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LESLIE BETHELL, ed.

HISTORIA DE AMRICA LATINA


10. AMRICA DEL SUR, c. 1870-1930

EDITORIAL CRTICA
BARCELONA

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Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original: THE CAMBRIDGE HISTORY OF LATN AMERICA V. C. 1870 to 1930 Traduccin castellana de JORDI BELTRAN y NEUS ESCANDELL Diseo de la coleccin y cubierta: Enric Satu 1986: Cambridge University Press, Cambridge 1992 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: Editorial Crtica, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-435-2 obra completa ISBN: 84-7423-551-0 tomo 10 Dcpsilo legal: I!. 22.087-1992 Impreso en lispnin IIIIROI'H, S.A., Kivairilo, .'. O K O O S Itairdoir.i

1992.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

SERIE MAYOR
Directores: OSIP PONTANA y G O N Z A L O P O N T N

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Por
LESLIE BETHELL,

catedrtico de historia de Amrica Latina, Universidad de Londres

Centro de Investigaciones Econmicas, Instituto Torcuato di Telia, Buenos Aires WARREN DEAN, catedrtico de historia, Universidad de Nueva York MALCOLM DEAS, fellow del St Antony's College, Oxford HORIS FAUSTO, Universidad de Sao Paulo H/JQUIEI. GALLO, Centro de Investigaciones Sociales, Instituto Torcuato di Telia, Buenos Aires I'ETER F. KLARN, catedrtico de historia, Universidad George Washington, Washington, D.C. Hi'RisLRT S. KLEIN, catedrtico de historia, Universidad de Columbia, Nueva York I'AUI H. LEWIS, catedrtico de ciencias polticas, Newcomb College, Universidad de Tulane, Nueva Orleans JUAN A. ODDONE, Universidad de la Repblica, Montevideo DAVID ROCK, catedrtico de historia, Universidad de California en Santa Brbara IMI.IA VIOTTI DA COSTA, catedrtica de historia, Universidad de Yale

HAROLD BLAKEMORE Roi-RTO CORTS CONDE,

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PREFACIO
Los primeros cuatro volmenes de la Historia de Amrica Latina de Cambridge se ocupan principalmente de los aspectos econmicos, sociales, polticos, intelectuales y culturales de los tres siglos de gobierno colonial espaol y (en el caso de Brasil) portugus, comprendidos entre el descubrimiento, la invasin, la conquista y la colonizacin del Nuevo Mundo por los europeos, a finales del siglo xv y comienzos del xvi, y la vspera de la independencia latinoamericana en las postrimeras del xvm y principios del xix. Los volmenes quinto y sexto examinan el fracaso y el derrocamiento del rgimen colonial que tuvieron lugar en toda Amrica Latina (a excepcin de Cuba y Puerto Rico) durante el primer cuarto del siglo xix, y la historia econmica, social y poltica durante el medio siglo posterior a la independencia (entre aproximadamente 1820 y 1870). En los cuatro volmenes siguientes se analiza la situacin de Amrica Latina hasta 1930. Durante el primer medio siglo que sigui a la independencia, Amrica Latina experiment, en el mejor de los casos, nicamente unas tasas muy modestas de crecimiento econmico y, al menos en Hispanoamrica, violentos conflictos polticos e ideolgicos, as como una considerable inestabilidad poltica. Aparte de la guerra entre Mxico y los Estados Unidos (1846-1848) y de frecuentes intervenciones extranjeras, especialmente britnicas, tambin hubo, al finalizar el periodo, dos conflictos importantes entre estados latinoamericanos: la guerra de la Triple Alianza (1865-1870) y la guerra del Pacfico (1879-1883). Contrastando con ello, el medio siglo siguiente, y sobre todo el periodo que concluy con la primera guerra mundial, fue para la mayora de los pases latinoamericanos una edad de oro caracterizada por el crecimiento econmico inducido de forma predominante por las exportaciones, de prosperidad material (al menos para las clases dominantes y las clases medias de las ciudades), de consenso ideolgico y, con algunas excepciones notables como Mxico durante la revolucin (1910-1920), de estabilidad poltica. Asimismo, aunque continuaron las intervenciones extranjeras principalmente las norteamericanas en Mxico, Amrica Central y el Caribe, no hubo importantes conflictos internacionales en Amrica Latina entre el fin de la guerra del Pacfico (1883) y el estallido de la guerra del ('haca (1932). I'l sptimo volumen lo forman nueve captulos de carcter general sobre la

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historia econmica y social del conjunto de Amrica Latina. Dos captulos examinan el crecimiento de las economas latinoamericanas, el primero en el periodo 1870-1914, el segundo en los aos que van de la primera guerra mundial a la vspera de la depresin mundial del decenio de 1930. Este crecimiento fue en gran parte fruto de la gran aceleracin de la incorporacin de las economas latinoamericanas, como productoras bsicas, en la economa internacional en expansin, as como de significativas entradas de capital extranjero, particularmente britnico y, en el siglo xx, norteamericano. Al mismo tiempo, no se pasan por alto los mercados nacionales y la acumulacin de capital igualmente nacional. Las relaciones de Amrica Latina con las principales potencias europeas y, sobre todo en Amrica Central y el Caribe, con los Estados Unidos, cada vez ms expansionistas, se tratan por separado. Otro captulo analiza el crecimiento de la poblacin latinoamericana (de 30 millones en 1850 a 105 millones en 1930), que en parte fue producido por la inmigracin en masa de europeos, singularmente en Argentina y Brasil. El profundo efecto de la penetracin capitalista en el mundo rural es la materia de que se ocupan dos captulos, uno de los cuales se concentra en las tradicionales tierras altas de Mxico, Amrica Central y los Andes, y el otro en el Caribe espaol. El primero de ellos, a la vez que afirma que las economas y sociedades rurales experimentaron mayores cambios en el periodo de 1870-1930 que en cualquier otra poca anterior exceptuando la conquista, tambin se propone demostrar que en muchas zonas rurales, especialmente en los Andes, las fuerzas de cambio encontraron resistencia y continuaron existiendo estructuras precapitalistas. La sociedad urbana tambin experiment cambios rpidos en este periodo, y hay captulos que examinan por separado el crecimiento de las ciudades latinoamericanas, en especial ciudades importantes como Buenos Aires, Ro de Janeiro y Ciudad de Mxico, todas las cuales ya tenan entre uno y dos millones de habitantes en 1930 y rivalizaban con las principales urbes de Europa y los Estados Unidos; los comienzos de la industria, sobre todo en Brasil, Argentina, Chile, Colombia y Mxico; y la aparicin de una clase trabajadora urbana como fuerza significativa en muchas repblicas, as como la historia de los primeros movimientos obreros de Amrica Latina. El octavo volumen examina la cultura y la sociedad en Amrica Latina durante el siglo que sigui a la independencia y especialmente en el periodo de 1870-1930. Empieza con un captulo que trata la evolucin de las ideas polticas y sociales (y en especial la adaptacin del liberalismo a unas sociedades muy estratificadas que tenan economas subdesarrolladas y una tradicin poltica de autoritarismo, as como la influencia del positivismo en las lites gobernantes e intelectuales). Un segundo captulo examina de qu modo la Iglesia catlica latinoamericana se adapt a la disminucin de su poder y sus privilegios en una era secular, al mismo tiempo que conservaba la adhesin de la inmensa mayora de los latinoamericanos. Finalmente, dos captulos hablan de movimientos importantes y de notables logros individuales en la literatura, la msica y el arte de Amrica Latina en este periodo. Los volmenes noveno y dcimo se componen de captulos sobre la historia econmica, social y, sobre todo, poltica de los distintos pases latinoamericanos desde c. 1870 hasta 1930. El volumen noveno se ocupa de la historia de Mxico,

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PREFACIO

Amrica Central y el Caribe. En la primera parte, dedicada a Mxico, hay captulos sobre el Porfiriato (los treinta y cinco aos de dictadura de Porfirio Daz, 1876-1910), la revolucin y la reconstruccin bajo la dinasta sonorense durante el decenio de 1920. La segunda parte dedica un captulo nico a las cinco repblicas de Amrica Central y captulos a Cuba, Puerto Rico, la Repblica Dominicana y Hait. El dcimo volumen est dedicado a Amrica del Sur. La primera parte consiste en cuatro captulos sobre la evolucin econmica, social y poltica de Argentina, que en muchos aspectos era ya la nacin ms avanzada de Amrica Latina en 1930, y captulos individuales sobre Uruguay y Paraguay. La segunda parte contiene captulos referentes a Chile, Bolivia y Per en el medio siglo que empez al concluir la guerra del Pacfico y captulos que hablan de Colombia, Ecuador y Venezuela. Finalmente, en la tercera parte, dedicada a Brasil, hay captulos que estudian su economa dominada por el caf en este periodo, el sistema poltico y la poltica reformista durante los ltimos tiempos del imperio (1870-1889) y la estructura social y poltica de la primera repblica (1889-1930). Muchos de los historiadores que escribieron captulos para estos cuatro volmenes doce de ellos norteamericanos, ocho latinoamericanos (tres brasileos, dos argentinos, dos cubanos y un uruguayo), doce europeos y un puertorriqueo tambin leyeron y comentaron los captulos de sus colegas. En este sentido estoy especialmente agradecido a Malcolm Deas, Ezequiel Gallo y Colin Lewis. Adems, Christopher Abel, Alan Knight y Rory Miller aportaron valoraciones crticas de ms de uno de estos captulos. Varios historiadores latinoamericanos e historiadores de Amrica Latina han dado consejos valiosos y aliento desde el principio mismo de este proyecto. Quisiera aprovechar la presente oportunidad para dar las gracias, en especial, a John Lynch y a Richard Morse. Elizabeth Wetton, de la Cambridge University Press, se encarg de preparar la edicin original de estos volmenes. De nuevo debo reconocer mi deuda con Josep Fontana y Gonzalo Pontn, y agradecerles su dedicacin y empeo en la buena marcha de la presente edicin castellana.
LESLIE BETHELL

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Primera parte

LAS REPBLICAS DEL RO DE LA PLATA

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Captulo 1 EL CRECIMIENTO DE LA ECONOMA ARGENTINA, c. 1870-1914*


Al llegar a la regin del Ro de la Plata en el decenio de 1870, lo primero que impresionara al viajero era la anchura del estuario y luego, al entrar en el puerto de Buenos Aires, la poca altura y la sencillez de los edificios. Al viajar tierra adentro, su impresin sera mayor debido a la vastedad de los espacios sin rboles que se extendan hasta donde alcanzaba la vista, las pampas, donde lo nico que interrumpa la abrumadora sensacin de soledad era el espectculo del ganado vacuno o la sbita aparicin de un avestruz o de algn otro ejemplar de la fauna de la regin. En aquel tiempo, la actividad comercial ms importante se llevaba a cabo en una franja costera que segua el estuario del Ro de la Plata y del ro Paran, as como el curso meridional del ro Uruguay en sus partes navegables. La escasez de madera, adems de las enormes distancias, era un obstculo para la fundacin de asentamientos permanentes en el interior: los posibles colonizadores tenan que transportar los materiales de construccin desde lejanos puertos o zonas urbanas. Aparte del Paran, un tramo del Uruguay y el ro Negro, que se encontraba en territorio que todava ocupaban los indios, los ros argentinos no eran navegables y los ferrocarriles empezaban a construirse. Asimismo, las incursiones de los indios, que seguan ocupando la regin que llamaban el desierto y que no distaba mucho de las zonas pobladas de las provincias de Buenos Aires y Santa Fe, eran frecuentes. Aparte de las capitales provinciales, centros administrativos que databan de la poca colonial, no exista una red extensa de poblaciones en el interior, cuyos habitantes eran poco numerosos. Sin embargo, aunque eran muchos los inconvenientes para la colonizacin y el aprovechamiento de la tierra, el clima templado era favorable y las condiciones de vida, aun siendo duras, lo eran menos que en algunas partes de Europa. Durante la primera mitad del siglo xix, en la zona de colonizacin efectiva,
* lisie captulo (:nnespolele a la traduccin de la versin en ingls publicada por la < 'ambridj'r llnivrisily l'irss.

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el noroeste y el corredor ribereo y costero que lo una a Buenos Aires, la principal actividad econmica haba sido la ganadera vacuna, que requera poca mano de obra y poco capital. Se producan cueros y tasajo para la exportacin, y carne para el consumo interior. No es que no existiera agricultura, pero el elevado costo del transporte limitaba la actividad agrcola a las zonas que quedaban cerca de los centros urbanos donde se encontraban los mercados. Debido al costo del transporte por tierra, hasta el decenio de 1870 resultaba ms prctico importar el trigo y la harina. Mientras que durante el periodo colonial el centro de la vida econmica radicaba en el Alto Per, con los campos mineros de Potos unidos a Buenos Aires por una ruta comercial que pasaba por Salta, Tucumn y Crdoba, la primera mitad del siglo xix haba sido testigo de la formacin de otro eje econmico, que al principio se recost en las provincias llamadas mesopotmicas (Entre Ros y Corrientes) y, ms adelante, en la provincia de Buenos Aires, donde surgi la ganadera, que aprovech el sistema fluvial para la salida de sus productos. Posteriormente, las circunstancias exigieron la expansin de las fronteras en busca de nuevos territorios, hacia el oeste y el sur, en Buenos Aires, en Crdoba y Santa Fe, y tambin en lo que actualmente es la provincia de La Pampa. Pero no debe suponerse que no hubo ningn cambio antes de 1870. El cuero encontr un mercado en los pases industrializados y se registr un incremento significativo del comercio, a pesar de las fluctuaciones que causaron los bloqueos y las guerras, entre otras cosas. A las exportaciones de cueros y tasajo se aadieron las de grasas y sebos antes del decenio de 1840. Asimismo, en el decenio de 1820 tambin se haba empezado a criar ovejas y las exportaciones de lana sin lavar cobraron importancia durante el decenio de 1840. En 1822, las exportaciones argentinas ascendieron a cinco millones de pesos de plata y permanecieron en este nivel hasta el decenio de 1840, a pesar de considerables variaciones anuales. Luego aumentaron y hacia las postrimeras del periodo alcanzaron los siete millones. Otro salto de las exportaciones se produjo en el periodo posterior a 1860, en que ascendieron a 14 millones, y un decenio despus, en 1870, haba aumentado todava ms, llegando a 30 millones de pesos de plata.' El incremento del valor de las exportaciones argentinas fue resultado, por un lado, de la recuperacin de los precios internacionales, que haba estado en baja desde el decenio de 1820 hasta finales del de 1840, y, por otro lado, a la creciente importancia de las grasas, el sebo y, sobre todo, la lana. La lana represent el 10,8 por 100 de las exportaciones en 1837, subi hasta el 12,5 por 100 en 1848 y alcanz el 33,7 por 100 en 1859.2 El aumento de la produccin y de las exportaciones de lana fue la respuesta a la mayor demanda de los pases de la Europa continental, en especial de Francia, y de los Estados Unidos. La produccin de lana requera un uso ms intensivo de la tierra, el trabajo y el capital. Para cuidar mejor a las ovejas fue
1. Francisco Latzina, El comercio exterior argentino, Buenos Aires, 1916. 2. Jonathan C. Brown, A socio-ecoflomic history of Argentina, 1776-1860, Cambridge, [979. Vase tambin Tulio Halpern Donghi, La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires, Desarrollo Econmico, 3 (abril-septiembre de 1963). Y sobre Argentina en general antes de 1870, vase Lynch, HALC, VI, captulo K.

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necesario trasladar mano de obra a las zonas rurales y, por ende, mejorar tanto los medios de transporte como la seguridad interna. Asimismo, el crecimiento global de las existencias, especialmente las ovejas, cuyo nmero subi de 23 millones en 1846 a 70 millones en 1884, y el de vacunos, de 10 millones a 23 millones, increment la demanda de tierra. No obstante, en el decenio de 1870 el pas, con una economa bsicamente pecuaria, tena an extensiones inmensas de tierra, gran parte de ella sin aprovechar, ms all de la frontera. La poblacin era escasa, la red de ferrocarriles, rudimentaria, las instalaciones portuarias, insuficientes, y el capital era tambin escaso.

LOS FACTORES DE PRODUCCIN

La tierra Segn muchos autores, el extraordinario crecimiento econmico de Argentina entre 1870 y 1914, que se mantuvo en una tasa anual de aproximadamente el 5 por 100,3 fue el resultado de cambios importantes en el comercio internacional. Debido a estos cambios, los nuevos mundos de Amrica y Oceana entraron en el comercio mundial. Tambin se ha recalcado que el factor decisivo en el establecimiento de nuevas rutas comerciales fue la reduccin de los costos del transporte martimo. No menos importante que el incremento del comercio mundial y cierta divisin internacional del trabajo fue el movimiento de los factores de produccin, como el capital y el trabajo, entre continentes. Este movimiento hizo que tales cambios fueran posibles. No obstante, esta explicacin, si bien es correcta en lneas generales, no refleja toda la complejidad y toda la riqueza de un proceso histrico que tuvo otras facetas menos obvias. Hubo que hacer frente a numerosos obstculos y dificultades y fue necesario efectuar varios ajustes para que, desde el lado de la oferta, fuera posible responder adecuadamente a los incrementos reales o potenciales de la demanda mundial. Los estudios del periodo se han concentrado en aspectos relacionados con el crecimiento de la demanda desde los principales centros de consumo de productos primarios; todava no se han estudiado a fondo los ajustes de la oferta en las principales economas de produccin primaria. Era necesario reorganizar la produccin con el objeto de obtener ms productos bsicos (cereales y, ms adelante, carne en el caso de Argentina) donde mayor era el grado de ventaja comparativa. A tal efecto haba que explotar recursos productivos que hasta entonces no se haban utilizado. En Argentina abundaba la tierra, pero no se haban colonizado las grandes extensiones de territorio que los indios nmadas seguan recorriendo libremente. Adems, la colonizacin de la tierra presupona medios de transporte adecuados que permitieran llevar pobladores a las regiones aisladas y traer los productos de stas al mercado. Cmo y cundo ocurri este proceso? Aunque su complejidad impide
3. Carlos Daz Alejandro, lissuys mi /lie economic hislorv of I he ArgeiiHne Kcpiiblic, New I laven, l')70, p. 1.

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EL CRECIMIENTO DE LA ECONOMA ARGENTINA, C. 1870-1914

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formular una cronologa fcil, la incorporacin de inmensas extensiones de tierra es el punto de partida ms importante. Durante el decenio de 1870 fue hacindose cada vez ms obvio que era necesario ampliar la frontera para dar cabida a los crecientes rebaos de ovejas y facilitar la ubicacin en un nuevo lugar del ganado vacuno criollo que se apacentaba en la tierra de primera clase que ahora iba a destinarse a las ovejas. El incremento de las existencias produjo el agotamiento de los pastos y la erosin del suelo en la tierra que se usaba desde haca ms tiempo, lo cual resultaba curioso en un pas nuevo. En aquel tiempo no haba un excedente de poblacin que buscara tierra desocupada, al menos no lo hubo hasta los decenios de 1870 y 1880. En vez de ello haba necesidad de buscar pastos nuevos para una cabana vacuna que iba en aumento. Sin embargo, curiosamente, durante el decenio de 1870 esta expansin del ganado vacuno no se debi a ningn incremento significativo de la demanda internacional transmitida por el mecanismo de precios, sino que fue motivada por un fenmeno diferente. Los precios de las exportaciones agropecuarias (cueros, lana, etc.) bajaron a partir de mediados del decenio de 1870. Esta baja provoc una reduccin de la rentabilidad de la cra de ganado. La nica forma de compensarla era incrementando el volumen de produccin, siempre y cuando este incremento fuese posible a costos ms bajos que permitiesen beneficios. El nico medio de alcanzar este objetivo consista en incorporar nuevas tierras a bajo costo, o incluso sin costo alguno, a fin de poder incrementar las existencias (bienes de capital) a un costo adicional mnimo o inexistente y aumentar con ello la produccin (lana o cueros), lo que a su vez proporcionara mayores ganancias. Una caracterstica de la cra de ganado es que produce tanto bienes de consumo como de capital. La mayor disponibilidad de pastos significa que pueden tenerse ms animales de cra, incrementndose as los bienes de capital. Por consiguiente, la incorporacin de nuevas tierras surti el claro efecto de incrementar los rebaos y expandir la produccin a un costo mnimo, compensando con ello la baja de los precios y manteniendo la rentabilidad de la cra de ganado. As pues, lo que gener expansin no fue una subida de los precios, sino el hecho de disponer de nuevas tierras y la necesidad de reducir los costos con el objeto de mantener la viabilidad econmica de la ganadera. Es cierto que la expansin territorial fue posible gracias a una mejora anterior de la actividad econmica, que tambin posibilit la ocupacin militar de los nuevos territorios. Gracias al ferrocarril se poda llegar ms rpidamente a la antigua frontera, a la vez que el telgrafo permiti al general Julio A. Roca dirigir desde una distancia considerable su campaa contra los indios en 1879-1880. Estos factores constituyeron un elemento importante en la conquista del desierto, pero no supusieron la introduccin de la red ferroviaria, los colonizadores y la labranza en los nuevos territorios. Al contrario, en 1881 las zonas que se haban colonizado ms all de la frontera con los indios, en 1876 se hallaban dedicadas casi por entero a la ganadera. La proporcin de colonizadores dedicados a la labranza era mnima. Hasta ms adelante, cuando a esas zonas llegaron los ferrocarriles, no empez la expansin de los cultivos. A principios del decenio de 1880 los ferrocarriles no haban alcanzado las regiones que se incorporaron despus de la conquista del desierto y que tenan una exten-

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sin de 30 millones de hectreas (unos 8 millones en la provincia de Buenos Aires, 5 millones en Santa Fe, 2 millones en Crdoba y otros 14 millones en todo el territorio de La Pampa). En cambio, la expansin de la agricultura a finales del decenio de 1880 y durante el de 1890, y especialmente la produccin de trigo, primero en Santa Fe entre 1888 y 1895, luego, a partir de 1895, en Buenos Aires, estuvo vinculada de modo directo al crecimiento de la red ferroviaria. De 732 kilmetros de vas en 1870 y 1.313 kilmetros en 1880, la red alcanz los 9.254 kilmetros en 1890. El tonelaje de mercancas transportadas aument de 275.000 en 1870 y 742.000 en 1880 a 5,42 millones en 1890. En 1884, en el norte de la provincia de Buenos Aires, la regin de la colonizacin ms antigua, alrededor del 7,1 por 100 de la tierra era cultivada; en las regiones central y del sur, que incluan territorios extensos incorporados durante el decenio de 1870 y comienzos del de 1880, se cultivaba respectivamente el 1,1 y el 0,3 por 100. En 1896 ya era un 44,5 por 100 la tierra que se cultivaba en el norte, el 28,3 por 100 en el centro y el 14,6 por 100 en el sur. Y alrededor del 83,7 por 100 de la produccin de trigo y el 53,7 por 100 de la de maz se transportaban por ferrocarril.4 Las caractersticas regionales, pero, sobre todo, la proximidad de los mercados (en la que influan los costos del transporte), determinaron los patrones de utilizacin de la tierra en diferentes momentos y en distintas regiones durante este periodo. En las regiones aisladas, sin ros navegables, sin ferrocarriles, donde, por consiguiente, los costos del transporte eran altos, haba menos probabilidades de colonizacin y de desarrollo de los cultivos. En tales regiones estaba muy extendida la cra de ganado en propiedades de extensin considerable que eran explotadas por los terratenientes. Haba tambin un sistema de arrendamiento y aparcera, especialmente en la cra de ovejas, que nunca lleg a estar tan difundido como en anos posteriores lo estara en la agricultura. En las regiones donde las condiciones del suelo y los costos del transporte lo permitan, se expandi la agricultura. Entre 1888 y 1895 las zonas cultivadas pasaron de 2,5 millones a casi 5 millones de hectreas. La expansin ms notable tuvo lugar cu la provincia de Santa Fe, donde la extensin real de las propiedades era menor y Hinchas de ellas estaban ocupadas por sus propietarios. A finales del sij'.l" xix y durante los primeros dos decenios del xx tuvo lugar una nueva oleada tic expansin agrcola en tierras que ya haban estado dedicadas total o parcialmente a la ganadera. Uno de los rasgos de este proceso es que no produjo la sustitucin de la cra de ganado por los cultivos; en vez de ello, las dos se complementaron. El resultado fue que en los establecimientos ganaderos se reservaban ciertas zonas para la produccin de cereales que se cedan a arrendatarios, por lo que el nmero de stos aument en gran medida durante el periodo comprendido entre 1885 y 1914.

4. Sobre la relacin entre la expansin de los ferrocarriles y la incorporacin de nuevas tierras, vanse Colin M. Lewis, La consolidacin de la frontera argentina a fines de la dcada del setenta. Los indios, Roca y los ferrocarriles, en Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo, eds., La Argentina del ochenta al centenario, Buenos Aires, 1980; Roberto Corts Conde, Patrones de asentamiento y explotacin agropecuaria en los nuevos territorios argentinos (1890-1910), en lviiro I.UI, eil.. Tierras nuevas, Mxico, 1%').

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EL CRECIMIENTO DE LA ECONOMA ARGENTINA, c. 1870-1914

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La existencia de un nmero tan elevado de arrendatarios ha influido en la formacin de un panorama comn de la historiografa argentina que tiene una ascendencia honorable entre autores tan importantes como Miguel ngel Crcano y Jacinto Oddone, por no citar estudiosos ms recientes como Sergio Bag y James Scobie. Este ltimo dice lo siguiente acerca de este particular: Aquellos cuyos antepasados haban podido adquirir y conservar enormes concesiones de tierra o que ahora obtuvieron estancias disfrutaron de una existencia dorada. Tierras cuyo nico valor haban sido sus rebaos de ganado en estado natural, tierras a las que slo se poda llegar a caballo o en carretas tiradas por bueyes, tierra ocupada en gran parte por indios hostiles, experimentaron una transformacin total. El capital britnico haba construido ferrocarriles. Se haban mejorado las tcnicas pecuarias y los recursos de las pampas se estaban utilizando de forma ms concienzuda. Se dispona de inmigrantes recin llegados de la pobreza europea, no slo para que trabajaran en la construccin ferroviaria y urbana, sino tambin para que hiciesen de aparceros, arrendatarios o peones en la produccin de maz, trigo, lino y alfalfa, en la instalacin de cercas y en el cuidado del ganado vacuno y lanar. En tales condiciones, la tierra produca un rendimiento anual del 12 al 15 por 100 al propietario, y era frecuente que los valores de la tierra aumentaran un 1.000 por 100 en un decenio. Quienes ya tenan tierra, poder o dinero monopolizaban la riqueza que ahora se obtena de las pampas. El hombre que araba la tierra o cuidaba los rebaos llevaba una msera existencia. Si se haba ido de Europa empujado por la pobreza y la desesperanza, al menos, en Argentina, no pasaba hambre, pero pocos incentivos se le ofrecan y, las ms de las veces, la propiedad de la tierra no estaba a su alcance.5 Las opiniones de los que han defendido esta tesis podran resumirse del modo siguiente: con el fin de incrementar las ganancias producidas por el arrendamiento, los grandes terratenientes restringan la oferta de tierra manteniendo sta fuera del mercado; luego dejaban sin cultivar la tierra que monopolizaban. En realidad, la situacin era mucho ms compleja; la compra y venta de tierra fue mucho ms fluida de lo que se supona; y la extensin de las estancias, as como el sistema de arrendamiento, estaban vinculados a otras circunstancias relacionadas con los patrones de desarrollo agrcola y pecuario propios de la regin. De hecho, ocurra que, mientras que hacia finales de siglo empezaba a disponerse de mucha tierra porque el ferrocarril creaba nuevos enlaces con los mercados, an no haba un nmero suficiente de agricultores dispuestos a trabajarla. Por consiguiente, no haba ningn recurso limitado ni una demanda insatisfecha de tierra. En cambio, durante el segundo decenio del siglo xx, con 20 millones de hectreas cultivadas, nuevos agricultores competiran con los antiguos por la mejor tierra en una situacin donde no haba ninguna posibilidad de incorporar nuevas tierras apropiadas para la agricultura. El sistema de arrendamiento no obstaculizaba el acceso a la propiedad de la !ierra. A decir verdad, en muchos casos constitua un paso intermedio hacia ella. Como arrendatario en vez de propietario, el agricultor obtena mejores rendimientos porque la escala era mayor, porque adems proporcionaba pleno empleo
5. James Scobie, Revolution on the pampas: a social history of Argentine wheat, Austin, irxis, 1964, p. 5.

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para una familia trabajadora que hubiera inmigrado precisamente debido a la disponibilidad de tierra. Finalmente, haba un mercado bastante activo de propiedades medianas y pequeas, mientras que eran menos las transacciones en el caso de propiedades mayores. Adems, si bien los precios de la tierra subieron durante el decenio de 1880, bajaron en el de 1890 y con ello aumentaron las posibilidades de adquirir tierra. En su informe anual de 1893, el cnsul britnico coment: Los precios de las tierras eran bajsimos en oro en 1891 y 1892; ahora son ms caros, pero todava son bastante baratos. El descenso del valor de la tierra despus de la crisis de 1890 fue extraordinario ... El precio de la tierra se amortiza pronto con buenas estaciones, y las facilidades para convertirse en terratenientes a pequea escala son grandes. Todas las tierras de la Repblica Argentina son de propiedad. El traspaso y el registro de propiedades y el reconocimiento de los ttulos son notablemente sencillos en comparacin con Inglaterra.6 Durante el primer decenio del siglo xx, el precio de la tierra volvi a incrementarse de forma espectacular. Sin embargo, no fue un caso de especulacin, sino que reflej un incremento significativo de la rentabilidad de las explotaciones agropecuarias, especialmente de la que se dedic a la ganadera debido al desplazamiento hacia la produccin de carne y la introduccin de razas britnicas.

La oferta de mano de obra La escasez de mano de obra en Argentina fue un problema persistente durante todo el siglo xix. Aun cuando Bernardino Rivadavia hiciera las primeras propuestas de colonizacin en el decenio de 1820, inspirando la idea de seguir una poltica de inmigracin y colonizacin, sta obtuvo escaso xito antes de 1870. Aparte del poco entusiasmo que por el asunto mostraron los terratenientes, as como la total falta de inters que despert en lderes polticos tales como Juan Manuel de Rosas, que no fomentaban proyectos de colonizacin por parte de extranjeros, no se tuvo en cuenta que la principal dificultad para instalar colonizadores en regiones situadas muy hacia el interior del pas radicaba en el elevado costo del transporte, que impeda comercializar los productos en lugares muy alejados. A partir de los primeros aos de la Confederacin se hicieron intentos ms afortunados de estimular la inmigracin y la colonizacin. En 1869, ao del Primer Censo Nacional, Argentina tena menos de 1,8 millones de habitantes. En 1895, al cabo de veinticinco aos, segn el Segundo Censo Nacional la poblacin haba aumentado hasta alcanzar casi 4 millones de personas, y al confeccionarse el Tercer Censo en 1914, la cifra era de casi 8 millones (vase cuadro 1). Este notable aumento difcilmente hubiera podido conseguirse slo mediante el crecimiento natural. Se debi en gran medida a la inmigracin de extranjeros. Entre 1870 y 1914 llegaron a Argentina casi 6 millones de
6. Gran Bretaa, Foreign Office, Informe correspondiente al ao 1893 sobre la condicin agrcola de la Repblica Argentina (Annual Series, 1893, Informes diplomticos y consulares sobre comercio y finanzas; n. 1.283), 1893.

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EL C R E C I M I E N T O D E LA E C O N O M A A R G E N T I N A , C. 1 8 7 0 - 1 9 1 4

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CUADRO 1

Poblacin

y tasas de

crecimiento Incremento anual medio por 1.000 habitantes 28,5 30,4 34,8

Ao 1869 1895 1914


a

Poblacin 1.736.923 a 3.954.911 7.885.237

Excluyendo la poblacin indgena y los argentinos en el extranjero o sirviendo en el ejrcito en Paraguay. FUENTES: 1869: Argentina, Primer Censo de la Repblica Argentina, 1869, Buenos Aires, 1872; 1895: Argentina, Segundo Censo de la Repblica Argentina, 1895, vol. II, Buenos Aires, 1898; 1914: Argentina, Tercer Censo Nacional, 1914, vol. II, Buenos Aires, 1916; Zulma L. Recchini de Lattes y Alfredo E. Lattes, Migraciones en la Argentina, Buenos Aires, 1969.

inmigrantes, principalmente espaoles e italianos, aunque slo poco ms de la mitad de ellos se quedaron en el pas (para las cifras anuales, vase el cuadro 2). Los extranjeros representaban el 12,1 por 100 de la poblacin total en 1869, el 25,4 por 100 en 1895 y el 29,9 por 100 en 1914. Es importante sealar, no slo el efecto que tuvo la inmigracin en el tamao absoluto de la poblacin, sino tambin la influencia que ejerci en las tasas de natalidad debido a su efecto en la estructura de edades. Entre 1869 y 1895 la poblacin en conjunto creci al ritmo del 30,4 por 1.000 anual; la inmigracin representaba un 17,2 por 1.000 de este aumento, y el crecimiento natural, un 13,2 por 1.000. Entre 1895 y 1914 el ritmo de crecimiento anual de la poblacin en su conjunto fue del 34,8 por 1.000, con un 17,2 representado por la inmigracin y un 17,6 por el crecimiento natural.7 La migracin influy de diversas maneras en la formacin de la fuerza laboral: primero, en su aporte directo al crecimiento de la poblacin total y al incremento de la tasa de crecimiento natural de la poblacin; y, en segundo lugar, en su aporte anual de mano de obra que entr directamente en el mercado de trabajo. La inmensa mayora de los inmigrantes eran jvenes y varones. En 1895 el 47,4 por 100 de los extranjeros tenan entre 20 y 40 aos de edad, igual que el 23,4 por 100 de los argentinos de nacimiento. Las cifras correspondientes a las personas de 0 a 20 aos de edad eran el 21,8 por 100 para los extranjeros y el 60 por 100 para los nacidos en el pas.8 En 1914 los extranjeros superaban en nmero a los argentinos de nacimiento en el grupo de 20 a 40 aos de edad, listo explica por qu la influencia de los inmigrantes en la fuerza laboral fue mayor que su influencia en la poblacin en general. Entre los extranjeros, el cociente entre los hombres y las mujeres fue de 1,7 tanto en 1895 como en 1914.
7. Zulma L. Recchini de Lattes y Alfredo E. Lattes, Migraciones en la Argentina, Buenos Aires, 1969, pp. 79, 86. 8. Si-p.umlo Censo Nacional, 1895, II, XCIX.

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CUADRO 2.

Inmigracin y emigracin,

1870-1914a Ganancia o prdida neta 39.967 10.247 27.884 58.096 46.937 16.458 17.478 17.975 28.098 31.459 21.274 25.110 42.783 53.733 63.361 94.137 79.209 107.212 138.790 + 220.060 + 30.375 29.835 + 29.441 + 35.626 + 39.272 + 44.169 + 89.284 + 47.686 + 41.654 + 48.842 + 50.485 + 45.700 + 16.653 + 37.895 + 94.481 + 138.850 + 198.397 + 119.861 + 176.080 + 140.640 + 208.870 + 109.581 + 206.121 + 172.628 38.349

Ao . 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885 1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914
a

Inmigrantes 39.967 20.933 37.037 76.332 68.277 42.036 30.965 36.325 42.958 55.155 41.651 47.484 51.503 63.243 77.805 108.722 93.116 120.842 155.632 260.909 110.594 52.097 73.294 84.420 80.671 80.989 135.205 105.143 95.190 111.083 105.902 125.951 96.080 112.671 161.078 221.622 302.249 257.924 303.112 278.148 345.275 281.622 379.117 364.271 182.659

Emigrantes

10.686 9.153 18.236 21.340 25.578 13.487 18.350 14.860 23.696 20.377 22.374 8.720 9.510 14.444 14.585 13.907 13.630 16.842 40.649 80.219 81.932 43.853 48.794 41.399 36.820 45.921 57.457 53.536 62.241 55.417 80.251 79.427 74.776 66.597 82.772 103.852 138.063 127.032 137.508 136.405 172.041 172.996 191.643 221.008

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + +

Excluyendo los pasajeros de primera clase.


Extracto estadstico de la Repblica Argentina, correspondiente al ao 1915,

FUENTE:

Buenos Aires, 1916.

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En la poblacin nativa haba ms mujeres, con un cociente entre hombres y mujeres de 0,97 en 1895 y 0,98 en 1914. La inmigracin afect tambin la distribucin regional, ya que hasta 1914 el 84 por 100 de los inmigrantes se instal en la regin pampeana. Finalmente, los extranjeros eran ms propensos que los nativos a instalarse en las zonas urbanas (vase cuadro 3).
CUADRO 3

Poblacin urbana y rural (porcentajes)


Total Ao 1869 1895 1914 Rural 71 63 47 Urbana 29 37 53 Rural 52 41 37 Extranjero:5 Urbana 48 59 63

FUENTE: Primero, Segundo y Tercer Censos nacionales, 1869, 1895, 1914.

No hay estudios que indiquen los niveles generales de empleo en Argentina hacia finales del siglo xix. Sin embargo, las cifras sobre ocupaciones que aparecen en los censos, pese a ser imperfectas, dan informacin sobre la poblacin econmicamente activa. En 1869 llegaban a 857.164 de una poblacin potencialmente activa de 1.014.075 (el 85 por 100) de 14 o ms aos de edad. En 1895 las personas econmicamente activas representaban 1.645.830 de una poblacin potencialmente activa de 2.451.761 (67 por 100), y en 1914, 3.235.520 de 5.026.914 (64 por 100). Para 1895 y 1914, respectivamente, las personas con un empleo regular estaban distribuidas del modo siguiente: el 24 y el 16 por 100 en la agricultura o la ganadera, el 22 y el 26 por 100 en la industria y el 29 y el 33 por 100 en los servicios. Alrededor del 21 y el 28 por 100 carecan de ocupacin determinada, y formaban una categora consistente en gran parte en jornaleros y peones, bsicamente una gran masa de trabajadores estacionales que estaban empleados en el campo en la poca de la recoleccin y que pasaban el resto del ao en la ciudad. Los indicadores ms tiles para estudiar los cambios en las pautas de empleo, no en su nivel absoluto, sino ms bien en sus variaciones, son, en el caso del empleo urbano, las cifras relativas a las inversiones en obras pblicas y la construccin privada; para el empleo en la construccin de infraestructura, las variaciones en la extensin de la red ferroviaria; y para el empleo agrcola, las variaciones en la extensin de tierra cultivada. Estos sectores, aparte del empleo industrial, donde las variaciones eran menos acentuadas, aportaban la mayor demanda de mano de obra. Las cifras referentes a la inmigracin anual (vase cuadro 2) miden las variaciones en la oferta de trabajo. Otro indicador til es el de las cifras de las importaciones (vase cuadro 5). En ciertos aspectos las importaciones determinan las variaciones en la actividad industrial, las obras pblicas y la construccin de ferrocarriles, todas las cuales requieren inputs importados, pero no determinan las variaciones en la construccin privada y la

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HISTORIA DE AMERICA LATINA

tierra cultivada, que no necesitan bienes importados. Hay que hacer hincapi en que existe una correlacin bastante estrecha entre las variaciones en las importaciones y las cifras netas de inmigracin. En el periodo que estamos estudiando se produjeron cambios repentinos en la oferta y la demanda de mano de obra. El incremento de las importaciones y el aumento en la actividad econmica que las acompa produjeron un aumento sostenido en la demanda de trabajo. Con la crisis de 1890 y la drstica disminucin de las importaciones, de las obras pblicas y de la construccin de ferrocarriles, no slo baj la demanda de mano de obra, sino que se registr tambin una notable reduccin de la oferta, debido a una fuerte cada de la inmigracin. Un informe del cnsul britnico sobre este asunto es revelador: En 1890 se observar que no slo haba descendido la inmigracin en un 60 por 100, comparada con la del ao anterior, sino que la emigracin haba aumentado en un 107 por 100. Las cifras que se estiman para 1891 muestran que la inmigracin sigue decreciendo a un ritmo alarmante y que la emigracin durante el ao ha superado, con toda probabilidad, las cifras del ao pasado. Hay que sealar que en 1888-1889 la inmigracin directa del extranjero sola, sin incluir las llegadas va Montevideo, super en gran medida la cifra de entre 90.000 y 100.000 inmigrantes que el jefe del departamento de inmigracin estim en su informe como nmero mximo que el pas puede absorber y emplear apropiadamente en el curso de un ao, siendo el nmero de 130.271 y 218.744 respectivamente. Es extrao que con una afluencia total (incluyendo los que pasan por Montevideo) de ms de 548.000 personas durante los ltimos tres aos, no haya todava ms miseria en este pas; y tanto ms cuanto que 871.000 inmigrantes han llegado a la Repblica Argentina durante los ltimos seis aos, 1885-1890, lo que equivale al 52 por 100 de la inmigracin total durante los ltimos 34 aos. La poblacin estimada de este pas es de 4.000.000 de personas solamente, de modo que el nmero de inmigrantes que han desembarcado aqu en los ltimos seis aos forma el 22 por 100 de la poblacin total del pas. Nunca ha entrado en un pas una inmigracin tan proporcionalmente grande en un periodo tan breve.9 Parte de la mano de obra que ya estaba en el pas pas al sector rural, donde la extensin de tierra cultivada sigui aumentando durante la crisis del decenio de 1890. Esto alivi el problema del desempleo e impidi que la crisis se agravase todava ms. La demanda de mano de obra volvi a aumentar al reanimarse la actividad econmica, en especial despus de 1900, y se respondi inmediatamente a ella con un mayor incremento de la afluencia de inmigrantes. El mercado de trabajo, que se caracterizaba por la excedente demanda, se convirti despus de 1910, cuando empez a disminuir la tasa de crecimiento de la tierra cultivada, en un mercado con oferta excedente.10 Se reconoce de forma general que el notable crecimiento de la riqueza que se registr en Argentina en el periodo que va de 1870 a la primera guerra mundial no benefici de igual manera a todos los sectores de la poblacin. Mientras que
9. Gran Bretaa, Foreign Office, Informes consulares, Informe sobre la emigracin a la Repblica Argentina y la demanda de mano de obra, 1891 (Miscellaneous Series, 1892, n. 216). 10. Vase Alejandro E. Bunge, La desocupacin en la Argentina, actual crisis del trabajo. Hlenos Aires, 1917.

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los terratenientes fueron los que obtuvieron las mayores ganancias, los trabajadores no recibieron una parte proporcional del crecimiento de la renta nacional. Incluso se ha argido que, por diversas razones, los niveles salariales descendieron durante la mayor parte del periodo que nos ocupa. Por ejemplo, Ricardo M. Ortiz afirm que la propiedad limitada de la tierra ... [increment] la tasa de emigracin, foment la migracin temporal y aument las posibilidades de que los recin llegados se dedicaran a ocupaciones a las que no estaban acostumbrados y que de ninguna manera se correspondan con sus objetivos. Estas personas llegaron a formar un proletariado urbano, un sector social que era a la vez numeroso e inestable. Este sector consista en inmigrantes que vendan su trabajo a bajo precio y soportaban una vida de pobreza y privaciones extremas con los ojos puestos en el da en que podran volver a su patria despus de haber ahorrado lo suficiente para asegurar su futuro." Generalmente, los salarios bajos y menguantes del decenio de 1880 se han atribuido, en primer lugar, a los efectos de la inflacin y, en segundo lugar, al excedente de mano de obra creado en el sector urbano por la falta de oportunidades en el sector rural, falta que se deba a un sistema de propiedad de la tierra que no favoreca a los inmigrantes pobres. James Scobie tambin afirm que los salarios fueron bajos durante la mayor parte del periodo en cuestin, especialmente durante el decenio de 1890, aunque empezaron a subir despus de 1905. Sostuvo que poda llegarse a una estimacin en firme de las fluctuaciones salariales con virtiendo los salarios pagados en papel moneda a los jornaleros y trabajadores especializados en una unidad de oro comn. Los salarios diarios que se pagaban en peso papel tenan en 1871 un valor de 1,20 en pesos oro: en 1880 su valor era de 0,75 pesos oro; en 1885, de 1,00; en 1890, de 0,60; en 1896, de 0,50 a 0,60; en 1901, de 0,55; y en 1910, de 1,20 a 1,50.12 Scobie aadi que el elevado coste de la vida surti un efecto desfavorable en los niveles salariales. En realidad, en trminos reales (esto es, en trminos de su poder adquisitivo), los salarios subieron hasta 1886, bajando luego hasta mediados del decenio de 1890. Con todo, entre 1890-1895 y el fin de siglo hubo un significativo incremento real que fue causado por un incremento en los salarios monetarios que haban quedado rezagados respecto de la inflacin a finales del decenio de 1880 y comienzos del de 1890, pero que luego haban avanzado gradualmente al bajar el coste de la vida despus de 1895. El incremento que hubo despus de 1905 fue menos marcado de lo que crea Scobie y se debi al efecto de la subida de los precios de los alimentos durante este periodo. Algunos autores han confundido la estabilidad de los tipos de cambio con la estabilidad de los precios en este periodo. En trminos reales, el incremento de los salarios fue mnimo entre 1900 y 1910 debido al efecto de los incrementos de los precios de los alimentos. Teniendo en cuenta las importantes fluctuaciones que ocurrieron a lo largo de los 30 aos, los salarios reales en Argentina aumentaron significativamente
11. Ricardo M. Ortiz, Historia econmica de la Argentina, 1850-1930, 2 vols., Buenos Aires, I, p. 209. 12. James Scobie, Buenos Aires, plaza lo siihurh 1H70-I910, Nueva York, 1974, p. 266.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

durante este periodo. Hacia sus postrimeras, un trabajador poda adquirir un tercio ms de bienes y servicios que su equivalente de tres decenios antes. El incremento sera mayor para los que, de hecho, haban empezado a trabajar 30 aos antes, lo cual se deba al efecto que su mejor preparacin, su antigedad y su gran experiencia deban tener en sus salarios. Con esto no queremos decir que la vida de los trabajadores fuese fcil y que no se vieran afectados por periodos de coste de la vida alto, desempleo y pobreza, como dejan claro sus propios testimonios y los de sus contemporneos." Y es verdad que los inmigrantes que queran volver al pas de origen se encontraron con el problema de que los salarios en pesos oro descendieron durante el periodo entre 1889 y 1895. Los cnsules extranjeros advertan a los inmigrantes en potencia que no confundieran los salarios que se pagaban en pesos oro con los que se abonaban en pesos de papel.14 Sin embargo, los que se quedaban en el pas no se vean afectados por este problema en concreto.

