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Lucero Sainz Jess Alejandro

El Positivismo mexicano: Algunos opositores y partidarios La presencia del positivismo en Mxico fue notoria durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX, principalmente por su alto impacto poltico en nuestra nacin. Se podra decir que se trata de una doctrina que fue importada desde Francia con propsitos instrumentales de la clase poltica imperante, en orden a mantener su primaca frente a otros grupos sociales con los que estaba en pugna1. Es decir, fue utilizada como una ideologa poltica; como un instrumento. Al respecto Zea comenta que los positivistas mexicanos eran muy conscientes de este carcter instrumental de su filosofa. Cuando afirmaban el valor universal de su filosofa estaban afirmando en forma bien consciente el derecho a la preeminencia social de la clase que representaban2. Este carcter poltico del positivismo, que se presentaba abiertamente ligado la lite poltica y social del Mxico de ese entonces, ha determinado las diversas interpretaciones polticas que se le han dado a lo largo de la historia del Mxico contemporneo. Ha habido interpretaciones que atacan directamente al movimiento positivista, tales como los grupos polticos o religiosos que no compartan los ideales positivistas. As como las que defendan a capa y espada al positivismo; incluso despus de la Revolucin Mexicana quedaron algunos representantes que defendan apasionadamente el ideal positivista. El Ateneo de la Juventud Este fue un movimiento intelectual que se dio en Mxico el siglo pasado, su labor fue promover la cultura en sus diversas manifestaciones. Su mpetu por renovar la educacin en Mxico influy en el desarrollo de la revolucin de 1910. Dentro de los integrantes del movimiento del Ateneo es conveniente resaltar a los siguientes: Antonio Caso, Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes y Pedro Henrquez Urea. Quienes se oponan, por un lado, a la calma y pasividad del clima intelectual que viva Mxico en esa poca, y, por otro, a la influencia del positivismo que entenda a la naturaleza como constituida por un duro sistema causal3. Lo curioso de este grupo intelectual fue que surgi en el seno del mismo positivismo. Este grupo de jvenes se senta asfixiado por el sistema educativo y la filosofa que les haban
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L. Zea, Mxico, El positivismo en Mxico: Nacimiento, apogeo y decadencia, Mxico: FCE, 1968, p. 28 Ibid 3 E. Guadarrama, El Ateneo de la Juventud. Sus propuestas y su papel como educadores; en Estudios 106, IX, otoo 2013, Universidad Catlica de Lovaina, p. 158

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inculcado. Por tanto, decidieron expandir sus horizontes e ir ms all de la ciencia positiva, pues los representantes del positivismo haban relegado a la moral a segundo plano por el ensalzamiento del saber tcnico. Es decir, los positivistas se desligaban de la realidad miserable en que estaba viviendo la mayora, refugindose en su burbuja ideolgica que pretenda abarcar la absoluta verdad. Estos jvenes apelaban a la indeterminacin de la existencia, tanto de la organizacin ms simple de la materia como la ms compleja, el hombre. El crtico ms agudo del positivismo en Mxico fue Antonio Caso. Llama al positivismo una filosofa de mediocres, que te ahorra el pensar, ya que todo est determinado por la ciencia positiva, no hay libertad. Los positivistas trataron de darle a Mxico una serie de derechos absolutos, una educacin cientficamente positiva, un gobierno perfecto, una repblica ideal, una Utopa. Pero, como bien dice Antonio Caso, se les olvid a los positivistas que no gobernaban para las ideas eternas platnicas, sino que gobernaban para los mexicanos4. Samuel Ramos expone en el prlogo a la Antologa Filosfica de Antonio Caso su opinin, y le da la razn en lo que respecta a la lucha contra la filosofa positivista.
Caso tena razn en cierto modo, porque el positivismo era en Mxico un factor determinante, no en su sentido filosfico original que tena en Comte o Spencer, pero s convertido en ideologa al servicio de los intereses de la clase dominante. Cuando Barreda import el positivismo a nuestro pas fue un instrumento para enfatizar el valor de la realidad y de la ciencia desterrando para bien de nuestra cultura, el verbalismo escolstico5.

