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El clculo de secciones de cables de baja

tensin se realiza cumpliendo tres crite-


rios: criterio trmico, criterio de cada de
tensin y criterio de cortocircuito.
El criterio trmico supone que la sec-
cin del cable soporte la corriente de
diseo que va a pasar por l. En la prc-
tica se elige la seccin consultando las
tablas del Reglamento Electrotcnico
para Baja Tensin (REBT) o de la Gua
Tcnica de Aplicacin del REBT (ela-
borada y actualizada por el Ministerio de
Ciencia y Tecnologa, con carcter no
vinculante, la primera versin ha sido
publicada en septiembre de 2003 y est
disponible en formato pdf en la pgina
web del ministerio).
El criterio de cada de tensin exige
que la seccin del cable sea tal que la
cada de tensin en l sea menor que la
mxima admisible segn el Rebt. La cada
de tensin de un cable es proporcional a
su longitud y resistividad e inversamente
proporcional a su seccin. Es prctica
habitual tanto en la literatura tcnica
como en los proyectistas e instaladores
calcular la cada de tensin de los distin-
tos tramos de la instalacin considerando
la resistividad a 20 C, es decir, supo-
niendo que la temperatura del conduc-
tor es 20 C, lo cual es rigurosamente
falso en la mayor parte de las ocasiones
(no hay ms que tocar el aislante de cual-
quier cable por el que circula corriente).
Si el cable conduce una corriente cercana
a la mxima admisible puede estar cer-
cano a 70 C (si el aislante es PVC) o a
90 C (si el aislante es XLPE o EPR). A
estas temperaturas reales de trabajo la
resistividad es mucho mayor y la cada de
tensin consecuentemente puede supe-
rar la mxima admisible si el cable se ha
calculado teniendo en cuenta los 20 C,
como suele hacerse habitualmente.
El criterio de cortocircuito exige que
cuando se produzca un cortocircuito el
cable soporte la corriente (que puede ser
muy elevada) durante el tiempo que les
cuesta a las protecciones (fusibles o inte-
rruptores automticos) desconectar la
instalacin. En baja tensin este criterio
no suele ser determinante, aunque hay
que tenerlo en cuenta.
En el presente artculo se va a expo-
ner un mtodo para el clculo exacto
de las secciones, teniendo en cuenta la
temperatura real de trabajo del con-
ductor. Se comparar este mtodo con el
tradicional (suponiendo 20 C) y con el
mtodo aproximado que supone el caso
ms desfavorable (el cable a su mxima
temperatura admisible). El mtodo tra-
dicional corre el riesgo de subdimensio-
nar la instalacin, incumpliendo la cada
de tensin admisible, mientras que el
aproximado corre el riesgo de sobredi-
mensionar
Cadas de tensin admisibles
segn el REBT
El Rebt se desarrolla en artculos que son
complementados por las Instrucciones
Tcnicas Complementarias (ITC-BT).
Fija unas cadas de tensin mximas
admisibles en los distintos tramos de la
instalacin.
La cada de tensin en la acometida,
segn ITC-BT-11, ser la que la com-
paa distribuidora tenga establecida para
que en la Caja General de Proteccin
(CGP) la tensin est dentro de los lmi-
tes de la tensin nominal +/- 7%. Gene-
ralmente la cada de tensin en la aco-
metida suele fijarse a un mximo de un
0.5%.
En las ITC-BT-14, 15 y 19 se fija la
cada de tensin mxima permisible en
Tcnica Industrial 252 - Marzo 2004 36
El clculo exacto de la seccin de un cable de baja tensin exige tener en cuenta la
temperatura real del cable para evitar el subdimensionamiento de la instalacin
Rodolfo Dufo Lpez
Nuevo mtodo de clculo
de secciones de cables de
baja tensin
la Lnea General de Alimentacin
(LGA), la Derivacin Individual (DI) y
las Instalaciones Interiores.
En las figuras 1 a 4 se ven las distintas
cadas de tensin para los distintos casos.
En dichas figuras, CPM es Caja de Pro-
teccin y Medida (para un solo usuario),
CGP es la Caja General de Proteccin y
CC es la centralizacin de contadores.
Clculo de secciones por el crite-
rio de cada de tensin admisible
segn el REBT
El clculo de la seccin para cumplir con
la cada de tensin admisible se obtiene,
dependiendo de si la instalacin es mono-
fsica o trifsica, segn:
Caso trifsico: (1)
Caso monofsico: (2)
Donde P es la potencia (W) que va a
circular por la lnea, L es la longitud (m)
de la lnea, r es la resistividad del con-
ductor (mm
2
/m), e la cada de tensin
admisible (V), U
L
la tensin nominal de
lnea de la red trifsica (400 V) y U la ten-
sin nominal fase-neutro (230 V). En
estas frmulas se han despreciado la cada
de tensin debido a las inductancias de
los cables y el efecto pelicular, los cuales
son despreciables en baja tensin para
cables menores de 120 mm
2
.
Teniendo en cuenta que la resistividad
es inversa de la conductividad:
donde c es la conductividad del conduc-
tor (m/mm
2
). Las ecuaciones 1 y 2
pueden escribirse como:
Caso trifsico: (3)
Caso monofsico: (4)
La resistividad en un material no es cons-
tante, sino que depende de la temperatura.
Para valores superiores a 20 C, la resisti-
vidad se obtiene mediante la ecuacin:

T
=
20
(1+
20
T) (5)
donde
T
es la resistividad del conduc-
tor a la temperatura T (mm
2
/m),
20
es la resistividad del conductor a 20 C
(mm
2
/m),
20
es el coeficiente trmico
para 20 C (K
-1
) y T es la diferencia de
temperaturas (T = T 20 ).
Para el cobre,
20
= 0.018 mm
2
/m;

20
= 0.00393.
Para el aluminio,
20
=0.028 mm
2
/m;
20
= 0.00403.
Puede observarse que al aumentar la
temperatura, aumenta la resistividad y
por tanto la cada de tensin (o la seccin
necesaria para cumplir con la cada de
tensin admisible).
Es habitual hacer los clculos con con-
ductividades. La inversa de la ecuacin
5 la dejar en forma de conductividades:
(6)
Para el cobre, c
20
= 56 m/mm
2
. Para
el aluminio, c
20
= 35 m/mm
2
.
Mtodo habitual (considerando
el cable a 20 C)
En la literatura tcnica as como en la
prctica habitual se suele considerar la
conductividad del cobre 56 y la del alu-
minio 35 m/mm
2
para calcular la sec-
cin del conductor segn las ecuaciones
3 y 4. La seccin por el criterio de cada
de tensin se calcula segn las ecuacio-
nes 3 o 4 con dichos valores de conduc-
tividad, a 20 C. Sin embargo, los cables
suelen estar a temperaturas mucho ms
elevadas, que pueden llegar a 70 C para
los cables asilados con PVC cuando
T
c
c
T
T
T
+
=
+
=
1 ) 1 (
1 1
20
20
20 20

