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Estudio terico-experimental de un sistema de disipacin de energa poco habitual al pie de una cada de agua.

1. Introduccin y objetivos.
En el diseo de canales abiertos para conduccin de agua, sea cual sea su finalidad (riego, drenaje, encauzamiento de ros, explotacin hidroelctrica, etc...), deberemos adaptarnos al relieve del terreno sobre el que discurre el canal desde su origen hasta su destino. Ms concretamente, uno de los principales condicionantes es la diferencia de cota, el desnivel, entre el principio y el final del canal o tramo de canal en cuestin. Si este desnivel es pequeo habr problemas de poca velocidad del agua y, por tanto, de capacidad del canal para llevar un caudal determinado; se deber disponer grandes secciones, reducir al mnimo la rugosidad de las paredes, disponer curvas lo ms abiertas posible, etc. ... Si, por el contrario, tenemos un gran desnivel, el problema ser la excesiva velocidad del agua y la erosin del canal que ello conlleva; se debern tomar medidas para frenar el agua tales como disponer rugosidades artificiales, cadas fuertes entre tramos de poca pendiente, u otras. En el Departamento de Ingeniera Hidrulica de la Escuela se lleva a cabo a menudo el diseo de encauzamientos y colectores. Es el caso de los colectores de aguas pluviales de Pont Reixat i Fontsanta en el municipio de Sant Joan dEsp. Estos colectores tenan que ser subterrneos en lmina libre y el terreno por el que discurren presenta una elevada pendiente. Al tener que adaptarse lo ms posible al perfil del terreno, de lo contrario el coste econmico de excavacin sera desorbitado, se tena el caso de transporte con gran desnivel con los consiguientes problemas de erosin. Se opt por dividir el trazado en tramos con pendiente moderada (entorno al 2%) conectados entre ellos por cadas donde se pierde mucha cota en poco espacio. De este manera se consigue que la velocidad del agua sea moderada en la mayor parte de la longitud del colector y se concentran las altas velocidades y, por tanto, la gran erosin en unos puntos determinados donde se disipar gran cantidad de energa y que se reforzaran para soportar estos esfuerzos mayores. En estos puntos, pues, habr un sistema de disipacin de energa. En la cada el agua pierde altura pero gana mucha velocidad, mantenindose su energa. Es al pie de la cada donde debe estar el sistema de disipacin de energa que se basa siempre en la formacin de un resalto hidrulico, fenmeno muy turbulento que disipa gran cantidad de energa. Generalmente para conseguir la formacin del resalto hidrulico al pie de cada se dispona un cuenco amortiguador. El cuenco asegura un calado siempre alto al pie de la cada que obliga a la formacin del resalto. En el caso de nuestros colectores subterrneos el cuenco amortiguador supona el realizar una sobreexcavacin de una profundidad cercana a la altura de la cada. Esto supone dejar unos taludes durante la construccin mucho ms altos lo que puede ocasionar ms problemas de contencin y, en definitiva, un coste de ejecucin bastante mayor. Fue entonces cuando el equipo de investigacin del GITS (Grupo de Investigacin de Transporte de Sedimentos) encabezado por el profesor Allen Bateman, pens en una manera alternativa de provocar la formacin del resalto hidrulico. La idea radica en estrechar la seccin del canal unos metros despus del pie de la cada. Para que circule el mismo caudal por la seccin estrechada el calado debe ser mayor y, por tanto, el calado al pie de la cada se obliga a ser alto como en el caso del cuenco amortiguador. Con un diseo apropiado se puede conseguir que se forme tambin un resalto hidrulico con la ventaja que se sita por encima de la cota del pie de la cada ahorrndonos as la sobreexcavacin. Se aade tambin un pequeo escaln en la solera del canal coincidiendo con el estrechamiento para ayudar a la formacin del resalto. En la siguiente figura se aprecia esquemticamente la diferencia entre las dos alternativas y cmo en la segunda se ocupa una banda de espacio ms estrecha.

Estudio terico-experimental de un sistema de disipacin de energa poco habitual al pie de una cada de agua.

Seccin estrechada

Fig. 1. Comparacin entre resalto hidrulico con cuenco amortiguador (a) y con estrechamiento (b).

El diseo de estos estrechamientos se realiz mediante un clculo terico con la aplicacin de principios bsicos de la hidrulica de canales como se explicar ms adelante. El objeto de esta tesina es el realizar un estudio en profundidad de este sistema de disipacin de energa mediante un estrechamiento en la seccin del canal, para determinar exactamente cual es el comportamiento del sistema y permitir as diseos ms exactos en aplicaciones futuras. El estudio se basa en la construccin de un modelo a escala de una de las cadas de los colectores de Pont Reixat, con un estrechamiento ajustable aguas abajo, y la realizacin de una batera de ensayos en el modelo. El anlisis de los datos obtenidos permite la confeccin de bacos de diseo y tambin arroja otros resultados interesantes.