mirar a la derecha. Si te mueves hacia la izquierda, la mesa te sigue. El gobernador Dave Markie era la personificacin de ese efecto. Cuando entraba en una habitacin tena la capacidad de hacer que todos se sintieran como si l les estuviera mirando y pendiente de ellos. En su juventud le haba visto ligarse a muchas mujeres, no por su atractivo, sino porque pareca interesarse sinceramente por ellas. Su mirada tena una intensidad hipntica. Recuerdo a una amiga lesbiana de Rutgers que dijo: Cuando Dave Markie me mira as, vaya, cambiara de equipo por una noche. Eso es lo que hizo en mi oficina. Jocelyn Duris, mi secretaria, se rea nerviosamente. Loren Muse se ruboriz. Incluso la fiscal del estado, Joan Thurston, sonrea de una manera que me mostraba cmo deba de ser su cara cuando recibi el primer beso en sptimo curso. Muchos dirn que es el efecto del poder de su cargo. Pero yo le conoca de antes. El cargo era un potenciador del poder, no el creador. Nos saludamos con un abrazo. Me haba fijado que ltimamente los hombres se saludan as, con un abrazo. Me gustaba el contacto humano sincero. No tengo muchos amigos de verdad, as que los pocos que tengo son enormemente importantes para m. Los he elegido con cuidado y los quiero mucho a todos. Haz que se marchen todos susurr Dave. Nos deshicimos del abrazo. l sonrea, pero recib el mensaje. Hice salir a todos del despacho. Joan Thurston se qued. La conoca bastante bien. La oficina del fiscal del estado estaba en mi misma calle. Intentbamos colaborar y ayudarnos mutuamente. Tenamos una jurisdiccin parecida porque el condado de Essex tena delincuencia en abundancia, pero a ella slo le interesaban los delitos graves. Actualmente eso representaba bsicamente terrorismo y corrupcin poltica. Cuando su oficina tropezaba con algn otro delito, nos lo transfera a nosotros. En cuanto se cerr la puerta y nos quedamos los tres solos, Dave dej de sonrer. Nos sentamos en mi mesa de reuniones. Yo a un lado. Ellos al otro. Es malo? pregunt. Mucho. Levant ambas manos e hice con los dedos indicando que podan empezar. Dave mir a Joan Thurston. Ella se aclar la garganta.

En este momento mis detectives estn entrando en el despacho de la institucin benfica conocida como JaneCare. Tienen una orden de registro. Se llevarn los archivos y expedientes. Yo quera mantenerlo en secreto, pero los medios ya se han enterado. Sent que el pulso se me aceleraba. Esto es una locura. Ninguno de los dos dijo nada. Se trata de Jenrette. Me ha estado presionando para que no fuera duro con su hijo. Lo sabemos dijo Dave. Y? Dave mir a Thurston. Eso no hace que las acusaciones no sean ciertas. A qu te refieres? Los investigadores de Jenrette llegaron a sitios donde nosotros no nos habramos metido. Encontraron incoherencias. Las presentaron a uno de mis mejores hombres. Mi empleado sigui investigando. Intentamos mantenerlo en secreto. Sabemos lo que estas acusaciones pueden representar para una asociacin benfica. No me gustaba el cariz que estaba tomando la conversacin. Encontrasteis algo? Tu cuado ha estado robando. Bob? Es imposible. Ha desviado al menos cien mil dlares. Hacia dnde? Ella me entreg dos hojas de papel y yo les ech un vistazo. Tu cuado se est construyendo una piscina, no? No dije nada. Se entregaron cincuenta mil a Marston Pools en varios pagos que constan aqu como una ampliacin de vuestra sede. JaneCare ha realizado obras de ampliacin? No dije nada.

Se entregaron otros treinta mil a Barry's Landscaping. El gasto consta como embellecimiento del rea circundante. Nuestras oficinas consisten en la mitad de una residencia de dos viviendas en el centro de Newark. No haba ningn plan de expansin ni de embellecimiento. No necesitbamos ms espacio. Nos concentrbamos en recoger fondos para tratamientos y curas. se era nuestro objetivo. He visto demasiados abusos en el sistema de asociaciones sin nimo de lucro, con gastos de recogida de fondos que sobrepasan la cantidad dedicada a las buenas obras. Bob y yo habamos hablado del tema y compartamos las mismas ideas. Me sent mareado. No podemos hacer favoritismos. Ya lo sabes dijo Dave. Lo s dije. Y aunque quisiramos mantenerlo en secreto en aras de la amistad, no podramos. Se ha filtrado a los medios. Joan est a punto de dar una rueda de prensa. Vais a arrestarle? S. Cundo? Ella mir a Dave. Ya est bajo custodia. Le hemos arrestado hace una hora. Pens en Greta. Pens en Madison. Una piscina. Bob haba robado a la asociacin benfica de mi esposa para construirse una puta piscina. Le habis ahorrado la exposicin pblica? No. Tiene que presentarse ante el juez dentro de diez minutos. He venido como amiga, pero los dos convenimos en perseguir este tipo de casos. No puedo hacer favoritismos. Asent. Lo habamos convenido. No saba qu pensar. Dave se levant y Joan Thurston le sigui. Bscale un buen abogado, Cope. Creo que esto va a ponerse feo. Puse la televisin y vi a Bob expuesto al pblico. No sali en directo en la CNN o la Fox, pero s en News 12 Nueva Jersey, nuestro canal local veinticuatro horas de noticias. Saldran fotos en todos los grandes peridicos de Jersey, como el StarLedger y el Bergen Record. Algunas de las filiales locales de los grupos de comunicacin ms importantes podan sacar algo, pero lo dudaba.

La exposicin pblica dur segundos. Bob iba esposado. No baj la cabeza. Como muchos, pareca aturdido e inofensivo. Me entraron nuseas. Llam a Greta a casa y al mvil. No contest. Dej mensajes en ambos telfonos. Muse me acompa todo el rato. Cuando pasaron a otra noticia, dijo: Esto es una putada. Lo es. Deberas pedirle a Flair que lo represente. Conflicto de intereses. Por qu? Por este caso? S. No entiendo por qu. No tienen ninguna relacin. El padre de su cliente, EJ Jenrette, inici la investigacin. Ah, vale. Se ech hacia atrs. Mierda. No dije nada. Ests de humor para hablar de Gil Prez y de tu hermana? S. Como sabes, hace veinte aos hallaron su ropa rasgada y sangre en el bosque. Asent. Toda la sangre era O positivo. Como la de los desaparecidos. Cuatro de cada diez personas lo son, de modo que no es de extraar. En aquel entonces no tenan pruebas de ADN, as que no haba forma de saberlo con certeza. Lo he comprobado. Por mucho que lo apremiemos, las pruebas de ADN tardarn un mnimo de tres semanas. Es posible que ms. Yo slo la escuchaba a medias. No dejaba de ver a Bob y su cara durante la exposicin pblica. Pensaba en Greta, la buena y cariosa Greta, y en que esto la destrozara. Pens en mi esposa, en mi Jane, y en cmo la asociacin benfica que llevaba su nombre sera vilipendiada. Yo la haba creado como un memorial para la esposa a quien haba fallado en vida. Y ahora haba vuelto a fallarle. Adems, para realizar una prueba de ADN se necesita algo con lo que comparar. Podramos utilizar tu sangre para compararla con la de tu hermana, pero necesitaramos que un miembro de la familia Prez colaborara. Qu ms?

En realidad no necesitas el ADN de los Prez. Cmo es eso? Farrell Lynch ha terminado el proceso de envejecimiento. Me entreg dos fotografas. La primera era la foto de Manolo Santiago tomada en el depsito. La segunda era la foto del proceso de envejecimiento derivado de la fotografa que le haba dado de Gil Prez. Una concordancia total. Uau dije. Te he buscado la direccin de los padres de Prez. Me entreg una hojita de papel. La mir. Vivan en Park Ridge. A menos de una hora de camino. Irs a hablar con ellos? pregunt Muse. S. Quieres que te acompae? Negu con la cabeza. Lucy ya haba insistido en venir conmigo. Era suficiente compaa. Tambin he tenido una idea dijo ella. De qu se trata? La tecnologa para localizar cadveres enterrados ha mejorado mucho en veinte aos. Te acuerdas de Andrew Barrett? El chico del laboratorio en John Jay? Charlatn y rarito. Y un genio. Es l. En fin, seguramente es el mayor especialista del pas en la nueva mquina radar de penetracin en el suelo. Prcticamente la invent l y asegura que puede cubrir una gran extensin de terreno rpidamente. Es una zona demasiado grande. Pero podemos probarlo, no te parece? Mira, Barrett se muere por probar su juguetito. Dice que necesita el trabajo de campo. Ya has hablado con l? Pues claro, por qu no? Me encog de hombros. La investigadora eres t.

Volv a mirar el televisor. Estaban pasando de nuevo la exposicin pblica de Bob. Esta vez an me pareci ms pattico. Cerr los puos con fuerza. Cope? La mir. Tenemos que volver a la sala dijo. Asent y me levant sin decir nada. Ella abri la puerta. Pocos minutos despus, vi a EJ Jenrette en el vestbulo. Se coloc a propsito en mi camino. Incluso me sonrea. Muse se par e intent que me desviara. Vayamos por la izquierda. Podemos pasar por No. Segu mi camino. La rabia me consuma. Muse corri para seguir mi ritmo. EJ Jenrette se qued quieto, esperndome. Muse me puso una mano en el hombro. Cope No reduje el paso. Estoy bien. EJ sigui sonriendo. Le mir a los ojos. l no se apart. Yo avanc hasta que nuestras caras estuvieron a pocos centmetros de distancia. El muy idiota segua sonriendo. Se lo advert dijo EJ. Imit su sonrisa y me acerqu un poco ms. Se ha corrido la voz dije. De qu? Todos los presos que consigan que el pequeo Edward les haga un servicio reciben tratamiento de preferencia. Su hijo va a ser la puta de su bloque. Me alej sin esperar a ver su reaccin. Muse trotaba detrs de m. Eso s ha tenido clase dijo. Segu caminando. Era una amenaza vaca, por supuesto los pecados del padre nunca deberan caer sobre el hijo pero si esa imagen era la que EJ se llevaba cada da a la cama, me pareca bien. Muse salt delante de m.

Tienes que calmarte, Cope. Se me ha olvidado, Muse, eres mi investigadora o mi loquera? Levant las manos en un gesto de rendicin y me dej pasar. Me sent en mi silla y esper al juez. En qu estara pensando Bob? Hay das en que los juicios son una prdida de tiempo. se da fue uno de ellos. Flair y Mort saban que lo tenan fatal. Queran excluir el DVD pornogrfico porque no lo habamos presentado antes. Intentaron un juicio nulo. Presentaron mociones y entregaron hallazgos, investigaciones y documentos. Seguro que sus pasantes se haban pasado la noche en vela. El juez Pierce escuch con sus cejas pobladas bajas. Tena la mano en la barbilla y pareca muy pero que muy judicial. No hizo comentarios. Utiliz expresiones como bajo consideracin. No me preocup. No tenan nada. Pero una idea se estaba introduciendo en mi cabeza y me daba la lata. Haban ido a por m. Haban ido a por m y a por todas. Por qu no iban a hacer lo mismo con el juez? Le mir la cara. No delataba nada. Le mir a los ojos, busqu alguna clase de indicio de que no estaba durmiendo. No vi nada, pero eso no significaba mucho. Acabamos sobre las tres de la tarde, volv al despacho y mir los mensajes. No haba nada de Greta. Volv a llamarla. No contest. Lo intent tambin en el mvil de Bob. Tampoco, nada. Dej un mensaje. Mir aquellas dos fotografas: el Gil Prez envejecido, el Manolo Santiago muerto. Despus llam a Lucy y ella respondi a la primera. Hola contest Lucy. A diferencia de la otra noche, esta vez la voz de Lucy tena su cadencia caracterstica y eso me devolvi otra vez al pasado. Hola. Hubo un silencio raro, pero casi feliz. Tengo la direccin de los seores Prez dije. Quiero tener otra conversacin con ellos. Cundo? Ahora. No viven muy lejos de tu casa. Puedo recogerte por el camino. Estar preparada.

Captulo 23 Lucy estaba fabulosa. Llevaba un jersey verde ajustado que cea exactamente lo que deba, y el pelo recogido en una cola. Se ajust un mechn detrs de la oreja. Adems esa noche llevaba gafas, y me gust cmo le quedaban. Lucy subi al coche y se puso a revisar los CD inmediatamente. Counting Crows dijo. August and Everything After. Te gusta? El mejor debut de las dos ltimas dcadas. Asent. Lucy introdujo el CD en el reproductor. Y empez a sonar Round Here. Conduje y escuchamos la msica. Cuando Adam Duritz cant sobre una mujer que deca que ojala te pegaran un tiro, que sus paredes se estaban desmoronando, me arriesgu a mirarla de soslayo. Lucy tena los ojos hmedos. Ests bien? Qu otros discos tienes? Qu quieres? Algo ardiente y sexy. Meat Loaf. Levant el estuche del CD para que lo viera. Un poco de Bat out of Help. Ay dijo. Te acuerdas? Nunca viajo sin l. Vaya, siempre fuiste un romntico incurable dijo. Qu tal un poco de Paradise by The Dashboard Light? Vale, pero adelntalo hasta la parte en que ella le hace prometer que la amar para siempre antes de rendirse. Rendirse repet. Me encanta. Se volvi, girando el cuerpo hacia m. Qu frase utilizaste conmigo? Probablemente mi frase de seduccin patentada. Cul es?

Por favor. Va, por favor gimote. Lucy ri. Oye, contigo funcion. Es que soy fcil. S, claro. Me golpe el brazo de forma juguetona. Sonre. Ella apart la cabeza. Escuchamos un rato a Meat Loaf en silencio. Cope? Qu? Fuiste el primero para m. Estuve a punto de pisar los frenos. S que fing que no, con todo el rollo de mi padre y la vida que llevbamos, de desenfreno y amor libre. Pero no era verdad. Fuiste el primero. Fuiste el primer hombre a quien am. El silencio era pesado. Aunque, despus de ti, por supuesto, me los pas a todos por la piedra. Mene la cabeza y mir hacia la derecha. Volva a sonrer. Dobl a la derecha siguiendo la voz alegre del sistema de navegacin. Los Prez vivan en una finca de pisos de Park Ridge. Nos esperan? pregunt Lucy. No. Cmo sabes que estarn en casa? pregunt. He llamado antes de recogerte. Mi nmero sale como oculto en el identificador. Cuando he odo la voz de la seora Prez he disimulado la voz y he preguntado por Harold. Me ha dicho que me equivocaba de nmero. Me he disculpado y he colgado. Uau, qu bueno eres. Intento que no se me suba a la cabeza. Bajamos del coche. La propiedad estaba bien cuidada. El aire estaba perfumado con el aroma de alguna flor. No pude identificarla. Tal vez lilas. El aroma era muy fuerte, empalagoso, como si a alguien se le hubiera volcado un champ barato.

Antes de que pudiera llamar, abrieron la puerta. Era la seora Prez. No salud ni ofreci una gran bienvenida. Me mir con ojos entornados y esper. Tenemos que hablar dije. Sus ojos se movieron hacia Lucy. Quin es usted? Lucy Silverstein dijo ella. La seora Prez cerr los ojos. La hija de Ira. S. Se le hundieron un poco los hombros. Podemos pasar? pregunt. Puedo decir que no? La mir a los ojos. No me rendir. En qu? Ese hombre no era mi hijo. Por favor dije. Cinco minutos. La seora Prez suspir y se apart un poco. Entramos. El aroma a champ era ms fuerte dentro si cabe. Demasiado fuerte. Ella cerr la puerta y nos gui hasta un sof. Est en casa el seor Prez? No. Se oan ruidos procedentes de los dormitorios. En un rincn haba cajas de cartn. La inscripcin lateral indicaba que eran suministros mdicos. Ech un vistazo a la sala. Todo, aparte de esas cajas, estaba tan ordenado, tan limpio, que se dira que se haban quedado con el piso piloto. El piso tena chimenea. Me levant y me acerqu a la repisa, llena de fotografas familiares. Las mir. No haba fotos de los padres Prez. No haba fotos de Gil. La repisa estaba llena de fotos de personas que supuse que eran los dos hermanos y la hermana de Gil. Uno de los hermanos estaba en silla de ruedas. se es Toms dijo, sealando una foto de un chico sonriente en silla de ruedas gradundose en la Universidad de Kean. Tiene PC. Sabe lo que es?

Parlisis cerebral. S. Cuntos aos tiene? Toms tiene treinta y tres aos. Y ste quin es? Eduardo dijo. Su expresin me deca que no deba insistir. Eduardo pareca un chico malo. Me acord de que Gil deca que su hermano era miembro de una banda o algo as, pero yo no me lo haba credo. Seal a la chica. Recuerdo que Gil hablaba de ella dije. Era dos aos ms joven? Recuerdo que deca que quera entrar en la universidad. Glenda es abogada dijo la seora Prez y se le hinch el pecho. Fue a la Facultad de Derecho de Columbia. En serio? Yo tambin dije. La seora Prez sonri y volvi al sof. Toms vive en el piso de al lado. Tiramos una pared para unirlos. Puede vivir solo? Yo me ocupo de l. Tambin tenemos ayuda. Est en casa? S. Asent y me sent. No saba por qu me preocupaba por eso, pero era as. Saba lo de su hermano, lo que le haba sucedido, dnde haba estado los ltimos veinte aos? Lucy no se haba levantado. Permaneca en silencio y dejaba que yo llevara la conversacin. Se estaba empapando de todo, estudiando la casa; probablemente llevaba puesta la bata profesional. La seora Prez me mir. A qu han venido? El cadver que encontramos era de Gil. Ya le he explicado que

Levant el sobre. Qu es eso? Abr el sobre y saqu la primera fotografa. Era la antigua, la del campamento. La dej sobre la mesita. Ella mir la imagen de su hijo. Observ su cara para ver la reaccin. No pareci que nada se moviera o cambiara, o tal vez suceda tan sutilmente que yo no era capaz de ver la transformacin. De momento estaba perfectamente. Despus, sin ms ni ms, se desmoron. La mscara se quebr, y sali a la luz la pura devastacin. Ella cerr los ojos. Por qu me ensea esto? La cicatriz. Sigui con los ojos cerrados. Dijo que la cicatriz de Gil estaba en el brazo derecho. Pero mire esta foto. Estaba en el izquierdo. La mujer no dijo nada. Seora Prez? Ese hombre no era mi hijo. Mi hijo fue asesinado por Wayne Steubens hace veinte aos. No. Busqu dentro del sobre. Lucy se inclin. Ella todava no haba visto la foto. La saqu del sobre. ste es Manolo Santiago, el hombre del depsito. Lucy se sobresalt. Cmo se llamaba? Manolo Santiago. Lucy pareca atnita. Qu? dije. Me hizo un gesto para que continuara. Y esto saqu la ltima fotografa es una simulacin de envejecimiento por ordenador. En otras palabras, mi tcnico de laboratorio cogi la fotografa antigua de Gil y la envejeci veinte aos. Despus le aadi la cabeza rasurada y el vello facial de Manolo Santiago.

Puse las fotos una al lado de la otra. Eche un vistazo, seora Prez. Las mir, las mir largo rato. S que se parece. Nada ms. O quizs es que usted cree que todos los latinos se parecen. Seora Prez? Era Lucy, dirigindose a la madre de Gil por primera vez desde que entramos. Por qu no tiene ninguna foto de Gil aqu? Lucy seal la repisa de la chimenea. La seora Prez no sigui su mirada. Mir a Lucy. Tiene hijos, seora Silverstein? No. Entonces no lo entendera. No me venga con sas, seora Prez, eso es una tontera. La seora Prez puso una cara como si la hubiera abofeteado. All tiene fotos de cuando los nios eran pequeos, de la poca en que Gil estaba vivo. Pero ninguna fotografa de su hijo? He ayudado a padres en el proceso de duelo. Todos tienen alguna foto a la vista. Todos. Y respecto al brazo en el que Gil tena la cicatriz. No lo haba olvidado. Una madre no comete ese error. Ya ve las fotografas. No mienten. Y, por ltimo, Paul no le ha dado todava el golpe de gracia. Yo no tena ni idea de cul era el golpe de gracia, as que me qued callado. La prueba de ADN, seora Prez. Hemos recibido los resultados antes de venir aqu. Son slo preliminares, pero coinciden. Es su hijo. Chica, eres buena, pens. ADN? grit la seora Prez. No he dado permiso a nadie para realizar una prueba de ADN. La polica no necesita su permiso dijo Lucy. Al fin y al cabo, segn usted, Manolo Santiago no es su hijo. Pero cmo ha conseguido mi ADN? Me encargu yo. No me est permitido decrselo.

Puede puede hacer eso? S que podemos. La seora Prez se ech hacia atrs. Estuvo un buen rato sin decir nada. Esperamos. Miente. Qu? La prueba de ADN se equivoca dijo o estn mintiendo. Ese hombre no es mi hijo. A mi hijo lo asesinaron hace veinte aos. Como a su hermana. Murieron en el campamento de su padre porque nadie les vigilaba. Los dos estn persiguiendo fantasmas, esto es lo que pasa. Mir a Lucy con la esperanza de que ella dijera algo. La seora Prez se levant. Quiero que se marchen. Por favor dije. Mi hermana tambin desapareci aquella noche. No puedo ayudarle. Iba a decir algo ms, pero Lucy me disuadi con un gesto. Decid que sera mejor reagruparnos, enterarme de lo que ella pensaba y lo que tena que decir antes de insistir con la seora Prez. Cuando cruzamos la puerta, la seora Prez dijo: No vuelvan. Djenme llorar en paz. Crea que su hijo haba muerto hace veinte aos. Eso nunca se supera dijo la seora Prez. No intervino Lucy. Pero llega un momento en que ya no quieres que sigan dejndote llorar en paz. Lucy call y yo la segu. La puerta se cerr. Cuando subimos al coche, dije: Y bien? Est claro que la seora Prez miente. Un buen farol dije. La prueba de ADN? S. Lucy pas a otra cosa.

En la casa, has mencionado el nombre de Manolo Santiago. Era el alias de Gil. Estaba concentrada. Esper un momento ms y despus pregunt: Qu ocurre? Ayer visit a mi padre. En su residencia. Mir el libro de visitas. Durante el mes pasado slo tuvo una visita aparte de m. Un tal Manolo Santiago. Uau dije. S. Intent digerirlo, pero no pude. Para qu iba a visitar Gil Prez a tu padre? Buena pregunta. Pens en lo que haba dicho Raya Singh acerca de que Lucy y yo habamos mentido. Puedes preguntar a Ira? Lo intentar. No est muy bien. Divaga bastante. Vale la pena intentarlo. Lucy asinti, yo dobl a la derecha y decid cambiar de tema. Por qu ests tan segura de que la seora Prez miente? pregunt. Porque est apenada, para empezar. Te has fijado en el olor? Eran velas. Iba vestida de negro. Tena los ojos rojos, los hombros cados. Todo coincide. Segundo, las fotos. Qu pasa? No he mentido en eso. Es muy inslito tener fotos de la infancia de tus hijos y no tener ninguna de un hijo difunto. Esto solo no significara mucho, pero te has fijado en los huecos? No haba suficientes fotos en esa repisa. Yo creo que ella ha retirado las fotos en las que apareca Gil. Por si acaso pasaba algo como lo de hoy. Quieres decir por si apareca alguien? No lo s exactamente. Pero creo que la seora Prez se estaba deshaciendo de pruebas. Crea que ella era la nica que tena fotos que podran utilizarse para identificar a su hijo. No se le ocurri que t pudieras conservar una foto de aquel verano. Lo pens un momento.

Todas sus reacciones han sido raras, Cope. Como si interpretara un papel. Miente. Por lo tanto la pregunta es: en qu miente? En caso de duda, empezar por lo evidente. Y qu es? Lucy se encogi de hombros. Gil ayud a Wayne a matarlos. Eso lo explicara todo. Todos pensaban que Steubens tuvo un cmplice si no cmo enterr tan rpidamente los cadveres? Pero quiz slo fue un cadver. El de mi hermana. Exacto. Despus Wayne y Gil lo escenificaron para que pareciera que Gil tambin haba muerto. Puede que Gil ayudara a Wayne. Quin sabe? No dije nada. Si es as, mi hermana est muerta dije. Lo s. No dije nada. Cope? Qu? No es culpa tuya. No respond. Si es culpa de alguien, es ma dijo. Par el coche. Por qu dices eso? T queras quedarte vigilando aquella noche. Queras hacer la guardia. Fui yo la que te engatus para ir al bosque. Me engatusaste? Ella no dijo nada. Ests bromeando, supongo. No dijo Lucy. Poda pensar por m mismo, Lucy. T no me hiciste hacer nada.

Estuvo un rato callada y despus dijo: Sigues culpndote. Sent que apretaba las manos sobre el volante. No, ya no. S, Cope, claro que s. Vamos. A pesar de este reciente descubrimiento, sabas que tu hermana tena que estar muerta. Tenas la esperanza de tener una segunda oportunidad. Tenas la esperanza de poder redimirte. Esa licenciatura en psicologa tuya da mucho de s, eh? le espet. No pretenda Y t qu, Luce? Mi voz fue ms mordaz de lo que habra querido. Te culpas a ti misma? Es por eso por lo que bebes tanto? Silencio. No debera haber dicho eso dije. Su tono fue amable. No sabes nada de mi vida. Lo s y lo siento. No es asunto mo. Esas faltas por conducir en estado de embriaguez fueron hace mucho tiempo. No dije nada. Ella gir la cabeza y mir por la ventana. Seguimos en silencio. Puede que tengas razn dije. Lucy sigui mirando por la ventana. Te dir algo que nunca le he dicho a nadie continu. Sent que me ruborizaba y que casi se me saltaban las lgrimas. Despus de esa noche en el bosque, mi padre nunca volvi a mirarme de la misma manera. Lucy se gir a observarme. Puede que fuera cosa ma, claro, porque tienes razn: me culpaba hasta cierto punto. Y si no nos hubiramos ido? Y si me hubiera quedado en mi puesto? Puede que la expresin de mi padre fuera slo la de un padre totalmente hundido por la prdida de su hija. Pero siempre pens que haba algo ms. Algo casi acusador. Lucy me puso una mano en el brazo. Oh, Cope. Segu conduciendo.

Puede que tengas parte de razn. Puede que necesite hacer las paces con el pasado. Pero y t? Yo qu? Por qu quieres escarbar en esto? Qu esperas conseguir despus de todos estos aos? Bromeas o qu? No. Qu buscas exactamente? La vida que tena acab aquella noche. No lo entiendes? No dije nada. Las familias, incluida la tuya, arrastraron a mi padre a los tribunales. Nos arrebatasteis todo lo que tenamos. Ira no estaba preparado para un golpe as. No pudo soportar la tensin. Esper a que dijera algo ms, pero no lo hizo. Esto lo entiendo dije. Pero ahora qu buscas? En mi caso, como has dicho, intento rescatar a mi hermana. A falta de esto, intento descubrir qu le sucedi. T qu buscas? No me contest. Conduje un rato ms. El cielo empezaba a oscurecerse. No sabes lo vulnerable que me siento estando aqu dijo. No saba muy bien cmo responder a esto, y me o decir: Yo nunca te hara dao. Silencio. En parte es porque me siento como si hubiera vivido dos vidas dijo. La de antes de aquella noche, en la que las cosas iban muy bien, y la de despus, en que las cosas no van bien. Vale, s que suena fatal. Pero a veces me siento como si aquella noche me hubiera empujado colina abajo y desde entonces no parara de rodar. A veces logro incorporarme, pero la colina es tan escarpada que nunca llego a recuperar el equilibrio del todo y entonces vuelvo a rodar ladera abajo. As que quiz no lo s pero quiz si descubro qu pas realmente, si puedo extraer algo bueno de tantas cosas malas, dejar de rodar. Era tan magnfica cuando la conoc Deseaba recordrselo. Deseaba decirle que estaba siendo demasiado melodramtica, que segua siendo preciosa, que profesionalmente le iba bien y todava le esperaban muchas cosas buenas. Pero saba que sonara muy condescendiente.

As que dije: Es estupendo volver a verte, Lucy. Cerr los ojos con fuerza, como si la hubiera golpeado. Pens en lo que ella haba dicho, que no quera sentirse tan vulnerable. Pens en aquel diario, en lo que deca de no haber encontrado nunca otro amor as. Quera cogerle la mano, pero saba que para los dos todo estaba demasiado en carne viva, hasta el punto de que incluso un movimiento como se sera demasiado y al mismo tiempo no sera suficiente.

Captulo 24 Dej a Lucy de nuevo en su despacho. Maana ir a ver a Ira e intentar que me hable de Manolo Santiago dijo ella. De acuerdo. Lucy cogi la manilla de la puerta. Tengo un montn de trabajos por corregir. Te acompaar. No. Lucy baj del coche y la observ acercarse a la puerta. Se me encogi el estmago. Intent entender lo que senta en ese momento, pero se pareca demasiado a un torbellino de emociones. Era difcil discernir qu era qu. Son mi mvil. Mir el identificador y vi que era Muse. Cmo ha ido con la madre de Prez? pregunt. Creo que miente. He descubierto algo interesante. Te escucho. El seor Prez frecuenta un bar llamado Smith Brothers. Le gusta pasar el rato all con amigos, jugar a los dardos y cosas as. Parece que es un bebedor moderado. Pero las dos ltimas noches se ha pasado de rosca. Se ech a llorar y se meti en peleas. Est deprimido dije. En el depsito, la seora Prez haba sido la ms fuerte de los dos. l se haba apoyado en ella. Record las fracturas que haba visto en l, como si estuviera roto. Sea como fuere, el alcohol suelta las lenguas dijo Muse. Muy cierto. Ahora mismo Prez est en el bar. Podra ser un buen sitio para hablar con l. Voy para all. Una cosa ms. Te escucho. Wayne Steubens ha aceptado verte.

Creo que dej de respirar. Cundo? Maana. Est cumpliendo condena en la prisin estatal de Red Onion, en Virginia. Tambin he concertado una cita para que hables despus con Geoff Bedford en la oficina del FBI. l fue el agente especial que se encarg del caso Steubens. No puedo. Tenemos juicio. S puedes. Por un da puede encargarse uno de tus socios. Te he reservado asiento en el vuelo de la maana. No s qu clase de bar esperaba encontrarme. Algo ms rudo, creo. El local podra haber pertenecido a una cadena de restaurantes tipo T.G.I. Friday's o Bennigan's, aunque el bar era mayor que los de esas franquicias, y la zona de comedor mucho ms pequea. Estaba revestido de madera y tena mquinas de palomitas y msica de los ochenta que sonaba a todo volumen. En ese momento se oa a Tears for Fears cantando Head Over Heels. En mis tiempos lo habran etiquetado como un bar de yuppies. Haba jvenes con la corbata floja y mujeres que se comportaban como si fuesen profesionales. Los hombres beban a morro, esforzndose mucho por que pareciera que lo pasaban bien con sus amigotes mientras no dejaban de mirar a las chicas. Las mujeres beban vino o martinis de pega y miraban a los chicos ms disimuladamente. Mene la cabeza. El Discovery Channel debera rodar un especial sobre el emparejamiento en ese local. No pareca el bar al que ira un hombre como Jorge Prez, pero lo encontr en el fondo. Estaba sentado en la barra con cuatro o cinco compinches, hombres que saban beber, hombres que acunaban sus copas como si fueran polluelos necesitados de proteccin. Miraban con los ojos entornados a los yuppies del siglo XXI que pululaban por el local. Me situ detrs del seor Prez y le puse una mano en el hombro. l se volvi lentamente, lo mismo que sus compinches. Tena los ojos rojos y llorosos. Decid probar una tctica directa. Le acompao en el sentimiento dije. Pareci desconcertado. Los otros hombres, todos latinos que rayaban los sesenta, me miraron como si me estuviera comiendo con los ojos a sus hijas. Iban con ropa de trabajo. El seor Prez llevaba un polo y pantalones de algodn. Me pregunt si eso significara algo, aunque no tena ni idea de qu poda ser. Qu quiere? pregunt.

Hablar. Cmo me ha encontrado? Ignor la pregunta. Vi su cara en el depsito. Por qu mienten sobre Gil? Entorn los ojos. Me est llamando mentiroso? Los otros hombres me miraron con ms mala cara an. Si le parece podramos hablar en privado. Mene la cabeza. No. Sabe que mi hermana tambin desapareci aquella noche, verdad? l se volvi y cogi su cerveza. Me daba la espalda cuando dijo: S, lo s. El del depsito era su hijo. Sigui dndome la espalda. Seor Prez? Largo de aqu. No pienso irme. ' Los otros hombres, hombres endurecidos, hombres que se haban pasado la vida trabajando al aire libre con las manos, me miraron furiosos. Uno se baj del taburete. Sintese dije, dirigindome a l. No se movi. Le mir a los ojos y le sostuve la mirada. Otro hombre se puso de pie y se coloc frente a m con los brazos cruzados. Saben quin soy? pregunt. Met la mano en el bolsillo y saqu mi placa de fiscal. S, tengo placa. La verdad es que soy la mxima autoridad de orden pblico en el condado de Essex. No me gustaba que me amenazaran. Los matones me sacan de quicio. Todos conocemos el dicho de que hay que enfrentarse a un matn, pero slo funciona si tienes poder para hacerlo. Yo lo tena. Ms vale que sean todos legales dije. Ms vale que su familia sea legal,

que sus amigos sean legales. Ms vale que las personas que se encuentran por casualidad en la calle sean todas legales. Los ojos entornados se abrieron un poco. Entrguenme identificaciones dije. Todos ustedes. El que se haba levantado primero levant las manos. Vamos hombre, no queremos meternos en los. Pues largo de aqu. Dejaron algunos billetes sobre la barra y se marcharon. No corrieron, no se apresuraron, pero tampoco tenan ninguna intencin de quedarse. Normalmente me habra sentido mal profiriendo amenazas vacas, abusando as de mi poder, pero en este caso se lo haban buscado. Prez se volvi a mirarme, no muy contento. Ya ve usted, para qu tener una placa, si no vas a usarla? dije. No ha hecho ya bastante? pregunt. El taburete contiguo al suyo estaba vaco. Me sent. Llam al camarero y ped una cerveza de las que toma l, sealando la jarra de Jorge Prez. El del depsito era su hijo dije. Puedo mostrarle las pruebas, pero ambos lo sabemos. Se acab la cerveza y pidi otra. Lleg junto con la ma. Levant mi jarra como si fuera a hacer un brindis. l me mir pero no levant la suya. Tom un largo sorbo. El primer sorbo de cerveza en un da caluroso es como la primera vez que introduces un dedo en un tarro de mantequilla de cacahuete. Disfrut de lo que slo se puede denominar el nctar de los dioses. Hay dos formas de jugar a esto segu. Ustedes siguen fingiendo que no es l. Ya he solicitado la prueba de ADN. Sabe de qu hablo, verdad, seor Prez? l mir hacia los parroquianos. Y quin no lo sabe hoy da? Tiene toda la razn. CSI y todas esas series de policas de la tele. Por lo tanto sabe que no tendr ningn problema en demostrar que Manolo Santiago era Gil. Prez tom otro sorbo. Le temblaban las manos. Su cara mostraba arrugas de preocupacin. Insist. La cuestin ahora es qu pasar cuando demostremos que es su hijo. Yo creo que usted y su esposa intentarn mostrarse sorprendidos, dirn tonteras como no

tenamos ni idea. Pero no se sostendr. Habrn quedado como unos mentirosos. Mis hombres empezarn a investigar de verdad. Revisaremos todos los registros telefnicos, todas las cuentas bancarias, llamaremos a las puertas, preguntaremos a sus amigos y vecinos sobre ustedes, preguntaremos por sus hijos No meta a mis hijos en esto No es posible dije. No hay derecho. A lo que no hay derecho es a que mienta sobre su hijo. Mene la cabeza. Usted no lo entiende. Una mierda no lo entiendo. Mi hermana tambin estaba en el bosque aquella noche. Se le llenaron los ojos de lgrimas. Ir a por usted, a por su esposa y sus hijos. Indagar e indagar y le aseguro que descubrir algo. Mir fijamente la cerveza. Las lgrimas empezaron a resbalarle por la cara. No se las sec. Mierda dijo. Qu pas, seor Prez? Nada. Baj la cabeza. Me acerqu para que mi cara quedara junto a la suya. Mat su hijo a mi hermana? Levant la cabeza y sus ojos me miraron como si buscaran en mi cara alguna clase de consuelo que nunca encontrara. Me mantuve firme. No quiero volver a hablar con usted dijo Prez. La mat? Es eso lo que intentan ocultar? No intentamos ocultar nada. No hago amenazas vacas, seor Prez. Ir a por usted. Ir a por sus hijos. Su mano se movi con tanta rapidez que no tuve tiempo de reaccionar. Me agarr las solapas con ambas manos y me acerc a l. Tena veinte aos ms que yo o ms, pero sent su fortaleza. Me recuper enseguida y, recordando algn movimiento de artes marciales que haba aprendido de pequeo, le golpe los

antebrazos. Me solt, no s si a causa de mi golpe o porque lo haba decidido as. Pero me solt. Se mantuvo firme y yo tambin. El camarero nos estaba mirando. Necesita ayuda, seor Prez? pregunt. Yo ya volva a tener la placa en la mano. Est declarando todas las propinas a Hacienda? Se retir. Todo el mundo miente. Todo el mundo tiene algo que prefiere que no se sepa. Todo el mundo se salta leyes y tiene secretos. Prez y yo nos miramos fijamente. Despus l dijo: Se lo voy a poner fcil. Esper. Si va a por mis hijos, yo ir a por los suyos. Sent que se me encenda la sangre. Qu coo significa esto? Significa que me importa una mierda la placa que tenga. No se amenaza a nadie con ir a por sus hijos. Sali del local. Pens en aquellas palabras. No me gustaron. Cog el mvil y llam a Muse. Averigua todo lo que puedas de los Prez dije.

