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Laboratorio Virtual

Hay muchas personas interesadas en la Qumica que no tienen acceso a un laboratorio. El objetivo de esta pgina es precisamente servir de laboratorio virtual donde se recogen algunos experimentos, que con el tiempo irn amplindose, que sirvan para ilustrar algunos aspectos importantes de la Qumica. Reacciones Redox:

En estado slido:
Aluminotermia: Preparacin de cromo metlico Preparacin de manganeso metlico En disolucin acuosa: Reaccin de sodio metlico con agua (aqu tambin cido-base): Con fenoftaleina Con azul de timol

Con rojo de metilo


El espejo de plata Alcoholmetro Descomposicin cataltica del perxido de hidrgeno Azul persistente Otros: El billete que no arde Ensayos a la llama: De cobre De litio Enlaces Libros recomendados

Contador

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Aluminotermia: Preparacin de cromo metlico a partir xido de cromo. Cr2O3 + 2Al 2Cr +Al2O3 Poco despus del aislamiento del aluminio se descubri que la mezcla de ste con ciertos xidos metlicos permite reducirlos al estado metlico. Esta reaccin, conocida como aluminotermia, produce adems una gran cantidad de luz y calor. El calor producido es, de hecho, utilizado para acelerar el proceso. Tras la reaccin, el metal puede recogerse en forma de glbulos brillantes, ya que la temperatura que se alcanza es suficiente para fundir el metal. La justificacin termodinmica de esta reaccin suele hacerse mediante el Diagrama de Ellingham. En l se representa la energa libre de formacin de distintos xidos frente a la temperatura. As, los xidos situados en la parte superior del diagrama (con energas libres menos negativas) podrn ser reducidos por los metales de la parte inferior del diagrama (cuyos xidos tengan energas de formacin ms negativas y por lo tanto cuya formacin est termodinmicamente ms favorecida). Por ejemplo, la formacin de Al2O3 a partir de Al (lnea azul, en la parte inferior) est ms favorecido que la formacin de Cr2O3 a partir de Cr (lnea verde, en la parte media), por lo que es posible reducir Cr2O3 a Cr con Al. La diferencia de energa se libera en forma de luz y calor.

Diagrama de Ellingham

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Aluminotermia: Preparacin de manganeso metlico a partir de xido de manganeso. Mn2O3 + 2Al 2Mn +Al2O3 Poco despus del aislamiento del aluminio se descubri que la mezcla de ste con ciertos xidos metlicos permite reducirlos al estado metlico. Esta reaccin, conocida como aluminotermia, produce adems una gran cantidad de luz y calor. El calor producido es, de hecho, utilizado para acelerar el proceso. Tras la reaccin, el metal puede recogerse en forma de glbulos brillantes, ya que la temperatura que se alcanza es suficiente para fundir el metal. La justificacin termodinmica de esta reaccin suele hacerse mediante el Diagrama de Ellingham. En l se representa la energa libre de formacin de distintos xidos frente a la temperatura. As, los xidos situados en la parte superior del diagrama (con energas libres menos negativas) podrn ser reducidos por los metales de la parte inferior del diagrama (cuyos xidos tengan energas de formacin ms negativas y por lo tanto cuya formacin est termodinmicamente ms favorecida). Por ejemplo, la formacin de Al2O3 a partir de Al (lnea azul, en la parte inferior) est ms favorecido que la formacin de Mn2O3 a partir de Mn (lnea roja, en la parte media), por lo que es posible reducir

