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Sociologa de la Educacin

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Evolucin de la Sociologa de la Educacin en Espaa. Se analizan los elementos de origen interno y externo que influyen en la situacin. Se observa una atona procedente del campo de la educacin, que algunos factores internos de la Sociologa de la Educacin acentan.

Sociologa de la Educacin

En un trabajo publicado en 1978, sobre Cien aos de sociologa de la educacin en Espaa (1), en el que se revisaba la produccin realizada en esta disciplina, A. Almarcha detectaba un notable crecimiento de publicaciones en los ltimos aos. Partiendo del hecho de que el desarrollo de las escuelas sociolgicas en el campo educativo era an muy reducido, conclua, sin embargo: En resumen el campo de la sociologa de la educacin parece estar bien abonado. Falta ahora que de forma ms tcnica y coordinada se empiece a producir mejor calidad y ms especializacin.. UN CAMPO APARENTEMENTE ABONADO Y, en efecto, si bien es cierto que en los primeros aos setenta la sociologa de la educacin tena una debilsima implantacin en Espaa, tambin es verdad que se apreciaban indicios de vitalidad, nacida a la vez del voluntarismo y de los contactos con la sociologa de otros pases. Por otra parte, la educacin fue uno de los mbitos protagonistas en los ltimos aos de franquismo: muchos de los trabajos que se escribieron en torno a la Ley General de Educacin y su aplicacin posterior, y en torno a la situacin de la Universidad, tomaron una perspectiva sociolgica. Y se abri una lnea de investigacin casi especfica de la sociologa: la del anlisis de los mecanismos selectivos que operan en el sistema escolar y que distorsionan, de forma encubierta, la pretendida igualdad de oportunidades. Esta temtica desmitificadora de la neutralidad del hecho cultural tena, en aquel momento, una especial capacidad de atraccin y prometa llegar a invalidar el discurso filosfico y pedaggico tradicional sobre la educacin, situando a la sociologa como instrumento crtico capaz de analizar las consecuencias del proceso educativo sobre la sociedad y sus formas de reproduccin. Esta perspectiva fue la que condujo, por ejemplo, a la inclusin de la sociologa de la educacin en los programas de algunas escuelas de formacin del profesorado, y lo que permiti esperar que dicha disciplina pudiera convertirse en una herramienta clave para la formacin de los maestros, al darles un punto de vista no idealista sobre la funcin de la escuela y la suya propia en tanto que profesionales de la enseanza. A comienzos de 1983, sin embargo, creo que cabe decir que aquella conclusin de A. Almarcha era demasiado optimista: los frutos de este campo, aparentemente abonado, no slo son escasos, sino, adems, relativamente inspidos, y apenas ha avanzado la coordinacin que ella reclamaba. De modo extremadamente esquemtico, dira que se ha producido la siguiente evolucin. Si tomamos como punto de referencia el ao 1975 -ao de aparicin de Cuadernos de Pedagoga, entre otras cosas notables-, vemos que en ese perodo la sociologa de la educacin se hallaba en alza. Aparecen, entre otros, dos libros importantes, La Enseanza en Espaa y La Enseanza en la Segunda Repblica Espaola (2), que describen las caractersticas presentes o pasadas del sistema educativo espaol desde un punto de vista inequvocamente sociolgico. En 1976 se publica otro texto fundamental para esta disciplina: Escuela, ideologa y clases sociales en Espaa (3), que es, posiblemente, el intento ms ambicioso, desde el punto de vista terico, que haya producido la sociologa de la educacin espaola. Paralelamente se publican estudios empricos, que van mejorando el conocimiento concreto del sistema educativo, desde lo relativo al nmero de plazas disponibles hasta