El capital En una economa tan primitiva como la argentina a comienzos de este periodo, el capital escaseaba. Los habitantes nativos posean activos fijos consistentes en grandes extensiones de tierra o viviendas urbanas y bienes muebles tales como ganado vacuno; no haba virtualmente otra salida para sus ahorros. Las instituciones financieras eran pocas. Sin embargo, la necesidad de efectuar enormes inversiones en infraestructura era crtica. En un pas nuevo donde las distancias eran tan grandes, sin una poblacin asentada en las regiones rurales y con una economa orientada a la exportacin de productos a la otra orilla del Atlntico, el transporte barato por tierra y por mar era absolutamente indispensable. Igual importancia tenan los puertos y los depsitos de almacenes. Haba mucha actividad por parte de grupos privados, tanto nacionales como extranjeros, en particular britnicos, vinculados a la banca internacional, sobre todo en el sector ferroviario. Pero fue el Estado el que aport el mpetu inicial. Sin embargo, como el Estado no poda facilitar todo el financiamiento necesario para invertir en infraestructura porque sus ingresos, basados principalmente en los derechos de importacin, eran insuficientes, tuvo que obtenerlo pidiendo prstamos en Europa, sobre todo en Gran Bretaa. (Para las inversiones directas y de cartera britnicas en Argentina en 1865-1913, vase cuadro 4.) Se ha dicho que Argentina careca de instituciones capaces de encauzar fondos hacia campos de inversin rentables. En realidad, la situacin era un tanto distinta. Los grupos locales que buscaban financiacin esperaban siempre que fuera el gobierno el que proporcionara dinero a tipos de inters ms bajos que el- de mercado por medio de los bancos estatales o semiestatales. Durante
13. Para ms comentarios sobre los salarios reales, vase Roberto Corts Conde, El progreso argentino, 1880-1914, Buenos Aires, 1979. 14. Vanse, por ejemplo, Gran Bretaa, Foreign Office, Informes consulares, Informe sobre la emigracin a la Repblica Argentina y la demanda de mano de obra, 1891 (Miscellancous Series, 1892, n." 216), c informes consulares sobre los aos 1892, 1895 y 1899.

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CUADRO 4

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Inversiones directas y de cartera britnicas en Argentina, 1865-1913 (millones de libras esterlinas)


1865 Inversin total Inversin directa Inversin de cartera Prstamos pblicos Ttulos de sociedades 2,7 0,5 2,2 2,2 1875 22,6 6,1 16,5 16,5 1885 46,0 19,3 26,7 26,7 1895 190,9 97,0 93,9 90,6 3,4 1905 253,6 150,4 103,2 101,0 2,2 1913 479,8 258,7 221,6 184,6 37,0

FUENTE: Irving Stone, British direct and portfolio investment in Latn America before 1914, Journal of Economic History, 37 (1977), p. 706. Cifras no corregidas.

gran parte del periodo que estamos analizando estas instituciones, en primer lugar el Banco de la Provincia de Buenos Aires, fundado en 1854, y luego, en particular a partir del decenio de 1880, el Banco Nacional, ampliaron considerablemente la oferta monetaria, incrementando en gran medida los crditos, tanto al sector privado como al pblico, y reduciendo sus reservas de efectivo hasta tal punto que no pudieron satisfacer las demandas de sus depositantes. Esto motiv que en dos ocasiones, en 1873 y en 1885, si bien en circunstancias diferentes, se produjera una declaracin de inconvertibilidad y que en 1890, como veremos, se provocara su derrumbe definitivo. El principal inters de las operaciones bancarias privadas y extranjeras fue e comercio, especialmente el de ultramar. Esto no quera decir que los bancos comerciales tuvieran alguna preferencia intrnseca por tales actividades; se trataba ms bien de que estas operaciones eran las ms seguras y rentables. Tambin hay que recordar que el sector rural poda contar con otras fuentes de capital, siendo las ms conocidas las cdulas de los bancos hipotecarios nacionales y provinciales que se negociaban en el mercado. Pero tambin se obtenan crditos de proveedores comerciales o sus agentes, tanto nacionales como extranjeros, y los exportadores de cereales ofrecan adelantos a cuenta de la cosecha. De esta manera se importaba material para alambrados y maquinaria agrcola, se cercaban las tierras de pastos y se sembraban millones de hectreas. Adems, se importaba ganado de pedigr para la cra y con ello aumentaba enormemente el valor del rebao y de la tierra, uno de los componentes principales de la riqueza nacional. No puede decirse que toda la formacin de capital tuviera su origen en ultramar. Hemos visto que el capital del pas no desempe un papel insignificante en la mejora de la tierra y el ganado y en la construccin urbana. El cuadro 5 proporciona un indicio del enorme crecimiento de las existencias de capital que se produjo en Argentina durante el periodo que nos interesa. Puertos, ferrocarriles, carreteras, vivienda, maquinaria y establecimientos ganaderos formaban parte de un gran volumen de capital establecido durante los tres decenios que van desde el periodo de unificacin nacional hasta la vspera de la primera guerra mundial. La tasa de crecimiento fue del 7,5 por 100 para la tota-

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

lidad del periodo, tanto en oro como en moneda constante, aunque con la crisis de 1890 (cuando la depreciacin del peso frente al oro fue mayor que la prdida en su poder adquisitivo interior) baj temporalmente el valor en oro del stock de capital.

CUADRO 5

Formacin de capital: crecimiento de las existencias de capital, 1857-1914 ndice de precios al consumo* (1884=100) 100 159 190 206 En pesos papel deflactados por el ndice de precios al consumo 1,875 2,052 4,514 16,499

Ao 1857 1884 1892 1895 1914

Millones de pesos (oro) 368 1,875 1,407 2,840 14,955

Millones de pesos (papel) 1,875 3,264 8,577 33,989

a Basado en el ndice de precios al consumo (precios de los alimentos), en Roberto Corts Conde, El progreso argentino (1880-1914), Buenos Aires, 1979. FUENTES: 1857, 1884 y 1892: M. G. y E. T. Mullhall, Handbook of the River Pate, reimpresin, Buenos Aires y Londres, 1982; 1895: el Segundo Censo Nacional; 1914: Estudio de Alberto Martnez para el Tercer Censo Nacional.

LAS FASES DE CRECIMIENTO

La historia econmica argentina desde el decenio de 1870 hasta la primera guerra mundial puede dividirse en tres periodos: el primero, que empez con el fin de la crisis de 1873-1876 y alcanz su punto ms alto previo al hundimiento de 1890, fue de crecimiento rpido y dinmico; el siguiente, que empez en 1890 y termin en la segunda mitad del decenio, fue de depresin; el ltimo, que empez a finales del decenio de 1890, fue de gran expansin, que, exceptuando dos breves recesiones en 1899 y 1907, se sostuvo hasta la crisis de 1912. El factor que determin la expansin o recesin a corto o medio plazo era la balanza de pagos, que a su vez se vea determinada por el comercio y el movimiento de capital (britnico en su mayor parte). Las variaciones de estas cifras afectaban la oferta monetaria, los niveles de empleo y la demanda de mano de obra (esta ltima mediante el efecto que la importacin de bienes de capital surta en el nivel de actividad econmica). Otras variables que tenan un efecto importante en la economa, como la extensin de la tierra cultivada y la construccin privada, fluctuaban con independencia de los cambios en el sector externo.

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El periodo de 1880 a 1890 Durante la primera mitad del decenio de 1880 el hecho ms significativo fue el incremento del nmero de cabezas de ganado y la elaboracin de productos basados en la ganadera. La produccin de ovejas qued rezagada en comparacin con el decenio anterior, pero los cultivos comenzaron a cobrar mpetu y alcanzaron alturas considerables durante la segunda mitad del decenio. Sin embargo, al contrario de lo que suele creerse, la expansin de este decenio no se debi principalmente a los sectores de exportacin agrcola y pecuaria, sino a la inversin en transportes, obras pblicas y construccin privada. Gracias a la gran afluencia de inversiones extranjeras, tanto directas como indirectas, se obtuvieron fondos para importar bienes de capital que se transformaron en miles de kilmetros de vas frreas y en importantes obras pblicas. Todo esto dio origen a una gran actividad econmica y fue el factor principal de la expansin que ocurri durante el periodo. Las exportaciones crecieron, pero a un ritmo ms lento que las importaciones. El aumento considerable de su volumen durante el decenio de 1880 se vio contrarrestado por un descenso en los precios. Hubo un dficit comercial durante la mayor parte del periodo (vase cuadro 6), pero la afluencia de capital hizo que la balanza de pagos continuara siendo positiva. Esto tuvo un efecto expansionista en el dinero, as como la incorporacin de bienes de capital y el incremento de los ingresos fiscales producido por el aumento de las importaciones, lo que dio un empuje complementario a la actividad econmica. En 1881 se estableci por primera vez una sola unidad monetaria para todo el pas: el peso oro nacional (1 peso oro = 25 pesos papel llamados corrientes; 5 pesos oro = 1 libra esterlina). A partir de 1883 se autoriz a cuatro bancos a emitir billetes, los ms importantes de los cuales eran el Banco Nacional y el Banco de la Provincia de Buenos Aires. Con la ayuda de un prstamo extranjero, el Banco Nacional ampli su capital de 8 millones a 20 millones de pesos, con lo que aument considerablemente la emisin de dinero: de 42 millones en 1883 a 75 millones en 1885. Sin embargo, en 1885, de resultas de la gran demanda de oro gracias a un dficit de la balanza de pagos y a una poltica de expansin crediticia, el Banco Nacional, temiendo que se agotaran sus reservas, pidi al gobierno que suspendiera la convertibilidad de sus billetes. El gobierno accedi a la peticin y pronto hizo extensiva la suspensin a los otros bancos de emisin. Argentina volvi as al sistema de papel moneda no convertible. Al amparo de las disposiciones de la ley de bancos garantizados de 1887 se multiplicaron los bancos en el interior, donde el patrn plata haba dominado hasta entonces. Fueron un factor importante en el incremento de la circulacin que lleg a 163 millones de pesos en 1889. A diferencia del sistema de Estados Unidos, en el cual se basaba, el arreglo de la ley de bancos garantizados de 1887 que se cre en Argentina no implicaba el respaldo total del gobierno para todos los billetes en circulacin. La ley requera que los bancos comprasen ttulos de la deuda pblica a cambio de oro. El banco recibira entonces del gobierno una emisin de billetes equivalente a sus respectivas compras de ttulos. Sin embargo, el principio de un circulante naci-

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CUADRO 6.

El comercio exterior de Argentina, 1870-1914 (en millones de pesos oro)


Importaciones 49,1 45,6 61,6 73,4 57,8 57,6 36,1 40,4 43,7 46,4 45,5 55,7 61,2 80,4 94,0 92,2 95,4 117,4 128,4 164,6 142,2 67,2 91,5 96,2 92,8 95,1 112,2 98,3 107,4 116,9 113,5 113,9 103,0 131,2 187,3 205,2 270,0 286,0 273,0 302,8 351,8 366,8 384,9 421,3 271,8 Exportaciones 30,2 27,0 47,3 47,4 44,5 52,0 48,1 44,8 37,5 49,4 58,4 58,0 60,4 60,2 68,0 83,9 69,8 84,4 100,1 90,1 100,8 103,2 113,4 94,1 101,7 120,1 116,8 101,2 133,8 184,9 154,6 167,7 179,5 221,0 264,2 322,8 292,3 296,2 366,0 397,4 372,6 324,7 480,4 483,5 349,2 Saldo + + + + + + + + + + + + + 18,9 18,6 14,3 26,0 13,3 5,6 12,0 4,3 6,2 3,0 12,8 2,2 0,9 20,2 26,0 8,3 25,6 33,0 28,3 74,4 41,4 36,0 22,0 2,1 8,9 25,0 4,6 2,9 26,4 68,0

Ao
1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885 1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914

+ + + + +
+ + + + + + + + +

41,1 53,8 76,4 89,8 76,8


117,7 22,3 10,3 93,0 94,6 21,0 42,1 95,5 62,2 77,4

FUENTE: Extracto estadstico de la Repblica Argentina correspondiente al ao 1915,

Buenos Aires, 1916.

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nal respaldado por oro no se respet en dos aspectos importantes: en primer lugar, el gobierno eximi, de hecho, al Banco Nacional, el mayor de los bancos de emisin, del requisito de comprar ttulos de la deuda pblica; en segundo lugar, el gobierno aceptaba documentos a oro (pagars en oro) en vez de oro de otros bancos, incluyendo los de provincias. Como resultado de ello, aunque se emitieron aproximadamente 150 millones de billetes de un peso respaldados por oro, en realidad las reservas de oro ascendan a 76 millones. Las nuevas disposiciones provocaron un fuerte incremento de la emisin hasta un 95 por 100 en tres aos, lo cual caus una depreciacin del 41 por 100 en la moneda. El acusado aumento de los precios que sobrevino ms tarde produjo a su vez escasez de la oferta monetaria. Mientras el pblico necesitaba ms dinero para financiar sus transacciones, los bancos no podan obtener oro para comprar ttulos. El resultado fue la vuelta a un periodo de escasez de oro, exacerbada por la necesidad de continuar remitiendo pagos al extranjero. Se hicieron varios intentos de remediar la situacin, entre ellos una emisin no autorizada de 35 millones de pesos, que fue uno de los antecedentes de la revolucin que en julio de 1890 provoc la cada del gobierno de Jurez Celman.is El nuevo gobierno de Carlos Pellegrini, con todo, no tuvo ms remedio que emitir otros 60 millones de pesos. En Londres, el representante argentino, Victorino de la Plaza, intent obtener una moratoria de Baring Brothers, los principales acreedores del pas. En noviembre de 1890 la crisis alcanz su punto culminante con la noticia de que Baring no permitira un aplazamiento de los pagos ni continuara efectuando la transferencia trimestral de los prstamos en curso. La enorme deuda exterior en que se incurri durante este periodo de 100 millones de pesos en 1885 subi a 300 millones en 1892 fue otro factor determinante de la crisis. Los prstamos extranjeros produjeron efectos de ms largo alcance al provocar una gran expansin del gasto pblico, de las importaciones y de la oferta monetaria. La interrupcin del flujo de prstamos (con la emisin de la ltima remesa de 25 millones de pesos para obras de saneamiento en 1889), junto con la obligacin continua de seguir enviando remesas al extranjero, en pago de los prstamos en curso y sus servicios, invirti la posicin de la balanza de pagos (que en 1888, por ejemplo, haba mostrado un supervit de 150 millones a pesar de un dficit comercial de 28 millones). En trminos concretos, esto ejerci una presin extrema en el mercado del oro. El gasto pblico haba subido de 26,9 millones de pesos en 1880 a 107 millones en 1889 y a 95 millones en 1890 (en pesos oro, de 26,9 a 55,8 y 38,1 millones). En cambio, los ingresos, aunque tambin aumentaron, no lo hicieron en la misma medida. De 19,6 millones en 1880 pasaron a 72,9 millones en 1889 y a 73,1 millones en 1890 (en pesos oro, de 19,6 a 38,2 y 29,1 millones). El dficit se haba cubierto principalmente con prstamos extranjeros. Entre 1890 y 1891 el gobierno juzg que era necesario efectuar pagos muy considerables con las arcas del tesoro vacas, los ingresos en descenso y los precios del oro en alza a causa de la gran demanda en el mercado, con el fin de sostener el Banco Nacional, cuyas reservas metlicas estaban agotadas. Al negarse Baring a conceder una moratoria, terminaron los intentos iniciales de evitar la crisis y empez
15. Vase Gallo, HALC, X, captulo 2.

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un periodo todava ms difcil. En abril de 1891 se procedi a la liquidacin del Banco Nacional y del Banco de la Provincia de Buenos Aires, y en junio del mismo ao, de varios bancos provinciales. El gobierno tom serias medidas fiscales: reimplant los impuestos sobre las exportaciones, dispuso que se cobrara un impuesto del 2 por 100 sobre los depsitos bancarios, as como impuestos sobre el tabaco y el alcohol, etc. En Londres, Victorino de la Plaza reanud las negociaciones con el comit respectivo del Banco de Inglaterra. Despus de intensas deliberaciones, se concedi un emprstito de 15 millones de libras esterlinas para consolidar prstamos anteriores y fue declarada una moratoria de capital e intereses. El 1 de diciembre de 1891 el Banco de la Nacin volvi a abrir sus puertas y emiti otros 50 millones de pesos. De conformidad con lo acordado con los acreedores, no habra ninguna otra emisin hasta finalizar el siglo. (De hecho, la moneda en circulacin se redujo en varios millones de pesos: de 306 millones en 1893 a 295 millones en 1898.) En 1893, un nuevo acuerdo el llamado acuerdo Romero ampli el plazo para el pago de la deuda. Dentro de un estricto esquema de disciplina monetaria y con la ayuda de un incremento notable de la cantidad y el valor de las exportaciones agrcolas, la situacin financiera argentina cambi radicalmente: el precio del oro baj, se revaloriz el peso y el pas consigui cumplir por adelantado con sus obligaciones externas.

El perodo de 1890 a 1900 En 1891, en plena crisis financiera, Allois Fliess hizo los comentarios siguientes en un informe que present al ministro de Hacienda, Vicente Lpez: La produccin agrcola y ganadera mejor bajo los auspicios ms favorables. Pero lo que ms inters tena para la totalidad de la Repblica y llen de profunda satisfaccin a todas las clases sociales fue la excelente cosecha de trigo ... De calidad superior y de un rendimiento extraordinariamente elevado en Santa Fe, Entre Ros y ciertos distritos de las otras provincias, de bueno a normal prcticamente en toda la Repblica, vendindose a precios bastante altos en los grandes centros consumidores de la Europa occidental, debido en parte a la noticia de que las cosechas haban sido malas en la Amrica del Norte y en Rusia ... Las exportaciones se trataron con gran celeridad y en los primeros cuatro meses se haban exportado 220.000 toneladas, mientras que todo el trigo que era visible en los grandes depsitos y silos de Rosario y Buenos Aires ya se haba vendido y estaba en manos de los exportadores." La exportacin de trigo, que en 1888 ascendi a 179.000 toneladas, aument hasta 1.608.000 toneladas en 1894. La produccin, cuyo total fue de 845.000 toneladas en 1891, subi hasta 2.138.000 en 1894." En el sector urbano la 16. Allois E. Fliess, La produccin agrcola-ganadera de la Repblica Argentina en el ao 1891, Buenos Aires, 1892, p. 10. 17. Vanse Ministerio de Agricultura, Estadsticas agrcolas, Buenos Aires, 1912, y E. Tornquist, Desarrollo econmico en la Repblica Argentina, Buenos Aires, 1919.

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situacin era diferente. Como resultado del descenso de las importaciones, la construccin de la red ferroviaria, que continu durante todo el periodo 1890-1892 debido a los trabajos empezados a finales del decenio de 1880, qued casi paralizada despus de 1893. sta qued virtualmente interrumpida durante la mayor parte del decenio y no comenz a recuperarse hasta las postrimeras del periodo. Sin embargo, aument de los 11.700 kilmetros de vas de 1891 a 16.700 kilmetros en 1900; y las mercancas transportadas aumentaron de 4,6 millones de toneladas en 1891 a 12,6 millones en 1901. Mientras que el sector privado de la construccin, que no dependa tanto de los inputs importados, sigui en expansin a pesar de la crisis, con el consiguiente alivio para el desempleo urbano, las obras pblicas, como en el caso de los ferrocarriles, sufrieron una baja. Utilizando 1885 como ao base (= 100), el ndice de la construccin privada subi de 108 en 1891 a 171 en 1900, y el de las obras pblicas baj de 244 en 1891 a 58 en 1900. La produccin industrial, para la cual se haban obtenido maquinaria y bienes de capital en el periodo anterior, recibi un estmulo al verse protegida por el tipo de cambio, que hizo subir el costo de los artculos importados. Sin embargo, el crecimiento industrial no se produjo por los aranceles proteccionistas, sino por la reduccin de los costos y por la conquista de nuevos mercados. Ocurri principalmente en productos que utilizaban materias primas locales (alimentos y bebidas) y pudo desarrollarse al ensancharse los mercados, gracias a los ferrocarriles. Las exportaciones subieron de 103 millones de pesos oro en 1891 (valores nominales) a 154,6 millones en 1900, debido en gran parte a las exportaciones de productos agrcolas, especialmente trigo, mientras que las importaciones aumentaron de 67,2 en 1891 a 113,5 en 1900 (vase cuadro 6). Contrastando acentuadamente con la dcada de 1880, la balanza comercial fue favorable durante casi todo el decenio. A partir de 1893, el gobierno restringi la oferta monetaria. Entre 1893 y 1899, como hemos visto, disminuy el dinero en circulacin. El ratio entre los billetes y las monedas en circulacin y las exportaciones (si stas se toman como representantes del crecimiento de la actividad econmica), dado que no hay datos sobre el producto interior bruto, descendi del 2,43 en 1890 al 1,59 en 1899, es decir, un descenso del 79 por 100. A partir de 1895, el peso papel experiment un proceso de revalorizacin. Sin embargo, esta situacin tuvo un efecto desfavorable para los exportadores y para los productores agrcolas, que Irataron de detener la progresiva revalorizacin del peso. Debido a ello en 1899 se llev a cabo una reforma monetaria y hubo un retorno al patrn oro. Mientras tanto, el gasto pblico, que haba descendido de 55,8 millones de pesos oro en 1889 a 33,6 millones en 1891, permaneci por debajo de los 50 millones hasta 1895. Despus de esta fecha empez a subir de nuevo y alcanz los 69,6 millones en 1900.

El periodo de 1900 a 1912 Hay dos hechos centrales en este periodo. En primer lugar, la produccin de cereales, que haba estado limitada en gran parte a Santa Fe donde la extensin de tierra dedicada al cultivo de trigo se triplic entre 1887 y 1897, se propag

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por toda la provincia de Buenos Aires, aunque como complemento de la ganadera en lugar de reemplazarla. En segundo lugar, la carne pas a tener la misma importancia que ios cereales en el comercio de exportacin. Se haban formulado numerosas quejas contra el conservadurismo de los productores de ganado bonaerenses debido al limitado crecimiento de la produccin de cereales en la provincia. Se deca que las grandes estancias eran un obstculo para la agricultura, que requera un sistema de explotacin basado en los pequeos productores. Pero en el decenio de 1890 la situacin empezaba a cambiar. Varios factores contribuan a un desplazamiento hacia la produccin de grano y el policultivo. El ferrocarril permiti colonizar las regiones apartadas de la provincia y, siguiendo al ferrocarril, el cultivo del trigo se extendi hacia el sur y el oeste de la provincia, y tambin hacia el norte, hasta el departamento de General Lpez en Santa Fe. Al mismo tiempo, nuevas tcnicas de congelado y de transporte refrigerado al otro lado del Atlntico transformaron la industria crnica. La produccin ganadera se volvi ms intensiva en trabajo, pero ahora requera la implantacin de pastos artificiales que durasen todo el ao en los cuales pudiera engordarse el ganado (de razas mejoradas de importacin). Debido a esto, el cultivo de alfalfa, maz y otras clases de forraje se extendi a las regiones ganaderas de la provincia de Buenos Aires y en zonas de Crdoba y La Pampa que hasta entonces se haban dedicado exclusivamente al ganado. Al finalizar el periodo, en las pampas se cultivaba ms alfalfa que trigo y las ovejas se vean progresivamente expulsadas hacia la Patagonia. Todo esto fue resultado del significativo incremento de las exportaciones de carne vacuna congelada y refrigerada (principalmente a Gran Bretaa), las cuales, junto con la continua expansin de las exportaciones de trigo y maz, hicieron que el total de exportaciones subiera hasta alcanzar casi 500 millones de pesos oro tanto en 1912 como en 1913 (vase cuadro 6). Producir carne para los mercados de ultramar requiri que se tomasen medidas importantes de adaptacin. Entre ellas, cabe citar cambios en la utilizacin de la tierra, en el sistema de tenencia y en la extensin de los establecimientos ganaderos. Estos cambios se reflejaron adems en un respetable incremento de la productividad medida en kilos de carne por hectrea, as como en la productividad por empleado. Todo esto tuvo otras consecuencias: nuevos asentamientos de poblacin en las zonas rurales, la fundacin de ciudades y la creacin de rutas de transporte y redes comerciales. En las regiones ganaderas se hizo comn el arrendamiento donde antes predominaba el gran establecimiento ganadero. Disminuy el nmero de estancias grandes y pequeas al mismo tiempo que aumentaba el de propiedades medianas. Esta nueva oleada de actividad agrcola y pecuaria fue a menor escala que la ganadera de antao, pero mayor que en las colonias agrcolas de Santa Fe. Un incremento significativo de la productividad y la rentabilidad de la tierra fue la causa del salto que dieron los precios despus de 1905. La creacin de la red de ferrocarriles surti efectos diferentes en la formacin de mercados. En primer lugar, se restauraron antiguos mercados regionales, pero vinculados ahora a la costa, formando de esta manera un solo mercado nacional. En segundo lugar, los productos se transportaban primeramente a los centros ferroviarios, que, debido a ello, se convirtieron en mercados primarios,

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y luego a los mercados secundarios de la costa. Esto se haca en carretas hasta las estaciones terminales, que nunca distaban ms de 18 kilmetros del punto de produccin. En las estaciones se instalaban mercados primarios donde la cosecha se venda y despachaba a los mercados secundarios o se almacenaban si no se dispona de vagones de mercancas. Ms del 70 por 100 de la produccin de cereales tena que transportarse entre los meses de diciembre y mayo, razn por la cual se construyeron tinglados y almacenes rudimentarios en muchas estaciones del interior del pas. Desde los mercados primarios, los cereales se transportaban directamente hasta los centros de consumo (si estaban destinados al consumo nacional) o a los puertos de exportacin. Alrededor del 30 por 100 del total de mercanca transportada en ferrocarril iba destinado a la exportacin y alrededor del 28 por 100 consista en productos para el consumo interior.18 Otro 34 por 100 del trfico ferroviario corresponda a mercancas importadas que se distribuan por todo el mercado nacional. En 1904 los ferrocarriles transportaron casi 12,5 millones de toneladas, excluyendo los 1,4 millones de toneladas de suministros para el uso del propio ferrocarril. Conviene llamar la atencin no slo sobre la magnitud del trfico entre mercados distantes, sino tambin sobre la importancia del transporte de mercancas de produccin local para el consumo nacional, en un 28 por 100 del trfico total, as como tambin la de las importaciones enviadas hacia el interior para el consumo local. Otra caracterstica de este comercio era que los mercados primarios arrojaban un saldo positivo en relacin con los secundarios, en trminos del volumen fsico de mercancas transportadas. Los mercados secundarios se concentraban en las zonas costeras. De acuerdo con el volumen de mercancas exportadas, en 1906 los mercados principales eran los centros de Buenos Aires, Rosario, Paran y Santa Fe. En 1914 hubo una transferencia importante de mercados secundarios de las zonas ribereas hacia la costa martima. Despus de Rosario y Buenos Aires, Baha Blanca se convirti en el tercer puerto para el envo de exportaciones, seguido de San Nicols, La Plata y Santa Fe. Si bien al principio se instalaron mercados secundarios en varios puertos pequeos, los ferrocarriles hicieron que poco a poco los tres mercados secundarios principales se concentrasen en Rosario (junto al Ferrocarril Central Argentino, que transportaba cereales desde Crdoba y Santa Fe), Buenos Aires para el oeste y el centro de la provincia homnima, y Baha Blanca para el sur de dicha provincia y La Pampa. Sin embargo, todava ms importante fue el crecimiento de los mercados primarios, principalmente en las zonas nuevas. Entre 1885 y 1914 el nmero de estaciones (mercados primarios) aument de 5 en 1885 a 22 en 1895 y 36 en 1914 en las regiones costeras ms antiguas de la provincia de Buenos Aires. En el sur V en el oeste, durante los mismos aos el nmero de estaciones pas de 33 a 123. l'.u el sur de Santa Fe, el nmero de estaciones aument de 111 en 1895 a 141 en 1914; en la zona central hubo un aumento de 68 a 80. En la regin pampeana de Crdoba el nmero de estaciones subi de 55 en 1895 a 172 en 1914; en el noroeste de la provincia el incremento fue de 14 a 21. No slo hay que tomar ola del enorme aumento de mercados nuevos, sino tambin de algunas diferen18. Emilio Lahitte, Informes y estudios de la Direccin de Economa Rural y Estadstica, Ministerio de Agricultura, Buenos Aires, 1916.

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cias importantes. Entre 1895 y 1914 el crecimiento fue mucho mayor en la regin pampeana de Crdoba que en la provincia de Santa Fe. Esto se debi a que el desarrollo de Santa Fe tuvo lugar mucho antes y la provincia ya haba alcanzado una extensin significativa en 1895. La diferencia radica en que aparecieron ms mercados primarios en las nuevas zonas de Crdoba, que estaban vinculadas a la regin general de las pampas y no a la tradicional zona del norte, donde hubo poco desarrollo, si es que hubo alguno. Las caractersticas tecnolgicas de los cultivos produjeron efectos considerables en la economa. El hecho de que fuesen ms intensivos en trabajo dio origen a una distribucin ms favorable de la renta. Tambin fue la causa del asentamiento de trabajadores en las zonas rurales, la instalacin de diversos medios de transporte y la aparicin de varias actividades que proporcionaban bienes y servicios a la poblacin rural. El resultado fue la formacin de centros urbanos en los distritos rurales y de un mercado en el sector rural, que antes no exista. Los ferrocarriles enlazaban los mercados del interior con los mercados urbanos de la costa y de esta manera acabaron creando un mercado nacional. Al hacerse el censo de 1914, segn su estimacin la produccin local ya satisfaca un elevado porcentaje de la demanda nacional, alrededor del 91 por 100 de los alimentos, el 88 por 100 de los textiles, el 80 por 100 de la construccin, el 70 por 100 de los muebles y el 33 por 100 de los productos metalrgicos.19 La demanda local empez a competir con los mercados extranjeros por los alimentos de produccin nacional. Vemos, pues, que el crecimiento no estuvo slo limitado al sector de exportacin. La demanda nacional creci dados los procesos relacionados del crecimiento de la poblacin rural, la urbanizacin y la mejora de los medios de comunicacin interna. El aumento del nmero de asalariados y el alza de los ingresos reales fomentaron el crecimiento del mercado nacional y de las oportunidades de invertir en el pas: en los transportes y el comercio, en la construccin, en la preparacin de alimentos y en la produccin textil. Algunas de estas actividades, tales como los servicios y la construccin, slo podan abastecerse locaimente. Otras, se abastecan en primer lugar por medio de las importaciones. Sin embargo, cuando los costos del transporte hicieron que el precio de los bienes importados sobrepasara el de los de produccin local, naci un poderoso incentivo para la produccin local, incentivo que era todava mayor cuando se empleaban materias primas baratas obtenidas locaimente. La ubicacin de la industria era determinada por varios factores: 1) el emplazamiento de las materias primas (harina, vinos, azcar); 2) la existencia de un puerto de salida a los mercados de ultramar para la carne congelada; 3) la existencia de un puerto para el abastecimiento de combustible, materias primas o suministros importados, y 4) la existencia de mercados con mayor densidad de poblacin y mayor capacidad de consumo. Alrededor del 30 por 100 de toda la industria nacional y de las inversiones en la fabricacin se hallaba concentrado en la Capital Federal. Entre 1895 y 1913 esta preponderancia tendi a disminuir, del 35,1 por 100 en 1895 al 21,1 por 100 en 1913, en lo que se refiere al nmero de industrias, y del 36 al 30 por 100 en
19. Tercer Censo Nacional, 1914, Vil, p. 71.

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lo que respecta al capital. A la inversa, en la provincia de Buenos Aires el nmero de industrias subi del 23,9 al 30,4 por 100, y la cantidad de capital industrial, del 21,6 al 26,3 por 100 en el mismo periodo. Otras provincias donde se registr un crecimiento de la industria fueron, por orden de importancia del capital invertido, en 1895, Santa Fe, Tucumn, Entre Ros y Mendoza y, en 1913, Santa Fe, Mendoza, Tucumn, Crdoba y Entre Ros. De 1895 a 1914 el nmero de industrias pas de 22.204 a 48.779. El aumento del capital fue de 327 millones de pesos a 1.787 millones y el nmero de personas empleadas en la industria, de 175.000 a 410.000. El acontecimiento ms importante de este periodo fue la reforma monetaria de 1899, cuando se dispuso la vuelta al patrn oro despus de varios aos de continua revalorizacin de la moneda. Desde 1893 se haba aplicado una rigurosa poltica monetaria; la cantidad de circulante se mantuvo casi constante durante el resto del decenio de hecho, descendi ligeramente y motiv la revalorizacin del valor externo del peso papel durante los aos inmediatamente anteriores a la vuelta al patrn oro. La revalorizacin de la moneda tambin se vio facilitada por balanzas comerciales favorables, que no se debieron slo a la disminucin de las importaciones y a los acuerdos a que se lleg para el pago de la deuda exterior, sino tambin al significativo incremento de las exportaciones y al alza de sus precios. La paridad se fij en 2,2727 pesos papel por cada peso oro. Esta nueva paridad, si bien tena en cuenta el nuevo poder adquisitivo de la moneda argentina y la de otros pases exportadores como los Estados Unidos, supuso cierta subvaloracin del peso con respecto al dlar. Se cre una junta de conversin con el fin de que regulara la emisin de papel moneda y constituyera una reserva de oro. En 1903 se contaba ya con una reserva metlica de 38,7 millones de pesos oro; la cifra haba ascendido a 55,5 millones en 1904, 101,9 millones en 1905 y alcanz los 263,2 millones en 1913. La emisin de billetes se regul entonces automticamente de acuerdo con las fluctuaciones de las reservas de oro, y que a su vez se vincularon a la balanza de pagos. Debido a los excelentes resultados que obtuvieron las exportaciones y a la subida de los precios, se registr un incremento considerable de la circulacin de billetes, aunque no en la misma proporcin, dado que la reserva legal subi del 23,1 por 100 en 1903 y del 30,9 por 100 en 1904 al 72,7 por 100 en 1913. Las existencias de billetes, que haban descendido hasta quedar en 291,3 millones de pesos en 1899, subieron hasta alcanzar los 380,2 millones en 1903 y continuaron subiendo a razn de un 8,0 por 100 anual hasta alcanzar los 823,3 millones en 1913. El ratio entre el circulante y las exportaciones era de 1,72 en 1903 y de 1,70 en 1913. Calculado en pesos segn el valor de stos en 1903, el circulante subi de 324 millones en 1900 a 615 millones en 1912. Dicho de otro modo, en 12 aos ste ascendi, a precios constantes, en un 90 por 100, a razn de un 5,5 por 100 anual. El auge de las exportaciones se reflej en la actividad comercial y tambin luvo repercusiones en la banca. El Banco de la Nacin, fundado en 1890, tuvo un papel destacado y represent el 24 por 100 del capital de todos los bancos, el 32 por 100 de los prstamos y el 37 por 100 de los depsitos. Los bancos extranjeros representaron el 11 por 100 del capital, el 20 por 100 de los prstamos y el 20 por 100 ele los depsitos, correspondiendo el resto a otros bancos

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argentinos independientes.20 El Banco de la Nacin abri numerosas sucursales en el interior del pas, lo que permiti que el crdito llegara a las zonas rurales ms alejadas. En 1905 se reform el documento de constitucin del Banco de la Nacin. Entre otras cosas, la reforma lo convirti en una entidad exclusivamente oficial que estaba autorizada para redescontar documentos de otros bancos. El Banco de la Nacin, que tena el 41 por 100 de las reservas de oro de todos los bancos, procuraba mitigar las fluctuaciones sbitas de la oferta y la demanda de oro, para lo cual retena el oro cuando abundaba y lo venda cuando escaseaba. Otros bancos comerciales siguieron su ejemplo. El proceso de expansin general fue seguido de un incremento del gasto pblico, que ascendi de 69,6 millones de pesos oro en 1900 a 189,6 millones en 1914 (de 158 millones de pesos papel en 1900 a 419 millones en 1914). Los ingresos, empero, no aumentaron en la misma medida y de 148 millones subieron a 250 millones en 1914. Si se hace una comparacin entre 1900 y 1912 basndose en el peso en su nivel de 1903, se ver que los ingresos aumentaron de 162,6 millones en 1900 a 258,5 millones en 1912, y que el incremento del gasto fue de 173,6 millones en 1900 a 380 millones en 1912. Esto equivale a decir que, a precios constantes, los ingresos se haban incrementado en un 59 por 100, mientras que el gasto subi un 118 por 100. La deuda pblica, que haba crecido ininterrumpidamente de 47,5 millones de pesos oro en 1870 a 88,3 millones en 1880, 355,7 millones en 1890 y 447,1 millones en 1900, ascendi en otro 28 por 100 hasta alcanzar la suma de 545 millones en 1914.

CONCLUSIN

El rasgo ms destacable del periodo 1880-1912, con la excepcin de los aos 1890-1895, fue el rpido crecimiento econmico. Todos los indicadores sealan una tasa media de crecimiento anual de ms del 5 por 100 a lo largo de los tres decenios, lo cual distingue este periodo de cualquier otro de la historia argentina. Con todo, no fue slo una cuestin de crecimiento. Se produjeron al mismo tiempo cambios importantes que modificaron la faz de Argentina y cambiaron el carcter de su economa. En vsperas de la primera guerra mundial, Argentina, con casi ocho millones de habitantes, haba dejado de ser un pas relativamente atrasado para transformarse en un pas moderno. Los espacios vacos de las pampas se haban poblado y 24 millones de hectreas estaban dedicadas al cultivo, comparadas con menos de medio milln 40 aos antes. Se haba formado una inmensa red de poblaciones en las zonas rurales y se haba construido una extensa red de ferrocarriles que sumaba 34.000 kilmetros de va en 1914, lo cual haba permitido el movimiento de poblacin hacia el interior del pas y el desarrollo de un mercado de factores de produccin y bienes a nivel nacional. Adems se haban construido puertos para facilitar la entrada y salida de mercancas y personas, y se haba dado un gran mpetu a la construccin urbana.
20. ngel M. Quintero Ramos, Historia monetaria y hancariii </< Ary.cnlina (1500 1949), Mxico, 1970.

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Este crecimiento que cambi Argentina se basaba en la explotacin de productos bsicos: productos agrcolas y pecuarios que encontraban una salida en los mercados internacionales. Con todo, no se limitaba a esto. Debido a que eran ms intensivas en trabajo, la produccin agrcola y la crnica tenan ms vinculaciones, especialmente continuidades hacia atrs. Por un lado, se necesitaban transportes, viviendas y vestidos para la poblacin de las nuevas zonas agrcolas rurales y los centros urbanos que crecan en sus proximidades, aparte de los puertos. Estos centros eran los mercados primarios y secundarios de la produccin agrcola. La demanda de estos productos motiv la aparicin de industrias nacionales de construccin de viviendas, elaboracin de alimentos y bebidas y produccin de textiles, cuya ubicacin y relativa ventaja dependan de la proximidad de los mercados, de costos de transporte ms bajos y, en el caso de la alimentacin, del costo inferior de la materia prima local. La utilizacin ms intensiva de la mano de obra permiti tambin mejorar la distribucin de la renta e incrementar la demanda. De igual modo proporcion un incentivo complementario para invertir en otras actividades en el mercado nacional. Aunque la influencia del sector externo era considerable, no exista una situacin en la que otros sectores permanecieran poco desarrollados, especialmente el mercado domstico. A decir verdad, estos sectores incluso encontraron facilidades, en un periodo de grandes supervits externos, para importar bienes de capital. Por otro lado, las exportaciones se diversificaron y se ajustaron con bastante rapidez a la fluctuacin de los precios. Durante el periodo que estamos estudiando se hizo un gran esfuerzo por estimular la formacin de capitales. Sin duda alguna, el factor ms importante para el crecimiento de la economa argentina en este periodo fue la existencia de una demanda exterior, que fue posible debido a la reduccin de los fletes martimos. Sin embargo, aparte de la demanda de productos alimentarios, el periodo fue testigo de una mayor fluidez del mercado monetario internacional, debido a la mayor frecuencia y la mayor rapidez de las comunicaciones. Habra que aadir que durante el largo periodo de baja de precios que empez en el decenio de 1870 y continu hasta finales de siglo, los precios y los tipos de inters bajaron en los pases ms desarrollados, lo que llev a que los capitales buscaran rendimientos mayores fuera de los mercados nacionales. Por otro lado, hay que sealar que durante un periodo de fiebre ferroviaria hubo una fuerte tendencia a exportar bienes de capital tales como material ferroviario. En cuanto a la poblacin, los mismos factores que afectaron los mercados de mercancas y monetarios hicieron posible el desplazamiento masivo de mano de obra de la otra orilla del Atlntico. La cada de los costos de los fletes y, especialmente, la baja de los precios agrcolas resultante de la oferta de cereales americanos fueron las causas de que la poblacin rural de Europa se desplazara a Amrica. La mano de obra rural fue usada con mayor eficiencia en las nuevas tierras, frtiles. Las consecuencias fueron mayores ingresos y salarios ms altos. Si bien no es el motivo principal del presente captulo, debemos mencionar sus aspectos legales y polticos. El ejercicio efectivo de los derechos civiles y de la seguridad jurdica que prometa la Constitucin, y que se pusieron en prctica con la organizacin definitiva del pas es decir, con la organizacin de la

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Corte Suprema de Justicia y de los tribunales federales en las provincias, fueron prerrequisitos importantes para garantizar la libertad de movimientos del trabajo y del capital. Todos estos factores se refieren a la demanda. Pero existe tambin el problema de la oferta. Como hemos dicho, hacia al decenio de 1870 la produccin nacional era minscula en comparacin con lo que ms adelante se exportara. Pero bsicamente no haba incentivos para un incremento de la demanda, dado que los precios internacionales estaban bajos debido a la gran oferta de cereales americanos en los decenios de 1870 y 1880. Por ello, Argentina necesit hacer ajustes para incorporar recursos no explotados, como la tierra, y obtener otros, como el capital y el trabajo, y reducir sus costos de produccin y poder competir en los mercados mundiales. Esto es lo que hizo cuando empez a usar una vasta extensin de tierra frtil, organizando la produccin agrcola a gran escala a fin de hacerla ms competitiva y reduciendo los costos de transporte y mano de obra. Finalmente, las exportaciones argentinas llegaron a los mercados europeos compitiendo en precios y calidad con los productos de pases nuevos como Estados Unidos y Canad. Para realizar todo esto en un pas nuevo se necesitaba, adems del esfuerzo individual, invertir en bienes pblicos tales como puertos y medios de transporte. Esta inversin tena que realizarse en un periodo corto y en una escala hasta entonces desconocida. Sin embargo, la mayor parte del esfuerzo parti bsicamente del sector privado, que abri nuevas tierras, introdujo mejoras y maquinarias agrcolas, implant pastos e import animales de cra, mientras que, al mismo tiempo, inverta en la construccin urbana y en el desarrollo de las industrias. Fueron cambios que desde el lado de la oferta permitieron que Argentina alcanzase elevadas tasas de desarrollo econmico, compitiera en los mercados extranjeros y, con el tiempo, se convirtiera en vsperas de la primera guerra mundial en uno de los principales exportadores mundiales de productos alimentarios.