Captulo 25 Por fin Greta me devolvi la llamada. Todava estaba en el coche, volviendo a casa, y me hice un lo buscando el maldito manos libres para que no pillaran al fiscal del condado de Essex saltndose la ley. Dnde ests? pregunt Greta. Not que haba llorado. Voy camino de casa. Te parece bien que pase a verte? Por supuesto. Antes te he llamado Estaba en el juzgado. Bob ha pagado la fianza? S. Est arriba acostando a Madison. Te ha dicho? A qu hora estars en casa? Dentro de quince minutos, veinte como mximo. Quedamos dentro de una hora, de acuerdo? Greta colg antes de que pudiera contestarle. Cara todava estaba levantada cuando llegu a casa. Me alegr de verla. La acost y jugamos a su juego favorito, llamado Fantasma. Fantasma es una mezcla del escondite y el pilla pilla. Una persona se esconde. Cuando la encuentran, intenta atrapar al descubridor antes de que ste llegue a la base. Lo que haca an ms tonta nuestra versin del juego era que lo jugbamos en su cama. Esto limitaba de forma importante los escondites y las posibilidades de alcanzar la base. Cara se tapaba con las mantas y yo finga que no lograba encontrarla. Despus ella cerraba los ojos y yo esconda la cabeza bajo la almohada. Ella era tan buena fingiendo como yo. A veces me esconda colocando la cara justo frente a la de ella, de modo que me viera en cuanto abriera los ojos. Nos reamos los dos, como nios, claro. Era un juego tonto, y Cara pronto sera demasiado mayor para jugar a eso y no me apeteca nada. Cuando lleg Greta y abri la puerta con la llave que le haba dado haca aos, yo estaba tan perdido en el mundo de mi hija que casi me haba olvidado de todo: jvenes violadores, chicas que desaparecan en el bosque, asesinos en serie que

degollaban, cuados que traicionaban tu confianza, padres de luto que amenazaban a nias pequeas. Pero el sonido de la puerta me devolvi a la realidad. Tengo que irme dije a Cara. Una vez ms suplic. Ha venido tu ta Greta. Necesito hablar con ella, entendido? Una ms? Por favor. Los nios siempre piden una vez ms. Y, si te rindes, volvern a pedirlo y a pedirlo. Una vez te rindes, no cesarn nunca. Siempre pedirn una vez ms. As que dije: Vale, una vez ms. Cara sonri y se escondi y yo la encontr y ella me persigui y despus dije que tena que irme y ella suplic que jugramos una vez ms, pero yo soy una persona coherente, as que la bes en la mejilla y la dej suplicando y casi llorando. Greta esperaba al pie de la escalera. No estaba plida. Tena los ojos secos. Su boca era una lnea fina que acentuaba sus ya demasiado prominentes mejillas. Bob no ha venido? pregunt. Est con Madison. Y est esperando al abogado. A quin ha contratado? A Hester Crimstein. La conoca, y era muy buena. Baj la escalera. Normalmente la besaba en la mejilla, pero ese da no lo hice. No estaba seguro de qu deba hacer exactamente. Tampoco saba qu decir. Greta fue hacia el estudio. La segu. Nos sentamos en el sof y le cog las manos. La mir a la cara, a esa cara vulgar y, como siempre, vi a un ngel. Adoraba a Greta. En serio. Se me rompa el corazn por ella. Qu est pasando? pregunt. Tienes que ayudar a Bob dijo. Y despus aadi: Tienes que ayudarnos. Har todo lo que pueda. Ya lo sabes. Tena las manos heladas. Baj la cabeza y despus me mir a los ojos. Tienes que decir que nos prestaste el dinero dijo Greta en un tono montono. Que t lo sabas. Y que estbamos de acuerdo en devolvrtelo con intereses.

Me qued clavado. Paul? Quieres que mienta? Acabas de decir que haras todo lo que pudieras. Me ests diciendo Tuve que callarme. Me ests diciendo que Bob cogi el dinero, Greta? Que rob dinero de la asociacin? Su voz fue firme. Tom el dinero prestado, Paul. Ests bromeando, supongo. Greta apart sus manos de las mas. T no lo entiendes. Explcamelo. Ir a la crcel dijo. Mi marido. El padre de Madison. Bob ir a la crcel. Lo entiendes? Nos destrozar la vida. Bob debera haberlo pensado antes de robar dinero de una asociacin benfica. No lo rob. Slo lo tom prestado. Lo ha pasado mal en el trabajo. Sabas que haba perdido sus dos cuentas ms importantes? No. Por qu no me lo dijo? Qu queras que te dijera? Y la solucin era robar? No Se call a media frase y mene la cabeza. No es tan sencillo. Habamos firmado los papeles y nos habamos comprometido con la piscina. Cometimos un error. Nos extralimitamos. Y el dinero de tu familia? Tras la muerte de Jane, mis padres creyeron que lo mejor era ponerlo todo en un fondo. No puedo tocarlo. Sacud la cabeza. As que rob? Quieres dejar de decir eso? Mira. Me dio unas fotocopias. Bob tena apuntado hasta el ltimo centavo que cogi. Estaba aplicando un seis por ciento de inters. Lo pensaba pagar todo cuando las cosas le fueran mejor. Slo era una

manera de salir del apuro. Ech un vistazo a los papeles, intent encontrar algo que pudiera ayudarles, demostrarme que realmente Bob no haba hecho lo que decan que haba hecho. Pero no haba nada. Eran notas escritas a mano que podan haberse escrito en cualquier momento. Se me encogi el corazn. T lo sabas? pregunt. Eso no importa. Una mierda no importa. Lo sabas? No dijo. No me dijo de dnde haba salido el dinero. Pero escucha, sabes cuntas horas ha dedicado Bob a JaneCare? Era el director. Un cargo que debera merecer un sueldo a tiempo completo. De seis cifras al menos. Por favor, no me digas que vas a justificarlo as. Lo justificar de todas las formas que pueda. Amo a mi marido. T le conoces. Bob es un buen hombre. Tom prestado el dinero y lo habra devuelto sin que nadie se enterara. Estas cosas se hacen continuamente. T lo sabes. Pero por culpa de quien eres y de esa maldita violacin, la polica ha investigado esto. Y por culpa de quien eres, lo utilizarn para dar ejemplo. Destruirn al hombre que amo. Y si le destruyen, me destruirn a m y a mi familia. Lo entiendes, Paul? Lo entenda. Lo haba visto antes. Ella tena razn. La familia pasara un autntico calvario. Intent sobreponerme a mi ira. Intent verlo desde el punto de vista de Greta, intent aceptar sus excusas. No s qu quieres que haga dije. Estamos hablando de mi vida. Me estremec cuando dijo esto. Slvanos, por favor. Mintiendo? Fue un prstamo. Simplemente no tuvo tiempo de decrtelo. Cerr los ojos y sacud la cabeza. Rob a una asociacin benfica. Rob a la asociacin benfica de tu hermana. De mi hermana no dijo. Tuya. Lo dej pasar. Ojal pudiera ayudarte, Greta.

Vas a darnos la espalda? No os doy la espalda. Pero no puedo mentir por vosotros. Se limit a mirarme, y ya no era un ngel. Yo lo hara por ti y lo sabes. No dije nada. Has fallado a todas las personas de tu vida dijo Greta. No vigilaste a tu hermana en el campamento. Y al final, cuando mi hermana estaba sufriendo ms Se call. La temperatura de la sala baj diez grados. La serpiente dormida en mi estmago se despert y empez a arrastrarse. La mir a los ojos. Dilo. Venga, dilo. JaneCare no tuvo nada que ver con Jane. Tuvo que ver contigo. Con tu sentimiento de culpa. Mi hermana se mora. Sufra. Yo estaba all, en su lecho de muerte. Y t no. El sufrimiento interminable. Los das se convirtieron en semanas, las semanas en meses. Yo estaba all, lo observaba todo. Al menos casi todo. Observaba marchitarse a la mujer que adoraba, mi pilar de fortaleza. Observaba cmo la luz se funda en sus ojos. Ola la muerte en ella, en la mujer que ola a lilas cuando le hice el amor al aire libre una tarde lluviosa. Y hacia el final, no pude soportarlo ms. No pude observar cmo se apagaba la ltima luz. Me desmoron. El peor momento de mi vida. Me desmoron y hu y mi Jane muri sin m. Greta tena razn. Haba fallado no quedndome de guardia. Otra vez. Nunca lo superar, y es verdad que fue la culpa lo que me impuls a fundar JaneCare. Greta saba lo que haba hecho, evidentemente. Tal como haba dicho, ella era la nica que estaba all al final. Pero nunca habamos hablado de eso. Ni una sola vez me haba echado en cara mi mayor vergenza. Siempre haba querido saber si Jane haba preguntado por m al final. Si supo que no estaba all. Pero nunca lo pregunt. Pens en preguntarlo entonces, pero de qu servira? Qu respuesta me satisfara? Qu respuesta me mereca? Greta se puso de pie. No nos ayudars? Os ayudar, pero no mentir. Si pudieras salvar a Jane, mentiras?

No dije nada. Si mentir hubiera salvado la vida a Jane, si mentir te devolviera a tu mujer, lo haras? sa es una hiptesis sin sentido. No es verdad. Porque es mi vida la que est en juego. No mentirs para salvarla. Esto es muy tpico de ti, Cope. Ests dispuesto a hacer lo que sea por los muertos. Pero con los vivos no eres tan bueno.

Captulo 26 Muse me haba mandado por fax un resumen de tres pginas sobre Wayne Steubens. Muse era fantstica. No me haba mandado todo el expediente. Lo haba ledo y me haba dado los puntos esenciales. La mayora ya los conoca. Recuerdo que, cuando arrestaron a Wayne, muchos se preguntaron por qu haba decidido matar a los campistas. Haba tenido alguna mala experiencia en un campamento de verano? Un psiquiatra explic que, a pesar de que Steubens no haba hablado con l, crea que haba sido vctima de abusos sexuales en un campamento de verano en su infancia. Sin embargo, otro psiquiatra conjetur que se trataba slo del placer de matar: Steubens haba matado a sus cuatro primeras vctimas en el campamento PACE y haba salido impune. Asociaba ese subidn, esa excitacin, a los campamentos de verano, y por eso repiti la pauta. Wayne no trabajaba en los dems campamentos. Por supuesto habra sido demasiado evidente. Pero las circunstancias haban sido su perdicin. Un gran criminlogo del FBI llamado Geoff Bedford le haba atrapado de esta manera. Wayne haba sido uno de los sospechosos por los primeros cuatro asesinatos. Cuando el chico de Indiana fue asesinado, Bedford se puso a investigar a todos los que pudieran haber estado en todos esos lugares en el momento en cuestin. Lo ms evidente era empezar por los monitores del campamento. Incluyndome a m, por supuesto. En principio Bedford no encontr nada en Indiana, el lugar del segundo asesinato, pero se haba producido una retirada de dinero en un cajero a nombre de Wayne Steubens a dos pueblos de distancia del lugar del asesinato del chico de Virginia. se fue el punto de inflexin. Bedford sigui investigando. Wayne Steubens no haba retirado dinero en ningn cajero de Indiana, pero s en Everett, Pensilvania, y otra vez en Columbus, Ohio, lo que conformaba una pauta que sugera que haba ido en coche desde su casa en Nueva York siguiendo ese camino. No tena coartada y al final descubrieron al dueo de un pequeo motel cerca de Muncie que le identific positivamente. Bedford sigui investigando y solicit una orden de registro. Encontraron recuerdos enterrados en el jardn trasero de Steubens. No haba ningn recuerdo del primer grupo de asesinatos. Pero la teora era que aqullos haban sido probablemente sus primeros asesinatos y que, o bien no haba tenido tiempo para guardar recuerdos, o no haba pensado en hacerlo. Wayne se neg a hablar. Se declar inocente y dijo que le haban tendido una trampa.

Le condenaron por los asesinatos de Virginia e Indiana. Era de los que tenan ms pruebas. No tenan suficientes para imputarle los del campamento. Con este caso se planteaban problemas. Slo haba usado un cuchillo. Cmo se las haba arreglado para matar a los cuatro? Cmo los haba hecho entrar en el bosque? Cmo se haba deshecho de dos de los cadveres? Todo esto se poda explicar slo haba tenido tiempo de deshacerse de dos cadveres, se haba adentrado mucho en el bosque persiguindolos, pero el caso no quedaba bien atado. En los asesinatos de Indiana y Virginia, los casos estaban perfectamente cerrados. Lucy me llam cerca de medianoche. Cmo te ha ido con Jorge Prez? pregunt. Tienes razn. Mienten. Pero tampoco ha querido hablar. Cul es el siguiente paso, entonces? Ir a ver a Wayne Steubens. En serio? Pues s. Cundo? Maana por la maana. Silencio. Lucy? S. Cuando le arrestaron, qu pensaste? A qu te refieres? Aquel verano Wayne tena veinte aos, no? S. Yo era monitor de la cabaa roja dije. l estaba dos ms abajo, en la amarilla. Le vea cada da. Estuvimos trabajando en la cancha de baloncesto toda una semana, los dos solos. Y es verdad que me pareca un poco raro. Pero un asesino? No es como si llevaran un tatuaje o algo por el estilo. T trabajas con delincuentes y lo sabes. Supongo que s. T tambin le conociste, no? S.

Qu pensabas de l? Pensaba que era un gilipollas. Sonre a pesar de todo. Creste que era capaz de hacerlo? De hacer qu? De degollar y enterrar personas vivas? No, Cope. No lo crea capaz. No mat a Gil Prez. Pero s mat a las otras personas. Eso lo sabes. Supongo que s. Por favor, t sabes que tuvo que ser l quien mat a Margot y Doug. Qu otra teora puede haber? Resulta que estaba en un campamento en el que se produjeron unos asesinatos y despus l mismo se convirti en un asesino? No es imposible dije. Ya. Es posible que esos asesinatos fueran un desencadenante para Wayne. Tal vez ya tena el potencial y ese verano, en que fue monitor en un campamento donde degollaron a unos chicos, fuera el catalizador. Lo crees de verdad? Supongo que no, pero vete a saber. Recuerdo otra cosa de l dijo Lucy. Qu? Wayne era un mentiroso patolgico. Mira, ahora que tengo mi gran ttulo de psicloga, conozco el trmino tcnico que lo define. Pero ya entonces lo vi. Te acuerdas? Menta sobre cualquier cosa. Por el gusto de mentir. Era su reaccin natural. Menta hasta sobre lo que haba desayunado. Lo pens un momento. S que me acuerdo. En parte eran las fanfarronadas normales de campamento. Era un chico rico y tena que adaptarse a un puado de pringados como nosotros. Dijo que era camello. Que estaba en una banda. Que tena una novia en casa que haba salido en Playboy. Todo lo que deca eran tonteras. Recurdalo cuando hables con l dijo Lucy. Lo recordar.

Silencio. La serpiente dormida haba desaparecido. Ahora senta otros sentimientos dormidos agitndose. Con Lucy segua habiendo algo. No saba si era real, simple nostalgia o el resultado de tantas tensiones, pero lo senta y no quera ignorarlo, aun sabiendo que deba hacerlo. Sigues ah? pregunt. S. Todava nos sentimos raros, verdad? S, es verdad. Slo para que lo sepas, no ests solo en esto dijo Lucy. Yo tambin me siento as, vale? Vale. Te sirve de algo? S. Te sirve a t? S. Sera un asco ser la nica que se siente as. Sonre. Buenas noches, Cope. Buenas noches, Lucy. Lo de asesinar en serie, o al menos tener una conciencia gravemente defectuosa, debe de ser muy poco estresante, porque Wayne Steubens apenas haba envejecido en veinte aos. Cuando le conoc era un chico guapo, y segua sindolo. Ahora llevaba el pelo muy corto, en comparacin con las ondas de peluquera pagada por mam de antes, pero le quedaba igual de bien. Saba que slo sala una hora al da de la celda, pero deba de pasarla al sol porque no tena en absoluto la palidez tpica de la prisin. Wayne Steubens me ofreci una sonrisa encantadora, casi perfecta. Has venido a invitarme a una reunin de campamento? La celebraremos en el Rainbow Room de Manhattan. Oye, espero que no faltes. Se ri como un loco, como si yo hubiera hecho la broma del siglo. No tena ninguna gracia, evidentemente, pero su interrogatorio sera un baile. Le haban interrogado los mejores agentes federales del pas. Lo haban evaluado psiquiatras que se conocan todos los trucos del Manual del Psicpata. Las tcticas normales

no serviran. Tenamos un pasado comn. En cierto modo habamos sido amigos. Tena que utilizarlo. Se calm, dej de rerse y la sonrisa se desvaneci. Todava te llaman Cope? S. Cmo ests, Cope? Genial dije. Genial repiti Wayne. Hablas como el to Ira. En el campamento llambamos a los mayores to o ta. Ira estaba como una cabra, no te parece, Cope? Un poco colgado. Ya lo creo. Wayne apart la mirada. Intent fijar mis ojos en los suyos, pero l los desviaba hacia todas partes. Pareca un poco alterado. Me pregunt si estara medicado, y despus pens que probablemente s y que debera haberlo preguntado. Bueno dijo Wayne, vas a contarme a qu has venido realmente? Y entonces, antes de que pudiera responder, levant las palmas de las manos. No, espera, no me lo digas. Todava no. Me esperaba algo diferente. No s qu exactamente. Esperaba que su locura fuera ms evidente o que la exteriorizara ms. Con locura me refiero a los chalados espeluznantes que te vienen a la cabeza cuando piensas en asesinos en serie: la mirada penetrante, mascando chicle, la intensidad, relamindose, cerrando y abriendo los puos, la rabia bajo la superficie. Pero con Wayne no sent nada de esto. Con evidente me refiero a la clase de socipatas con los que tropezamos cada da, los tipos listos que sabes que estn mintiendo y son capaces de hacer cosas espantosas. Esas vibraciones tampoco me llegaban. Lo que reciba de Wayne era mucho ms terrorfico. Sentado all hablando con l, el hombre que con toda probabilidad haba asesinado a mi hermana y al menos a siete personas ms, me senta normal. Incluso bien. Han pasado veinte aos, Wayne. Necesito saber qu pas en aquel bosque. Por qu? Porque mi hermana estaba all. No, Cope, no me refera a esto. Se ech un poco hacia delante. Por qu

ahora? T mismo has dicho que han pasado veinte aos. As que, amigo mo, dime, por qu necesitas saberlo ahora? No estoy seguro dije. Sus ojos se fijaron en los mos. Intent mantener el tipo. Cambio de papeles: el psicpata intentaba descubrir si yo le menta. El momento es muy interesante dijo. Y eso por qu? Porque t no eres mi nico visitante sorpresa reciente. Asent lentamente, intentando no parecer ansioso. Quin ms ha venido? Por qu debera decrtelo? Por qu no? Wayne Steubens se acomod. Sigues siendo guapo, Cope. T tambin dije. Pero no podemos salir, es imposible. La verdad es que debera estar enfadado contigo. Ah, s? Me echaste a perder aquel verano. Compartimentar. Ya he hablado de esto. S que mi cara no mostr nada, pero fue como si me hubieran degollado con varias cuchillas de afeitar. Estaba conversando de banalidades con un asesino en serie. Le mir las manos. Me imagin la sangre. Me imagin la hoja en aquellas gargantas indefensas. Aquellas manos. Aquellas manos aparentemente inocuas que ahora tena unidas sobre la mesa de acero. Qu haban hecho? Control la respiracin. Qu hice para echrtelo a perder? pregunt. Ella habra sido ma. Quin habra sido tuya? Lucy. Lo normal era que aquel verano se enrollara con alguien. De no haber estado t, yo tena ms de una posibilidad, no s si me entiendes. No saba muy bien qu decir, pero me arriesgu.

Yo crea que te interesaba Margot Green. Sonri. Estaba buena, eh? Sin duda. Era una calientabraguetas. Te acuerdas de aquel da en la cancha de baloncesto? Me acord. De golpe. Es curioso cmo funcionan estas cosas. Margot era la ta buena del campamento y lo saba, vaya si lo saba. Siempre se pona esas camisetas provocativas cuyo nico propsito eran ser ms obscenas que la desnudez. Aquel da, una chica se haba hecho dao en la cancha de voleibol. No me acuerdo del nombre de la chica. Creo que result que se haba roto una pierna, pero no me acuerdo. Lo que s recordbamos, la imagen que comparta con aquel psicpata, era a Margot Green aterrada corriendo junto a la cancha de baloncesto con aquella camiseta tan provocativa, sacudiendo los pechos, pidiendo ayuda a gritos, y todos nosotros, tal vez treinta o cuarenta chicos que estbamos en la cancha, parados y mirndola con la boca abierta. S, los hombres son unos cerdos. Y los adolescentes tambin. El mundo es contradictorio. La naturaleza exige que los varones entre los catorce y los diecisiete, por decir algo, sean erecciones hormonales andantes. No se puede evitar. Sin embargo, la sociedad cree que eres demasiado joven para hacer algo y remediarlo, y tienes que sufrir. Y ese sufrimiento se multiplicaba por diez cuando apareca Margot Green. Parece que Dios tiene sentido del humor. Me acuerdo dije. Menuda calientabraguetas dijo Wayne. Sabas que haba dejado a Gil? Margot? S. Justo antes del asesinato. Arque una ceja. Da que pensar, no? No me mov, le dej hablar, esper a que dijera algo ms. Lo dijo. La consegu, a Margot, sabes? Pero no era tan buena como Lucy. Se puso una mano frente a la boca como si hubiera hablado demasiado. Menuda comedia. Me qued quieto. Sabas que Lucy y yo tuvimos un idilio antes de que t llegaras aquel verano? Ya.

Te ests poniendo verde, Cope. No estars celoso, no? Fue hace veinte aos. S, seor. Y si te soy sincero, slo consegu llegar a la segunda base. Seguro que t llegaste ms lejos, Cope. Seguro que t mojaste, no? Estaba intentando provocarme, pero yo no pensaba seguirle el juego. Un caballero no cuenta sus conquistas dije. S, ya. No me interpretes mal, vosotros dos erais la bomba. Hasta un ciego poda verlo. T y Lucy tenais algo muy especial, verdad? Me sonri y parpade rpidamente. Lo tuvimos, hace mucho tiempo dije. No lo dices de verdad, no? Nos hacemos mayores, claro, pero en muchos aspectos nos sentimos exactamente como entonces. No lo crees? La verdad es que no, Wayne. Bueno, la vida sigue, supongo. Nos permiten acceso a internet. Nada de pginas porno ni cosas as, y controlan todas nuestras comunicaciones. Pero te busqu en la red. S que eres viudo y tienes una hija de seis aos. Pero no encontr su nombre. Qu pasa? Esta vez no pude evitarlo, el efecto fue visceral. Or a ese psicpata mencionando a mi hija fue peor que tener su fotografa en mi despacho. Me tragu la rabia y fui al grano. Qu pas en aquel bosque, Wayne? Que murieron personas. No juegues conmigo. Slo uno de nosotros est jugando, Cope. Si quieres la verdad, empecemos por ti. Por qu has venido hoy? Porque el momento no es una coincidencia. Los dos lo sabemos. Mir detrs de m. Saba que nos vigilaban. Haba pedido que no nos escucharan. Hice una sea para que entrara alguien. Un guardia abri la puerta. Diga, seor dijo el guardia. El seor Steubens ha tenido otras visitas en las ltimas dos semanas? S, seor, una. Quin?

Puedo buscarle el nombre, si lo desea. Se lo agradecer. El guardia se march y yo volv a mirar a Wayne, que no pareca preocupado. Touch dijo. Pero no era necesario. Yo te lo dir. Un tal Curt Smith. No conozco a nadie llamado as. Ya, pero l s te conoce. Trabaja para una empresa llamada MVD. Un detective privado? S. Y vino porque quera ya lo haba entendido, los muy hijos de puta quera descubrir trapos sucios sobre m. Wayne Steubens se toc la nariz y despus me seal con el dedo. Qu te ofreci? pregunt. Su jefe haba sido federal. Dijo que poda conseguir una mejora en mi estatus. Le dijiste algo? No. Por dos razones. Una, su oferta era un farol. Un ex federal no puede hacer nada por m. Y dos? Wayne Steubens se ech hacia delante. Se asegur de que le mirara a los ojos. Quiero que me escuches, Cope. Quiero que me escuches atentamente. Le sostuve la mirada. En mi vida he hecho muchas cosas malas. No entrar en detalles. No hay ninguna necesidad. He cometido errores. Me he pasado los ltimos dieciocho aos en este agujero pagando por ellos. No es mi lugar. De verdad. No hablar de Indiana o Virginia ni nada. Esas personas que murieron, yo no las conoca. Eran desconocidos. Call, cerr los ojos, se frot la cara. Tena una cara ancha. La piel brillante, casi cerosa. Volvi a abrir los ojos y se asegur de que le estaba mirando. Le miraba. No podra haberme movido ni aunque hubiera querido. Pero, y sta es la segunda razn que me pedas, Cope, no tengo ni idea de lo que sucedi en ese bosque hace veinte aos. Porque yo no estaba all. No s lo que les pas a mis amigos, no desconocidos, Cope, amigos: Margot Green o Doug Billingham o Gil Prez o tu hermana.

Silencio. Mataste a esos chicos en Indiana y Virginia? pregunt. Me creeras si dijera que no? Haba muchas pruebas. S, las haba. Pero t sigues proclamando tu inocencia. S. Eres inocente, Wayne? Vayamos paso a paso, vale? Te estoy hablando de aquel verano. Te estoy hablando del campamento. Yo no mat a nadie. No s qu sucedi en aquel bosque. No dije nada. Ahora eres fiscal, no? Asent. Hay personas que indagan en tu pasado. Eso lo entiendo. Normalmente no le habra prestado mucha atencin. Excepto que ahora t tambin ests aqu. Lo que significa que ha sucedido algo. Algo nuevo. Algo que tiene que ver con aquella noche. Adnde quieres ir a parar, Wayne? Siempre pensaste que yo los mat dijo. Pero ahora, por primera vez, ya no ests tan seguro. No dije nada. Algo ha cambiado. Lo veo en tu cara. Por primera vez te preguntas en serio si tuve algo que ver con lo que sucedi aquella noche. Y si has descubierto algo nuevo, tienes la obligacin de contrmelo. No tengo ninguna obligacin, Wayne. No te juzgaron por esos asesinatos. Te juzgaron y condenaron por los asesinatos de Indiana y Virginia. Abri los brazos. Entonces qu hay de malo en contarme lo que has averiguado? Lo pens un momento. Tena parte de razn. Si yo le deca que Gil Prez segua vivo, no afectara para nada a su condena, porque no le haban condenado por matar a Gil. Pero s proyectara una larga sombra. Un caso de asesino en serie es un

poco como la casa de los cadveres proverbial y literalmente: si descubres que una vctima no fue asesinada al menos, no entonces ni por un asesino en serie esa casa de cadveres puede sencillamente implosionar. Eleg la discrecin. Hasta que tuviramos una identificacin positiva de Gil Prez no haba ninguna razn para decir nada. Le mir. Estaba loco? Yo crea que s. Pero cmo poda estar seguro? De todos modos, haba descubierto todo lo que poda por ese da. As que me levant. Adis, Wayne. Adis, Cope. Fui hacia la puerta. Cope? Me volv. Sabes que yo no les mat, no? No contest. Y si yo no les mat sigui, debes replantearte todo lo que sucedi aquella noche, no slo a Margot, a Doug, a Gil y a Camille. Sino lo que me sucedi a m. Y a ti.

Captulo 27 Ira, mrame un momento. Lucy haba esperado a que su padre pareciera bastante lcido. Se hallaba sentada frente a l en la habitacin. Ira haba sacado sus antiguos vinilos. Haba una cubierta con un James Taylor melenudo en Sweet Baby James y otra de los Beatles cruzando Abbey Road (con un Paul descalzo y por lo tanto muerto). Marvin Gaye llevaba un pauelo en What's Going On y Jim Morrison exudaba sexualidad en la cubierta del lbum original de los Doors. Ira? ste sonrea mirando una vieja foto de su poca del campamento. El Volkswagen Escarabajo amarillo haba sido decorado por el grupo de las chicas mayores. Le haban puesto flores y signos de la paz por todas partes. Ira estaba en medio con los brazos cruzados. Las chicas rodeaban el coche. Todas llevaban pantalones cortos y camisetas y lucan sonrisas resplandecientes. Lucy recordaba aquel da. Haba sido un buen da, uno de esos que guardas en el cajn y lo sacas cuando te sientes especialmente triste. Ira? l se volvi a mirarla. Estoy escuchando. Sonaba el clsico himno antiguerra de 1965, el tema de Barry McGuire, Eve of Destruction. A pesar de lo atormentada que era la cancin, a Lucy siempre la consolaba. La cancin pinta un panorama del mundo atrozmente sombro. Canta sobre el mundo explotando, sobre cadveres en el ro Jordn, sobre el miedo a que pulsen el botn nuclear, sobre el odio en la China comunista y en Selma, Alabama (una rima forzada, pero funcionaba), sobre todo de la hipocresa y el odio en el mundo, y en el estribillo pregunta casi burlonamente cmo puede ser tan ingenuo el oyente para no pensar que estamos al borde de la destruccin. Por qu la consolaba, entonces? Porque era cierto. El mundo era un lugar terrible y aterrador. El planeta estaba entonces al borde del precipicio. Pero haba sobrevivido, incluso podra decirse que haba prosperado. El mundo tambin parece bastante horrible hoy. Puedes creer que lo superaremos. El mundo de McGuire era igual de aterrador. Tal vez ms. Veinte aos atrs estaba la Segunda Guerra Mundial, el nazismo. Eso haca que los sesenta parecieran Disneylandia. Eso tambin lo superamos. Siempre parece que estemos al borde de la destruccin. Y parece que siempre lo superamos.

Puede que todos sobrevivamos a la destruccin que hemos provocado. Lucy sacudi la cabeza. Qu ingenuidad. Qu propio de Pollyanna. Debera estar escarmentada. Ira se haba arreglado la barba, pero sus cabellos seguan despeinados. El gris estaba adquiriendo un tono casi azulado. Le temblaban las manos y Lucy se pregunt si no seran los primeros sntomas de Parkinson. Saba que sus ltimos aos no seran plcidos. Pero la verdad era que los veinte anteriores tampoco haban sido muy buenos. Qu pasa, cario? Era evidente que estaba preocupado. se haba sido uno de los mayores atractivos de Ira, que se preocupaba sinceramente por las personas. Saba escuchar como nadie. Detectaba la afliccin y deseaba encontrar la manera de aliviarla. Todos sentan esa empatia con Ira: todos los campistas, todos los padres, todos los amigos. Pero cuando eras su hija nica, la persona que l amaba por encima de todo, era como la manta ms clida en el da ms fro. Haba sido un padre verdaderamente magnfico. Cunto le echaba de menos! En el diario de visitas dice que un tal Manolo Santiago te visit. Lucy inclin la cabeza. Te acuerdas, Ira? A l se le borr la sonrisa. Ira? S dijo. Me acuerdo. Qu quera? Hablar. Hablar de qu? Ira frunci los labios como si los forzara a mantenerse cerrados. Ira? l sacudi la cabeza. Cuntamelo, por favor dijo Lucy. Ira abri la boca, pero no le sali ninguna palabra. Cuando por fin habl su voz era un susurro. Sabes de qu quera hablar. Lucy mir por encima del hombro. Estaban solos en la habitacin. Eve of Destruction haba terminado. The Mamas and the Papas empezaron a decir que todas las hojas se haban vuelto marrones.

El campamento? dijo. Ira asinti. Qu quera saber? Ira se ech a llorar. Ira? Yo no quera volver all dijo. Ya lo s. No dejaba de hacer preguntas. Sobre qu, Ira? Qu te pregunt? Ira se tap la cara con las manos. Por favor Por favor qu? No puedo volver ms all. Lo entiendes? No puedo volver all. Ya no puede hacerte dao. l sigui tapndose la cara con las manos. Sus hombros se estremecan. Esos pobres chicos. Ira? Pareca tan aterrado. Pap? dijo Lucy. Les fall a todos. No, no es verdad. Sus sollozos ya eran incontrolables. Lucy se arrodill frente a l. Senta que tambin ella estaba a punto de llorar. Por favor, pap, mrame. l no la mir. Rebecca, la enfermera, asom la cara por la puerta. Ir a buscarle algo dijo. Lucy levant una mano. No. Ira solt otro gemido.