lo concerniente a los sueldos de los maestros (4). En aos posteriores, sin embargo, estos temas van siendo abandonados y aparecen otros, ms acordes con el momento educativo: se publican trabajos sobre la relacin entre educacin y empleo (5), o sobre la evolucin de algunos ciclos educativos diseados por la LGE, como por ejemplo la formacin profesional (6). Pese a ello, el tono vital de la sociologa de la educacin comienza a descender: no se publican nuevas obras globales sobre el sistema educativo, ni sobre los mecanismos de selectividad, ni sobre la figura profesional del maestro. Hay intentos de relanzar un debate en profundidad, pero no llegan a cuajar. La asistencia a diversos encuentros sociolgicos en los que se trat el tema de la educacin me permiti comprobar el escaso empuje de la disciplina, la circularidad de los razonamientos utilizados, la reiteracin de las argumentaciones, el catastrofismo reinante, pese a la brillantez de muchos de los ponentes. Tampoco han llegado a prosperar, hasta el momento, las iniciativas en torno al lanzamiento de una revista terica, que permitiera establecer una mayor comunicacin entre investigadores y la coordinacin, que en 1978 se apuntaba ya como un paso imprescindible en el camino de la consolidacin de la disciplina. REPRODUCCIN DEL DISCURSO Y DISCURSO DE LA REPRODUCCIN Estas constataciones no pretenden ser formuladas aqu en son de queja, sino en tanto que indicadores de una situacin. Situacin compleja, en la que varios elementos han jugado en contra de la construccin de un tipo de saber que, sigo creyendo, puede realizar aportaciones valiosas al anlisis del sistema educativo. Entre estos elementos cabe destacar unos de origen externo a la disciplina misma, y otros de origen interno, de menor importancia, probablemente. Los de origen externo se refieren a la evolucin misma del papel social de la educacin. Me he referido ya al hecho de que, en los ltimos aos del franquismo, la educacin fue un tema de moda. Entre 1970 y 1976, aproximadamente, la educacin pasa en Espaa por una primera fase en la que juega un papel reformista, se convierte prcticamente en un test respecto de las posibilidades de evolucin interna del rgimen -que, dicho sea entre parntesis, demostraron ser muy escasas-; y por una segunda fase en la que la izquierda, apoyada por los movimientos de padres enseantes, construye unas alternativas -tericas, dada la situacin real- al sistema educativo. En ambas fases, por lo tanto, lo que ocurre en la educacin puede ser utilizado como un indicador crucial para entender las tensiones internas de la sociedad, sus posibilidades futuras. A pesar de disponer de medios muy escasos, diversos socilogos investigan sobre la educacin, porque lo que en ella ocurre aparece como un hito para el poltico que pretende actuar sobre la sociedad y para el intelectual que pretende entenderla. Esta situacin variar a partir de 1977, es decir, a partir de unas primeras elecciones democrticas que pudieron haber sido el umbral de una reconstruccin del sistema escolar, y no fueron, en este mbito, sino la continuacin de una rutina, agravada por la prdida de los proyectos y movilizaciones anteriores. A finales de 1982, y hasta el triunfo electoral del PSOE, que abre una nueva etapa llena de incgnitas, el sistema educativo espaol ha crecido numricamente, a travs de la construccin de centros escolares, y ha sufrido cambios administrativos importantes a partir de las transferencias autonmicas. Pero sigue siendo una mquina que funciona pesadamente, encasquillada por la masificacin, los problemas corporativos y la falta de una poltica de democratizacin en profundidad. En estas circunstancias, nada tiene de extrao que los socilogos se desinteresen de un mbito que no es crucial, y que ni siquiera presenta el atractivo de una fuerte movilizacin, como ocurriera en el pasado. La atona no procede del campo de la sociologa, sino del de la propia educacin. Sin embargo, algunos factores internos de la misma sociologa de la educacin contribuyen a acentuarla. Dos, fundamentalmente. El primero de ellos es la prolongacin del raquitismo de la sociologa, en trminos institucionales. Una nica facultad para toda Espaa, y unos departamentos que a duras penas subsisten en las facultades de Econmicas. En ellos, slo el azar determina que alguien se interese por temas educativos. Tampoco en las facultades de Ciencias de la Educacin o en las Escuelas de Profesorado se han consolidado departamentos de sociologa de la educacin con funciones investigadoras. Ello, unido a la precariedad general de la investigacin en Espaa, lleva a que la produccin, en esta disciplina, siga teniendo un carcter espordico, no institucional, y totalmente dependiente de la mana investigadora de determinadas personas, sujetas al desnimo de un aislamiento demasiado prolongado.