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Captulo 2 POLTICA Y SOCIEDAD EN ARGENTINA, 1870-1916


ARGENTINA EN LA DCADA DE LOS SETENTA

Pocos argentinos hubieran imaginado en 1878 que se hallaban en los umbrales de un portentoso proceso de transformacin social. Poco haba sucedido en la dcada de los setenta que permitiera avizorar la pronta realizacin de los sueos de progreso alentados por los hombres de la Organizacin Nacional (1852-1862). Por el contrario, durante las presidencias de Sarmiento (1868-1874) y de Avellaneda (1874-1880), los avances, aunque significativos, haban sido lentos y dificultosos. De los factores que contribuyeron despus al progreso del pas, algunos no haban aparecido y otros se manifestaron tmidamente. La ganadera segua siendo de baja calidad; el pas importaba trigo; la red de transportes cubra una pequea parte del territorio; la banca se encontraba en un estado rudimentario, y capitales e inmigrantes entraban en cantidades reducidas. Para peor, esos tmidos progresos se vieron interrumpidos por la fuerte crisis econmica del trienio 1874-1877. No es de extraar, en consecuencia, que algunos dudaran de que el progreso del pas pudiera basarse en la adivinada feracidad de las pampas. Indicadores claros de esta incipiente actitud fueron los estudios para localizar riquezas minerales, y la ideologa proteccionista que emergi en los debates parlamentarios de 1876. Poco antes, el Primer Censo Nacional (1869) haba dado cifras elocuentes del atraso en que se desenvolva Argentina. En el extenso territorio vivan menos de 1.800.000 personas, lo que resultaba en una densidad de 0,43 habitantes por kilmetro cuadrado. La pobreza se reflejaba en la baja calidad de la vivienda: el 78,6 por 100 de los argentinos vivan en mseros ranchos de barro y paja. El atraso, en el nmero de analfabetos: el 77,9 por 100 de los mayores de seis aos no saba leer ni escribir. Una gran parte del territorio se hallaba despoblado, y las que luego seran las frtiles praderas de gran parte de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba, estaban escasamente explotadas. El desierto, esa obsesin de los argentinos, no slo se mostraba indcil

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por la existencia de distancias econmicamente infranqueables, sino tambin por la indmita resistencia armada de las tribus indias que lo habitaban. Hasta bien avanzada la dcada de los setenta, las invasiones de los indios fueron una permanente pesadilla para las autoridades y productores rurales. Bien deca el presidente Avellaneda que la cuestin frontera es la primera para todos ... es el principio y el fin ... suprimir los indios y la frontera significa ... poblar el desierto.1 Durante su presidencia, la campaa militar dirigida por el general Roca puso fin al viejo problema. Hasta ese momento (1879) las invasiones indias se repetan sin cesar. En 1872, por ejemplo, los indios llegaron hasta Caada de Gmez, poblado situado a pocos minutos de Rosario, la segunda ciudad de la repblica. En 1875 y 1876 una serie de invasiones de indios confederados, liderados por sus ms aguerridos caciques, asolaron los importanes distritos de Azul, Olavarra, Tres Arroyos, etc., en la provincia de Buenos Aires. As recordaba el comandante Pardo aquellas invasiones: Ardan las poblaciones, cual si hubiera cado sobre ellas el fuego de los cielos, talbanse los campos ... al paso de las haciendas robadas ... en tanto el eco nos traa ... el clamor de los hombres degollados y de las mujeres y nios que eran llevados cautivos ...2 La violencia no estaba limitada a la frontera india. En 1870 llegaba a su fin la larga guerra con Paraguay, ltima de las conflagraciones internacionales en que se viera envuelta Argentina. No suceda lo mismo con los enfrentamientos armados interregionales. En la dcada de los setenta, dos importantes rebeliones del caudillo entrerriano Lpez Jordn amenazaron seriamente la paz interior. En 1880 otra fuerza provincial, la ms formidable de todas, se levant en armas contra las autoridades nacionales. Las milicias de Buenos Aires, con el gobernador Tejedor al frente, slo fueron doblegadas despus de cruentos combates que produjeron centenares de vctimas. La violencia imperaba, tambin, en la vida poltica. No es posible detallar aqu la multitud de pequeas sediciones provinciales que ocurrieron durante aquellos aos. Pero en 1874 un levantamiento encabezado por el general Mitre, ex presidente de la nacin y jefe del Partido Nacionalista, procur impedir la asuncin al mando del electo presidente Avellaneda. Los aos subsiguientes, como los anteriores, se caracterizaron por fuertes disputas entre los dos partidos porteos (el otro, Partido Autonomista, era liderado por el doctor Alsina), que por aquel entonces dominaban la vida poltica argentina. En 1877, el presidente Avellaneda intent superar la crisis institucional mediante la llamada poltica de la conciliacin. Muchos autonomistas, nacionalistas y partidarios del presidente Avellaneda (Partido Nacional) aceptaron la invitacin, y algunos de sus dirigentes integraron el gabinete nacional. La paz dur poco, y para las elecciones presidenciales de 1880 los argentinos volvie-

1. Nicols Avellaneda en el prlogo a Alvaro Barros, Indios, fronteras y seguridad interior, 1.a edicin, 1872-1876, Buenos Aires, 1975, p. 137. 2. Tcnicnlc coronel Manuel Pardo, citado por J. C. Walther, La conquista del desierto, Hucnos Aires, ITO, p. 384.

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ron a dividirse en dos bandos irreconciliables. Unos apoyaron la candidatura del general Roca (la gran mayora de las lites provinciales, buena parte de los autonomistas porteos y unos pocos seguidores del general Mitre). Otros se volcaron a favor del gobernador Tejedor, que contaba con fuertes apoyos en la poderosa provincia de Buenos Aires y en la de Corrientes. La compleja situacin institucional se agravaba por la debilidad de la autoridad central. Argentina contaba con una Constitucin (la de 1853-1860) y con una serie de leyes complementarias (el Cdigo Civil, entre otros). Toda esta sofisticada legislacin era importante para asegurar el orden y la seguridad de personas y bienes. La debilidad de las autoridades nacionales se manifest plenamente durante el conflicto entre el Banco Nacional y el de la Provincia de Buenos Aires. El resultado, desfavorable a la institucin nacional fue, al decir de Rufino Vrela, dolorossimo para la Repblica.3 Tanto mayor era la solidez de las instituciones econmicas de la provincia de Buenos Aires, que el representante de la Baring Brothers vaticinaba el triunfo concluyente del gobernador Tejedor en el conflicto de 1880. No es de extraar, en consecuencia, que algunos grupos y personalidades comenzaran a favorecer soluciones tendentes a consolidar el gobierno central. Hasta viejos liberales como Sarmiento comenzaron a exaltar el papel del orden y la paz frente al caos introducido por las facciones localistas y por una retrica libertaria. La sntesis del republicano moderno es menos sublime (que fraternidad-igualdad-libertad), es simplemente prctica; conviene al pulpero lo mismo que al noble y al estudiante: paz-tranquilidad-lihertad.* Con gran intuicin poltica, el general Roca capitaliz un estado de nimo cada vez ms difundido. Pudo as formar una coalicin poltica de extensin inusitada para la poca. Contaba con el respaldo de la mayora de los oficiales del ejrcito nacional. La recin formada Liga de los Gobernadores le aseguraba el apoyo de casi todas las provincias. Por otra parte, si bien la mayora de la opinin de Buenos Aires apoyaba a Tejedor, Roca haba logrado aliados valiosos en sectores importantes de la vida poltica y econmica de la primera provincia argentina. Roca y sus partidarios salieron triunfantes de la gran confrontacin del ao 1880. La clave del xito debe buscarse en la amplitud y solidez de la coalicin poltica que se gest en los tres ltimos aos de la dcada de los setenta. Parece que furamos un pueblo recin nacido a la vida nacional, pues tenis que legislar sobre todo aquello que constituye los atributos, los medios y el poder de la Nacin.5 Con estas palabras, Roca inaugur las sesiones parlamentarias de 1881. Ciertamente, los aos posteriores se caracterizaron por la aprobacin de una serie de leyes que traspasaron vertiginosamente atribuciones al poder central. Se federa3. Citado por G. H. y C. San Romn, La conquista del progreso, Buenos Aires, 1977, i). .184. 4. Domingo F. Sarmiento, Obras completas, Buenos Aires, 1953, XXXIX, p. 68. .1. ln mensaje de Roca, en H. Mabragaa, Los mensajes, Buenos Aires, 1910, IV, p. 1.

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liz la ciudad de Buenos Aires, con lo cual se debilit, en parte, la posicin dominante que haba tenido la provincia del mismo nombre. Se afianz al ejrcito nacional suprimiendo las milicias provinciales. Se unific la legislacin monetaria, y se priv a las provincias del derecho a emitir dinero. La educacin primaria y el registro de las personas (hasta entonces en manos de la Iglesia catlica) pasaron a la jurisdiccin de las autoridades nacionales. Una serie de leyes reorganizaron la justicia, el rgimen municipal y otras esferas de la administracin pblica, cerrando as un ciclo legislativo sin par en la historia de la Repblica. Muchos de los partidarios de Roca en el interior creyeron que la derrota de Buenos Aires fortalecera a sus respectivas provincias. El resultado pareci confirmar, sin embargo, las sombras predicciones de algunos de los vencidos. No estaba muy alejado de la realidad Leandro N. Alem cuando afirmaba en 1880 que el futuro deparara un gobierno central tan fuerte que terminara por absorber toda la fuerza de los pueblos y ciudades de la Repblica.6 La legislacin votada en la dcada de los ochenta consolid la autoridad del gobierno central y coloc las riendas del poder en las manos del titular del Ejecutivo nacional. El fuerte presidencialismo resultante no era, sin embargo, otra cosa que la consecuencia de haber instituido la doctrina que inform el pensamiento de los constituyentes en 1853. La escasez de recursos, una indmita geografa y una fuerte tradicin poltica localista dificultaron la implantacin de esas ideas antes de 1880. Cuando una serie de condiciones lo hizo posible, las consecuencias institucionales y polticas fueron el resultado natural de la puesta en prctica de una buena parte de la doctrina contenida en la Constitucin Nacional. Asegurados el orden y la seguridad jurdica, una coyuntura internacional particularmente favorable desat un boom econmico de caractersticas y duracin inusitadas. Hasta la fisonoma fsica de la regin pampeana se transform radicalmente. Walter Larden vivi y trabaj en una estancia del sur de Santa Fe hasta 1888. Al volver en 1910 lo encontr todo cambiado: Ay, por el cambio! Ha llegado la prosperidad y el romanticismo se ha ido para siempre.7 La transformacin del paisaje reejaba cambios profundos en la estructura demogrfica y social del pas. Uno de los ms significativos fue el espectacular aumento de la poblacin y la redistribucin regional y sectorial de la misma.

LA SOCIEDAD

(1869-1914)

Argentina tena 1.736.490 habitantes en 1869; 3.956.060 en 1895 y alcanz la cifra de 7.885.237 pobladores en 1914. La causa principal de este fuerte incremento fue la entrada masiva de inmigrantes extranjeros. Entre 1871 y 1914 entraron 5.917.259 personas, de las cuales 2.722.384 retornaron a sus pases de origen y 3.194.875 se radicaron definitivamente. La gran mayora de los inmigrantes provena de Italia y Espaa. Pero hubo importantes contingentes prove6. Citado por H. Rivarola y C. Garca Belsunce, Presidencia de Roca, en R. Levillier, ed., Historia argentina, Buenos Aires, 1968, IV, p. 2.489. 7. Walter Larden, Argentina plains and Andean glaciers, Londres, 1911, p. 49.

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nientes de los pases de Europa central, Francia, Alemania, Gran Bretaa y el Imperio Otomano. De los que se radicaron definitivamente, una altsima proporcin lo hizo en las provincias del litoral pampeano (Capital Federal, Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y Entre Ros). Esta fuerte radicacin en el litoral, consolid y ampli una tendencia con origen en las ltimas dcadas del siglo xvm. Resultado al que contribuyeron tambin las migraciones internas, que, aunque de dimensiones menores que las ultramarinas, distaron de ser insignificantes. Las provincias del litoral incrementaron su participacin en el total de la poblacin de un 48 por 100 en 1869 a un 72 por 100 en 1914. El crecimiento relativo de las provincias del litoral pampeano (Capital Federal, Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y Entre Ros) fluctu desde un espectacular 909 por 100 en Santa Fe a un 216,8 por 100 en Entre Ros. Fuertes incrementos se registraron, asimismo, en los nuevos territorios (especialmente La Pampa y el Chaco) que estaban despoblados en 1869. El panorama cambia radicalmente si se analiza al resto de las provincias. Salvo Mendoza y Tucumn, que registran aumentos relativos del 324,5 por 100 y 205,6 por 100 respectivamente, las restantes muestran cifras muy inferiores a las registradas en el litoral pampeano. En otras provincias, el crecimiento demogrfico relativo para el periodo intercensal 1869-1914 fluctu desde un aceptable 118,2 por 100 en San Luis a un magro 25,4 por 100 en Catamarca. Al comentar estas cifras, el compilador del Censo de 1914 registr las mismas palabras que se usaran en el Censo de 1895 considerando que eran: hoy como ayer de rigurosa aplicacin: ... a pesar de haber llevado telfonos, bancos, colegios, escuelas y cuantos agentes ha sido posible, determinadas provincias presentan un desenvolvimiento muy lento que desdice con los grandes adelantos del resto de la Repblica. Santiago del Estero, San Juan, La Rioja y Catamarca aparecen como provincias de emigracin.8 Tambin se modific sustancialmente la relacin entre las zonas urbanas y rurales. El porcentaje de pobladores radicados en las primeras creci de un 28 a un 52 por 100 entre 1869 y 1914. El aumento registrado en la ciudad de Buenos Aires fue sencillamente fenomenal: de 181.838 en 1869 a 1.575.814 habitantes en 1914. Lo mismo ocurri en la ciudad de Rosario (provincia de Santa Fe) donde se registraron cifras de 23.139 y 224.592 en 1869 y 1914 respectivamente. En la ciudad de Crdoba, que creci al impulso del desarrollo cerealista de los departamentos del sur de la provincia, el incremento fue tambin importante: de 28.523 habitantes en 1869 a 121.982 en 1914. Las ciudades de Mendoza y Tucumn tambin crecieron rpidamente como consecuencia del desarrollo de los viedos en la primera y de la industria azucarera en la segunda. Mendoza pas de 8.124 habitantes en 1869 a 58.790 en 1914; Tucumn de 17.438 a 92.824 en el mismo periodo. Otros ejemplos de este veloz incremento de la poblacin urbana pueden encontrarse en distritos que hoy constituyen el Gran Buenos Aires, pero que entonces se hallaban algo alejados de la Capital Federal. Avellaneda, por ejemplo, que slo posea 5.645 habitantes en 1869 pas a tener 139.527 en 1914 y La Plata, que no exista en 1869, alcanz los 137.413 habitantes en 1914.
8. Tercer Censo Nacional, Buenos Aires, 1916, I, p. 82.

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Otros centros de la provincia de Buenos Aires registraron tambin aumentos muy rpidos, como el puerto sureo de Baha Blanca que pas de 1.057 en 1869 a 62.191 habitantes en 1914. Adems del rpido crecimiento de las ciudades, se registr, tambin, un aumento considerable del nmero de pequeos poblados en el litoral pampeano. Este fue uno de los factores que, junto a la extensin de la red ferroviaria, contribuy a paliar el secular aislamiento de las zonas rurales. La emergencia de estos poblados fue provocada por cambios ocurridos en la estructura productiva de la regin. En un primer momento, la expansin de la cra del lanar trajo aparejada una sensible reduccin en la escala de la empresa ganadera y una mayor divisin del trabajo dentro de la misma. Ambos factores promovieron una mayor radicacin de personas en la regin y una visible diversificacin de la estructura socioocupacional. Como consecuencia de este proceso (c. 1860-c. 1880) aparecieron los primeros poblados rurales de alguna importancia, especialmente en las provincias de Buenos Aires y Entre Ros. Muchsimo mayor, sin embargo, fue el impacto producido entre c. 1880 y c. 1914 por la expansin de los cultivos cerealistas. Este fenmeno se origin en el centro y sur de la provincia de Santa Fe para expandirse posteriormente al sur de Crdoba y al noroeste de Buenos Aires. El resultado de ambos procesos fue un notable incremento en el nmero de poblados rurales que tenan entre 2.000 y 10.000 habitantes. En 1869 existan solamente 28 centros de este tipo en toda la regin pampeana; en 1914 pasaron a ser 221. La entrada masiva de inmigrantes trastoc, en consecuencia, el equilibrio demogrfico y regional. Al mismo tiempo, se produjeron cambios significativos en la estructura socioocupacional del pas. En el periodo intercensal 1869-1895, la expansin del sector agrcola y de las actividades terciarias coincidi con una fuerte cada de la ocupacin en las viejas artesanas y en el vetusto sistema de transportes. En el periodo siguiente (1895-1914) la mecanizacin de la agricultura y el aumento del tamao de la empresa cerealista produjeron una cada relativa en los niveles de empleo del sector primario. Esta cada fue correlativa a un aumento en la ocupacin de las industrias recientemente radicadas en el litoral. El sector terciario sigui creciendo y se registr un fuerte incremento en la industria de la construccin, especialmente en las grandes ciudades del litoral. El papel de los inmigrantes dentro de la estructura ocupacional fue crucial y, posiblemente, sin parangn en el mundo. En 1914, el 62,1 por 100 de las personas que trabajaban en el comercio, el 44,3 por 100 de las que lo hacan en la industria y el 38,9 por 100 de los activos en el sector agropecuario haban nacido fuera del pas. Las cifras bajan al considerar la administracin pblica y el sistema educativo donde las proporciones eran del 17,6 y el 14 por 100, respectivamente. Todas estas cifras aumentan significativamente en los tres distritos donde la radicacin de extranjeros era mayor. En la ciudad de Buenos Aires, los inmigrantes ocupados en el comercio y en la industria eran el 72,5 y el 68,8 por 100 del total. En la provincia de Buenos Aires, la proporcin de extranjeros ocupados en el sector rural era del 55,1 por 100 y en la de Santa Fe alcanzaba un 60,9 por 100. Estas cifras no incluyen a los hijos de inmigrantes dentro de la poblacin argentina. En caso contrario, la proporcin de gente de origen inmigratorio reciente en el total de la poblacin econmicamcnlc aiiiv.i alcanzara

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niveles todava ms elevados. En ciudades como Buenos Aires y Rosario, y en distritos cerealistas como los de Santa Fe, los nietos de argentinos no superaban el 20 por 100 de la poblacin total. El panorama registrado adquiere aristas an ms llamativas en el caso de los sectores empresariales. El 68,4 por 100 de los propietarios de comercios, el 68,7 por 100 de los industriales y el 31,9 por 100 de los agropecuarios haban nacido fuera de Argentina. En los tres distritos ya mencionados del litoral las proporciones fueron las siguientes: el 78,3 por 100 de los comerciantes, el 73,4 por 100 de los industriales y el 56,9 por 100 de los propietarios rurales eran extranjeros. Dentro del sector rural existan diferencias apreciables entre agricultores y ganaderos. Entre los primeros, el porcentaje de extranjeros en todo el pas era del 40,7 por 100, para alcanzar el 62,4 por 100 en las provincias de Buenos Aires y Santa Fe. Entre los ganaderos, los extranjeros constituan el 22,2 por 100 en todo el pas y el 49,1 por 100 en Buenos Aires y Santa Fe. La disparidad entre el sector urbano y el rural responda al hecho de que el comercio y la industria estaban concentrados en la misma regin (el litoral) donde se hallaba radicada la gran mayora de los inmigrantes. Por el contrario, las empresas rurales se distribuan homogneamente por todo el pas. Por otra parte, las diferencias entre la agricultura y la ganadera se deban a dos razones. La ganadera era la actividad productiva de mayor desarrollo antes de la llegada masiva de los inmigrantes, mientras que la expansin agrcola fue contempornea a dichos arribos. Adems, la mayor dimensin de la estancia ganadera requera la posesin de un capital mucho mayor que el necesario para la adquisicin de una parcela agrcola. Todas estas cifras sealan la existencia de un vertiginoso proceso de movilidad social ascendente. El mismo alcanz sus picos mximos en las zonas urbanas y en la regin dedicada a los cultivos de cereales. Pero fue asimismo significativo en el rea destinada a la ganadera, donde las cifras hubieran sido an ms llamativas de considerarse a los hijos de los inmigrantes. Los cambios en las posiciones relativas de las personas afectaron por igual a todos los estratos de la sociedad local. En algunos momentos, y en ciertos lugares, este proceso fue tan violento que desconcert a los observadores ms sagaces. En 1888, el gerente de la sucursal en Rosario del Bank of London and the River Pate informaba a Londres que: El rpido progreso de esta provincia me hace muy difcil mantenerlos bien informados acerca de la responsabilidad de nuestros clientes, porque sucede a menudo que un ao es suficiente para que una persona mejore sustancialmente su posicin. Se nos hace difcil, entonces, mantenerlo dentro de los anteriores lmites crediticios.9 Una de las consecuencias de este rpido proceso de movilidad social fue la Inerte expansin de las capas intermedias de la sociedad. Las estimaciones basadas en los datos censales no son demasiado precisas, pero es posible sugerir que
>. Gerente de Rosario a Buenos Aires (19 de junio de 1888), Bank of London and South huerica Archives, Biblioteca del University College de Londres.
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estos grupos crecieron del 12 al 15 por 100 de la poblacin econmicamente activa en 1869 a un 35 o 40 por 100 en 1914. En las zonas urbanas esta expansin estuvo relacionada con el crecimiento del sector terciario y, en menor medida, con el desarrollo industrial. Tambin fue importante el crecimiento del aparato administrativo y del sistema educativo. En las zonas rurales, el incremento registrado en los sectores intermedios estuvo estrechamente relacionado con la difusin de los cultivos de cereales. La menor dimensin relativa de la empresa agrcola permiti el surgimiento de una capa de medianos y pequeos empresarios rurales que slo exista en forma reducida en la poca del predominio' ganadero. Al mismo tiempo, la mayor complejidad de la empresa cerealista determin la aparicin de una serie de actividades conexas (comercio, industria y transporte) que emergieron en los poblados y villas que se formaron durante aquellos aos. Surgi as un vasto estrato intermedio en las zonas rurales, que fue una de las caractersticas distintivas de la sociedad rioplatense en el continente latinoamericano. Desde luego, dentro de esos grupos intermedios existan situaciones diferenciadas, como lo muestra el caso de los arrendatarios agrcolas. Hasta c. 1895-1900 fue relativamente fcil para los arrendatarios acceder a la propiedad de las parcelas que cultivaban.'0 A partir de all, una variacin en las escalas de la empresa agrcola y el aumento del precio de la tierra por el agotamiento de la frontera, hicieron cada vez ms difcil dicha adquisicin. Este fenmeno (que se dio tambin en pases similares como Australia y los Estados Unidos) produjo un fuerte aumento en el nmero relativo de arrendatarios, que para 1914 constituan el 60 por 100 de los agricultores. La condicin del arrendatario argentino fue sustancialmente distinta a la de sus pares europeos. Al frente de una explotacin que oscilaba entre las 200 y 400 hectreas, era a su vez empleador de mano de obra, especialmente en la poca de cosecha. Pero si su situacin era mucho mejor que la prevalente en los pases de origen, no lo era con respecto a los que haban accedido a la propiedad de la tierra en Argentina. La diferencia se deba a la falta de estabilidad del arrendatario, lo cual se reflejaba en estilos y condiciones de vida (vivienda, por ejemplo) ciertamente inferiores a los prevalecientes entre los agricultores propietarios. De los inmigrantes que se radicaron permanentemente, no todos accedieron a posiciones superiores o intermedias dentro de la sociedad. Muchos continuaron en las mismas labores que venan ejerciendo desde su llegada. La emergente industria del litoral emple mayoritariamente mano de obra de origen extranjero. En la ciudad de Buenos Aires, por ejemplo, el 72 por 100 de los obreros y empleados eran inmigrantes. Las condiciones de vida del sector obrero urbano variaron segn las circunstancias. Los salarios percibidos eran, desde luego, mucho ms altos que los vigentes en los pases de origen. Argentina conoci, en algunas pocas, el curioso fenmeno de migraciones ultramarinas de carcter estacional. Eran los famosos golondrinas que venan de Italia para los tres meses de la cosecha. Dentro del pas, las condiciones generales tendieron a mejorar sensiblemente
10. Para este punto, vase Corts Conde, HALC, X, cap. 1; y Rock, IIAIX'. X. cap. 3.

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durante el periodo. A pesar del fuerte incremento en el nmero de habitantes, se registr una sustancial cada del analfabetismo que descendi del 77,9 por 100 en 1869 al 35 por 100 registrado en 1914. Adems, mejoraron sensiblemente las condiciones sanitarias y desaparecieron de las grandes ciudades las epidemias de fiebre amarilla y clera. Tambin se registraron progresos en la calidad de la vivienda. El 79 por 100 de ranchos registrados por el censo de 1869 disminuy a un 50 por 100 en 1895. No existen datos para 1914, pero todo apunta a la continuacin de la tendencia registrada en el periodo intercensal 1869-1895. El ingreso masivo de inmigrantes cre, sin embargo, serios problemas en este aspecto. En los ltimos 20 aos, especialmente en las grandes ciudades, se produjo un aumento en el nmero de personas por habitacin, dando lugar a una serie de problemas de los cuales quedaron mltiples testimonios en la literatura de la poca. Los avances en materia de legislacin laboral fueron tmidos y lentos, aunque se dictaron leyes sobre descanso dominical y feriados nacionales, se reglament el trabajo de mujeres y nios, y se legisl sobre accidentes de trabajo. El periodo registr, adems, una disminucin continua de la jornada de trabajo, y hacia 1916 casi todos los gremios haban obtenido la jornada de ocho horas. Las condiciones prevalecientes en el litoral pampeano no se reproducan en el resto del pas. Si bien en casi todas partes se produjeron avances, las desigualdades regionales continuaron siendo, como ya se ha sugerido, muy grandes. Estas diferencias obedecan a mltiples causas, muchas de ellas presentes antes de iniciarse el periodo que estamos analizando. El desplazamiento del centro de actividad econmica desde el Alto Per al Ro de la Plata, iniciado en la poca virreinal, produjo el estancamiento relativo de aquellas economas regionales que no se adaptaron adecuadamente a la nueva situacin. Tal fue el caso de Santiago del Estero y de la mayora de las viejas provincias del noroeste. Algo similar, aunque con menos intensidad, ocurri en la regin de Cuyo, fuertemente ligada a la economa chilena, y aun en el mismo litoral en el caso de la provincia de Corrientes, vecina de Paraguay, que sufri una fuerte cada relativa durante el periodo 1870-1914. Es posible detectar, tambin, desigualdades en el caso de regiones que crecieron rpidamente durante el periodo. Tucumn, por ejemplo, se hallaba en esa situacin, habindose convertido, adems, en centro receptor de migraciones estacionales de provincias vecinas, como Santiago del Estero y Catamarca. El crecimiento tucumano estuvo basado en un rpido desarrollo de la industria azucarera, actividad que en todos lados produce condiciones sociales manifiestamente inferiores a las que prevalecen en reas dominadas por los cultivos cerealistas. En rigor, de las provincias del interior slo Mendoza reprodujo aproximadamente las condiciones de vida prevalecientes en el litoral pampeano. Ya se ha sealado cmo estas disparidades regionales influyeron en el desigual crecimiento de la poblacin. Los niveles educativos de las distintas provincias ilustran igualmente bien este problema. La proporcin de analfabetos que para 1914 era del 35,2 por 100, bajaba a un 26,9 por 100 en el litoral pampeano, para ascender a un 57,6 por 100 en el resto del pas. Las diferencias se hacen ms notables si se comparan extremos, por ejemplo, la ciudad de Buenos Aires ('2,2 por 100) y la provincia de Jujuy (64,9 por 100). El censo de 1914 no ofrece

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datos sobre los distintos tipos de viviendas. Los ofrecidos por el censo de 1895 reflejan un panorama que si bien muestra, con respecto a 1869, una recuperacin visible en trminos absolutos, no registra cambios sensibles en las posiciones relativas de las provincias. La proporcin de viviendas de baja calidad (ranchos) que era de alrededor del 50 por 100 en todo el pas, descenda a un 35 por 100 en el litoral pampeano para subir bruscamente a un 78 por 100 en el resto del pas. Un proceso de la naturaleza del descrito produjo, naturalmente, vctimas individuales, generalmente radicadas en las zonas de menor desarrollo. El caso ms llamativo es el de aquellas personas cuyos oficios sucumbieron como consecuencia de la modernizacin de la economa. Tal es el caso de los tejedores individuales de la regin interior cuyas artesanas no resistieron la competencia de los productos importados o de aquellos individuos empleados en el transporte interno que fueron bruscamente desplazados por la vertiginosa expansin de la red ferroviaria. En otros casos, el impacto de la expansin no incidi en la cada de los ingresos, pero s en las condiciones de vida imperantes en las regiones afectadas. La reorganizacin y modernizacin de la estancia ganadera modific notoriamente los ritmos de trabajo y el estilo de vida prevaleciente en otras pocas. La desaparicin de la frontera india, la creciente comercializacin de todos los productos de la ganadera y el impresionante desarrollo del cercado de campos fueron estableciendo ritmos de trabajo menos errticos y limitaron la gran movilidad que caracteriz la vida en los distritos ganaderos. A pesar de las distorsiones pintorescas y romnticas, la literatura de la poca reflej algunos de estos aspectos en la nostlgica evocacin del pasado del gaucho rioplatense. Los distintos sectores sociales en los cuales se dividi la poblacin no tardaron en organizarse. Mucho antes de 1870, en 1854, se form la Bolsa de Comercio de Buenos Aires y durante el periodo estudiado aparecieron gran cantidad de cmaras sindicales mercantiles tanto en la capital como en las principales ciudades del resto del pas. En 1886 se form la Unin Industrial Argentina que agrup a los empresarios fabriles de todo el pas. Fue esta tambin la poca de la emergencia de las primeras organizaciones obreras que alcanzaron dimensiones muy significativas en las ciudades de Buenos Aires, Rosario, y los principales centros ferroviarios. Hasta finales de siglo, el sindicalismo avanz lenta y errticamente, para hacerlo de forma vertiginosa durante la primera dcada del siglo xx. En 1901 se form la FOA (Federacin Obrera Argentina) que fue reemplazada poco despus por la FORA (Federacin Obrera Regional Argentina). En 1905 la FORA (V Congreso) pas a ser controlada por los anarquistas, situacin que se mantuvo (con declinacin a partir de 1910) hasta 1915 (FORA del IX Congreso) cuando los sindicalistas pasaron a controlar la mayora del movimiento obrero. En 1907 se form la UGT (Unin General de Trabajadores), entidad minoritaria que agrup a los sindicatos de tendencia socialista. El movimiento obrero de aquella poca se ncleo, sucesivamente, alrededor de dos centros principales. El primero tuvo como base los grandes puertos, por aquella poca verdaderos emporios laborales, donde se entrelazaban las ms variadas actividades y oficios. El segundo estuvo constituido por la red de transportes y por las industrias conexas que surgieron alrededor de los distintos centros ferroviarios. Poco antes de 1870, en 1866, se form la influyente Sociedad kuml Arj-.en-

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tina que aglutin a los ganaderos de la provincia de Buenos Aires. El afianzamiento de esta institucin se produjo, sin embargo, despus de 1880, fecha a partir de la cual se formaron entidades similares en otras provincias. En 1912 apareci la Federacin Agraria Argentina, institucin que agrup a los arrendatarios de la regin cerealista. No surgieron en este periodo, salvo en forma dispersa, organizaciones que nuclearan a los peones de la regin ganadera o a los que trabajaban en las plantaciones del norte del pas. El arribo masivo de inmigrantes, su asimilacin a la sociedad, el ascenso y descenso de grupos y la rapidez del proceso de cambio social condujeron naturalmente a una serie de conflictos y tensiones. Conflictos de vieja estirpe desaparecieron o decrecieron (guerras interregionales civiles, de frontera, choques armados entre facciones polticas), pero fueron suplantados por enfrentamientos de nuevo cufio. En la dcada de los setenta se registraron choques entre nativos y extranjeros. Algunos de ellos adquirieron carcter sangriento como las matanzas de Tandil en 1871. Las zonas ms afectadas fueron los distritos rurales de Santa Fe y Buenos Aires, pero tambin la capital y la ciudad de Rosario conocieron conflictos de similar naturaleza. El primer lustro de la dcada de los noventa registr enfrentamientos similares y nuevamente las colonias agrcolas santafecinas se convirtieron en el principal escenario. En la ciudad de Buenos Aires, la crisis de 1890 produjo reacciones chauvinistas que no alcanzaron carcter dramtico. A partir de aqu, decay la intensidad de este tipo de conflictos, emergiendo ocasionalmente en pocas de huelgas y atentados terroristas que algunos atribuyeron a la accin de agitadores extranjeros. Mucho ms llamativos fueron algunos conflictos intersectoriales. En Argentina, los enfrentamientos entre agrarios e industriales, o empresas nacionales y extranjeras, fueron escasos y de poca importancia. S hubo enfrentamientos entre empleadores y obreros, y, a veces, entre los sindicatos y las autoridades nacionales. Entre 1907 y 1916, aos para los cuales se cuenta con estadsticas fiables, hubo 1.290 huelgas en la ciudad de Buenos Aires, de las cuales cinco fueron de carcter general. Los sectores ms afectados por los paros obreros fueron los de la industria de la madera, la confeccin, construccin, alimentacin, metalurgia y textiles. Ms de la mitad de las huelgas fueron para conseguir aumentos salariales o reducciones en las jornadas de trabajo. Como era de suponer en una etapa formativa, muchos de los paros (cerca de un 35 por 100) estuvieron dirigidos a consolidar las organizaciones sindicales. Cerca de un 40 por 100 de los paros obtuvo, total o parcialmente, la satisfaccin de las demandas sindicales; la mayora, sin embargo, arroj un saldo negativo para los huelguistas. Estas ltimas cifras estn algo distorsionadas por la presencia de huelgas generales de carcter poltico, las cuales finalizaron siempre con resultados negalivos. La huelga general, muy en boga en algunos pases europeos, nunca abarc al conjunto del pas. La mayora de las veces ni siquiera afect a todas las fbricas radicadas en las grandes ciudades, limitndose generalmente a las zonas portuarias de Buenos Aires y Rosario, y a las terminales ferroviarias. La demanda permanente de estas huelgas generales fue la derogacin de la llamada Ley de kisidencia (1902) que facultaba al Poder Ejecutivo a expulsar a los extranjeros que considerara peligrosos para la seguridad interior.

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En las zonas rurales no se registraron movimientos de la magnitud de los observados en las grandes ciudades. El conflicto ms importante tuvo lugar en 1912, con epicentro en el sur de Santa Fe y ramificaciones en Crdoba y Buenos Aires. Afect a los arrendatarios de la prspera regin maicera, que por aquellos aos se enfrentaban a una difcil coyuntura de bajos precios y altos alquileres. Los arrendatarios se negaron durante dos meses a recoger la cosecha, y slo lo hicieron una vez que parte de sus reivindicaciones fueron satisfechas por los propietarios. Al finalizar este curioso episodio, mezcla de huelga y cierre patronal, se fund la Federacin Agraria Argentina. La inmigracin tuvo un fuerte impacto en los estilos de vida del litoral rioplatense. A pesar de tensiones y conflictos, el proceso de asimilacin fue, en lneas generales, rpido y pacfico. Los barrios de Buenos Aires o las colonias agrcolas de Santa Fe, para citar dos ejemplos, se convirtieron rpidamente en verdaderos centros cosmopolitas donde se fusionaron hombres de diversas nacionalidades. Desde la alimentacin hasta el lenguaje, todas las facetas de la vida cotidiana se vieron afectadas por esta pronta insercin de los inmigrantes en la sociedad local. Distintos factores coadyuvaron a la rapidez con que se oper el proceso de asimilacin. En muchas regiones, como se ha visto, los inmigrantes nunca constituyeron una minora tnica, llegando a superar, a veces, en nmero a los pobladores locales. Por otra parte, la mayora provena de pases (Italia y Espaa) de similares rasgos culturales, lingsticos y religiosos. La legislacin civil y las prcticas cotidianas fueron, adems, extremadamente liberales con los recin llegados, hasta el punto que no faltaron voces que denunciaron la discriminacin que sufran los nativos. De fundamental importancia fue el papel jugado por la educacin primaria (ley 1.420) que cre una escuela pblica sin distingos tnicos y religiosos, y que dot a la enseanza impartida de un fuerte contenido integrativo. Finalmente, la participacin en mltiples actividades comunes aceler el proceso de integracin. Hacia 1914, por ejemplo, Buenos Aires, contaba con muchas asociaciones de socorros mutuos: 214 que agrupaban a unos 255.000 socios. La mayora de los socios (51,4 por 100) estaban asociados a instituciones multinacionales, que agrupaban a personas de distinto origen. Seguan en importancia las sociedades que agrupaban a inmigrantes de una misma nacionalidad (48,4 por 100) y muy lejos cerraban la lista las instituciones constituidas por los argentinos nativos (10,6 por 100). Adems de la inmigracin, los usos y costumbres locales fueron tambin trastocados por el sbito enriquecimiento producido por el largo boom econmico. Ya se ha visto cmo la introduccin de los cereales modific la fisonoma fsica y social de las zonas afectadas. En menor medida, transformaciones similares tuvieron lugar en la regin ganadera. Los extensos alambrados, los potreros alfalfados y los reproductores de alta calidad contrastaban con la rusticidad que caracteriz a la vieja estancia ganadera. Aquellas adustas y modestas casas de estancia que haban llamado la atencin, por su pobreza, de W. Hudson y tantos otros viajeros extranjeros, fueron reemplazadas por las ms elaboradas, y a veces suntuosas, residencias de campo que asombraron al francs .hiles Huret hacia 1910. En las grandes ciudades, la transformacin fue an ni;i'. VIMMI- Ituonos

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Aires era, como todas las metrpolis de la poca, una ciudad de contrastes: Buenos Aires tiene su Picadilly y su Whitechapel que aqu se llama "las basuras" ... tiene sus "palacios" pero tambin sus "conventillos". Eran estos los contrastes entre la ciudad del norte y la ciudad del sur, contrastes permanentemente denunciados en la retrica poltica de los socialistas capitalinos." El sur y el norte representaban los extremos de la ciudad, los que ms inmediatamente llamaban la atencin de quienes la visitaban. El fenmeno ms importante, sin embargo, tena menos espectacularidad y lo constituan los nuevos barrios de casas bajas modestamente burguesas que surgan de los innumerables lotes en que se subdividan vertiginosamente los terrenos baldos. De estos todava quedaban algunos hacia 1914 en los distritos que hoy constituyen los lmites del distrito federal, como smbolo de cuan cercana haba estado la pampa del centro mismo de la ciudad. En rigor, casi todo era nuevo en la ciudad. Poco quedaba del Buenos Aires austero y provinciano de antao. Desde los pocos edificantes conventillos del sur, hasta los palacetes y petit-hoteles del centro y del norte, pasando por los barrios de casas bajas del oeste, todo resultaba irreconocible para quien hubiera visitado la ciudad en 1880. La creciente riqueza pronto se reflej en el refinamiento y opulencia de los lugares pblicos. Los grandes edificios de la administracin, los extensos parques con sus costosos monumentos, las nuevas avenidas, los tranvas y los subterrneos, fueron el testimonio de ese sbito enriquecimiento colectivo. Las costumbres y modas europeas se trasladaban con inusitada rapidez al Ro de la Plata, no slo porque las traan los inmigrantes sino tambin porque creca el nmero de argentinos que cruzaban el Atlntico en ambas direcciones. Buenos Aires cambiaba con la misma velocidad con que se trastocaba la composicin de su poblacin. De las 20 circunscripciones que componan la ciudad, ninguna albergaba menos de un 43 por 100 de extranjeros. En las cinco circunscripciones del radio cntrico, las ms populosas y las ms concurridas, las que concentraban comercios, teatros, cafs y edificios de la administracin, la proporcin de extranjeros fluctuaba entre un 54 y un 62 por 100: Uno se pregunta dnde est la sangre espaola. Qu es un argentino?, se preguntaba azorado hacia 1910 el francs Jules Huret.12 El trfico de personas, mercancas y costumbres inclua, desde luego, el de las ideas. El Buenos Aires de comienzos de siglo fue receptor de cuanta corriente cientfica, literaria o poltica estuviera en boga en aquella poca. A ello contribuy la rpida expansin de la educacin secundaria y universitaria, y la creacin de innumerables sociedades cientficas y literarias. En Buenos Aires circulaban hacia 1914 centenares de publicaciones peridicas, muchas de ellas en idiomas extranjeros (italiano, ingls, francs, alemn, ruso, griego, dinamarqus, dialectos rabes), dando testimonio de ese intenso trfico de ideas. El liberalismo segua siendo el credo predominante en los grupos dirigentes de la vida cultural, social, econmica y poltica. Un liberalismo que en algunos grupos reflejaba una cierta tensin entre el optimismo caracterstico de la poca,
11. J. Huret, En Argentine: De Buenos Aires au Gran Chaco, Pars, 1914, p. 30. Sobre la posicin socialista, vase el folleto de Mario Bravo La ciudad libre, Buenos Aires, 1917. 12. J. Huret, op. cit., p. 40.

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intensificado adems por el espectacular avance material del pas, y cierto escepticismo que provocaba el recuerdo de un pasado cercano plagado de inestabilidad y conflictos. Temor y escepticismo acentuado por la sospecha de que la combinacin entre el amplio espacio geogrfico y la raza latina no era la mejor para asentar una estabilidad de bases slidas. Estados de nimos estos que se reflejaban en el deseo ardiente de dejar de ser South-America, como se deca entonces, y en la sensacin de que esto slo era posible si las riendas del poder continuaban firmemente en las manos de quienes venan gobernando el pas desde 1880. La confianza en el progreso, el agnosticismo religioso, el escepticismo con respecto a la raza y el recuerdo del pasado se combinaban para producir una expresin liberal que no era nada infrecuente en los principales grupos dirigentes argentinos. Como tampoco lo era esa curiosa amalgama entre la admiracin hacia algunos de los pases europeos y el encendido patriotismo que engendraba la sensacin de estar construyendo una nueva repblica. Esta suerte de liberalismo corra pareja con otra vertiente del mismo credo, popular en crculos intelectuales y polticos, de corte ms decididamente optimista y universalista. Esta vertiente liberal estaba fuertemente influida por Darwin, Spencer, Lombroso, etc., por casi todas las teoras positivistas y evolucionistas entonces en boga. Tendencias todas estas que se reflejaban tanto en un Jardn Zoolgico de clara orientacin darwiniana como en las publicaciones oficiales plagadas de altivas estadsticas que sealaban los constantes progresos del pas. Estas ideas, o sus distintas combinaciones, no sufrieron grandes desafos dura;ite aquellos aos. Durante la discusin de las leyes laicas en la dcada de los ochenta, los opositores catlicos hicieron gala del mismo liberalismo poltico y econmico que informaba las ideas de los legisladores que apoyaban las propuestas del gobierno. Es esta, quizs, una de las razones que explican el hecho de que el factor religioso, salvo muy espordicamente, no fuese motivo de divisin poltica en Argentina. Tampoco la oposicin poltica proclam ideas que contrastaran abiertamente con las vigentes en los grupos dirigentes. No, por lo menos, en el plano econmico-social, ni en el de las instituciones prevalecientes. En la principal corriente opositora, la Unin Cvica Radical, la crtica al rgimen adquiri fuerte tono moral, de reaccin a lo que consideraba una sociedad excesivamente cosmopolita y demasiado obsesionada con el bienestar material. La reaccin antipositivista y nacionalista, que tmidamente hizo su aparicin a comienzos de siglo, alguna huella dej en discursos y documentos de la Unin Cvica Radical. El otro desafo provena de las corrientes ideolgicas vinculadas al movimiento obrero. Como se sealara, hasta c. 1910-1915, los anarquistas tuvieron un marcado predominio en este campo. Los anarquistas argentinos se distinguieron claramente de sus correligionarios europeos. Como estos, expresaron un rechazo total a la participacin por va parlamentaria y electoral, y a la intervencin del Estado en las negociaciones entre empresas y sindicatos. En Argentina predomin, sin embargo, un anarcosindicalismo avant la lettre que hizo del sindicato el centro principal, y casi exclusivo, de su actividad, y alrededor del cual organizaron una serie de actividades cooperativas, recreativas y culturales cine les dio cierta popularidad en los barrios obreros de Buenos Aires y Rosario. A prs;u de la retrica bakuninista, los anarquistas argentinos eran mucho ms nuilna<l(>s

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que sus correligionarios europeos, y las corrientes radicalizadas (incluidos los terroristas) tuvieron poca aceptacin en el medio social. Algo similar ocurri con los socialistas, cuya moderacin contrastaba fuertemente an ms con las corrientes reformistas que aparecan por aquella poca en Europa. Los socialistas argentinos reemplazaron bien pronto una serie de premisas marxistas por ideas que provenan de la tradicin liberal y positivista. Al mismo tiempo, los modelos polticos que ms admiraron fueron el laborismo britnico y australiano, el cooperativismo belga, y la tradicin radical-socialista francesa. No es de extraar, en consecuencia, que cuando visitara Buenos Aires el socialista italiano Enrico Ferri caracterizara a sus correligionarios argentinos como integrando un Partido Socialista de la luna.13 Como los anarquistas, los socialistas no cuestionaron los fundamentos bsicos de la economa argentina, eran librecambistas y ardientes defensores de una estricta ortodoxia en materia cambiara. En ambos temas, eran ciertamente mucho ms enfticos que los polticos oficialistas. La moderacin en el campo de las ideas reflejaba algunos de los rasgos de la sociedad argentina. El profundo cambio en la vida econmica tuvo una marcada influencia en la sociedad y, entre otras cosas, gener nuevos conflictos. Pero esos conflictos estuvieron, a su vez, condicionados por el creciente bienestar y las altas tasas de movilidad social; por el xito de una economa que generaba muchos ms beneficiarios que vctimas. La Argentina de 1914 tena pocos puntos de contacto con el resto de Suramrica, y a pesar de la europeizacin de muchas de sus costumbres e ideas, se diferenciaba tambin del Viejo Mundo. Se asemejaba, un poco, a las nuevas sociedades que haban emergido en las praderas australianas y norteamericanas. Como se ver de inmediato, estos rasgos sociales no se reprodujeron exactamente en la vida poltico-institucional.

LA POLTICA ENTRE 1880 Y 1912

A partir de 1880, Argentina vivi un periodo de estabilidad poltica de duracin inusitada. El triunfo del general Roca en los combates de 1880 fue seguido por la aprobacin de una vasta legislacin durante su presidencia (1880-1886), y la de su sucesor Jurez Celman (1886-1890). Al mismo tiempo, en 1880 se form el Partido Autonomista Nacional (PAN), primera agrupacin de extensin nacional que conoci el pas. Por otra parte, el ejrcito nacional obtuvo el monopolio de la fuerza y se convirti, con pocas excepciones, en firme sostn de las autoridades nacionales. Con respecto a periodos anteriores, la estabilidad descans en una notoria supremaca del Poder Ejecutivo Nacional, y en una correlativa disminucin del poder de mandatarios y caudillos provinciales. El gobierno central mantuvo el control sobre las situaciones provinciales mediante un ajustado sistema de premios y castigos, destinado a lograr un delicado equilibrio entre la necesidad de obtener el apoyo de los gobernadores y el deseo de evitar la repeticin de acciones sediciosas. Los gobernadores tuvieron
13. Juan B. Justo, El profesor Ferri y el Partido Socialista Argentino, en Socialismo, liuenos Aires, 1920, pp. 129 y ss.