Creo que necesita algo que le calme. Todava no dijo Lucy. Slo estamos por favor, djenos solos. Tengo una responsabilidad. Est bien. sta es una conversacin privada. Se ha emocionado, slo eso. Ir a buscar a un mdico. Lucy estaba a punto de decirle que no lo hiciera, pero ya se haba ido. Ira, por favor, escchame. No Qu le dijiste? No poda protegerlos a todos. Lo entiendes? No lo entenda. Le puso las manos en las mejillas e intent levantarle la cabeza. l peg tal grito que casi la hizo caer de espaldas. Le solt. l retrocedi y tir la silla al suelo. Se acurruc en un rincn. No! Est bien, pap. Est No! Volvi la enfermera Rebecca con dos mujeres ms. Lucy reconoci a una como uno de los mdicos. La otra era enfermera, se imagin Lucy, porque llevaba una aguja hipodrmica. No pasa nada, Ira dijo Rebecca. Se acercaron a l y Lucy se puso en medio. Djenle pidi. La doctora, que se llamaba Julie Contrucci a juzgar por la placa, se aclar la garganta. Est muy agitado. Yo tambin dijo Lucy. Disculpe? Dice que est agitado. Y qu? Estar agitado forma parte de la vida. Yo tambin estoy agitada a veces. Usted tambin lo est a veces, no? Por qu no puede estarlo l? Porque no est bien.

Est bien. Necesito que est lcido unos minutos ms. Ira solt otro sollozo. A esto le llama lcido? Necesito estar un momento con l. La doctora Contrucci cruz los brazos sobre el pecho. No puede decidirlo usted. Soy su hija. Su padre est aqu voluntariamente. Puede entrar y salir cuando le plazca. Ningn juez le ha declarado incompetente. l decide. Contrucci mir a Ira. Quiere un calmante, doctor Silverstein? Los ojos de Ira iban de un lado a otro como los del animal acorralado en el que se haba convertido de repente. Seor Silverstein? l mir a su hija y se ech a llorar otra vez. No dije nada, Lucy. Qu queras que le dijera? Empez a sollozar otra vez. La doctora mir a Lucy. Y ella a su padre. Est bien, Ira. Te quiero, Luce. Yo tambin te quiero. Las enfermeras entraron en accin. Ira alarg el brazo y sonri soadoramente cuando le clavaron la aguja. A Lucy le record su infancia. l fumaba hierba delante de ella sin ningn disimulo. Le record inhalando profundamente, con una sonrisa como sta, y se pregunt para qu lo necesitaba. Record que despus del campamento haba empeorado. Durante la infancia de Lucy las drogas formaban parte de la vida de su padre, eran una parte del movimiento. Pero ahora se preguntaba si sera como la bebida para ella. Tendran alguna forma de gen de la adiccin? O Ira, como Lucy, utilizaba agentes externos drogas, alcohol para huir, para atontarse, para no afrontar la verdad?

Captulo 28 Por favor, dgame que bromea. El agente especial Geoff Bedford del FBI y yo estbamos sentados en un restaurante de esos de aluminio por fuera y fotografas firmadas de celebridades locales por dentro. Bedford era pulcro y llevaba un mostacho en forma de U con cera en las puntas. Estaba seguro de haber visto uno de esos en la vida real, pero no pude recordar dnde. Era como si fueran a aparecer tres tipos ms y montarse un cuarteto a capela. No dije. Apareci la camarera, pero no nos llam guapos. No hay derecho. Bedford estaba leyendo la carta, pero acab pidiendo slo caf. Capt el mensaje y ped lo mismo. Le devolvimos las cartas. Bedford esper a que se marchara. No hay duda de que Steubens lo hizo. Mat a todas esas personas. Nunca hubo ninguna duda. No la hay ahora. Y no hablo de duda razonable. No hay ninguna duda de ninguna clase. Los primeros asesinatos. Los cuatro del bosque. Qu pasa? No haba ninguna prueba que lo vinculara a esos casos respond. Pruebas fsicas no. Cuatro vctimas dije. Dos eran chicas. Margot Green y mi hermana. As es. Pero ninguna de las otras vctimas de Wayne Steubens eran mujeres. Correcto. Todos eran varones de entre diecisis y dieciocho aos. No le parece raro? Me mir como si de repente me hubiera crecido una segunda cabeza. Mire, seor Copeland, he aceptado verle porque, primero, es fiscal del condado, y segundo, su hermana muri a manos de ese monstruo. Pero esta lnea de interrogatorio Acabo de ver a Wayne Steubens dije. Estoy enterado. Y debo decirle que es un maldito psicpata y un mentiroso patolgico. Pens que Lucy me haba dicho lo mismo. Tambin pens que Wayne haba dicho que l y Lucy haban tenido un idilio antes de que yo fuera al campamento.

Ya lo s dije. No lo tengo tan claro. Deje que le explique algo. Wayne Steubens ha formado parte de mi vida durante casi veinte aos. Piense en eso. He visto lo convincente que puede ser cuando miente. No estaba seguro de qu estrategia seguir, as que tante y dije: Han aparecido otras pruebas. Bedford frunci el ceo. Las puntas del bigote bajaron junto con sus labios. A qu se refiere? Sabe quin es Gil Prez? Por supuesto que lo s. Lo s todo y conozco a todos los que estuvieron involucrados en el caso. No hallaron su cadver. No. Tampoco hallamos el de su hermana. Cmo se explica esto? Usted estuvo en el campamento. Conoce la zona. S. Sabe cuntos kilmetros cuadrados tiene ese bosque? S. Levant la mano derecha y la mir. Hola, seor Aguja. Despus hizo lo mismo con la izquierda. Le presento a mi amigo, el seor Pajar. Wayne Steubens es un hombre relativamente pequeo. Y qu? Que Doug meda metro ochenta. Gil era un chico duro. Cmo cree que Wayne pudo sorprenderlos o dominarlos a todos a la vez? Tena un cuchillo y pudo hacerlo. Margot Green estaba atada. La degoll. No sabemos en qu orden mat a los dems. Puede que tambin estuvieran atados, en diferentes lugares del bosque. No lo sabemos. Corri detrs de Doug Billingham. El cadver de Billingham estaba en una tumba poco profunda a un kilmetro de la de Margot. Tena varias heridas de arma blanca, tambin algunas heridas defensivas en las manos. Encontramos sangre y ropa pertenecientes a su hermana

y a Gil Prez. Ya lo sabe. S. Bedford inclin la silla hacia atrs y se apoy en las puntas de los pies. Dgame, seor Copeland. Cules son esas pruebas nuevas que de repente han salido a la luz? Gil Prez. Qu pasa? No muri aquella noche. Ha muerto esta semana. La silla cay de golpe hacia delante. Disculpe? Le cont lo de que Manolo Santiago era Gil Prez. Podra decir que me mir con escepticismo, pero eso sera hacerme un favor. En realidad, el agente Bedford me mir como si intentara convencerle de que el conejo Bunny exista. A ver si lo he entendido dijo cuando yo termin. La camarera volvi con los cafs. Bedford no se puso nada en el suyo. Levant la taza con cuidado y logr no meter el bigote dentro. Los padres de Prez niegan que sea l. La polica de Manhattan no cree que sea l. Y usted me dice que Es l. Bedford chasque la lengua. Creo que ya me ha hecho perder bastante tiempo, seor Copeland. Dej el caf y empez a levantarse. S que es l. Es slo cuestin de tiempo que pueda demostrarlo. Bedford se detuvo. Veamos dijo. Juguemos a su manera. Digamos que se trata de Gil Prez. Que aquella noche sobrevivi. Vale. Eso no prueba la inocencia de Wayne Steubens. Para nada. Muchos crean me mir con dureza que quiz Steubens tuvo un cmplice para los primeros asesinatos. Usted mismo se pregunta cmo pudo matar a tantos. Bien, si eran dos y hubo tres vctimas, sera ms fcil, no cree? Entonces ahora cree que Prez pudo ser su cmplice? No. Qu dice! Ni siquiera creo que sobreviviera a aquella noche. Slo planteo

hiptesis. Por si ese cadver del depsito de Manhattan resulta ser Gil Prez. Ech un sobre de azcar y un poco de leche a mi caf. Conoce a sir Arthur Conan Doyle? pregunt. El que escribi los misterios de Sherlock Holmes. Exactamente. Uno de los axiomas de Sherlock dice ms o menos as: Es un gran error teorizar antes de tener los datos, porque se distorsionan los hechos para que se ajusten a las teoras, en lugar de que las teoras se ajusten a los hechos. Empiezo a perder la paciencia, seor Copeland. Le he dado un hecho nuevo. En lugar de intentar repensar lo que sucedi, inmediatamente ha encontrado el modo de distorsionar el hecho para que se ajuste a su teora. Me mir fijamente sin decir nada. No le culp por eso. Le estaba tratando con dureza, pero necesitaba provocarle. Sabe algo del pasado de Wayne Steubens? pregunt. Algo. Encaja en el perfil como anillo al dedo. Los perfiles no son pruebas dije. Pero ayudan. Por ejemplo, sabe que durante la adolescencia de Steubens desaparecieron animales en el barrio? En serio? Vaya, ya no necesito ms pruebas. Puedo darle un ejemplo ilustrativo. Adelante. Tenemos un testigo ocular de esto. Es un chico llamado Charlie Kadison. Entonces no dijo nada porque tena demasiado miedo. Cuando Wayne Steubens tena diecisis aos, enterr a un perrito blanco, no me acuerdo de la raza, es un nombre en francs Bichon Fris? Eso. Enterr al perro hasta el cuello. Slo le sobresala la cabeza. El pobre animal no poda moverse. Qu bestia. No, es peor an. Dio otro sorbo con exquisitos modales. Esper. Dej el caf sobre la mesa y se

sec la boca con una servilleta. Despus de enterrar el perro, su viejo compaero de campamento va a la casa de otro chico, Kadison. Su familia tena uno de esos cortacspedes. Se lo pidi prestado Call, me mir y asent. Aggg dije. Tengo otros casos como ste. Puede que una docena. Y aun as Wayne Steubens consigui un empleo para trabajar en el campamento Menuda sorpresa. No creo que ese Ira Silverstein fuera muy riguroso comprobando antecedentes. Y nadie pens en Wayne cuando ocurrieron esos primeros asesinatos? No sabamos nada de esto. En primer lugar, fue la polica local quien se encarg del caso del campamento PACE, no nosotros. No era un caso federal. Al menos al principio. Adems, la gente estaba demasiado asustada para hablar durante la poca de estudiante de Steubens. Como Charlie Kadison. Tambin debe recordar que Steubens proceda de una familia rica. Su padre muri cuando l era pequeo, pero su madre le protegi, pag a gente para que se callara, lo que fuera. Era sobreprotectora, por cierto. Muy conservadora. Muy estricta. Otra evidencia en su perfil del asesino en serie? No se trata slo de un perfil, seor Copeland. Usted conoce los hechos. Steubens viva en Nueva York pero se las arregl para estar en los tres lugares, Virginia, Indiana, Pensilvania, cuando los asesinatos tuvieron lugar. Es una coincidencia? Y lo ms importante, claro: encontramos cosas, los clsicos trofeos, pertenecientes a las vctimas en su propiedad. No de todas las vctimas dije. Suficientes. Pero nada de los primeros cuatro campistas. Correcto. Por qu no? Mi conjetura? Probablemente tena prisa. Steubens tena que deshacerse de los cadveres. No tuvo tiempo. Repito que me parece que eso es distorsionar un poco los hechos dije.

Se ech hacia atrs y me mir. Cul es su teora, seor Copeland? Porque me muero de ganas de escucharla. No dije nada. l abri los brazos en un gesto rotundo. Que un asesino en serie que degoll en Indiana y Virginia result ser monitor en un campamento de verano donde degollaron al menos a otras dos vctimas? Tena su parte de razn. No dejaba de pensar en eso desde el principio y no lograba explicrmelo. Conoce usted los hechos, distorsionados o no. Es fiscal. Dgame lo que cree que pas. Lo pens. Esper. Lo pens un poco ms. Todava no lo s dije. Puede que sea demasiado pronto para teorizar. Puede que necesitemos conocer ms hechos. Y mientras lo hace dijo, un tipo como Wayne Steubens mata a algunos campistas ms. Otra vez tena parte de razn. Pens en las pruebas de violacin contra Jenrette y Marantz. Si lo pensabas objetivamente, haba tantas pruebas, quiz ms, contra Wayne Steubens. O al menos antes las haba. No mat a Gil Prez dije. Le he odo. En aras de la discusin, eliminmoslo de la ecuacin. Supongamos que no matara a Prez. Levant ambas manos con las palmas hacia el techo. En qu situacin nos deja eso? Reflexion sobre ello. En la situacin de preguntarme qu demonios le sucedi a mi hermana, pens.

Captulo 29 Una hora despus me encontraba sentado en un avin. An no haban cerrado la puerta cuando Muse me llam. Cmo te ha ido con Steubens? pregunt. Te lo contar ms tarde. Qu tal en la sala? Mociones y tonteras as, por lo que me han dicho. Han utilizado mucho la frase bajo consideracin. Ser abogado debe de ser mortalmente aburrido. Cmo puede ser que no te estalle el cerebro en das como ste? No es fcil. No ha pasado nada, entonces? Nada, pero maana tienes el da libre. El juez quiere ver a todos los abogados en su despacho a primera hora del jueves. Por qu? Se ha hablado mucho del rollo de bajo consideracin, pero tu ayudante como se llame ha dicho que probablemente no era nada importante. Oye, tengo algo ms para ti. Qu? He pedido a nuestro mejor pirado de la informtica que peinara esos diarios que le mandaron a tu amiga Lucy. Y? Pues que todo concuerda con lo que ya sabas. Al menos al principio. A qu te refieres con al principio? He cogido la informacin que me ha pasado y he hecho algunas llamadas, investigando un poco. Y he descubierto algo interesante. Qu? Creo que ya s quin mand esos diarios. Quin? Llevas encima la BlackBerry? S. Es mucha cosa. Acabaremos antes si te mando los detalles por correo electrnico. De acuerdo. No quiero decir nada ms. Preferira ver si llegas a la misma conclusin que

yo. Mientras pensaba en aquello record mi conversacin con Geoff Bedford. No quieres que distorsione los hechos para que se ajusten a las teoras, verdad? Qu? No importa, Muse. Mndame el correo. Cuatro horas despus de despedirme de Geoff Bedford, estaba en el despacho adyacente al de Lucy, utilizado habitualmente por un profesor de lengua que se estaba tomando un ao sabtico. Lucy tena la llave. Ella estaba mirando por la ventana cuando su ayudante, un tal Lonnie Berger, entr sin llamar. Era curioso que Lonnie me recordara en cierto modo al padre de Lucy, Ira. Tena ese aire de Peter Pan, de aspirante a marginado. No pretendo cargarme a los hippies, los izquierdistas o lo que se les quiera llamar. Les necesitamos. Creo firmemente que se les necesita en ambos extremos polticos, incluso (o tal vez ms) aquellos con los que no puedes estar de acuerdo o a los que quieres odiar. Todo sera muy aburrido sin ellos. Los argumentos no seran tan elaborados. Pensmoslo racionalmente: no se puede tener izquierda sin derecha. Y no se puede tener centro sin los dos anteriores. Qu pasa, Luce? Tengo una cita con una camarera can Lonnie me vio y se interrumpi. Quin es? Lucy segua mirando por la ventana. Y por qu estamos en el despacho del profesor Mitnick? Soy Paul Copeland dije. Le ofrec la mano y la estrech. Uau dijo Lonnie. Usted es el chico del relato, no? El seor P o lo que sea. Bueno, le sobre el caso en internet y S, Lucy me inform de sus investigaciones aficionadas. Como sabr, tengo a investigadores bastante buenos, investigadores profesionales, de hecho, que trabajan para m. Me solt la mano. Hay algo que quiera contarnos? pregunt. A qu se refiere?

Tena razn, por cierto. El correo proceda de los ordenadores de la Biblioteca Frost y se mand a las seis cuarenta y dos de la tarde. Pero Sylvia Potter no estaba all entre las seis y las siete de la tarde. Empez a retroceder. T s, Lonnie. Sonri a su modo torcido y sacudi la cabeza. Estaba ganando tiempo. Est diciendo tonteras. A ver, espere Dej de sonrer para fingir sorpresa e indignacin. Vamos, Luce, t no puedes creer que Por fin Lucy se volvi a mirarlo, pero no dijo nada. Lonnie me seal. No creers a este to, no? Es Qu soy? No respondi. Lucy se limit a mirarlo. No dijo una palabra, slo le mir fijamente hasta que l empez a aflojar. Al final Lonnie se dej caer en una silla. Maldita sea dijo. Esperamos. l baj la cabeza. No lo entiendes. Cuntanoslo dije. l mir a Lucy. Confas en este hombre? Mucho ms de lo que confo en ti dijo ella. Yo que t no lo hara. Es un mal tipo, Luce. Gracias por la calurosa recomendacin dije. Veamos, por qu le mand esos diarios a Lucy? Lonnie juguete con el pendiente. No tengo por qu decirle nada. Por supuesto que s dije. Soy el fiscal del condado. Y? Lonnie, puedo hacer que le arresten por acoso. No es verdad. Para empezar no puede demostrar que yo haya mandado nada.

Por supuesto que puedo. Cree que entiende de informtica y supongo que es cierto, a un nivel suficiente para impresionar a las alumnas. Pero los expertos de mi oficina, bueno, ellos son lo que se denominara profesionales preparados. Sabemos que usted los mand. Tenemos las pruebas. Lo pens un momento, intentando decidir si deba continuar negndolo o probar otra estrategia. Decidi probar. Y qu? Aunque los hubiera mandado, por qu iba a constituir acoso? Desde cundo es ilegal mandar un relato de ficcin a un profesor de universidad? Tena razn. Puedo hacer que te despidan dijo Lucy. Puede que s, puede que no. Pero para que conste, Luce, t tendras ms que explicar que yo. Eres t la que mientes sobre tus orgenes. Eres t la que se cambi el apellido para esconder tu pasado. A Lonnie le gust su argumento. Se sent y cruz los brazos con expresin satisfecha. Me mora de ganas de pegarle un puetazo en la cara. Lucy no dejaba de mirarle. l no era capaz de sostenerle la mirada. Me apart un poco para dejarle espacio. Crea que ramos amigos dijo. Y lo somos. Y entonces? l mene la cabeza. No lo entiendes. Pues explcamelo. Lonnie volvi a juguetear con el pendiente. Delante de l no. S, Lonnie, delante de l. Di una palmadita a Lonnie en el hombro. Ahora soy su mejor amigo. Sabe por qu? No. Porque soy un agente del orden poderoso y furioso. Y me imagino que si mis investigadores sacuden un poco su vida, algo caer. Ni hablar.

Ni hablar? repet. Quiere ejemplos? No dijo nada. Levant la BlackBerry. Aqu tengo sus antecedentes. Quiere que los enumere? Eso acab con la sonrisa autosuficiente. Los tengo todos, Lonnie. Incluso los confidenciales. A eso es a lo que me refiero cuando digo que soy un poli poderoso y furioso. Tengo mil formas de joderlo. As que djese de imbecilidades y dgame por qu mand esos diarios. Mir a Lucy a los ojos. Ella me respondi con un leve asentimiento. Puede que lo entendiera. Habamos comentado la estrategia antes de que llegara Lonnie. Si estaba solo con ella, Lonnie recurrira a ser el de siempre: mentira y contara historias y esquivara y se escurrira e intentara explotar su intimidad contra ella. Conoca la estrategia. Se pondra la fachada de tipo enrollado, intentara utilizar su encanto de chico malo, pero si se le presionaba un poco, los tipos como Lonnie siempre acababan desmoronndose. Ms an, el miedo produce una respuesta ms rpida y ms sincera en alguien como Lonnie que hurgar en su supuesta simpata. Mir a Lucy. No tuve alternativa dijo. Empezaba a poner excusas. Bien. La verdad es que lo hice por ti, Luce. Para protegerte. Y para protegerme a m tambin, claro. Mira, no inclu esos antecedentes en mi solicitud. Si la universidad lo descubriera, me echaran. Sin ms. Eso es lo que me dijo. Quin te lo dijo? pregunt. No conozco los nombres. Lonnie Lo digo en serio. No me lo dijeron. Y qu te dijeron? Me prometieron que esto no perjudicara a Lucy. Que ella no les interesaba. Tambin me dijeron que lo que haca sera beneficioso para ella, que Lonnie se dio la vuelta teatralmente hacia m iban detrs de un asesino. Me mir con toda la energa que pudo, que no fue mucha. Esper a ver si gritaba J'accuse! Como no lo hizo, dije:

Para que lo sepa, por dentro estoy temblando. Creen que es posible que usted tuviera algo que ver con esos asesinatos. Maravilloso, gracias. Y qu pas despus, Lonnie? Le dijeron que mandara esos diarios, no? S. Quin los escribi? No lo s. Supongo que ellos. No deja de decir ellos. Cuntos eran? Dos. Y cmo se llamaban, Lonnie? No lo s. Mire, eran investigadores privados, vale? Es lo que s. Dijeron que les haba contratado una de las familias de las vctimas. Una de las familias de las vctimas. Una mentira. Una mentira descarada. Eran de MVD, la empresa de investigacin privada de Newark. De repente todo cobraba mucho sentido. Todo. Mencionaron el nombre de su cliente? No. Me dijeron que era confidencial. Ya me imagino. Qu ms le dijeron? Me dijeron que su empresa estaba investigando esos antiguos asesinatos. Que no crean en la investigacin oficial que los atribua al Monitor Degollador. Mir a Lucy. Le haba contado mi visita a Wayne Steubens y Geoff Bedford. Habamos hablado de aquella noche, de nuestro propio papel, de los errores que cometimos, de la antigua certeza de que los cuatro estaban muertos y de que Wayne Steubens los haba matado. Ya no sabamos qu pensar. Algo ms? Es todo. Oh, venga ya, Lonnie. Es todo lo que s, lo juro. No, no lo creo. A ver, esos tipos le mandaron los diarios a Lucy para ver cmo reaccionaba, no? No dijo nada.

Tena que observarla. Tena que contarles qu haba dicho y qu haba hecho ella. Por eso el otro da le dijo que haba descubierto lo de su pasado en internet. Esperaba que le hiciera confidencias. Formaba parte de su misin, no? Tena que explotar su confianza y fingir que estaba a su lado. No es as. Por supuesto que s. Le ofrecieron una bonificacin si consegua sacarle algo? Una bonificacin? S, Lonnie, una bonificacin. Ms dinero. No lo he hecho por dinero. Sacud la cabeza. Eso es mentira. Qu? No finjamos que lo hizo slo por miedo a que le denunciaran o por altruismo para descubrir a un asesino. Le pagaron. Abri la boca para negarlo. Se la cerr antes de que se tomara la molestia. Los mismos investigadores que encontraron sus antecedentes dije tienen acceso a cuentas bancarias. Pueden encontrar, por ejemplo, depsitos de cinco mil dlares. Como el que hizo hace cinco das en el Chase de West Orange. Cerr la boca en el acto. Tena que reconocerlo: las habilidades investigadoras de Muse eran increbles. No hice nada ilegal dijo. Eso es discutible, pero no estoy de humor ahora mismo. Quin escribi el diario? No lo s. Me dieron las pginas y me dijeron que fuera dndoselas a Lucy poco a poco. Y le dijeron de dnde haban sacado la informacin? No. Ni idea? Dijeron que tenan fuentes. Mire, lo saban todo de m. Lo saban todo de Lucy. Pero le queran a usted. Eso era lo nico que les preocupaba. Todo lo que consiguiera hacerle decir a Lucy sobre Paul Copeland era lo nico que les importaba. Creen que usted podra ser un asesino.

No, Lonnie, no lo creen. Creen que t podras ser tan idiota como para ayudarles a ensuciar mi reputacin. Perplejo. Lonnie se esforz de verdad por parecer perplejo. Mir a Lucy. Lo siento mucho. Sabes que yo nunca hara nada que te perjudicara. Hazme un favor, Lonnie dijo. Desaparece de mi vista.

Captulo 30 Aleksnder Sosh Siekierki estaba solo en su tico. Las personas se acostumbran a su entorno. Era lo que pasaba. Se estaba acomodando. Demasiado para un hombre con sus orgenes. Ahora no poda prescindir de este nivel de vida. Se pregunt si todava era tan duro como antes, si podra meterse en aquellos antros, en aquellas guaridas, y arrasar sin miedo. Saba perfectamente que la respuesta era no. No era la edad lo que lo haba debilitado. Eran las comodidades. Siendo nio Sosh, su familia se haba visto atrapada en el horrible sitio de Leningrado. Los nazis rodearon la ciudad y causaron un sufrimiento indescriptible. Sosh cumpli cinco aos el 21 de octubre de 1941, un mes despus de que empezara el asedio. Cumplira seis y siete aos mientras duraba el sitio. En enero de 1942, con raciones de cien gramos de pan al da, el hermano de Sosh, Gavrel, de doce aos, y su hermana, Aline, de ocho, murieron de desnutricin. Sosh sobrevivi comiendo animales perdidos. Bsicamente gatos. La gente oye estas historias pero no puede imaginarse el horror y la angustia. Ests indefenso. Coges lo que puedes. Pero incluso a eso, incluso a ese horror, te acostumbras. Como las comodidades, el sufrimiento puede convertirse en la norma. Sosh recordaba la primera vez que haba puesto los pies en Estados Unidos. Se poda comprar comida por todas partes. No haba largas colas. No haba escasez. Recordaba haber comprado un pollo. Lo guard en el congelador. No poda creerlo. Un pollo. Se despertaba por la noche con sudor fro. Corra al congelador, lo abra, miraba el pollo y se senta seguro. Todava lo haca. La mayor parte de sus antiguos colegas soviticos aoraban los viejos tiempos. Aoraban el poder. Algunos haban vuelto a la vieja patria, pero la mayora se haba quedado. Eran hombres amargados. Sosh contrataba a algunos de sus viejos colegas porque confiaba en ellos y porque quera ayudar. Tenan un pasado. Y cuando los tiempos eran duros y sus viejos amigos del KGB se compadecan de s mismos, Sosh saba que ellos tambin abran los congeladores y se maravillaban viendo cun lejos haban llegado. No te preocupas por la felicidad y la realizacin personal cuando te mueres de hambre. Es bueno recordarlo. Vives con ese bienestar absurdo y te pierdes. Te preocupas por tonteras como la

espiritualidad y la salud interior, la satisfaccin y las relaciones. No tienes ni idea de la suerte que tienes. No tienes ni idea de lo que es pasar hambre, quedarte en los huesos, mirar impotente cmo alguien que amas, alguien joven y tericamente sano, muere lentamente, y una parte de ti, una parte de ti horriblemente instintiva, casi se alegra porque ahora tendrs media rebanada de pan ms para comer. Los que creen que somos algo ms que animales estn ciegos. Todos los humanos son salvajes. Los que comen bien slo son ms perezosos. No necesitan matar para conseguir comida. As que se visten y encuentran objetivos supuestamente ms nobles que les hacen creer que de algn modo estn por encima de todo. Tonteras. Los salvajes slo estn ms hambrientos. Nada ms. Se hacen cosas horribles para sobrevivir. El que se crea que est por encima de esto se engaa. El mensaje le haba llegado por internet. Ahora las cosas funcionaban as. No por telfono, no en persona. Ordenadores. Correos electrnicos. Era tan fcil comunicarse as y que no pudieran identificarte. Se pregunt cmo se las habra arreglado el viejo rgimen sovitico con internet. Controlar la informacin era una parte muy importante de lo que hacan. Pero cmo controlarla con algo como internet? O puede que no fuera una diferencia tan grande. Al final, la forma de acorralar a los enemigos era a travs de filtraciones. La gente hablaba. Las personas se vendan unas a otras. Las personas traicionaban a sus vecinos y a sus seres queridos. A veces por un pedazo de pan. A veces por un billete a la libertad. Todo dependa de lo hambriento que estuvieras. Sosh ley el mensaje otra vez. Era breve y simple y Sosh no estaba seguro de qu hacer con l. Tenan un nmero de telfono. Tenan una direccin. Pero era la primera lnea del correo la que no poda olvidar. Era muy clara. La ley otra vez: LA HEMOS ENCONTRADO Y ahora no saba qu hacer al respecto. Llam a Muse. Puedes localizarme a Cingle Shaker? Supongo que s. Por qu? Qu ha pasado? Quiero hacerle algunas preguntas sobre cmo funciona MVD. Ahora mismo.

Colgu y volv a observar a Lucy, que segua mirando por la ventana. Cmo ests? Confiaba en l. Iba a decir que lo senta o algn otro tpico pero decid guardrmelo para m. Tenas razn dijo. Sobre qu? Probablemente Lonnie Berger era mi mejor amigo. Confiaba ms en l que en nadie. Excepto Ira, claro, que ltimamente ya tiene un brazo en la camisa de fuerza. Intent sonrer. Bueno, qu te ha parecido mi nmero de autocompasin? Lo he hecho bien, eh? Pues la verdad es que s dije. Apart la mirada de la ventana y la fij en m. Vamos a volver a intentarlo, Cope? Quiero decir cuando esto acabe y descubramos qu le sucedi a tu hermana. Vamos a volver a nuestra vida o vamos a intentar averiguar que podra pasar? Me gusta cuando te andas con rodeos. Lucy no sonrea. S dije. Quiero intentarlo. Buena respuesta. Muy buena. Gracias. No siempre quiero ser la que arriesga el corazn. No lo eres dije. Yo tambin estoy aqu. Quin mat a Margot y a Doug, pues? pregunt. Uau, qu rapidez cambiando de tema. S, bueno, cuanto antes descubramos qu pas Call y se encogi de hombros. Sabes una cosa? pregunt. Qu? Es muy fcil recordar por qu me enamor de ti.

Lucy apart la mirada. No voy a llorar, no voy a llorar, no voy a llorar Ahora ya no s quin los mat dije. Vale. Y Wayne Steubens? Todava crees que fue l? No lo s. Sabemos que no mat a Gil Prez. Crees que te dijo la verdad? Dijo que se haba enrollado contigo. Puaj! Pero que slo lleg a la segunda base. Si cuenta la vez que tropez conmigo intencionadamente durante un partido de softball y me manose, bueno, podra decirse que est diciendo la verdad tcnicamente hablando. De verdad te dijo eso? S. Tambin me dijo que se haba acostado con Margot. Eso podra ser verdad. Margot se acost con muchos chicos. Conmigo no. Eso es porque te pill en cuanto llegaste. S, seora. Tambin dijo que Gil y Margot haban roto. Y? Crees que es verdad? pregunt. No lo s. Pero t ya sabes cmo era el campamento. Era como un ciclo vital de siete semanas. La gente sala y rompa y sala con otro. Cierto. Pero? Pero la teora general es que las dos parejas haban ido al bosque para enrollarse. Como nosotros dijo. S. Y mi hermana y Doug seguan siendo pareja. No es que estuvieran enamorados, pero ya sabes a qu me refiero. Lo que quiero decir es que si Gil y Margot ya no salan, por qu iban a escaparse juntos al bosque? Ya. Por tanto, si ella y Gil haban roto y sabemos que Gil no muri en el bosque

Pens en lo que haba insinuado Raya Singh, una mujer que por lo visto haba conocido e incluso haba intimado con Gil Prez, alias Manolo Santiago. Quiz Gil mat a Margot. Quiz Camille y Doug slo le interrumpieron. Y Gil les silenci. S. Y eso sera un problema. Pinsalo. Es un chico pobre. Tiene un hermano con antecedentes. Slo por eso ya ser sospechoso. Por eso fingi que tambin haba muerto dijo Lucy. Nos quedamos callados. Se nos escapa algo dijo. Lo s. Puede que nos estemos acercando. O puede que nos estemos alejando. Una de dos convino Lucy. Dios, qu bien sentaba estar con ella. Algo ms dije. Qu? Esos diarios. Lo que decan, que me encontraste cubierto de sangre y que yo dije que no podamos decrselo a nadie. No s que decirte. Empecemos por la primera parte, la parte que concuerda. La de que nos fuimos a escondidas. Vale. Cmo pueden haberse enterado? No lo s dijo. Cmo pueden saber que t me convenciste? O trag saliva lo que senta por ti. Silencio. Lucy se encogi de hombros. Puede que fuera evidente para cualquiera que viera cmo te miraba. Estoy intentando concentrarme y no sonrer.

No hace falta que te esfuerces dijo. En fin, hemos visto la primera parte del diario. Pasemos a la segunda parte. Lo de verme cubierto de sangre. De dnde demonios habrn sacado eso? Ni idea. Pero sabes lo que ms me asusta? Qu? Que supieran que nos separamos. Que nos perdimos de vista. Yo tambin haba pensado en eso. Quin podra saberlo? pregunt. Yo nunca se lo he dicho a nadie dijo Lucy. Yo tampoco. Alguien podra haberlo imaginado dijo Lucy. Se call y mir al techo. O O qu? T nunca le dijiste a nadie que nos separamos, no? No. Y yo nunca le he dicho a nadie que nos separamos. Y? Entonces slo existe una explicacin dijo Lucy. Que es? Me mir directamente a los ojos. Que alguien nos vio aquella noche. Silencio. Puede que Gil dije. O Wayne. Son nuestros dos sospechosos de asesinato, no? S. Quin mat a Gil, entonces? Call. Gil Prez no se suicid y traslad su cuerpo sigui ella. Y Wayne Steubens est en una crcel de mxima seguridad de Virginia. Lo pens un momento.

Por lo tanto, si el asesino no fue ni Wayne ni Gil dijo, quin ms puede ser? La encontr dijo Muse, entrando en la oficina. Cingle Shaker entr detrs de ella. Cingle saba cmo hacer una entrada, pero no estoy seguro de que lo hiciera de una forma consciente. Sus movimientos desprendan cierta ferocidad, como si amenazara de algn modo al propio aire. Muse no era precisamente una mosquita muerta, pero junto a Cingle Shaker lo pareca. Las dos se sentaron y Cingle cruz sus largas piernas. Bueno, MVD te est poniendo bajo el microscopio empez Cingle. Eso parece. Es lo que es. Me he asegurado. Es una operacin de tierra quemada. No reparan en gastos. No reparan en vidas tampoco. Ya han destruido la de tu cuado. Han mandado a un hombre a Rusia. Han puesto a gente en la calle, no s cuntos hombres. Han enviado a alguien a sobornar a tu ex amigo Wayne Steubens. En resumen, no piensan dejar piedra sin remover para hacerte dao. Tienes idea de lo que han conseguido? Por ahora no. Slo lo que ya sabes. Le habl de los diarios de Lucy. Cingle asinti mientras yo hablaba. Ya lo han hecho antes. Son muy precisos los diarios? Muchas cosas no concuerdan. Nunca me manch de sangre ni dije que debamos mantenerlo en secreto ni nada por el estilo. Pero s saban lo que sentamos el uno por el otro. Saben que nos fuimos a escondidas y todo eso. Interesante. Cmo podran haber obtenido esta informacin? Es difcil saberlo. Alguna idea? Reflexion un momento. Como te he dicho, sta es su forma de trabajar. Quieren agitar las aguas. Da lo mismo que sea verdad o no. A veces necesitas modificar la realidad. Entiendes a lo que me refiero? No, la verdad es que no.