Insisto en que, si me refiero a este tipo de circunstancias, no es para convertir estos apuntes en una reivindicacin, sino para situar las posibilidades reales de progreso de esta disciplina. Una prctica fundada casi exclusivamente en el voluntarismo ha conducido a los investigadores espaoles a la creencia de que la ciencia existe si ellos son capaces de resistir. Lamentablemente, las posiciones heroicas tienen una eficacia cada da ms limitada en un mundo en el que hay que trabajar en equipo, y en el que el trabajo artesanal no es sino un anacronismo nostlgico, capaz, en el mejor de los casos, de dar obras muy bellas, pero no de impulsar progresos sustanciales. Pero vayamos a lo que considero el segundo elemento interno a la sociologa de la educacin que acta tambin como freno a su esperado florecimiento. Este segundo elemento es, a mi juicio, de carcter terico. Los socilogos de la educacin espaoles hemos sido dependientes de teoras generadas en el exterior; nuestras aportaciones tericas se reducen, en el mejor de los casos, a aplicaciones correctas a nuestro entorno de modelos de anlisis producidos en los Estados Unidos, en Francia, en Italia, en Inglaterra. Ello no es excesivamente grave; los problemas fundamentales de los sistemas educativos son hoy muy semejantes en el mundo occidental, y las variantes estriban bsicamente en sus niveles de desarrollo. Pues bien, las teoras sociolgicas relativas a la educacin no han progresado de modo notable en los ltimos aos. La concepcin del crecimiento educativo como indicador directamente proporcional del progreso social decae con el paro de los titulados. A partir de aqu, la tarea de investigar el estado real de la infraestructura escolar, de la calidad de la enseanza, pasa a ser realizada por la Administracin -y especialmente por los Ayuntamientosy se convierte en pura contabilidad operativa que poco dice sobre la dinmica interna de la sociedad. Paralelamente, el anlisis del sistema escolar como aparato de reproduccin de las diferencias sociales, extremadamente valioso como instrumento crtico en el perodo de crecimiento educativo, se revela inoperante en el momento en que vara la coyuntura educativa mundial: una vez establecido el hecho -incontestable- de que la escuela reproduce las jerarquas sociales, para qu seguir investigando? La respuesta est dada de antemano y, aparentemente, la investigacin sociolgica no puede sino ser, una vez ms, la costosa demostracin de lo evidente. En esta situacin de impasse terico, nada tiene de extrao que la sociologa de la educacin languidezca, carente, incluso, de la curiosidad que suele alimentar el voluntarismo investigador. En Estados Unidos, en Inglaterra, los socilogos de la educacin estn comenzando a desbloquear el debate terico a travs de la idea de resistencia cultural, que tal vez consiga provocar cierta excitacin entre nosotros dentro de algunos aos. Hoy por hoy, tenemos por delante un gran nmero de tareas: la del anlisis en profundidad de nuestro sistema escolar, el conocimiento de los bloqueos que impiden, desde la escuela misma, su democratizacin ideolgica, y el anlisis de las desigualdades culturales. Pero lo cierto es que, si no se manifiesta, poltica y socialmente, una voluntad de reconstruir la educacin, tampoco es evidente que tengan sentido los esfuerzos individuales para hacer ms transparentes su funcionamiento y sus problemas. Y, sin embargo, creo que no sera correcto acabar estas notas sin recordar que la actual existencia de una cierta sensibilidad colectiva hacia determinados temas culturales se debe a la introduccin en nuestro pas de la sociologa de la educacin, que, a pesar de su debilidad institucional, ha lanzado al aire suficientes elementos crticos como para socavar la pretendida inocencia del sistema educativo, hasta hacer tambalear la majestad de una Cultura con mayscula. Tareas que pesan positivamente en el balance incierto de estos ocho aos transcurridos, y que, al margen de todo inters corporativo, creo que hacen deseable que en el futuro llegue a consolidarse una disciplina que considero fundamental para la mejora de la educacin.