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un papel significativo, aunque subordinado, en la coalicin oficialista (PAN) y fueron recompensados con posiciones de prestigio en la escena nacional. El castigo no era menos eficiente: la intervencin federal que el Ejecutivo podr decretar an en pocas de receso parlamentario, y que era un poderoso instrumento para reorientar situaciones desafectas.14 As defina el papel de la intervencin federal uno de los polticos ms prominentes del oficialismo: Las intervenciones federales en esta tierra, seores, han sido invariablemente decretadas con uno de estos dos fines: o para ahogar una influencia o para reestablecerla, o para levantar un gobierno local que garantice la situacin domstica del Ejecutivo, o para derrocar un gobierno local desafecto al Central.15 La Constitucin haba facilitado la supremaca presidencial a travs de mecanismos como el de la intervencin federal. La haca difcil, sin embargo, a travs de la imposicin del principio de no reeleccin presidencial (una diferencia significativa con el Mxico de Porfirio Daz) y con el control del poder legislativo y judicial. Este ltimo, especialmente, logr mantener una relativa independencia frente a los poderes centrales. As lo reconoca uno de los crticos ms acervos al rgimen imperante: El poder judicial ha mantenido cierta atmsfera de merecido respeto, si bien la idoneidad de sus miembros deja que desear; pero su personal ha sido reclutado siguiendo las formas que la naturaleza de sus funciones impone y este solo hecho bastara para explicar el fenmeno de una institucin que no se ha derrumbado con las otras.16 Por otra parte, los principios liberales de la Constitucin permitieron el desarrollo de una prensa sumamente influyente que vigilaba atentamente los actos de las autoridades nacionales. Esta prensa, hasta por lo menos los comienzos del siglo xx, tuvo mayor importancia en la conformacin de la opinin pblica que los actos electorales. No estaba demasiado alejado de la realidad Ramn Cercano cuando le sealaba a Jurez Celman que un diario para un hombre pblico es como un cuchillo para un gaucho pendenciero: debe tenerse siempre a mano.17 El bajo nivel de participacin electoral facilitaba las cosas. Ese nivel era bajo cuando era comparado con pocas posteriores; no lo era tanto en relacin a lo que suceda en otras partes del mundo por aquellos mismos aos. En circunstancias normales, votaba ente el 10 y el 15 por 100 de la poblacin con derecho al sufragio (argentinos varones mayores de 17 o 18 aos; no haba restricciones para los analfabetos). En pocas de efervescencia poltica (el quin-

14. El receso parlamentario poda durar hasta siete meses. 15. Osvaldo Magnasco, citado por J. Irazusta, El trnsito del siglo xix al xx, Buenos Aires, 1975, p. 169. 16. A. Belin Sarmiento, Una repblica muerta (1.a edicin, 1891), Buenos Aires, 1970, pp. 22-23. 17. Ramn Crcano, citado por T. Duncan, La prensa poltica en la Argentina: SudAmrica. 1885-1892, en E. Gallo y G. Ferrari, eds., La Argentina del ochenta al centenario, Buenos Aires, 1980.

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quenio 1890-1895, por ejemplo), la participacin poda elevarse al 20 o 25 por 100 de los habitantes con derechos electorales. Era, adems, mucho mayor la concurrencia a los comicios en las zonas rurales que en las urbanas. Si la participacin poltica era baja entre quienes posean derechos electorales, mucho ms lo era si se considera al conjunto de la poblacin masculina en edad de votar. Esto se deba a la enorme cantidad de extranjeros que residan en el pas, y que en su gran mayora no haban adquirido la carta de ciudadana. Las razones para que esto fuera as no estn claras. En primer lugar, no era con ese propsito que haban emigrado y, ciertamente, la legislacin argentina no estableca discriminaciones de ningn tipo para su desempeo en la sociedad civil. Ms an, al no nacionalizarse seguan contando con el apoyo de los cnsules de sus pases, algunos de los cuales, como los italianos, fueron sumamente activos en mantener a los inmigrantes fieles al pas de origen. En segundo lugar, la carta de ciudadana no era indispensable para hacer demandas y presionar a las autoridades, lo cual poda hacerse desde las organizaciones empresariales y sindicales. Los anarquistas y sindicalistas, por otra parte, restaron toda importancia a la obtencin de la carta de ciudadana. Finalmente, los partidos opositores, con la excepcin del Socialista, mostraron poco inters por incorporar a los extranjeros a sus filas. En aquella poca, la indiferencia poltica era el estado de nimo preponderante en la mayora de la poblacin. El voto no era obligatorio (como lo fue despus de 1912), y, por el contrario, desde la inscripcin en el registro electoral hasta el da del comido, los ciudadanos deban demostrar inters y diligencia para poder sufragar. Por otra parte, los comicios estaban ms de una vez matizados por diversas triquiuelas y fraudes, bastante comunes en la poca. El fraude no era, desde luego, aplicado sistemticamente, porque la apata de la poblacin lo tornaba innecesario. Se utilizaba cuando la oposicin venca esa indiferencia y amenazaba la estabilidad de los gobernantes. Las formas del fraude fueron diversas, desde las trampas ms inofensivas, pasando por la compra de votos, hasta el uso abierto de la violencia fsica. Para que fuera eficaz, sin embargo, quien lo realizaba (y alguna vez lo hizo la oposicin) deba contar con slidos apoyos entre la clientela poltica y poseer una organizacin bien montada. Esta organizacin poltica deba proveer hombres para llenar los distintos y numerosos cargos en la administracin nacional, provincial y municipal, a la par que parlamentarios y hombres de prensa que enfrentaran los embates opositores. Pero deba, adems, lograr la adhesin de una parte de la poblacin para enfrentar los actos electorales, y, an, las revueltas armadas. Deban existir, en consecuencia, lazos de lealtad bastante fuertes entre los dirigentes y sus seguidores. Quienes aseguraban esos vnculos rio eran los dirigentes nacionales, sino los caudillos (caciques o bosses) de los distritos rurales o barrios urbanos, piezas clave del mecanismo poltico por ser la verdadera correa de transmisin entre el rgimen y su clientela. La lealtad de la clientela no era gratuita, sino que descansaba en un complejo sistema de prestaciones recprocas. El caudillo provea una serie de servicios que iban desde la solucin de problemas comunitarios hasta la menos altruista proteccin de hechos delictivos. Entre esos extremos se hallaban

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los pequeos favores personales, entre los cuales la obtencin de empleos jugaba un papel preponderante. Los caudillos provenan de los ms variados orgenes (pequeos terratenientes o comerciantes, mayordomos de estancias y, ms habitualmente, ex oficiales de las disueltas milicias provinciales) y a pesar de que a veces desempeaban cargos polticos menores (jueces de paz, diputaciones, etc.) se conformaban, en general, con ejercer influencia y poder en su regin. Fueron elogiados y vilipendiados, y ambos extremos representaban, de alguna manera, facetas verdaderas de una realidad sumamente compleja. As se poda afirmar que a estos caudillos, el gobierno ... les da todo y les permite cualquier cosa: la polica, el municipio, el correo ... el cuatrerismo, la ruleta, en resumen toda clase de ayuda para sus amigos y persecucin a sus enemigos.18 O por el contrario, se lo defina como ... el hombre que es til a sus vecinos y siempre est dispuesto a prestar un servicio.19 Lo que es evidente es que posean un grado de independencia nada despreciable, y que era necesario negociar intensamente para obtener su apoyo. As se expresaba uno de los ms influyentes caudillos de la provincia de Buenos Aires en ocasin de la confeccin de la lista de candidatos para las elecciones provinciales de 1894:
Eso que hemos llamado convencionalmente Unin Provincial [nombre del PAN en Buenos Aires] se descompone en dos partes; una decorativa, compuesta de algunos propietarios o estancieros de Buenos Aires de ms importancia social y metropolitana que rural, y la otra el verdadero electorado militante, compuesto de nosotros que somos los que ... hemos luchado en la provincia ... Nosotros respetamos el valor decorativo de la otra parte, pero lo hacemos consultando los verdaderos intereses de la campaa, al verdadero partido provincial ... 20

Por encima de esta compleja y extendida red de caudillos locales se encontraban las direcciones provinciales y nacionales del partido oficialista, un igualmente complejo y cambiante grupo de dirigentes polticos. Estos hombres eran los que ocupaban los cargos de gobernadores, ministros, legisladores, etc., y de ellos surga tanto el presidente de la repblica como el jefe del PAN, atributos alguna vez reunidos en la misma persona. Desde 1880 hasta 1916 este grupo dirigente control la poltica nacional y, con muy pocas excepciones, rigi los destinos de las provincias argentinas. La oposicin poltica y algunos observadores ms o menos neutrales lo caracterizaron como a una frrea y cerrada oligarqua que apel a cualquier medio para mantener sus posiciones de predominio. La caracterizacin era, hasta cierto punto, correcta, especialmente en lo que se refiere al notorio exclusivismo poltico de que hizo gala. Corre el riesgo, sin embargo, de resultar un tanto estereotipada. Entre otras cosas, no toma en cuenta que el grupo gobernante que surgi en 1880 era, en cierta medida, producto de un significativo cambio dentro de la

18. Francisco Segu, citado por D. Peck, Argentine politics and the Province of Mendoza 1890-1916, tesis doctoral indita, Oxford, 1977, p. 36. 19. Mariano de Vedia, citado por D. Peck, op. cil., p. 32. 20. La Prensa, Buenos Aires, 29 de diciembre de 1893.

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dirigencia poltica argentina. Carlos Mel, uno de los primeros historiadores que registr este fenmeno, lo describi de la siguiente manera: A su vez, la conquista del desierto y la distribucin de las tierras ... haban aumentado el nmero de hacendados con paisanos rudos y de modesto origen, y con soldados no menos oscuros recompensados por sus servicios militares ... Tanto el nuevo grupo urbano de la clase media como los nuevos hacendados eran resistidos por los ncleos patricios de la antigua sociedad argentina, lo que explica que aqullos por aversin a stos se colocaran al lado del presidente [Roca].21 La descripcin del nuevo poltico que ofrece Mel es exagerada y rgidamente dicotmica. Pero describe bien una tendencia apreciable y, a su vez, refleja con exactitud la percepcin que del grupo gobernante tenan sus opositores polticos. Esta percepcin, notoria en lugares como Buenos Aires, Crdoba y Tucumn, fue caracterstica de los aos ochenta, y persisti hasta, por lo menos, la mitad de la dcada siguiente. El fenmeno poltico reflejaba lo que ocurra en el mbito social. Al comentar, por esa poca, el baile anual del tradicional Club del Progreso, el diario El Nacional comparaba con marcada nostalgia los tiempos nuevos con los viejos: ... el club ha vuelto por su honor, pero su honor moderno, porque lo que es el tradicional, aquel que tanto se quera, no existe ya! Antes, conseguir una tarjeta para el club era una gran tarea, adquirirla hoy es lo ms sencillo ....22 Tampoco es conveniente exagerar su homogeneidad poltica. El grupo dirigente estaba compuesto por personas que representaban intereses regionales muchas veces contrapuestos. La historia del rgimen estuvo plagada de luchas intestinas que tuvieron no poca incidencia en su cada final. Sus periodos de estabilidad coincidieron con pocas de fuerte liderazgo personal (Roca, Pellegrini, quiz Jurez Celman). La inestabilidad, por el contrario, predominaba cuando la carencia de ese liderazgo dejaba a su suerte a todos esos intereses contrapuestos. En la poca, el trmino oligarqua se utilizaba en su clsica acepcin poltica. Desde ya, el PAN contaba entre sus miembros a muchas personas que ocupaban lugares de significacin en la vida social y econmica. Pero muchos otros individuos de las mismas caractersticas militaban en los partidos de oposicin y, por consiguiente, conocieron periodos en los cuales estuvieron excluidos de la vida pblica. Por otra parte, la mayora de los miembros ms prominentes del mundo de los negocios exteriorizaban una notoria indiferencia ante la vida poltica, posiblemente porque los grupos contendientes no divergan demasiado en su concepcin de la vida econmica. Un episodio ilustra bien este fenmeno por tratarse del nico caso en el cual se estableci una relacin explcita entre el oficialismo y un importante ncleo de ganaderos de la provincia de Buenos' Aires. En las elecciones de gobernador de la provincia de Buenos Aires en 1894, la Unin Provincial (oficialista) recibi el mote de Partido Vacuno por la notoria participacin que tuvieron en ellas los ganaderos bonaerenses. El diario radical El Argentino, sugera que el candidato oficialista tendra las siguientes caractersticas:
21. C. R. Mel, La campaa presidencial de 885-1886, Crdoba, 1949, p. 22. 22. Citado en H. J. Guido, Secuelas de unicato, Buenos Aires, 1977, p. 181.

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... ser un poquito high-life. Uno que tenga ante todo vinculacin con el Jockey Club, porque esta parece ser, ante todo, condicin sirte qua non para gobernar pueblos ... Rene este seor la ventaja de ser miembro activo del Jockey Club ... hacendado, comerciante, poltico y financista ...23 Los vacunos, por su parte, no rehuan el calificativo. Algunos como Miguel Ca lo asuman con altivez y sorna: S, seores, somos vacunos y lanares, que propugnamos la riqueza en toda la provincia. Como vacunos y lanares pedimos libertad para los hombres, seguridad para las vacas, valorizacin para las lanas ....24 La prensa oficialista, al mismo tiempo, responda calificando al Partido Radical de porcino en clara referencia al apoyo que reciba de la Liga Agraria. La retrica poltica de la poca oculta, sin embargo, algunos matices de inters. El primero ya ha sido sealado, por ejemplo, las enormes tensiones provocadas dentro del oficialismo por la presencia del grupo ganadero metropolitano.25 Asimismo, los partidos opositores (Radicales y Cvicos) contaban en sus filas con fuertes ganaderos bonaerenses. La misma Liga Agraria estaba compuesta por propietarios rurales que estaban bastante lejos de la modestia sugerida por el mote de porcinos. Finalmente, la oposicin cont en esa ocasin con fuertes apoyos en otros sectores empresariales de gravitacin. Apoyos que en los crculos financieros y comerciales, tanto nacionales como extranjeros, reflejaban antes que nada el rechazo a las polticas oficialistas. En Santa Fe, por ejemplo, el triunfo de los candidatos oficialistas fue recibido con un impresionante cierre patronal de protesta que mereci el siguiente comentario del gerente del Bank of London and the River Pate de Rosario: Pienso que las empresas extranjeras no debieron haber intervenido en estos sucesos.26 La ms importante, sin embargo, fue la excepcionalidad de la experiencia poltica de Buenos Aires en 1894. El diario La Prensa que en aquella eleccin apoy a la faccin radical de la oposicin consideraba, sin embargo, que el experimento vacuno era til en cuanto modificaba prcticas que consideraban negativas para la vida republicana: Eso que se llama el elemento conservador, neutro, intangible, una sombra que cae en el campo de lucha, que nada crea, que nada sostiene, que de nada se responsabiliza ... es simplemente una degeneracin de la democracia, el enunciado de las ms falsas de las nociones de la vida republicana.27 La oposicin Desde 1880 a 1912 diversos grupos y partidos integraron las filas de la oposicin. Algunos de ellos fueron de vida efmera, como los grupos catlicos 23. El Argentino, Buenos Aires, 9 de noviembre de 1893. 24. La Tribuna, Buenos Aires, 11 de enero de 1894. 25. El conflicto citado en la pgina 58 (nota 20) seala las resistencias provocadas entre los caudillos locales por la presencia en los cuerpos directivos de los ganaderos que residan en la Capital Federal. 26. Gerente de Rosario a Buenos Aires, 13 de febrero de 1894, Bank of London and South American Archives. 27. La Prensa, Buenos Aires, 19 de septiembre de 1894.

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de la dcada de los ochenta, y otros estuvieron restringidos exclusivamente al marco provincial. De los partidos con base provincial solamente dos, los socialistas en la Capital Federal y la Liga del Sur (luego Partido Demcrata Progresista) en Santa Fe, llegaron a tener alguna repercusin nacional. La oposicin tradicional al PAN provino de las fuerzas derrotadas en 1880, y muy especialmente del mitrismo. Estos grupos adoptaron distintas denominaciones (nacionalistas, liberales, cvicos, republicanos) y subsistieron hasta el final del periodo. En 1890 formaron la Unin Cvica. Al poco tiempo, esta agrupacin se dividi en dos: la Unin Cvica Nacional (UCN), liderada por el general Mitre, y la Unin Cvica Radical (UCR), cuyo jefe fue Leandro Alem. Los radicales sufrieron varias disidencias internas (generalmente a raz de los intentos de algunos miembros para formar coaliciones con el oficialismo o el mitrismo), pero bien pronto se convirtieron en el principal partido de oposicin al rgimen. A partir del suicidio de Alem en 1896, Hiplito Irigoyen se convirti en la figura mxima de la UCR, posicin que mantuvo hasta su muerte en 1933. El nmero de personas que militaba en las filas de la oposicin no era mayor al que lo haca en el oficialismo. Por el contrario, los autonomistas estaban mejor organizados y contaban con una clientela poltica, especialmente en las zonas rurales, ms apta para ser movilizada. Slo en unos pocos periodos de agitacin poltica pudo la oposicin movilizar a sus partidarios. En el quinquenio 1890-1894, con elecciones relativamente honestas, la concurrencia a los comicios aument significativamente, y la oposicin logr triunfos parciales en los distritos ms desarrollados del pas (Capital Federal, Buenos Aires y distritos cerealistas de Santa Fe). Pero aun estos distritos revelaron una gran paridad de fuerzas entre las principales agrupaciones polticas, a la par que una homogeneidad muy llamativa en el apoyo social de los mismos. Slo despus de la sancin de la ley Senz Pea, en 1912, comenzarn a surgir diferencias entre el electorado de los distintos partidos. Tampoco existan diferencias significativas entre los dirigentes de los partidos, como se ha sugerido ya al analizar al grupo gobernante. No las haba, desde luego, con la UCN, viejo partido tradicional porteo. La UCR de la primera poca se haba formado con gentes de conocida militancia en los partidos tradicionales, y sus dirigentes eran, en consecuencia, similares a los de las otras dos agrupaciones. Haba permitido, s, el retorno a la poltica de individuos que, por distintas razones, se encontraban marginados de la vida pblica. Hacia 1912 este panorama se haba modificado algo, pero las diferencias seguan siendo menores. Federico Pinedo recordaba tiempo despus esas diferencias, sealando que: ... no puede decirse que haba entre uno y otro partido, especialmente hasta 1916, una marcada diferencia pues hombres de los distintos partidos tenan el mismo concepto de la vida colectiva y parecidas concepciones en cuanto a la organizacin econmica, pero haba, y tal vez despus se ha acentuado, cierta base social de categora si no de clase en el antagonismo poltico.28

28.

Federico Pinedo, En tiempos de la Repblica, Buenos Aires, 1946, I, p. 25.

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La oposicin, con pocas excepciones, no propuso programas muy distintos a los del oficialismo. Pocas fueron las diferencias en materia economicosocial. En rigor, y con la excepcin de los socialistas en materia laboral, las reformas propuestas durante el periodo provinieron de las filas oficialistas. En ciertas reas (poltica arancelaria y cambiara), tambin fue el oficialismo el que adelant las propuestas ms heterodoxas. La oposicin procur siempre colocar el centro del debate en la espera poltico-constitucional, y se desinteres de alguna manera por cualquier otra temtica. Los mismos radicales eran conscientes de que el nombre del partido era quiz demasiado espectacular para la modestia de algunas de sus peticiones. As, en 1891, el diario partidista El Argentino lleg a sostener que ... pedir ahora lo elemental en materia de libertad y garantas electorales es una intransigencia tan grande, y una temeridad tan impertinente, que ya no puede hacerse con la sencillez de los tiempos viejos. Para tan poca cosa es necesario titularse radicales.2'' Las fuerzas opositoras reclamaron elecciones honestas, criticaron la concentracin del poder y muchas veces dirigieron acerbas crticas contra una administracin que les pareca excesivamente materialista y, en ocasiones, corrupta. Tampoco en el campo poltico institucional ofrecieron soluciones especficas. Las dos que hubo (en 1904 y 1919) partieron tambin de las filas oficialistas. Ms bien, reclamaron el fiel cumplimiento de la Constitucin, e impregnaron su prdica de un fuerte contenido moral. Esta es la impresin que deja la lectura de la conmovedora protesta del viejo Sarmiento ante la soberbia del poder y la indiferencia ciudadana (esta es una monarqua consentida)3" o los apasionados discursos de Alem denunciando la concentracin del poder y protestando contra el cercenamiento de autonomas provinciales y de los derechos cvicos. Similar y an ms fuerte sensacin emerge de los engorrosos escritos de Hiplito Irigoyen, con su tajante divisin del mundo en un rgimen malo y una causa (la UCR) buena. No por ms cautas y prudentes eran distintas las continuas exhortaciones de Bartolom Mitre reclamando un retorno a prcticas republicanas ms austeras. Hasta el sobrio lder socialista, Juan B. Justo, apuntaba en esa direccin con sus irnicas referencias a lo que despectivamente denominaba la poltica criolla. No era que la oposicin estuviera completamente libre de los defectos (fraude, caudillismo, etc.) que criticaba en el oficialismo. Tampoco que en sus filas estuviera ausente el personalismo. Las figuras de Mitre, Alem, Irigoyen y hasta del socialista Juan B. Justo cumplieron un papel muy similar en sus agrupaciones al jugado por Roca, Pellegrini o Roque Senz Pea en el oficialismo. Lo que, fundamentalmente, se cuestionaba era un estilo poltico implacablemente dirigido a la marginacin de la oposicin. Los vicios de la poltica argentina eran comunes a los de otros pases por aquella poca. Pero aun en esas condiciones (por ejemplo, Espaa) era posible la alternancia en el poder de las fuerzas contrapuestas. En Argentina no sucedi as, salvo en las pocas ocasiones en que divisiones dentro del oficialismo lo obligaron a establecer coaliciones, inestables y efmeras, con los elementos ms moderados de la oposicin.
29. 30. Citado en R. Etchepareborda, Tres revoluciones, Buenos Aires, 1968, p. 118. Epistolario Sarmiento-Posse, Buenos Aires, 1946, II, p. 419.

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Este estilo poltico tuvo su rplica en las formas de accin adoptadas por la oposicin. La virulencia de la retrica opositora contrastaba ntidamente con la moderacin de sus postulados programticos. Los radicales llegaron a convertir a la intransigencia, a la negativa cerrada a participar en cualquier clase de acuerdo o coalicin poltica, en un dogma religioso. Ms an, la oposicin recurri a veces a la revuelta armada como nica forma de acceder al poder. Para esto cont con el apoyo de unos pocos sectores dentro de las fuerzas armadas, que an no haban olvidado las viejas prcticas. La ms grave de todas fue la de julio de 1890 que forz, dos meses despus, la renuncia del presidente Jurez Celman, que fue reemplazado por el vicepresidente Carlos Pellegrini (1890-1892). Ms tarde, en 1892-1893, hubo una serie de revueltas provinciales, especialmente en Buenos Aires y Santa Fe, donde los radicales ocuparon por breve tiempo las administraciones provinciales. El temperamento revolucionario de los radicales, su propensin casi mecnica a la revuelta armada, fue utilizado con suma habilidad por los grupos gobernantes, para ilustrar un futuro de caos y anarqua si alguna vez accedan al poder. As se expresaba, por ejemplo, el diario oficialista La Tribuna en 1894: ... se va comprendiendo que el Partido Radical es incapaz de fundar un gobierno. Si su propio jefe fuera llevado al poder es posible que ... acabar por hacerse la revolucin a s mismo.31 La dialctica establecida entre el exclusivismo programtico del oficialismo y la rigidez moral de la oposicin, consolid un estilo poltico general caracterizado por su erraticidad. As lo defina a comienzos de siglo uno de los grandes lderes del PAN, Carlos Pellegrini: Nuestra historia poltica de estos ltimos quince aos es, con ligeras variantes, la de los quince aos anteriores; casi podra decirse la historia poltica suramericana; crculos que dominan y crculos que se rebelan, oposiciones y revoluciones, abusos y anarqua ... vivimos girando en un crculo de recriminaciones recprocas y de males comunes. Los unos proclaman que mientras haya gobiernos personales y opresores ha de haber revoluciones; y los otros contestan que mientras haya revoluciones han de existir gobiernos de fuerza. Todos estn en la verdad, o ms bien todos estn en el error.32 La preeminencia del personalismo tambin provoc divisiones dentro de las filas oficialistas. Dos fueron particularmente importantes. La primera fue el intento de Jurez Celman de despojar a Roca de la jefatura del PAN. Este intento, casi exitoso, se vio frustrado por la revolucin de 1890 que favoreci a Roca y a Pellegrini. Los partidarios de Jurez Celman se reagruparon en el Partido Modernista y forzaron a Roca y Pellegrini a buscar el apoyo de los mitristas. El resultado fue la dbil presidencia de Luis Senz Pea (1892-1894) que transcurri entre inestables gabinetes de coalicin y rebeliones armadas de los radicales. La renuncia de Senz Pea y su reemplazo por el vicepresidente Uriburu (1894-1898) y la derrota de los movimientos armados permitieron una nueva consolidacin de Roca, que culmin con su eleccin a la presidencia por

31. La Tribuna, Buenos Aires, 18 de enero de 1894. 32. C. Pellegrini, Obras, Buenos Aires, 1941, IV, p. 419.

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segunda vez (1898-1904). En 1901, sin embargo, Roca rompi relaciones con Carlos Pellegrini y se vio forzado a una nueva coalicin que eligi como presidente a un ex mitrista como Quintana (1904-1906) y como vicepresidente a un modernista como Figueroa Alcorta (1906-1910) que con el apoyo de los disidentes del oficialismo y algunos pocos opositores destroz la coalicin poltica (especialmente en el interior) sobre la cual Roca haba asentado 25 aos de predominio poltico. Roca cay con el mismo instrumento con el que bas su predominio: el enorme poder de la oficina presidencial. Poder que surga de dos fuentes: un legado histrico fuertemente personalista y una Constitucin Nacional que haba otorgado facultades muy fuertes al Ejecutivo nacional. A todo esto se le agregaba el terror al caos y la anarqua que haba sido el legado de la difcil dcada de los setenta. Pocos como Roca y Pellegrini fueron tan explcitos acerca de la terrible tensin que se manifestaba entre la estabilidad y el orden y la libertad poltica. En ciertas ocasiones (1890), el equilibrio les pareca posible: La revolucin fue vencida materialmente y triunf moralmente dando este resultado ideal: una revolucin en que triunfan la autoridad y la opinin al mismo tiempo y no deja un gobierno de fuerza como los nacidos de una victoria.33 El equilibrio era deseable, pero lo imperioso era cimentar la unin y la autoridad nacionales: ... defender ... dos cosas esenciales, siempre en peligro: el principio de autoridad y la unin nacional'contra las fuerzas latentes, pero siempre en asedio de la rebelin, de la anarqua, de la disolucin. Porque no conviene forjarse ilusiones sobre la solidez de nuestra organizacin, ni de la unidad nacional ... La anarqua no es planta que desaparezca en el espacio de medio siglo ni de un siglo, en sociedades mal cimentadas como las nuestras.34

EL OCASO DEL RGIMEN (1912-1916)

En 1916 la principal fuerza opositora, la Unin Cvica Radical, accedi al gobierno al imponerse en las elecciones presidenciales de ese ao. El resultado electoral fue posibilitado porque en 1912 el Parlamento aprob el proyecto de ley electoral enviado por el presidente Roque Senz Pea (1910-1914) que estableci el voto universal, secreto y obligatorio para los varones mayores de 18 aos. El padrn electoral y el control del comido pasaron a manos del ejrcito, que sustitua as a policas provinciales demasiado susceptibles a las presiones ejercidas por los gobernantes de turno. El debate parlamentario de la llamada ley Senz Pea mostr a un oficialismo confiado y seguro del xito electoral. Algunos legisladores sealaron, inclusive, que el sistema elegido (lista incompleta) posibilitara a los partidarios del gobierno apoderarse de mayora y minora, dejando excluida a la oposicin. Las 33. Citado por H. Zorraqun Be?, Presidencia de Jurez Celman, en R. Levillier, ed., op. /., IV, p. 3.077. 34. Citado de J. de Vedia, Como los vi yo, Buenos Aires, 1922, pp. 60 y ss

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elecciones de 1916 demostraron que el oficialismo era una importante fuerza electoral, pero las urnas consagraron presidente al lder de la UCR, Hiplito Yrigoyen. Qu haba sucedido? La ley Senz Pea produjo una movilizacin poltica sin par en todo el pas. La participacin electoral se increment tres o cuatro veces en los comicios legislativos de 1912, 1913 y 1914 y estas cifras se elevaron nuevamente durante las elecciones presidenciales de 1916. Entre 1912y 1914, los radicales obtuvieron algunas gobernaciones y los socialistas se impusieron en dos ocasiones (1913 y 1914) en la Capital Federal. Lo que la oposicin no haba logrado en un cuarto de siglo, lo consigui la ley en unos pocos aos. El radicalismo, unido bajo una frrea candidatura, aprovech rpidamente la situacin. Comits radicales surgieron en todo el pas y grupos de distinto origen se unieron a una fuerza poltica que parecera con posibilidad de xito. Esos comits estaban organizados con criterios bastante modernos en las grandes ciudades y en algunos distritos cerealistas. En el resto del pas, la organizacin era una rplica de la poltica de caudillos y favores que haba caracterizado al rgimen autonomista. El ciclo electoral 1912-1916 dej una geografa poltica con perfiles bien ntidos. Slo los radicales y los dos partidos oficialistas (Demcrata Progresista y Conservador) demostraron poseer apoyos en todos los distritos del pas. Los radicales triunfaron en las regiones ms prsperas del pas. En el litoral pampeano, se impusieron en la Capital Federal, Santa Fe, Crdoba y Entre Ros. En esta regin los votos radicales se concentraron en las ciudades y en los distritos rurales dedicados predominantemente a los cultivos de cereales. A pesar de no haber obtenido la mayora lograron significativos aportes en las zonas ganaderas. En las ciudades, sus votos se agruparon principalmente en los barrios de clase media, aunque tambin obtuvieron votos en los distritos obreros y en las zonas residenciales. En el interior del pas, los radicales se impusieron en las dos provincias ms desarrolladas (Mendoza y Tucumn), y fueron derrotados, con la excepcin de Santiago del Estero, en aquellas regiones que haban crecido menos durante todo el periodo. El electorado radical estaba, en consecuencia, centrado alrededor de los sectores intermedios (urbanos y rurales) de las zonas ms avanzadas del pas, pero con significativos apoyos en todas las regiones y entre todos los sectores sociales. Un resultado acorde con el ideario moderado, flexible y poco amigo de las definiciones ideolgicas y programticas, que caracteriz a la dirigencia del partido. Los partidos oficialistas tuvieron sus mayores apoyos electorales en las provincias del interior y en las zonas ganaderas del litoral pampeano. En esta ltima regin, slo en la provincia de Buenos Aires la vieja estructura electoral conservadora compiti con xito con los radicales. El carcter populista de algunos de sus caudillos les permiti triunfar incluso en algunas ciudades importantes como Avellaneda. La ms notoria de las debilidades polticas de los conservadores fue la mala actuacin electoral que realizaron en los distritos ms avanzados del pas, por ejemplo, la ciudad de Buenos Aires y la provincia de Santa Fe. Paradjicamente, el oficialismo sufri derrotas ms devastadoras en aquellas regiones que ms se haban beneficiado con el boom econmico iniciado en 1880. lnlre oficialistas y radicales lograron ms del 85 por 100 de los votos.

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Terceros, a gran distancia, figuraban los socialistas, reducidos prcticamente al mbito de la ciudad de Buenos Aires. En esta ciudad, la mayora de sus votos estaba concentrada en los barrios obreros, donde tuvieron que enfrentar, sin embargo, una tenaz competencia radical. El carcter moderado de los socialistas les permiti compensar parte de la prdida de votos obreros con importantes, aunque minoritarios, apoyos en los distritos de clase media. En el resto del pas los socialistas lograron unos pocos votos en algunas ciudades, especialmente en aquellas donde existan importantes centros ferroviarios. En algunas ciudades grandes, como Rosario y Baha Blanca, los obreros votaron por los radicales posiblemente a instancias de dirigentes gremiales de extraccin sindicalista y anarquista. Los socialistas no obtuvieron votos en las zonas rurales, ni siquiera en aquellas donde, como en Tucumn, exista una importante industria azucarera. El oficialismo haba concurrido debilitado a los comicios de 1916. El enfrentamiento entre Roca y Pellegrini, y lo sucedido durante la presidencia antirroquista de Figueroa Alcorta, lo dejaron irremediablemente dividido. Los sectores liberales presentaron la candidatura de Lisandro de la Torre, lder de una agrupacin de origen opositor, la Democracia Progresista. Esta candidatura fue resistida por los fuertes caudillos provinciales conservadores, encabezados por el ms poderoso de ellos, el bonaerense Marcelino Ugarte. El resultado fue la concurrencia a las elecciones de 1916 con dos candidaturas, lo cual rest muchas posibilidades de triunfo. La coalicin poltica que gobern al pas durante 35 aos estaba constituida por fuerzas provinciales muy heterogneas, con fuertes tendencias centrfugas. Slo la presencia de fuertes personalidades, especialmente la de Roca, las haba mantenido unidas. Hacia 1916 haban fallecido Roca (1914) y sus principales opositores internos, Pellegrini (1906) y Senz Pea (1914). Este ltimo fue reemplazado en la presidencia por Victorino de la Plaza (1914-1916), un experimentado poltico, pero sin las necesarias condiciones para tan ardua como compleja tarea. Quedaban atrs 35 aos de relativa estabilidad poltica, de un ilimitado proceso de crecimiento econmico y social, y, para el oficialismo, el consuelo de una transicin poltica pacfica y honorable.

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Captulo 3 ARGENTINA EN 1914: LAS PAMPAS, EL INTERIOR, BUENOS AIRES


En vsperas del estallido de la primera guerra mundial, Argentina haba disfrutado desde 1880 de casi 35 aos de notable crecimiento econmico, aparte de un quinquenio de depresin a principios del decenio de 1890. El impulso principal haba sido exgeno: mano de obra extranjera, capital extranjero y mercados extranjeros favorables para las exportaciones argentinas. En 1914 alrededor de un tercio de la poblado argentina, que se cifraba en casi ocho millones de personas y que el Tercer Censo Nacional mostr que se haba multiplicado por ms de cuatro desde que en 1869 se hiciera el Primer Censo, haba nacido en el extranjero; por lo menos otra cuarta parte se compona de descendientes de inmigrantes de las dos generaciones anteriores. Segn estimaciones que ms adelante hizo la Comisin Econmica para Amrica Latina de las Naciones Unidas (CEPAL), en 1914 las inversiones extranjeras (alrededor del 60 por 100 de ellas eran britnicas), tanto pblicas como privadas, representaban la mitad de las existencias de capital del pas, iguales a dos aos y medio del valor de la produccin interior bruta. Desde 1900 las inversiones extranjeras haban aumentado en una tasa anual del 11,41 por 100. Los inversionistas britnicos posean alrededor del 80 por 100 del sistema ferroviario argentino, grandes extensiones de tierra, la mayor parte de los tranvas y de las empresas urbanas de servicios pblicos y algunas de las plantas de preparacin de carne y otras industrias crnicas. Segn la CEPAL, la tasa de crecimiento anual del sector rural, que ya era del 7 por 100 entre 1895 y 1908, haba subido hasta alcanzar el 9 por 100 entre 1908 y 1914. El Lloyd's Bank de Londres, en el gran compendio que sobre Argentina public en 1911,' sealaba que, mientras que hasta 1903 aproximadamente el valor del comercio exterior en Argentina y Brasil era prcticamente igual, en 1909 el de Argentina haba crecido en la mitad otra vez por encima de su'principal rival en el subcontinente. En vsperas de la primera guerra mundial el comercio exterior per cpita en Argentina era casi seis veces la media del resto
I. UecinakI Lloyd, ed., Twentieth century impressions of Argentina, Londres, 1911.

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de Amrica Latina. Su magnitud era superior a la del Canad y ya representaba una cuarta parte de la norteamericana. El pas haba prosperado rpidamente hasta situarse entre los principales exportadores mundiales de cereales y carne. Era el mayor exportador de maz y linaza. Ocupaba el segundo lugar en el caso de la lana y el tercero en el de ganado y caballos vivos. Aunque ocupaba slo el sexto lugar en la produccin de trigo, en su exportacin segua siendo el tercero y, en algunos aos, el segundo. A pesar de la competencia de la industria ganadera, el aumento de la produccin de trigo a partir de 1900 fue ms rpido que en el Canad. Aparte de centros de distribucin como Holanda y Blgica, ningn pas del mundo importaba ms mercanca por habitante que Argentina. Las rentas per cpita podan compararse con las de Alemania y los Pases Bajos y superaban las de Espaa, Italia, Suecia y Suiza. Buenos Aires, la capital federal, con su milln y medio de habitantes, fue proclamada el Pars de Amrica del Sur. Despus de crecer a razn de una media del 6,5 por 100 desde 1869, era, despus de Nueva York, la segunda ciudad ms populosa del litoral atlntico. Era, con mucho, la mayor ciudad de Amrica Latina, pues de momento haba dejado muy rezagadas a Ro de Janeiro, Ciudad de Mxico, Santiago y las dems. De vez en cuando, la sensacin de que a Argentina todava le quedaba una distancia enorme por recorrer moderaba la euforia de los aos anteriores a la primera guerra mundial. Los numerosos enterados europeos que visitaban el pas y debatan con vehemencia sus progresos coincidan en que ya haba superado su infancia; pero todava no la adolescencia. Encarnada en aportaciones todava mayores de mano de obra y capital, la madurez invitaba a seguir avanzando. Dotar a la Repblica de una poblacin nueva; construir en ella uno de los sistemas ferroviarios mayores del mundo; cercar las pampas y destinar 20 millones de hectreas a cultivos; proporcionar a Buenos Aires y Rosario las instalaciones portuarias ms avanzadas; introducir en estas ciudades y en otras, de Baha Blanca a Salta, tranvas, gas, agua y electricidad: todo esto se haba hecho y sin duda supona un progreso considerable. Pero el pas an distaba de cumplir el destino que el general Roca y sus sucesores haban sealado constantemente desde 1880. Esta generacin haba visto en Argentina, no slo el pas delantero de Amrica Latina, sino tambin el contrapeso de los Estados Unidos en las antpodas. Soaba con una repblica de 100 millones de habitantes o ms, completamente imbuida del mismo ritmo vibrante que su ncleo oriental.2 Sin embargo, en 1914 una poblacin de menos de ocho millones habitaba una masa de tierra que equivala a la totalidad de la Europa continental situada entre el Bltico, el Mediterrneo y el estuario del Danubio. Y los efectos del cambio eran en su mayor parte solamente visibles en la capital y las pampas ms prximas a ella. Ms all de este radio de 800 kilmetros, la mayor parte del interior permaneca sumida en un estado de atraso moribundo. Las ambiciones de la generacin pasada se basaban en la continuacin indefinida del presente. Pero, vistas las cosas con objetividad, haba ya muchas razones para dudar de que llegaran a cumplirse. Ya en 1913 una nueva depresin haba puesto fin a la anuencia de inmigrantes y capital extranjero. Era la seal de que las condiciones estaban cambiando en el mundo exterior. En parte tam2. Cf. Carlos Pellegrini, en Alberto B. Martnez y Maurice Lewandowsl<, l'lir Aivruimr in the twentieth century, Londres, 1911, p. xv.

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bien sugeran que Argentina iba acercndose al punto de saturacin de su capacidad de absorber recursos procedentes de fuera. Desde haca ya algn tiempo la mejor tierra argentina se destinaba a la produccin. Gran parte de la que quedaba ofrecera rendimientos mucho ms exiguos tanto a los inversionistas como a los pioneros. Las probabilidades de que el antiguo interior siguiera el ejemplo de las pampas y se dedicara a la exportacin no parecan mayores que en pocas anteriores. Lo mximo que caba esperar era que el crecimiento de las pampas continuase ampliando el mercado nacional y con ello despertase lentamente a las regiones situadas ms all. En 1914 no haba an ninguna posibilidad de sustituir la economa primaria basada en la exportacin. A pesar del crecimiento reciente de las manufacturas en 1913 la industria local ya proporcionaba un tercio de los productos alimentarios preparados, una octava parte de los metales y una sexta parte de los textiles,3 no haba an indicios concluyentes de que el pas fuera a convertirse pronto en una potencia industrial con todas las de la ley. Las manufacturas nacionales dependan mucho del crecimiento de la demanda interior y de las rentas procedentes del sector de la exportacin, as como de la afluencia de inversiones extranjeras. En ese momento, pese a la adopcin general del vapor como fuente de energa, la mayor parte de las industrias eran simples talleres artesanales que empleaban poco capital o poca maquinaria. Los alimentos elaborados en el pas, utilizando materias primas baratas y abundantes, eran de gran calidad. Poco sentido tena ya importar cervezas y vinos de mesa, o harina y pastas italianas. Pero estas industrias tambin eran una consecuencia de los sectores rurales dedicados a la exportacin, en vez de ser indicadores de todo punto convincentes de que se estaba formando una economa nueva. Las industrias del metal y de los textiles eran mucho menos firmes. Las plantas metalrgicas del pas trabajaban con materias primas importadas y, por consiguiente, dependan mucho de la baratura de los fletes ocenicos. La nueva industria textil de Buenos Aires tambin utilizaba una gran proporcin de materia prima importada. La mayor parte de esta industria segua funcionando mediante el sistema que consista en encargar el trabajo a costureras que lo hacan en sus domicilios. A la sazn, la industria textil argentina estaba mucho menos desarrollada que la brasilea. En 1911 haba en Argentina 9.000 husos y 1.200 telares, en comparacin con el milln de husos y los 35.000 telares que se estima que haba en Brasil. En 1914 Argentina tena pocos embriones de industrias pesadas o de bienes de capital nacionales. Sus reservas de carbn y de mineral de hierro eran relativamente escasas y se hallaban en regiones alejadas e inaccesibles, la mayora de ellas en el remoto suroeste. Empezar a aprovecharlas requerira nuevos y enormes gastos de capital. Poca parte de este capital llegara del extranjero, a menos que el Estado y los inversionistas nacionales tomaran la iniciativa como hicieran medio siglo antes en el caso de los ferrocarriles. Aparte del azcar, los vinos y la harina, los recientes experimentos de proteccionismo arancelario, moderados y tentativos, inducan a pensar que el pas no tena una capacidad natural que le permitiese reducir su dependencia de las importaciones. Los mercados eran limi3. Jorge Schvarzer, Algunos rasgos del desarrollo industrial de Buenos Aires, en mimegrafo, CISEA, Buenos Aires, 1979.

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tados y ello reduca las posibilidades de adoptar tecnologa avanzada y economas de escala entre los productores industriales. El mercado nacional era rico, pero segua siendo relativamente pequeo, mientras que los mercados exteriores se hallaban dominados por los gigantes industriales del mundo. Era difcil imaginar aqu las vinculaciones entre la industria y la agricultura que eran corrientes en Estados Unidos. La sociedad argentina tampoco tena muchas cosas en comn con Alemania, Japn o la Gran Bretaa de comienzos del siglo xix. Los elevados niveles de vida de su nueva clase media estaban edificados sobre una afluencia fcil e indolora de productos importados del extranjero. No iba a ser fcil que dicha clase soportara costes elevados y productos nacionales que durante un tiempo seran necesariamente experimentales. Haba que preguntarse muy en serio si Argentina dispona de las reservas de mano de obra que seran necesarias para sostener una profundizacin importante y una diversificacin de su sector industrial. En la regin de las pampas haba algunas condiciones, quiz anlogas a las de la revolucin agraria clsica, que empujaban a la poblacin a abandonar la tierra y las ciudades. Hasta cierto punto, el reciente crecimiento de las manufacturas era una seal de ello. No obstante, esta fuente de mano de obra era limitada y no haba ninguna otra parecida, ni en otros lugares de Argentina ni en los estados contiguos. As pues, el crecimiento de la fuerza laboral urbana dependa en gran medida del atractivo que tuviera el pas para los emigrantes de Europa. Pero si el intento de industrializarse llevaba a la compresin de los salarios reales, como haba ocurrido casi en todas partes excepto en los Estados Unidos, probablemente Argentina se convertira pronto en exportadora neta en vez de importadora de mano de obra. Finalmente, remodelar la estructura poltica del pas para dar cabida a un cambio de tamaa magnitud pareca una empresa muy alejada de los lmites de la posibilidad. Aunque haba a veces grandes diferencias de opinin sobre qu grado de participacin formal deba admitir el sistema, casi todos los sectores de la poblacin coincidan en sus preferencias por las instituciones liberales de entonces. A ellas se atribua la reciente transformacin del pas. Abandonarlas sera volver a la esterilidad de los comienzos del siglo xix. As pues, en 1914 no pareca probable que el futuro inmediato de Argentina fuera a ser muy distinto de su pasado ms reciente. Sin embargo, ahora que ya haba terminado la expansin fcil en una frontera terrestre abierta, los ingresos de la exportacin, y con ellos en gran parte la capacidad de la economa de seguir siendo prspera, se veran determinados de forma creciente por los precios mundiales y las condiciones de la demanda en los pases de la Europa occidental que importaban carne, cereales y lana; Argentina ya no poda responder a la depresin como en el decenio de 1870 y principios del de 1890, es decir, recurriendo sencillamente a incrementar la produccin en tierra virgen. A causa de ello, asomaba en el horizonte un periodo de crecimiento ms modesto que el registrado hasta entonces.
LAS PAMPAS

En 1914 Argentina era un pas de sorprendentes contrastes rccionalrs. Tras la reciente oleada de crecimiento, y con la excepcin de su pcnriu m.'i', \iva

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(por ejemplo, partes de Crdoba y del territorio de La Pampa), o de las regiones menos accesibles (como Entre Ros), la regin de las pampas (la provincia de Buenos Aires, el sur de Santa Fe, el este de Crdoba, Entre Ros, y el territorio de La Pampa) estaba ahora mucho ms avanzada que el resto del pas. La cubra una densa red de ferrocarriles. Sus estancias aparecan demarcadas claramente por medio de alambre de espinos y haba en ella gran nmero de pequeas poblaciones, molinos de viento, caseros dispersos y abrevaderos. Segn el economista y estadstico Alejandro E. Bunge, que escribi inmediatamente despus de la primera guerra mundial, esta parte del pas, incluyendo la ciudad de Buenos Aires, tena ms del 90 por 100 de los automviles y los telfonos que haba en Argentina. Tambin posea no menos del 42 por 100 de los ferrocarriles de toda Amrica Latina. En las pampas argentinas tena su origen la mitad del comercio exterior del subcontinente y la misma regin absorba alrededor de tres cuartas partes de los gastos que en concepto de educacin se hacan en toda Amrica Latina.4 Durante las ltimas dos generaciones haban surgido abundantes municipios en todas las pampas, la mayora de ellos junto a las lneas del ferrocarril. En un principio, algunos de ellos eran minsculas aldeas o las simples pulqueras de los tiempos de Rosas o Mitre. Otros, ms all de la antigua frontera, eran fruto de las empresas de colonizacin planificada que llevaran a cabo las compaas agrarias o ferroviarias. Sus funciones principales consistan en hacer las veces de estacin terminal o mercado local. Tambin eran centros de pequeas operaciones crediticias y bancarias, o de modestos negocios de artesana y comercio, muchos de los cuales cumplan estos cometidos como versiones en miniatura de Buenos Aires, un Buenos Aires sin salida al mar. Muchos haban crecido aproximadamente al mismo ritmo que el conjunto de la poblacin, y, como mnimo, su tamao se haba multiplicado por dos desde 1890. En todos ellos haba importantes ncleos de inmigrantes. Muchos daban la impresin de ser prsperos centros cvicos. Aunque la mayora careciera de recursos para construir carreteras pavimentadas, alcantarillas modernas e instalaciones de energa, crearon sus propios peridicos, escuelas, hospitales y bibliotecas. En 1914 la mayora de las poblaciones de las pampas seguan siendo de creacin reciente y, de momento, ninguna era visiblemente grande. Azul, con una poblacin de 40.000 almas en 1914, era el cuarto municipio en la provincia de Buenos Aires despus de Avellaneda (suburbio industrial de la Capital Federal), La Plata (capital de la provincia) y Baha Blanca (puerto principal de las pampas meridionales). En esta provincia, cuya extensin era igual que la de Francia y estaba bien dotada de recursos, de momento haba slo diez municipios cuya poblacin superara las 12.000 personas. Aproximadamente el 50 por 100 de los dems centros urbanos dignos de consideracin apenas eran algo ms que poblados y, a pesar de sus vnculos ferroviarios con el estuario del Ro de la Plata, subsistan como oasis dispersos y aislados entre las granjas y las estancias. En esos y otros aspectos las pampas se parecan a las sociedades fronterizas 4. Alejandro E. Bunge, La economa argentina, 4 vols., Buenos Aires, 1928-1930, I, pp. 104-123.