U e c
L P
S

2
=
L
U e c
L P
S

=
c
1
=
L
U e
L P
S

2
=
L
U e
L P
S


=
Tcnica Industrial 252 - Marzo 2004 37
INSTALACIN INTERIOR
C.T. propio
4.5% Alumbrado 5% Fuerza
INSTALACIN INDUSTRIAL CON C.T. PROPIO
Figura 4. Esquema de cadas de tensin para una industria con centro de transformacin propio.
Wh
INSTALACIN INTERIOR
DI
CC
Acometida
0.5% 3% Viviendas
3% Alum. 5% Fuerza
VARIAS CENTRALIZACIONES DE CONTADORES
LGA
CGP
1%
Figura 3. Esquema de cadas de tensin para un edificio con varias centralizaciones de contadores.
Wh
INSTALACIN INTERIOR
DI
CC
Acometida
0.5% 3% Viviendas
3% Alum. 5% Fuerza
VARIAS CENTRALIZACIONES DE CONTADORES
LGA
CGP
1%
Figura 2. Esquema de cadas de tensin para un edificio con centralizacin de contadores nica.
Wh
INSTALACIN INTERIOR
DI
CPM
Acometida
1.5% 3% Viviendas
3% Alum. 5% Fuerza
UN NICO USUARIO
Figura 1. Esquema de cadas de tensin para un edificio con un nico usuario.
por ellos pasa la corriente mxima admi-
sible, y a 90 C para los cables aislados
con XLPE o EPR. A esas temperaturas
la conductividad es algo menor, y la cada
de tensin consecuentemente mayor, con
lo que un cable calculado con la con-
ductividad a 20 C, cuando en funciona-
miento est cercano a 70 o 90 C puede
que no cumpla el criterio de mxima
cada de tensin.
Mtodo aproximado (caso ms
desfavorable)
La Gua Tcnica, en su Anexo 2, indica
la forma de realizar el clculo exacto,
mediante un proceso iterativo para obte-
ner la temperatura real del conductor.
Sin embargo, consideramos que el mtodo
utilizado para el clculo exacto es algo farra-
goso, puesto que calcula la cada de tensin
unitaria y utiliza tablas (que adems slo
aparecen para el aluminio).
No obstante la Gua Tcnica tambin
indica un mtodo simplificado, en el que
se considerar el caso ms desfavorable,
es decir, el conductor a la mxima tem-
peratura admisible (70 C para PVC y
90 C para XLPE o EPR), y con la con-
ductividad a esa temperatura se calcular
la cada de tensin mediante las ecua-
ciones 3 o 4.
En la tabla 1 se indican las conducti-
vidades del cobre y el aluminio para
diversas temperaturas, calculadas me-
diante la ecuacin 6.
Mtodo exacto (considerando
la temperatura real del cable)
El proceso para calcular el cable de forma
exacta es el siguiente:
1) Calcular la seccin para la conduc-
tividad correspondiente a la temperatura
mxima admisible por el cable, T
max
(70
C si el aislante es PVC y 90 C si el ais-
lante es XLPE o EPR).
2) Con el valor inmediatamente supe-
rior de seccin comercial, comprobar por
criterio trmico (tablas del Rebt o de la
Gua Tcnica). Si la seccin no cumple
con el criterio trmico, se elige la que
cumpla y el proceso ha terminado (cri-
terio trmico ms crtico)
3) Si la seccin comercial s que cumple
con el criterio trmico, pasamos a la
segunda iteracin: bajar a la seccin ante-
rior comercial y comprobar si cumple el
criterio trmico. Si no cumple, nos queda-
mos con la inicial. Si cumple, calculamos
la temperatura real del conductor con dicha
seccin, T, mediante la ecuacin:
T = T
0
+ (T
max
T
0
)(I/I
max
)
2
(7)
donde T
0
es la temperatura ambiente
(40 C al aire, 25 C enterrados), T
max
es
70 C para PVC y 90 C para XLPE o
EPR, I es la intensidad por el conductor
e I
max
es la mxima intensidad admisible
por el conductor por criterio trmico.
4) Con el valor de T, calculamos la
conductividad para esa temperatura, con
en la ecuacin 6.
5) Con dicha conductividad calculamos
la seccin mnima para cumplir con la cada
de tensin, segn la ecuacin 3 o 4.
Ejemplo
Se pretende calcular la seccin de la LGA
de un edificio con una previsin de car-
gas de 80 kW. La longitud de la LGA
es de 30 m y los conductores son unipo-
lares de aluminio XLPE, bajo tubo en
montaje superficial. As mismo se va a
calcular la seccin de una DI de 20 m con
conductores unipolares de cobre bajo
tubo empotrado en obra que alimenta
una vivienda de electrificacin elevada
(9200 W). El edificio tiene una centrali-
zacin de contadores nica. Estimare-
mos el factor de potencia 0.85 para la
LGA y 1 para la DI. Utilizaremos el
mtodo exacto (el simplificado es la pri-
mera parte del exacto)
Lnea general de alimentacin
Intensidad por la lnea: I = P / 3 U
L

cos = 80000 / 3 400 0.85 = 135.8 A


Cada de tensin admisible:
0.5 %. e = 2 V
Seccin por cada de tensin:
La seccin superior comercial es
120 mm
2
, que segn la tabla B de la
GUA-BT-14 (Gua tcnica de aplica-
cin) soporta una intensidad de I
max
=
= 223 A > 135.8 : Correcto por criterio
trmico.
2 iteracin: La seccin inferior de
95 mm
2
soporta I
max
= 192 A > 135.8 :
Correcto por criterio trmico. La tem-
peratura real del conductor de 95 mm
2
ser: T = T
0
+ (T
max
T
0
)(I / I
max
)
2
=
= 40 + (90 - 40)(135.8 / 192)
2
= 65 C.
La conductividad para 65 C ser:
La cada de tensin ser:
Es decir, la seccin de 95 mm
2
no cum-
ple con el criterio de cada de tensin por
lo que la seccin elegida sera de 120
mm
2
(habra que comprobar por criterio
de cortocircuito)
El neutro, segn la tabla 1 de la
GUA-BT-14, ser de 70 mm
2
, sin no se
prevn grandes desequilibrios y/o arm-
nicos. El tubo, tambin segn la misma
tabla, ser de 160 mm de dimetro exte-
rior. El cable elegido para la LGA ser
RZ1-K 0.6/1 kV 3x1x120 / 70 Al.
El conductor de la lnea principal de
29.62400
8000030