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A. Almarcha, Cien aos de sociologa de la educacin en Espaa 1877-1977, Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, 2, abril-junio 1978. Collectiu dEducaci et al., La enseanza en Espaa, Alberto Corazn, Madrid, 1975, y M. Prez Galn, La enseanza en la segunda Repblica Espaola, Edicusa, Madrid, 1975. C. Lerena. Escuela, ideologa y clases sociales en Espaa, Ed. Ariel, Barcelona, 1976. Entre los distintos textos de inters publicados en este perodo cabe citar: A. Menduia, Cmo paga Espaa a sus maestros, Avance, Barcelona, 1976; A. Moncada, Sociologa de la educacin, Edicusa, Madrid, 1976; A. de Miguel et al., Recursos humanos, clases y regiones en Espaa, Edicusa, Madrid, 1977; C. Paris, Educacin y sociedad, en Hacia una nueva Universidad, Ayuso, Madrid 1977; entre otros muchos libros y sobre todo artculos, que no cito en la imposibilidad de realizar aqu una bibliografa exhaustiva.

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Este ha sido un tema bastante tratado en los ltimos aos, aunque menos que en otros pases y menos de lo que cabra esperar, dada la gravedad de sus consecuencias. Entre los libros que lo han tratado estn A. Moncada, Educacin y empleo, Fontanella, Barcelona. 1977; A. de Miguel y J. Martn, La Universidad, fbrica de parados, Vicens Vives, Barcelona, 1979; y M. Subirats, El empleo de los licenciados, Fontanella, Barcelona, 1981. En el mbito de la formacin profesional destacaron los trabajos realizados, durante varios aos, por el ICE de la U.P. de Barcelona, uno de los pocos casos de trabajo en equipo en que se ha explorado sistemticamente un tema; lamentablemente, este equipo ha desaparecido. El conocimiento de los maestros, en tanto que grupo profesional, ha progresado poco, como ha sealado recientemente C. Lerena en su artculo El oficio de maestro. La posicin y papel del profesorado de primera enseanza en Espaa, publicado en Sistema, 1982. Hay que mencionar, para el mbito cataln, J.N. Masjuan et al., Els mestres i les escoles de Catalunya, Blume, Barcelona 1979, as como los trabajos en curso de J.M. Masjuan. Fernndez de Castro ha publicado varios trabajos en una lnea de anlisis de la poltica educativa, como por ejemplo Sistema de enseanza y democracia, Siglo XXI, Madrid, 1980. Y se han publicado algunos trabajos de antropologa educativa, como M. Knipmeyer et al., Escuelas, pueblos y barrios: tres ensayos de antropologa educativa, Ed. Akal, Madrid. 1980. En cuanto a la Universidad, sector educativo que ms anlisis gener en los primeros aos setenta, pierde protagonismo posteriormente, aunque siga suscitando trabajos, como por ejemplo R. Montero, La Universidad en la Espaa de Franco (1939-1970). Un anlisis sociolgico, Centro de Investigaciones Sociolgicas, Madrid, 1981. Insisto en que no estoy dando una bibliografa completa ni sistematizada, sino citando nicamente algunos trabajos que me parecen significativos de la sociologa de la educacin de los ltimos aos.

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