Diagrama de Ellingham

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Reaccin de sodio metlico con agua. Una de las propiedades ms caractersticas de los elementos alcalinos es que son muy reductores, con potenciales electroqumicos inferiores a -2.0 V. Son tan reactivos que deben conservarse en ter de petrleo para impedir su contacto con el agua, con la que reaccionan con distinta violencia. La reaccin con Li produce un lento burbujeo de hidrgeno. El Na se funde sobre el agua como un glbulo que se desliza sobre la superficie acuosa. La reaccin con los elementos ms pesados es extremadamente violenta produciendo explosiones debidas al contacto del hidrgeno generado con el oxgeno del aire. La violencia de las reacciones de los metales alcalinos con el agua no se corresponde con el potencial electroqumico de los elementos del grupo, ya que el Li, que tiene el potencial ms negativo de la Tabla Peridica, produce la reaccin ms lenta. Este hecho nos recuerda de nuevo la importancia de los aspectos cinticos de una reaccin. En la siguiente serie de videos se muestra la reaccin del sodio con el agua. Esta reaccin produce hidrgeno, OH (cuya formacin se pone de manifiesto con el viraje de los distintos indicadores: fenoftaleina, azul de timol y rojo de metilo) y suficiente calor para fundir al metal (punto de fusin = 98 C) que se desliza sobre la superficie del agua como un glbulo que se consume rpidamente, segn la reaccin: 2 Na + 2 H2O 2 Na+ + OH- + H2

video 1

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El billete que no arde: Todos conocemos que el agua hierve a 100 C y que, como cualquier otro lquido, permanecer a su temperatura de ebullicin mientras exista lquido. El objetivo del siguiente experimento es precisamente poner de manifiesto este hecho. Esperemos que la imagen sorprendente de un billete ardiendo que no se consume nos ayude a no olvidar esta propiedad tan importante. Podemos ver como el billete se humedece en una mezcla etanol/agua, que contiene adems cloruro sdico, que se utiliza para darle a la llama un color anaranjado (ver Ensayos a la llama) ya que la llama del etanol es apenas visible. Luego se prende y arde con llama anaranjada hasta que se agota el etanol. El billete no slo no se quema, sino que apenas se calienta, de forma que puede cogerse con la mano inmediatamente despus de consumirse las llamas. Por si os lo estis preguntando, si, el billete de es 20 euros de verdad!

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El espejo de plata: La experiencia comienza con la preparacin del complejo diaminado de plata [Ag(NH3)2]+, conocido como reactivo de Tolens, a partir de nitrato de plata y amoniaco. Posteriormente, se aade glucosa que acta como reductor, lo que permite la formacin de una capa delgada de plata metlica sobre la superficie del tubo de ensayo, que se agita para que la disolucin est en contacto con toda la superficie del tubo del ensayo que queremos metalizar. sta es la reaccin que tiene lugar:
CH2OH(CHOH)4COH + 2[Ag(NH3)2]+ + 3OH- 2Ag(s) + CH2OH(CHOH)4 COO + 4NH3 + 2H2O

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Alcoholmetro: Los primeros dispositivos utilizados para la deteccin de alcohol etlico en el aliento estaban basados en reacciones de oxidacin-reduccin. En el siguiente experimento se utiliza una disolucin cida de dicromato potsico como indicador. El paso de etanol a cido actico (oxidacin), producir la reduccin de dicromato (naranja) a Cr3+, (de color verde intenso). As, el viraje de naranja a verde pondr de manifiesto la presencia de etanol. En el experimento que se muestra en el video existe un primer frasco lavador de gases que contiene una pequea cantidad de etanol, que simula el etanol contenido en el aliento. Al soplar, parte de este alcohol, pasar a la disolucin de dicromato (en el segundo frasco lavador de gases) produciendo su reduccin a Cr3+ y por lo tanto el viraje de naranja a verde, segn la reaccin:
3CH3CH2OH + 2K2Cr2O7 + 8H2SO4 3CH3COOH + 2Cr2(SO4)3 + 2K2SO4 + 11H2O

foto 1

foto 2

En la actualidad se utilizan sistemas de deteccin de alcohol etlico en el aliento ms selectivos, basados fundamentalmente en absorcin infrarroja o clulas electroqumicas.

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Descomposicin cataltica del perxido de hidrgeno: A pesar de que el perxido de hidrgeno es relativamente estable a temperatura ambiente, numerosas sustancias actan como catalizadores de su descomposicin, entre otras: metales de transicin, lcalis, y xidos metlicos. La luz del da tambin favorece la descomposicin del perxido de hidrgeno, por lo que debe conservarse en envases opacos. En el siguiente experimento se muestra la descomposicin del perxido de hidrgeno catalizada por el ioduro potsico. Adems, se ha aadido una pequea cantidad de jabn para que la evolucin de oxgeno sea ms evidente. La reaccin de desproporcin que tiene lugar es: H2O2 H2O +1/2 O2 El diagrama de Frost del oxgeno muestra que el perxido de hidrgeno es termodinmicamente inestable, ya que se encuentra por encima de la lnea que une las especies con estados de oxidacin 0 y -2 (dioxgeno y agua) en los que se descompone el perxido de hidrgeno. A este proceso se conoce como desproporcin. Diagrama de Frost del oxgeno en disolucin cida.
O2
0