Cmo te lo explicara? Cingle lo pens un momento. Cuando entr a trabajar en MVD, sabes para qu me contrataron? Sacud la cabeza. Para atrapar a maridos adlteros. El adulterio es un gran negocio. Para mi empresa tambin. Ha llegado a ser el cuarenta por ciento de nuestro trabajo, o puede que ms. Y MVD es la mejor en esto, aunque sus mtodos sean ms bien poco ortodoxos. Por qu? Depende del caso, pero el primer paso siempre es el mismo: estudiar al cliente. En otras palabras, ver lo que quiere realmente el cliente. Quiere la verdad? Quiere que le mientan? Quiere que le tranquilicen, un medio para obtener el divorcio, qu? No te sigo. No todos quieren la verdad? S y no. Mira, yo no poda soportar esta parte del trabajo. No me importaba realizar vigilancias ni investigar antecedentes, seguir a un marido o una esposa, comprobar los cargos de la tarjeta de crdito, los registros de llamadas, esa clase de cosas. Es todo un poco srdido, pero bueno. Me parece razonable. Pero despus estaba la otra parte del trabajo. Qu otra parte? La parte en la que se quiere que exista un problema. Algunas esposas, por ejemplo, quieren que sus maridos las estn engaando. Mir a Muse. Estoy perdido. No, ya lo vers. Se supone que un hombre debe ser siempre fiel, no? Conozco a un tipo. Hablo con l por telfono, antes de que nos veamos en persona, y me dice que jams, nunca, engaara a su esposa, porque la ama, bla, bla, bla. Pero el hombre es un pringado feo que trabaja de ayudante de direccin en una cadena de tiendas o algo as, y yo pienso S, claro, quin va a ligar contigo?. Entiendes? Todava no te sigo. Es ms fcil ser un hombre bueno y honrado cuando no hay tentaciones. Pero en casos como ste, MVD modificara la realidad. Utilizndome como cebo. Para qu? Para qu va a ser? Si una esposa quera pillar a su marido engandola, mi trabajo era seducirle. As es como funcionaba MVD. El marido estaba en un bar o

por ah. Me mandaban a m como dibuj unas comillas con los dedos prueba de fidelidad. Y? Pues que odio ser engreda, pero mrame. Cingle abri los brazos. Incluso vestida con un jersey ancho, estaba despampanante. Si esto no es una injusta incitacin al delito, ya me dirs qu lo es. Porque eres atractiva? S. Me encog de hombros. Si el hombre lo tiene claro, no debera representar ninguna diferencia lo atractiva que sea una mujer. Cingle Shaker hizo una mueca. Por favor. Por favor qu? Ests obtuso aposta? Cunto crees que me costara, por ejemplo, hacer que el seor ayudante de direccin me mirara? Mirar es una cosa. Ir ms all es otra. Cingle mir a Muse. Es as de verdad? Muse se encogi de hombros. A ver si esto te lo aclaradijo Cingle. Probablemente realic, no s, unas treinta o cuarenta de estas denominadas pruebas de fidelidad. Adivina cuntos hombres casados me rechazaron. No tengo ni idea. Dos. No es una gran estadstica, lo reconozco Espera, no he terminado. Los dos que me rechazaron, sabes por qu fue? No. Porque me pillaron. Se dieron cuenta de que pasaba algo raro. Los dos pensaron: Qu coo hace una mujer como sta insinundoseme?. Se olieron la trampa, por eso no cayeron en ella. Esto les hace mejores que los otros? S.

Por qu? Porque no lo hicieron. Pero no debera importar el porqu? Uno podra decir que no porque tiene miedo de que le pillen. Le hace esto ms elevado moralmente que el que no tiene miedo? Puede que el que no tiene miedo quiera ms a su esposa. Puede que sea ms buen marido y est ms comprometido. Puede que el otro hombre se muera de ganas de tirrselas a todas, pero es tan apocado y tmido que no se atreve. Y? Pues que es el miedo, y no el amor ni los votos matrimoniales ni el compromiso, lo nico que le hace ser honesto. Cul de los dos es mejor? El acto o el corazn? Preguntas profundas, Cingle. Qu eliges t, seor fiscal? Exactamente. Soy fiscal. Para m slo existen los actos. Los actos nos definen? Legalmente, s. As que el tipo que tiene demasiado miedo para llegar hasta el final, es legal? S. No lo ha hecho. La razn no tiene nada que ver. Nadie dice que deba mantener el juramento por amor. El miedo puede ser una razn tan buena como cualquier otra. Uau dijo, yo no estoy de acuerdo. Me parece justo. Pero esto tiene algn propsito? El propsito es que MVD quiere trapos sucios. Y los consigue de la forma que sea. Si la realidad actual no se los ofrece, es decir, si el marido no engaa, modificarn la realidad, es decir, buscarn a alguien como yo para insinuarse al marido. Ahora lo entiendes? Creo que s. No slo debo ser cuidadoso con lo que pueda haber hecho, sino con lo que parece que hago o lo que podran hacerme hacer. Ah est. Y no tienes ni idea de quin les proporcion la informacin para el diario? Por ahora no. Pero bueno, ahora me has contratado para hacer contraespionaje. Quin sabe lo que puedo descubrir? Se levant. Puedo hacer algo ms para ayudarte?

No, Cingle. Creo que esto es todo. Bien. Por cierto, he trado la factura por el caso JenretteMarantz. A quin se la doy? Dmela a m dijo Muse. Cingle se la entreg y le sonri. Me gust verte actuar en el juzgado, Cope. Pillaste a esos hijos de puta por los huevos. No podra haberlo hecho sin ti dije. No. He visto muchos fiscales. Eres de los buenos. Gracias. Pero me has dado que pensar. Segn tu definicin, lo que hicimos fue modificar la realidad? No. Me utilizaste para descubrir informacin. No fue incitacin al delito. Es verdad que utilic mi atractivo para sonsacarle la verdad. Pero no hay nada malo en esto. Estoy de acuerdo dije. Uau. Creo que deberamos dejarlo as. Entrelac los dedos y puse las manos detrs de la cabeza. En MVD deben de echarte de menos. He odo que tienen una chica nueva. Dicen que es muy buena. Seguro que no tanto como t. No te creas. En fin, a lo mejor intento robrsela. No me ira mal otra chica estupenda, y ella atrae a un pblico ligeramente diferente. Cmo es eso? Yo soy rubia. La chica nueva de MVD es de piel oscura. Afroamericana? No. Sent que el suelo temblaba bajo mis pies al or que Cingle Shaker deca: Creo que es india.

Captulo 31 Llam a Raya Singh al mvil. Cingle Shaker se haba ido pero Muse se haba quedado. Raya contest al tercer timbre. Diga? Puede que tengas razn dije. Seor Copeland? El acento era tan falso Cmo haba podido creer que era real? O acaso una parte de m lo haba sabido todo el tiempo? Llmame Cope dije. Vale, Cope. La voz era clida. Capt el tono provocativo. En qu puede que tenga razn? Cmo puedo saber que no eres t? Cmo puedo saber que no podras hacerme delirantemente feliz? Muse levant los ojos al cielo. Despus se pas el dedo ndice por la garganta y fingi que vomitaba violentamente. Intent quedar con ella esa misma noche, pero Raya no quiso. No insist. Si insista demasiado, podra sospechar. Quedamos en vernos por la maana. Colgu y mir a Muse, que sacuda la cabeza. No empieces. Realmente utiliz esa frase? Delirantemente feliz? Te he dicho que no empezaras. Ella sacudi la cabeza otra vez. Mir el reloj y vi que eran las ocho y media. Tengo que ir a casa dije. De acuerdo. Y t, Muse? Tengo cosas que hacer. Es tarde. Vete a casa. No me hizo caso. Jenrette y Manratz dijo Muse. Realmente van a por ti.

Puedo arreglrmelas. S que puedes. Pero es sorprendente lo que pueden hacer los padres para proteger a sus hijos. Iba a decir que lo entenda, que tena una hija, que hara lo que fuera por mantenerla a salvo. Pero sonaba demasiado condescendiente. Nada me sorprende, Muse. Trabajas aqu cada da. Ves lo que es capaz de hacer la gente. A eso me refiero. Qu? Jenrette y Marantz han odo que te presentas a las elecciones. Piensan que es tu punto dbil. As que van a por ti, hacen todo lo que pueden para intimidarte. Es inteligente. Muchos tos se habran rendido. De todos modos tu caso no era demasiado slido. Imaginaron que veras la informacin y te conformaras. Se equivocaron. Y qu? Crees que van a dejarlo as? Crees que slo irn a por ti? O crees que hay alguna razn para que el juez Pierce quiera veros maana en su despacho? Cuando llegu a casa tena un correo electrnico de Lucy: Te acuerdas de que nos pasbamos canciones el uno al otro para escucharlas? No s si has odo sta, as que te la mando. No ser tan atrevida como para decir que pienses en m cuando la escuches. Pero espero que lo hagas. Con cario Lucy Luego descargu la cancin adjunta. Era un clsico de Bruce Springsteen bastante raro llamado Back in Your Arms. Lo escuch sentado frente al ordenador. Bruce cantaba sobre la indiferencia y la aoranza, sobre todo lo que has desaprovechado y perdido y lo que aoras, y despus implora desgarradoramente volver a estar entre sus brazos. Me ech a llorar. All solo, escuchando aquella cancin, pensando en Lucy, en aquella noche, llor por primera vez desde la muerte de mi esposa. Descargu la cancin en mi iPod y me lo llev al dormitorio. Volv a ponerla. Y despus otra vez. Y poco despus por fin me venci el sueo.

A la maana siguiente Raya me esperaba frente al bistr Janice en HoHoKus, un pueblo al noroeste de Nueva Jersey. Algunas personas dicen que el nombre procede de una palabra de los americanos nativos utilizada por los indios Lenni Lenape, que controlaban este territorio hasta que los holandeses se instalaron en l en 1698. Pero no existen pruebas definitivas de ello, aunque eso no impide que los viejos discutan sobre el tema. Raya llevaba unos vaqueros negros y una blusa blanca con el cuello abierto. Estaba impresionante. Arrebatadora. La belleza produce este efecto, a pesar de que yo ya supiera lo que persegua. Estaba enfadado porque me haban tomado el pelo, y sin embargo no poda evitar sentirme atrado y odiarme por lo que senta. Por otro lado, por hermosa y joven que fuera, no poda evitar pensar que no le llegaba a Lucy ni a la suela del zapato. Me gust sentir eso. Me apoy en ello. Pens en Lucy y se me escap una sonrisa tonta. Se me aceler un poco la respiracin. Siempre me suceda cuando estaba con Lucy. Todava me suceda. Imagnate estar enamorado. Estoy contenta de que me llamaras dijo Raya. Yo tambin. Raya me roz la mejilla. Desprenda un sutil olor a lavanda. Nos instalamos en un compartimiento del fondo del restaurante. Un mural impresionante de los comensales, pintado por la hija del dueo, ocupaba toda una pared. Todos aquellos ojos pintados parecan seguirnos. Nuestro reservado era el ltimo, bajo un reloj enorme. Haba comido a menudo en el bistr Janice durante los ltimos cuatro aos. Nunca haba visto que ese reloj marcara la hora correcta. Una bromita del dueo, supongo. Nos sentamos. Raya me dedic su mejor sonrisa irresistible. Pens en Lucy. Eso hizo que se desvaneciera el efecto. As que eres investigadora privada dije. Las sutilezas no funcionaran con ella. No tena ni tiempo ni paciencia. Segu antes de que pudiera empezar a negarlo. Trabajas para Most Valuable Detection de Newark, Nueva Jersey. No trabajas en ese restaurante indio. Debera haberme dado cuenta cuando la mujer de recepcin no supo quin eras. Su sonrisa tembl pero no perdi nada de su voltaje. Se encogi de hombros. Cmo me has descubierto? Ya te lo contar. Cunto de lo que dijiste es mentira?

No mucho, en realidad. Sigues afirmando que no sabes quin era Manolo Santiago en realidad? Esa parte era cierta. No saba que fuera Gil Prez hasta que me lo dijiste. Eso me confundi. Cmo os conocisteis en realidad? pregunt. Se ech hacia atrs y cruz los brazos. No tengo por qu hablar contigo. Eso se lo dejo al abogado que me contrat. Si Jenrette te hubiera contratado a travs de Mort o Flair, podras utilizar este argumento. Pero tu problema es el siguiente: me ests investigando. No hay forma de que demuestres que Gil Prez formaba parte del trabajo de investigacin para Jenrette o Marantz. No dijo nada. Y en vista de que no tienes escrpulos en ir a por m, yo ir a por ti. A m me parece que se supona que no tena que descubrirte. No hay ninguna necesidad de que MVD lo sepa. Si t me ayudas, yo te ayudo; todos salimos ganando, o cualquier tpico que se te ocurra. Esto la hizo sonrer. Le conoc en la calle dijo. Tal como te dije. Pero no por casualidad. No, no por casualidad. Mi trabajo era acercarme a l. Por qu l? John, el dueo del bistr Janice. Janice era su esposa y chef se acerc a nuestra mesa. Me estrech la mano y me pregunt quin era aquella seorita tan guapa. Los present. l le bes la mano. Yo frunc el ceo y l se march. Deca que tena informacin sobre ti. No lo entiendo. Gil Prez se presenta en MVD Para nosotros era Manolo Santiago. Bueno, vale, Manolo Santiago se presenta y dice que puede ayudar a sacar trapos sucios sobre m. Trapos sucios es un poco fuerte, Paul. Llmame fiscal Copeland dije. sta era tu misin, no? Encontrar algo incriminatorio contra m? Intentar que yo no siguiera con el caso?

No contest. No era necesario. Y no puedes escudarte en el privilegio abogadocliente, sabes? Por eso vas a contestar a mis preguntas. Porque Flair nunca permitira que sus clientes hicieran una cosa as. Ni siquiera Mort, por idiota que sea, tiene tan poca tica. EJ Jenrette os contrat por su cuenta. No me est permitido decirlo. Y francamente tampoco estoy en condiciones de hacerlo. Hago trabajo de campo. No trato con el cliente. No me importaba el funcionamiento interno de su empresa, pero sent que me estaba confirmando lo que haba dicho. As que Manolo Santiago se presenta segu. Dice que tiene informacin sobre m. Y entonces qu? No dijo qu era exactamente. Se volvi desconfiado. Quera dinero, mucho dinero. Y vosotros le pasis el mensaje a Jenrette. Ella se encogi de hombros. Y Jenrette est dispuesto a pagar. Sigue a partir de ah. Insistimos para que nos d las pruebas. Manolo empieza a decir que todava le falta ultimar unos detalles. Pero para entonces ya le hemos investigado. Sabemos que Manolo Santiago no es su nombre autntico. Pero tambin sabemos que va detrs de algo gordo. Algo muy importante. Como qu? El chico vino a llenar los vasos de agua y Raya tom un sorbo. Nos dijo que saba lo que haba ocurrido realmente aquella noche a los cuatro chicos que murieron en el bosque. Dijo que poda demostrar que t mentiste sobre esa noche. No dije nada. Cmo os encontr? pregunt. A qu te refieres? Pero yo estaba pensando. Fuisteis a Rusia a investigar a mis padres. Yo no. No, me refiero a un investigador de MVD. Y vosotros sabais lo de aquellos asesinatos, que el sheriff me interrog. As que

Ahora lo vea. As que interrogasteis a todos los que estuvieron relacionados con el caso. S que mandasteis a alguien a visitar a Wayne Steubens. Y eso significa que tambin fuisteis a ver a la familia Prez, no? No lo s, pero tiene lgica. Y as es como se enter Gil. Fuisteis a ver a los Prez. Su madre o su padre o alguien os llam. l vio la manera de obtener algn dinero. Se presenta. No os dice quin es en realidad. Pero tiene suficiente informacin para despertar vuestra curiosidad. Y te mandan a ti para seducirle? Para acercarme a l. No seducirle. T dilo como quieras. Y qu? Mordi el anzuelo? Los hombres casi siempre pican. Pens en lo que haba dicho Cingle. No era un camino que tuviera ganas de recorrer otra vez. Y qu te dijo? Casi nada. Bueno, nos dijo que aquella noche estabas con una chica. Una tal Lucy. Slo saba eso, lo que te dije. El da despus de que nos conociramos, llam a Manolo al mvil. Se puso el detective York. El resto ya lo sabes. O sea que Gil intentaba conseguir pruebas? Para cobrar esa importante recompensa? S. Reflexion. Haba visitado a Ira Silverstein. Por qu? Qu poda decirle Ira? Gil dijo algo sobre mi hermana? No. Dijo algo sobre bueno, sobre Gil Prez? O sobre cualquiera de las vctimas? Nada. Era desconfiado, ya te lo he dicho. Pero estaba claro que tena algo gordo. Y entonces acaba muerto. Sonri. Imagnate lo que pensamos. Vino el camarero a tomar nota. Yo ped la ensalada especial. Raya pidi una

hamburguesa con queso, poco hecha. Te escucho dije. Un hombre dice que tiene trapos sucios sobre ti. Est dispuesto a darnos pruebas a cambio de dinero. Y antes de que pueda contarnos lo que sabe, acaba muerto. Raya cort un pedacito de pan y lo unt con aceite de oliva. Qu habras pensado t? Me salt la respuesta obvia. Por lo tanto, cuando Gil apareci muerto, tu misin cambi. S. A partir de entonces tenas que acercarte a m. S. Pens que mi historia triste de Calcuta servira contigo. Dabas el tipo. Qu tipo? Se encogi de hombros. Un tipo y ya est. Yo qu s. Pero no me llamaste. As que te llam yo. Esa habitacin de Ramsey en la que me dijiste que viva Gil La alquilamos. Intentaba hacer que admitieras algo. Y lo que hice fue contarte cosas. S. Pero no estbamos seguros de que contaras la verdad o de que la contaras toda. Nadie crey realmente que Manolo Santiago fuera Gil Prez. Pensamos que probablemente era un pariente. Y t? Yo te cre, francamente. Tambin te dije que Lucy era mi novia. Eso ya lo sabamos. De hecho, ya la habamos localizado. Cmo? Somos una agencia de detectives. Pero segn Santiago, ella tambin menta sobre algo que sucedi aquella noche. Por eso pensamos que un interrogatorio directo no servira. Y en lugar de eso le mandasteis el diario. S. De dnde sacasteis la informacin?

Eso no lo s. Y entonces le toc a Lonnie Berger espiarla. No se molest en contestar. Algo ms? pregunt. No dijo. La verdad es que es un alivio que me hayas descubierto. No me importaba cuando crea que eras un asesino. Ahora me siento srdida. Me levant. Puede que te pida que testifiques. No lo har. Ya, me lo dicen siempre dije.

Captulo 32 Loren Muse estaba investigando a la familia Prez. Enseguida le llam la atencin algo curioso. Los Prez eran los propietarios del bar en el que se haba producido el encuentro de Jorge Prez con Cope. A Muse le pareci un dato interesante. Eran una familia inmigrante pobre, y ahora tenan propiedades por valor de cuatro millones de dlares. Por supuesto, si empiezas con casi un milln, en veinte aos, aunque solamente los inviertas razonablemente bien, la cifra tiene lgica. Se pregunt qu significara, si es que significaba algo, cuando lleg la llamada. Descolg y sujet el telfono entre el hombro y la oreja. Muse al habla. Hola, encanto, soy Andrew. Andrew Barrett era su contacto en John Jay College, el tcnico de laboratorio. Aquella maana tena que ir al viejo campamento y empezar a buscar el cadver con su nueva mquina de radar. Encanto? Slo trabajo con mquinas dijo. No me aclaro con las personas. Ya. Tienes algn problema? Bueno, en realidad no. Canturreaba de una forma curiosa. Ya ests en el sitio? pregunt Muse. Ests de coa? Por supuesto que s. En cuanto me diste el visto bueno, fui pitando para all. Hemos conducido toda la noche, hemos dormido en un motel 6, y hemos empezado a trabajar al alba. Y qu pasa? Estamos en el bosque, vale? Y empezamos a buscar. La XRJ, que es como se llama la mquina, la XRJ haca cosas raras, pero la hemos acelerado y ya est. Oh, me he trado un par de estudiantes. Te parece bien? Me da igual. Pens que no te importara. No les conoces. Cmo ibas a conocerles? Son buenos chicos, sabes?, ilusionados por hacer trabajo de campo. Supongo que lo recuerdas. Un caso de verdad. Se han pasado la noche informndose del caso en Google, leyndolo todo sobre el campamento.

Andrew? Vale, perdona. Ya te lo he dicho, lo mo son las mquinas, no las personas. Claro que no enseo a mquinas, eso no. Quiero decir que los estudiantes son personas, de carne y hueso, pero de todos modos Se aclar la garganta. Bien, te acuerdas de que te dije que esta nueva mquina de radar, la XRJ, es una trabajadora estupenda? S. Bueno, pues tena razn. Muse se cambi el telfono de lado. Me ests diciendo? Te estoy diciendo que deberas venir enseguida. El forense ya est en camino, pero estoy seguro de que querrs verlo por ti misma. El telfono del detective York son y l descolg. York. Eh, soy Max, del laboratorio. Max Reynolds era su contacto en el laboratorio para este caso. Esto era algo nuevo en el laboratorio. Contactos de laboratorio. Cada vez que tenas un caso de asesinato, te adjudicaban uno nuevo. A York le caa bien este chico. Era listo y se limitaba a darle la informacin. Algunos tcnicos de laboratorio vean demasiadas series de televisin y crean que era esencial hacer un monlogo explicativo. Qu pasa, Max? Tengo el resultado de la prueba de fibras de la alfombra. La que haba en el cuerpo de Manolo Santiago. Vale. Normalmente el contacto se limitaba a enviar un informe. Algo raro? S. Qu? Las fibras son antiguas. No s si te entiendo. Esta prueba suele ser muy fcil. Los fabricantes de coches utilizan todos la

misma clase de alfombras. As que puedes tener un GM y tal vez tendrs un margen de cinco aos. A veces tienes ms suerte. Quizs el color slo se utiliz en un modelo y slo durante un ao, esa clase de cosas. As que el informe dir algo as como coche fabricado por Ford, interior gris, de 1999 a 2004. Algo as. S. Esta fibra de alfombra es antigua. Puede que no sea de coche. Puede que alguien la envolviera en una alfombra vieja. Es lo primero que pensamos. Pero hemos investigado un poco ms. Es de coche. Pero el coche en cuestin debe de tener ms de treinta aos. Uau. Esta alfombra concreta se utiliz entre 1968 y 1974. Algo ms? El fabricante dijo Reynolds era alemn. Un MercedesBenz? No, no es de una gama tan alta dijo. Si tuviera que adivinar dira que el fabricante era Volkswagen. Lucy decidi volver a intentar hablar con su padre. Ira estaba pintando cuando lleg Lucy, y la enfermera Rebecca estaba con l. La enfermera le ech una mirada de desagrado cuando la vio entrar. Su padre le daba la espalda. Ira? Cuando l se volvi, Lucy casi retrocedi del susto. Estaba horrible. No tena ningn color en la cara. Iba mal afeitado y tena capas de pelos en las mejillas y el cuello. Siempre haba llevado los cabellos con un estilo despeinado que le favoreca. Pero ahora no. Ahora pareca que hubiera vivido muchos aos en la calle. Cmo te encuentras? pregunt Lucy. La enfermera Rebecca le lanz una mirada de reproche. No muy bien dijo l. En qu ests trabajando? pregunt Lucy. Se acerc a la tela y se par cuando vio lo que era.

Bosque. La dej de piedra. Sin duda, era su bosque. El viejo campamento. Lucy saba exactamente qu parte de l representaba. Ira haba pintado con precisin todos los detalles. Asombroso. Lucy saba que ya no conservaba fotografas, y la verdad es que nadie sacara una fotografa desde ese ngulo. Ira se acordaba. Se le haba quedado grabado en el cerebro. La pintura era una visin nocturna. La luna iluminaba las copas de los rboles. Lucy mir a su padre. Su padre la mir a ella. Nos gustara estar solos dijo Lucy a la enfermera. No me parece buena idea. La enfermera Rebecca crea que la conversacin lo hara empeorar. La verdad era precisamente lo contrario. En la cabeza de Ira haba algo que se le haba quedado grabado. Despus de tantos aos, por fin tenan que enfrentarse a ello. Rebecca? dijo Ira. S, Ira? Vete. As, sin ms. El tono no era fro, pero tampoco especialmente clido. Rebecca se demor alisndose la falda, suspirando y ponindose de pie. Si me necesitas me llamas, vale, Ira? dijo. Ira no dijo nada. Rebecca se march, pero no cerr la puerta. No tena msica puesta y eso sorprendi a Lucy. Quieres que ponga algo de msica? Te apetece Hendrix? Ira neg con la cabeza. No, ahora no. Cerr los ojos. Lucy se sent a su lado y le cogi las manos. Te quiero dijo. Yo tambin te quiero, Luce. Ms que a nada. Siempre. Para siempre. Lucy esper. l mantuvo los ojos cerrados. Ests pensando en aquel verano dijo. Ira sigui con los ojos cerrados. Cuando vino Manolo Santiago a verte

l apret con fuerza los ojos. Ira? Cmo lo has sabido? Saber qu? Que vino a verme. Estaba en el diario de visitas. Pero Por fin abri los ojos. Hay algo ms, no? A qu te refieres? A ti tambin te visit? No. Eso pareci desconcertarlo. Entonces Lucy decidi tomar otro camino. Te acuerdas de Paul Copeland? pregunt. Ira volvi a cerrar los ojos, como si le dolieran. Claro. Le he visto dijo Lucy. l abri los ojos. Qu? Ha venido a verme. Se qued boquiabierto. Algo est pasando, Ira. Algo hace que revivamos todo aquello despus de tantos aos. Tengo que saber por qu. No, no tienes por qu. S. Aydame por favor. Por qu? Se le quebr la voz. Para qu ha ido a visitarte Paul Copeland? Porque quiere averiguar qu pas aquella noche en realidad. Inclin la cabeza. Qu le dijiste a Manolo Santiago? Nada! grit. Absolutamente nada! Est bien, Ira. Pero yo necesito saber. No necesitas saber nada.

Saber qu? Qu le dijiste, Ira? Paul Copeland. Qu? Paul Copeland. Ya te he odo, Ira. Qu quieres de l? Su mirada era casi lcida. Quiero verle. De acuerdo. Ahora. Quiero verle ahora. Se estaba poniendo nervioso por momentos. Lucy suaviz el tono. Le llamar, vale? Puedo traerle No! Ira se volvi y mir su pintura. Se le saltaron las lgrimas. Alarg la mano hacia el bosque, como si quisiera desaparecer en l. Ira, qu pasa? A solas dijo. Quiero ver a Paul Copeland a solas. No quieres que yo venga con l? l neg con la cabeza sin dejar de mirar el bosque. No puedo decirte estas cosas, Luce. Quiero hacerlo, pero no puedo. Paul Copeland. Dile que venga. Solo. Le dir lo que necesita saber. Y entonces tal vez los fantasmas podrn descansar. Cuando volv a mi despacho, tuve otro sobresalto. Glenda Prez est aqu dijo Jocelyn Duris. Quin? Es abogada. Pero dice que la conocers mejor como hermana de Gil Prez. Haba olvidado su nombre. Fui directamente a la sala de espera y la vi. Glenda Prez estaba igual que en aquellas fotos de la repisa de la chimenea. Seora Prez? Se levant y me estrech la mano superficialmente.

Espero que tenga tiempo para recibirme. Adelante. Glenda Prez no esper a que le mostrara el camino. Entr en mi despacho con la cabeza alta. La segu y cerr la puerta. Habra apretado el intercomunicador para decir No quiero interrupciones, pero me pareci que Jocelyn lo haba entendido por nuestro lenguaje corporal. Le indiqu con un gesto que se sentara. No lo hizo. Yo di la vuelta a mi mesa y me sent. Glenda Prez se puso las manos en las caderas y me mir furiosa. Diga, seor Copeland, le divierte amenazar a la gente mayor? Al principio no. Pero qu quiere que le diga, cuando le coges el tranquillo, no est mal, es bastante divertido. Dej caer las manos. Le parece divertido? Por qu no se sienta, seora Prez? Amenaz a mis padres? No. Espere, s. A su padre. Le dije que si no me contaba la verdad hara trizas su mundo e ira a por l y a por sus hijos. Si eso le parece una amenaza, s, le amenac. Le sonre. Ella se esperaba negativas, disculpas y explicaciones. No le haba dado nada de eso, no haba alimentado su fuego. Abri la boca, la cerr y se sent. Bueno, dejmonos de fingimientos dije. Su hermano sali vivo de ese bosque hace veinte aos. Necesito saber qu pas. Glenda Prez llevaba un traje gris. Las medias eran blancas transparentes. Cruz las piernas e intent parecer relajada. No lo logr ni de lejos. Esper. Esto no es verdad. A mi hermano le asesinaron junto con su hermana. Crea que bamos a dejarnos de fingimientos. Se golpe los labios con el dedo. De verdad va a ir a por mi familia? Estamos hablando del asesinato de mi hermana. Usted, seora Prez, debera entenderlo. Me lo tomar como un s. Un s grande y muy desagradable.

Volvi a golpearse los labios. Esper un poco ms. Qu le parece si le planteo una hiptesis? Abr las manos. Me encantan las hiptesis. Supongamos empez Glenda Prez que ese fallecido, el tal Manolo Santiago, fuera mi hermano. Siempre en el terreno de la hiptesis. Vale, supongmoslo. Qu ms? Qu cree que representara eso para mi familia? Que me mintieron. No slo a usted. Me recost en el asiento. A quin ms? A todos. Volvi a empezar con los golpecitos en los labios. Como sabe, nuestras familias presentaron una demanda. Sacamos millones. Ahora sera un caso de fraude, no? Hipotticamente hablando. No dije nada. Utilizamos ese dinero para montar un negocio, para invertir, para mi educacin, para la salud de mi hermano. Toms estara muerto o en una institucin de no haber obtenido ese dinero. Lo entiende? S. E hipotticamente hablando, si Gil estuviera vivo y nosotros lo hubiramos sabido, todo el caso se habra basado en una mentira. Estaramos expuestos a multas y tal vez a un proceso. Ms an, la polica investig un homicidio cudruple. Basaron el caso en la creencia de que los cuatro adolescentes haban muerto. Pero si Gil sobrevivi, tambin podran acusarnos de obstruccin a una investigacin en curso. Lo ve? Nos miramos. Ahora era ella la que esperaba. Su hiptesis tiene otro problema dije. De qu se trata? Cuatro personas se adentran en el bosque. Uno sale de l vivo. Mantiene en secreto que ha sobrevivido. Se podra concluir, siempre basndose en su hiptesis,

que l mat a los otros tres. Golpendose el labio. Entiendo por qu podra llegar a esta conclusin. Pero? No fue l. Debo creer en su palabra y ya est? Es importante? Por supuesto que lo es. Si mi hermano los mat, todo ha terminado, no? Est muerto. No puede hacerlo volver y juzgarlo. Tiene razn. Gracias. Mat su hermano a mi hermana? No, no la mat. Quin la mat? Glenda Prez se puso de pie. Durante mucho tiempo no lo supe. En nuestra hiptesis. No supe que mi hermano estaba vivo. Sus padres s? No he venido a hablar de ellos. Necesito saber Quin mat a su hermana. Lo comprendo. Entonces? Entonces le dir una cosa ms. Y basta. Se lo dir con una condicin. Cul? Que esto siga siendo una hiptesis. Que deje de decir a las autoridades que Manolo Santiago es mi hermano. Que prometa dejar en paz a mis padres. No puedo prometer eso. Entonces no puedo decirle lo que s de su hermana. Silencio. Ya habamos llegado. Al punto muerto. Glenda Prez se levant para

marcharse. Es abogada dije, si me lo propongo, le retirarn la licencia Ya est bien de amenazas, seor Copeland. Call. S algo de lo que le pas a su hermana esa noche. Si quiere saber qu es, aceptar el trato. Aceptar mi palabra sin ms? No. He redactado un documento legal. Me toma el pelo. Glenda Prez busc en el bolsillo de la chaqueta y sac los papeles. Los desdobl. Era bsicamente un acuerdo de confidencialidad. Tambin dejaba claro que yo no dira ni hara nada para insistir en que Manolo Santiago era Gil Prez, y que no se podra procesar a sus padres. Sabe que esto no tiene valor legal dije. Se encogi de hombros. Es lo mejor que se me ha ocurrido. No lo dir, a menos que sea absolutamente necesario dije. No tengo ningn inters en perjudicar a su familia. Tambin dejar de decirle a York o a quien sea que creo que Manolo Santiago es su hermano. Prometo que har lo que pueda. Pero ambos sabemos que no puedo prometer ms. Glenda Prez vacil. Entonces dobl los papeles, se los meti en el bolsillo y fue hacia la puerta. Puso la mano en el pomo y se volvi a mirarme. Todava en el terreno de la hiptesis? dijo. S. Si mi hermano sali vivo de ese bosque, no sali solo. Se me hel todo el cuerpo. No poda moverme. No poda hablar. Intent decir algo, pero no pude. Mir a Glenda Prez a los ojos. Me sostuvo la mirada. Asinti y pude ver que tena los ojos hmedos. Se volvi y gir el pomo. No juegue conmigo, Glenda. No juego, Paul. No s ms. Mi hermano sobrevivi aquella noche. Y su hermana tambin.

Captulo 33 El da se estaba rindiendo a las sombras cuando Loren Muse lleg al viejo campamento. El rtulo deca Urbanizacin Lago Charmaine. Muse saba que el terreno era inmenso y se extenda a ambos lados del ro Delaware, que separa Nueva Jersey de Pensilvania. El lago y las casas estaban en el lado de Pensilvania. Casi todo el bosque estaba en Nueva Jersey. Muse odiaba el bosque. Le gustaba el deporte pero no soportaba estar al aire libre. Odiaba los bichos, pescar, vadear, hacer excursiones, encontrar antigedades raras, el polvo, las oficinas de correos, los cebos, los cerdos de premio, las ferias de agricultura y cualquier cosa de las que consideraba rurales. Se par frente a la casita donde viva el guarda de seguridad, mostr su identificacin y esper que se levantara la barrera. No se levant. El guarda, uno de esos levantapesas hinchados, se llev dentro su identificacin y llam por telfono. Oiga, que tengo prisa. No se ponga histrica. Que no me ponga Muse estaba que echaba chispas. Delante de ella se vean luces parpadeantes. Un puado de coches de polica, se figur. Seguro que todos los policas en un radio de ochenta kilmetros estaban deseosos de participar. El guarda colg el telfono y se sent. No se acerc al coche de Muse. Yuju grit Muse. El guarda no respondi. Oye, to, que te estoy hablando. l se volvi lentamente a mirarla. Maldita sea, pens ella. El chico era joven y gallito. Eso era un problema. Si tienes a un guarda ya mayorcito, suele ser un tipo bien intencionado que est retirado y aburrido. Una guarda? A menudo era una madre que necesitaba ganar dinero extra. Pero un hombre en plena juventud? Siete de cada diez veces era el ms peligroso de los enteradillos, un aspirante a polica que por algn motivo no haba entrado en el cuerpo. No era para desprestigiar su propia profesin, pero si a un tipo se le mete en la cabeza ser poli y no lo logra, suele haber una razn, y suele ser algo que preferiras no tener que

presenciar. Y qu mejor para compensar tu vida sin sentido que hacer esperar a un investigador jefe, a una investigadora jefe? Oiga intent Muse, en un tono ligeramente ms amable. Todava no puede pasar dijo l. Por qu no? Tiene que esperar. A qu? Al sheriff Lowell. Al sheriff Lobo? Lowell. Ha dicho que nadie entra sin su permiso. El guarda se subi los pantalones, ni ms ni menos. Soy la investigadora jefe del condado de Essex dijo Muse. l solt una risita. Le parece que estamos en el condado de Essex? Los que estn dentro son mis empleados. Necesito entrar. Oiga, no se ponga histrica. Muy buena. Qu? Lo de que no me ponga histrica. Ya lo ha utilizado dos veces. Es muy divertido. Puedo utilizarlo cuando realmente tenga que humillar a alguien? Le citar. l cogi un peridico y la ignor. Muse sopes la posibilidad de cruzar y cargarse la barrera. Lleva pistola? pregunt Muse. l dej el peridico. Qu? Una pistola. Lleva una pistola? Para compensar otras carencias, ya sabe. Cllese. Yo s llevo. Mir, si me abre la puerta, le dejar tocarla.