Ciertamente, Gabino Barreda import a Mxico el positivismo con el fin de que ste progresar. Pero ms tarde, a finales del Porfiriato, el positivismo se convierte en un instrumento de dominacin, en una ideologa que, dominando la educacin, influy en muchos mexicanos. Pero Antonio Caso no se queda en el mero plano ideolgico, sino que ataca a la filosofa positivista en cuanto tal. Caso ensea corrientes antipositivistas basndose sobre todo en el intuicionismo bergsoniano y el pragmatismo de James- que no

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A. Caso, Filsofos y Doctrinas Morales, Mxico: Porra Hnos, 1915; en L. Zea, op. cit., p. S. Ramos, Prlogo a A. Caso, Antologa filosfica, seleccin de R. Krause de Kolteniuk, Mxico: SEP, 1960, p. XII; en M. Beuchot, Filosofa mexicana del siglo XX, Mxico: Torres Asociados, 2008, p. 64

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ponan a la filosofa como sierva de las ciencias, sino que le daban un estatuto propio, con sus problemas y mtodos peculiares6. Pero lo cierto es que el Ateneo de la juventud critica al rgimen de Porfirio y al grupo de intelectuales que lo rodeaban y que se hacan llamar los Cientficos, que utilizaban al positivismo como ideologa poltica. stos hallaron en las teoras de Darwin y Spencer la clave para consolidar su hegemona social, lo cual quiere decir que la autoridad de esta filosofa legitimaba los fines y los medios utilizados por los cientficos7. Jos Vasconcelos comenta que el positivismo pretendi negar al pueblo el derecho a opinar y defender sus intereses. Todo aquel que se atreviera a interponerse entre el sistema de leyes de supervivencia, plasmado en el derecho positivo, y el pueblo dominado deba ser eliminado, por el bien del rgimen. Estas leyes tenan su fundamento en la doctrina de Darwin, que sostena la primaca de la lucha por la vida y la superviviencia del ms apto, del ms fuerte8. Por tanto, era lgico que, dado que as funcionaba la naturaleza, la sociedad estuviera estratificada en una jerarqua social, sin importar la abismal diferencia que pudiese existir entre las diversas clases sociales. En otras palabras, si exista una clase dominante era porque as tena que ser y el hecho de que esta clase estuviese dominando confirma la prevalencia del ms fuerte sobre el dbil. La inconformidad de la generacin del Ateneo no era exclusivamente de ellos, sino tambin de un amplio sector de la sociedad inclyanse los jacobinos, los catlicos y las clases oprimidas-, el cual estaba contra cualquier expresin del positivismo y no slo en oposicin a la doctrina del positivismo-. Esta generacin de ideas revolucionarias en contra del saber tcnico se plasm posteriormente en la revolucin contra la forma cultural, social y poltica imperante: el Porfirismo. Interpretacin defensiva de los positivistas mexicanos La principal tesis que argumentan los positivistas que defienden este sistema de pensamiento es que no se debe de confundir a los verdaderos positivistas con los que se hacan llamar los cientficos. El Ing. Agustn Aragn public varias notas donde conden expresamente al Porfirismo. Ha defendido, adems, en mltiples publicaciones los ideales de su maestro,
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M. Beuchot, op. cit., p. 66 L. Zea, op. cit., p. 31 8 L. Toledano, El sentido humanista de la Revolucin Mexicana, en Revista de la Universidad de Mxico, t. 1, n. 2, Mxico, diciembre de 1930; en L. Zea, loc. cit. En este apartado nos dice Zea que esta tesis de Vasconcelos es desarrollada con mayor amplitud en el trabajo de Lombardo que se mencion en esta cita.