G0/F0-nE0 (V mol e-)

H2 O2
-1

-2

H2 O

-3 -2 -1 0

Estado de oxidacion

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Ensayos a la llama: En condiciones normales los tomos se encuentran en el estado fundamental, que es el ms estable termodinmicamente. Sin embargo, si los calentamos absorbe energa y alcanza as un estado excitado. Este estado posee una energa determinada, que es caracterstica de cada sustancia. Los tomos que se encuentran en un estado excitado tienen tendencia a volver al estado fundamente, que es energticamente ms favorable. Para hacer esto deben perder energa, por ejemplo, en forma de luz. Puesto que los estados excitados posibles son peculiares para cada elemento y el estado fundamental es siempre el mismo, la radiacin emitida ser tambin peculiar para cada elemento y por lo tanto podr ser utilizada para identificarlo. Esta radiacin depender de la diferencia entre los estados excitados y el fundamental de acuerdo con la ley de Planck: E = hv ; E = diferencia de energa entre los estados excitado y fundamental h = Constante de Planck (6,62 10-34 J s). v= frecuencia Por lo tanto, el espectro de emisin puede considerarse como la huella dactilar de un elemento. Este hecho se conoca ya desde antiguo, antes an de entender como ocurra, por lo que los qumicos han utilizado los ensayos a la llama como un mtodo sencillo de identificacin. En la actualidad existen tcnicas de anlisis basadas en este principio, tales como la espectroscopia de emisin atmica, que nos permiten no slo identificar, sino cuantificar la presencia de distintos elementos. A continuacin indicamos de los colores de los ensayos a la llama de algunos elementos: Calcio: llama roja, Cobre: llama verde, Sodio: llama naranja, Litio: llama rosa, Potasio: llama violeta, Bario: llama verde plido y Plomo: llama azul. En el video se muestran las llamas producidas al quemar etanol al que se le ha aadido una cierta cantidad de i) sulfato de cobre y ii) nitrato de litio.
Estado fundamental Estado fundamental

Absorcion de energia

Estado excitado

hv

Emision de energia

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El azul persistente: En el siguiente video vemos como una disolucin bsica de azul de metileno se decolora en pocos segundos al aadirle glucosa, que acta como reductor. Sin embargo, al agitar la disolucin el color azulado vuelve a recuperarse debido a que la forma reducida es oxidada de nuevo al azul de metileno con el oxgeno atmosfrico. Glucosa

Azul de Metilo (Azul)

Forma reducida (Incoloro)

Oxigeno

Cuando la disolucin permanece sin agitacin durante unos segundos el oxgeno disuelto se consume rpidamente y la glucosa reduce al azul de metileno a la forma incolora. Basta con agitar unos segundos para que el oxgeno se disuelva y vuelva a parecer el color azulado debido a la forma oxidada.

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Enlaces: Demostration Lab. University of Wisconsin: http://genchem.chem.wisc.edu/demonstrations/

Delights of Chemistry. Leeds University http://www.chem.leeds.ac.uk/delights/


Chemistry Demostrations on the Web. University College London http://www.chem.ucl.ac.uk/demonstrations/ Chemistry Demonstration Movie Page http://www.cst.cmich.edu/users/Stock1lj/demos.htm

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Libros recomendados: Chemical Demonstrations : A Handbook for Teachers of Chemistry Vol 1-4 by Bassam Z. Shakhashiri, Univ of Wisconsin Pr; (December 1983)

Chemical Curiosities by Herbert W. Roesky, Klaus Mckel, William E. Russey, T. N. Mitchell Ed. John Wiley & Sons; (August 6, 1996)
Chemical Magic by Leonard A. Ford, E. Winston Grundmeier, Dover Pubns; 2nd edition (1993) Classic Chemistry Experiments by K Hutchings, Royal Society of Chemistry (1998)