No dijo nada. Una mierda le dejara tocarla, puede que le pegara un tiro. El guarda la mir furioso. Muse se rasc la mejilla con la mano libre, levantando el dedo meique ostentosamente en su direccin. Por la forma como la mir Muse vio que el gesto le haba dolido. Se est haciendo la lista conmigo? Oiga, no se ponga histrico dijo Muse, apoyando las manos en el volante. Era una estupidez y Muse lo saba, pero la verdad es que tambin era divertido. Le estaba subiendo la adrenalina. Estaba ansiosa por saber qu haba descubierto Andrew Barrett. A juzgar por la cantidad de luces parpadeantes, seguro que era algo gordo. Como un cadver. Pasaron dos minutos. Cuando Muse estaba a punto de sacar el arma y obligarle a abrir la barrera, un hombre de uniforme se acerc a su vehculo. Llevaba un sombrero de ala ancha y una placa de sheriff. El nombre de la placa deca LOWELL. Puedo ayudarla en algo, seorita? Seorita? Es que no le ha dicho quin soy? Pues, no, lo siento, slo ha dicho Soy Loren Muse, la investigadora jefe del condado de Essex. Muse seal la garita del guarda. Minipelotas tiene mi identificacin. Oiga, qu me ha llamado? El sheriff Lowell suspir y se sec la nariz con un pauelo. Tena una nariz bulbosa y ms bien enorme, igual que todos sus rasgos, largos y pendulantes, como si alguien hubiera dibujado una caricatura de l y despus la hubiera dejado derretirse al sol. Agit la mano con el pauelo en direccin al guarda. Calma, Sandy. Sandy repiti Muse. Mir hacia la garita. No es un nombre de chica? El sheriff Lowell la mir desde encima de la enorme nariz. Seguramente con desaprobacin. Muse no poda culparle. Sandy, dame la identificacin de la seora. Primero histrica, luego seorita, y ahora seora. Muse se estaba esforzando mucho para no ponerse furiosa. Estaba a menos de dos horas de Newark y de Nueva York, y cualquiera dira que haba retrocedido en el tiempo.

Sandy entreg la identificacin a Lowell. ste se son la nariz con tanta fuerza y tena la piel tan flcida que Muse temi que se arrancara parte de ella. Examin la identificacin, suspir y dijo. Deberas haberme dicho quin era, Sandy. Pero usted dijo que no entrara nadie sin su permiso. Y si me hubieras dicho por telfono quin era, te lo habra dado. Pero Miren interrumpi Muse, hganme un favor. Discutan sus modales toscos en la prxima reunin de la logia, vale? Tengo que entrar. Aparque a la derecha dijo Lowell, sin ofenderse. Slo se puede acceder a pie. La acompaar. Lowell hizo una sea a Sandy con la cabeza y ste apret un botn que levant la barrera. Muse se rasc la mejilla con el dedo meique otra vez al pasar. Sandy se desesper, impotente, lo que a Muse le pareci muy oportuno. Aparc y Lowell se reuni con ella. Llevaba dos linternas y le entreg una. La paciencia de Muse empezaba a agotarse. La cogi de mala manera y dijo: Bueno, ya est bien, por dnde? Usted s que sabe cmo tratar a la gente dijo l. Gracias, sheriff. Por la derecha. Vamos. Muse viva en un piso asqueroso de dos habitaciones o sea que no poda hablar mucho, pero aun sin entender demasiado, aquella urbanizacin cerrada pareca exactamente igual a cualquier otra, excepto que el arquitecto haba pretendido darle un aspecto rstico y no lo haba logrado. El exterior de aluminio simulaba falsos troncos de cabaa, un aspecto de lo ms ridculo en una inmensa urbanizacin de edificios de tres pisos. Lowell baj de la acera y se meti en una pista. Sandy le ha dicho que no se pusiera histrica? pregunt Lowell. S. No se ofenda. Se lo dice a todo el mundo. Incluso a los hombres. Debe de ser la alegra de su grupo de caza. Muse cont siete coches patrulla y tres vehculos de urgencias de diferentes clases. Todos tenan las luces parpadeantes en marcha. Muse no poda imaginarse

para qu. Los residentes, una mezcla de viejos y familias jvenes, estaban observando no se sabe qu, atrados por las innecesarias luces. Es muy lejos? pregunt Muse. Unos dos kilmetros. Quiere aprovechar para hacer una visita por el camino? Una visita de qu? Del lugar en el se produjeron los asesinatos. Pasaremos por donde hallaron uno de los cadveres hace veinte aos. Trabaj en el caso? Perifricamente dijo. Qu quiere decir? Perifricamente. Me ocup de aspectos relativamente menores o poco importantes. Me mova por los mrgenes. Perifricamente. Muse le mir. Lowell poda estar sonriendo, pero era difcil saberlo con tanto colgajo. No est mal para un pueblerino tosco como yo, eh? Estoy deslumbrada dijo Muse. Puede que le convenga ser un poco ms simptica conmigo. Por qu dice eso? Primero, manda hombres a buscar un cadver a mi condado sin informarme. Segundo, ste es mi escenario del crimen. Usted es una invitada ma. No me vendr ahora con el rollo de la jurisdiccin? No dijo l. Pero me gusta parecer duro. Cmo lo he hecho? Ps. Podemos seguir con la visita? Claro. El sendero se fue estrechando hasta que prcticamente desapareci. Subieron por las rocas y rodearon los rboles. Muse siempre haba sido un poco muchachote. Le gustaba la actividad. Sus zapatos podan aguantarlo, y que Flair Hickory se fastidiara. Espere dijo Lowell. El sol segua bajando. El perfil de Lowell se vea recortado. Se quit el sombrero y se son de nuevo.

Aqu es donde hallaron al chico de los Billingham. Doug Billingham. Fue como si el bosque entendiera las palabras y el viento susurrara una vieja cancin. Muse mir. Un chico. Billingham tena diecisiete aos. Le haban encontrado con ocho heridas de arma blanca, casi todas defensivas. Haba peleado con el agresor. Mir a Lowell, que tena la cabeza baja y los ojos cerrados. Muse record otra cosa, algo del expediente. Lowell. Eso era. El nombre. Una mierda perifricamente dijo. Usted era el jefe. Lowell no contest. No lo entiendo. Por qu no me lo ha dicho? l se encogi de hombros. Por qu no me dijo que estaba reabriendo mi caso? Porque no ha sido as. No saba que tuviramos nada hasta ahora. O sea que han topado con una mina de oro por pura casualidad dijo l. A Muse no le gust el cariz que estaba tomando la conversacin. A qu distancia estamos del lugar donde encontraron a Margot Green? pregunt Muse. A un kilmetro al sur. Primero encontraron a Margot Green, no? S. Veamos, por donde hemos entrado, donde estn las casas, ah se encontraba el campamento de chicas. Las cabaas, digamos. Las de los chicos estaban al sur. La chica Green fue hallada cerca de all. Cunto tardaron en localizar a Billingham tras encontrar a Green? Treinta y seis horas. Es mucho tiempo. Es mucho terreno. Aun as. Estaba tirado en el suelo? No, le haban enterrado superficialmente. Por eso no debieron de verlo la primera vez que pasaron. Cuando se trata de chicos desaparecidos todo el mundo se apunta y quiere ayudar a cubrir ms terreno. Pasaron por encima de l. No se dieron cuenta de que estaba aqu. Muse mir al suelo. No haba nada destacable. Haba una cruz, como uno de

esos recuerdos improvisados que se ponen en los lugares donde se ha producido un accidente de coche. Pero la cruz estaba casi tumbada. No haba foto de Billingham. Ni recuerdos, ni flores ni peluches. Slo una cruz hecha polvo. Sola en el bosque. Muse casi se estremeci. Probablemente ya lo sabe, pero el asesino se llamaba Wayne Steubens. Result que era un monitor. Se han elaborado muchas teoras sobre lo que pas aquella noche, pero el consenso parece ser que Steubens liquid primero a los chicos desaparecidos, Prez y Copeland. Los enterr. Empez a excavar una tumba para Douglas Billingham cuando encontraron a Margot Green. Entonces se march. Segn el criminlogo de Quntico, para l enterrar los cuerpos era parte de la emocin. Supongo que ya sabe que Steubens enterr a todas las dems vctimas, verdad? Las de los otros estados. S, ya lo s. Saba que dos de ellos todava estaban vivos cuando los enterr? Tambin lo saba. Tuvo ocasin de interrogar a Wayne Steubens? pregunt Muse. Hablamos con todos en ese campamento. Lo dijo lenta y cuidadosamente. A Muse se le despert una alarma en la cabeza. Lowell continu. S, el tal Steubens me puso los pelos de punta, al menos es lo que pienso ahora. Pero puede que sea un efecto posterior, ya no lo s. No haba pruebas que relacionaran a Steubens con los asesinatos. De hecho, no haba nada que relacionara a nadie con ellos. Encima Steubens era rico. Su familia contrat a un abogado. Como se puede imaginar, el campamento se vaci enseguida. Todos los chicos volvieron a casa. A Steubens lo mandaron al extranjero el siguiente semestre. A una escuela de Suiza, creo. Muse todava miraba la cruz. Quiere que sigamos? Ella asinti y se pusieron a caminar. Desde cundo es investigadora jefe? pregunt Lowell. Hace unos meses. Y antes? Tres aos en homicidios. l volvi a secarse la nariz.

No se vuelve ms fcil, verdad? La pregunta pareca retrica, as que Muse no contest y sigui caminando. No es la indignacin dijo l. Ni siquiera son los muertos. Ellos ya no estn. No puedes hacer nada. Es lo que queda atrs, el eco. Este bosque por el que camina. Algunos viejos creen que se oye un eco aqu. No es tan raro si te pones a pensarlo. Seguro que Billingham grit. l grita, resuena, rebota adelante y atrs, el sonido va disminuyendo, pero no llega a desaparecer nunca del todo. Como si una parte de l siguiera gritando, incluso ahora. El asesinato resuena as. Muse mantuvo la cabeza baja, mirando dnde pona los pies en el suelo accidentado. Ha conocido a alguna de las familias de las vctimas? Ella lo pens. Slo a mi jefe. Paul Copeland dijo Lowell. Se acuerda de l? Ya le he dicho que interrogu a todo el mundo del campamento. La alarma volvi a sonar en la cabeza de Muse. Fue l quien le hizo investigar el caso? pregunt Lowell. Muse no contest. El asesinato es injusto sigui l. Es como si Dios tuviera un plan y un orden natural. Lo crea y alguien decide desbaratarlo. Si resuelves el caso, es una ayuda. Pero es como si arrugaras una lmina de aluminio. Al encontrar al asesino vuelves a extenderla, pero para la familia, nunca recupera su forma. Una lmina de aluminio? Lowell se encogi de hombros. Est hecho un filsofo, sheriff. Mire a su jefe a los ojos de vez en cuando. Lo que pas en este bosque aquella noche sigue all. Todava resuena, no? No lo s dijo Muse. Y yo no s si usted debera estar aqu. Por qu lo dice? Porque yo interrogu a su jefe aquella noche.

Muse par de caminar. Me est diciendo que existe un conflicto de intereses? Creo que es exactamente lo que podra estar diciendo. Paul Copeland fue sospechoso? El caso sigue abierto. A pesar de su interferencia, sigue siendo mi caso. Por lo tanto, no le responder a esto. Pero s le dir una cosa: minti sobre lo ocurrido. Era un chico que tena que hacer guardia. No saba lo importante que era. Eso no es excusa. Pero despus dijo la verdad, no? Lowell no respondi. He ledo el expediente continu Muse. Se escap y no hizo lo que deba hacer durante la guardia. Hablando de estar destrozado, qu le parece el sentimiento de culpa que debe de sentir? Seguro que echa de menos a su hermana. Pero creo que le consume ms el sentimiento de culpa. Es interesante. Qu? Ha dicho que le consume el sentimiento de culpa dijo Lowell. Qu clase de culpa? Muse sigui caminando. Es curioso, no le parece? Qu? pregunt Loren. Que aquella noche dejara su puesto. Pinselo un momento. Un chico tan responsable. Todos decan lo mismo de l. Y de repente, la noche que los campistas se escapan, la noche que Wayne Steubens planea cometer un asesinato, Paul Copeland decide portarse mal. Muse no dijo nada. Querida colega, esto siempre me ha parecido demasiada coincidencia. Lowell sonri y se volvi. Venga, est oscureciendo y usted quiere ver lo que ha encontrado su amigo Barrett dijo. Despus de que Glenda Prez se marchara, no llor, pero estuve a punto.

Me qued sentado, solo, estupefacto, sin saber qu hacer, qu pensar o qu sentir. Me temblaba todo el cuerpo. Me mir las manos. Me temblaban de mala manera. Incluso hice eso que haces cuando crees que puedes estar soando. Efectu todas las comprobaciones y no estaba soando. Era real. Camille estaba viva. Mi hermana haba salido viva del bosque. Como Gil Prez. Llam a Lucy al mvil. Hola dijo. No te vas a creer lo que acaba de decirme la hermana de Gil Prez. Qu? La puse al corriente. Cuando llegu a la parte de que Camille haba salido viva del bosque, Lucy peg un grito. Lo crees? pregunt. Lo de Camille? S. Por qu iba a decirlo si no fuera verdad? Lucy no dijo nada. Qu? Crees que miente? Qu motivos tendra? No lo s, Paul. Pero nos faltan muchas piezas. Lo comprendo, pero piensa un momento: Glenda Prez no tiene motivos para mentirme sobre esto. Silencio. Qu pasa, Lucy? Es que es muy raro. Si tu hermana est viva, dnde demonios ha estado todo este tiempo? No lo s. Qu vas a hacer ahora? Lo pens un momento, intentando serenarme. Era una buena pregunta. Ahora qu? Qu haca ahora? He vuelto a hablar con mi padre dijo Lucy. Y qu?

Recuerda algo sobre aquella noche. El qu? No quiere decrmelo. Ha dicho que slo te lo dir a ti. A m? S. Ira ha dicho que quiere verte. Ahora? Si t quieres. Quiero. Paso a recogerte? Ella vacil. Qu? Ira ha dicho que quiere que vayas solo. Que no hablar delante de m. De acuerdo. Ms vacilacin. Paul? Qu? Recgeme de todos modos. Esperar en el coche. Los detectives de homicidios York y Dillon estaban en la sala de tecnologa comiendo pizza. La sala era en realidad un lugar de reunin donde tenan televisores, vdeos y cosas por el estilo. Entr Max Reynolds. Cmo va? Esta pizza es un asco dijo Dillon. Estamos en Nueva York, ni ms ni menos. La Gran Manzana. El hogar de la pizza. Y esto sabe a caca de perro. Reynolds encendi el televisor. Siento que la comida no est a tu gusto. Exagero? Dillon mir a York. A ver, esto sabe a vmitos o soy yo? Es la tercera porcin que te comes dijo York. Y probablemente la ltima. Para que veis que lo digo en serio.

York mir a Max Reynolds. Qu tienes para nosotros? Creo que he encontrado a nuestro hombre. O al menos, su coche. Dillon peg un buen tirn a la pizza con los dientes. Menos hablar y ms actuar. Hay una tienda en la esquina a dos calles de donde encontraron el cadver empez Reynolds. El dueo ha tenido problemas de robos de los artculos que tiene en la calle. As que ha enfocado la cmara en esa direccin. Un coreano? pregunt Dillon. Cmo dices? El dueo de la tienda. Es coreano? No estoy seguro. Y eso qu tiene que ver? Me juego lo que sea a que es coreano. Por eso pone la cmara enfocando hacia fuera, por si le roban una naranja. Despus empieza a gritar que paga los impuestos cuando probablemente tiene a diez ilegales trabajando en el local y exige que alguien haga algo. Como si la polica pudiera perder el tiempo mirando sus cintas baratas y borrosas para encontrar al ladrn de fruta. Call y York mir a Reynolds. Sigue. En fin, la cmara nos da una visin parcial de la calle. Nos pusimos a buscar coches as de antiguos, de ms de treinta aos, y mirad lo que hemos encontrado. Reynolds ya tena la cinta puesta en el sitio pertinente. Se vio un antiguo Volkswagen Escarabajo y l congel la imagen. ste es nuestro coche? pregunt York. Un Volkswagen Escarabajo de 1971. Uno de nuestros expertos dice que lo sabe por la suspensin MacPherson delantera y por el maletero frontal. Ms importante an, esta clase de coche concuerda con las fibras de alfombra que encontramos en la ropa del seor Santiago. Joder dijo Dillon. Se ve la matrcula? pregunt York. No. Slo tenemos una imagen lateral. Ni una parte, ni siquiera el estado. Pero cuntos Volkswagens Escarabajo amarillos originales puede haber en

circulacin? dijo York. Empezamos por los vehculos matriculados en Nueva York, y despus Nueva Jersey y Connecticut. Dillon asinti y habl mientras masticaba como una vaca. Podramos encontrar algo. York se volvi hacia Reynolds. Algo ms? Dillon tena razn, la calidad no es buena. Pero si lo amplo apret un botn y la imagen creci, tenemos una visin parcial del hombre. Dillon entorn los ojos. Parece Jerry Garca o algo as. Cabellos grises largos, barba gris larga convino Reynolds. Ya est? Ya est. Empecemos por buscar en trfico. Este coche no puede ser difcil de localizar dijo York a Dillon.

Captulo 34 Las acusaciones del sheriff Lowell resonaron en la quietud del bosque. Lowell, que no era tonto, pensaba que Paul Copeland haba mentido sobre los asesinatos. Habra mentido? Era importante? Muse lo pens un momento. Le gustaba Cope, eso estaba claro. Era un jefe estupendo y un fiscal de primera. Pero las palabras de Lowell la haban hecho retroceder. Le recordaban lo que ya saba: era un caso de homicidio. Como cualquier otro. Te lleva donde te lleva, aunque te lleve a tu jefe. Sin favoritismos. Unos minutos despus se oyeron ruidos cerca y Muse distingui a Andrew Barrett, que haca de su cuerpo desgarbado, todo extremidades largas, codos y movimientos raros y bruscos, una obra de arte. Empujaba lo que pareca un cochecito de nio. Tena que ser la XRJ. Muse lo llam. Barrett levant la cabeza, evidentemente molesto por la interrupcin. Cuando vio quin era, su cara se ilumin. Hola, Muse! Andrew. Cunto me alegro de verte. Ya dijo ella. Qu haces? Cmo que qu hago? Dej la mquina. Haba tres jvenes con sudaderas de John Jay pululando al lado de l, estudiantes probablemente. Busco tumbas. Crea que habas encontrado algo. S. Est ah delante, a unos cien metros. Pero crea que faltaban dos cadveres y he pensado que era mejor no dormirse en los laureles, por decirlo de algn modo. Muse trag saliva. Has encontrado un cadver? La cara de Barrett mostraba el fervor normalmente reservado para las reuniones religiosas. Muse, esta mquina es una pasada. Hemos tenido suerte, eso tambin. No ha llovido en esta zona desde no s, desde cundo, sheriff? Dos o tres semanas dijo Lowell.

Eso ayuda. Mucho. El suelo seco. Sabes algo de cmo funciona el radar que penetra en el suelo? Le he cargado 800 MHz a este trasto. Eso slo me da metro veinte, pero qu metro veinte! La mayora de las veces se busca demasiado profundo. Pero muy pocos asesinos cavan ms de metro o metro veinte. El otro problema es que las mquinas actuales tienen dificultades para diferenciar entre objetos de la misma medida. Por ejemplo, una caera o unas races profundas y lo que queremos: huesos. La XRJ no slo te da imgenes transversales ms claras del suelo, sino que adems tiene el nuevo ampliador en 3D Barrett? dijo Muse. l se levant las gafas. Qu? Te parece que tengo el ms ligero inters en cmo funciona tu mquina? Volvi a bajarse las gafas. Ah Lo nico que me importa es que tu trasto funcione. As que cuntame lo que has encontrado antes de que le pegue un tiro a alguien. Huesos, Muse dijo con una sonrisa. Hemos encontrado huesos. Humanos, no? Sin duda. De hecho, lo primero que hemos encontrado ha sido un crneo. Entonces hemos parado de cavar. Ahora lo estn haciendo los profesionales. Cuntos aos tienen? Qu, los huesos? No, Barrett, el roble. S, los huesos. Y cmo voy a saberlo? La forense tendr una idea. Est en la escena del crimen. Muse ech a correr. Lowell la sigui. Frente a ella poda distinguir unos faros potentes, como si estuvieran en un plat de cine. Saba que muchos equipos de excavacin utilizaban voltaje potente incluso cuando excavaban a plena luz del da. Como le haba dicho un tcnico en escenas del crimen, las luces potentes ayudan a diferenciar el oro de los restos del pecio: Sin la luz es como juzgar si una ta es guapa estando borracho en un bar oscuro. Puedes pensar que tienes algo, pero por la maana te gustara arrancarte un brazo. Lowell seal a una mujer atractiva con guantes de goma. Muse se imagin que sera otra estudiante, porque no tendra ni treinta aos. Llevaba los cabellos largos

negro azabache pulcramente recogidos, como una bailarina de flamenco. Es la doctora O'Neill dijo Lowell. Es su forense? S. Saba que aqu es un cargo electo? Quiere decir que hacen campaas y todo eso? En plan: hola, soy la doctora O'Neill y me porto de maravilla con los muertos? Le dara una respuesta ingeniosa replic Lowell, pero ustedes los urbanitas son demasiado listos para nosotros los paletos. Al acercarse ms Muse se dio cuenta de que atractiva poda considerarse un eufemismo en aquel caso. Tara O'Neill estaba como un tren. Muse se fij en que su fsico distraa tambin a los otros miembros del equipo. El forense no est al mando de una escena del crimen. La polica manda. Pero todos se pasaban el rato mirando disimuladamente a Tara O'Neill. Muse se acerc a ella rpidamente. Soy Loren Muse, investigadora jefe del condado de Essex. La mujer le ofreci una mano enguantada. Tara O'Neill, forense. Qu puede decirme del cadver? Ella la mir cautelosamente, pero Lowell le hizo una sea dndole el visto bueno. Es usted quien mand al seor Barrett aqu? pregunt O'Neill. S. Es un personaje interesante. Soy consciente de ello. Pero esa mquina funciona. No s cmo se las ha arreglado para encontrar estos huesos. Pero es bueno. Supongo que fue una suerte que tropezara primero con el crneo. O'Neill parpade y mir a otra parte. Algn problema? pregunt Muse. Ella mene la cabeza. Yo crec aqu. Sola jugar por aqu, justo en este sitio. Se dira que debera haber sentido algo, no s, un escalofro. Pero nada de nada. Muse agit los pies, y esper.

Yo tena diez aos cuando esos adolescentes desaparecieron. Mis amigos y yo solamos caminar por aqu. Encendamos hogueras. Nos inventbamos historias en las que los dos chicos que nunca se encontraron seguan aqu, observndonos; eran muertos vivientes que nos perseguiran y nos mataran. Una estupidez. Slo una forma de hacer que tu novio te dejara su chaqueta y te abrazara. Tara O'Neill sonri y sacudi la cabeza. Doctora O'Neill? S. Dgame qu ha descubierto, por favor. Todava estamos en ello, pero por lo que puedo ver tenemos un esqueleto bastante completo. Se ha encontrado a menos de un metro de profundidad. Necesitar llevar los huesos al laboratorio para hacer una identificacin positiva. Qu puede decirme ahora? Venga por aqu. Acompa a Muse al otro lado del hoyo. Los huesos estaban etiquetados y dispuestos sobre una lona azul. No hay ropa? pregunt Muse. No. Se ha desintegrado o enterraron el cadver desnudo? No puedo asegurarlo. Pero como no hay monedas, ni joyas, ni botones ni cremalleras, ni siquiera zapatos, que normalmente duran mucho ms tiempo, dira que lo enterraron desnudo. Muse mir fijamente el crneo marrn. Causa de la muerte? Es demasiado pronto para saberlo. Pero algunas cosas s sabemos. Cules? Los huesos estn en muy mal estado. No estaban enterrados muy hondo y llevan mucho tiempo aqu. Como cunto? No sabra decirle. El ao pasado hice un curso de muestras de tierra en escenas del crimen. Por la forma como se ha modificado la tierra se puede saber cunto tiempo lleva excavado un hoyo. Pero esto es muy preliminar.

Lo que sea. Un clculo? Los huesos llevan aqu bastante tiempo. Yo dira que al menos quince aos. En resumen, y para responder a la pregunta que tiene en la cabeza, es consistente, muy consistente con el margen de tiempo en que tuvieron lugar los asesinatos en este bosque, hace veinte aos. Muse trag saliva y pregunt lo que realmente quera consultar desde el principio. Puede decirme el sexo? Puede decirme si los huesos pertenecen a un varn o a una mujer? Una voz grave las interrumpi. Eh, doctora. Era uno de los tcnicos, con el anorak exigido para todos los de su equipo. Era un hombre tosco, con una barba poblada y una buena barriga. Tena una palita en la mano y respiraba con la pesadez caracterstica de los que no estn en forma. Qu pasa, Terry? pregunt O'Neill. Creo que ya lo tenemos todo. Quieres dejarlo? Por esta noche, creo que s. Puede que tengamos que volver maana para asegurarnos. Pero nos gustara llevarnos ahora el cadver, si te parece bien. Concdeme dos minutos dijo O'Neill. Terry asinti y las dej solas. Tara O'Neill sigui mirando los huesos. Tiene conocimientos sobre el esqueleto humano, investigadora Muse? Alguno. Sin un examen concienzudo, puede ser bastante difcil diferenciar entre el esqueleto masculino y el femenino. Una de las cosas en las que nos podemos basar es el tamao y la densidad de los huesos. Los masculinos tienen tendencia a ser ms gruesos y ms grandes, por supuesto. A veces la altura de la vctima puede ayudar: los hombres suelen ser ms altos. Pero estas cosas a menudo no son definitivas. Me est diciendo que no lo sabe? O'Neill sonri. No estoy diciendo eso en absoluto. Se lo ensear, si me permite. Tara O'Neill se puso en cuclillas y Muse la imit. O'Neill tena una linterna

pequea en la mano, de las que proyectan un haz estrecho pero potente. He dicho que era bastante difcil, no imposible. Mire. Apunt la luz hacia el crneo. Sabe lo que est mirando? No dijo Muse. Primero, los huesos parecen ser ms bien ligeros. Segundo, mire el punto donde deberan estar las cejas. Vale. Eso se conoce tcnicamente como cresta supraorbital. Es ms pronunciada en los varones. Las mujeres tienen frentes muy verticales. Este crneo se ha gastado, pero se ve que la cresta no es pronunciada. Pero la clave, lo que quiero que vea, es la zona plvica, ms concretamente la cavidad plvica. Desvi la linterna. Lo ve? S, lo veo, creo. Y qu? Es muy ancha. Qu significa eso? Tara O'Neill apag la linterna. Significa dijo O'Neill, ponindose en pie que su vctima es caucsica, que meda uno setenta ms o menos, la misma altura que Camille Copeland, por cierto, y s, era una mujer. No lo vas a creer dijo Dillon. York levant la cabeza. Qu? Tengo una concordancia para el Volkswagen. Slo hay catorce que coincidan en la zona de los tres estados. Pero ste es el ganador. Uno matriculado a nombre de un tal Ira Silverstein. Te suena? No era el dueo del campamento? S. Me ests diciendo que al fin y al cabo Copeland tena razn? Tengo la direccin de Ira Silverstein dijo Dillon. Una especie de centro de

rehabilitacin. A qu esperas, pues? dijo York. Vamonos pitando.

Captulo 35 Cuando Lucy subi al coche, apret enseguida el botn del reproductor de CD. Back in Your Arms de Bruce empez a sonar. Ella sonri. Ya lo has descargado? S. Te gusta? Mucho. He aadido algunas canciones ms. Una grabacin pirata de uno de los conciertos en solitario de Springsteen. Drive All Night. Esa cancin siempre me hace llorar. Todas las canciones te hacen llorar dije. Super Freak de Rick James, no. Me doy por corregido. Ni Promiscuous. Esa tampoco me hace llorar. Ni siquiera cuando Nelly canta Is your game MVP like Steve Nash? Ay, qu bien me conoces. Sonre. Pareces tranquilo para ser alguien que acaba de saber que su difunta hermana podra estar viva. Compartimentar. Eso es una palabra? Es lo que hago. Pongo las cosas en cajas diferentes. As soporto esta locura. Me limito a ponerla en otro sitio un rato. Compartimentar repiti Lucy. Exactamente. Los psiclogos disponemos de otra palabra para compartimentar dijo Lucy. Lo llamamos Negacin a lo grande. Llmalo como quieras. Algo se est moviendo, Luce. Encontraremos a Camille. Estar bien. Los psiclogos tambin tenemos una palabra para esto. Lo llamamos Pensamiento iluso o incluso engaoso. Conduje un rato ms.

Qu puede ser lo que tu padre ha recordado? pregunt. No lo s. Pero sabemos que Gil Prez le visit. Creo que esa visita removi algo en la cabeza de Ira. No s qu. Puede que no sea nada. No est bien. Puede ser algo que se ha imaginado o que se ha inventado. Aparcamos en una plaza cerca del Volkswagen Escarabajo de Ira. Fue curioso ver aquel viejo coche. Debera haberme hecho volver al pasado. Sola pasearse con l por el campamento. Sacaba la cabeza por la ventanilla y sonrea y realizaba pequeas entregas. Dejaba que los campistas lo decoraran y finga que participaba en un desfile. Pero ahora el viejo Volkswagen no despert ninguna emocin en m. Mi compartimentacin se estaba resquebrajando. Porque tena esperanza. Tena la esperanza de encontrar a mi hermana. Tena la esperanza de estar conectando con una mujer por primera vez desde la muerte de Jane, de poder volver a sentir el latido de un corazn junto al mo. Intent avisarme a m mismo. Intent recordar que la esperanza era la ms cruel de todas las damas, que puede estrujarte el corazn como una taza de poliestireno. Pero ahora mismo no quera pensarlo. Quera la esperanza. Quera aferrarme a ella y dejar que me hiciera sentir ligero por un rato. Mir a Lucy. Ella sonri y sent que algo se me desgarraba en el pecho. Haca tanto tiempo que no me senta as, que no notaba aquella sensacin de embriaguez. Entonces me sorprend a m mismo. Le cog la cara con ambas manos y la acerqu a la ma. Su sonrisa desapareci. Sus ojos buscaron los mos. Alc su mentn hacia arriba y la bes tan suavemente que casi me doli. Sent un sobresalto. O que jadeaba. Me devolvi el beso. Me senta felizmente hecho trizas por ella. Lucy baj la cabeza hacia mi pecho. O que sollozaba bajito. La solt. Le acarici el pelo y luch contra la sensacin de descontrol. No s cunto rato estuvimos as. Puede que fueran cinco minutos, puede que fueran quince. La verdad es que no lo s. Ser mejor que entres dijo. Te quedars aqu? Ira lo dej claro. T solo. Pondr en marcha su coche, para que la batera no se descargue. No volv a besarla. Baj del coche y sub por el camino. El paisaje circundante era pacfico y verde. Me pareci que la mansin era de ladrillo y estilo georgiano, casi perfectamente rectangular, con columnas blancas en la parte frontal. Me

record una fraternidad a gran escala. Haba una mujer en recepcin. Le di mi nombre. Me pidi que firmara el libro de visitas. Lo hice. Realiz una llamada y habl en un susurro. Esper, escuchando la versin hilo musical de algo de Neil Sedaka, que era un poco como escuchar una versin hilo musical del hilo musical. Por el pasillo se acerc una pelirroja con ropa de calle. Llevaba una falda y las gafas colgando del cuello. Pareca una enfermera intentando no parecer una enfermera. Soy Rebecca dijo. Paul Copeland. Le acompaar a ver al seor Silverstein. Gracias. Esperaba que siguiramos por el pasillo, pero me llev a la parte de atrs y despus fuera. Los jardines estaban bien cuidados. Era un poco temprano para encender las luces, pero ya estaban encendidas. Una hilera de densos setos rodeaba el recinto a modo de perros guardianes. Localic enseguida a Ira Silverstein. Haba cambiado y al mismo tiempo no haba cambiado nada. Hay gente as. Se hacen mayores, los cabellos se les vuelven grises, se ensanchan, se encogen, pero siguen siendo igual que antes. Esto era lo que suceda en el caso de Ira. Ira? En el campamento nadie utilizaba apellidos. Los adultos eran ta o to, pero ya no me vea llamndole to Ira. Ira llevaba un poncho que yo haba visto por ltima vez en un documental de Woodstock. Calzaba sandalias. Se levant con lentitud y me abraz. El campamento tambin era as. Todo el mundo se abrazaba. Todos se amaban. Todo era muy kumbay. Me fund en su abrazo. Me apret con todas sus fuerzas. Senta su barba en mi mejilla. Me solt y dijo a Rebecca: Djanos solos. Rebecca se volvi. Ira me gui hasta un banco de cemento y madera verde del parque. Nos sentamos. Ests igual, Cope dijo.

Se acordaba de mi apodo. Lo mismo que t. Los malos aos deberan notarse ms en nuestros rostros, no? Supongo que s, Ira. A qu te dedicas ahora? Soy el fiscal del condado. En serio? S. Frunci el ceo. Una institucin muy seria. El Ira de siempre. No proceso activistas antiguerra dije para tranquilizarlo. Me dedico a los asesinos y los violadores. Esa clase de gente. Entorn los ojos. Por eso has venido? Cmo? Intentas encontrar asesinos y violadores? No saba qu pensar de eso, as que le segu la corriente. Bueno, en cierto modo, as es. Intento averiguar qu pas aquella noche en el bosque. Ira cerr los ojos. Lucy me ha dicho que queras verme dije. S. Por qu? Quiero saber por qu has vuelto. No me haba ido a ninguna parte. Le rompiste el corazn a Lucy. Le escrib. Intent llamarla. Ella no me contest. Aun as. Sufri mucho. No era mi intencin que sufriera.

Y ahora por qu has vuelto? Quiero averiguar qu le pas a mi hermana. La asesinaron. Como a los dems. No, a ella no. No dijo nada. Decid insistir un poco. T ya lo sabes, Ira. Gil Prez vino a verte, no? Ira apret los labios. Seco. Qu? Estoy seco. Tena un amigo de Cairns. Est en Australia. El tipo ms enrollado que he conocido. Siempre deca Un hombre no es un camello. Era su forma de pedir una copa. Ira sonri. No creo que te den una copa aqu, Ira. Ah, ya lo s. Tampoco he sido nunca un gran bebedor. Yo estaba ms por lo que ahora llaman drogas recreativas. Me refera a agua. En esa nevera tienen Poland Spring. Sabas que Poland Spring llega directamente a ti desde Maine? Se ri y no me molest en decirle que el anuncio de la radio no era as. Se levant y avanz tambalendose hacia la derecha. Le segu. Haba una nevera en forma de bal con el logo de los New York Rangers. Abri la tapa, cogi una botella, me la dio y cogi otra para l. La destap y bebi a morro. Le cay agua en la cara, y el blanco de la barba se volvi gris oscuro. Ahhhh resopl al terminar. Intent redirigir la conversacin. Le dijiste a Lucy que queras verme. S. Por qu? Porque ests aqu. Esper un poco ms. Estoy aqu porque me pediste que viniera dije lentamente. No quiero decir aqu, en este lugar; quiero decir aqu, en nuestra vida.