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de otros pases que tambin se encontraban en las primeras etapas de desarrollo. Haba, con todo, algunas diferencias que amenazaban con perjudicar la capacidad de crecimiento de las poblaciones, la capacidad de dejar de ser centros rudimentarios para convertirse en las ciudades grandes que sus primeros habitantes haban deseado, por lo menos algunas de ellas. Sucesivas pocas de prosperidad econmica no haban logrado atraer a una poblacin numerosa, permanente y duea de propiedades, empujndola a abandonar las ciudades para instalarse en el campo. En muchas zonas, la poblacin rural consista nicamente en un reducido nmero de arrendatarios agrcolas, peones ganaderos o pastores y trabajadores estacionales. Donde predominaba el ganado bovino no haba ms de una o dos personas por kilmetro cuadrado. El cultivo del trigo mantena por trmino medio a tres o cuatro personas. Generalmente las mayores densidades de poblacin de las pampas estaban relacionadas con el cultivo del maz; en este caso haba hasta quince personas por kilmetro cuadrado. A partir de 1900 empezaron a utilizarse en las pampas mquinas agrcolas en nmero bastante grande y en 1914 esta clase de maquinaria ya representaba casi una cuarta parte de las existencias de capital en el sector rural. No obstante, la agricultura segua dependiendo mucho del trabajo manual. En las pocas de recoleccin, la poblacin de las pampas en conjunto aumentaba en unas 300.000 personas. En regiones como Santa Fe o Crdoba, que estaban relativamente cerca de los centros de poblacin del interior, con frecuencia los recolectores eran migrantes estacionales que procedan de Santiago del Estero, Catamarca o San Juan. Sin embargo, muchos de los que acudieron a la provincia de Buenos Aires antes de la primera guerra mundial, y antes de la mecanizacin a gran escala de la agricultura en el decenio de 1920, eran inmigrantes europeos que normalmente volvan a sus pases de origen despus de la recoleccin. Estos inmigrantes, los llamados golondrinas, eran una nueva encarnacin del desarraigo que haba caracterizado a la sociedad de las pampas desde el principio de la colonizacin espaola; en ellos renaci una cualidad cuyo ejemplo en otros tiempos haban sido los antiguos gauchos. En una medida que pareca anmala en esta rica sociedad agraria, en muchas granjas y ciudades hallaba cobijo una poblacin flotante de semiempleados. Estas condiciones eran un mal augurio para las nuevas poblaciones de las pampas. Una clase media rural ms densa, ms rica y con races ms profundas, a diferencia de estos proletarios transitorios, hubiera fomentado un mercado ms amplio para los servicios urbanos locales, a los que hubiese brindado mayores oportunidades de crecimiento y diversificacin. En el fondo, la situacin reflejaba el sistema de tenencia de la tierra y la perduracin de grandes haciendas entrado ya el siglo xx. En Argentina las haciendas haban aparecido en una serie de oleadas despus de la independencia, a raz de la apertura de la frontera, pese a la oposicin de los indios, y de la distribucin de tierra por parte del Estado. Despus de 1850, la cra de ovejas, la depresin econmica y, ms adelante, la agricultura haban contribuido a reducir muchas de ellas. No obstante, a partir de 1860 la enorme revalorizacin de la tierra haba mitigado esta tendencia, anulndola muchas veces. Cada periodo sucesivo de prosperidad econmica haca que la posesin de tierra, en la mayor cantidad posible, fuera una garanta infalible de seguridad personal y gran riqueza. Sin embargo, la misma inflacin, unida a un sistema deficiente y a

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menudo injusto para la concesin de crditos destinados a hipotecas agrarias como las cdulas de papel de finales del decenio de 1880, que normalmente slo servan para que los que ya tenan tierra comprasen ms, haba hecho que repetidas veces disminuyera el nmero de compradores en potencia. Sus principales vctimas fueron numerosos agricultores inmigrantes cuyos recursos de capital eran modestos o escasos. Aunque en 1914 los extranjeros ya constituan una gran mayora entre los propietarios de empresas industriales, representaban slo un tercio de los terratenientes. Durante todo el siglo xix una parte considerable de la opinin pblica argentina se mostr hostil a las grandes estancias. Peda su abolicin y que se adoptara una poltica como la que se segua en los Estados Unidos, basada en la casa de labor y las tierras adyacentes. Belgrano, Rivadavia, Alberdi, Sarmiento y Avellaneda fueron, cada uno a su modo, representantes de esta tradicin. Haban previsto que el Estado organizara planes de colonizacin a gran escala y concedera ttulos de propiedad a los agricultores inmigrantes, pero no tenan el poder y el respaldo necesarios para hacer de ello una realidad. Argentina no era un pas donde el ideal de Lincoln, es decir, recompensar a los desposedos con diecisis hectreas y una mua, hubiera disfrutado alguna vez de una probabilidad realista de cumplirse. Tampoco era totalmente anlogo al Canad, Australia o Nueva Zelanda, donde la presencia de un Estado colonial situado por encima de los intereses creados locales daba peso y autoridad a las pretensiones de los pequeos agricultores. Desde 1810 Argentina haba estado dominada por una mezcla variable de terratenientes, comerciantes y bandadas de financieros y especuladores, todos ellos criollos. Desde principios del decenio de 1820 hasta bien entrado el de 1880 haban seguido una poltica agraria que favoreca la concentracin al mismo tiempo que les proporcionaba a ellos mismos los mayores beneficios de la apertura de la frontera. Durante la generacin inmediatamente anterior a 1914 semejante manipulacin monopolstica fue menos frecuente que antes. Sin embargo, en el intervalo la accin recproca de las fuerzas del mercado no haba conseguido dispersar por completo el mal del pasado. Segn los datos que aparecen en el censo de 1914, explicados por Carlos Daz Alejandro, las granjas ms pequeas de las pampas (es decir, de entre 500 y 1.000 hectreas) representaban slo el 23,5 por 100 del total de la regin. Las de 1.000 hectreas y ms ocupaban el 61 por 100. Las mayores 584 propiedades de las pampas ocupaban casi una quinta parte de la extensin total.5 La propiedad de la tierra estaba menos concentrada en las pampas que en la mayor parte del resto del pas. El tamao medio de las propiedades agrarias en Argentina era de 360 hectreas. En Nueva Gales del Sur, era de 70 hectreas; en Estados Unidos, 52 (y, en comparacin, slo 25 en Inglaterra y Gales). En muchas zonas de la Amrica y la Australasia anglfonas, el ganado vacuno y las ovejas haban acabado cediendo gran parte de la tierra a la agricultura en pequea escala, causando con ello cambios importantes en la tenencia de la tierra y una mayor densidad de la colonizacin de la misma. En 1900 haba an gente que esperaba que Argentina siguiera un camino parecido, gente que
5. Carlos F. Daz Alejandro, Essays on the economic history of the Argentine Republic, New Haven, 1970, pp. 152-162.

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crea que tambin en Argentina la agricultura de clima templado acabara cumpliendo su propensin a construir una sociedad firme basada en la familia y formada por pequeos propietarios agrcolas independientes. Hubo indicios dispersos de que as ocurra durante el decenio de 1890. Pero en 1900 empezaron a aparecer plantas dedicadas a la preparacin de carne, que al principio eran de propiedad britnica y luego norteamericana. Alentadas por la demanda de carne vacuna, y ayudadas por la poltica de concesin de prstamos de los bancos de Buenos Aires, las clases hacendadas volvieron a dedicarse a la cra de ganado e invirtieron mucho en la importacin de animales. Cesaron en gran parte las ventas de tierra que antes contribuan a la subdivisin. La ganadera estimul el uso ms extensivo de la tierra y dio mpetus renovados a las grandes estancias. El ganado representaba tambin la oportunidad de ahorrar mano de obra en unos momentos en que los costes salariales del sector rural tendan a aumentar. A comienzos del decenio de 1890 el elevado precio del oro haba creado una gran disparidad entre los salarios que se pagaban en pesos depreciados y las ganancias de la exportacin que se pagaban en oro. En aquel momento, el principal efecto que ello surti fue el de estimular la agricultura. Pero desde entonces la gran revalorizacin del peso haba causado un incremento del precio relativo de la mano de obra agrcola. Sin embargo, el resurgimiento de la ganadera no tuvo repercusiones inmediatas en la produccin del sector agrcola, que continu aumentando. Primero tom la tierra de las ovejas. La cra de ovejas se vio expulsada de las pampas y tuvo que dirigirse hacia la Patagonia. El nmero de ovejas de la provincia de Buenos Aires descendi de alrededor de 56 millones en 1895 a slo 18 millones en 1915. Con todo, haba ahora una yuxtaposicin y una entremezcla mucho mayores entre el pastoreo y la agricultura en las grandes estancias. La adopcin general de la rotacin, en virtud de la cual los cereales o la linaza alternaban con la alfalfa y el ganado, era seal de que la agricultura haba perdido su anterior primaca en la economa rural y ahora se hallaba subordinada a la cra de ganado. La mayor parte de la agricultura en las pampas segua un sistema de arrendamiento o de aparcera. En 1916 slo el 31 por 100 de las granjas cerealistas eran cultivadas por sus propietarios. En muchos casos los propios agricultores muchos de ellos italianos eran favorables a este sistema, ya que les evitaba tener que efectuar gravosas inversiones para explotar sus propiedades. Por otra parte, la condicin de arrendatario o aparcero no era necesariamente un obstculo a la prosperidad. Pero, en conjunto, las instituciones de arrendamiento y las repetidas inclemencias de la naturaleza sequas, inundaciones o plagas de langosta impidieron que la agricultura llegase alguna vez a ser una forma sencilla de prosperar. Aos de precios excepcionalmente buenos eran seguidos de cerca por la subida de los arrendamientos o las tarifas de carga. Los cambios que hubo en el sistema bancario despus de la crisis de Baring en 1890 poco hicieron por facilitar la provisin de crditos adecuados para los agricultores, ya fueran para adquirir tierra o para financiar la produccin. Muchos quedaron endeudados crnicamente con los terratenientes, con los comerciantes rurales o con las grandes compaas exportadoras de cereales que haba en Buenos Aires, tales como Bunge y Born, Weil Brothers y Dreyfus and Co. Estos grandes oligopolios tambin llevaban ventaja cuando se trataba de fijar los precios que

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deban pagarse a los productores. Hasta la huelga rural de 1912, el Grito de Alcorta, muchos arrendatarios no tenan ni tan slo la proteccin de un contrato por escrito y dependan mucho de la buena voluntad paternalista de los terratenientes. Al adoptarse la rotacin agrcola, los arrendatarios se mostraron mucho menos dispuestos a efectuar mejoras, siquiera mnimas, en sus tierras. Resultado de ello fue que las toscas cabanas y casas que eran relativamente comunes antes de 1900, ms adelante, al adoptarse la rotacin, dieron paso a viviendas de calidad muy inferior, que a menudo no eran ms que chozas provisionales. Estos fueron los resultados de sembrar con gringos. El fruto final de todo ello fue una sociedad rural sui generis. Fuera de las estancias ganaderas tradicionales, que iban disminuyendo, pocos miembros de dicha sociedad se parecan al arquetipo de campesino ligado y oprimido que se daba en el resto de Amrica Latina, el campesino que grua bajo el peso de anticuadas obligaciones seoriales. Muchos eran autnticos pioneros dotados de la misma mentalidad adquisitiva y enrgica que sus hermanos de otros pases. Sin embargo, en medio de todo esto se encontraba el legado de los primeros tiempos del siglo xix, visible en la perduracin de numerosos latifundios, en una distribucin con frecuencia desigual de la riqueza y la renta, y en una poblacin flotante relativamente numerosa. En la mayor parte de las pampas haba muchas menos granjas familiares que en las comunidades fronterizas de habla inglesa en otros pases. Durante las ltimas dos generaciones se haban abierto las pampas para que en ellas entrara el capitalismo con toda su fuerza. Muchas granjas y estancias funcionaban como empresas de suma eficiencia. En cambio, el sistema de tenencia de la tierra, especialmente tal como estaba desarrollndose ahora, es decir, con la ganadera en la vanguardia, impona lmites a la capacidad que tena la tierra de absorber y mantener a la poblacin.

EL INTERIOR

Aunque para algunos la vida en las pampas tuviera inconvenientes, las oportunidades que brindaba solan ser infinitamente mayores que en el resto del pas fuera de Buenos Aires. Una excepcin era el valle del Ro Negro, que era fcil de regar. Despus de su colonizacin por compaas agrarias nacionales y extranjeras, entre ellas una subsidiaria de la Buenos Aires Great Southern Railway, el valle empez a convertirse en una prspera regin de clase media que se dedicaba a cultivar fruta y enviaba sus productos a la ciudad de Buenos Aires. Tambin el territorio de Chubut era prometedor: en 1907, durante un intento de aprovechar las aguas artesianas del lugar, se descubrieron ricos yacimientos de petrleo en la zona que a partir de entonces se llam Comodoro Rivadavia. Se hicieron luego ms descubrimientos en Neuqun, al suroeste de Ro Negro, en Plaza Huincul. Pero ms all de estos enclaves y de las esforzadas comunidades agrcolas galesas tambin en Chubut, la vasta regin de la Patagonia, en el sur, permaneca subdesarrollada. Hasta el momento prcticamente segua siendo el paraso de los naturalistas que Charles Darwin encontrara durante el viaje del Beagle unos 80 aos antes. La gran meseta rida y barrida por el viento no contena nada ms que inmensas estancias dedicadas a la cra de

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ovejas, muchas de las cuales tenan la extensin de un principado europeo. En parte, estas inmensas concentraciones de tierra demostraban que, por trmino medio, los pastos de la Patagonia slo tenan la dcima parte de la capacidad de la provincia de Buenos Aires para la cra de ovejas. Ello se deba tambin al modo en que el gobierno nacional haba despilfarrado las tierras que el general Roca conquistara en la campaa de 1879. En 1885 se haban repartido entre cuatro y cinco millones de hectreas entre 541 oficiales y soldados de la expedicin de conquista. La llegada de las ovejas poco despus apenas caus un poco de actividad en la regin; a partir de 1900 el comercio lanero de Argentina empez a dar muestras de estancamiento al perder su anterior puesto de lder del comercio de exportacin. En 1914 la poblacin humana de la Patagonia, territorio que representaba alrededor de un tercio de la extensin del pas, era slo de 80.000 personas, lo que equivala al 1 por 100 del total, y gran parte de ella se encontraba en la regin de Ro Negro. Los colonizadores nacidos en Argentina eran relativamente escasos. La mayora de ellos eran sencillos pastores a los que el resurgir de la ganadera vacuna haba obligado a irse de la provincia de Buenos Aires con sus rebaos, reducidas guarniciones militares y navales en la costa del Atlntico y algunos desmoralizados funcionarios del gobierno. Muchos terratenientes de la Patagonia eran britnicos, como lo eran tambin numerosos agricultores del valle del Ro Negro. Haba tambin en la regin una fuerte influencia chilena. El hambre de tierra al otro lado de la cordillera haba empujado a gran nmero de campesinos a desandar el camino que recorrieran los guerreros araucanos e instalarse en la Patagonia argentina. En Bolivia y Per, 30 aos antes, una emigracin parecida de chilenos haba provocado una guerra y la anexin de tierra por parte de Chile. Debido a ello, las autoridades argentinas miraban a los chilenos con cierta suspicacia. De vez en cuando, la Patagonia, especialmente la regin del estrecho de Magallanes, era el teatro de disputas fronterizas entre los dos pases. En el otro extremo del pas, el noreste era una regin de mayor variedad topogrfica y econmica que la Patagonia, pero apenas ms desarrollada. Los buenos tiempos de Entre Ros haban terminado tras la muerte de su gran caudillo Justo Jos de Urquiza y la represin de la revuelta de Lpez Jordn en el decenio de 1870. Entre Ros estaba ahora comunicado por ferrocarril con los puertos del ro Paran. Sin embargo, aparte de algunas colonias agrcolas bastante pequeas, a menudo judas, segua siendo una regin ganadera perifrica que utilizaba rebaos criollos no mejorados para producir cueros o tasajo y carne salada. La mayor parte de Corrientes, ms hacia el norte, presentaba un aspecto parecido, aunque haba un poco de agricultura campesina guaran como la que exista al otro lado de la frontera, en Paraguay. En 1914 unas 10.000 hectreas de Corrientes se dedicaban al cultivo de tabaco, principalmente a cargo de pequeos propietarios campesinos, si bien el comercio del tabaco con Buenos Aires todava era insignificante. Haba sntomas ms acentuados de progreso en Misiones, que haba permanecido desierta durante ms de cien aos despus de la expulsin de los jesutas en 1767. Como el valle de Ro Negro, Misiones haba empezado a atraer capital y mano de obra a finales del siglo xix y comienzos del xx. Colonizadores europeos, en especial alemanes y polacos, iban penetrando en la regin y cultivando los claros de los bosques, como olios

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iguales a ellos hacan en Brasil. De modo parecido, la regin del Chaco, en el este, sobre todo alrededor de la ciudad de Resistencia, se estaba convirtiendo en un pequeo centro de produccin algodonera. Aunque durante este periodo las fuentes nacionales satisfacan slo una quinta parte del consumo total del pas, el principal producto de salida fcil que se obtena en el noreste era la yerba mate. El contraste entre la agricultura en las pampas y las condiciones en las plantaciones de yerba mate no hubiera podido ser mayor. Al llegar a este rincn aislado de la Repblica, el viajero tena inmediatamente la sensacin de haber retrocedido al siglo xvm. La produccin de yerba mate en Argentina haba ascendido en su mayor parte en aos recientes, principalmente en Misiones y en algunos puntos de Corrientes y los bordes orientales del Chaco, frente a la fuerte competencia de los proveedores paraguayos y brasileos. Los productores del otro lado de la frontera dependan de la mano de obra semiforzada. Los argentinos, tanto los productores grandes como los pequeos, se vean obligados por lo tanto a seguir el ejemplo de sus competidores. Las tasas de salario mensuales de los trabajadores estacionales, los llamados menses, a menudo no llegaban a un tercio de los que perciban los trabajadores sin especializacin empleados durante todo el ao en Buenos Aires. La reducida fuerza laboral permanente se encontraba virtualmente prisionera en las plantaciones. Con frecuencia se encontraban bajo la tutela de los capataces y agobiados por las deudas contradas con el economato de la empresa, en condiciones externas que a la mayora de los observadores les costaba distinguir de la esclavitud. Otra industria del noreste, en la parte septentrional de Santiago del Estero, Santa Fe, zonas de Corrientes y el Chaco, era la extraccin de la madera dura del quebracho. Los bosques de quebracho fueron diezmados con temeraria energa durante todo el periodo, principalmente por consorcios britnicos. Slo se hicieron intentos simblicos de repoblacin forestal. Grandes extensiones quedaron devastadas, tierras yermas cubiertas de polvo o maleza. La madera de los bosques del noroeste se usaba sobre todo para las traviesas de los ferrocarriles, y la del este, por su contenido en tanino, que se enviaba a granel a Europa para el tratamiento del cuero. Durante la primera guerra mundial, el quebracho tambin se us mucho como sustituto del carbn en los ferrocarriles. En aquel tiempo la industria adquiri cierta mala fama por su proceder en el plano laboral. Sin embargo, en tiempos normales un sistema salarial libre bastaba para encontrar mano de obra entre los guaranes de Corrientes, algunos indios del Chaco o entre los trabajadores de Santiago del Estero, que a menudo alternaban el trabajo en la industria del quebracho con la recoleccin del trigo en Santa Fe o Crdoba. Fuera de las llanuras mesopotmicas de Corrientes y Entre Ros, la regin que ms se les pareca por su carcter se encontraba al oeste de Buenos Aires, en Cuyo, especialmente la provincia de Mendoza. Durante la ltima generacin se haba convertido en una zona floreciente donde tanto la produccin como la poblacin crecan a un ritmo sensiblemente ms rpido que en el resto del interior. En el centro de la economa de Cuyo estaba la viticultura. Con la proteccin arancelaria que recibieron en el decenio de 1880, los vinos locales conquistaron una posicin segura en el mercado de Buenos Aires. Entre 1895

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y 1910 la zona dedicada al cultivo de la vid en Cuyo se multiplic por cinco hasta cifrarse en 120.000 hectreas. En 1914 la produccin anual de vino se acercaba ya a los cuatro millones de litros y la produccin vinatera de Argentina superaba la de Chile y era el doble de la californiana. Los viedos iban extendindose rpidamente ms all de Mendoza y penetraban en San Juan, as como en pequeas bolsas de Catamarca y La Rioja. La industria vinatera de este periodo fue creada en gran parte por inmigrantes, por franceses e italianos que posean el capital y los conocimientos necesarios para organizara de forma eficiente; Mendoza era casi la nica regin fuera de las pampas que continuaba atrayendo a gran nmero de europeos. En Mendoza, empero, la difusin de la viticultura fue acompaada de una subdivisin de la tierra mayor que en las pampas. Las pequeas propiedades sustituyeron en gran parte a las antiguas estancias ganaderas que a travs de los Andes comerciaban con Chile. La prosperidad basada en la tierra se reflejaba en el aire de bienestar y expansin que se adverta en la ciudad de Mendoza. En 1914 contaba ya 59.000 habitantes. La cifra representaba cuatro veces la correspondiente a capitales provinciales de tamao medio del interior, tales como Santiago del Estero o Salta, y diez veces la de las ms pobres, La Rioja y Catamarca. Tanto Mendoza como San Juan se estaban transformando en provincias de gran vitalidad poltica. Detrs de ello se encontraban los cambios sufridos por la tenencia de la tierra durante la transicin de la ganadera a la viticultura, la apropiacin de tierras por parte de grupos rivales de especuladores, las intensas luchas por los derechos de aguas y las disputas en torno a las condiciones de crdito cuando los bancos de Buenos Aires impusieron su dominio financiero a la industria. Aunque la pauta de tenencia de la tierra en Mendoza favoreca a los pequeos propietarios, haba un grado bastante alto de concentracin en la industria del vino. Las discusiones por los precios que pagaban a los cultivadores las bodegas que trataban la uva se convirtieron en otra fuente de conflictos endmicos. En 1914 ambas provincias ya eran centros de un floreciente populismo local en el que haba un trasfondo de hostilidad neofederalista dirigida contra Buenos Aires. El segundo centro de crecimiento en el viejo interior era Tucumn. Aprovechando las oportunidades que brindaban su clima hmedo, la llegada del ferrocarril en 1876 y los generosos privilegios arancelarios que le concedi el gobierno nacional, Tucumn haba emprendido de lleno la produccin de caa de azcar. En los primeros aos del siglo xx subsistan algunas actividades tradicionales, por ejemplo la industria de los curtidos, pero se vean muy eclipsadas por las plantaciones de caa de azcar, que ocupaban cuatro quintas partes de las zonas cultivadas de la provincia. La etapa ms importante del crecimiento de la industria azucarera en Tucumn fueron los aos comprendidos entre 1890 y 1895. Durante este periodo las anteriores ventajas del proteccionismo arancelario quedaron muy reforzadas por el efecto negativo que para las importaciones tuvo la elevada prima del oro. Al llegar a este punto, la produccin se multiplic por diez. El crecimiento fue seguido de un exceso de produccin en 1896 y de una crisis que dur cinco aos y en la cual muchas' refineras pequeas tuvieron que cerrar. Entre 1900 y 1914 la produccin volvi a triplicarse, mientras que el azcar importado representaba una proporcin decreciente del consumo total. Entre 1897 y 1903 las subvenciones del gobierno permitieron efectuar pequeas exportaciones de

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caa de azcar desde Tucumn, aunque esta breve fase termin bruscamente cuando en Europa se acord no aceptar ms azcar subvencionado de esta manera. El azcar de Tucumn avanz aproximadamente al mismo ritmo que la viticultura en Mendoza y en 1914 ocupaba una extensin de tierra equiparable. En el decenio de 1920 los campos de caa de azcar se desviaron hacia el norte y penetraron en Salta y Jujuy. Antes de esta dispersin hacia el norte, era frecuente que las variaciones climticas de Tucumn produjeran grandes oscilaciones en la produccin anual. Los distribuidores del pas aprendieron a manipular el abastecimiento para aumentar sus beneficios al mismo tiempo que minimizaban el recurso a las importaciones. Fue una de las varias razones que dieron mala fama a la industria azucarera entre los consumidores bonaerenses. Al igual que otras muchas actividades agrcolas semitropicales en Amrica Latina, la industria azucarera era una mezcla variopinta de modernos elementos capitalistas y otros que procedan de un pasado anterior al capitalismo. Con las excepciones del quebracho, la fruta y la cra de ovejas, y, de forma distinta, la viticultura, la produccin de azcar era la nica actividad de cierta importancia fuera de las pampas que atraa capital extranjero. Muchas de las refineras o ingenios de azcar estaban organizados como sociedades annimas con accionistas extranjeros y empleaban maquinaria importada, generalmente britnica. La produccin de caa en Tucumn tambin estaba a cargo de pequeos propietarios. Sin embargo, se trataba de minifundistas mestizos, lo que era muy distinto de los viticultores de Mendoza. El 80 por 100 de los agricultores de Tucumn trabajaban siete u ocho hectreas, y era frecuente que los dems no llegaran a esas cifras. Mientras tanto, los ingenios llevaban mucho tiempo bajo el control de una oligarqua al parecer impenetrable, capaz de dictar los precios tanto a los productores como a los consumidores, y supuestamente poseedora de una riqueza extraordinaria que era fruto de la proteccin de que gozaba en el mercado nacional. Las relaciones laborales en la industria azucarera de Tucumn presentaban rasgos parecidos a los que podan observarse en la regin productora de yerba mate en el noreste. En los decenios de 1880 y 1890 se intent crear una fuerza laboral compuesta por inmigrantes europeos. Pero llegaron a Buenos Aires noticias horrorosas sobre las condiciones que existan en Tucumn y esta fuente de mano de obra se evapor rpidamente. Entonces se sustituy a los inmigrantes con indios primitivos que los contratistas de mano de obra traan consigo al volver de sus correras por el Chaco, as como con campesinos mestizos del sur de Catamarca, La Rioja y Santiago del Estero. Con frecuencia los engatusaban para que contrajeran deudas y luego los conducan en tren y en carro a Tucumn. Mientras duraba la recoleccin, estas personas ingenuas y sin recursos permanecan acampadas en la tierra, a menudo en condiciones extremas y deplorables. Muchas personas de Buenos Aires y del extranjero consideraban la industria azucarera como el smbolo de la infamia de las plantaciones y el capitalismo. Hasta el Lloyd's Bank, que procuraba dar una visin lo ms agradable posible de los asuntos de la Repblica, dijo que la industria del azcar era un baldn para el pas.

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Mientras los ricos terratenientes y los grandes patronos, la mayora de estos ltimos de nacionalidad extranjera, cosechan beneficios cada vez ms cuantiosos, se permite que los que hacen con gran esfuerzo el trabajo que produce tales beneficios vivan en condiciones que no estn de acuerdo con los niveles de existencia ms bajos. El pas que permite que el grueso de su poblacin se encuentre sumido en condiciones de servidumbre generalizada debe sufrir inevitablemente de la falta de esa virilidad que es necesaria para continuar avanzando por una senda ascendente.6 En comparacin con Mendoza o Tucumn, el resto del interior languideca en el estancamiento y el atraso. Los ferrocarriles construidos por el gobierno nacional, que ahora comunicaban todas las capitales provinciales con Buenos Aires, no lograron fomentar cambios como los que se hicieron en otras partes. Ms all del radio inmediato atendido por los ferrocarriles, las mercancas continuaban transportndose en carros de bueyes o muas. En 1914 segua sin cumplirse el sueo secular de que partes de la regin prxima a la cordillera se convertiran en centros mineros. Muchas regiones seguan prcticamente igual que en los tiempos del virreinato del Ro de la Plata, en las postrimeras del siglo XVIII. Las estancias tradicionales dominaban y a veces coexistan con minifundios y entre los dos reproducan las clsicas polaridades sociales de la Amrica andina. Las comunidades campesinas seguan sujetas al pago de tributos seoriales. Las industrias campesinas sufran a causa de la competencia incesante de las importaciones y de su propio atraso tecnolgico. Con la excepcin de grupos reducidos de pequeos comerciantes, muchos de ellos levantinos, haba en la zona poca poblacin nueva. Sus ciudades seguan siendo pequeas y su aspecto ruinoso y oprimido reflejaba la indigencia de su entorno. Las administraciones y la educacin provinciales necesitaban subsidios de Buenos Aires casi constantemente. En medio de todo esto se producan brotes peridicos de agitacin poltica. Eran frecuentes los golpes locales entre facciones de terratenientes enfrentados, cada una de ellas luchando por monopolizar los mseros presupuestos provinciales. Sin embargo, en otros sentidos la poltica haba cambiado durante las ltimas dos generaciones. Se haban suprimido por completo las revueltas violentas contra Buenos Aires, tan frecuentes entre los antiguos federalistas antes de 1870. Tambin haban desaparecido las insurrecciones de campesinos o de gauchos como las que estallaban en tiempos de El Chaco Pealoza o Felipe Vrela. Pocos conflictos polticos parecan tener ahora sus races en antagonismos sociales o regionales. Gran parte de la sociedad daba la impresin de ir tirando, sumida en un equilibrio hecho de ignorancia satisfecha y estrechez de miras. El grueso de la poblacin del interior sufra los azotes de la neumona bronquial, la tuberculosis y diversas dolencias gstricas. La tasa de mortalidad infantil doblaba y a menudo triplicaba la de Buenos Aires. Los ndices de analfabetismo se aproximaban al 50 por 100. El interior estaba tambin relativamente desierto, menos que la Patagonia, pero ms que las pampas. En 1910 se calcul que slo se cultivaba el 1 por 100 del total de tierra. En las partes ms
6. Lloyd, Tv/entieth century impressions, p. 346.

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atrasadas, La Rioja y Catamarca, la distribucin del precioso abastecimiento de agua procedente de los riachuelos y los ros que bajaban de las montaas se haca de acuerdo con los mismos ritos anticuados del siglo xvm. Al finalizar el siglo xix, se produjo una reactivacin temporal del antiguo comercio de ganado y muas con Chile y Bolivia. En el caso de Chile este comercio se vio favorecido por el crecimiento de la minera y la explotacin de los campos de nitratos de la costa del Pacfico. En el de Bolivia, acompa al resurgimiento de la ruta de Salta al Ro de la Plata que fue resultado de la prdida por Bolivia de su acceso al Pacfico en la guerra con Chile a comienzos del decenio de 1880. Durante un tiempo esta circunstancia reaviv la prosperidad de los llaneros de La Rioja y Catamarca, as como la importancia de Salta como centro de comercio. Sin embargo, en 1914 este comercio ya casi haba desaparecido o se haba desviado hacia Mendoza y Tucumn. Aunque iban entrando as en la rbita de los nuevos centros de crecimiento, las provincias de menor importancia siguieron inmersas en un estado de semiautarqua no especializada. Santiago del Estero, cuya creciente poblacin haca de ella la fuente principal de migrantes internos de entonces, tena en 1914 una economa agropecuaria tan mixta como 150 aos antes. La agricultura en terrenos de aluvin a orillas del ro Dulce permita producir azcar, vino, algodn y tabaco; seguan crindose muas para exportarlas a Bolivia. Sin embargo, todo esto se haca a escala muy pequea y la rapidez del desarrollo se vea limitada ahora, igual que en siglos anteriores, por la gran salinidad del terreno. Hasta el advenimiento del azcar en escala importante en los decenios de 1920 y 1930, Jujuy, en el noroeste extremo, tuvo solamente contactos mnimos con los mercados del sur. El comercio se hallaba limitado en gran parte a las comunidades indias que existan an, las cuales cambiaban lana de alpaca y de llama por sal y coca bolivianas de un lado a otro de una frontera apenas reconocida todava. En algunas zonas se haba producido un retroceso. Casi todas las antiguas minas de plata de La Rioja, en el oeste, estaban cerradas, y a veces se haba olvidado incluso su situacin, todo ello debido al descenso de los precios mundiales de la plata a finales del siglo xix. En todas partes, las fuerzas de la tradicin eran superiores a las del cambio. Hasta la ciudad de Crdoba, que haba atrado a gran nmero de inmigrantes europeos, cuyos hinterlands oriental y meridional se hallaban integrados ahora en la economa de las pampas y que se enorgulleca de poseer una importante industria de fabricacin de botas y zapatos, se negaba obstinadamente a cruzar el umbral del siglo xx. La ciudad y su provincia seguan gobernadas por una invariable oligarqua de familias locales. La vida social y poltica giraba en torno a la universidad, institucin donde imperaban el conservadurismo, el escolasticismo y el clericalismo.

BUENOS AIRES

Al estallar la primera guerra mundial, ningn lugar de las provincias poda emular a Buenos Aires, ni siquiera otros centros de intensa vida comercial como Rosario y Baha Blanca. En muchos aspectos la ciudad segua siendo, como dijera Sarmiento, una avanzada solitaria de la civilizacin europea situada en el

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lmite exterior de las regiones vastas, poco pobladas o atrasadas que estaban ms all de ella. Era tambin un gran vrtice al que aflua gran parte de la riqueza de la nueva economa exportadora. Buenos Aires domin su extenso hinterland primero por medio de su posicin estratgica en las intersecciones del comercio internacional. Dominaba el sistema de ferrocarriles que se extenda en forma de abanico desde el estuario del Ro de la Plata hasta el interior pasando por las pampas. Aunque hacia 1900 perdi terreno ante Rosario y Baha Blanca en lo que se refiere a la exportacin, y, a partir de entonces fue ms importante en el comercio de la carne que en el de cereales, conserv su tradicional y lucrativo monopolio de la distribucin de las importaciones. Ms que en cualquier periodo anterior de su historia, era el emporio de la banca y las finanzas. Tambin se benefici de la subsistencia de las grandes estancias de las pampas; la riqueza que hubiera podido permanecer en la economa agraria se usaba en parte para costear los grandes palacios de estuco que los terratenientes, los banqueros y los comerciantes haban empezado a construir a partir de comienzos del decenio de 1880. La ciudad era tambin el centro del gobierno, del gasto pblico y del empleo estatal. Despus de la ley de federalizacin de 1880 cabe que disminuyera levemente su anterior participacin en los ingresos obtenidos del comercio, pero los recursos totales que reuna se multiplicaron con el crecimiento del comercio, y se repartan entre sus lites y sus falanges de funcionarios, trabajadores de la construccin y fabricantes. Desde haca casi 30 aos Buenos Aires estaba dotada de modernas instalaciones portuarias. Los viajeros que llegaban por mar ya no tenan que embarcar en botecillos que los transportaban desde el barco hasta tierra. Sus grandes estaciones ferroviarias en el barrio de Constitucin o en Retiro eran copias casi exactas de las de Londres o Liverpool. Con sus redes de tranvas y metro, su moderno alcantarillado y sus igualmente modernas instalaciones de agua, gas y electricidad, sus slidos e imponentes bloques de oficinas en el centro, sus espaciosas avenidas bordeadas de jacarandes y pavimentadas a veces con granito sueco, era una ciudad tan bien dotada como casi cualquiera de las que existan entonces en el mundo. En 1914 las tres cuartas partes de los nios bonaerenses iban a la escuela primaria. Aunque, segn las estimaciones, la tuberculosis segua matando a alrededor del 20 por 100 de la poblacin, las epidemias de fiebre amarilla o clera que la diezmaron en el decenio de 1870 fueron las ltimas de su clase. En 1914 no todo el territorio designado como parte de la Capital Federal en 1880 estaba edificado. Dentro de sus confines todava se encontraban cultivos y pastos. Pero las nuevas construcciones, en su mayora viviendas de una sola planta y tejado plano, formando la rejilla invariable que crearan los espaoles, haban avanzado rpidamente con la llegada de los inmigrantes. En lo que se refiere al valor de la tierra en la ciudad, los tranvas surtieron el mismo efecto que los ferrocarriles fuera de ella. Entre 1904 y 1912 el valor de las propiedades se haba revalorizado hasta diez veces. La ciudad se hallaba dividida ahora en zonas residenciales claramente demarcadas, que correspondan a sus principales agrupamientos por clases sociales. En el lado norte, hacia el estuario del Ro de la Plata, estaban los hogares de las clases acomodadas o gente bien. Desde las mansiones de Barrio Norte y Palermo, la zona se extenda hacia el centro de la ciudad, cruzaba Belgrano y llegaba a las quintas de fin de semana que haba cu

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los distritos perifricos de Vicente Lpez, Olivos y San Isidro y penetraba en la provincia de Buenos Aires. En el centro y el oeste de la ciudad haba muchos barrios de clase media que llegaban hasta Flores. El sur era la zona obrera e industrial. En ella, entre las viviendas modestas de Nueva Pompeya, Barracas, Avellaneda y partes de la Boca, ya haba precursores de las llamadas villas miserias que surgieron a partir del decenio de 1940. Estas chozas a veces estaban construidas con tablones sin desbastar, cajas de embalaje y simples cubiertas de cinc galvanizado que hacan las veces de techo. Eran calderos sofocantes en verano y autnticas neveras en el fro y hmedo invierno del Ro de la Plata. Muchas eran arrastradas peridicamente por las ftidas aguas del Riachuelo, que divida la capital de la provincia en este lado sur. Durante el periodo que nos ocupa, el tipo de viviendas ms habitual entre los pobres, unos 150.000 de los cuales se alojaban en ellas, eran los llamados conventillos situados cerca del centro de la ciudad. Medio siglo antes las ms antiguas de estas construcciones rectangulares, de dos plantas, en cuyo interior haba grandes patios de estilo espaol, eran las residencias de la gente pudiente. Tras las epidemias del decenio de 1870 y las primeras llegadas de inmigrantes, los ricos se mudaron a otras zonas. Sus hogares se convirtieron en casas de vecindad. Ms adelante se construyeron otras iguales para alojar a los inmigrantes. Desde 50 aos antes los conventillos alojaban a una sola familia y su servicio domstico, en los primeros aos del siglo xx vivan hasta veinte familias que llevaban una existencia hacinada, antihiginica y turbulenta. Con frecuencia haba tres, cuatro o ms personas en cada sucia habitacin; unas 25 o 30 compartan los lavabos y retretes. No obstante, es probable que todo ello no fuera peor que la vida que hubiesen llevado en Miln, Genova, aples, Barcelona, Brooklyn, Filadelfia o Chicago. Un rasgo que distingua a Buenos Aires de muchas ciudades de los Estados Unidos en esta poca era que desde el principio los emigrantes se mezclaron muy fcilmente, con algunas excepciones como la creciente comunidad juda. Los distintos agrupamientos por nacionalidades crearon gran profusin de clubes, escuelas, hospitales y mutualidades. Con todo, pocos trataban de perpetuar sus orgenes nacionales formando vecindarios aparte, como si fueran guetos, lo cual se deba sin duda a las estrechas afinidades lingsticas entre los espaoles y los italianos. Otra diferencia entre Buenos Aires y ciudades de otros pases que pudieran compararse con ella fue que el desempleo permanente fue inslitamente bajo hasta que empez la depresin comercial y financiera de 1913. Cuando los inmigrantes estaban descontentos de su suerte en la ciudad les bastaba con pasar un verano trabajando en la recoleccin para reunir el dinero que necesitaban para volver a Europa. A pesar de ello, en la ciudad haba indigentes, sobre todo mujeres y nios. De vez en cuando, los peridicos publicaban dramticos artculos denunciando lo que llamaban la industria de la mendicidad; en ellos hablaban de supuestas costumbres como, por ejemplo, el alquiler de nios enfermos o lisiados para pedir limosna.7 En la ciudad tambin haba delincuencia, aunque no era excesiva en comparacin con la que imperaba en otros lugares. En Buenos Aires no haba una mafia italiana organizada. Durante estos aos,
7. Vase, por ejemplo, la Revista Popular, marzo de 1919.

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sin embargo, adquiri gran notoriedad debido a la trata de blancas. A partir de ms o menos 1903, gran nmero de doncellas pobres y desvalidas de Genova, Barcelona, Amsterdam o Varsovia fueron raptadas y vendidas en Argentina, donde ejercan la prostitucin. En 1913 haba en Buenos Aires 300 burdeles registrados, ya que el registro obligatorio fue el nico gesto que hicieron las autoridades para controlar la propagacin del vicio y a los que de l vivan. Estas condiciones reflejaban la presencia de gran nmero de inmigrantes solteros entre la poblacin de la ciudad. En la generacin anterior a 1914 todos los sectores de la estructura social de Buenos Aires se haban multiplicado por dos, como mnimo. Con ello se produjo un incremento de la complejidad y la diversidad. En el pice de la sociedad haba una lite compuesta por los grandes terratenientes y otros importantes propietarios, banqueros y hombres que controlaban el flujo principal de las inversiones y el comercio extranjeros. En 1914 este grupo haba cambiado de modo considerable en comparacin con 50 aos antes. Ya no abarcaba slo a unas pocas veintenas de familias criollas que en los casos ms tpicos eran descendientes directos de los comerciantes borbnicos espaoles de finales del siglo xvni. Ahora consista en un grupo ms numeroso y muy heterogneo al que se haban adherido representantes de todos los pases del sur y el oeste de Europa. Por un lado, perduraban los ubicuos Anchorena, o los Guerrico, los Campos o los Casares, supervivientes de cuatro o cinco generaciones pasadas. Pero, por otro lado, los advenedizos eran mucho ms numerosos. Entre los llegados ms recientes de Italia haba hombres como Antonio Devoto, quien dio su nombre a Villa Devoto, que no tardara en convertirse en un famoso vecindario de clase media situado en el oeste de la Capital Federal. De un modo que ya era tpico de la lite en conjunto, Devoto tena mltiples intereses en tierras, la banca, el comercio, los contratos de obras pblicas y la manufactura. Entre las tierras de su propiedad en 1910 haba 80.000 hectreas y siete estancias en la provincia de Buenos Aires, 26.000 en Santa Fe, repartidas en dos estancias, otras 75.000 en Crdoba, repartidas entre cuatro, y 30.000 en una sola estancia del ms remoto territorio de La Pampa. Tambin posea extensas propiedades urbanas en el centro de Buenos Aires y era el fundador y presidente del Banco de Italia y Ro de la Plata. Otros, como Luis Zuberbhler, suizo-argentino de segunda generacin, tenan fortunas comparables distribuidas entre estancias ganaderas, compaas colonizadoras, empresas de silvicultura y manufacturas. De modo parecido, en 1914 Nicols Mihanovich, que haba llegado de Dalmacia unos 50 aos antes, sin un cntimo, casi monopolizaba los vapores de cabotaje que iban de Buenos Aires a Asuncin por el ro Paran o navegaban hacia el sur hasta los asentamientos atlnticos en la Patagonia.8 Los familiares y muchos de los hijos de la lite se hallaban dispersos entre profesiones tales como la abogaca, la milicia y la administracin pblica. Sus miembros se encontraban separados hasta cierto punto por afiliaciones polticas rivales y por redes familiares parecidas a los clanes. Pero normalmente estos factores se vean eclipsados por los lazos que formaban la propincuidad residencial y el saberse miembro de una
8. Jorge Federico Sbato, Notas sobre la formacin de la clase donihuiilc en la Argentina moderna, en mimegrafo, CISEA, Buenos Aires, 1979, pp. 92-%.