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Gabino Barreda, quien trajo el positivismo a Mxico en orden al progreso del mismo. Gabino Barreda tendi a la progresiva y completa independencia de la vida escolar del poder pblico, temporal o poltico9. Prueba de tal oposicin fue el destierro de Barreda a Francia por orden de Porfirio Daz. No obstante, hay otro positivista que afirma la total oposicin entre el Porfirismo y el positivismo, Jos Torres Orozco. El positivismo no tuvo la culpa del malestar social que origin el Porfirismo. Este autor fue citado por Leopoldo Zea, quien obtuvo este trabajo por mediacin del Dr. Samuel Ramos, quien le otorg un manscrito indito titulado La crisis del positivismo de Jos Torres. En este escrito Torres polemiza contra dos atenestas, Caso y Vasconcelos. De haberse publicado, la polmica hubiera sido enorme. Defiende en esas pginas el darwinismo social y niega, exponiendo sintticamente el pensamiento de Comte, que el positivismo fuese la doctrina propia de la dictadura de Porfirio Daz10. Ahora, es preciso revisar el anlisis que Zea hace sobre el manuscrito de Jos Torres. Este pensador dice que las especulaciones de los atenenestas son maliciosas, pues transformaron la cuestin filosfica en bandera poltica, lo cual benefici a la nueva escuela, dndole un gran xito bajo una apariencia falsa y engaosa. En cuanto a lo de la crisis revolucionaria, Torres dice que ste ha sido el comn denominador de nuestro pas desde la independencia.
Hemos soportado malos gobiernos y afrentosas tiranas, y cuando estos hechos sociales se realizaron antes del [18]67, el Positivismo no era conocido en la Repblica. A la psicologa de nuestra raza, a nuestra evolucin social, a la lucha de clases y no a doctrinas filosficas que nunca han penetrado en la conciencia de las multitudes, es a lo que, con toda razn, debe atribuirse el desastre nacional11.

Y contra el ataque de Vasconcelos a las leyes descubiertas por la ciencia positiva. Si bien la poltica positiva es un ideal irrealizable, no debe confundirse con la poltica del Porfirismo, ya que en la organizacin positiva de la poltica, Comte desaparece del gobierno a los militares y a los polticos, cosa que no ocurre en el Porfirismo. Torres argumenta que las leyes del darwinismo social, a la que tanto critic Vasconcelos, se confirma con la revolucin mexicana: un gobierno decrpito fue sustituido por uno ms joven y vigoroso. Lo nico que ocurri con la revolucin fue el cambio de poder, de unas manos decrpitas a unas manos que estaban ansiosas de salir de su clase proletaria para constituirse en la nueva clase dominante.
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A. Aragn, Gabino Barreda y sus discpulos. Discurso ledo en el Ateneo (8/III/1938) A. Matute, Resea del libro Jos Torres Orozco. El ltimo positivista mexicano; recuperado de http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/revistas/moderna/vols/ehmc04/034.pdf 11 J. Torres, La crisis del Positivismo, en L. Zea, op. cit., p.33
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Aqu lo que hace Torres es apelar al ideal positivista, diciendo que no se debe confundir la doctrina positiva con la actitud prctica de algunos individuos que han tomado algunos elementos de esta doctrina. Conclusin Los positivistas mexicanos intentan demostrar que una cosa es la doctrina positiva (ideal) y otra cosa la prctica del ideal (realidad). Con esta dicotoma se pretende salvar intilmente un barco que ya est hundido. Considero que ante el fracaso que tuvo esta doctrina positivista en nuestro pas -en el plano poltico ms que nada-, estos ltimos tericos positivistas tuvieron que apelar a la imposibilidad de la realidad por abarcar completamente el ideal. Al ser esto as, cualquier argumentacin que se realizara contra los positivistas por ms evidencia real que se mostrara- sera esquivada hbilmente mediante una exposicin tangencial de lo poco que tuvo que ver el ideal positivista con la realidad que vivi el pueblo mexicano durante el Porfiriato. Sin embargo, el positivismo fue trado a Mxico con un propsito determinado. No se trajo nada ms para decir: Ah, cun bella es la filosofa de Comte Viva la ciencia! El positivismo fue trado porque los dirigentes de esa poca consideraron que sera un instrumento adecuado para el progreso del pas. Resolvera los problemas sociales y polticos. Cierto, las masas no conocieron los principios tericos del positivismo; pero, quin se atrevera a negar que s sintieron sus efectos en la praxis! Verdaderamente hay que distinguir la intencionalidad de Barreda y de otros educadores positivistas que s trataron de adaptar el positivismo a la realidad mexicana; hay que distinguir a los cientficos, grupo intelectual de Porfirio, que vivan a expensas del positivismo y del erario pblico como viles parsitos. Pero el hecho es que todo esto tiene su tronco comn en el positivismo. Sea para bien o para mal, el positivismo influy no slo tericamente, sino que defini el rumbo histrico de nuestro pas durante dcadas.