Ya te lo he dicho, slo quiero averiguar Por qu ahora? Otra vez esa pregunta. Porque Gil Prez no muri aquella noche dije. Volvi. Te visit, no? Los ojos de Ira se pusieron a mirar a lo lejos y empez a caminar. Me puse a su lado. Estuvo aqu, Ira? No utiliz ese nombre dijo. Sigui caminando y not que cojeaba. Tena la cara contorsionada por el dolor. Te encuentras bien? pregunt. Necesito caminar. Adnde? Hay caminos. En el bosque. Ven. Ira, no he venido a Dijo que se llamaba Manolo algo. Pero yo supe quin era. El pequeo Gilly Prez. Te acuerdas de l? De aquella poca? S. Ira sacudi la cabeza. Un buen chico. Pero fcil de manipular. Qu quera? No me dijo quin era. Al principio no. No estaba exactamente igual, pero haba algo en sus gestos, entiendes? Puedes disimular cosas. Puedes engordar. Pero Gil segua teniendo ese ligero ceceo. Se mova de la misma manera. Como si estuviera alerta todo el rato. Sabes a qu me refiero? S. Crea que el recinto estara cerrado, pero no lo estaba. Ira cruz por un hueco entre los setos. Le segu. Frente a nosotros haba una colina boscosa. Ira cogi el camino. Puedes marcharte? Claro. Estoy aqu voluntariamente. Puedo entrar y salir cuando me place. Sigui caminando.

Qu te dijo Gil? pregunt. Quera saber qu sucedi aquella noche. No lo saba? Saba algo. Quera saber ms. No lo comprendo. No tienes por qu. S, Ira, s tengo. Se acab. Wayne est en la crcel. Wayne no mat a Gil Prez. Yo crea que s. Eso no lo entend bien. Se mova ms deprisa, cojeando, con evidente dolor. Quera decirle que parara, pero su boca segua movindose. Mencion Gil a mi hermana? Se par un momento y su sonrisa era triste. Camille. S. Pobrecilla. La mencion? Quera a tu padre, ya lo sabes. Un hombre tan amable, tan maltratado por la vida. Mencion Gil lo que le haba sucedido a mi hermana? Pobre Camille. S. Camille. Dijo algo sobre ella? Ira se puso a caminar otra vez. Cunta sangre aquella noche. Por favor, Ira. Necesito que te concentres. Dijo algo Gil sobre Camille? No. Entonces, qu quera? Lo mismo que t. Qu?

Se volvi. Respuestas. A qu preguntas? Las mismas que t. Qu sucedi aquella noche No lo entenda, Cope. Se acab. Estn muertos. El asesino est en la crcel. Deberas dejar descansar a los muertos. Gil no estaba muerto. Hasta ese da, el da que me visit, lo estaba. Entiendes? No. Se acab. Los muertos se han ido. Los vivos estn a salvo. Me adelant y le cog el brazo. Ira, qu te dijo Gil Prez? No lo entiendes. Paramos. Ira mir colina abajo. Segu su mirada. Ya slo vea el tejado de la casa. Estbamos en pleno bosque. Los dos respirbamos ms pesadamente de lo que deberamos. La cara de Ira estaba plida. Tiene que permanecer enterrado. El qu? Es lo que le dije a Gil. Se haba acabado. Sigue adelante. Pas hace mucho tiempo. Estaba muerto. De repente ya no lo estaba. Pero debera haberlo estado. Ira, escchame. Qu te dijo Gil? No lo dejars, no? No dije. No lo dejar. Ira asinti y pareca muy triste. Entonces busc debajo del poncho y sac un arma, apunt en mi direccin y, sin decir una palabra ms, me dispar.

Captulo 36 Lo que tenemos aqu es un problema. El sheriff Lowell se son la nariz con un pauelo que pareca grande incluso para ser un accesorio de payaso. Su comisara era ms moderna de lo que Muse esperaba, pero en esto sus expectativas tampoco eran muy altas. El edificio era nuevo, el diseo pulcro y limpio, con pantallas de ordenador y cubculos. Mucho blanco y gris. Lo que tiene aqu es un cadver replic Muse. No me refera a eso El hombre hizo un gesto hacia la taza que ella tena en la mano. Qu tal el caf? Increble, francamente. Antes era un asco. Unos lo hacan demasiado fuerte y otros demasiado flojo. Se quemaba en la cafetera. Pero el ao pasado uno de los estupendos ciudadanos de este municipio don una de esas cafeteras elctricas a la estacin. Las ha probado alguna vez? Sheriff? S. Es esto un intento de ganarse mi confianza con sus encantos naturales y sencillos? Sonri. Un poco. Considreme ganada. Qu problema tenemos? Acabamos de encontrar un cadver que ha estado en el bosque, segn los primeros clculos, mucho tiempo. Sabemos tres cosas: mujer, caucsica, metro setenta. Por ahora slo sabemos esto. Ya he investigado los archivos. No hay chicas desaparecidas en un radio de ochenta kilmetros que se ajusten a esa descripcin. Ambos sabemos quin es dijo Muse. No, todava no lo sabemos. Cree que otra chica de metro setenta fue asesinada en ese campamento en aquella poca, y que la enterraron cerca de los otros dos cadveres? No he dicho esto. Pues qu ha dicho? Que no tenemos una identificacin positiva. La doctora O'Neill est

trabajando en ello. Hemos pedido los historiales dentales de Camille Copeland. Lo sabremos seguro en uno o dos das. No hay prisa. Tenemos otros casos. No hay prisa? Eso es lo que he dicho. Pues no le sigo. Mire, en este punto es cuando debo preguntarme, investigadora Muse, qu es usted ante todo? Una agente del orden o una amiga de los polticos? A qu coo viene esto? Es la investigadora jefe del condado dijo Lowell. Me gustara creer que una persona, sobre todo una mujer de su edad, ha llegado hasta ah gracias a su talento y su capacidad. Pero tambin vivo en el mundo real. Entiendo lo que es la corrupcin, el favoritismo y el peloteo. Por eso le pregunto Me lo he ganado. Estoy seguro de que s. Muse sacudi la cabeza. No puedo creer que tenga que justificarme con usted. Pero, querida ma, tiene que hacerlo. Porque ahora mismo, si este caso fuera suyo y yo me metiera y usted supiera que al volver a casa ira directamente a hablar con mi jefe, alguien que, dicho finamente, est implicado, qu hara? Cree que escondera su participacin bajo la alfombra? Lowell se encogi de hombros. Repito: si yo fuera aqu, pongamos, el ayudante, y mi cargo dependiera del sheriff que estuvo involucrado en su asesinato, qu pensara? Muse se recost en el asiento. Tiene razn dijo. Qu puedo hacer para tranquilizarle? Puede darme tiempo suficiente para identificar el cadver. No quiere que Copeland se entere de lo que hemos encontrado? Ha esperado veinte aos. Qu ms da un par de das? Muse entenda adonde quera ir a parar el sheriff. Quiero que la investigacin se realice correctamente dijo, pero no me gusta nada mentir a un hombre que me gusta y en quien confo. La vida es dura, investigadora Muse.

Ella frunci el ceo. Quiero algo ms sigui Lowell. Necesito que me diga por qu el tal Barrett estaba aqu con ese juguetito buscando cadveres desaparecidos hace mucho tiempo. Ya se lo he dicho. Quera probar la mquina. Usted trabaja en Newark, Nueva Jersey. Me est diciendo que no hay otros sitios en aquella zona a los que podra haberle mandado? Tena razn, por supuesto. Era hora de decir la verdad. Un hombre fue asesinado en Nueva York dijo Muse. Mi jefe cree que era Gil Prez. La cara de pquer de Lowell se desvaneci. Repita eso. Estaba a punto de explicarse cuando Tara O'Neill entr corriendo. Lowell pareca enfadado por la interrupcin, pero mantuvo un tono neutro. Qu pasa, Tara? He encontrado algo en el cadver dijo. Creo que es importante. Despus de que Cope bajara del coche, Lucy se qued cinco minutos largos sentada con un rastro de sonrisa en los labios. Todava estaba disfrutando del beso. Nunca haba experimentado algo as, la forma como sus manos grandes le haban cogido la cara, la forma como la haba fue como si su corazn hubiera empezado no slo a latir de nuevo, sino que adems hubiera despegado. Era maravilloso. Era aterrador. Busc en la coleccin de CD de Cope, encontr uno de Ben Folds y puso la cancin Brick. Nunca haba tenido muy claro de qu trataba la cancin sobredosis, aborto, crisis mental pero al final, la mujer es fra y lo est ahogando. La msica triste era mejor que beber, pens Lucy. Pero no mucho ms. Al poner en marcha el motor, vio un coche verde, un Ford con matrcula de Nueva York, que se detena frente al edificio. El coche se estacion en la plaza que deca NO APARCAR. Bajaron dos hombres, uno alto y otro que pareca un cuadrado, y entraron en la casa. Lucy no saba qu pensar. Probablemente no sera nada. Llevaba las llaves del Escarabajo de Ira en el bolso. Hurg en l y las encontr.

Se meti un chicle en la boca. Si Cope volva a besarla, seguro que no la pillara con mal aliento. Se preguntaba qu iba a decirle Ira a Cope. Se preguntaba qu poda recordar Ira. Padre e hija nunca haban hablado de aquella noche. Ni una sola vez. Deberan haberlo hecho. Podra haberlo cambiado todo. O podra no haber cambiado nada. Los muertos seguiran estando muertos, los vivos estando vivos. No era un pensamiento especialmente profundo, pero ah estaba. Baj del coche y fue hacia el viejo Volkswagen. Tena la llave en la mano y la dirigi hacia el coche. Es curioso a lo que te acostumbras. Hoy da los coches ya no se abren con llave. Todos tienen mando a distancia. El Escarabajo no, claro. Meti la llave en la cerradura del lado del conductor y la gir. Estaba oxidada y tuvo que hacer fuerza para que girara, pero se abri. Pens en cmo haba vivido su vida, en los errores que haba cometido. Haba hablado con Cope sobre ese sentimiento de sentirse empujada aquella noche, de rodar colina abajo y no saber cmo parar. Era cierto. l haba intentado localizarla, pero ella haba permanecido escondida. Tal vez debera haberse puesto en contacto con l antes. Tal vez debera haber intentado hablar enseguida sobre lo que haba sucedido aquella noche. Pero lo que hacemos es enterrarlo. Nos negamos a enfrentarnos a ello. Nos da miedo el enfrentamiento y encontramos otras formas de escondernos. La de Lucy era la ms corriente, en el fondo de una botella. La gente no recurre a la botella para escapar. Recurre a ella para esconderse. Subi al asiento del conductor e inmediatamente se dio cuenta de que algo no estaba bien. La primera pista visual fue el piso del asiento del pasajero. Mir y frunci el ceo. Una lata de refresco. Coca Cola Diet para ser exactos. La recogi. Todava quedaba algo de lquido dentro. Reflexion. Cunto tiempo haca que no estaba en el Escarabajo? Tres o cuatro semanas al menos. Entonces no haba ninguna lata. O si la haba ella no la haba visto. Era una posibilidad. Entonces fue cuando le lleg el olor. Record algo que haba sucedido en el bosque cerca del campamento cuando ella tena doce aos. Ira la haba llevado a dar un paseo. Oyeron tiros e Ira se volvi completamente loco. Los cazadores haban invadido su tierra. Los encontr

y se puso a gritar que aquello era una propiedad privada. Uno de los cazadores se puso a gritarle tambin. Se acerc a ellos y golpe el pecho de Ira, y Lucy recordaba aquel horrible olor. Ahora volva a olerlo. Lucy se volvi y mir en el asiento de atrs. Haba sangre en el suelo. Y entonces, a lo lejos, oy tiros. Los restos del esqueleto estaban dispuestos en una mesa de acero con agujeritos. Los agujeros facilitaban la limpieza con manguera. El suelo era de baldosas y estaba inclinado hacia un desage en el centro, como en las duchas de un gimnasio, lo que tambin facilitaba la eliminacin de la suciedad. Muse no quera pensar en lo que bajaba por ese desguace, ni lo que utilizaban para limpiarlo; si un desatascador sera suficiente o habra que utilizar algo ms contundente. Lowell estaba en un lado de la mesa, de pie, y Muse en el otro con Tara O'Neill. Qu pasa? pregunt Lowell. Primero, nos faltan algunos huesos. Cuando pueda volver y echar otro vistazo. Cosas pequeas, nada importante. Es normal en un caso como ste. Estaba a punto de pasarlo por rayos X, comprobar los centros de osificacin, especialmente en la clavcula. Qu nos dir esto? Nos dar una idea de la edad. Los huesos dejan de crecer al hacernos mayores. El ltimo lugar de osificacin est aqu, ms o menos donde la clavcula se une con el esternn. El proceso se detiene hacia los veintin aos. Pero esto ahora no es importante. Lowell mir a Muse y ella se encogi de hombros. Qu es eso tan importante que ha encontrado? Esto. O'Neill seal la pelvis. Ya me lo ha enseado antes dijo Muse. Es la prueba de que el esqueleto perteneca a una mujer. S, bueno, la pelvis es ms ancha, como le he dicho. Adems tenemos la cresta menos prominente y menos densidad sea, todos los signos de que es una mujer. Yo no tengo ninguna duda: estamos viendo los restos del esqueleto de una mujer. Qu va a ensearnos?

El hueso pbico. Qu le pasa? Ve esto? Lo llamamos muesca, o mejor an, erosin de los huesos pbicos. Entendido. El cartlago mantiene unidos los huesos. Esto es anatoma bsica. Probablemente lo sabe. Normalmente pensamos en los cartlagos de la rodilla o el codo. Es elstico, se estira. Pero ve esto? Las marcas de la cara del hueso pbico. Se forman en la superficie cartilaginosa, donde los huesos se encontraban y despus se separaron. O'Neill les mir a los dos con una expresin resplandeciente. Me siguen? No dijo Muse. Estas muescas se forman cuando el cartlago se tensa. Cuando los huesos pbicos se separan. Muse mir a Lowell, quien se encogi de hombros. Y esto significa? prob Muse. Esto significa que en algn momento de su vida, los huesos se separaron. Y esto significa, investigadora Muse, que su vctima dio a luz.

Captulo 37 El tiempo no va ms lento cuando te estn apuntando con una pistola. Muy al contrario, se acelera. Cuando Ira me apunt, esperaba tener tiempo para reaccionar. Empec a levantar las manos, una demostracin primitiva de que era inofensivo. Mi boca empez a abrirse para intentar convencerle de que me dejara, para decirle que cooperara y hara lo que quisiera. El corazn se me aceler, la respiracin se detuvo y mis ojos slo vean la pistola, nada ms que la abertura del can, el enorme agujero negro que miraba hacia m. Pero no tuve tiempo para nada. No tuve tiempo de preguntar a Ira por qu. No tuve tiempo de preguntarle qu le haba pasado a mi hermana, si estaba viva o muerta, cmo haba escapado Gil del bosque aquella noche, si Wayne Steubens haba participado o no. No tuve tiempo de decirle a Ira que tena razn, que deba abandonar, que abandonara y todos podramos volver a nuestra vida. No tuve tiempo de hacer nada de esto. Porque Ira ya estaba apretando el gatillo. Hace un ao le un libro titulado Blink de Malcolm Gladwell. No osara simplificar sus argumentos, pero parte de lo que dice es que necesitamos confiar ms en nuestro instinto, la parte animal de nuestro cerebro que automticamente salta si un camin se le echa encima. Tambin plantea la teora de que realizamos juicios inmediatos, a veces aparentemente basados en pocas pruebas, lo que solemos llamar corazonadas, y que a menudo acertamos. Tal vez era esto lo que pasaba aqu. Tal vez algo en la postura de Ira o en la forma en que sostena el arma o lo que sea me hizo pensar que no hablara conmigo, que iba a disparar y que yo iba a morir. Algo me hizo saltar inmediatamente. Pero la bala me toc de todos modos. l apuntaba al centro de mi pecho. La bala me dio en un lado, desgarrndome la cintura como una lanza ardiente. Me desplom de lado e intent rodar detrs de un rbol. Ira volvi a disparar. Esta vez no acert. Segu rodando. Mi mano tropez con una piedra. No pens mucho. La recog y la lanc en direccin a Ira, sin dejar de rodar. Fue un gesto lastimoso, producto de la desesperacin, algo que hara un beb tumbado boca abajo. El lanzamiento no tena ninguna fuerza. La piedra le dio, pero no creo que le afectara. Entonces me di cuenta de que ste haba sido el plan de Ira desde el principio. Era por esto por lo que quera verme a solas. Era por esto por lo que me haba llevado al bosque. Porque quera dispararme.

Ira, esa alma bendita, era un asesino. Mir detrs de m. Ira estaba demasiado cerca. Me pas por la cabeza aquella escena de la pelcula Los suegros, una comedia en la que dicen a Alan Arkin que esquive las balas corriendo en serpentina. Esto no me servira. El hombre slo estaba a un par de metros. Tena una pistola. Yo ya estaba herido, senta que perda sangre. Iba a morir. Estbamos bajando la colina, yo rodando e Ira intentando no caer, tratando de recuperar el equilibrio para dispararme otra vez. Saba que lo hara. Saba que slo tena un par de segundos. Mi nica posibilidad era cambiar de direccin. Me agarr a la tierra y fren. Esto pill desprevenido a Ira. Intent frenar. Me agarr a un rbol con ambas manos y lanc las piernas contra l. Esto tambin fue lastimoso, como un mal gimnasta en el potro. Pero Ira estaba al alcance de mi golpe y estaba bastante desequilibrado. Le di con los pies en un lado del tobillo derecho. No fue un golpe fuerte, pero s suficientemente fuerte. Ira lanz un grito y cay al suelo. La pistola pensaba yo. Coge la pistola. Me arrastr hacia l. Yo era ms grande. Yo era ms joven. Estaba ms en forma. l era un anciano medio demente. Sin duda poda disparar un arma. Todava tena fuerza en los brazos y las piernas. Pero los aos y el consumo de drogas haban ralentizado sus reflejos. Me mont sobre l, buscando la pistola. Antes la tena en la mano derecha. Busqu ese brazo. Piensa en el brazo. Slo el brazo. Lo cog con ambas manos, coloqu mi cuerpo sobre l, lo apret y me inclin. Pero la mano estaba vaca. Haba estado tan obsesionado con el brazo derecho que no vi llegar el izquierdo. Lo movi en un ancho arco. La pistola debi de caerse cuando l tropez. Ahora la tena en la mano izquierda, y la agarraba como una roca. Me golpe la frente con la culata. Fue como si un rayo me hubiera atravesado el crneo. Sent que el cerebro saltaba hacia la derecha, como si lo arrancaran de su sitio y empezara a traquetear. Mi cuerpo sufri convulsiones. Le solt.

Mir y vi que me estaba apuntando con la pistola. Quieto, polica! Reconoc la voz. Era York. El aire se detuvo y se desmenuz. Mov la mirada de la pistola a los ojos de Ira. Estbamos muy cerca, la pistola apuntando directamente a mi cara. Y lo vi. Iba a disparar y matarme. No llegaran a tiempo. La polica estaba aqu. Estaba casi encima de l. l tena que saberlo. Pero iba a disparar de todos modos. Pap! No! Era Lucy. Ira oy su voz y algo en sus ojos cambi. Suelte el arma! Ya! Ahora! Era York otra vez. Mis ojos seguan fijos en Ira. Ira mantuvo su mirada sobre m. Tu hermana est muerta dijo. Despus apart la pistola, se la meti en la boca y apret el gatillo.

Captulo 38 Me desmay. Esto es lo que me dijeron. Pero conservo algn recuerdo borroso. Recuerdo que Ira cay sobre m, con la parte trasera de la cabeza destrozada. Recuerdo que Lucy grit. Recuerdo que mir hacia arriba y vi el cielo azul, y vi pasar las nubes. Supongo que estaba boca arriba, en una camilla, y me llevaban a la ambulancia. Ah se acababan mis recuerdos. Con el cielo azul. Con las nubes blancas. Y entonces, cuando empezaba a sentirme casi en paz y en calma, record las palabras de Ira. Tu hermana est muerta Sacud la cabeza. No. Glenda Prez haba dicho que Camille haba salido viva del bosque. Ira no lo saba. No poda saberlo. Seor Copeland? Parpade antes de abrir los ojos. Estaba en la cama, en una habitacin de hospital. Soy el doctor McFadden. Pase la mirada por la habitacin. Vi a York detrs de l. Le dispararon en un costado. Le hemos cosido la herida. Se pondr bien, pero le doler Doctor? McFadden haba utilizado su entonacin ms mdica, y no se esperaba que yo le interrumpiera tan rpidamente. Frunci el ceo. S? Estoy bien, verdad? S. Podemos hablar de esto ms tarde? Necesito hablar enseguida con ese polica. York disimul una sonrisa. Esperaba que el mdico discutiera. Los mdicos son an ms arrogantes que los abogados. Pero no se tom la molestia. Se encogi de hombros y dijo: Por supuesto. Pida a la enfermera que me llame cuando haya terminado. Gracias, doctor.

Se fue sin decir ms. York se acerc un poco a la cama. Cmo supieron lo de Ira? pregunt. Los tcnicos de laboratorio descubrieron que las fibras que hallaron en el cadver de esto A York le fall la voz. Bueno, no tenemos todava una identificacin positiva pero si quiere podemos llamarle Gil Prez. Estara bien. Bien; en fin, encontraron unas fibras en el cadver. Sabamos que procedan de un coche viejo. Tambin encontramos una cmara de seguridad que estaba cerca de donde se abandon el cadver. Vimos que era un Volkswagen amarillo, igual que el de Silverstein. Y nos apresuramos. Dnde est Lucy? Dillon le est haciendo algunas preguntas. No lo entiendo. Ira mat a Gil Prez. S. Ninguna duda? Ninguna. Primero, encontramos sangre en el asiento trasero del Volkswagen. Estoy seguro de que concordar con la de Prez. Dos, el personal de esa residencia ha confirmado que Prez, bajo el nombre de Manolo Santiago, visit a Silverstein el da antes del asesinato. El personal tambin ha confirmado que vio a Silverstein salir con el Volkswagen a la maana siguiente. La primera vez que sala en seis meses. Hice una mueca. No se lo dijeron a su hija? El personal que le vio no estaba de turno la siguiente vez que Lucy Gold fue de visita. Adems, el personal ha insistido mucho en que a Silverstein nunca se le declar incompetente ni nada por el estilo. Era libre de entrar y salir a voluntad. No lo entiendo. Por qu iba a matarle Ira? Por la misma razn que quera matarle a usted, supongo. Los dos estaban investigando lo que ocurri en el campamento hace veinte aos. El seor Silverstein no quera que lo hicieran. Intent entenderlo. As que l mat a Margot Green y a Doug Billingham? York se demor un segundo, como si esperara que aadiera a mi hermana a la

lista. No lo hice. Podra ser. Y Wayne Steubens qu? Probablemente trabajaron juntos, no lo s. Lo que s s es que Ira Silverstein mat a mi hombre. Ah, otra cosa: la pistola con la que Ira le dispar. Es del mismo calibre que la que se utiliz para matar a Gil Prez. Estn realizando la prueba de balstica, pero usted sabe que concordar. Aada esto a la sangre en el asiento trasero del Escarabajo, las cintas de vigilancia que tenemos de l y el vehculo cerca del lugar donde se abandon el cadver y bueno, el caso est resuelto. Pero Ira Silverstein est muerto y, como sabe, es muy difcil juzgar a un muerto. En cuanto a lo que hizo o no Ira Silverstein hace veinte aos York se encogi de hombros yo tambin siento curiosidad. Pero este misterio tendr que resolverlo otro. Nos ayudar, si le necesitamos? Claro. Me encantar. Y cuando lo descubra, por qu no pasa por la ciudad y le llevo a comer un buen filete? Hecho. Nos estrechamos la mano. Debo darle las gracias por salvarme la vida dije. De nada, pero no creo que se la salvara yo. Record la expresin de la cara de Ira, su determinacin de matarme. York tambin lo haba visto: iba a matarme, fueran cuales fueran las consecuencias. La voz de Lucy haba sido lo que me haba salvado, ms que la pistola de York. York se march y me qued solo en la habitacin de hospital. Probablemente hay lugares ms deprimentes donde estar solo, pero no se me ocurri ninguno. Pens en mi Jane, en lo valiente que haba sido, en que lo nico que realmente la asustaba, la aterraba, era quedarse sola en una habitacin de hospital. Por eso pasaba la noche con ella. Dorma en una de esas butacas que pueden convertirse en la cama ms incmoda sobre la faz de la tierra. No lo digo para que me aplaudan. Fue el nico momento de debilidad de Jane, la primera noche en el hospital, cuando me cogi la mano e intent que no se le notara la desesperacin en la voz cuando dijo: No me dejes aqu sola, por favor. No la dej. Entonces no. No la dej hasta mucho ms tarde, cuando haba vuelto a casa, donde ella quera morir porque la idea de volver a estar en una habitacin

como aquella en la que yo me encontraba Ahora me tocaba a m. Estaba solo en una habitacin de hospital. No me asustaba demasiado. Pens en eso, en donde me haba llevado mi vida. Quin estara a mi lado si lo necesitaba? A quin poda esperar junto a mi cama cuando me despertara en un hospital? Los primeros nombres que me vinieron a la cabeza fueron Greta y Bob. Cuando el ao pasado me haba cortado la mano abriendo una barra de pan, Bob me haba acompaado al mdico y Greta se haba ocupado de Cara. Eran mi familia, la nica familia que tena. Y ahora ya no la tena. Record la ltima vez que haba estado hospitalizado. Tena doce aos y sufr una fiebre reumtica. Entonces era una enfermedad bastante rara, mucho ms que ahora. Pas diez das en el hospital. Recuerdo que Camille vena a visitarme. A veces traa a sus insoportables amigos porque saba que eso me distraera. Jugbamos mucho a las palabras con el juego de Boggle. Los chicos se volvan locos con Camille. Ella traa las cintas de msica que le regalaban ellos, de grupos como Steely Dan, Supertramp y Doobie Brothers. Camille me deca qu grupos eran buenos, qu grupos eran flojos, y yo segua sus gustos como si fuera la Biblia. Sufri Camille en aquel bosque? Esto era lo que me mortificaba. Qu le hizo Wayne Steubens? La at y la aterroriz, como hizo con Margot Green? Forceje ella y sufri heridas defensivas como Doug Billingham? La enterr viva, como a las vctimas de Indiana o Virginia? Cunto dolor habra sufrido Camille? Haban sido sus ltimos momentos aterradores? Y ahora la nueva pregunta: de algn modo Camille haba salido viva del bosque? Volv mis pensamientos hacia Lucy. Me imagin lo que estara pensando, despus de ver a su amado padre volndose la cabeza, preguntndose sobre los porqus y los comos de todo. Quera estar con ella, decir algo, intentar algo que la consolara un poco. Llamaron a mi puerta. Adelante. Esperaba que fuera una enfermera, pero era Muse. Le sonre. Esperaba que me devolviera la sonrisa, pero no lo hizo. Su cara no podra haber sido ms impenetrable. No pongas esta cara dije. Estoy bien. Muse se acerc ms a la cama. Su expresin no cambi.

He dicho Ya he hablado con el mdico. Dice que ni siquiera tendrs que quedarte esta noche. A qu viene esta cara entonces? Muse cogi una silla y la acerc a la cama. Necesitamos hablar. Haba visto a Loren Muse poner esta cara otras veces. Era su cara de manos a la obra. Era su cara de voy a por este hijo de puta. Era su cara de atrvete a mentirme y vers. Yo le haba visto usar esa expresin con asesinos, violadores, ladrones de coches y pandilleros. Ahora la utilizaba conmigo. Qu pasa? Su expresin no se suaviz. Cmo te ha ido con Raya Singh? Fue ms o menos como esperbamos. La puse al da rpidamente, porque hablar de Raya pareca fuera de lugar en ese momento. Pero la gran noticia es que la hermana de Gil Prez vino a verme. Me dijo que Camille segua viva. Vi que algo cambiaba en su cara. Era buena, sin duda, pero yo tambin. Dicen que una expresin de reconocimiento dura menos de una dcima de segundo. Pero la detect. No le sorprendi precisamente lo que le dije. Pero la sobresalt, eso s. Qu pasa, Muse? Hoy he hablado con el sheriff Lowell. Frunc el ceo. Todava no se ha retirado? No. Iba a preguntarle para qu se haba puesto en contacto con l, pero ya saba que Muse era concienzuda. Era normal que se hubiera puesto en contacto con el polica que haba investigado aquellos asesinatos. En parte tambin explicaba su comportamiento hacia m. Djame adivinar dije. Cree que ment sobre aquella noche. Muse no dijo ni que s ni que no.

Es raro, no crees? Que no estuvieras de guardia durante la noche de los asesinatos. Ya sabes por qu. Has ledo los diarios. S, los he ledo. Te escapaste con tu novia. Y despus no quisiste que ella tuviera problemas. Exactamente. Pero esos diarios tambin decan que estabas cubierto de sangre. Es cierto eso tambin? La mir. Qu diablos pasa? Estoy haciendo como si no fueras mi jefe. Intent sentarme. Los puntos del costado me dolan una barbaridad. Lowell ha dicho que yo era sospechoso? No ha tenido que hacerlo. Y no hace falta que seas sospechoso para que te haga estas preguntas. Mentiste sobre aquella noche Protega a Lucy. Ya lo sabes. S lo que ya me has dicho, s. Pero ponte en mi lugar. Necesito tratar este caso sin cortapisas ni sesgos. Si t fueras yo, no me haras estas preguntas? Lo pens. Entendido, vale, dispara. Pregunta lo que quieras. Estaba embarazada tu hermana? Me qued atnito. La pregunta me haba cogido totalmente por sorpresa. Probablemente sa era la intencin de Muse. Lo dices en serio? S. Por qu me preguntas esto? T contesta. No, mi hermana nunca estuvo embarazada. Ests seguro? Creo que lo sabra. S? insisti.

No lo entiendo. Por qu me preguntas esto? Hemos tenido casos en los que las chicas lo han ocultado a las familias. Ya lo sabes. Qu caramba, tuvimos un caso de una chica que ni siquiera lo saba ella hasta que se puso de parto. Te acuerdas? Me acordaba. Mira, Muse, te lo digo como jefe. Por qu me preguntas si mi hermana estaba embarazada? Me escrut la cara, con unos ojos que me inspeccionaban como lombrices viscosas. Ya est bien. Tienes que recusarte, Cope. Lo sabes. No tengo que hacer nada. S, debes hacerlo. Lowell sigue dirigiendo el caso. Es suyo. Lowell? Ese poli no ha trabajado en el caso desde que arrestaron a Wayne Steubens hace dieciocho aos. Aun as. Este caso es suyo. l manda. No supe qu decir. Sabe Lowell que Gil Prez ha estado vivo todo este tiempo? Le he contado tu teora. Entonces, por qu de repente me acosas con preguntas sobre si Camille estaba embarazada? No dijo nada. Vale, como t quieras. Mira, le promet a Glenda que intentara mantener a su familia fuera de esto. Pero cuntaselo a Lowell. Puede que te deje participar. Confo ms en ti que en un sheriff rural. La clave es que Glenda Prez ha dicho que mi hermana sali viva de ese bosque. En cambio Ira Silverstein dijo que estaba muerta replic Muse. Todo se par. La expresin de su cara fue ms reveladora esta vez. La mir intensamente. Ella intent sostenerme la mirada, pero al final la apart. Qu demonios pasa, Muse? Se puso de pie. La puerta se abri y entr una enfermera. Con un escueto saludo, me at el aparato de tomar la presin al brazo y se puso a bombear. Me

introdujo un termmetro en la boca. Vuelvo enseguida dijo Muse. El termmetro segua en mi boca. La enfermera me tom el pulso. El ritmo deba de salirse de las grficas. Intent gritar con el termmetro en la boca. Muse! Se march y yo me qued en la cama echando humo. Embarazada? Poda ser que Camille estuviera embarazada? No me lo imaginaba. Intent recordar. Empez a ponerse ropa holgada? De cunto tiempo estara embarazada? De cuntos meses? Mi padre lo habra visto si se le hubiera notado, era tocogineclogo. No podra habrselo ocultado. Pero es que tal vez no lo hizo. Habra dicho que era una tontera, que era absolutamente imposible que mi hermana estuviera embarazada, excepto por una cosa. No tena ni idea de lo que pasaba, y Muse saba ms de lo que me deca. Su pregunta no era fortuita. A veces un buen fiscal tiene que hacer preguntas absurdas en un caso. Tienes que conceder el beneficio de la duda a una idea absurda. Slo para ver qu pasa. Slo para ver si encaja en algn sitio. La enfermera acab, yo cog el telfono y marqu el nmero de casa para saber cmo estaba Cara. Me sorprend cuando contest Greta con un amable: Diga. Hola dije. La amabilidad se esfum. Dicen que vas a ponerte bien. Eso me han dicho. Estoy con Cara dijo Greta, yendo directo al grano. Puedo quedrmela en casa esta noche, si lo prefieres. Te lo agradecera. Hubo una pausa breve. Paul? Normalmente me llamaba Cope. Mala seal. S? Me importa mucho el bienestar de Cara. Sigue siendo mi sobrina. Sigue

siendo la hija de mi hermana. Lo entiendo. En cambio t no me importas nada. Colg el telfono. Me recost en los almohadones y esper a que Muse volviera, intentando repasar los hechos en mi dolorida cabeza. Lo repas todo paso a paso. Glenda Prez haba dicho que mi hermana haba salido viva del bosque. Ira Silverstein haba dicho que estaba muerta. A quin deba creer? Glenda Prez pareca bastante normal. Ira Silverstein era un chiflado. Un punto para Glenda Prez. Tambin record que Ira haba hablado todo el rato de que quera que las cosas siguieran enterradas. Mat a Gil Prez, y haba estado a punto de matarme a m, porque quera que dejramos de investigar. Deba de pensar que mientras yo pensara que mi hermana poda seguir viva, continuara buscando. Buscara, arrasara y hara lo que fuera necesario, sin pensar en las consecuencias, si crea que haba alguna posibilidad de encontrar a Camille. Estaba claro que Ira no deseaba eso. Eso le daba un motivo para mentir, para decir que mi hermana estaba muerta. Por otro lado, Glenda Prez tambin quera que dejara de investigar. Mientras yo mantuviera activa la investigacin, su familia corra un grave peligro. Su fraude y todos los otros casi delitos que ella haba enumerado podan salir a la luz. Ergo, ella tambin se habra dado cuenta de que la mejor manera de hacer que me retirara era convencerme de que nada haba cambiado en veinte aos, de que Wayne Steubens haba matado a mi hermana. A ella le habra interesado decirme que mi hermana estaba muerta. Pero no es lo que haba dicho. Otro punto para Glenda Prez. Sent que la esperanza otra vez esa palabra creca en mi interior. Loren Muse volvi a entrar en la habitacin. Cerr la puerta detrs de ella. Acabo de hablar con el sheriff Lowel! dijo. Ah, s?