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misma clase, lazos que asociaciones como la Sociedad Rural o el Jockey Club se encargaban de fomentar. Gran parte de la clase alta viva de un modo ostentoso que rivalizaba con el de sus equivalentes de Londres o Nueva York. La arquitectura y la magnificencia de sus mansiones evocaban Pars. Los interiores solan contener muebles y objetos de arte importados, del ms regio estilo. Detrs haba grandes patios ornamentales. Desde haca pocos aos, miembros de la lite eran vidos consumidores de los ms lujosos automviles norteamericanos o europeos. Los observadores de este destacado sector de la sociedad argentina generalmente reconocan que se diferenciaba del de otros pases de Amrica Latina en que posea un sentido autntico de identidad nacional. Georges Clemenceau haba comentado: Me parece que el verdadero argentino est convencido de que hay un mgico elixir de juventud que brota de su suelo y hace de l un hombre nuevo, que no desciende de ningn otro, pero que es antepasado de interminables generaciones venideras.9 A otros, el feroz orgullo nacional que encontraban en Argentina les haca pensar en el destino manifiesto de Estados Unidos. A veces, sin embargo, lo que pasaba por nacionalismo tambin se consideraba ms afn al simple nativismo, tpico de un grupo muy privilegiado que haca frente a crecientes oleadas de inmigrantes. Si bien haba quienes reconocan a la lite el mrito de haber sabido promover la alta cultura, sobre todo la gran pera, otros observadores eran ms severos y criticaban su visible obsesin por las carreras de caballos y otros juegos de azar y decan que era tpica de una clase social cuya fortuna estaba edificada en gran parte sobre la especulacin con las tierras. Los observadores ms negativos tambin encontraban intensas evocaciones de la antigua Espaa en la libertad de que gozaban muchos hombres contra el retiro forzoso del hogar y la familia. A veces las mujeres que tambin eran miembros de la lite se dedicaban a actividades fuera del hogar, especialmente en el campo de la beneficencia catlica. Haba tambin en Buenos Aires un pequeo movimiento feminista. Sin embargo, en unos momentos en que las campaas sufragistas en Inglaterra y los Estados Unidos alcanzaban su apogeo, los progresos de la mayora de las mujeres argentinas resultaban poco impresionantes. Un segundo grupo social que tena importancia en Buenos Aires era la clase media, que para entonces ya se haba convertido en la ms numerosa de toda Amrica Latina. Era otro indicador de la creciente riqueza del pas. Tambin testimoniaba las potentes fuerzas centralizadoras que actuaban en el pas y que introducan en los estrechos confines de la ciudad a un grupo que tal vez se habra desarrollado ms ampliamente fuera de ella. Gran parte de la clase media tena sus orgenes en la inmigracin. En caso de no ser as, se divida en dos capas amplias, cada una con una categora muy diferente en la sociedad en general. De las dos, la ms baja se compona de un nmero creciente de pequeos productores industriales, tenderos y comerciantes. Segn el censo de 1914, alrededor de cuatro quintas partes de este grupo bonaerense las componan extranjeros. Su tamao quiz 15.000 a 20.000 personas era otra de las novedades notables de la generacin pasada. Dispersos por la ciudad haba
9. Citado en Lloyd, Twentieth century impressions, p. 337.

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multitud de panaderos, sastres, fabricantes de zapatos y sandalias, modestos cerveceros, fabricantes de chocolate, jabn o cigarrillos, impresores, carpinteros, herreros y fabricantes de fsforos, junto con un nmero aproximadamente igual de almaceneros. La mayora de los fabricantes que formaban parte de este grupo trabajaban en talleres en lugar de en fbricas. Aparte de las industrias crnicas, los molinos de harina o un reducido nmero de empresas textiles y metalrgicas, en cada unidad normalmente no haba ms de media docena de trabajadores que utilizaban herramientas manuales ms que maquinaria y que a menudo vendan sus productos en el propio vecindario. Esta situacin no era distinta de la que se daba en muchas capitales europeas, de Londres o Dubln a Constantinopla. Pero en Argentina no haba ningn centro nacional de industria pesada que hiciese de contrapeso de la industria ligera. Por rpido que fuera el crecimiento de las manufacturas locales a partir de 1890, las importaciones, como mnimo, no quedaban atrs. As pues, eran Manchester, Birmingham o Lyon, y posteriormente Bremen, Essen y Detroit, las que satisfacan la mayor proporcin de las necesidades de consumo industrial de Argentina. De momento, los fabricantes de Buenos Aires eran poco ms que apndices de una economa donde seguan imperando los cereales y la carne. El sector de exportacin, los productos que abarcaba, la riqueza que naca de l, todo ello influy mucho en el desarrollo de las manufacturas nacionales, en su acceso a las materias primas y a la mano de obra y en el crecimiento del poder adquisitivo en los mercados a los que serva. En 1914 los fabricantes ocupaban un puesto relativamente bajo en la comunidad en general. Eran dbiles y muy fragmentados y an tenan poca voz en la poltica. El segmento superior de la clase media se encontraba bien instalado entre las ocupaciones de servicio y vocacionales de las profesiones liberales, la administracin pblica o los puestos administrativos del sector privado, por ejemplo el transporte. Se diferenciaba de los fabricantes y de los almaceneros en que a estas alturas sus miembros eran principalmente argentinos de nacimiento. En cambio, muchos no eran ms que argentinos de primera generacin y, tpicamente, los prsperos hijos de las clases fabricantes y comerciales. En la introduccin al censo municipal de 1910 se mencionaba que entre 1905 y 1909 el empleo en las manufacturas haba aumentado de 127.000 a 218.000 personas, lo que equivala a un 71 por 100. Sin embargo, el crecimiento de las ocupaciones de servicios, desde mdicos, maestros y funcionarios pblicos hasta simples caldereros remendones, fue de 57.000 a, segn las estimaciones, 150.000, es decir, de un 163 por 100.10 El componente de clase media de este sector terciario, que era numeroso y estaba en rpida expansin, deba mucho al reciente crecimiento de la burocracia, tanto la nacional como la municipal. Los gastos del gobierno nacional, por ejemplo, fueron de 160 millones de pesos papel en 1900. En 1910 ya se cifraban en 400 millones. Esta cifra representaba un incremento per cpita de 30 a 35 pesos y su resultado ms visible era todo un estrato nuevo integrado por empleados del gobierno. En 1914 muchos miembros de este sector de la clase media, as como los aspirantes a formar parte de l, se hallaban profundamente metidos en el asunto de la educacin superior, toda vez que para ingresar en las profesiones y en el funcionariado solan exigirse
10. Recensement general de la vil/e de Buenos Aires, Buenos Aires, 1910, p. \.m.

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diplomas de la escuela secundaria y ttulos universitarios. A diferencia de los fabricantes y los comerciantes, esto les haba convertido en foco de activismo poltico. Apoyaban decididamente la continua expansin tanto de la burocracia como de la educacin superior y esto les haca discrepar repetidamente de las lites. Por lo dems, con todo, estos dos sectores de la sociedad tenan mucho en comn. Ambos eran muy conservadores en cuestiones de poltica econmica. La clase media mostraba poco inters por el desarrollo industrial del pas y prefera que las necesidades de consumo se satisficieran de forma barata y sin esfuerzo por medio de las importaciones. Siempre que podan, sus miembros se dedicaban a comprar vidamente tierras junto a las lites, aunque casi nunca eran agricultores. A pesar de su reputacin de radicalismo poltico, sus intereses y orientaciones no prometan cambios importantes en, por ejemplo, las condiciones que debilitaban a los arrendatarios que trabajaban la tierra o que empujaban a los inmigrantes recin llegados hacia los conventillos urbanos. En 1914 las tres cuartas partes de la clase trabajadora de Buenos Aires las formaban inmigrantes, a la vez que una proporcin abrumadora del resto eran los hijos de dichos inmigrantes. El censo de 1914 induce a pensar que la clase obrera representaba tal vez dos tercios de la poblacin empleada de la ciudad, alrededor de 405.000 en una poblacin activa total de 626.000 varones. Gran nmero de trabajadores estaban empleados en el comercio y los ferrocarriles. Haba otros grupos importantes en los servicios pblicos, los tranvas, las compaas del gas, etc., o en ocupaciones ms humildes en las alcantarillas o la recogida de basura. Otros trabajaban en las manufacturas, ya fuera en grandes empresas como las industrias crnicas o en los pequeos talleres que se encontraban en toda la ciudad. En la estructura de la clase trabajadora influy tambin el crecimiento de las ocupaciones de servicios. Quiz hasta el 20 por 100 estaba empleado en el servicio domstico y entre ellos slo la mitad eran mujeres en aquel tiempo. Otra quinta parte de la poblacin trabajadora empleada consista en mujeres y nios. Entre el numeroso elemento no especializado que formaba parte de la clase trabajadora inmediatamente antes de 1914, una porcin considerable iba y vena de una orilla a otra del Atlntico, o alternaba el trabajo en la ciudad con el trabajo en el campo en poca de recoleccin. En aos anteriores, con todo, tambin la clase trabajadora se haba estratificado de modo creciente. Haba numerosos grupos muy especializados en los oficios, en la construccin, la metalurgia o el transporte. Algunos de los estratos superiores mostraban los rasgos propios de una aristocracia del trabajo: moderacin conspicua en las actitudes polticas, preocupacin por las relatividades salariales o afiliacin a una hermandad sindical basada en el oficio. En 1914 Buenos Aires iba muy rezagada en comparacin con muchas de las ciudades de la Europa occidental y, puestos a decir, con Montevideo, en la otra orilla del Ro de la Plata, en materia de legislacin social para la clase trabajadora. No haba leyes que establecieran el salario mnimo, la jornada de ocho o diez horas, las pensiones o la jubilacin. Y las deficiencias del Estado en estas materias tampoco eran corregidas en la prctica por medio de cooperativas y mutualidades o por los sindicatos. Pero cualquier descontento que esto despertara era eclipsado con frecuencia por otros. En Buenos Aires el principal problema que haba en la existencia de casi todos los trabajadores era la vivienda. Como

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hemos indicado, muchos de los conventillos eran deplorables. En 1914 las cuatro quintas partes de las familias de clase trabajadora vivan en una sola habitacin. Por lo dems, las condiciones para los trabajadores en conjunto reflejaban los rasgos ms amplios de la economa nacional. Las importaciones, que en este caso eran principalmente de prendas de vestir, acostumbraban a ser costosas, lo cual se deba en parte a que los aranceles del gobierno gravaban algunos de los artculos esenciales del consumo de la clase trabajadora. En cambio, normalmente esto era compensado por la baratura de la mayora de los alimentos comunes y por la disponibilidad de una dieta nutritiva. Generalmente, las rentas reales entre los trabajadores bonaerenses salan bien libradas al compararlas con las de la mayora de las ciudades de la Europa occidental. El crecimiento de una cultura de la clase trabajadora en estos aos los bares donde se bailaba el tango, los clubes de boxeo y de ftbol, los sindicatos y otras muchas asociaciones sugiere que buena parte de la poblacin tena dinero y tiempo libre para llevar una existencia bastante rica y variada. Aun as, haba muchos indicios de condiciones que oscilaban entre lo insatisfactorio y lo calamitoso. Entre las empresas extranjeras que empleaban mano de obra, las plantas de preparacin de carne eran famosas por pagar salarios bajos y por sus opresivas condiciones de trabajo. Algunos de los peores abusos eran perpetrados por los patronos modestos, la mayora de los cuales eran inmigrantes tambin. En el mejor de los casos, los salarios que se pagaban en los pequeos establecimientos de la ciudad eran miserables, a la vez que los turnos de 18 horas eran cosa corriente. As pues, en 1914 Argentina ya era una sociedad sumamente mixta y diversa. En sus regiones, numerosas estructuras muy avanzadas o complejas coexistan con otras de un atraso inmutable. Inmediatamente antes de la primera guerra mundial haba an grandes expectativas de que los desequilibrios desaparecan progresivamente al continuar la oleada de crecimiento que a la sazn se registraba. A partir de esta suposicin, el asunto ms apremiante era de ndole poltica: el pas necesitaba instituciones nuevas que arbitraran entre los nuevos intereses de clase y regionales. A cambio de ello, estaba dispuesto a abandonar el sistema de gobierno oligrquico y emprender la bsqueda de la democracia representativa. La disposicin a efectuar reformas se deba en parte a las tensiones sociales que surgieron a partir de 1900; al mismo tiempo, era tambin una expresin de confianza en el pas, en su capacidad de mantener su mpetu anterior. Los acontecimientos demostraran que este supuesto era en parte infundado. En 1914 segua habiendo algunas regiones que parecan tener un futuro prometedor. El cultivo de algodn en el noroeste y la extraccin de petrleo en el sur, por ejemplo, sugeran que se contaba con medios tanto para reducir la factura de las importaciones como para dar ms impulso a las manufacturas nacionales. En cambio, las pampas se acercaban al punto mximo de su desarrollo. En 1914 el potencial de crecimiento de Argentina y, desde algunos puntos de vista, su libertad de maniobra iban disminuyendo. En vez de la curva ascendente de crecimiento ininterrumpido de antes, el periodo siguiente trajo consigo una secuencia alternante de auges y depresiones, el consumo en ascensin ms lenta y cambios a corto plazo sumamente voltiles en la distribucin de la renta entre los diferentes sectores sociales. Este fue el teln de fondo del intento de reforma democrtica.

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Captulo 4 ARGENTINA, DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL A LA REVOLUCIN DE 1930


LA ECONOMA DURANTE LA GUERRA Y LA POSGUERRA

Durante el decenio y medio comprendido entre el comienzo de la primera guerra mundial y el de la depresin igualmente mundial continu la prosperidad econmica de que gozaba Argentina antes de la contienda y que se basaba en el crecimiento de su sector de exportacin. En 1929 Argentina segua siendo el mayor exportador mundial de carne vacuna refrigerada, maz, linaza y avena y el tercero de trigo y harina. Si comparamos los promedios anuales correspondientes a 1910-1914 con los de 1925-1929, vemos que las exportaciones de trigo aumentaron de 2,1 millones de toneladas a 4,2 millones, las de maz de 3,1 a 3,5 millones, y las de linaza de 680.000 toneladas a 1,6 millones de toneladas. Las exportaciones de carne vacuna refrigerada, cuyo promedio fue de slo 25.000 toneladas entre 1910 y 1914, aumentaron hasta superar las 400.000 entre 1925 y 1929. Las exportaciones en conjunto, que representaron un promedio de 4.480 millones de pesos papel en 1910-1914, segn valores de 1950, subieron hasta alcanzar 7.914 millones entre 1925 y 1929. La renta per cpita argentina todava poda compararse favorablemente con la de la mayor parte de la Europa occidental. Los niveles de vida eran ahora ms elevados y las tasas de analfabetismo haban vuelto a bajar. Una parte considerable de la poblacin gozaba de prosperidad y bienestar. En 1930 ya haba 435.000 automviles en todo el pas, muchos ms que en numerosas naciones de la Europa occidental y siete veces ms que ocho aos antes. De nuevo con la ayuda de la inmigracin, el nmero de habitantes aument en casi cuatro millones entre 1914 y 1930, pasando de 7,9 millones a 11,6 millones. En un sector, el del petrleo nacional, hubo un crecimiento espectacular. En 1913, Argentina produca menos de 21.000 metros cbicos de fuel-oil. En 1929 la produccin alcanzaba ya 1,4 millones. En cambio, el crecimiento fue menos rpido y menos uniforme que en el periodo anterior a la primera guerra mundial. Durante la totalidad del periodo de 40 aos que precedi a 1910-1914, el producto interior bruto al coste de

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factores aument en un promedio anual del 6,3 por 100. Entre 1910-1914 y 1925-1930 la tasa descendi hasta situarse en un 3,5 por 100. La cuanta de las exportaciones creci a un ritmo de ms del 5 por 100 antes de 1914, y slo del 3,9 por 100 despus. La tasa de crecimiento de las tierras cultivadas tambin descendi, del 8,3 por 100 al 1,3 por 100. No hubo virtualmente ninguna expansin en el aprovechamiento de la tierra en las pampas: no se registr ningn incremento en Santa Fe y slo un incremento mnimo en Crdoba, Entre Ros y la provincia de Buenos Aires. Durante todo este periodo la poblacin de las pampas continu creciendo, pero a un ritmo notablemente inferior al de antes de la guerra. Entre 1895 y 1914 el crecimiento de la poblacin rural fue de alrededor de un milln, pero la cifra fue slo de 270.000 personas entre 1914 y 1930. En el periodo anterior, la tasa anual de incremento era de 50.000 personas; en el posterior, slo de 22.500. Tambin hubo un descenso pronunciado en el ritmo de fundacin de nuevos municipios. Los avances de la agricultura eran fruto de la mecanizacin ms que de un crecimiento de la poblacin rural. Argentina era ahora un mercado importante para la maquinaria agrcola de importacin. Las mquinas, que en 1914 representaban el 24 por 100 de las existencias de capital en el sector rural, pasaron a representar alrededor del 40 por 100 antes de 1929. Segn las estimaciones, en este ltimo ao ya haba en Argentina 32.000 segadoras-trilladoras, 16.000 tractores y 10.000 trilladoras. Hasta cierto punto, los incrementos de la produccin agrcola durante el decenio de 1920 se debieron tambin a sustituciones en el uso de la tierra. La produccin de cereales y linaza casi se dobl entre 1922 y 1929 y en parte ello fue resultado de una reduccin de 5 millones en el nmero de reses durante aquellos aos, con la consiguiente disminucin de las hectreas de tierra destinadas al ganado y al cultivo de alfalfa para forraje. Se calcula que haba 37 millones de reses en 1922, pero slo 32,2 millones en 1930. Durante el mismo periodo, la tierra destinada al cultivo de alfalfa disminuy de 7 a 5 millones de hectreas. Con la mecanizacin tambin hubo un descenso del total de hectreas destinadas a apacentar caballos. En cambio, la tierra empleada en cultivar cereales subi de 11 a 19 millones de hectreas. En 1921-1922 los cereales y la linaza representaron nicamente el 56,5 por 100 de la extensin cultivada en las pampas, pero en 1929-1930 la cifra ya haba ascendido hasta quedar en el 73,5 por 100. Despus de 1913 hubo pocas inversiones extranjeras en la construccin de ferrocarriles. Entre el ao citado y 1927 solamente se aadieron 1.200 kilmetros de va, en su mayor parte lneas secundarias o construidas por el gobierno en el interior. Entre 1865-1869 y 1910-1914, los ferrocarriles crecieron en un promedio anual del 15,4 por 100. Entre 1910-1914 y 1925-1929 el incremento descendi hasta quedar en un 1,4 por 100. Las inversiones britnicas cesaron por completo durante la guerra y la posguerra inmediata, y no se recuperaron hasta finales del decenio de 1920, aunque sin llegar a la importancia de antes. La afluencia global de capital extranjero fue slo alrededor de una quinta parte de la registrada antes de la guerra, mientras que el ratio de superioridad del capital extranjero sobre el nacional disminuy del 48 al 34 por 100 entre 1913 y 1927. De modo parecido, la inmigracin virtualmente qued interrumpida durante un decenio despus de 1913. Y entre 1921 y 1930 el saldo neto de migrantes fue de 856.000 solamente, comparado con 1,1 millones entre 1901 y 1910.-La tasa media de

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crecimiento demogrfico fue de slo el 2,8 por 100 en los primeros aos de la posguerra en comparacin con el 4,3 por 100 en el periodo inmediatamente anterior al conflicto.' Mientras que entre 1895 y 1913 hubo un crecimiento incesante, el periodo posterior a 1913 empez con una depresin (1913-1917) a la que siguieron la recuperacin y un auge renovado (1918-1921); vino luego otra recesin (1921-1924) seguida una vez ms de una expansin que continu hasta 1929.2 Las recesiones presentaban muchos de los rasgos de las que se haban producido a mediados del decenio de 1870 y comienzos del de 1890. Fueron el resultado de las contracciones de los mercados de exportacin de Argentina y de un descenso de los precios de exportacin de los productos bsicos. Ello provoc diversas crisis de la balanza de pagos que el descenso de las importaciones acababa corrigiendo, pero a costa del descenso de los ingresos pblicos. Al igual que las de 1873 y 1890, la depresin de 1913 se vio exacerbada por el cese de las inversiones extranjeras. En 1914 se abandonaron los programas de convertibilidad del patrn oro y el peso creados en 1899. (Posteriormente volvieron a ponerse en prctica slo durante un breve periodo de dos aos entre 1927 y 1929.) Tanto la depresin de 1913 como la de 1921 provocaron paro en las ciudades y en el campo por igual, la cada de los precios de la tierra urbana y rural, numerosas quiebras y serias restricciones al crdito. En cambio, durante este periodo Argentina logr evitar crisis de la deuda exterior como la de 1890. En 1913 alrededor de las tres cuartas partes de las inversiones extranjeras eran privadas, y el gobierno estaba en gran medida exento de Su anterior obligacin de proporcionar beneficios mnimos garantizados basados en el oro. La depresin de 1913 empez cuando el Banco de Inglaterra elev los tipos de inters para corregir un dficit de la balanza de pagos britnica y contener la incertidumbre financiera causada por las guerras de los Balcanes. Se registr entonces una salida neta de capital de Argentina por medio del reembolso de intereses y amortizaciones. La crisis se intensific con la cada de los precios mundiales de los cereales y la carne y con la mala cosecha de 1913-1914. Al cabo de unos meses, cuando las cosas parecan mejorar, el estallido de la guerra en Europa y la retirada de barcos de alta mar dejaron el comercio exterior casi paralizado por completo, obligando al gobierno de Victorino de la Plaza a imponer una moratoria financiera durante todo el mes de agosto de 1914. Durante el ao siguiente, las exportaciones mejoraron un poco. Pero para entonces, al dedicarse Gran Bretaa y Francia a la produccin de municiones e imponerse un bloqueo contra Alemania, crecieron las escaseces de importaciones, que slo en parte corrigieron las procedentes de Estados Unidos. La depresin persisti hasta finales de 1917. A partir de entonces los precios de las exportaciones avanzaron rpidamente al ser estimulados por la demanda de guerra. Este fenmeno fue especialmente notable en el caso de la carne congelada y en conserva, pues las tropas aliadas en el frente occidental la consu1. La mayora de estas cifras aparecen en Carlos F. Daz Alejandro, Essays in the economic history of the Argentine Republic, New Haven, 1970, cap. 1. 2. La mejor forma de seguir los ciclos es utilizar Guido di Telia y Manuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino, Buenos Aires, 1967, pp. 295-420.

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man en cantidades enormes. Las ganancias de exportacin, que en 1913-1914 fueron de alrededor de 400 millones de pesos oro, eran ya casi el triple en 1919-1920: 1.100 millones. Aun as, la subida de los precios de exportacin fue muy inferior a la de los de importacin: la aguda escasez mundial de artculos manufacturados hizo que los trminos de intercambio se inclinaran sensiblemente contra los productores bsicos. El volumen de las importaciones argentinas descendi de los 10 millones de toneladas que, segn estimaciones, alcanzaron en 1913, y que en su mayor parte eran de carbn, a slo 2,6 millones en 1918. A pesar de ello, su coste, hinchado al cuadruplicarse las tarifas de carga durante la guerra, aument ms del doble, y de alrededor de 400 millones de pesos oro en 1913-1914 pas a ser casi de 850 millones en 1919-1920. Como fue pas neutral durante toda la contienda, Argentina se libr de la destruccin material provocada por la guerra, incluidas las depredaciones de los submarinos en el Ro de la Plata. Pero no pudo aislarse de los efectos negativos que el conflicto surti en la economa. Hasta 1918 hubo en Buenos Aires una tasa de paro muy elevada, lo cual era poco caracterstico de la ciudad. En situaciones parecidas del pasado haba sido ; posible exportar paro por medio de la salida de ex inmigrantes. Aunque despus de 1913 los emigrantes superaron siempre en nmero a los inmigrantes por primera vez desde 1890, la tremenda subida de las tarifas martimas y la escasez de barcos obstaculizaron el funcionamiento del mecanismo de escape normal, reteniendo una parte del paro en la propia Argentina. En 1914 se estim que entre el 16 y el 20 por 100 de la poblacin activa de Buenos Aires estaba desempleada. A pesar de la emigracin, el paro no desapareci del todo hasta 1918. Los primeros tres aos de la guerra, por consiguiente, provocaron un descenso en los salarios, una prolongacin de la jornada laboral y condiciones muy poco propicias para los sindicatos. No hubo huelgas importantes entre el ltimo ao de prosperidad de antes de la guerra, 1912, y finales de 1916. La contienda afect adems al sector pblico. Despus de 1913, al disminuir las importaciones, el gobierno De la Plaza se encontr ante un descenso de los ingresos arancelarios, que eran su principal fuente de dinero. Tambin se vio obligado a emplear una parte mayor de estos ingresos en el pago de la deuda exterior. Igual que a mediados del decenio de 1870 y principios del de 1890, la depresin oblig al gobierno a efectuar esfuerzos vigorosos por reducir sus gastos. De la Plaza suspendi los programas de obras pblicas y recort cuidadosamente los gastos de la administracin cotidiana. Estas medidas hicieron que el paro aumentase. Tambin provocaron numerosas quiebras de empresas. Las provincias y los municipios tomaron medidas similares a las del gobierno central. Todos tuvieron que atenerse a una rgida poltica de reduccin de gastos y austeridad. El panorama cambi un poco durante la fase alcista del ciclo entre 1917 y 1921. En ese momento, en el que se produjo la mayor subida de los precios de exportacin, los intereses hacendados y comerciales disfrutaron de una bonanza sin precedentes. En 1918 corri la noticia de que algunas de las plantas de preparacin de carne obtenan un beneficio de cerca del 50 por 100 del capital invertido. Con todo, poco alivio inmediato hubo para otros sectores de la poblacin. En lugar del paro, lleg rpidamente la inflacin cada vez mayor, as como una marcada redistribucin de la renta contra las clases medias y especialmente

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las bajas. Exceptuando los alquileres, que permanecieron bastante estables a causa de la emigracin durante la guerra, la inflacin afect profundamente a todos los componentes principales del consumo popular. El precio de los alimentos aument en un 50 por 100 entre 1914 y 1918. El precio de las prendas de vestir sencillas, que normalmente se importaban en su mayor parte, se multiplic por tres. Las manufacturas textiles del pas, para las cuales se usaba principalmente lana, poco aliviaron la situacin. Contribuyeron a reducir el paro, aunque quiz ms entre las mujeres que entre los hombres, pero no lograron contener el alza de los precios. Para muchas familias de clase obrera de Buenos Aires, los niveles de salarios reales incluso se redujeron a la mitad entre el comienzo de la depresin en 1913 y el armisticio de noviembre de 1918.3 El descenso del paro y la disminucin de los niveles de vida resultaron ser una combinacin explosiva. La anterior quietud del mundo del trabajo termin bruscamente. Entre 1917 y 1921 los sindicatos argentinos florecieron en una escala como nunca antes se haba visto y que no se repetira hasta el decenio de 1940; crecieron el nmero, la intensidad y, finalmente, la violencia de las huelgas, que antes tanto brillaban por su ausencia. Mientras tanto, durante toda la guerra las importaciones y, por lo tanto, los ingresos continuaron bajando. En espera de que se efectuasen cambios en el sistema fiscal que redujeran la dependencia de los ingresos en concepto de derechos de importacin, contraer nuevas deudas era lo nico que poda hacer el gobierno para aliviar su necesidad de economizar. Lo consigui hasta cierto punto adquiriendo algunos prstamos a corto plazo de bancos de Nueva York y recurriendo a emisiones de obligaciones internas. Entre 1914 y 1918, al contraerse nuevas deudas, la deuda pblica flotante casi se multiplic por tres, pasando de 256 millones de pesos papel a 711 millones. Sin embargo, los 421 millones a que ascendieron los gastos totales en 1918 eran ms o menos lo mismo que en 1914 y no muy superiores a la cifra de 375 millones correspondiente a 1916, la ms baja de todo el periodo. Esto volvi a cambiar espectacularmente cuando se reanud la afluencia de importaciones despus del armisticio. A partir de entonces el gasto pblico experiment un incremento rpido. En 1922 alcanz 614 millones de pesos papel, casi un 50 por 100 ms que en 1918." La depresin de la posguerra que empez en 1921 volvi a provocar desempleo, adems de la cada del movimiento sindical, un descenso de las importaciones y otras disminuciones de los ingresos pblicos. En 1920 las importaciones se valoraron en 2.120 millones de pesos papel, mientras que en 1922 la cifra fue de slo 1.570 millones. Debido a un incremento de los aranceles en 1920, los ingresos bajaron durante el mismo periodo en slo 20 millones: de 481 millones a 461 millones. Con todo, como el gasto pblico ascendi de 503 millones a 614 millones, la deuda flotante del gobierno tambin experiment un incremento notable: de 682 millones a 893 millones. Por lo dems, el principal efecto de la depresin de la posguerra se hizo sentir en el sector de la ganadera al terminar
3. Ibid., p. 317. Para detalles de la inflacin durante la guerra, vase Alejandro E. Bunge, Los problemas econmicos del presente, 1919, Buenos Aires, 1979. 4. Cifras sobre las cuentas pblicas en David Rock, Politics in Argentina, 1890-1930. The rise andfall of Radicalism, Cambridge, 1975, p. 224.

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el gran auge anterior. Despus de ello se produjo el retorno a la agricultura. Durante los ltimos aos del decenio de 1920 gran parte del crecimiento real del sector rural tuvo lugar ms all de la regin de las pampas. En el noroeste, Salta y Jujuy pasaron a ser productoras de azcar junto con Tucumn. En 1920 Salta y Jujuy aportaron menos del 16 por 100 de la produccin azucarera nacional. En 1913 la cifra haba subido hasta situarse en casi un 26 por 100. La regin azucarera ms septentrional difera de Tucumn en que la produccin se efectuaba principalmente en grandes plantaciones. A partir del decenio de 1920 y hasta bien entrado el decenio siguiente, era comn que los propietarios de ingenios de Tucumn compraran plantaciones en el norte. Algunas las destinaban a producir caa. Otras, al parecer, las adquiran para captar a la poblacin trabajadora campesina y hacerla trabajar en las plantaciones.5 Hubo un nuevo crecimiento de la produccin de fruta en el valle de Ro Negro, de algodn, arroz, cacahuetes y mandioca en el Chaco, y de fruta y yerba mate en Misiones. La produccin nacional de algodn en rama se increment de un promedio anual de 6.000 toneladas entre 1920 y 1924 a 35.000 toneladas en 1930-1934. El incremento de la yerba mate fue de 12.000 a 46.000 toneladas. Ro Negro, el Chaco y Misiones crecieron rpidamente con la infusin de nuevos inmigrantes europeos y la extensin de la agricultura en pequea escala. Los tres lugares eran territorios nacionales que se administraban desde Buenos Aires y en este periodo el gobierno central interpret un papel positivo en la colonizacin. De resultas de ello, en 1930 la agricultura capitalista a pequea escala ya haba arraigado y su importancia era significativamente mayor que antes de la guerra. En cambio, todas estas regiones dependan mucho de la mano de obra campesina, contratada y barata. Se trajo a gran nmero de chilenos a las granjas de Ro Negro y Neuqun, y de paraguayos, chaqueos y correntinos a las del noreste.6 Despus de 1913 la industria nacional en conjunto creci ms o menos al mismo ritmo que la economa en general, aunque el incremento fue mucho ms rpido despus de la guerra que durante la misma. Tomando el ao 1950 como base 100, el ndice de produccin industrial fue de 20,3 en 1914 y de 22,1 en 1918. En 1929, empero, ya llegaba a 45,6. Durante la guerra, la tasa anual de incremento del ndice fue de 0,36 y, despus de ella, de 2,10.' Durante el decenio de 1920 la industria tambin se diversific hasta cierto punto en campos tales como los bienes de consumo duraderos, los productos qumicos, la electricidad y, especialmente, los metales. A finales de dicho decenio la industria metalrgica avanz. Entre 1926 y 1929 el ndice de produccin creci de 29 a 43 (1950 = 100).8 Aun as, la mayor parte del incremento total de la manufactura se registr de nuevo en las industrias ligeras y tradicionales, continuando con ello la pauta de los aos anteriores a 1914. Mientras tanto, la industria textil permaneca en
5. Vase Ian Rutledge, Plantations and peasants in northern Argentina: the sugar cae industry of Salta and Jujuy, 1930-43, en David Rock, ed., Argentina in the twentieth century, Londres, 1975, pp. 88-113. 6. Para la agricultura en el interior, vase Jaime Fuchs, Argentina: su desarrollo capitalista, Buenos Aires, 1965, pp. 217-224; tambin Ricardo M. Ortiz, Historia econmica de la Argentina, 1850-1930, 2 vols., Buenos Aires, 1955, II, pp. 131-148. 7. Di Telia y Zymelman, Las etapas del desarrollo, pp. 309, 393. 8. Ibid., p. 391.

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gran parte estancada. El crecimiento de la manufactura tampoco afect al elevado coeficiente de importaciones de Argentina, que sigui siendo ms o menos el mismo que en 1914, es decir, alrededor del 25 por 100. En el decenio de 1920 entr en Argentina un volumen de inversiones extranjeras mucho ms pequeo en comparacin con el periodo de antes de la guerra. La fuente principal de estas inversiones eran ahora los Estados Unidos. Durante este periodo las inversiones norteamericanas casi doblaron a las britnicas. En 1930 ya representaban alrededor de un tercio de las inversiones britnicas tras subir de los 40 millones de pesos oro que se estiman para 1913 a 611 millones en 1929. Mientras que antes los norteamericanos se interesaban casi exclusivamente por el negocio de la carne, ahora se dedicaron tambin a prestar dinero al gobierno, a exportar y a invertir en la industria del pas. Entre 1924 y 1933 se fundaron en Argentina 23 filiales de compaas industriales norteamericanas; otros artculos norteamericanos se fabricaban en Argentina bajo licencia. A primera vista, esto induca a pensar en la creciente madurez de la economa y de su capacidad de diversificarse ms all de las exportaciones agrarias, as como de generar nuevas fuentes de empleo. No obstante, en el decenio de 1920 la industria volvi a crecer sin cambiar mucho la estructura econmica bsica. Petrleo aparte, de ella salieron relativamente pocas continuidades hacia atrs. La maquinaria, todava mucho combustible, las materias primas y la tecnologa de las compaas norteamericanas o de las empresas nacionales que usaban patentes norteamericanas eran en gran parte importados. EPresultado total de ello fue aumentar la factura de las importaciones, y hacer que la manufactura y el empleo urbano continuasen dependiendo de las ganancias de exportacin. Mientras tanto, el crecimiento de las importaciones de los Estados Unidos cre tirantez en las relaciones de Argentina con Gran Bretaa. El valor de las importaciones de Estados Unidos fue de 43 millones de pesos oro en 1914. Despus, la cifra alcanzara 169 millones enl918y310 millones en 1920. La tendencia continu durante todo el decenio de 1920. En 1929 las exportaciones norteamericanas a Argentina se valoraron en 516 millones de pesos oro. Durante la guerra, los norteamericanos avanzaron principalmente a expensas de Alemania, pero al terminar la contienda fue a expensas de los britnicos, que en el decenio de 1920 se encontraron ante un serio desafo en un mercado que haban dominado en gran parte durante los ltimos cien aos. La participacin britnica en el mercado argentino descendi del 30 por 100 en 1911-1913 a slo el 19 por 100 en 1929-1930, al mismo tiempo que la norteamericana suba del 15 al 24 por 100. Aunque los ingleses aumentaron sus exportaciones de carbn y material ferroviario a Argentina, no pudieron competir con los norteamericanos en el caso de las mercancas cuya demanda creca con la mayor rapidez: automviles y bienes de capital para la agricultura y la industria. A estos cambios en el comercio de importacin no les siguieron otros parecidos en el de exportacin: Argentina no logr conquistar mercados estables y crecientes en los Estados Unidos. A pesar de un incremento temporal durante la guerra, las exportaciones a los Estados Unidos, que supusieron un 6,3 por 100 del total en 1911-1913, no pasaron del 9,3 por 100 en 1928-1930. En las postrimeras del decenio de 1920, el 85 por 100 de las exportaciones argentinas todava iban destinadas a la Europa occidental. De hecho, la tendencia de las exportaciones era casi exactamente la contraria de la que seguan

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las importaciones. Aunque Argentina compraba ahora relativamente mucho menos a Inglaterra, sus exportaciones a dicho pas crecieron del 26,1 por 100 en 1911-1913 al 32,5 por 100 en 1928-1930: el pas estaba diversificando las fuentes de sus importaciones, pero reduciendo sus mercados de exportacin.

LA POLTICA EN LA GUERRA Y EN LA POSGUERRA

Yrigoyen, 1916-1922 En el plano poltico, los aos comprendidos entre 1916 y 1930 fueron testigos del primero y al mismo tiempo ms prolongado de los numerosos y fallidos experimentos de democracia representativa que llev a cabo Argentina. Junto con el vecino Uruguay, Argentina se adelant a las dems naciones latinoamericanas en la empresa de crear el sistema poltico y las instituciones polticas ms caractersticos de las sociedades occidentales avanzadas en los primeros aos del siglo xx. En 1921 la antigua clase gobernante, empujada por su ala progresista, la que encabezaba Roque Senz Pea, que fue presidente de 1910 a 1914, haba reformado el sistema poltico en gran parte porque quera legitimar y estabilizar su propia autoridad. Desde la aparicin de la Unin Cvica Radical a principios del decenio de 1890, se haba debilitado gradualmente la confianza en la durabilidad del gobierno de la oligarqua. A raz del fracaso de la insurreccin de 1905, los radicales haban empezado a ensanchar su base de poder y haban hecho numerosos proslitos entre las florecientes clases medias urbanas y rurales. Actuando de modo semiclandestino, continuaban amenazando con derribar el orden existente por medio de la fuerza a menos que se satisficieran sus exigencias de democracia y restauracin de la constitucin. Otro foco de desafeccin era la clase obrera de Buenos Aires. Despus de 1900 hubo una serie de huelgas generales, a veces violentas, encabezadas por los anarquistas. Cuando Senz Pea fue elegido en 1910, muchos sospechosos de anarquismo ya estaban en la crcel o haban sido deportados y el movimiento pareca desarticulado. Sin embargo, la mayora de las condiciones que haban provocado la agitacin urbana seguan igual que antes. En su ley de reforma electoral de 1912, respondiendo a esta doble amenaza para la estabilidad, Senz Pea prometa el sufragio para los varones adultos, la representacin de las minoras en el Congreso y el fin del fraude electoral. A su modo de ver, el orden poltico era esencial para que continuara la expansin econmica: No nos engaemos; si nuestro agradecimiento ha comenzado, es porque hemos demostrado el poder incontrastable de la Nacin, inspirando seguridades de paz, de reposo, y de confianza. Yo no apoyar la opresin, pero condeno las revoluciones que la sustituyen o la agravan, y pienso que no habremos de consolidar nuestro presente sino por el perfeccionamiento gradual dentro del orden.9

9. Roque Senz Pea, Discursos del Dr. Roque Senz Pea al asumir la presidencia de la nacin, Buenos Aires, 1910, p. 40.

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Refirindose a los radicales, Ramn Crcano, uno de los partidarios de Senz Pea en el Congreso, declar: Despus de veinte aos existe en el pas un partido orgnico, popular, exaltado y pujante, que ha levantado la libertad de sufragio como bandera y proclamado francamente la revolucin como nico resorte para conquistar sus ideales ... Durante un cuarto de siglo, el gobierno y la Nacin han vivido venciendo a la rebelin estallada, o temiendo a la rebelin por estallar ... Cambiar de sistema electoral es no slo cambiar la poltica, es hacer en esta hora crtica la nica poltica que la Nacin reclama, la poltica de desarme; que elimina la abstencin y la rebelin; que incorpora todas las fuerzas militantes a la vida electoral; la poltica de coparticipacin y concordancia, de libertad, sostenida por la paz y la buena fe.10 Aparte de satisfacer a los radicales, lo que se pretenda era dar a las asociaciones obreras de carcter moderado, especialmente al Partido Socialista (fundado en 1894), una oportunidad de desplazar a los anarquistas. Un miembro conservador del Senado Nacional de 1912, Benito Villanueva, sugiri: Nada [hay] ms urgente en este momento que abrir esa vlvula y dar entrada a dos o tres socialistas en el Congreso, sobre todo en esta poca de agitacin obrera en que van a discutirse leyes sobre huelgas y sobre reglamentacin del trabajo." Por ltimo, Senz Pea y su grupo tambin albergaban la esperanza de azuzar a las facciones oligrquicas para que creasen un partido conservador fuerte y unido que fuese capaz de ganarse un amplio apoyo popular. En 1912 pareca haber todas las perspectivas de que estos objetivos se cumplieran. Al finalizar su presidencia en 1916, Senz Pea podra entregar la misma a un conservador progresista como l fortalecido por el hecho de haber conquistado la presidencia franca y limpiamente en los comicios. Esto debilitara a los radicales, al mismo tiempo que les privara de su principal pretexto para llamar a la revolucin. Si no lograba domesticar a los obreros, fortalecera la manos del gobierno en el caso de que se reanudasen los conflictos. Despus de 1912 los acontecimientos tomaron un rumbo muy distinto del que se haba previsto. Si bien el Partido Socialista obtuvo mucho apoyo electoral en la ciudad de Buenos Aires, no consigui hacerse con el control de los sindicatos obreros. Aunque el anarquismo sigui decayendo, en su lugar surgi un nuevo movimiento sindicalista que en 1915 se apoder de la principal federacin sindical, la Federacin Obrera Regional Argentina. Mientras tanto, el Partido Radical experiment un crecimiento espectacular en todo el pas. Los conservadores, sin embargo, quedaron estancados. Sus esfuerzos por democratizarse slo fueron afortunados en parte: a diferencia de sus principales rivales, no alcanzaron a crear un movimiento nacional unido. Despus de 1912 se escindieron entre los partidarios del gobernador de la provincia de Buenos Aires, Marcelino Ugarte, y el lder del Partido Demcrata Progresista, Lisandro de la Torre, cuya base estaba en Santa Fe. Hasta cierto punto esta falta de unidad era un sntoma de depresin econmica; despus de 1912 la cada de los precios de la tierra, las restricciones al crdito y la disminucin de las ganancias de exprtalo. Diario de Sesiones, Cmara de Diputados, 1911, II, p. 160. 11. Ibid., Senadores, 1911, II, p. 338.

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cin desmoralizaron de forma creciente al grupo conservador. Senz Pea no hizo nada por detener el proceso de fragmentacin y decadencia y cuando muri de cncer en agosto de 1914, las cosas ya haban empeorado en exceso para que fuera fcil ponerles remedio. El sucesor de Senz Pea en el cargo de presidente, el financiero septuagenario Victorino de la Plaza, pronto sufri las repercusiones econmicas de la guerra y pocas oportunidades tuvo de maniobrar polticamente. El resultado imprevisto de las elecciones de 1916 fue, pues, una victoria para el Partido Radical y su lder Hiplito Yrigoyen, aunque por un margen mnimo. La eleccin de Yrigoyen para la presidencia en los primeros comicios nacionales que se celebraban con el sufragio universal para los varones adultos, los de 1916, fue reconocida por todos como el principio de una nueva era en el desarrollo poltico del pas. El nuevo partido gobernante abarcaba grandes segmentos de la poblacin que antes haban gozado de poca representacin real. Era de esperar que pidiesen innovaciones. Pero, a pesar de su derrota y de la desconfianza que Yrigoyen les inspiraba, los conservadores no se alarmaron demasiado. Al aceptar el juego poltico electoral, los radicales parecan haber abandonado la idea de la revolucin. Yrigoyen no haba dicho nada que indujese a pensar que se hubiera comprometido a efectuar cambios importantes. A pesar del considerable apoyo que reciba de la clase media, su partido abarcaba un buen nmero de miembros de la lite. Las elecciones recientes poco haban hecho salvo cambiar al presidente. Los conservadores mismos dominaban el Congreso mediante su mayora aplastante en el Senado. Controlaban con firmeza muchas de las provincias. Su influencia permaneca tambin intacta en otras instituciones destacadas: el ejrcito, la Iglesia, la Sociedad Rural y otras. Haban creado la democracia popular por concesin; lo que haban dado tambin podan quitarlo. Ya que haba ganado su puesto tanto por gentileza de la antigua clase gobernante como por sus propios esfuerzos, Yrigoyen disfrut de un mandato muy condicional: defendera el statu quo al mismo tiempo que reducira el nivel de agitacin popular. La primera presidencia de Hiplito Yrigoyen (1916-1922) dist mucho de ser la plcida transicin hacia la democracia representativa que haban esperado los conservadores. Influy mucho" en ella la inflacin que se registr durante la guerra, que alter la distribucin de la renta entre las principales clases sociales; tambin acus mucho la influencia de los ciclos de depresin y prosperidad que abarcaron la totalidad del periodo comprendido entre 1916 y 1922. Como hemos visto, la inflacin fue la causa de un prolongado brote de malestar entre la clase obrera de Buenos Aires y de otras partes del pas. Sus episodios principales fueron una huelga general en Buenos Aires en enero de 1919 y numerosas manifestaciones de agitacin entre los trabajadores rurales de la Patagonia en 1920-1922. Los ciclos econmicos hicieron fluctuar las importaciones y, por consiguiente, los ingresos pblicos. A su vez, los ingresos afectaron de modo importantsimo la capacidad del gobierno de mejorar su apoyo popular y reducir la influencia de la oposicin conservadora. Tuvieron mucho que ver con sus relaciones con los estratos superiores de la clase media, que tenan derecho de sufragio, muchos de cuyos miembros trabajaban en la administracin pblica. Hasta 1919 el gobierno radical cultiv a la clase media principalmente apoyando el cambio y la expansin de la educacin universitaria. Despus opt por apo-

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yarse de forma creciente en los vnculos de patronazgo. A plazo ms largo, Yrigoyen se vio empujado por una serie de fuerzas que le obligaron a reducir su base poltica, que acabara consistiendo en su mayor parte en la clase media. De ello nacieron fisuras clasistas en la poltica argentina que influyeron mucho en el derrocamiento de Yrigoyen en 1930. Al principio hubo una clara continuidad entre la nueva administracin radical y sus predecesoras de signo conservador. Yrigoyen cultiv cuidadosamente el apoyo de estamentos conservadores como la Iglesia, y su gabinete lo integraban miembros de las lites tradicionales. La mayora de ellos estaban afiliados a la Sociedad Rural, principal guardiana de los intereses de los ganaderos. Tambin haba continuidad en los asuntos internacionales, puesto que Yrigoyen reafirm la neutralidad en la guerra. Durante sus primeros meses en el cargo, el nuevo presidente irrit una y otra vez a la opinin conservadora con sus maniobras polticas secretas y su actitud desdeosa ante el protocolo, haciendo caso omiso, por ejemplo, de la costumbre de asistir a la apertura del Congreso. Sin embargo, en los asuntos generales, se comport casi siempre de modo convencional. Las propuestas legislativas que el nuevo gobierno present al Congreso finales de 1916 eran medidas que se debatieron pblicamente durante algn tiempo y cuyo contenido se consideraba moderado. El gobierno solicit fondos para nuevos programas de colonizacin en tierras del Estado; un fondo de urgencia para socorrer a los agricultores afectados por una sequa reciente; un nuevo banco del Estado que proporcionara ms crditos para la agricultura, y la adquisicin de barcos con el fin de resolver el problema de los elevados fletes de guerra. Adems, en 1918 propuso que se introdujera un impuesto sobre la renta. El error que cometi Yrigoyen en 1916 fue pedir al Congreso la elevada suma de 100 millones de pesos papel para poner en prctica todas estas medidas. Los conservadores sacaron inmediatamente la conclusin de que los fondos se emplearan para fines partidistas. El Congreso aleg que era necesario economizar y deneg el dinero solicitado. Ms que oponerse a las medidas propiamente dichas, lo que no quera hacer el Congreso era conceder al ejecutivo la independencia financiera que hubiera entraado acceder a la peticin: Yrigoyen causara menos problemas si los recursos de que dispona eran mnimos. Disputas de esta clase sobre la concesin y la disposicin de fondos pblicos continuaron suscitndose durante toda su presidencia y fueron la causa principal de la creciente desavenencia entre el gobierno y la oposicin conservadora. Hubo varios aos en que el Congreso no vot el presupuesto anual, a lo cual respondi el gobierno efectuando desembolsos por simple resolucin del gabinete. Despus de 1919 este pas a ser el principal mtodo que utilizaba Yrigoyen para incrementar el gasto pblico. Las discusiones constantes entre el ejecutivo y el Congreso por asuntos financieros fueron una de las razones principales de que la accin legislativa del gobierno resultara un tanto limitada antes de 1922. El logro ms importante de Yrigoyen fue la creacin en 1920 de un banco hipotecario agrcola al amparo de la ley n. 10.676. A partir de entonces, los agricultores gozaron de condiciones de crdito ms liberales para la adquisicin de tierras. La ley ayudaba a las actividades de colonizacin en los lmites exteriores de las pampas y en los territorios nacionales.12
12. Vase Roberto Etchepareborda, Yrigoyen y el Congreso, Buenos Aires, 1956; para la legislacin agraria, vase Ortiz, Historia econmica. I, p. 57.