101.35mm
2
U e c
L P
S
L
= = =
29.6m/mm
2
=
20
20
0.00403(6520) 1
35
1 T
c
c
T
=
+
=
+
=

292400
8000030

103.4mm
2
U e c
L P
S
L
= = =
Tcnica Industrial 252 - Marzo 2004 38
En el presente artculo se expone un nuevo mtodo de clculo de secciones de
cables de baja tensin teniendo en cuenta la temperatura real del cable (mtodo
exacto). El mtodo tradicional habitualmente utilizado por proyectistas e instala-
dores (que tiene en cuenta que la temperatura del conductor es de 20 C) puede
conllevar un subdimensionado de la instalacin, de forma que en las condiciones
reales de funcionamiento no cumpla con la cada de tensin exigida por el nuevo
REBT. El nuevo mtodo expuesto aqu dimensiona correctamente el cable.
RESUMEN
20 C 30 C 40 C 50 C 60 C 70 C 80 C 90 C
PVC XPLE-EPR
Cu 56 54 52 50 48 47 45 44
Al 35 34 32 31 30 29 28 27
Tabla 1. Conductividades a distintas temperaturas.
tierra, que ir por la misma canalizacin,
ser de 70 mm
2
, segn la tabla 2 de la
ITC-BT-19.
Derivacin individual.
Intensidad por la lnea:
I = P / U cos = 9200 / 230 1 = 40 A
Cada de tensin admisible:
1 %. e = 4 V
Seccin por cada de tensin:
La seccin superior comercial es 10
mm
2
. Segn la tabla C de la GUA-BT-15
soporta una intensidad de I
max
= 50 A > 40
A: Correcto por criterio trmico.
2 iteracin: La seccin de 6 mm
2
soporta I
max
= 36 A < 40 A : No cumple
el criterio trmico.
Por tanto elegiremos seccin de 10
mm
2
.
El tubo, segn la tabla F de la GUA-
BT-15, ser de 32 mm de dimetro exte-
rior. El cable elegido para la DI ser
ES07Z1-K 3x1x10 (fase + neutro + cond.
proteccin).
Comparacin entre los distintos
mtodos.
Se ha calculado el mismo ejemplo con
los otros dos mtodos (el tradicional
incorrecto y el simplificado, que es la pri-
mera parte del exacto). En la tabla 2 se
recogen los resultados.
Conclusiones
Para secciones grandes el mtodo tradi-
cional (suponiendo el conductor a 20 C)
puede darnos una seccin incorrecta, de
forma que se corre el riesgo de subdi-
mensionar la instalacin y que la cada
de tensin en las condiciones reales de
funcionamiento supere la mxima admi-
sible segn el REBT. El mtodo simpli-
ficado expuesto en la Gua Tcnica de
Aplicacin del REBT puede sobredi-
mensionar la instalacin . El mtodo
Exacto expuesto aqu calcula de forma
exacta la seccin, sin sobredimensionar
ni subdimensionar.
El mtodo exacto es muy sencillo de
automatizar ayudndose de una hoja de
clculo o realizando un sencillo programa
informtico.
Bibliografa
Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin. Real
Decreto 842/2002 de 2 de agosto de 2002.
Gua Tcnica de Aplicacin del REBT. Ministerio de
Ciencia y Tecnologa. Septiembre 2003. Revisin 1.
www.mcyt.es
Manual de Baja Tensin. Siemens. Marcombo Boixa-
reu Editores. 2000.
474230
2920020

2
8.5mm
2
U e c
L P
S = = =
Rodolfo Dufo Lpez
rodolfodufo@hotmail.com
Ingeniero tcnico industrial en Electricidad (EUITI
Zaragoza). Ingeniero industrial (CPS Universidad
de Zaragoza). En la actualidad realizando la tesis
doctoral. Ha trabajado como tcnico de I+D en una
empresa del sector automvil durante un ao. Desde
1998 trabaja como profesor de secundaria de for-
macin profesional, especialidad Sistemas Elec-
trotcnicos y Automticos.
AUTOR
LGA 120 120 95 (incorrecto)
DI 10 10 10
Exacto (T exacta) Simplificado (Tmax) Tradicional (20C)
Tabla 2. Seccin del conductor segn los distintos mtodos.
Seccin del conductor (mm
2
)