Como he dicho, es su caso. No poda hablar de ciertas cosas hasta que me diera el visto bueno. Se trata de tu pregunta sobre el embarazo? Muse se sent como si tuviera miedo de que la silla fuera a romperse. Puso las manos sobre el regazo. Era un gesto raro en ella. Muse normalmente gesticulaba como un siciliano atiborrado de anfetaminas que saliera despedido despus de ser golpeado por un coche a toda velocidad. Nunca la haba visto tan sumisa. Tena los ojos bajos. Mi corazn sufri por ella un momento. Intentaba por todos los medios hacer lo correcto. Como siempre. Muse? Levant la cabeza. No me gust lo que vi. Qu pasa? Recuerdas que mand a Andrew Barrett al campamento? Por supuesto dije. Barrett quera probar un nuevo aparatito de radar de penetracin del suelo. Qu? Muse me mir. Eso fue todo lo que hizo. Me mir y vi que se le humedecan los ojos. Despus hizo un asentimiento de cabeza. Fue el asentimiento ms triste que he visto en mi vida. Sent que mi mundo se hunda de golpe. Esperanza. La esperanza me haba calentado el corazn. Ahora haba desplegado las garras y lo haba estrujado. No poda respirar. Sacud la cabeza pero Muse no dej de asentir. Encontraron unos restos antiguos no muy lejos de donde se hallaron los otros dos cuerpos dijo ella. Sacud la cabeza con ms fuerza. Ahora no. Despus de todo, no. Mujer, metro setenta, probablemente enterrada hace entre quince y trece aos. Segu sacudiendo la cabeza. Muse par, esperando que me recuperara. Intent aclarar mis pensamientos, intent no or lo que me deca. Intent bloquearlo, intent rebobinar. Y entonces record algo. Espera, me has preguntado si Camille estaba embarazada. Ests diciendo que este cadver que pueden asegurar que estaba embarazada? No slo embarazada dijo Muse. Haba dado a luz. Me qued paralizado. Intent asumirlo. No pude. Una cosa era saber que estaba

embarazada. Eso poda haber pasado. Poda haber abortado, por ejemplo, no lo s. Pero que hubiera llevado el embarazo a trmino, que hubiera dado a luz un beb, y que ahora estuviera muerta, despus de todo Descubre lo que sucedi, Muse. Lo descubrir. Y si hay un nio vivo Tambin lo encontrar.

Captulo 39 Tengo noticias. Aleksi Kokorov segua siendo un espcimen atroz, aunque impresionante. A finales de los ochenta, justo antes de que derribaran el Muro y su vida cambiara para siempre, Kokorov haba sido ayudante de Sosh en Intourist. Tena su gracia si te parabas a pensarlo. En su pas eran agentes de lite del KGB. En 1974, estaban en el Spetsgruppa A, el grupo especial que tericamente era la unidad contraterrorista y de crimen, pero una maana fra de Navidad de 1979, su unidad haba tomado por asalto el Darulaman Palace en Kabul. No mucho despus, a Sosh lo haban destinado a trabajar en Intourist y se haba mudado a Nueva York. Kokorov, un hombre con el que Sosh no congeniaba especialmente, tambin se haba ido. Ambos haban dejado atrs a sus familias. As eran las cosas. Nueva York era seductor. Un destino slo permitido a los soviticos ms leales. Pero incluso stos necesitaban ser vigilados por un colega con el que no congeniaran demasiado o con el que no tuvieran amistad. Incluso los ms leales necesitaban que se les recordara que tenan seres amados en casa que podan sufrir por su culpa. Adelante dijo Sosh. Kokorov era un borracho. Siempre lo haba sido, pero en su juventud esto casi era una ventaja para l. Era fuerte y listo, y beber le volva especialmente perverso. Obedeca como un perro. Pero los aos le haban pasado factura. Sus hijos eran mayores y no le necesitaban. Su esposa le haba dejado haca aos. Era pattico, pero es que l representaba el pasado. Sosh y l no se caan bien, pero el vnculo exista de todos modos. Kokorov haba acabado siendo leal a Sosh y Sosh le tena en nmina. Han encontrado un cadver en aquel bosque anunci Kokorov. Sosh cerr los ojos. No se esperaba esto y, sin embargo, no estaba totalmente sorprendido. Pvel Copeland quera desenterrar el pasado. Sosh tena la esperanza de impedrselo. Hay cosas que es mejor que un hombre no sepa. Gavrel y Aline, sus hermanos, estaban enterrados en una fosa comn. Sin lpidas ni dignidad. Esto no le haba importado nunca a Sosh. Polvo al polvo, y todo ese rollo. Pero a veces pensaba en ello. A veces se preguntaba si Gavrel se levantara un da acusando con un dedo a su hermano pequeo, el que le haba robado un pedazo de pan haca ms de sesenta aos. Fue slo un mordisco, Sosh lo saba. No habra cambiado nada. Aun as Sosh segua pensando en lo que haba hecho, en ese pedacito de pan, todos los das de su vida. De eso se trataba ahora? De los muertos buscando venganza?

Cmo lo has sabido? pregunt Sosh. Desde la visita de Pvel, he estado comprobando las noticias locales respondi Kokorov. En internet. Han informado de ello. Sosh sonri. Dos viejos gngsteres del KGB norteamericano para recoger informacin; tena gracia. Qu debemos hacer? pregunt Kokorov. Hacer? S. Qu debemos hacer? Nada, Aleksi. Fue hace mucho tiempo. El asesinato no prescribe en este pas. Investigarn. Y qu descubrirn? Kokorov no dijo nada. Ha terminado. Ya no tenemos agencia ni pas que proteger. Silencio. Aleksi se frot la barbilla y mir hacia otro lado. Qu? Echas de menos aquella poca, Sosh? pregunt Aleksi. Echo de menos mi juventud dijo. Nada ms. La gente nos tema dijo Kokorov. Temblaban al vernos pasar. Y eso era bueno, Aleksi? Su sonrisa era horrible, con unos dientes demasiado pequeos para su boca, como la de los roedores. No finjas. Tenamos poder. ramos dioses. No, Aleksi, ramos matones. No ramos dioses, ramos los esbirros que hacan el trabajo sucio de los dioses. Ellos tenan el poder. Nosotros tenamos miedo y por eso hacamos que los dems tuvieran ms miedo an que nosotros. Nos haca sentir grandes aterrorizar a los dbiles. Aleksi hizo un gesto despreciativo en direccin a Sosh. Te ests haciendo mayor. Los dos nos hacemos mayores. No me gusta revivir este asunto. Tampoco te gust que Pvel volviera. Es porque te recuerda a su abuelo, no? utilizando el internet

No. El hombre que arrestaste. El viejo y su esposa. Te creas mejor, Sosh? No. S que no lo era. No fue mi decisin. Ya lo sabes. Les denunciaron y actuamos. Exactamente dijo Sosh. Los dioses te ordenaron hacerlo. Y lo hiciste. Todava te sientes un gran hombre? No fue as. Fue exactamente as. T habras hecho lo mismo. S, lo habra hecho. Contribuamos a una causa mayor. De verdad te creas eso, Aleksi? S. Todava lo creo. An no estoy seguro de que nos equivocramos tanto. Cuando veo los peligros que ha trado la libertad, no estoy tan seguro. No dijo Sosh. ramos gngsteres. Silencio. Y ahora qu? insisti Kokorov. Ahora que han encontrado el cadver? Puede que nada. Puede que muera ms gente. O puede que Pvel Copeland tenga por fin la oportunidad de enfrentarse a su pasado. No le dijiste que no deba hacerlo, que deba dejar enterrado el pasado? S dijo Sosh. Pero no me escuch. Quin sabe cul de los dos tendr razn? Entr el doctor McFadden y me dijo que haba tenido suerte, que la bala me haba atravesado el costado sin daar ningn rgano interno. Siempre me llevo las manos a la cabeza cuando el hroe recibe un disparo y despus sigue con su vida como si nada hubiera pasado. Pero la verdad es que hay un montn de heridas que se curan sin ms. Estar sentado en aquella cama no iba a hacerme ms bien que descansar en casa. Me preocupa ms el golpe de la cabeza dijo. Pero puedo ir a casa?

Duerma un poco primero, entendido? Veamos cmo se siente al despertarse. Creo que debera quedarse esta noche. Quera discutir, pero lo cierto era que no ganaba nada yndome a casa. Estaba dolorido, mareado y sufra. Probablemente tena muy mal aspecto y asustara a Cara si me presentaba as. Haban encontrado un cadver en el bosque. Todava no lograba concentrarme lo suficiente para pensar en esto. Muse me haba mandado la autopsia preliminar al hospital. Todava no saban mucho, pero era difcil creer que no se tratara mi hermana. Lowell y Muse haban realizado una investigacin a conciencia de mujeres desaparecidas de la zona, por si haba alguna otra que pudiera coincidir con la descripcin. La bsqueda no haba dado frutos; la nica concordancia preliminar con los registros informticos de desaparecidos era mi hermana. Por ahora la forense no haba determinado la causa de la muerte. No era raro con un esqueleto en ese estado. Si la haban degollado o la haban enterrado viva, probablemente no lo sabran nunca. No habra muescas en los huesos. Los cartlagos y los rganos internos haban desaparecido haca tiempo, vctimas de alguna entidad parasitaria que se haba dado un festn con ellos. Salt al tema clave. La separacin del hueso pbico. La vctima haba dado a luz. Volv a pensar en ello. Me pregunt si era posible. En circunstancias normales, eso me dara esperanzas de que la mujer desenterrada no fuera mi hermana. Pero si no lo era, a qu conclusin poda llegar exactamente? Que alrededor de la misma poca otra chica, una chica que nadie haba reclamado, haba sido asesinada y enterrada en la misma zona que los chicos asesinados en el campamento? No tena ni pies ni cabeza. Algo se me escapaba. Se me escapaban muchas cosas. Saqu el mvil. En el hospital no haba cobertura, pero busqu el telfono de York en la agenda y utilic el telfono de la habitacin para hacer la llamada. Alguna novedad? pregunt. Sabe qu hora es? No lo saba. Mir el reloj. Las diez pasadas dije. Alguna novedad? Suspir.

Balstica ha confirmado lo que ya sabamos. La pistola que Silverstein dispar contra usted es la misma que utiliz para matar a Gil Prez. Y lo del ADN tardar semanas, aunque el grupo sanguneo del asiento trasero del Volkswagen concuerda con Prez. En trminos deportivos, dira que el partido est sentenciado. Qu ha dicho Lucy? Dillon dice que no ha ayudado mucho. Estaba en estado de shock. Ha dicho que su padre no estaba bien, que probablemente se imagin alguna clase de amenaza. Dillon se lo ha credo? Claro, por qu no? De todos modos, el caso est cerrado. Cmo se encuentra? De muerte. A Dillon le pegaron un tiro una vez. Slo una? Muy buena. El caso es que todava ensea la cicatriz a todas las mujeres que conoce. Dice que las vuelve locas. Tngalo presente. Consejos de seduccin de Dillon. Gracias. Sabe lo que les dice despus de ensear la cicatriz? Eh, mueca, quieres ver mi pistola? Maldita sea, cmo lo ha sabido? Adonde ha ido Lucy despus de que terminaran de hablar con ella? La acompaamos a su piso en el campus. De acuerdo, gracias. Colgu y marqu el nmero de Lucy. Salt el contestador. Dej un mensaje y despus llam al mvil de Muse. Dnde ests? pregunt. Camino de casa, por qu? Pensaba que podras ir a la Universidad de Reston para interrogar a Lucy. Ya he ido. Y qu? No me ha abierto la puerta. Pero he visto luces encendidas. Est en casa.

Est bien? No sabra decirte. No me hizo ninguna gracia. Su padre haba muerto y ella estaba sola en su piso. Ests muy lejos del hospital? A unos quince minutos. Puedes pasar a recogerme? Te dejan marchar? Quin va a impedrmelo? Adems, slo ser un rato. Mi jefe me est pidiendo que le acompae a casa de su novia? No. Yo, el fiscal del condado, te pido que me acompaes a casa de una persona de gran inters en un homicidio reciente. Como quieras dijo Muse. Ya estoy llegando. Nadie me impidi salir del hospital. No me encontraba bien, pero haba tenido das peores. Me preocupaba Lucy y me daba cuenta de que era algo ms que una preocupacin normal. La echaba de menos. La echaba de menos de la forma que se echa de menos a alguien de quien te ests enamorando. Podra marear la perdiz, suavizar un poco esta afirmacin, decir que mis emociones estaban en modo superacelerado con todo lo que estaba pasando, decir que se trataba de nostalgia de una poca mejor, una poca ms inocente, una poca en la que mis padres estaban juntos y mi hermana viva, y qu demonios, incluso Jane estaba bien y hermosa y feliz en algn lugar. Pero no era esto. Me gustaba estar con Lucy. Me gustaba cmo me haca sentir. Me gustaba estar con ella de la manera como te gusta estar con alguien de quien te ests enamorando. No haba necesidad de ms explicaciones. Muse conduca. Su coche era pequeo y estaba lleno de trastos. Yo no era muy aficionado a los coches y no tena ni idea de qu coche era, pero ola a tabaco. Debi de captar mi expresin porque dijo: Mi madre fuma como una carretera. Ya. Vive conmigo. Es algo temporal. Hasta que d con el marido nmero cinco.

Mientras tanto le digo que no fume en mi coche. Y no te hace ni caso. No; creo que decrselo hace que fume ms. Es lo mismo en el piso. Llego de trabajar, abro la puerta y me siento como si tragara ceniza. Deseaba que condujera ms rpido. Estars bien para ir al juzgado maana? pregunt. Creo que s. El juez Pierce quera ver a los abogados en su despacho. Tienes idea de por qu? No. A qu hora? A las nueve de la maana. All estar. Quieres que pase a recogerte? S. Puedo coger un coche de empresa? No trabajamos para una empresa. Trabajamos para el condado. Un coche del condado entonces? Tal vez. Qu bien. Condujo un rato ms. Siento mucho lo de tu hermana. No pude decir nada. Todava me costaba reaccionar. Tal vez necesitaba or que se haba confirmado la identidad. O tal vez llevaba veinte aos de luto y ya no me quedaban ms. O tal vez, lo ms probable, estaba poniendo mis emociones en suspenso. Ya haban muerto dos personas ms. Lo que pasara en ese bosque haca veinte aos Tal vez los chicos del pueblo tenan razn, los que decan que un monstruo los haba devorado o que el hombre del saco se los haba llevado. Lo que haba matado a Margot Green y a Doug Billingham, y con toda probabilidad a Camille Copeland, segua vivo, segua respirando, segua cobrndose vidas. Puede que hubiera dormido veinte aos. Puede que hubiera ido a un lugar nuevo o se hubiera trasladado a otro bosque en otro estado. Pero ese monstruo haba vuelto, y yo no iba a permitir que volviera a

salirse con la suya. El alojamiento para profesores de la Universidad de Reston era deprimente. Los edificios de ladrillo eran viejos y estaban apiados. La iluminacin era mala, pero creo que esto poda convenirme. Te importa esperar en el coche? pregunt. Tengo que hacer un recado dijo Muse. Vuelvo enseguida. Sub por el camino. Las luces estaban apagadas, pero o msica. Reconoc la cancin. Somebody de Bonnie McKee. Mortalmente deprimente el tal somebody era el amor perfecto que ella sabe que est en alguna parte, pero no encuentra nunca pero as era Lucy. Le encantaban las canciones desgarradoras. Llam a la puerta. No hubo respuesta. Toqu el timbre, llam otra vez. Pero nada. Luce! Nada. Luce! Volv a llamar. Se estaba acabando el efecto de lo que me haba dado el mdico. Senta los puntos en el costado. Los senta literalmente, como si cada movimiento me desgarrara la piel. Luce! Intent abrir la puerta. Estaba cerrada. Haba dos ventanas. Intent mirar. Estaba demasiado oscuro. Intent abrirlas. Ambas estaban cerradas. Por favor, s que ests dentro. O un coche detrs de m. Era Muse. Se par y baj. Toma dijo. Qu es? Una llave maestra. La he pedido en seguridad del campus. Muse. Me la lanz y volvi al coche. Introduje la llave en la cerradura, volv a llamar y la gir. Se abri la puerta. Entr y cerr la puerta. No enciendas la luz. Era Lucy. Djame sola, vale, Cope? El iPod pas a la siguiente cancin. Alejandro Escovedo preguntaba

musicalmente qu clase de amor destruye a una madre y la deja perdida retorcindose entre los rboles. Deberas hacer uno de esos recopilatorios dije. Qu? Uno de esos que se anuncian en televisin. TimeLife presenta Las canciones ms deprimentes de todos los tiempos. O que soltaba una risita. Mis ojos se estaban acostumbrando a la oscuridad. La vi sentada en el sof. Me acerqu ms. No dijo. Pero segu avanzando y me sent a su lado. Haba una botella de vodka en su mano. Estaba medio vaca. Ech un vistazo. No haba nada personal en el piso, nada nuevo, nada llamativo ni alegre. Ira dijo. Lo siento mucho. La polica dice que mat a Gil. T qu crees? Vi sangre en el coche. Te dispar. S, por supuesto que creo que mat a Gil. Por qu? No respondi y tom un largo trago. Por qu no me das la botella? dije. Esto es lo que soy, Cope. No es verdad. No soy para ti. No puedes rescatarme. Tena algunas respuestas para esto, pero todas me sonaban a tpico. Lo dej correr. Te quiero dijo. No s por qu, pero nunca he dejado de quererte. He estado con otros hombres. He tenido novios. Pero t siempre estabas presente. Con nosotros. Incluso en la cama. Es una estupidez, una tontera, y slo ramos unos chicos, pero as son las cosas. Lo entiendo dije. Creen que Ira podra haber matado a Margot y a Doug. T no?

l slo quera que se olvidara, sabes? Haca demasiado dao, causaba demasiada destruccin. Cuando vio a Gil, debi de ser como si un fantasma hubiera vuelto para mortificarlo. Lo siento repet. Vete a casa, Cope. Prefiero quedarme. No es decisin tuya. sta es mi casa. Mi vida. Vete a casa. Dio otro largo sorbo. No me gusta dejarte as. Se ri lgubremente. Crees que es la primera vez o qu? Me mir, como desafindome a discutrselo. No lo hice. Esto es lo que hago. Bebo en la oscuridad y escucho estas malditas canciones. Pronto me dormir o me desmayar o como quieras llamarlo. Maana apenas tendr resaca. Quiero quedarme. No quiero que te quedes. No es por ti. Es por m. Quiero estar contigo. Esta noche especialmente. No te quiero aqu. Slo empeora las cosas. Pero Por favor dijo, y su tono era de splica. Djame sola, por favor. Maana. Empezaremos de nuevo maana.

Captulo 40 La doctora Tara O'Neill casi nunca dorma ms de cuatro o cinco horas. No necesitaba ms. A las seis de la maana, con la primera luz del alba, volva a estar en el bosque. Le encantaba ese bosque, de hecho le encantaban todos los bosques. Haba estudiado medicina en la ciudad, en la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia. Todos crean que se lo pasara de maravilla. Eres una chica tan atractiva, decan. La ciudad es tan viva, hay tanta gente, suceden tantas cosas. Pero durante los aos pasados en Filadelfia, O'Neill haba vuelto a casa todos los fines de semana. Finalmente se present para el puesto de forense y gan un dinero extra trabajando de patloga en Wilkes Barre. Intent descubrir su propia filosofa de vida y record algo que haba odo una vez a una estrella de rock en una entrevista crea que Eric Clapton: que no era un gran fan de las personas. Ella tampoco lo era. Prefera estar sola, por mal que sonara. Le gustaba leer y ver pelculas sin comentarios ajenos. No soportaba a los hombres, con sus egos, su constante fanfarroneo y sus terribles inseguridades. No quera un compaero en la vida. En un bosque como ste se senta plenamente realizada. O'Neill llevaba su caja de herramientas, pero de todos los aparatitos que el contribuyente pagaba, el que le pareca ms til era el ms sencillo: un colador. Era prcticamente igual al que tena en su cocina. Lo sac y empez a trabajar con la tierra. El trabajo del colador era encontrar dientes y huesecillos. Era un trabajo pesado, muy parecido al que haba hecho en un yacimiento arqueolgico en su ltimo ao de instituto. Haba trabajado en las Badlands de Dakota del Sur, una zona conocida como Big Pig Dig porque, originalmente, haban hallado all un Archaeotherium, que era ms o menos un cerdo antiguo y enorme. Trabajar con fsiles de cerdo y de rinocerontes antiguos haba sido una experiencia estupenda. Trabaj en este lugar de enterramiento con la misma paciencia, en una tarea que la mayora considerara mortalmente tediosa. Pero Tara O'Neill se lo pas en grande. Una hora despus, encontr el hueso minsculo. El pulso de O'Neill se aceler. Se esperaba algo como esto, pues era consciente de esta posibilidad desde que haba realizado los rayos X de osificacin. Aun as, encontrar el eslabn perdido Dios mo Lo dijo en voz alta, y sus palabras resonaron en el silencio del bosque. No poda

creerlo, pero la prueba estaba all, en la palma de su mano enguantada. Era el hueso hioides. Al menos la mitad. Muy calcificado, incluso quebradizo. Volvi a buscar, tamizando lo ms rpidamente que poda. No tard mucho. Cinco minutos despus, O'Neill encontr la otra mitad. Levant ambas piezas. Incluso despus de tantos aos, los fragmentos de hueso encajaban como un rompecabezas. La cara de Tara O'Neill se ilumin con una sonrisa beatfica. Por un momento, mir su trabajo manual y sacudi la cabeza impresionada. Sac el mvil. No haba cobertura. Camin rpidamente un kilmetro hasta que encontr seal y marc el nmero del sheriff Lowell. l contest al segundo timbre. Es usted, doctora? S. Dnde est? En el lugar del enterramiento dijo ella. Parece emocionada. Lo estoy. Porqu? He encontrado algo en la tierra dijo Tara O'Neill. Y? Y cambia todo lo que pensbamos del caso. Uno de los tpicos pitidos que se oyen en los hospitales me despert. Me desperec lentamente, parpade antes de abrir los ojos y vi a la seora Prez sentada junto a la cama. Haba acercado la silla a mi cama. Tena el bolso sobre el regazo. Sus rodillas se tocaban. Mantena la espalda recta. La mir a los ojos y vi que haba llorado. He odo lo del seor Silverstein dijo. Esper. Y tambin he odo que haban encontrado huesos en el bosque. Sent la boca seca. Mir a mi derecha. El tpico jarrn de plstico amarillo oscuro

de los hospitales, especialmente diseado para que el agua sepa fatal, estaba sobre la mesilla. Iba a cogerlo, pero la seora Prez se levant antes de que yo pudiera levantar la mano. Me sirvi el agua en un vaso y me lo acerc. Quiere sentarse? pregunt la seora Prez. Me parece una buena idea. Apret el mando a distancia y mi espalda fue levantndose hasta que qued sentado. Est bien as? Est bien dije. Ella volvi a sentarse. No lo dejar estar dijo. No me tom la molestia de contestar. Dicen que el seor Silverstein mat a mi Gil. Cree que es cierto? Mi Gil. O sea que se haba acabado el fingimiento. No ms esconderse detrs de una mentira o de una hija. No ms hiptesis. S. Asinti. A veces pienso que Gil s muri en aquel bosque. As es como debera haber sido. El tiempo despus de aquello fue prestado. Cuando aquel polica me llam el otro da, ya lo saba. Lo haba estado esperando. Una parte de Gil no se escap de aquel bosque. Dgame qu pas dije. Cre que lo saba. Todos estos aos. Pero quiz nunca supe la verdad. Puede que Gil me mintiera. Dgame lo que sepa. Usted estuvo en el campamento aquel verano. Conoci a mi Gil. S. Y conoci a la chica. A Margot Green. Le dije que la conoca. Gil se enamor locamente de ella. Era un chico pobre. Vivamos en una zona marginada de Irvington. El seor Silverstein tena un programa para que pudieran asistir hijos de trabajadores. Yo trabajaba en la lavandera. Ya lo sabe.

Lo saba. Su madre me caa muy simptica. Era muy inteligente. Hablbamos mucho. Sobre todos los temas. De libros, de la vida, de nuestras desilusiones. Natasha era lo que nosotros llamamos un alma vieja. Era tan hermosa, pero era frgil. Lo entiende? Creo que s. En fin, Gil se enamor como un loco de Margot Green. Era comprensible. Ella era prcticamente una modelo de revista a sus ojos. Los hombres son as. Les mueve la lujuria. Mi Gil no era distinto. Pero ella le rompi el corazn. Esto tambin es habitual. Lo normal habra sido que sufriera unas semanas y despus la olvidara. Probablemente lo hubiera hecho. Call. Y qu pas? pregunt. Wayne Steubens. Qu pasa con l? Le susurr cosas a Gil. Le dijo que no deba dejar que Margot se saliera con la suya. Apel al machismo de Gil. Dijo que Margot se rea de l. Que tena que pagarle con la misma moneda. Wayne Steubens le calent la cabeza. Y al poco tiempo, no s cunto, Gil acept. Hice una mueca. Y la degollaron? No. Pero Margot se haba pavoneado por todo el campamento. Queran que se acordara de esto. Wayne lo haba dicho. Era una calientabraguetas. Haba muchos chicos que queran darle una leccin. Mi hijo, por supuesto. Doug Billingham tambin. Y tal vez t hermana. Ella estaba all, aunque puede que Doug la convenciera para participar. No es importante. Una enfermera abri la puerta. Ahora no dije. Esperaba una discusin, pero mi tono de voz debi de disuadirla. Retrocedi y cerr la puerta al marcharse. La seora Prez baj la cabeza. Mir su bolso como si temiera que fueran a darle un tirn. Wayne lo planific todo cuidadosamente. Es lo que nos dijo Gil. Pensaban

llevar a Margot al bosque. Tena que ser una broma. Su hermana les ayud a engaarla. Le dijo a Margot que iban a encontrarse con unos chicos guapos. Gil se puso un pasamontaas. Agarr a Margot y la at. Esto deba ser todo. Pensaban dejarla as unos minutos. Ella se deshara de la cuerda o ellos la desataran. Era una estupidez, muy inmaduro, pero son cosas que pasan. Yo saba que era cierto. En aquel entonces en el campamento se hacan todo tipo de bromitas. Recuerdo que una vez cogimos a un nio y trasladamos su cama al bosque. Se despert por la maana solo, al aire libre, aterrado. Iluminbamos a un campista dormido a los ojos con una linterna, imitbamos el sonido de un tren y lo sacudamos gritando Sal de las vas! y mirbamos cmo el nio sala disparado de la cama. Record que haba dos campistas matones que llamaban a los dems chicos mariquitas. Una noche, cuando los dos dorman profundamente, cogimos a uno, lo desnudamos y lo metimos en la cama con el otro. Por la maana, los dems campistas los encontraron juntos en la misma cama. Se acab el acoso. Atar a una calientabraguetas y dejarla un rato sola en el bosque No me habra sorprendido. Entonces algo sali espantosamente mal dijo la seora Prez. Esper. A la seora Prez se le escap una lgrima. Busc en el bolso y sac un puado de pauelos de papel. Se sec los ojos y se esforz por dominarse. Wayne Steubens sac una cuchilla de afeitar. Creo que se me abrieron un poco los ojos cuando dijo esto. Prcticamente vea la escena. Vea a los cinco en el bosque, imaginaba sus caras, su sorpresa. Mire, Margot enseguida se dio cuenta de que era una broma. Se lo tom bien. Dej que Gil la atara. Entonces empez a burlarse de mi hijo. Se ri de l, dijo que no saba cmo tratar a una mujer de verdad. Los mismos insultos que las mujeres han lanzado contra los hombres toda la vida. Pero Gil no hizo nada. Qu poda hacer? De repente, Wayne tena la cuchilla en la mano. Primero, Gil pens que formaba parte de la actuacin. Para asustarla. Pero Wayne no dud. Se acerc a Margot y le cort el cuello de oreja a oreja. Cerr los ojos. Volv a verlo. Vi la hoja cruzando aquella piel tan joven, la sangre vertida, la fuerza vital que la abandonaba. Mientras degollaban a Margot Green, yo estaba a pocos centenares de metros de distancia haciendo el amor con mi novia. Probablemente aquello tena algn sentido, de esa forma horrible en que los actos humanos corren adyacentes de la forma ms asombrosa, pero en ese momento me costaba verlo. Por un momento nadie se movi. Se quedaron paralizados. Entonces Wayne

les sonri y dijo Gracias por vuestra ayuda. Frunc el ceo, pero tal vez empezaba a entenderlo. Camille haba atrado a Margot al bosque, Gil la haba atado Entonces Wayne levant la cuchilla. Gil dijo que podan ver lo mucho que disfrutaba Wayne con lo que haba hecho. Cmo miraba el cadver de Margot. Se le haba despertado la sed. Fue a por ellos. Y ellos corrieron. Corrieron en direcciones diferentes. Wayne les persigui. Gil corri y corri. No s lo que pas exactamente. Pero podemos imaginarlo. Wayne atrap a Doug Billingham y le mat. Pero Gil se escap. Y su hermana tambin. La enfermera volvi. Lo siento, seor Copeland, pero tengo que tomarle el pulso y la tensin arterial. Asent con la cabeza para que pasara. Tena que recuperarme. Senta el corazn desbocado en el pecho. Otra vez. Si no me calmaba, me tendran all para siempre. La enfermera trabaj rpida y silenciosamente. La seora Prez mir la habitacin como si acabara de entrar en ella, como si acabara de darse cuenta de donde estaba. Tem que iba a perderla. Est bien? pregunt. Ella asinti. La enfermera acab. Esta maana le darn el alta. Estupendo. Me sonri forzadamente y nos dej solos. Esper a que la seora Prez continuara. Evidentemente Gil estaba aterrado. Puede imaginrselo. Lo mismo que su hermana. Tiene que verlo desde su punto de vista. Eran jvenes. Casi les matan. Haban visto cmo degollaban a Margot Green. Pero quiz lo peor de todo eran las palabras de Wayne Gracias por vuestra ayuda. Lo entiende? Les haba convertido en cmplices. S. Y qu hicieron? Se escondieron. Ms de veinticuatro horas. Su madre y yo estbamos desesperadas de angustia. Mi marido estaba en casa, en Irvington. Su padre

tambin estaba en el campamento. Pero estaba fuera con las partidas de bsqueda. Su madre y yo estbamos juntas cuando Gil llam. l saba el nmero del telfono pblico de la cocina. Haba marcado tres veces antes, pero colgaba siempre que contestaba un desconocido. Ms de un da despus de que desaparecieran, lo descolgu yo. Gil le explic lo que haba pasado? S. Se lo cont a mi madre? Ella asinti. Yo empezaba a entenderlo. Hablaron con Wayne Steubens? pregunt. No fue necesario. l ya haba hablado con tu madre. Qu le dijo? Nada incriminatorio. Pero lo dej claro. Se haba buscado una coartada para aquella noche. Mire, nosotras ya lo sabamos. Las madres son as. Qu saban? El hermano de Gil, Eduardo, estaba cumpliendo condena. Gil tena algunos antecedentes: l y unos amigos haban robado un coche. Su familia era pobre, mi familia era pobre. Habra huellas en la cuerda. La polica se preguntara por qu su hermana haba atrado a Margot Green al bosque. Wayne se haba deshecho de las pruebas contra l. Era rico y muy querido y poda contratar al mejor abogado. Usted es fiscal, seor Copeland. Dgame, si Gil y Camille se hubieran presentado, a quin habran credo? Cerr los ojos. Les dijeron que siguieran escondidos. S. Quin puso su ropa en el bosque? Yo. Me encontr con Gil, que segua en el bosque. Vio a mi hermana? No. l me dio su ropa. Se cort, apret la camisa contra la herida. Le dije que siguiera escondido hasta que tuviramos un plan. Su madre y yo intentamos hallar la manera de dar la vuelta a la situacin, de que la polica supiera la verdad. Pero no se nos ocurri nada. Pasaron los das. Yo saba cmo poda ser la polica. Aunque nos creyeran, Gil seguira siendo un cmplice. Lo mismo que Camille.

Me di cuenta de otra cosa. Tiene un hijo discapacitado. S. Y necesitaba dinero. Para cuidarlo. Tal vez tambin para pagarle a Glenda una buena escuela. Mis ojos se encontraron con los suyos. Cundo decidieron que podan ganar dinero con una demanda? Eso no formaba parte de nuestro plan original. Eso lleg ms tarde, cuando el padre de Billingham empez a atacar al seor Silverstein por no proteger a su hijo. Vieron su oportunidad. Ella se agit en la silla. El seor Silverstein debera haberlos vigilado. No habran ido al bosque. No estaba exento de culpa. S, vi una oportunidad. Lo mismo que su madre. La cabeza me daba vueltas. Intent que hiciera una pausa lo suficientemente larga para poder asumir esa nueva realidad. Me est diciendo Par. Me est diciendo que mis padres saban que mi hermana estaba viva? Sus padres no dijo. Sent un fro glacial en el corazn. Oh, no No dijo nada. No se lo dijo a mi padre. No. Por qu no? Porque le odiaba. Me qued pasmado. Pens en las peleas, en la amargura, en la infelicidad. Tanto? Cmo? Una cosa es odiar a alguien dije. Pero odiaba tanto a mi padre como para dejar que pensara que su hija estaba muerta? No me respondi. Le he hecho una pregunta, seora Prez.

No conozco la respuesta. Lo siento. Usted se lo dijo al seor Prez? S. Pero ella no se lo dijo a mi padre. Ninguna respuesta. l iba al bosque a buscarla dije. Hace tres meses, en su lecho de muerte, sus ltimas palabras fueron que quera que siguiera buscando. Tanto le odiaba, seora Prez? No lo s repiti. Empez a penetrar en mi cerebro, como gruesas gotas de lluvia. Golpes sordos. Estaba ganando tiempo, no? La seora Prez no respondi. Escondi a mi hermana. No se lo dijo a nadie, ni siquiera ni siquiera a m. Esperaba a cobrar el dinero de la demanda. se era su plan. Y en cuanto lo cobr se march. Cogi el dinero que necesitaba y se fue con mi hermana. se era se era su plan, s. Farfull la siguiente pregunta: Por qu no me llev con ella? La seora Prez se limit a mirarme. Lo pens un momento. Por qu? Y me di cuenta de algo. Si me llevaba a m, mi padre nunca dejara de buscarla. Pondra al to Sosh y a todos sus ex colegas del KGB a buscarla. Poda dejar marchar a mi madre, probablemente tampoco la amaba desde haca tiempo. Crea que mi hermana estaba muerta, o sea que eso no sera un problema. Pero m madre saba que nunca me dejara marchar a m. Record lo que el to Sosh haba dicho, sobre que mi madre haba vuelto a Rusia. Estaran all las dos? Estaran all todava? Tena sentido? Gil se cambi el nombre sigui la seora Prez. Viaj mucho. Su vida no era nada del otro mundo. Y cuando aquellos detectives privados se presentaron en casa haciendo preguntas, se enter. Lo vio como una oportunidad de volver a cobrar Es curioso, pero l tambin le culpaba a usted. A m? Aquella noche no hizo su guardia.