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El presidente slo poda imponerse al Congreso cambiando la composicin del mismo y obteniendo una mayora. Para ello tena que controlar las provincias y suplantar a los gobernadores conservadores y sus maquinarias de partido. Al igual que Roca, Pellegrini y Figueroa Alcorta antes que l, Yrigoyen recurri a la intervencin federal. Las intervenciones en las provincias y los problemas electorales relacionados con ellas dieron origen a algunas de las polmicas ms feroces durante los primeros tres aos de su presidencia. La ms seria tuvo lugar a principios de 1917 cuando Yrigoyen, haciendo caso omiso de la afirmacin del Congreso en el sentido de que en tales asuntos eran necesarias las leyes, decret la intervencin en la provincia de Buenos Aires contra Marcelino Ugarte. En total, durante los seis aos de su gobierno hubo la cifra sin precedentes de 20 intervenciones federales, 15 de ellas por decreto. La mayora, sin embargo, se suscitaron despus de 1918, cuando la lucha por el poder entre radicales y conservadores entr en su fase ms intensa. Asimismo, casi todas las intervenciones se hicieron en las atrasadas provincias del interior, donde el control del ejecutivo y de su reserva de patronazgo, empleos y crditos era la clave de la dominacin poltica. Gracias en gran parte a la intervencin federal, en 1918 los radicales obtuvieron una mayora en la cmara nacional de diputados. Lo que no lograron fue hacerse con el control del Senado, cuyos miembros gozaban de un largo ejercicio del cargo: nueve aos renovables por tercios cada trienio.13 Antes de 1919 el gobierno radical procur reforzar sus vnculos con las clases medias apoyando el movimiento de reforma universitaria, La Reforma, que empez en Crdoba en el ao 1918 tras la creciente agitacin protagonizada por los que pedan cambios en la educacin superior. En aquel entonces haba en Argentina tres universidades: la de Crdoba (fundada en 1617 por los jesutas), la de Buenos Aires (1821) y la de La Plata (1890). El nmero de alumnos de estas instituciones haba crecido de alrededor de 3.000 en 1900 a 14.000 en 1918. Durante un decenio o ms antes de 1918 aumentaron en Crdoba las tensiones entre el orden clerical e invariable que gobernaba la universidad y las nuevas clases medias de origen inmigrante, cada vez ms representadas en el estudiantado. Durante la guerra, las viejas exigencias de que se mejorara la enseanza universitaria y se modernizara el plan de estudios se radicalizaron a causa de acontecimientos que ocurrieron fuera del pas, especialmente las revoluciones rusa y mexicana. El movimiento reformista empez en Crdoba con una serie de huelgas combativas y un torrente de manifiestos, todo ello organizado por un nuevo sindicato estudiantil, la Federacin Universitaria Argentina. Los estudiantes exigan estar representados en el gobierno de la universidad, que se reformara el procedimiento con que se efectuaban los exmenes y que se pusiera fin al nepotismo en el nombramiento de los catedrticos. Durante gran parte de 1918 rein la confusin en la Universidad de Crdoba y la ciudad que le daba nombre. En el ao siguiente las huelgas estudiantiles se propagaron a Buenos Aires y La Plata. El gobierno radical apoy en todo momento a los estudiantes. En 1918 Yrigoyen envi a Crdoba delegados personales que eran favorables al movimiento reformista. Los delegados llevaron a cabo muchos de los cambios que los
13. Vase Rodolfo Moreno, Intervenciones federales en las provincias, Buenos Aires, 1924.

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estudiantes juzgaban necesarios y procuraron establecer vnculos entre los vagos ideales democrticos del radicalismo y el difuso conjunto de doctrinas que emanaba del movimiento partidario de la reforma. Ms adelante, el gobierno puso en prctica reformas parecidas en la Universidad de Buenos Aires. Finalmente, las tres universidades recibieron estatutos nuevos que supuestamente garantizaban su autonoma, pero que, en realidad, las colocaban ms directamente bajo el control del gobierno central. Cuando en 1919 y 1921 se crearon universidades nuevas en Santa Fe y Tucumn, en ellas se implant el mismo rgimen. Durante mucho tiempo el apoyo del gobierno radical a la reforma de la universidad se consider como uno de sus logros ms positivos y duraderos. En este caso Yrigoyen se las arregl para atacar una de las manifestaciones de los privilegios de clase, as como para asociarse con la democratizacin, sin verse burlado por la oposicin conservadora. Sus contactos con la clase obrera y los sindicatos de Buenos Aires fueron mucho menos fructferos debido a la aguda rivalidad entre los radicales y los socialistas, deseosos ambos de obtener una mayora popular en la capital. La competencia entre los dos partidos empez durante las primeras elecciones que se celebraron en la ciudad al amparo de la ley Senz Pea en 1912 y persisti durante todo el periodo hasta 1930. En 1912 los socialistas ya obtenan ms de 30.000 votos en la ciudad. Esta cifra se dobl ms adelante y luego se triplic cuando conquistaron una posicin estable entre el electorado. El Partido Socialista, empero, era controlado por intelectuales de clase media y, si bien su mayor fuerza electoral radicaba en los obreros, tambin atraa a muchos administrativos y pequeos comerciantes. Su programa daba poca importancia a la socializacin de la propiedad y se preocupaba ms que nada por proteger los intereses de los consumidores urbanos. La principal debilidad del partido, fruto en gran medida de sus actitudes moderadas, era carecer del respaldo de los sindicatos. Antes de 1910 fue vencido constantemente por las maniobras de los anarquistas y despus por las de los sindicalistas, los cuales, como hemos visto, en 1915 pasaron a dominar la principal federacin obrera de Buenos Aires, la FORA. El objetivo principal de los radicales era explotar esta fisura entre el partido y el sindicato y ganarse los votos de los afiliados a ste. La competencia por el voto obrero, que ya fue uno de los asuntos ms importantes de las elecciones presidenciales celebradas en Buenos Aires en 1916, continu con la misma intensidad cuando Yrigoyen ocup el poder. La ofensiva radical comenz a finales de 1916 al declararse una huelga en el puerto de Buenos Aires. La huelga la organiz un grupo llamado Federacin Obrera Martima, que era una asociacin encabezada por sindicalistas. stos eran una especie un tanto distinta de sus predecesores anarquistas. En su mayor parte no eran inmigrantes, sino hombres nacidos en Argentina. Proclamaban el objetivo de la revolucin de clase, pero sin hacer nada por ponerla en prctica, y lo que les interesaba eran casi exclusivamente las cuestiones salariales. Yrigoyen vio en la huelga martima la oportunidad de mejorar su reputacin entre la clase obrera y debilitar a los socialistas. Al empezar la huelga, las autoridades respondieron con una serie de medidas que inducan a pensar que simpatizaban con la causa de los trabajadores. Hicieron gala del hecho de no haber recurrido a medidas policiales para sofocar el conflicto, como se acostumbraba a hacer hasta enton-

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ees. En vez de ello, se hizo comparecer a varios lderes sindicales ante miembros del gobierno y se les inst a aceptar el arbitraje de los mismos. Finalmente se resolvi la huelga de un modo que satisfaca la mayor parte de las reivindicaciones de los obreros. La intervencin del gobierno en esta huelga y en otras se convirti rpidamente en un serio asunto poltico. Durante un tiempo granje a los radicales cierta popularidad entre los sindicatos y los electores obreros, lo cual les ayud a vencer a los socialistas en las urnas. En las elecciones de 1916 para el Congreso en la ciudad de Buenos Aires, los radicales obtuvieron 59.061 votos, es decir, el 47,1 por 100 del total; en 1918 la cifra fue mayor: 74.180 votos, equivalentes del 51,7 por 100 del total. Pero estos triunfos electorales se lograron a costa de la vehemente oposicin de los conservadores, que rpidamente fue ms all del Congreso y la prensa y abarc a las principales asociaciones de intereses especiales, a cuya cabeza se encontraba la Sociedad Rural. En 1917 y 1918 las huelgas se propagaron ms all de Buenos Aires y afectaron a las compaas ferroviarias britnicas. En este sector, debido principalmente al elevado coste del carbn importado durante la guerra, las condiciones de trabajo haban empeorado, a la vez que descendan los salarios. Cuando pareci que el gobierno volva a tomar partido por los huelguistas, la oposicin se propag a los intereses comerciales britnicos, que acusaron al gobierno de ser pro alemn. Empujada a actuar por destacadas compaas britnicas, la patronal cre una asociacin contra las huelgas, la Asociacin Nacional del Trabajo, que se comprometi a hacer la guerra total contra los agitadores sindicales. Durante varios meses el mundo laboral permaneci bastante tranquilo. Luego, a principios de enero de 1919, el descontento obrero volvi a despertar sbitamente, con intensidad an mayor. Este episodio, al que ms adelante se llamara la Semana Trgica, fue fruto de una huelga de trabajadores metalrgicos que comenz en los primeros das de diciembre de 1918. La industria metalrgica tal vez haba sufrido ms que cualquier otra durante la guerra. Dependa por completo de materias primas de importacin en unos momentos en que los precios haban alcanzado niveles astronmicos de resultas de las elevadas tarifas de carga y de la escasez mundial debida a la fabricacin de armas. Al subir los precios de las materias primas, los salarios haban bajado. Al finalizar la guerra, la situacin de los obreros metalrgicos era desesperada. La huelga era una lucha por la supervivencia. Inmediatamente se registraron actos de violencia y la polica tuvo que intervenir. Cuando los huelguistas mataron a un agente de la polica, sta respondi con una emboscada. Dos das despus cinco personas resultaron muertas en una refriega entre los dos bandos. El incidente provoc la erupcin de la ciudad. Sin prestar odos a los ruegos de moderacin que hacan los sindicalistas, los trabajadores atacaron en masa y formaron una gran procesin que recorri la ciudad para homenajear a las vctimas del ataque de la polica. Hubo ms brotes de violencia. Las cosas iban complicndose a una velocidad que paraliz al gobierno. Al titubear ste, intervino el ejrcito. Bajo el mando del general Luis F. Dellepiane, ex jefe de la polica de Buenos Aires, destacamentos militares con artillera y ametralladoras procedieron a sofocar los disturbios. Dellepiane llev a cabo su tarea con poca dificultad. Los huelguistas fueron dispersados rpidamente. Al poco, lo nico

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que quedaba del movimiento eran algaradas espordicas motivadas por la escasez de alimentos. Durante todos estos acontecimientos, Yrigoyen se mantuvo casi siempre en un segundo plano, sin decir nada. Era consciente de la peligrosa oleada de oposicin que se estaba levantando en los crculos militares y navales. La causa no era slo su poltica laboral, sino tambin los malabarismos que el presidente haca con los ascensos militares, para favorecer a los simpatizantes de los radicales, y la utilizacin del ejrcito durante las recientes intervenciones federales. En enero de 1919 ya haba en las fuerzas armadas algunos elementos que estaban dispuestos a derribar a Yrigoyen. En este clima, el gobierno se vio aprisionado en una reaccin conservadora empeada en vengarse de los recientes desrdenes. A raz de la huelga surgieron numerosas bandas de vigilantes civiles. Despus de una instruccin somera y ejercicios de tiro, todo ello a cargo del ejrcito, los soltaron en las calles. Pero pronto sus actividades se centraron en la comunidad ruso-juda de Buenos Aires. Los miembros de esta comunidad se convirtieron en los blancos principales, pues se crea que la huelga general haba sido el preludio de una revolucin bolchevique, parte de una supuesta conspiracin mundial dirigida desde Rusia para derrocar el capitalismo. En Argentina, como en otras partes de Amrica y de Europa occidental infectadas por temores parecidos, esta sospecha era infundada. A pesar de ello, la reaccin que provoc cost la vida a doscientas personas. La xenofobia, unida a los sentimientos contrarios a los obreros, los comunistas y los judos, fue el instrumento que usaron los conservadores para vencer el aislamiento y la falta de unidad que les haban costado las elecciones de 1916. Haban formado un numeroso movimiento popular, en el que se hallaban encuadrados muchos radicales, y el apoyo del ejrcito haca de dicho movimiento un foco de autoridad contra el gobierno, un foco paralelo que en un momento dado poda competir con el gobierno. Cuando la violencia finalmente se apag, los grupos de vigilantes se organizaron en una asociacin que adopt el nombre de Liga Patritica Argentina. En marzo de 1919 se celebraron en la Capital Federal unas importantes elecciones para el Senado. Los radicales consiguieron ganarlas, pero por un margen de slo 3.000 votos de un total de 99.000. En apenas un ao su participacin en los votos haba descendido de ms del 51 por 100 a menos del 40 por 100. Sin embargo, los conservadores, representados por el Partido Demcrata Progresista, vieron cmo de 9.030 votos pasaban a obtener ms de 36.000, lo cual se debi a que las clases medias de Buenos Aires empezaban a alejarse de los radicales. Fue a la vez un voto de censura al gobierno por las huelgas recientes y un gesto decidido de apoyo a los conservadores. A finales de 1920 hubo otra importante racha de agitacin, esta vez en la Patagonia. Empez en las ciudades y luego se extendi entre las grandes estancias dedicadas a la cra de ovejas. Para que la huelga fuese seguida en las zonas ms alejadas, sus partidarios se organizaron en bandas armadas. Hubo escaramuzas con los estancieros, los cuales, angustiados, pidieron ayuda a Buenos Aires. La Liga Patritica aleg que la huelga encubra complots anexionistas chilenos y exigi que se tomaran medidas. Una vez ms, Yrigoyen no pudo oponer resistencia. Se organiz una expedicin militar que reprimi la huelga en

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una larga campaa llevada a cabo durante todo 1921 y todo 1922, puntuada por numerosas noticias de brutalidades perpetradas por el ejrcito.14 Este prolongado episodio de agitacin obrera puso de manifiesto en repetidas ocasiones lo frgil que era la autoridad de Yrigoyen. En un intento de recuperar el apoyo de la nacin, el presidente recurri al populismo y al patronazgo. A partir de mediados de 1919, a medida que las importaciones y los ingresos fueron recuperndose, el gasto pblico comenz su empinada ascensin. Las intervenciones federales en las provincias dejaron de ser un arroyuelo para convertirse en un torrente. Repartiendo puestos burocrticos entre sus seguidores y recompensando a los que tena en las provincias, Yrigoyen recuper rpidamente su popularidad personal. A finales de 1919 el Senado intent censurar al presidente, pero fracas a causa de las maniobras obstruccionistas de los radicales. Al mismo tiempo, la huelga de la Patagonia se aprovechaba en parte para que el ejrcito y la Liga Patritica dejaran de prestar atencin a la poltica de Buenos Aires. En las elecciones para el Congreso que se celebraron a principios de 1920, los radicales volvieron a vencer a los socialistas y a los demcratas progresistas y estos ltimos obtuvieron muchos menos votos que en anteriores comicios. Despus de esto, la amenaza electoral de los conservadores mengu rpidamente. (En 1922, como en 1916, se presentaron divididos a las elecciones presidenciales: los demcratas progresistas obtuvieron solamente el 5,8 por 100 de los votos y un nuevo grupo conservador formado para concurrir a las elecciones presidenciales, la Concentracin Nacional, obtuvo otro 12,2 por 100.) En el conjunto del pas, en 1922 los radicales contaban ya con una organizacin poltica que les daba ventaja sobre todos sus adversarios unidos. Pero el frecuente recurso de Yrigoyen a la intervencin federal y la poltica de cuantiosos gastos en un momento en que los ingresos empezaban a descender otra vez durante la depresin de la posguerra provocaron nuevas y duras crticas por parte de los conservadores. Al recompensar a su clientela de clase media, Yrigoyen tambin provoc fricciones con el sector elitista de su propio partido. Disidentes conservadores y radicales atacaron con crudeza el liderazgo personalista del presidente, al que acusaron de fomentar el caos financiero y de colocar a miembros corruptos e incompetentes del partido en puestos clave del gobierno. Algunos predijeron la desintegracin si no se detena el deslizamiento hacia la demagogia. En 1916 los intereses conservadores aceptaron a Yrigoyen creyendo que protegera la continuidad y la estabilidad. En la mayora de los campos hubo indudablemente continuidad: las reformas que hicieron los radicales fueron insignificantes. En cambio, en 1922 la estabilidad pareca tan lejana como en cualquier otro momento de los anteriores treinta aos. Alvear, 1922-1928 Con gran alivio de sus adversarios, en 1922 la presidencia de Yrigoyen termin. Su sucesor, que fue elegido por una gran mayora de las provincias y por una pluralidad del voto popular contra la oposicin conservadora y socialis14. La historia de la Patagonia la ha contado con detalles dramticos y fascinantes Osvaldo Bayer, Los vengadores de la Patagonia trgica, 2 vols., Buenos Aires, 1972.

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ta, fue Marcelo Torcuato de Alvear, miembro de una de las familias ms antiguas y ms ricas del pas. El nuevo presidente ocup su cargo en el momento culminante de la depresin de la posguerra. De nuevo, el ciclo econmico eclips algunos de los principales problemas del pas: la crisis de la industria crnica, la reforma arancelaria y la deuda pblica. El primero de estos problemas era importante ms que nada porque ilustraba el poder que en la poltica argentina tenan ahora los industriales del sector crnico. El segundo indicaba que las actitudes decimonnicas ante la proteccin arancelaria e industrial seguan dominando en gran parte en el decenio de 1920. Mientras tanto, la forma en que Alvear se ocup de la deuda pblica influy mucho en la poltica durante todo el decenio de 1920. Fue la razn fundamental de la divisin del Partido Radical en 1924, de la creciente debilidad de Alvear como presidente y del resurgir de Yrigoyen como lder popular preparado para las elecciones presidenciales de 1928. La creacin de industrias crnicas norteamericanas y britnicas despus de 1900 y el aumento de las exportaciones de carne vacuna refrigerada de gran calidad dieron origen a cambios importantes en la cra de ganado. En numerosas zonas de las pampas, especialmente en la provincia de Buenos Aires, se invirti mucho en mejorar la cabana, sobre todo el ganado vacuno de cuernos cortos. Al mismo tiempo creci la especializacin entre los ganaderos, unos se dedicaron a la cra y otros, al engorde. Durante la guerra, con todo, estas tendencias cesaron bruscamente. El comercio de la carne refrigerada qued en suspenso, al mismo tiempo que aumentaban rpidamente las exportaciones de carne vacuna congelada y en conserva. Como ahora se exportaba carne de menor calidad, ya no era esencial utilizar ganado de calidad superior ni engordarlo en pastos especiales antes de la matanza. Entre 1914 y 1921 todos los estancieros, prescindiendo de la calidad de su ganado, abastecan a la industria de carne congelada y en conserva y se beneficiaban ms o menos en igual medida del auge del sector. Se fundaron varias plantas de preparacin de carne en Zarate, Concordia y La Plata. La prosperidad fue ms all de la provincia de Buenos Aires y lleg a regiones ganaderas menos centrales como, por ejemplo, Entre Ros y Corrientes, donde la mayora de los rebaos eran de las tradicionales razas criollas. Al mismo tiempo, intereses urbanos de Buenos Aires y Rosario, provistos de abundantes crditos bancarios, comenzaban a dedicarse a la ganadera en gran escala. Entre 1914 y 1921 la cabana argentina aument alrededor del 50 por 100 y pas de 26 a 37 millones. El auge termin en 1921 cuando el gobierno britnico dej de acumular carne argentina, aboli los controles de la carne y empez a liquidar lo que haba acumulado. Comparado con 1918, en 1921 se sacrificaron en Argentina la mitad de reses con destino a la exportacin. Los precios tambin se redujeron a la mitad. La produccin de carne vacuna congelada y enlatada, descendi de forma vertiginosa y prcticamente desapareci. Despus, el poco comercio que qued volvi a estar dominado por la carne vacuna refrigerada, tras el intervalo de siete aos. Durante un tiempo todos los sectores de la economa ganadera, desde los humildes cultivadores de alfalfa hasta las grandes plantas de preparacin como Armour and Swift, sufrieron a causa de la depresin. Pero debido a la organizacin vertical de la industria, las prdidas no se repartieron de manera uniforme. Algunos pudieron proteger sus mrgenes hasta cierto punto forzando

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la baja de los precios que pagaban a los sectores que trabajaban para ellos. Este poder y esta libertad de maniobra pertenecan sobre todo a las plantas dedicadas a preparar la carne. Los estancieros con ganado de cuernos cortos tambin pudieron evitar el efecto pleno de la depresin volviendo al comercio de la carne vacuna refrigerada, mientras los especialistas del engorde podan seguir la iniciativa de las plantas de preparacin y recortar los precios que pagaban a los criadores. Aparte de stos, las principales vctimas de la depresin fueron los propietarios de ganado de Entre Ros y Corrientes, que haban cometido el error de invertir excesivamente en ganado criollo, y los diversos especuladores que actuaron durante la guerra, que se encontraban igualmente sobrecargados de rebaos intiles y tenan que hacer frente a elevadsimas obligaciones hipotecarias pendientes. En el momento ms crtico de la crisis, un segmento de los criadores de ganado se hizo con el control de la Sociedad Rural. Se utiliz esta prestigiosa institucin para presionar al gobierno con el fin de que interviniese contra las plantas de preparacin. Las acusaron de haber creado un acuerdo entre compradores con el fin de salvaguardar sus propios beneficios. Para contrarrestar este monopsonio, la Sociedad Rural propuso que se creara una planta preparadora de propiedad local que pagara precios ms altos que los compradores norteamericanos y britnicos. Se concibieron otras medidas encaminadas a ayudar a los estancieros que tuvieran un exceso de ganado criollo. Se recomend un precio mnimo para el ganado empleando como criterio el peso en vez de la calidad y, en segundo lugar, impedir que las empresas extranjeras abastecieran el mercado nacional, reservndolo as para los que tenan ganado inferior. En 1923, con el apoyo del gobierno, el Congreso aprob leyes que daban cuerpo a la mayora de estas propuestas, pero el intento de regulacin fracas espectacularmente. Las empresas de preparacin respondieron imponiendo un embargo a todas las compras de ganado, medida que rpidamente sembr la confusin y la divisin entre los rancheros. Poco despus, el gobierno dio carpetazo a todo el programa y no tom ms medidas. Los criadores tuvieron que soportar la depresin sin recibir ayuda gubernamental. Las propuestas que Alvear present al Congreso en 1923 para que se hicieran cambios en el arancel nacional se han considerado a veces como un marcado desplazamiento hacia el proteccionismo con el fin de estimular la industria nacional. Este era ciertamente el objetivo que el presidente declaraba en el prembulo de la medida. Sugiri que se redujeran los derechos de importacin de las materias primas que necesitaba la industria metalrgica y, en segundo lugar, que se ampliara la proteccin que en el decenio de 1880 se daba al azcar y los vinos con el fin de que tambin se beneficiaran de ella el algodn, la yerba mate y la fruta de clima templado. Sin embargo, el efecto que esto surti en el total de la industria fue leve. En su aspecto proteccionista, esta medida era en gran parte continuacin de la poltica que se siguiera en las postrimeras del siglo xix. Su mayor importancia fue para regiones agrcolas como el Chaco y Ro Negro, regiones que el gobierno intentaba colonizar. Aparte de esto, Alvear tambin recomendaba un incremento uniforme del 80 por 100 en las valoraciones arancelarias de las importaciones. En este caso, el cambio no se hara en los derechos propiamente dichos, sino en los valores fiscales de las importaciones en las

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aduanas. A estas importaciones se les aplicaba una serie variable de derechos. El incremento de las valoraciones, que el Congreso dej en un 60 por 100, se aadi a otro del 20 por 100 que se llevara a cabo bajo Yrigoyen en 1920. Un incremento del 80 por 100 en tres meses pareca mucho, pero, en realidad, apenas compensaba la inflacin de los precios de las importaciones durante la guerra. Fue, como hemos visto, un cambio en las valoraciones arancelarias y no, en su mayor parte, en los derechos propiamente dichos: estos ltimos proporcionaban la verdadera oportunidad de guiar el desarrollo de la economa nacional. Lo nico que se logr con esto fue ms o menos volver a 1914 ocho aos despus de que se hicieran las valoraciones originales. Debido a la inflacin, las valoraciones, que al principio fueron de alrededor del 25 por 100 de los valores reales en 1906, haban descendido hasta quedar en una media de slo el 9,4 por 100 en 1921. As pues, la reforma arancelaria de 1923 fue proteccionista slo en medida muy limitada. Sus objetivos principales eran diferentes: incrementar los ingresos pblicos al mismo tiempo que se reducan las importaciones durante la recesin de la posguerra, ayudar a los programas de colonizacin, y evitar que se repitieran los acontecimientos que en 1920 provocaron frecuentes casos de dumping por parte de los fabricantes extranjeros. Entre estas metas, el incremento de los ingresos era la ms importante. En su mensaje al Congreso de 1923, Alvear calificaba las valoraciones arancelarias vigentes de flagrante injusticia y deca que eran la causa de un declive insatisfactorio de los ingresos nacionales. En las percepciones del asunto de los aranceles y de la industria nacional a principios del decenio de 1920 pesaba mucho la influencia de los acontecimientos del decenio anterior. Entre 1913 y 1920, primero con la depresin y luego con la guerra, la industria argentina haba disfrutado de una proteccin sin precedentes aunque de todo punto involuntaria. Sin embargo, a ojos de la generacin de la posguerra lo nico que pareca haberse conseguido era una inflacin incontrolable, los rendimientos injustificablemente elevados de los acuerdos entre negociantes aprovechados a expensas de los clientes y una serie de huelgas que haban estado a punto de provocar una revolucin obrera. En vista de ello, era esencial volver a la estabilidad de antes de la guerra. Los puntos de vista relativos a la industria nacional eran en gran parte los mismos que durante casi todo el siglo xix. El proteccionismo era slo justificable para los productos nacionales que pronto pudieran competir con los precios de las importaciones, principalmente productos agrcolas; los dems eran artificiales: fomentarlos por medio del proteccionismo causara ineficiencias crnicas en la economa. Aunque ayudaran al empleo y redujeran la necesidad de importar, tambin hincharan los precios y haran bajar el consumo total. Probablemente, la reforma arancelaria de 1923 tuvo escasa repercusin en la industria durante el decenio de 1920, pues creci principalmente con la llegada de nuevos inmigrantes y los comienzos de las inversiones norteamericanas. Si la industria en conjunto goz de algn proteccionismo significativamente mayor en el decenio de 1920 que antes de 1914, es probable que ello se debiera tanto al recargo oculto sobre las importaciones resultante de la depreciacin del peso entre 1921 y 1926 como a cualquier otra causa. Como complemento de estos cambios en el arancel, Alvear tambin hizo frente al asunto del gasto y la deuda pblicos. En 1923 su ministro de Hacienda,

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Rafael Herrera Vegas, profetiz la ruina nacional con el pago de 1.000 millones de deuda flotante y 604 millones de gastos presupuestarios.15 Tanto l como Alvear estaban decididos a detener el deslizamiento, que vena producindose desde 1919, hacia lo que, segn reconocan, era la anarqua financiera. Sin embargo, la austeridad fiscal era impopularsima entre la masa del Partido Radical. Para ella, los gastos pblicos elevados no significaban slo oportunidades de hacer carrera y de movilidad social, sino tambin un medio de huir de la depresin. Para controlar los gastos del Estado, era esencial quitar de la administracin a los cargos nombrados por Yrigoyen, muchos de ellos inmediatamente antes de las elecciones presidenciales de 1922. Sin prestar atencin a los peligros y al efecto probable que ello surtira en sus relaciones con Yrigoyen, Alvear se comprometi a llevar a cabo esta tarea. Abandon la discutida costumbre de su predecesor consistente en autorizar los gastos mediante simples resoluciones del gabinete y restaur plenamente la supervisin de los asuntos financieros por parte del Congreso. Entre las postrimeras de 1922 y 1924 hubo una serie de campaas contra la corrupcin administrativa y otra larga serie de purgas y despidos. En 1925 ya imperaba una apariencia de mayor orden. Con los cambios arancelarios y superados los efectos de la depresin, los ingresos pblicos mejoraron mucho. Aunque en conjunto Alvear no logr poner coto a la tendencia alcista del gasto pblico, finalmente consigui que los ingresos cuadraran con los gastos, as como reducir el crecimiento de la deuda flotante. Pero le cost caro en lo que se refiere a su partido. Debido al efecto de las purgas y de la enorme reduccin de los gastos, Alvear perdi rpidamente el control del partido. A mediados de 1924 los radicales se dividieron en dos bandos irreconciliables. Uno de ellos, que era mayora en el Congreso y en las comisiones de los distritos electorales, renunci a Alvear y reafirm su lealtad a Yrigoyen. A partir de ese momento se hicieron llamar yrigoyenistas. El resto del partido se convirti en los radicales antipersonalistas, ttulo que adoptaron para expresar su oposicin a Yrigoyen. Este segundo grupo lo componan principalmente los conservadores y el sector elitista del partido, as como muchos radicales de provincias que se haban enemistado con Yrigoyen debido a sus intervenciones federales contra ellos despus de 1919. A partir de 1924 las dos facciones lucharon encarnizadamente por la supremaca. El politiqueo y no la poltica dominaba ahora la administracin Alvear. La mayora yrigoyenista de la Cmara de Diputados torpede el programa legislativo del gobierno. Al principio el presidente se aline con los antipersonalistas, pero en 1925, tratando de reunificar el partido, rompi con ellos y se neg a aceptar su exigencia de intervencin federal contra los yrigoyenistas en la provincia de Buenos Aires. En julio de 1925, Vicente Gallo, ministro del Interior y antipersonalista, dimiti. Sin el apoyo de Alvear, el desafo antipersonalista perdi fuerza pronto. No tard en quedar reducido a otra faccin conservadora, poco ms que una coalicin de agrupamientos provinciales dominados por su filial de Santa Fe. La poca disposicin de Alvear a abrazar la causa antipersonalista y a usar los poderes de la presidencia para favorecerla dej va libre a Yrigoyen. Despus de 1924 sus seguidores reconstruyeron rpidamente la organizacin de su parti15. Citado en Rock, Politics in Argentina, p. 225.

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do. Al celebrarse las elecciones provinciales para el Congreso en 1926, florecan comits del partido yrigoyenista en todas las ciudades y tambin en el campo, atrayendo el apoyo entusistico de una amplia variedad de grupos populares. Durante este periodo los seguidores de Yrigoyen demostraron ser maestros incomparables del arte de la movilizacin popular. Inundaron el pas de propaganda por medio de la prensa y tambin de la radio. Buscaron apoyo de forma indiscriminada, sin esforzarse por construir un partido con grupos de intereses compatibles. Ayudados por la vuelta de la prosperidad a mediados del decenio de 1920, cultivaron en el electorado la expectativa de que habra otra abundancia de sinecuras como en 1919-1922, dando a entender que todos los sectores de la poblacin compartiran sus frutos. Al mismo tiempo procuraban glorificar la persona de su jefe, insistiendo en sus virtudes de lder popular y ampliando e hinchando sus logros anteriores. En 1928 Hiplito Yrigoyen ya disfrutaba de una popularidad hasta entonces desconocida en la historia argentina. Estaba en condiciones de protagonizar un retorno triunfal a la presidencia. No obstante, cercanas ya las elecciones, Yrigoyen an tena muchos enemigos poderosos. La animosidad que despertaba en ellos fue en aumento cuando vieron que de nuevo pretenda alcanzar el poder. La posicin de Yrigoyen era dbil en algunas de las provincias donde mandaban los antipersonalistas y los conservadores. Perduraban en ellas los recuerdos de las numerosas intervenciones habidas durante su anterior administracin, que eran consideradas como usurpaciones violentas y arbitrarias de los derechos provinciales. Esta clase de oposicin ya no era privativa de las oligarquas terratenientes de las provincias. En Mendoza y San Juan, bajo el liderazgo de las familias Lencinas y Cantoni, la oposicin se haba democratizado para convertirse en una copia localista del movimiento popular del propio Yrigoyen. Segua habiendo mucho antagonismo contra l entre los conservadores que haban aventado las llamas del chauvinismo, el antisemitismo y el anticomunismo entre 1919 y 1921. La oposicin volva a ser patente en el ejrcito. Una vez ms circulaban rumores de golpe militar. En las postrimeras de la presidencia de Alvear aor a la superficie otro rumor en el sentido de que haba un complot del ejrcito para impedir su vuelta al poder, un complot orquestado por el ministro de la Guerra, el general Agustn Pedro Justo. Entre estos grupos diferentes, Yrigoyen era denunciado una y otra vez por la forma irresponsable y manifiestamente demaggica de utilizar a sus seguidores populares. Los grupos conservadores opinaban que los principales partidarios de Yrigoyen, las clases medias que iban a la caza de empleos, eran irremediablemente corruptos. Yrigoyen pareca ahora un adversario mucho ms peligroso que en 1916. Tras la escisin del partido en 1924, haban desaparecido las anteriores trabas que en cierto modo siempre le haba puesto el ala conservadora del radicalismo. Exista la sospecha de que tramaba instaurar una dictadura popular. A esas alturas, una serie interminable de derrotas electorales haba despojado a la oposicin conservadora de casi toda la confianza en la reforma de Senz Pea. No haba servido para producir el tipo de gobierno que dicha oposicin quera. Aunque algunos conservadores, por ejemplo Justo, hubieran aceptado un gobierno de los antipersonalistas, otros haban experimentado recientemente una nueva y acentuada inclinacin a la derecha. Admiraban la Italia de Musso-

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lini y la Espaa de Primo de Rivera y abogaban por la dictadura militar. Pero poco poda hacerse estando Yrigoyen cerca del cnit de la popularidad. Un intento de impedir su vuelta al poder supona el riesgo de provocar la guerra civil. Y en esos momentos no haba ninguna garanta de que los conservadores saldran victoriosos de ella, as que tuvieron que esperar. El petrleo y las relaciones internacionales Durante la campaa electoral de 1928 los yrigoyenistas abordaron un asunto que fue importantsimo para el retorno de su lder a la presidencia: la creacin de un monopolio estatal del petrleo. Esta campaa nacionalista tambin concentr su hostilidad en los intereses petroleros norteamericanos, especialmente en la Standard Oil de Nueva Jersey. El asunto se mezcl con otro de alcance ms amplio como era la cuestin de las relaciones entre Argentina y Estados Unidos. La campaa petrolera de finales del decenio de 1920 empez unos veinte aos despus del descubrimiento en 1907 de los ricos campos petrolferos de Comodoro Rivadavia, en la Patagonia, as como de otros ms pequeos en Neuqun, Mendoza y Salta. Las peculiaridades que presenta la historia del petrleo en Argentina fueron el papel destacado que el Estado interpret en la industria desde el principio y, tambin desde los primeros tiempos, la firme decisin de impedir que los recursos petroleros cayeran en manos de intereses extranjeros. En 1910 se dictaron leyes que creaban una reserva estatal en una zona de 5.000 hectreas en Comodoro Rivadavia, de la cual quedaran excluidas durante un tiempo todas las pretensiones privadas. Poco despus el propio Estado empez las operaciones de perforacin en Comodoro Rivadavia. Al principio, los intereses privados quedaron restringidos a los campos petrolferos ms pequeos que haba en Neuqun y las provincias. Senz Pea era partidario decidido de que se hicieran esfuerzos por desarrollar la industria petrolera nacional, en gran parte porque las huelgas que hubo en Gran Bretaa inmediatamente antes de la guerra parecan amenazar las importaciones de carbn. Por otro lado, antes de la guerra eran escasos los conflictos entre esta pequea empresa estatal y las compaas petroleras extranjeras. En aquel tiempo stas mostraban poco inters por aumentar la produccin en Argentina, y el pas slo les interesaba en calidad de importadoras. En estos primeros aos el progreso de la industria, cuyo lder era el sector estatal, result un tanto decepcionante. No se cumplieron las esperanzas de reducir las importaciones, que procedan principalmente de Texas y Mxico. Antes de 1914 la produccin nacional apenas representaba el 7 por 100 del consumo total. El Congreso era reacio a otorgar fondos suficientes. Surgieron otras dificultades, que eran comunes en este tipo de empresas fuera de los pases industriales, al tratar de obtener personal especializado y maquinaria. Durante la guerra Estados Unidos prohibi la exportacin de maquinaria para perforar y refinar. Aunque los intentos de incrementar la produccin nacional recibieron el apoyo creciente de la marina y el ejrcito durante la guerra, con el fin de satisfacer las necesidades de la defensa, poco hicieron los progresos por aliviar la crisis causada por el descenso de las importaciones de

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carbn britnico. Adems, slo poda refinarse una parte de la produccin total de petrleo crudo, que segua siendo pequea. La crisis del combustible durante la contienda moder algunos de los prejuicios ms extremos contra el capital extranjero. Creci el sentimiento de que era un mal necesario para acelerar el desarrollo. Al parecer, esta opinin la comparta el primer gobierno radical. Entre 1916 y 1922, Yrigoyen se mostr tal vez menos nacionalista que sus predecesores inmediatos en lo que se refiere a la cuestin del petrleo. No se opuso a la presencia de un sector privado, la mayor parte de l en manos extranjeras. Bajo su gobierno, las compaas privadas incrementaron su participacin en la produccin total, que de un minsculo 3 por 100 pas a cifrarse en un 20 por 100. Utiliz Comodoro Rivadavia como fuente de patronazgo poltico. Todos los esfuerzos reformistas que hizo en este caso, como en tantos otros, chocaron con la hostilidad del Congreso. Su medida ms significativa fue la fundacin en 1922, poco antes de dejar el cargo, de una junta supervisora y administrativa para el petrleo del Estado, la Direccin General de los Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF). Bajo Alvear, al aparecer condiciones ms favorables para la importacin de maquinaria, la industria empez a reanimarse. Alvear puso al frente de la YPF al general Enrique Mosconi, administrador vigoroso y cumplidor, al mismo tiempo que conceda mucha autonoma a ambos. Bajo Mosconi se resolvieron muchas de las primeras dificultades de la industria estatal. En 1925 se inaugur una gran refinera en La Plata. La YPF tambin organiz su propia red minorista, que produca y distribua gasolina y parafina. En el periodo de la posguerra inmediata, el petrleo en Argentina por fin empez a despertar gran inters entre las principales compaas del extranjero. En estos aos el crecimiento de la YPF se vio eclipsado por el del sector privado, que en 1928 ya haba incrementado su participacin en la produccin hasta alcanzar un 38 por 100. Sin embargo, el crecimiento de la produccin no pudo seguir el ritmo de la demanda nacional. A pesar de que se triplic la produccin total de petrleo crudo entre 1922 y 1928, las importaciones de carbn tambin se incrementaron en un tercio y las de petrleo casi se doblaron. En 1928 los campos petrolferos argentinos seguan suministrando menos de la mitad del total de combustible que consuma la nacin. As pues, a finales del decenio de 1920, mucho antes de la campaa yrigoyenista, ya era tradicional que el Estado participase en la industria del petrleo. La base de esta tradicin eran sentimientos nacionalistas que con frecuencia saltaban las barreras entre los partidos polticos. De igual modo, Argentina fue el primer pas, exceptuando la Rusia sovitica, en formar una industria petrolera de propiedad estatal e integracin vertical. Sin embargo, no se haba llegado al extremo de excluir la participacin privada o extranjera en la industria. Con miras a incrementar la produccin y asegurar la eficiencia, cada uno de los gobiernos sigui una poltica consistente en permitir el crecimiento por igual de los sectores estatal y privado. Las intervenciones fueron principalmente para proteger la participacin del sector estatal en el mercado e impedir la exportacin regular de petrleo. Despus de la guerra, esto permiti que varias compaas extranjeras montaran en el pas filiales importantes que con el tiempo les daran la parte del len en la produccin. En 1928 las compaas privadas ya proporcionaban un tercio de la produccin de Comodoro Rivadavia, dos tercios de la

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de Plaza Huincul en Neuqun, y toda la de los campos ms pequeos de Salta y Mendoza. Para entonces la Standard Oil ya era la ms prominente entre las compaas privadas y tena intereses en casi todas las esferas de la industria. Al igual que antes de la guerra, segua siendo la principal importadora de petrleo y controlaba los principales cauces de distribucin interna. Tena intereses considerables en la refinacin y, a pesar de la YPF, tena, con mucho, la mayor participacin en las ventas de parafina y de combustible para automviles. Pero entre sus actividades las que ahora atraan ms atencin eran sus operaciones de perforacin en la provincia de Salta. La Standard Oil se instal en dicha provincia gracias a que cortej con asiduidad a las autoridades de la misma, que controlaban los derechos del subsuelo en ella del mismo modo que el gobierno central los controlaba en los territorios nacionales del sur. Durante el decenio de 1920 Salta continuaba bajo una oligarqua de terratenientes, los ms poderosos de los cuales se dedicaban ahora a producir azcar. Hasta haca pocos aos la provincia haba sido muy pobre. Con las condiciones que ofreci, a la Standard Oil le cost poco hacerse con una extensa zona y con los derechos exclusivos de exploracin y perforacin en ella. Los campos petrolferos de Salta se adquirieron con la intencin de vincularlos a un campo de la compaa en Bolivia. La Standard Oil pretenda crearse una esfera de influencia transnacional en este rincn de Amrica del Sur. La posicin de que gozaba en Buenos Aires le proporcionara la salida para las exportaciones que pensaba potenciar desde Bolivia y, si poda, desde la propia Salta. Durante el decenio de 1920, ante el ya encarnizado y muy divulgado conflicto por la supremaca entre los intereses petroleros privados y la YPF, la opinin pblica bonaerense despleg la hostilidad contra el capital extranjero que ya mostrara antes de la guerra. Con un celo y una exaltacin tpicos, los yrigoyenistas montaron una campaa encaminada a aprovechar para fines polticos el estado de nimo que predominaba entre los sectores populares. En julio de 1927 se comprometieron a colocar todos los campos petrolferos de la nacin bajo el control del Estado y a hacer este monopolio extensivo a la refinacin, los productos derivados y la distribucin. Expusieron el asunto al electorado con caracterstica fanfarronera, cultivando incesantemente las aspiraciones populares al control total de los activos nacionales y la animosidad latente contra los negocios extranjeros. Se present la nacionalizacin del petrleo como el remedio soberano de los males de la nacin. Se hicieron grandes promesas segn las cuales los ingresos del petrleo, una vez estuvieran bajo control nacional, permitiran cancelar la deuda exterior y haran innecesarios nuevos prstamos. Los fabricantes nacionales contaran con una fuente ilimitada de energa barata, lo cual hara posible pasar de forma milagrosa e incruenta a la condicin de sociedad industrial. El monopolio estatal del petrleo permitira eliminar todos los dems tipos de impuestos y finalmente aliviara a los sectores populares de los fastidiosos derechos de importacin que hinchaban el coste de la vida. Pronto disfrut la nacionalizacin de enorme popularidad entre las clases medias: una vez vinculados al petrleo, los ingresos pblicos dejaran de estar sujetos a los movimientos imprevisibles del comercio exterior; luego, virtualmente no habra lmites a la expansin del sector pblico y la burocracia. Asimismo,

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el asunto tena mucho que ver con la lucha de Yrigoyen contra los antipersonalistas y los conservadores: sus partidarios presentaban la situacin imperante en Salta como la negra alianza de la oligarqua y el imperialismo, una alianza que el monopolio del Estado destruira. Si Yrigoyen lograba poner el control del petrleo en las manos del gobierno nacional, quitndoselo a las provincias, destruira uno de los mayores puntales de la oposicin. Con los derechos del petrleo en sus propias manos, los yrigoyenistas estaban seguros de la supremaca perpetua. El componente nacionalista de esta campaa iba dirigido slo contra la Standard Oil. En gran parte no prest atencin a los consorcios petroleros britnicos, tales como la Royal Dutch Shell. sta maniobraba de modo ms discreto y hasta el momento haba tenido menos xito que la Standard Oil. Pero entre bastidores su alcance no era menos ambicioso. Desde haca aos, el control del petrleo argentino era un objetivo tanto britnico como norteamericano. Pese a ello, la Standard Oil era el blanco de las crticas debido a sus desacertadas afiliaciones con la oligarqua de Salta, debido tambin a su mala reputacin internacional y, sencillamente, debido a que era una compaa norteamericana. En este caso, el asunto del petrleo se mezclaba con el de las relaciones internacionales y tambin con las relaciones entre Yrigoyen y los grupos conservadores con poder. Asimismo, el antinorteamericanismo no emanaba de las clases medias ni del Partido Radical, sino de los intereses hacendados y exportadores de las pampas y de los conservadores. Su origen se hallaba principalmente en antiguas disputas en torno al comercio. Aunque desde principios de siglo los norteamericanos tenan una participacin importante en el mercado argentino, primero con el petrleo de Texas y despus con automviles, Argentina no haba conseguido crear exportaciones recprocas a Estados Unidos. Cumpliendo los deseos del sector agrcola norteamericano, las administraciones republicanas de Estados Unidos impedan continuamente la entrada de la mayora de los productos argentinos. Argentina protestaba vigorosamente, con frecuencia, pero intilmente. En 1914, a pesar de la llegada de las empresas crnicas de Chicago, Argentina an no haba conseguido crear en Estados Unidos un mercado para sus exportaciones de carne vacuna. Los norteamericanos estaban dispuestos a aceptar slo sus productos de segunda categora, tales como cueros y linaza. Durante la primera guerra mundial las exportaciones argentinas a Estados Unidos aumentaron diez veces su valor. Sin embargo, poco despus, en 1922, el arancel FrodneyMcCumber restaur la anterior poltica de exclusin y, hasta cierto punto, la ampli. En el decenio de 1920, debido a que su posicin segua siendo dbil en el mercado norteamericano, Argentina dependa mucho de sus exportaciones a Gran Bretaa. Pero la estabilidad a plazo ms largo de esta conexin se vea amenazada por el creciente desplazamiento hacia Estados Unidos, con preferencia a Gran Bretaa, como proveedores de Argentina. A finales del decenio, el supervit comercial de Argentina con Gran Bretaa era ms o menos equiparable a su dficit con Estados Unidos. En Gran Bretaa, con todo, iba en aumento una campaa a favor de la preferencia imperial. Si sta se adoptaba en un intento de reducir los desequilibrios comerciales britnicos, los productores de

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los dominios britnicos Canad, Australia, Nueva Zelanda y Surfrica recibiran la parte del mercado britnico que antes corresponda a Argentina. Estos asuntos influyeron mucho en la cuestin del petrleo argentino y las relaciones con la Standard Oil de Nueva Jersey. En 1926 la administracin Coolidge en Estados Unidos impuso la prohibicin absoluta de importar carne vacuna preparada de la regin del Ro de la Plata. La medida se tom oficialmente para protegerse contra la glosopeda, pero provoc una respuesta furiosa de Buenos Aires, que vio en ella otra muestra de proteccionismo discriminatorio. El gobierno argentino procedi en seguida a buscar el medio de desquitarse: la Standard Oil se encontraba convenientemente cerca. Por parte de Yrigoyen, la campaa contra la Standard Oil fue un acto de considerable astucia poltica. Le permiti seguir la corriente de los sentimientos populares, pero, adems, presentarse como el paladn de intereses nacionales ms amplios y de la lite terrateniente de las pampas. Por otra parte, al abordar la cuestin del petrleo era esencial evitar toda ofensa a los ingleses, que podan usarla tambin como pretexto para tomar represalias comerciales. As pues, le toc a la Standard Oil soportar toda la campaa contra el capital extranjero. Era evidente que, una vez eliminada la Standard Oil, Yrigoyen pensaba dar a los ingleses el papel de importadores principales del petrleo y la maquinaria que necesitaba la YPF. Esto ayudara a reducir el supervit comercial con Gran Bretaa y mejorara la posicin negociadora de Argentina ante la preferencia imperial.

