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hbitos clave para tener un mayor poder mental

Vigorizar el cerebro exige esfuerzo, pero lo bueno es que hay medios a su alcance para conseguirlo: EJERCICIO AERBICO. Caminar 45 minutos al da, tres veces por semana, estimula la produccin del factor neurotrfico derivado del cerebro, una protena que contribuye a la formacin de neuronas nuevas, al aumento de conexiones sinpticas y al aprendizaje. Estudios dirigidos por Arthur Kramer, de la Universidad de Illinois en Urbana - Champaign, y por Kirk Erickson, de la Universidad de Pittsburgh, han demostrado que el ejercicio aumenta la sustancia gris en la regin del hipocampo que procesa conocimientos nuevos, en particular la relacin entre los distintos elementos de informacin que conforman los recuerdos complejos. Esto tal vez no eleve su CI, pero atiborrar su corteza cerebral con informacin sin duda lo volver ms erudito. SIESTAS. En un estudio realizado en 2010, el psiclogo Matthew Walker y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley descubrieron que una siesta no slo puede restaurar la capacidad intelectual, sino tambin aumentarla. Estudiantes que durmieron una siesta de 90 minutos a las 2 de la tarde luego de hacer una tarea difcil para el hipocampo -aprender los nombres de cerca de 120 personas desconocidas viendo fotos de sus caras- aprendieron las asociaciones de nombre y rostro con ms precisin despus de la siesta que antes, y mejor que los alumnos que no durmieron siesta. "En los estudiantes que se mantuvieron despiertos se produjo un deterioro de la capacidad de memoria, pero 66 al dormir una siesta se restaur esa capacidad a un nivel an ms alto que el que tenan antes de dormir", seala Walker. Los investigadores usaron electroencefalogramas (EEG) -grficos en los que se registran las corrientes elctricas producidas por la actividad cerebral- para hacer una prediccin de ese efecto. El nmero de husos de sueo (un tipo de descargas de actividad elctrica) que los alumnos mostraron en el EEG durante la siesta permiti pronosticar cunto mejorara su capacidad de aprender una vez que se despertaran. Walker supone que los husos de sueo indican la actividad del hipocampo mientras transfiere informacin a la corteza cerebral para su almacenamiento permanente. Es como pasar datos de un dispositivo USB a un disco duro, lo cual, segn el psiclogo, "consolida en la memoria de largo plazo la informacin descargada y deja libre el USB (el hipocampo) para absorber nueva informacin". Cuanto mejor traslademos informacin del hipocampo a la corteza cerebral, ms informacin podremos obtener cuando la necesitemos. LA MENTE EN BLANCO. Cientficos de la Universidad Tohoku, en Japn, les pidieron a 63 voluntarios que pusieran la mente en blanco a fin de medir su flujo sanguneo cerebral utilizando imgenes de resonancia magntica funcional. Los que mostraron la mayor afluencia de sangre en la sustancia blanca que interconecta las neuronas obtuvieron la puntuacin ms alta en una tarea que exiga generar con rapidez ideas nuevas, segn informaron los investigadores en la revista PLoS One. Como ser creativos estriba en ver conexiones que otros pasan por alto, resulta lgico que el aumento de actividad en la sustancia blanca mientras el resto del cerebro descansa favorece la creatividad. As que guarde su telfono celular y ponga su cerebro en funcionamiento mnimo. CAFENA. Tomar caf podra aumentar su agudeza mental, revela un estudio publicado en 2011 en la revista Nature Neuroscience. Unas ratas que recibieron inyecciones de cafena en una cantidad equivalente a la que contienen dos tazas de caf mostraron una mayor actividad elctrica interneuronal en la zona del hipocampo llamada CA2, segn observaron Serena Dudek y sus colegas del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, de los Estados Unidos. Y una mayor conectividad se traduce en mejor memoria y mejor aprendizaje. UN SEGUNDO IDIOMA. Cuando una persona habla con fluidez dos idiomas -por ejemplo, el espaol y el francs- y quiere decir algo, en su cerebro se activan los circuitos donde residen ambas lenguas. La corteza prefrontal tiene que intervenir entonces para elegir la palabra adecuada; por ejemplo, hombre u homme? El "ejercicio" que la corteza prefrontal realiza con el bilingismo fortalece otras funciones que contribuyen a aumentar el CI, como la resolucin de problemas y cambiar de foco de atencin, explica

Ellen Bialystok, cientfica cognitiva de la Universidad York, en Canad. Incluso podra retrasar por cinco aos la aparicin de la demencia senil. ALIMENTOS Y ESPECIAS CON POTENCIAL BENFICO. Si bien es cierto que una dieta saludable se asocia con un menor riesgo de contraer enfermedades como la diabetes y el mal de Alzheimer, y de sufrir ataques de apopleja -los cuales daan las funciones cerebrales-, no existen pruebas firmes de que los complementos vitamnicos o ciertos alimentos ricos en antioxidantes aumenten la inteligencia. Sin embargo, los cientficos tienen la mira puesta en algunos de ellos. Por ejemplo, varios estudios en pequea escala indican que la crcuma y el jugo de granada podran mejorar la memoria y otras funciones cognitivas.