No dije nada. Por eso le culpaba, en parte. Pensaba que sta poda ser una forma de vengarse. Era lgico. Concordaba con todo lo que me haba dicho Raya Singh. La seora Prez se puso de pie. No s ms. Seora Prez? Ella me mir. Estaba embarazada mi hermana? No lo s. Lleg a verla? Disculpe? A Camille. Gil le dijo que estaba viva. Mi madre le dijo que estaba viva. Pero usted lleg a verla? No dijo, nunca vi a su hermana.

Captulo 41 No saba qu pensar. Tampoco tena mucho tiempo. Cinco minutos despus de que la seora Prez saliera de mi habitacin, entr Muse. Tienes que ir al juzgado. Salimos del hospital sin demasiados problemas. Tena un traje de recambio en el despacho. Me cambi. Y entonces fui al despacho del juez Pierce. Flair Hickory y Mort Pubin ya estaban all. Se haban enterado de mi incidente de la noche anterior, pero si estaban preocupados no iban a demostrarlo entonces. Caballeros dijo el juez. Espero que podamos encontrar una forma de cerrar este caso. No estaba de humor. De eso se trata? S. Mir al juez. l me mir. Sacud la cabeza. Era lgico. Si haban intentado presionarme sacando mis trapos sucios, qu iba a impedirles hacer lo mismo con el juez? La fiscala no est interesada en hacer un trato dije. Me puse de pie. Sintese, seor Copeland dijo el juez Pierce. Podra haber problemas con la prueba del DVD. Puede que tenga que excluirla. Fui hacia la puerta. Seor Copeland! No me quedo dije. Van a por m, juez. Usted ya ha hecho lo que ha podido. cheme la culpa. Flair Hickory frunci el ceo. De qu est hablando? No contest. Cog la manilla de la puerta. Sintese, seor Copeland, o le denunciar por desacato. Porque no quiero negociar? Me volv a mirar a Arnold Pierce. Le temblaba el labio inferior. Alguien tiene la bondad de explicarme de qu va esto? dijo Mort Pubin.

El juez y yo no le hicimos caso. Asent, dando a entender a Pierce que lo comprenda. Pero no pensaba rendirme. Gir el pomo y me march. Baj por el pasillo. Me dola el costado herido. La cabeza me retumbaba. Tena ganas de sentarme y llorar. Quera sentarme y pensar en lo que acababa de saber de mi madre y mi hermana. No cre que fuera a funcionar. Me volv. Era EJ Jenrette. Slo intento salvar a mi hijo dijo. Su hijo viol a una chica. Lo s. Par. l tena un sobre en la mano. Sintese un segundo dijo Jenrette. No. Imagnese a su hija. Su Cara. Imagine que un da ella se hace mayor. Que bebe demasiado en una fiesta. Que conduce y atropella a alguien. Que esta persona muere. Algo as. Un error. La violacin no es un error. S lo es. Sabe que no volver a hacerlo nunca ms. Ha metido la pata. Crea que era invencible. Ahora sabe que no. No vamos a empezar otra vez con esto dije. Lo s. Pero todo el mundo tiene secretos. Todo el mundo comete errores, comete delitos, lo que sea. Algunas personas los entierran mejor que otras. No dije nada. Nunca fui tras su hija dijo Jenrette. Fui tras usted. Fui tras su pasado. Incluso fui tras su cuado. Pero nunca me acerqu a su hija. No lo hara jams. Es muy noble dije. Qu tiene contra el juez Pierce? No es importante. Tena razn. No necesitaba saberlo. Qu puedo hacer para ayudar a mi hijo, seor Copeland? Eso ya no tiene remedio dije. De verdad cree eso? Cree que su vida ha acabado? Su hijo cumplir cinco, seis aos mximo dije. Lo que haga en la crcel y

lo que haga cuando salga decidirn cmo es su vida. EJ Jenrette levant el sobre. No s qu hacer con esto. No dije nada. Un hombre hace lo que sea para proteger a sus hijos. Puede que sta fuera mi excusa. Puede que fuera la de su padre. Mi padre? Su padre era del KGB. Lo saba? No tengo tiempo para esto. Esto es un resumen de su expediente. Mis empleados lo han traducido al ingls. No necesito verlo. Creo que debera verlo, seor Copeland. Lo levant pero no lo cog. Si quiere ver hasta dnde puede llegar un padre para mejorar la vida de sus hijos, debera leerlo. Puede que entonces me entienda un poco mejor. No quiero entenderle. EJ Jenrette sigui con el sobre levantado. Finalmente lo cog. Se fue sin decir nada ms. Volv a mi despacho y cerr la puerta. Me sent a mi mesa y abr el expediente. Le la primera pgina. Nada sorprendente. Despus le la segunda pgina y volv a leerla otra vez, y cuando crea que ya no poda sufrir ms, las palabras abrieron una herida en mi pecho y me lo desgarraron. Muse entr sin llamar. El esqueleto que hallaron en el campamento dijo. No es tu hermana. Yo no poda hablar. Mira, la doctora O'Neill hall algo llamado hueso hioides. Est en la garganta, creo. En forma de herradura. Parece que estaba partido por la mitad. Eso significa que probablemente estrangularon a la vctima con las manos. Pero parece que el hueso hioides no es tan frgil en una persona joven, es ms como un cartlago. As que la doctora O'Neill ha realizado ms pruebas de osificacin con rayos X. En resumen, es mucho ms probable que el esqueleto pertenezca a una mujer de cuarenta y tantos aos, tal vez cincuenta, que a alguien de la edad de Camille. No dije nada, segu mirando la pgina que tena frente a m.

No entiendes lo que te digo? No es tu hermana. Cerr los ojos. Me pesaba el corazn. Cope? Ya lo s dije. Qu? La mujer del bosque no es mi hermana dije. Es mi madre.

Captulo 42 A Sosh no le sorprendi verme. Lo sabas, no? Hablaba por telfono. Tap el receptor con la mano y me indic: Sintate, Pvel. Te he hecho una pregunta. Acab de hablar y colg el telfono. Entonces vio el sobre que yo tena en la mano. Qu es? Es un resumen del expediente de mi padre en el KGB. Se le hundieron los hombros. No debes creer todo lo que dice dijo Sosh, pero sus palabras no fueron muy convincentes. Fue como si las leyera en un telepronter. En la pgina dos dije, intentando dominar el temblor de mi voz dice lo que hizo mi padre. Sosh se limit a mirarme. Entreg a los abuelos, no? Fue l quien los delat. Mi propio padre. Sosh sigui sin hablar. Contesta, maldita sea. Sigues sin entenderlo. Mi padre entreg a mis abuelos, s o no? S. Call. A tu padre le acusaron de estropear una entrega. No s si lo hizo o no. Da igual. El gobierno iba a por l. Ya te habl de la cantidad de presin que podan ejercer. Habran destruido a toda la familia. As que vendi a mis abuelos para salvar su propia piel? El gobierno habra acabado descubrindolos de todos modos. Pero s, de acuerdo, Vladimir decidi salvar a sus hijos sacrificando a sus suegros. No saba que todo saldra tan mal. Crea que el rgimen slo les metera un poco de miedo.

Crea que retendran a tus abuelos unas semanas a lo sumo. Y a cambio, su familia tendra una segunda oportunidad. Tu padre dara una vida mejor a sus hijos y a los hijos de sus hijos. Lo entiendes? No, lo siento, no lo entiendo. Porque eres rico y tienes una vida segura. No me vengas con esta mierda, Sosh. La gente no vende a su propia familia. T debers saberlo. Sobreviviste al asedio. La poblacin de Leningrado no se rindi. Los nazis os hicieron de todo pero aguantasteis con la cabeza bien alta. Y eso te parece inteligente? salt l. Sus manos se cerraron en puos. Dios mo, qu ingenuo eres. Mis hermanos murieron de hambre. Entiendes lo que es eso? Si nos hubiramos rendido, si les hubiramos entregado la ciudad a aquellos hijos de puta, Gavrel y Aline estaran vivos. La historia se habra vuelto contra los nazis algn da. Pero mis hermanos seguiran con vida, tendran hijos, nietos, se habran hecho mayores. En cambio Apart la cabeza. Cundo descubri mi madre lo que haba hecho l? le pregunt. Le mortificaba. A tu padre, me refiero. Creo que en parte tu madre siempre lo haba sospechado. Y era por eso por lo que le despreciaba tanto. Pero la noche que tu hermana desapareci, tu padre pens que Camille haba muerto. Se desmoron y confes la verdad. Tena lgica. Una lgica horrible. Mi madre se haba enterado de lo que haba hecho mi padre. Nunca le perdonara que hubiera traicionado a sus amados padres. No le habra importado nada hacerle sufrir, o dejar que pensara que su hija haba muerto. As que mi madre escondi a mi hermana dije. Esper a tener el dinero de la demanda. Y tena pensado desaparecer con Camille. S. Pero esto nos lleva a la cuestin principal, no? Qu cuestin? Separ las manos. Y yo qu, su hijo? Cmo pudo dejarme mi madre? Sosh no dijo nada. Toda mi vida dije. Me he pasado toda la vida pensando que mi madre no me quera. Que se march sin mirar atrs. Cmo pudiste dejarme creer eso, Sosh?

Crees que la verdad es mejor? Pens en cmo haba espiado a mi padre en aquel bosque. l cavaba y cavaba buscando a mi hermana. Y un da dej de hacerlo. Cre que haba dejado de hacerlo cuando mi madre se march. Recordaba el ltimo da que haba ido al bosque y que me dijo que no le siguiera: Hoy no, Paul. Hoy ir solo Aquel da cav su ltimo hoyo. No para buscar a mi hermana, sino para enterrar a mi madre. Era justicia potica, enterrarla en el lugar donde se supona que haba muerto mi hermana, o fue una cuestin ms bien prctica? Quin iba a pensar en buscarla en un sitio que haba sido rastreado tan a conciencia? Mi padre descubri que pretenda fugarse. S. Cmo? Yo se lo dije. Sosh me mir a los ojos, pero no dije nada. Me enter de que tu madre haba transferido cien mil dlares de su cuenta conjunta. Era protocolo habitual del KGB vigilarnos unos a otros. Le pregunt a tu padre sobre eso. Y l se enfrent a ella. S. Y mi madre Se me quebr la voz. Me aclar la garganta, parpade y lo intent de nuevo. Mi madre nunca pretendi abandonarme dije. Tambin pensaba llevarme con ella. Sosh me sostuvo la mirada y asinti. Aquella verdad debera haberme proporcionado cierto consuelo, pero no fue as. Sabas que la haba matado, Sosh? S. Y ya est? Se qued en silencio. Y no hiciste nada de nada? Todava trabajbamos para el gobierno dijo Sosh. Si se saba que era un

asesino, poda ponernos en peligro a todos. Tu tapadera habra salido a la luz. No slo la ma. Tu padre conoca a muchos de nosotros. Y dejaste que se saliera con la suya. Era lo que hacamos en aquella poca. Sacrificios por una causa mayor. Tu padre dijo que ella haba amenazado con denunciarnos a todos. T le creste? Qu importa lo que yo creyera? Tu padre nunca quiso matarla. Perdi la cabeza, supongo. Natasha iba a escaparse y esconderse. Iba a llevarse a su hijo y desaparecer para siempre. Record las ltimas palabras de mi padre, en su lecho de muerte Paul, todava necesitamos encontrarla Se refera al cadver de Camille? O a la propia Camille? Mi padre descubri que mi hermana segua viva dije. No es tan simple. Qu quieres decir con que no es tan simple? Lo descubri o no? Mi madre se lo dijo? Natasha? Sosh solt un ruidito. Jams. No haba persona ms valiente, ms capaz contra la adversidad. Tu madre no habra hablado le hiciera lo que le hiciera tu padre. Incluido estrangularla hasta matarla? Sosh no dijo nada. Entonces cmo lo descubri? Despus de matar a tu madre, tu padre registr sus papeles, revis sus llamadas. Lo dedujo o al menos lo sospech. As que lo saba? Ya te he dicho que no era tan simple. No ests siendo claro, Sosh. Busc a Camille? Sosh cerr los ojos. Dio la vuelta a su mesa. Antes has hablado del sitio de Leningrado dijo. Sabes lo que me ense? Los muertos no cuentan. Ya no estn. Los entierras y sigues con tu vida.

Lo tendr presente, Sosh. T empezaste esta cruzada. No queras dejar en paz a los muertos. Y ahora cmo ests? Han muerto dos personas ms. Te has enterado de que tu padre mat a tu madre. Ha valido la pena, Pvel? Ha valido la pena agitar los viejos fantasmas? Depende dije. De qu? De lo que le sucediera a mi hermana. Esper. Record las ltimas palabras de mi padre: Lo sabas?. Cre que me estaba acusando, que haba visto la culpa en mi cara. Pero no se trataba de eso. Me preguntaba si yo saba lo que haba pasado en realidad con mi hermana Saba lo que l haba hecho? Saba que haba asesinado a mi madre y la haba enterrado en el bosque? Qu le pas a mi hermana, Sosh? A eso me refera cuando te he dicho que no era tan simple. Esper. Tienes que entenderlo. Tu padre nunca estuvo seguro. S, encontr algunas pruebas, pero lo nico que saba con certeza era que tu madre iba a fugarse con el dinero y que pretenda llevarte con ella. Y? Y solicit mi ayuda. Me pidi que investigara sus pruebas. Me pidi que localizara a tu hermana. Le mir. Lo hiciste? Lo investigu, s. Dio un paso hacia m. Y cuando acab, le dije a tu padre que estaba equivocado. Qu? Le dije a tu padre que tu hermana haba muerto aquella noche en el bosque. Eso me desorient. Es cierto? No, Pvel. No muri aquella noche. Sent que el corazn se me expanda en el pecho.

Le mentiste. No queras que la encontrara. No dijo nada. Y ahora? Dnde est ella ahora? Tu hermana saba lo que haba hecho tu padre. No poda presentarse sin ms. No haba pruebas de la culpabilidad de tu padre. Y segua existiendo el problema de por qu haba desaparecido de entrada. Adems, ella tema a tu padre. Cmo poda volver con el hombre que haba asesinado a su madre? Pens en la familia Prez, en los cargos por fraude y todo lo dems. A mi hermana le habra pasado lo mismo. Incluso antes de aadir a mi padre al problema, Camille habra tenido dificultades para volver a casa. Volv a sentir que me embargaba la esperanza. Y la encontraste? S. Y qu? Y le di dinero. La ayudaste a esconderse de l. No respondi. No haca falta. Dnde est ahora? pregunt. Perdimos el contacto hace aos. Tienes que entenderlo, Camille no quera hacerte dao. Pens en llevarte con ella. Pero no era prctico. Saba cunto queras a tu padre. Y despus, cuando te convertiste en un personaje pblico, supo lo que supondra su regreso para ti: el escndalo. Si ella volva, todo saldra a la luz. Y cuando eso ocurriera, tu carrera habra terminado. Ya ha terminado. S. Ahora lo sabemos. Lo sabemos, dijo. Sabemos. Dnde est Camille? pregunt. Est aqu, Pvel. La habitacin se vaci de aire. No poda respirar. Sacud la cabeza. Despus de tantos aos me cost un poco encontrarla dijo l. Pero la encontr. Hablamos. No saba que tu padre haba muerto. Se lo dije. Y eso evidentemente lo cambiaba todo.

Espera un momento. T Call. T y Camille habis hablado? Era mi voz, creo. S, Pvel. No lo entiendo. Cuando has entrado, estaba hablando con ella. Se me enfri todo el cuerpo. Est alojada en un hotel dos calles ms abajo. Le dije que viniera. Mir el ascensor. Es ella. Est subiendo. Me volv despacio y mir los nmeros del ascensor iluminndose. O cmo sonaba en cada piso. Di un paso hacia delante. No poda creerlo. Esto era otro truco cruel. La esperanza estaba jugando conmigo otra vez. El ascensor se par. O que las puertas se abran. No se deslizaron. Se abrieron a regaadientes como si les diera miedo entregar a su pasajera. Me qued paralizado. El corazn me retumbaba en el pecho. Mantuve los ojos fijos en las puertas, en la abertura. Y entonces, veinte aos despus de desaparecer en aquel bosque, mi hermana Camille volvi a mi vida. Eplogo Un mes despus Lucy no quiere que haga este viaje. Por fin ha terminado me dice, justo antes de que me vaya al aeropuerto. Ya he odo eso antes contraataco. No tienes que volver a verle, Cope. S. Necesito unas ltimas respuestas. Lucy cierra los ojos. Qu? Es todo muy frgil, sabes? Lo s. Me da miedo que remuevas las aguas otra vez. Lo entiendo pero tengo que hacerlo. Una hora despus, estoy mirando por la ventanilla del avin. En el ltimo mes,

la vida ha vuelto casi a la normalidad. El caso Jenrette y Marantz dio algunos giros inesperados y raros antes de alcanzar su bastante glorioso final. Las familias no se rindieron. Ejercieron toda la presin que pudieron sobre el juez Arnold Pierce y l cedi. Desestim el DVD porno, afirmando que no se haba presentado a tiempo. Pareca que lo tenamos mal. Pero el jurado vio la maniobra, normalmente es as, y dieron un veredicto de culpabilidad. Por supuesto Flair y Mort apelarn. Me gustara procesar al juez Pierce, pero no lo conseguira jams. Me gustara procesar a EJ Jenrette y a MVD por chantaje. Tambin dudo que lo consiguiera. Pero la demanda de Chamique va bien. Se dice que quieren acabar con esto rpidamente. Se habla de un acuerdo de siete cifras. Espero que lo consiga. Pero cuando miro en mi bola de cristal, no veo mucha felicidad para Chamique en el futuro. No lo s. Su vida ha sido tan agitada. Me da la sensacin de que el dinero no va a cambiarlo. Bob, mi cuado, est libre bajo fianza. Habl en su favor. Declar a las autoridades federales que aunque mis recuerdos eran un poco borrosos, crea que Bob me haba dicho que necesitaba un prstamo y que yo lo aprob. No s si funcionar. No s si estoy haciendo lo correcto o lo incorrecto (probablemente lo correcto) pero no quiero que destruyan a Greta y a su familia. Pueden llamarme hipcrita, lo soy, pero la lnea entre el bien y el mal a veces se difumina. Se difumina aqu, bajo la luz brillante del mundo real. Y, por supuesto, se difumina en la oscuridad de aquel bosque. Respecto a Loren Muse, sigue siendo Muse, gracias a Dios. El gobernador David Markie todava no ha pedido mi dimisin y yo no se la he ofrecido. Probablemente lo har y probablemente debera hacerlo, pero ahora mismo voy aguantando. Raya Singh acab dejando Most Valuable Detection para asociarse con Cingle Shaker, nada ms y nada menos. Cingle dice que estn buscando a una tercera estupenda para que su agencia pueda llamarse ngeles de Charlie. El avin aterriza. Desembarco. Miro mi BlackBerry. Hay un breve mensaje de mi hermana, Camille: Hola, hermano, Cara y yo vamos a almorzar a la ciudad y de tiendas. Te quiero, Camille. Mi hermana, Camille. Es fantstico tenerla de vuelta. No puedo creer la rapidez con que se ha convertido en una parte integral y con todas las de la ley de nuestra vida. Pero la verdad es que sigue existiendo una tensin latente entre los dos. Vamos mejorando. Y mejoraremos ms. Pero la tensin existe y no se puede negar, y a veces exageramos en nuestro esfuerzo por combatirla llamndonos todo el rato

hermano y hermana y diciendo te echo de menos y te quiero. Todava no s todo lo que ha hecho Camille durante estos aos. Hay detalles que no me cuenta. S que empez con una nueva identidad en Mosc, pero que no se qued mucho tiempo. Estuvo viviendo dos aos en Praga y otro en Begur, en la Costa Brava. Volvi a Estados Unidos, se movi un poco ms, se cas y se instal en Atlanta, pero acab divorcindose tres aos despus. No ha tenido hijos, pero ya es la mejor de las tas posibles. Quiere mucho a Cara, y el sentimiento es ms que recproco. Camille vive con nosotros. Es maravilloso, ms de lo que podra haber esperado, y esto alivia mucho la tensin. Por supuesto, una parte de m sigue preguntndose por qu Camille tard tanto en volver a casa, y sta es la mayor fuente de tensin, creo. Entiendo lo que dijo Sosh acerca de que quera protegerme, de mi reputacin y del recuerdo de mi padre. Y me parece comprensible que tuviera miedo de nuestro padre mientras estuvo vivo. Pero creo que hay algo ms. Camille decidi no hablar de lo que pas en aquel bosque. Nunca dijo a nadie lo que haba hecho Wayne Steubens. Su decisin, correcta o no, haba dejado a Wayne libre para matar a otras personas. No s qu habra sido lo correcto, no s si presentarse a la polica habra cambiado las cosas. Se puede decir que Wayne habra salido impune de todos modos, que podra haber huido o haberse quedado en Europa, que habra sido ms cuidadoso en sus asesinatos, y habra cometido incluso ms. Quin sabe? Pero las mentiras tienen tendencia a infectarse. Camille crey que podra enterrar esas mentiras. Puede que todos lo creyramos. Pero ninguno de nosotros sali ileso de aquel bosque. En cuanto a mi vida amorosa, estoy enamorado. As de sencillo. Amo a Lucy con todo mi corazn. No vamos despacio, nos hemos lanzado como si quisiramos recuperar el tiempo perdido. Puede que en lo que somos haya una desesperacin insana, una obsesin, un agarrarse a un clavo ardiendo. Nos vemos mucho, y cuando no estamos juntos me siento perdido y desorientado y slo deseo volver a estar con ella. Hablamos por telfono. Nos mandamos correos y mensajes de texto constantemente. Pero as es el amor, no? Lucy es divertida, tontorrona, clida, lista y hermosa, y me abruma de la mejor de las maneras. Es como si estuviramos de acuerdo en todo. Excepto, claro, en que yo realice este viaje. Entiendo su miedo. S perfectamente lo frgil que es todo esto. Pero tampoco se

puede vivir siempre sobre hielo fino. As que aqu estoy, en la crcel estatal de Red Onion, Virginia, esperando enterarme de algunas ltimas verdades. Entra Wayne Steubens. Estamos en la misma habitacin que la ltima vez. l est sentado en el mismo sitio. Vaya por Dios dijo. Has estado muy ocupado, Cope. Les mataste dije. Despus de todo, t, el asesino en serie, lo hiciste. Wayne sonre. Lo planificaste todo el tiempo, no? Estn escuchando esta conversacin? No. l levanta la mano derecha. Tengo tu palabra de que no escuchan? Tienes mi palabra digo. Entonces, por qu no. S, fui yo. Planifiqu los asesinatos. Ya estamos. Por fin ha decidido que necesita afrontar el pasado. Y lo hiciste tal como explic la seora Prez. Degollaste a Margot. Despus Gil, Camille y Doug echaron a correr. Los perseguiste. Atrapaste a Doug. Tambin lo mataste. Levanta el dedo ndice. Comet un error de clculo. Met la pata con Margot. Ella tena que ser la ltima porque ya estaba atada. Pero su cuello estaba tan a la vista, tan vulnerable que no pude resistirme. Al principio haba cosas que no entenda digo. Pero ahora creo que s. Te escucho. Los diarios que los detectives privados mandaron a Lucy digo. Ahhh. Me preguntaba quin nos haba visto en el bosque, pero Lucy lo vio enseguida. Slo una persona poda saberlo: el asesino. T, Wayne. Separ las manos. La modestia me impide decir ms. Fuiste t quien facilit la informacin a MVD, lo que utilizaron en aquellos

diarios. Fuiste la fuente de informacin. Modestia, Cope. De nuevo me remito a la modestia. Est disfrutando. Cmo conseguiste que Ira te ayudara? pregunt. El bueno del to Ira. Ese hippie medio descerebrado. S, Wayne. No me ayud mucho. Slo necesitaba quitarlo de en medio. Mira, Cope, esto puede que te descoloque, pero Ira tomaba drogas. Yo tena fotos y pruebas. Si se saba, su precioso campamento ira a la ruina. Igual que l. Sonre ms an. As que, cuando Gil y yo amenazamos con destaparlo todo digo, Ira se asust. Como has dicho, estaba medio descerebrado entonces, y ahora era mucho peor. La paranoia le nubl el raciocinio. T ya cumplas condena, y Gil y yo no haramos ms que empeorar las cosas destapndolo todo. Ira fue presa del pnico. Silenci a Gil e intent silenciarme a m. Otra sonrisa de Wayne. Pero ahora su sonrisa tiene algo diferente. Wayne? No habla. Slo sonre. No me gusta. Repaso lo que acabo de decir. Sigue sin gustarme. Wayne sigue sonriendo. Qu? pregunto. Se te escapa algo, Cope. Espero. Ira no fue el nico que me ayud. Lo s dije. Gil contribuy. At a Margot. Y mi hermana tambin estuvo all. Te ayud a atraer a Margot al bosque. Wayne entorna los ojos y separa un poco los dedos pulgar e ndice. Todava se te escapa una cosita de nada dice. Un secretito de nada que he guardado todos estos aos. Contengo el aliento. l slo sonre. Rompo el silencio. Qu? repito.

Se inclina hacia delante y susurra: T, Cope. No puedo hablar. Ests olvidando tu papel en esto. S lo que hice digo. Abandon mi puesto. S, cierto. Y si no lo hubieras hecho? Te habra detenido. S dice Wayne, arrastrando la palabra. Exactamente. Espero algo ms. No dice nada. Esto es lo que queras or, Wayne? Que me siento responsable en parte? No. No es tan sencillo. Entonces qu? Sacude la cabeza. No captas la idea. Qu idea? Piensa, Cope. Cierto, abandonaste tu puesto. Pero t mismo lo has dicho: yo lo tena todo planificado. Se rodea la boca con las manos y su voz es slo un susurro. Contstame a esto: cmo saba yo que no estaras en tu puesto aquella noche? Lucy y yo vamos en coche al bosque. Ya he conseguido el permiso del sheriff Lowell, as que el guarda de seguridad, sobre el que Muse me haba advertido, nos deja pasar enseguida. Paramos en el aparcamiento frente a los pisos. Es raro, pero ni Lucy ni yo habamos vuelto all en dos dcadas. Evidentemente, entonces aquella urbanizacin no exista. Aun as, despus de tanto tiempo, sabemos perfectamente dnde estamos. El padre de Lucy, su querido Ira, haba sido el dueo de aquella tierra. Haba llegado all haca muchos aos, sintindose como Magallanes descubriendo un nuevo mundo. Probablemente Ira mir aquel bosque y sinti que estaba cumpliendo su sueo de toda la vida: un campamento, una comuna, un hbitat natural libre de los pecados del hombre, un lugar de paz y armona, todo, algo que fomentara sus valores.

Pobre Ira. La mayor parte de los delitos que veo empiezan con algo pequeo. Una mujer hace enfadar a su esposo por algo intrascendente dnde est el mando de la tele, una cena fra y la cosa pasa a mayores. Pero en este caso, era todo lo contrario. Algo grande hizo rodar la bola. Al final, un asesino en serie desquiciado lo haba iniciado todo. La sed de sangre de Wayne Steubens haba sido el desencadenante. Tal vez todos se lo pusimos fcil de un modo u otro. El miedo termin por ser el mejor cmplice de Wayne. EJ Jenrette tambin me haba enseado su poder: si metes miedo a la gente, logras que acepten lo que t quieres. Aunque no haba funcionado en el caso de violacin contra su hijo. No haba podido asustar a Chamique Johnson. Tampoco haba podido asustarme a m. Tal vez porque a m ya me haban asustado bastante. Lucy lleva flores, pero no debera haberlo hecho. En nuestra tradicin no colocamos flores en las tumbas. Colocamos piedras. Tampoco s para quin son las flores: para mi madre o para su padre. Probablemente para ambos. Tomamos el antiguo sendero, que todava existe, aunque est un poco desdibujado, hacia el lugar donde Barrett encontr los huesos de mi madre. El hoyo donde ha yacido todos estos aos est vaco. Los restos de cinta amarilla de la escena del crimen han volado con la brisa. Lucy se arrodilla. Escucho el viento, me pregunto si oigo los llantos. No. No oigo nada ms que el hueco de mi corazn. Por qu fuimos al bosque aquella noche, Lucy? No me mira. Nunca haba pensado en ello. Todos se lo preguntaban. Todos se preguntaban cmo haba podido ser tan irresponsable. Pero para m estaba claro. Estaba enamorado. Me haba escapado con mi novia. Qu poda ser ms natural que esto? Deposita las flores con esmero. Sigue sin mirarme. Ira no ayud a Wayne Steubens aquella noche digo a la mujer que amo. Fuiste t. Oigo al fiscal en mi voz. Quiero que se calle y se vaya. Pero no se va. Me lo dijo Wayne. Los asesinatos estaban cuidadosamente planificados: cmo poda saber que yo no estara en m puesto aquella noche? Porque tu misin era hacer que no estuviera.

Veo que se encoge y se marchita. Por eso no podas enfrentarte a m digo. Por esto te sientes como si rodaras colina abajo y no pudieras parar. No es porque tu familia perdiera el campamento o la reputacin o el dinero. Es porque ayudaste a Wayne Steubens. Espero. Lucy baja la cabeza. Estoy de pie detrs de ella. Esconde la cara entre las manos. Solloza. Le tiemblan los hombros. La oigo llorar y mi corazn se parte en dos. Doy un paso hacia ella. A la mierda, pienso. Esta vez el to Sosh tiene razn. No necesito saberlo todo. No necesito destaparlo todo. Slo la necesito a ella. As que doy este paso. Lucy levanta una mano para detenerme. Se recupera poco a poco. No saba lo que pensaba hacer dice. Me dijo que hara arrestar a Ira si no le ayudaba. Pens pens que slo iba a asustar a Margot. A hacerle alguna broma estpida. Se me forma un nudo en la garganta. Wayne saba que nos separamos. Asiente. Cmo lo supo? Me vio. A ti digo. No a nosotros. Asiente otra vez. Encontraste el cadver, no? El de Margot. sa era la sangre de la que habla el diario. Wayne no hablaba de m. Hablaba de ti. S. Pens en ello, en lo aterrada que debi de sentirse, en cmo debi de correr a ver a Ira, el pnico que debi de sentir tambin Ira. Ira te vio manchada de sangre. Pens No habla. Pero ahora todo cobra sentido. l no nos habra matado a Gil ni a m para protegerse digo. Pero era padre. Al final, por mucha paz, amor y comprensin que predicara, Ira era ante todo un padre como cualquier otro. Y mat para proteger a su hijita. Ella vuelve a sollozar. Todos haban callado. Todos tenan miedo: mi hermana, mi madre, Gil, su

familia y ahora Lucy. Todos eran igual de culpables, y todos haban pagado un precio terrible. Y yo qu? Busco excusas argumentando que era joven y que slo quera echar una canita al aire. Pero es esto una excusa en realidad? Tena la responsabilidad de vigilar a los campistas aquella noche y fui un vago. Los rboles parecen caernos encima. Los miro y despus miro la cara de Lucy. Veo la belleza. Veo el dolor. Quiero acercarme a ella. Pero no puedo. No s por qu. Quiero hacerlo, s que es lo correcto. Pero no puedo. En lugar de esto me doy la vuelta, alejndome de la mujer que amo. Espero que me llame, que me pida que me detenga. Pero no lo hace. Me deja marchar. La oigo sollozar. Sigo caminando. Camino hasta salir del bosque y llegar al coche. Me siento en una acera y cierro los ojos. Un da u otro tendr que pasar por aqu. As que me siento y la espero. Me pregunto adonde iremos cuando venga. Me pregunto si nos marcharemos juntos o si este bosque, despus de todos estos aos, se habr cobrado una ltima vctima.

Agradecimientos No soy especialista en casi nada, pero tengo la suerte de conocer a genios generosos que s lo son. Esto parecer una lista de nombres, pero me ayudaron mis amigos y colegas, el doctor Michael Baden, Linda Fairstein, el doctor David Gold, la doctora Anne Armstrong Coben, Christopher J. Christie y el autntico Jeff Bedford. Gracias a Mitch Hoffman, Lisa Johnson, Brian Tart, Erika Imranyi y a todos los de Dutton. Gracias a Jon Wood de Orion y a Francoise Triffaux de Belfond. Gracias a Aaron Priest y a todos los de la Agencia Literaria Aaron Priest, de nombre tan creativo. Por ltimo, quiero manifestar un agradecimiento especial a la inteligente Lisa Erbach Vanee, que en la ltima dcada ha aprendido a tratar magnficamente mis cambios de humor e inseguridades. Gracias, Lisa.

RESEA BIBLIOGRFICA Harlan Coben

Con 46 aos, 15 novelas y millones de libros vendidos, Harlan Coben es uno de los valores en alza de la novela policiaca. Su obra se aleja de los lugares tpicos del gnero para escarbar en los barrios acomodados y mostrar sus secretos. Ganador del Edgar Award, el Shamus Award y el Anthony Award, es autor de grandes bestsellers como La promesa, El inocente, Golpe de efecto, ltima oportunidad, Motivos de ruptura y No se lo digas a nadie, Slo una mirada, Por siempre jams. Sus libros han sido publicados en ms de 33 idiomas en todo el mundo. Harlan Coben viene de Newark (Nueva Jersey), una ciudad deprimida y violenta. Como lector, Coben lleg al thriller de la mano de William Goldman. l tena 15 aos y su padre le pas Marathon man. No pudo soltarlo hasta que lo termin. De ah extrajo una de sus mximas: Lo ms importante es hacer un libro irresistible. Se trata de que cada frase atrape al lector segn avanza la historia, afirma convencido. Harlan Coben lo pasa bien escribiendo. Le gusta hacerlo por las maanas, cuando sus cuatro hijos y su mujer, una pediatra, ya se han puesto en marcha. Normalmente acude a algn caf o biblioteca del pueblo. Soy un escritor de calle. En casa uno siempre encuentra algo mejor que hacer. Apenas investiga o se documenta antes de escribir. A veces le basta con llamar al fiscal jefe de Nueva Jersey, un amigo de la infancia con quien jugaba al bisbol. Le digo: Si pasara esto o aquello, cmo sera el proceso?. l me lo aclara y ya est, cuenta divertido. El bosque Hace veinte aos, en un campamento de verano, cuatro adolescentes se adentraron de noche en el bosque. Dos fueron hallados asesinados y a los otros dos no volvieron a verlos nunca ms. Para cuatro familias la vida cambi para siempre. Dos dcadas despus, est a punto de cambiar otra vez. El luto de Paul Copeland, fiscal del condado de Essex, Nueva Jersey, por la muerte de su hermana apenas comienza a remitir. Cope, como le llaman todos, est ocupado ahora criando solo a su hija de seis aos tras la muerte de su esposa, enferma de cncer. Equilibrar la vida familiar y una carrera profesional en rpida ascensin como fiscal le distrae de sus antiguos traumas, pero slo temporalmente.

Cuando encuentran a una vctima de homicidio con pruebas que le relacionan con Cope, los secretos tan bien enterrados de la familia del fiscal se ven amenazados. Es esta vctima de homicidio uno de los campistas que desapareci con su hermana? Podra estar viva su hermana? Cope debe enfrentarse a lo que dej atrs aquel verano de hace veinte aos: su primer amor, Lucy; su madre, que abandon a la familia, y los secretos que sus padres rusos podran haber ocultado incluso a sus propios hijos. Cope debe decidir qu es mejor seguir ocultando en las sombras y qu verdades pueden salir a la luz.

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