EL GOLPE MILITAR DE 1930

En 1928 Yrigoyen reconquist la presidencia con alrededor del 60 por 100 del voto popular, casi 840.000 contra los 537.000 de la oposicin conjunta. Al volver a ocupar el cargo en octubre, la adulacin de que fue objeto haca pensar en los honores que se tributaban a los emperadores romanos. No obstante, este momento, el apogeo de una carrera pblica que ya abarcaba ms de medio siglo, result ser su ltimo triunfo personal. Menos de dos aos despus, en septiembre de 1930, con su reputacin por los suelos, fue expulsado ignominiosamente por un golpe de Estado que dieron los militares. Hiplito Yrigoyen volvi a la presidencia a la avanzada edad de 76 aos. En algunos crculos se sospechaba que padeca senilidad y dos aos ms tarde este fue uno de los pretextos que se usaron para derrocarle. La verdad es que en 1928 reapareci con una estrategia y un propsito definidos con mucho ms cuidado que 12 aos antes, en 1916. Era consciente de que, prescindiendo de su visible apoyo popular, la supervivencia de su gobierno dependa de que pudiera tener a raya a la oposicin conservadora y militar. La cuestin del petrleo an estaba por resolver; su vuelta a la presidencia representaba poco ms que un principio feliz de la batalla en pos del control del mismo. En 1927 sus partidarios haban presentado al Congreso leyes a favor de la nacionalizacin. Las leyes haban pasado con fortuna por la Cmara de Diputados, que era de eleccin popular y donde los yrigoyenistas eran mayora. Pero luego el Senado, donde seguan dominando las voces de las provincias interiores encabezadas por Salta, as como otros adversarios de Yrigoyen, sencillamente no se dio por enterado. El

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presidente se encontraba con el mismo problema con que tropezara su anterior administracin. Para que las leyes fueran aprobadas necesitaba una mayora en el Senado. Para ganar las elecciones al Senado necesitaba controlar las legislaturas provinciales, pues eran stas, y no el voto popular, las que elegan a los senadores nacionales. Esto significaba ms intervenciones federales para sacar a los regmenes que ocupaban el poder en ellas, pero corriendo el riesgo de exacerbar el resurgente federalismo del interior. A la sazn estaban pendientes elecciones para el Senado en Mendoza y San Juan. Estos eran los centros del lencinismo y del cantonismo y en ellos, como en Salta, la oposicin al gobierno era especialmente virulenta y arraigada. Por lo tanto, el nuevo gobierno prest ante todo mucha atencin a la poltica en las provincias de Cuyo. En el acto se vio envuelto en una lucha encarnizada y a menudo violenta por la supremaca. El asunto se resolvi en dos episodios culminantes. A finales de 1929 el lder de la oposicin en Mendoza, Carlos Washington Lencinas, fue asesinado por unos yrigoyenistas. Durante el ao siguiente, tras un debate reido y casi interminable, los partidarios del presidente lograron impugnar la eleccin de Federico Cantoni y uno de sus seguidores personales como senadores por San Juan. As pues, a mediados de 1930 los yrigoyenistas se encontraban cerca de la victoria final. Haban aplastado la oposicin ms extrema en el interior. Tambin se encontraban al borde de una clara mayora en el Senado. Su intencin era volver a presentar las leyes sobre el petrleo cuando el Congreso se reuniera de nuevo en 1931. Durante 1929 y parte de 1930 Yrigoyen tambin consigui tener a raya a sus adversarios conservadores de Buenos Aires, cultivando hbilmente sus simpatas en la cuestin de las relaciones comerciales con Gran Bretaa y Estados Unidos. En 1927, poco despus de que los norteamericanos prohibieran las importaciones de buey argentino, y mientras la confrontacin poltica con la Standard Oil alcanzaba su punto ms alto, la Sociedad Rural se puso al frente de una campaa que peda un trato favorable para los artculos britnicos de importacin. Su lema Comprad a quienes nos compran, fue adoptado rpidamente por la nueva administracin. Cuando el presidente electo Herbert Hoover visit Buenos Aires a finales de 1928, durante una gira cuyo objetivo era fomentar el comercio en las repblicas latinoamericanas, se encontr con una recepcin hostil y fue virtualmente insultado por Yrigoyen en persona. Sin embargo, durante el ao siguiente una misin comercial britnica encontr una acogida totalmente distinta. Yrigoyen dio a entender al lder de la misin, lord D'Abernon, su deseo de ofrecer un gesto moral a Gran Bretaa en reconocimiento de los estrechos lazos histricos entre los dos pases. Sin buscar la promesa de que se le compensara incrementando las exportaciones argentinas a Gran Bretaa, Yrigoyen prometi numerosas concesiones a empresas y mercancas britnicas en el mercado argentino. Entre ellas, la de adquirir en Gran Bretaa todo lo que en el futuro necesitaran los ferrocarriles del Estado, abandonando la costumbre normal de solicitar ofertas internacionales. As pues, ciertos aspectos de la segunda administracin de Yrigoyen inducen a pensar que una estrategia compleja y planificada cuidadosamente iba hacindose realidad poco a poco, con notable fortuna. El presidente se mova hbilmente entre las aspiraciones de sus partidarios populares en la cuestin del

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petrleo y el inters de las lites por el comercio internacional. Esto se hizo a costa de los norteamericanos y las provincias. Si el gobierno hubiera podido continuar en estas direcciones, muy poco habra tenido que temer del ejrcito. En 1929 haba pocas seales de la confusin, la incompetencia o la parlisis que se apoderaron de l durante el ao siguiente y que son lo que ms se recuerda. Lo que transform en fracaso estos xitos relativos del principio, tras lo cual las cosas se deslizaron rpidamente hacia el derrumbamiento y la catstrofe, fue la gran depresin que sigui a la cada de Wall Street. La depresin hizo sentir sus efectos en Argentina a finales de 1929, despus de dos aos de lenta cada de los precios de los productos bsicos y de disminucin de las reservas de oro. Al acelerarse el descenso, el gobierno de Yrigoyen respondi con medidas anticclicas de ndole ortodoxa similares a las que tomaron los conservadores en 1913-1914. Abandon la convertibilidad del peso y busc nuevos prstamos en Gran Bretaa y Estados Unidos para evitar dificultades con la deuda exterior. Fueron respuestas razonables aunque poco inspiradoras. Expresaban la expectativa que al principio albergaban los crculos gubernamentales y bancarios en el sentido de que la crisis durara poco. La erosin rpida de la autoridad del gobierno empez cuando se vio obligado a reducir el gasto pblico. Entonces, Yrigoyen pag finalmente el precio de su ruptura con las lites, de su decantacin por los sectores populares y de los mtodos que desde 1924 haba tolerado con el fin de ganarse el apoyo de dichos sectores. Cuando Yrigoyen volvi al poder, sus partidarios haban comenzado inmediatamente una campaa para hacerse cargo de la burocracia. A mediados de 1929 todos los departamentos de la administracin ya se haban convertido virtualmente en agencias de colocacin que servan a los fines polticos del gobierno. El rgimen pronto qued saturado de corruptelas. El gasto pblico empez a subir inmediatamente. En 1928 se registr un descenso del 10 por 100 de los ingresos comparados con el ao anterior, pero el gasto se increment en un 22 por 100. En 1929 la diferencia se hizo todava mayor: los ingresos experimentaron una mejora del 9 por 100, pero los gastos se aceleraron en otro 12 por 100. En 1930 los ingresos volvieron a descender hasta quedar alrededor del nivel de 1928, mientras que el gasto era alrededor de un 23 por 100 superior al del citado ao.' 6 Al final el gobierno tuvo que plantearse la conveniencia de economizar. Al producirse el golpe de Estado en septiembre, ya haba indicios de que la subida del gasto empezaba a estabilizarse. Sin embargo, la reduccin de gastos y la austeridad llegaron en un momento en que la demanda de subsidios creca debido al aumento del paro y al descenso de las rentas. En 1930 Yrigoyen cay en una trampa parecida a la que l haba tendido a Alvear en 1922. La depresin desquici rpidamente el partido y el respaldo popular del gobierno. Los seguidores de Yrigoyen se desmoralizaron y pronto empezaron a desertar en nmero creciente. En las elecciones para el Congreso que se celebraron en marzo de 1930 el nmero de votos que obtuvo Yrigoyen disminuy en un 25 por 100 comparado con 1928: de 840.000 bajaron a poco ms de 620.000. En la ciudad de Buenos
16. Cifras detalladas en Cari E. Solberg, OH and nationalism in Argentina, Stanford, 1979, p. 149.

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Aires los yrigoyenistas perdieron las elecciones por primera vez desde la escisin del partido en 1924. Fueron derrotados por el Partido Socialista Independiente, ramal recin formado del antiguo Partido Socialista alineado ahora con los conservadores. Durante los meses siguientes la desilusin con el gobierno dio paso a la oposicin encendida. Los acontecimientos en las provincias de Cuyo, que antes a menudo no reciban atencin, ahora eran objeto de debates intensos y diarios. La prensa publicaba largas y detalladas denuncias de la corrupcin administrativa. Los estudiantes, que desde La Reforma se contaban entre los partidarios ms ruidosos de Yrigoyen, organizaron manifestaciones contra l. Facciones rivales de yrigoyenistas y una organizacin derechista llamada la Liga Republicana luchaban pblicamente por el dominio de las calles. El gabinete se desintegr en facciones que se combatan mutuamente. Los rumores sobre la senilidad del presidente eran cada vez ms insistentes. Finalmente, los adversarios ms inveterados de Yrigoyen, muchos de los cuales tenan algo contra l desde haca ms de un decenio, tuvieron la oportunidad de reunir las fuerzas necesarias para derribarle. El lder del golpe militar, el general Jos Flix Uriburu, detrs del cual se encontraba el general Justo, destacaba desde haca tiempo por sus denuncias de las intrigas de Yrigoyen en las listas de ascensos del ejrcito. Haba sido uno de los principales enemigos de la poltica laboral de Yrigoyen en la posguerra. Durante el decenio de 1920 se haba empapado de doctrinas fascistas y corporativistas. Despreciaba la ley Senz Pea. Tambin era miembro de la oligarqua saltea que haba hecho el trato con la Standard Oil. El levantamiento de septiembre de 1930 slo fue apoyado activamente por una minora del ejrcito. Pero este apoyo le bast para alcanzar su objetivo. Al dimitir Yrigoyen, estall una lucha tremenda por la sucesin entre los miembros del gabinete y ello puso al descubierto la bancarrota total de su administracin. Pocos de los partidarios de Yrigoyen acudieron a ayudarle. Algunos de ellos se unieron a la chusma que saque e incendi su domicilio en Buenos Aires. El golpe de 1930 fue un asunto totalmente nacional. Aunque la Standard Oil tuviera un inters obvio en que Yrigoyen cayese, no hay ninguna prueba de que hiciera algo para provocar su cada. Washington recibi el golpe con cierta actitud expectante y con la esperanza de que mejorasen las relaciones con Argentina, pero los acontecimientos subsiguientes durante el decenio de 1930 impidieron que la esperanza se hiciese realidad. Toda posible influencia norteamericana en los acontecimientos de 1930 se vio anulada por la presencia britnica. Estuvieron entre los que apoyaron a Yrigoyen hasta el final, reacios a alegrarse de su cada. Pareca que las esperanzas britnicas de obtener concesiones comerciales pereceran con l. Tras su cada, Hiplito Yrigoyen fue desterrado a la isla de Martn Garca, en el estuario del Ro de la Plata, donde pas gran parte del resto de su vida (muri en 1933). La democracia representativa en Argentina haba vivido y muerto en esta figura que ahora era frgil, que a veces fue moralmente falible, aunque nunca del todo malintencionada. Al desaparecer l, la poltica en Argentina empez a seguir rumbos nuevos. Las clases medias vieron defraudadas sus expectativas de supremaca perpetua. Los conservadores volvieron al poder bajo la proteccin de los militares y siguieron en l durante ms de un decenio, hasta el golpe militar de 1943 y la ascensin de Pern.

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Captulo 5 LA FORMACIN DEL URUGUAY MODERNO, c. 1870-1930


EL URUGUAY TRADICIONAL: GANADO Y CAUDILLOS

A finales de la dcada de 1860, la poblacin uruguaya no superaba los 300.000 habitantes. Ms de una cuarta parte viva en el puerto principal, Montevideo, donde tambin se hallaba la capital poltica. La proporcin de extranjeros era una de las ms elevadas entre las repblicas latinoamericanas. De acuerdo con el censo de 1860, uno de cada tres habitantes (y uno de cada dos en Montevideo), haba nacido fuera del pas; por lo comn provenan de Italia, Espaa, Brasil, Francia, Argentina o Gran Bretaa (probablemente en ese orden). La nica lnea ferroviaria, inaugurada en 1869, tena solamente 20 kilmetros de longitud. De hecho, el sistema de transportes consista en poco ms que caminos primitivos; por fortuna, el principal producto de su economa, el ganado, tena la virtud de ser mvil. Para el transporte de personas se usaban carros en el este y en el centro del pas, mientras que los barcos de vela y los vapores que surcaban el ro Uruguay hacan que la regin oeste estuviera mucho mejor comunicada con la capital. A pesar de la reducida extensin de la Repblica alrededor de 180.000 kilmetros cuadrados, los viajes por el interior eran lentos, principalmente en invierno cuando la crecidajje ros y arroyos bloqueaba las rutas terrestres. La economa estaba basada en la explotacin extensiva del ganado bovino criollo. Sus cueros se enviaban a Europa, a la vez qu'pafcte de su magra carne, despus de salada y secada en los saladeros hasta convertirla en tasajo, era consumida por los esclavos de Cuba y Brasil. Por tal razn, y al igual que en el periodo colonial, el peso de su cuero determinaba el valor de un vacuno, ms que la carne que produca. La matanza de ganado para las necesidades de la raleada poblacin rural indigente no constitua an un acto ilcito y ni siquiera en las estancias el libre consumo de carne resultaba econmicamente irracional. La importancia que haba llegado a alcanzar el comercio en este pas productor de materias primas y alimentos era un tanto excepcional. La ubicacin del

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puerto de Montevideo en la margen septentrional del Ro de la Plata y sus ventajas naturales sobre Buenos Aires y los embarcaderos de Rio Grande do Sul lo convirtieron en un centro distribuidor regional de las mercancas europeas destinadas a las provincias argentinas de Entre Ros, Corrientes y Santa Fe, la zona riograndense e incluso Paraguay. La espina dorsal de las clases altas uruguayas estaba constituida por terratenientes, capitalistas y prsperos comerciantes, entre quienes figuraban numerosos extranjeros residentes. De este ncleo surgen los fundadores del Banco Comercial (1857), primera institucin crediticia de propiedad nacional. Las clases medias, sumamente dbiles en el interior, crecieron con mayor fuerza en Montevideo gracias al comercio y a los comienzos de la actividad manufacturera. La industria de la salazn de la carne haba contribuido a la formacin de un pequeo contingente obrero, pero el grueso de las clases asalariadas dependa de los ganaderos y, en calidad de peones o trabajadores zafrales, vivan en asentamientos diseminados por las inmensas estancias. En el norte an exista una fuerza laboral oculta integrada por esclavos que los ricos hacendados brasileos importaban de Rio Grande do Sul. La sociedad y el sistema econmico descrito no creaban desigualdades y tensiones sociales extremas; en algunos aspectos, Uruguay contrastaba con la Amrica Latina del siglo xix, caracterizada por la acentuada polarizacin de las clases sociales. Las diferencias econmicas entre los individuos eran de origen reciente y no las aumentaban distingos raciales, como ocurra en Mxico, Per o Brasil; por lo tanto, podan acortarse con relativa facilidad. Asimismo, como pas nuevo poblado en buena parte por inmigrantes, la movilidad social ascendente se afianzaba. En 1847 un destacado representante de la lite se quejaba amargamente, y no le faltaban razones para ello, afirmando que en este pas todos los que tienen la cara blanca se creen con los mismos derechos. Dos aspectos tpicos de la vida social y poltica del periodo eran la frecuencia de las guerras civiles y el paternalismo del caudillo-terrateniente para con la poblacin marginal del campo. Durante el primer medio siglo de vida independiente, varios presidentes debieron hacer frente a rebeliones y se vieron obligados a abandonar su cargo antes de cumplir el trmino legal de cuatro aos. El gobierno central deba enfrentar las turbulencias de los caudillos entre los cuales estaba fragmentado el poder en el interior del pas. El proceso de asentamiento de la autoridad gubernamental sobre esos centros de poder alternativos fue trabajoso y lento. La violencia y el recurso a las armas se hallaban consustanciados con las formas de vida de la campaa y con el trajn habitual de las faenas ganaderas. Por otra parte, la ausencia de un sentimiento nacional definido y generalizado entre la mayora de la poblacin, sumada a las ambiciones de las clases dominantes de Brasil y Argentina, los poderosos vecinos de Uruguay, estimulaban los levantamientos contra el poder central de Montevideo. Al concluir la guerra de la Triple Alianza contra Paraguay (1865-1870) las caractersticas ancestrales del Uruguay haban empezado a desaparecer. Los comerciantes, principalmente los de origen extranjero, haban visto crecer su influencia gracias a la prosperidad alcanzada durante la guerra reciente; junto a los terratenientes, empezaban a exigir paz interior y gobiernos fuertes como pilares de un orden social estable.

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La afluencia del capital extranjero, principalmente britnico, era ya apreciable. Prstamos al Estado, compra de tierras por parte de compaas cuyo consejo de administracin resida en Londres, instalacin de la Liebig's Extract of Meat Company en Fray Bentos (1863), y de una filial del Bank of London and River Pate (1865), dan el tono a ese movimiento que se afianza despus de 1870, cuando los ingleses adquieren ferrocarriles e importantes compaas de servicios pblicos urbanos. El pas prosigui integrndose a la economa mundial, dadas la creciente facilidad y la baratura con que podan transportarse hombres y productos. El perfeccionamiento de los barcos de vela, pero, sobre todo, el triunfo de la energa del vapor en las rutas ocenicas, pusieron a Uruguay en estrecho contacto con las necesidades, el capital, los inmigrantes, la cultura y las modas de la otra orilla del Atlntico. Los vnculos de Montevideo con Londres, Marsella, Genova y El Havre comenzaron a ser seguros y regulares. Se expandi el comercio de importacin y exportacin, a la vez que aumentaba su volumen y descendan las tarifas de carga. El cordn umbilical que una la nacin uruguaya con Europa pareca ms fuerte cada da.

LA MODERNIZACIN Y EL MERCADO MUNDIAL, 1870-1904

Al filo de 1870 la situacin econmica del Uruguay revelaba un cuadro de aparente prosperidad. Montevideo, con sus casi 100.000 habitantes, era la vistosa fachada de los tempranos cambios modernizadores. El viajero britnico Hutchinson, que en 1861 describa la morisca arquitectura de sus casas de azotea, difcilmente podra haber imaginado el desarrollo que experimentara la capital en los aos siguientes. Si el Cerro (promontorio que domina el puerto) y la catedral las dos montaas de la Nueva Troya descrita por Alejandro Dumas seguan dominando la blanca perspectiva urbana ceida por un cinturn de chacras y saladeros, pronto la apertura de nuevas calles, los progresos edilicios y los primeros ensayos de iluminacin a gas mostraron los signos de una promisoria expansin urbana. Con el alzamiento del caudillo blanco Timoteo Aparicio comienza en 1870 la guerra de las lanzas, que fue un intento del Partido Blanco por recuperar al menos parte del poder que los colorados monopolizaban. Las acciones militares se arrastraron durante dos largos aos y en abril de 1872, al firmarse una paz negociada, surgi un nuevo grupo poltico desprendido de los partidos tradicionales. La fraccin principista estaba integrada por intelectuales y universitarios, hijos de las familias ms antiguas, que, sin embargo, ya no eran las ms ricas. Defendan con obstinacin un orden poltico inspirado en ideas ultraliberales, que invocaban una desconfianza sistemtica frente al Estado y la vigencia sin restricciones de los derechos individuales. Ni tales reclamos, ni el compromiso a ultranza de los principistas con la Constitucin, podan despertar las simpatas de las clases altas empeadas en establecer un gobierno fuerte. Las tendencias menos renovadoras de los partidos tradicionales triunfaron en las elecciones de finales de 1872, pero ello no impidi que los lderes principistas accedieran al Parlamento, que permanecera bajo su influencia hasta 1875.

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Jos Ellauri, descendiente del patriciado colonial, result electo presidente a principios de 1873 despus de un trabajoso acuerdo electoral. El nuevo gobernante, que careca de apoyos partidarios fuera del crculo principista, se resign a una actuacin de perfiles neutros, que termin siendo enjuiciada como peligrosamente inoperante. Las cmaras emprendieron en 1873 un programa de reformas administrativas, judiciales y electorales dirigidas bsicamente a reafirmar los derechos individuales frente a los desbordes autoritarios atribuidos al poder estatal. Quienes representaban en el Parlamento intereses econmicos concretos por ejemplo, terratenientes y comerciantes no aceptaron la propuesta principista, considerada ms bien como un obstculo a la implantacin de un orden econmico en el que sus inversiones fuesen ms seguras y rentables. Las prdidas sufridas por el sector ganadero haban sido cuantiosas durante la ltima rebelin blanca, y aunque se haban establecido algunos bancos despus de 1857, las facilidades de crdito no satisfacan los requerimientos ms elementales de los productores. Los prstamos comerciales a corto plazo y la especulacin con valores inmobiliarios o emisiones de deuda pblica restringieron los crditos de que dispona Montevideo, privando as de tales beneficios a los productores del agro. Esta distorsin crediticia se acentu durante los aos de inestabilidad comprendidos entre 1868 y 1875. En ese periodo, el alambramiento de las estancias y la inversin que requeran las primeras innovaciones tecnolgicas en el sector aumentaron sus demandas de crdito. El descontento de los estancieros se generaliz en los primeros meses de 1874 cuando aparecieron los tempranos sntomas de crisis financiera. Aislados de la opinin pblica, sin respaldo poltico, privados de recursos econmicos y con insuficiente respaldo por parte de un Ejecutivo vacilante, los principistas fueron desplazados por un grupo de oficiales del ejrcito decididos a poner fin al callejn sin salida creado por la crisis y los infructuosos esfuerzos de Ellauri por superarla. Ante la incapacidad del gobierno provisional que le sucede, la dictadura del coronel Lorenzo Latorre (1876-1880) logr en cambio satisfacer las demandas esenciales de las clases propietarias. La autoridad de los pequeos caudillos rurales qued, de hecho, anulada por las drsticas medidas de la autoridad central, que pacificaron la campaa y promovieron la aplicacin del orden capitalista a la economa ganadera mediante una justicia primitiva, pero eficaz. No obstante, al amparo de la misma se equiparaba a los delincuentes con los desocupados del campo, marginados por el alambramiento y por el nuevo estatuto de la estancia-empresa. Para afianzar esas brutales transformaciones se reafirmaron los derechos de propiedad de los terratenientes mediante un cuerpo de leyes y reglamentos que complementaron el alcance del nuevo Cdigo Rural (1876). La estabilidad interna se apuntal mediante la reorganizacin del ejrcito, que a su vez fortaleci las bases del Estado. A ese fin, la autoridad central pudo disponer de los armamentos ms modernos del siglo xix el fusil de repeticin y la artillera Krupp y por esta va el gobierno de Latorre ejerci un poder coactivo prcticamente ilimitado. Fue la suya una obra que los estancieros agrupados en la Asociacin Rural, fundada en 1871, nunca dejaron de reconocerle. Tras la inesperada renuncia de Latorre (1880), el general Mximo Santos

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rigi con mano dura al pas durante ms de seis aos. Por lo pronto reforz la estructura del Partido Colorado colocndose a su cabeza. Asimismo, el partido comenz a recibir apoyo del ejrcito, que emerge como factor poltico de poder. En adelante, y durante casi un siglo, las fuerzas armadas y los colorados convivieron mediante una tcita alianza que asegur ventajas a los militares y al mismo tiempo neutraliz toda posible aspiracin de stos a alguna forma ms directa de participacin; junto a otros factores, dicho entendimiento contribuy a la estabilidad poltica subsiguiente y, a la larga, result una efectiva garanta del orden institucional. La evolucin del militarismo en Uruguay, su rpida declinacin despus de 1886 y su sometimiento pacfico a la autoridad civil (o, quiz, el consentimiento de la misma), deben verse en estos trminos. Santos no era el simple brazo ejecutivo de las oligarquas econmicas, sino tambin hecho nuevo en Uruguay el representante de un poder militar que posea una embrionaria casta de oficiales que despleg su ambicin y cultiv un estilo de vida ostentoso, rodeado por una modesta corte de parientes y parsitos que ascendieron rpidamente en la escala social. poca de desfiles y ceremonias, pero tambin de turbios negociados y concesiones pblicas, que empaaron el prestigio del sistema instaurado por Latorre. Con la formalizacin de un frente de oposicin, integrado por las facciones legalistas de los blancos y colorados, se recrudecieron las medidas represivas de Santos, que a la vez hicieron ms visibles las grietas del sistema: un fracasado levantamiento popular, un atentado contra su vida y finalmente un gesto de conciliacin pusieron fin a su gobierno. La poca de Santos anticip la desintegracin del militarismo formal. Las acusaciones de nepotismo y venalidad que la oposicin dirigi contra el gobierno, aunque exageradas, no carecan de fundamento. Aun el apoyo inicial de la clase alta rural, que acept tcitamente a Santos como tutor del orden que requera su proyecto modernizador, se convirti ms tarde en franca decepcin cuando los defectos del sistema empezaron a pesar ms que sus limitados beneficios. A fines de 1886, Santos parti para Europa y le sucedi uno de sus lugartenientes, el general Mximo Tajes, figura sin relieves bajo la cual se opera el desplazamiento definitivo del militarismo. Incluso en condiciones econmicas favorables, sus lderes haban demostrado que eran incapaces de mantener un modelo autoritario estable al estilo del general Roca en la Argentina de 1880. Si bien con Latorre una efmera dictadura haba fortalecido al Estado y beneficiado a las clases propietarias, bajo Santos el militarismo no pudo sobrevivir a la prosperidad que l mismo haba contribuido a crear. Bajo el militarismo se consolid la paz interna que elimin temporalmente la anarqua de los caudillos, pero tambin alcanzaron su madurez los rasgos de la dependencia externa que se basaba, segn revelan con entusiasmo muchos informes diplomticos, en lazos ms estrechos con las potencias imperialistas. Este fenmeno favoreci el crecimiento de la produccin, pero asimismo comport cambios en su composicin. Mientras las exportaciones de cueros aumentaron un 30 por 100 durante el periodo 1876-1886, las de lana crecieron en un 40 por 100. A decir verdad, en 1884 el valor de la lana super el de los productos pecuarios por primera vez. Los campos de pastoreo se cercaron rpidamente (el 60 por 100 de las estancias invirtieron en alambre durante los cinco aos posteriores a 1877) y la mano de obra sobrante se vio abandonada por el capitalista-

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terrateniente que ahora sustitua al caudillo-terrateniente, sobre todo en el oeste y el sur del pas. Los mercados externos se diversificaron. A los tradicionales clientes de productos ganaderos (Gran Bretaa, Estados Unidos, Brasil y Cuba) se aadieron los compradores de lanas finas de merino: Francia, Blgica y Alemania. La presencia britnica en Uruguay se volvi ms significativa al amparo de la estabilidad interior que le aseguraron los gobiernos fuertes, pero tambin se vio robustecida por las garantas que el mismo Estado otorg al asegurar tasas mnimas de rendimiento en distintas inversiones. El incremento fue llamativo en las emisiones de la deuda pblica y en el sector de los servicios pblicos. The Economist calcul que el volumen de inversiones britnicas en ttulos del Estado alcanzaba en 1884 un total de 3,5 millones de libras esterlinas, en tanto que consignaba otros 3 millones invertidos en empresas. Entre estas ltimas destac el rpido incremento de la red ferroviaria, que de 474 kilmetros en 1882 pas a tener 1.571 en 1892. Durante este periodo de prosperidad relativa se registr un rpido crecimiento demogrfico, debido principalmente al volumen de los aportes inmigratorios. Segn clculos de la poca, en 1873 Uruguay tena 450.000 habitantes, de los cuales 103.000 eran extranjeros. Ese mismo ao, cuando desembarcaron hasta 24.000 inmigrantes, los anuncios de la crisis financiera y poco despus el derrumbe del gobierno institucional abrieron un decenio de muy limitados horizontes, durante el cual las grandes masas de recin llegados se sentan atradas por Argentina y el sur de Brasil. Hasta despus de 1882 no lleg una nueva oleada de inmigrantes al pas. Entre los residentes extranjeros predominaban los italianos, que tuvieron un efecto decisivo en el crecimiento de Montevideo. Si se compara el censo de 1884 con el de 1889, se percibe claramente que mientras la poblacin italiana se multiplica con rapidez, la espaola permanece estacionaria y la francesa casi est desapareciendo. En el periodo 1887-1889, cuando la afluencia inmigratoria registr el nivel ms alto del siglo, es probable que su presencia neta superase las 45.000 personas, cifras que reflejaban la demanda de mano de obra generada por el boom que precedi a la crisis de 1890. Aunque el pas viva en un clima de euforia poltica desde la renuncia de Santos, no tardaron en reaparecer viejos problemas al comenzar los trabajos de reorganizacin partidaria con miras a la restauracin del gobierno civil. Los colorados, superando divisiones internas, utilizan con habilidad Ja estructura del partido y el poder de convocatoria popular del presidente saliente una vez que se desmantelan las bases polticas del poder militar. El artfice de la transicin fue el nuevo ministro de Gobierno, Julio Herrera y Obes (que haba sido una destacada figura entre los principistas cesantes en 1875). De este cargo a la presidencia mediaba slo un corto paso para un poltico hbil que supo encauzar a su favor los descontentos acumulados contra Santos. La maquinaria electoral montada en el Ministerio de Gobierno permiti a Herrera y Obes hacerse con una base de poder estrechamente ligada al crculo de sus adeptos, que proclamaba la infalibilidad del ministro y el peso de su oposicin aun contra la mayora de los colorados. El cerrado exclusivismo de Herrera le hizo proclamar en una ocasin la necesidad de una influencia directriz en la eleccin de los candidatos al gobierno.

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Pronto result claro que la vuelta al gobierno civil era, en realidad, el instrumento de una nueva opresin la del poder presidencial legitimada por una fachada democrtica. Con el ascendiente de los caudillos en suspenso y el ejrcito de nuevo en sus cuarteles, el gobierno dispona de considerable poder para ejercer un alto grado de coaccin poltica. Los instrumentos tcnicos el ferrocarril, el telgrafo y el armamento moderno haban sido objeto de nuevos perfeccionamientos desde los tiempos de Latorre. Los departamentos del interior estaban rgidamente controlados por la autoridad de los jefes polticos, que dependan directamente de las rdenes del Ejecutivo. Estos mecanismos consolidaron la autoridad del presidente, pero, al mismo tiempo, esa autoridad se vio desgastada por la creciente distancia que lo separaba del pas real y de sus nuevos actores sociales. La masa popular del Partido Colorado, que pronto encauzara Jos Batlle y Ordez, requera una organizacin partidaria que armonizara ms con los intereses de aquellos sectores de la sociedad, producto del entrecruzamiento de las corrientes migratorias, externas e internas. Desde otro ngulo, y ante el incumplimiento de las promesas de coparticipacin, en 1893 el Partido Blanco decidi abstenerse del proceso electoral y se prepar una vez ms para la lucha armada, frente a la poltica de exclusivismo colorado que practicaba la presidencia. Comerciantes, banqueros, hombres de negocios y la mayora de los productores rurales expresaron de diversas maneras su descontento frente a Herrera y Obes. Respecto a estos ltimos, sus aprensiones no eran injustificadas: el vasto proyecto de ley de colonizacin aprobado en 1888 en la Cmara, presentado por Carlos M. a Ramrez y Julio Herrera y Obes, provoc escndalo y oposicin entre los grandes estancieros ya que implicaba un cuestionamiento del sistema tradicional de tenencia de la tierra, que no exclua en ciertos casos la expropiacin. Por lo dems, el comienzo de la crisis econmica agudiz la oposicin del sector capitalista en bloque frente a un presidente cada vez menos atento a sus intereses. El alto comercio de Montevideo retir pronto su apoyo a Herrera y Obes, quien a su vez expres repetidamente el resentimiento de su clase frente a esa nueva categora de usureros integrada en gran parte por acaudalados extranjeros. Los orgenes de la crisis de 1890 fueron complejos. Tras la cada de Santos, la favorable situacin internacional estimul la afluencia de capitales argentinos que, en manos de audaces financieros atrados por las ventajas del mercado uruguayo, ensancharon repentinamente los horizontes del crdito. En ese contexto, la fundacin del Banco Nacional (1887) por parte de capitalistas extranjeros con la participacin nominal del gobierno, contribuy a un alza de precios que impuls el boom financiero previo al crack de 1890. Sin embargo, y dada su magnitud, esta crisis no puede explicarse como el mero resultado de la actividad especulativa local, sino que debe verse tambin en funcin de factores de ms vasto alcance. La quiebra del Banco Nacional en 1891 y la negativa del mercado a aceptar sus billetes de banco supusieron, al igual que en 1875, una derrota para el gobierno. Asimismo representaron un triunfo para el grupo orista, integrado principalmente por comerciantes e inversionistas extranjeros cuyos intereses estaban vinculados al oro y que por lo tanto no aceptaban ninguna otra base monetaria. La victoria de esta oligarqua financiera le otorg el monopolio de la oferta de crditos durante los cinco aos siguientes. Tal privilegio, gestado

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sobre las ruinas de la crisis, volvi a poner condiciones de usura para los prstamos al sector rural, como en tiempos muy anteriores. La fundacin del Banco de la Repblica en 1896 puso fin al monopolio, pero el xito que favoreca a los terratenientes, los pequeos comerciantes, la aristocracia venida a menos y las masas populares sera slo parcial. Lo nico que consigui entonces el Banco estatal fue que el crdito estuviera oficialmente a disposicin de los grupos hasta entonces excluidos casi por completo de sus ventajas. Se haba dado un paso importante, pero la tradicin de una moneda convertible basada en el oro, a la cual se haba adherido la nueva institucin, permaneci intacta. La fundacin del Banco de la Repblica represent una intervencin importante del Estado en la economa. En el mismo ao, los propietarios de la Compaa de Luz Elctrica, que tenan deudas con el Estado, traspasaron la empresa a la administracin municipal de Montevideo, y en 1901 se empez la construccin del puerto de Montevideo. Como sostienen Jos Pedro Barran y Benjamn Nahum, estas tres iniciativas econmicas del Estado sealaron el abandono del liberalismo primitivo por parte de la lite poltica y allanaron el camino hacia la ideologa batllista dominante en el periodo posterior a 1904. Hay que sealar, con todo, que en esta etapa el Estado o bien satisfaca los requisitos econmicos de determinados sectores del capital extranjero y nacional o sencillamente compensaba las limitaciones del mismo. No hubo ningn enfrentamiento con el capital, como los que habra ms adelante, durante las presidencias de Jos Batlle y Ordez. Las elecciones presidenciales para la sucesin de Herrera y Obes, celebradas a comienzos de 1894, demostraron tanto la fuerza creciente de la oposicin como los tenaces esfuerzos de los partidarios del gobierno por mantenerse en el poder. Se necesitaron 40 votaciones y 21 das de sesiones infructuosas en el Parlamento para llegar a un acuerdo. Cuando finalmente la Asamblea parlamentaria designa a Juan Idiarte Borda, un candidato surgido del colectivismo (grupo poltico de Julio Herrera y Obes), el pas empieza a deslizarse hacia la guerra civil. La vigencia del acuerdo de 1872, que haba sancionado de hecho la coparticipacin del Partido Blanco adjudicndole el control de 4 en un total de 13 departamentos, vena siendo desvirtuada no slo por los mecanismos de fraude y coaccin usuales, sino por la modificacin del nmero de los departamentos (elevados a 19) y la disminucin de las jefaturas asignadas a los blancos (3, desde 1893). Si a estos resentimientos se agrega el descontento de las clases dominantes frente al gobierno, bastar una chispa, apenas un pretexto, para encender la lucha armada. A finales de 1896, en vsperas de las elecciones legislativas, una desafiante exhibicin militar del caudillo Aparicio Saravia fue el preludio de la rebelin que estallara el ao siguiente. La insurreccin de 1897 invoc, una vez ms, la protesta de los blancos excluidos del poder, pero es importante tener presente el trasfondo social de la revuelta. Desde el decenio de 1870, cuando comienza la modernizacin acelerada en las estancias tradicionales, los cambios tecnolgicos haban dejado indefensa a la clase trabajadora rural. El cerramiento de los campos, la mecanizacin de las faenas y la mejora de los transportes causaron una aguda desocupacin, sin olvidar que la crisis de 1890 haba asestado un duro golpe al sector ganadero. En 1891, en los departamentos productores de ganado, el ratio entre el trabajo y la

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tierra era de un pen por cada 1.000 hectreas. El paro, la vagancia, la pauperizacin, el xodo de las zonas rurales, el descenso de los salarios reales, el hambre y la mendicidad redujeron a los trabajadores rurales a condiciones de miseria. La presencia de los pobres rurales en el ejrcito de Saravia fue una de las respuestas a esta situacin. El reclutamiento militar por parte del gobierno tambin absorbi una proporcin considerable de los trabajadores rurales ociosos. En total fueron movilizados unos 15.000 hombres, una tercera parte de ellos por los rebeldes blancos. La intransigencia del gobierno y el incierto resultado de la guerra misma perjudicaron a la clase terrateniente. A la ya habitual prdida de caballos y de ganado, expropiado por los rebeldes o por las fuerzas del gobierno durante la campaa militar, se sumaba ahora una severa escasez de mano de obra para la esquila y las cosechas agrcolas. La prensa de Montevideo se hizo eco de las protestas de los hacendados y es sintomtico que las clases altas rurales, sin distincin de partidos, expresasen de distintas formas su condena a los levantamientos saravistas. La sostenida campaa en favor de la paz fue dirigida contra el propio presidente, adversario empecinado de toda frmula de paz negociada. La muerte de Idiarte Borda, vctima de un atentado poltico, allan el camino hacia un tratado de paz, y a la vez marc la declinacin de la inuencia colectivista. Su sucesor, Juan Lindolfo Cuestas, que proceda de ese crculo, se uni sin embargo a las fuerzas que se le oponan y obr como artfice de su desmantelamiento. El golpe de Estado fue el recurso que eligi el nuevo presidente para desligarse del ncleo del que provena y satisfacer a la vez los reclamos de una voluntad popular, entonces invocada por Batlle como justificacin de aquel extremo. El Pacto de la Cruz, con el que concluye la guerra, establece un equilibrio entre los dos partidos polticos y una precaria divisin de facto del gobierno nacional. La frmula de coparticipacin adoptada en 1897 volva una vez ms a cuestionar el principio de unidad poltica del pas e implicaba una peligrosa limitacin a la soberana del Poder Ejecutivo. Hasta la muerte de Aparicio Saravia en 1904, y tras las renovadas exigencias de los blancos que condujeron a la reanudacin de la lucha armada, no se impuso de modo decisivo la autoridad del gobierno central, ni se consolid una estructura de Estado moderno. Este ltimo conflicto civil, sangriento e inmensamente destructivo, dur nueve largos meses y estall cuando comenzaba a creerse que las guerras entre partidos polticos ya haban sido definitivamente superadas. En realidad, fue aquel un enfrentamiento entre dos pases que an coexistan dentro de fronteras. Uno, principalmente blanco, exiga libertad electoral y una democracia poltica completa, pero tambin inclua a los estancieros ms tradicionales que seguan apacentando ganado criollo, negociaban con el saladero y aceptaba an el paternalismo de los caudillos para con sus peones. El otro Uruguay, predominantemente colorado, defenda el principio de un gobierno unificado, pero tambin representaba el nuevo pas de la cra de ovejas, el ganado mejorado que el frigorfico permita colocar en el mercado britnico, adems del terrateniente como hombre de negocios capitalista. Para Batlle, elegido presidente en 1903, la guerra de 1905 fue la prueba definitiva de que la produccin extensiva de ganado y su consecuencia natural, los latifundios improductivos donde tenan su ltimo refugio los caudillos blancos, deban eliminarse

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en tanto que se llevaba a cabo una reforma de la propiedad de la tierra. Sin embargo, nunca pudo poner en prctica tales reformas, debido en parte a la enorme oposicin que su solo anuncio despertaba. Al finalizar el siglo xix, la plena incorporacin de Uruguay a la economa mundial a partir de las exportaciones agropecuarias era un hecho consumado. El precio que hubo de pagar por este grado de integracin y prosperidad fue por lo pronto una recurrente inestabilidad econmica. La lana, que a partir de 1884 fue el producto de exportacin ms importante, se vio afectada desfavorablemente por el descenso de los stocks y la cada de los precios mundiales en el periodo 1890-1891. La carne en conserva y el extracto de carne experimentaron serias fluctuaciones en los mercados europeos: los precios del extracto de carne de Liebig subieron hasta 1890, pero en lo sucesivo descendieron mucho, a la vez que los mercados de la carne en conserva disminuan despus de 1886 y provocaban la consiguiente reduccin de la produccin. Otros productos tradicionales como los cueros tambin perdieron importancia. Las exportaciones de tasajo crecieron durante las dos ltimas dcadas del siglo; no obstante, sus precios experimentaron bruscos altibajos, dentro de un cuadro de superproduccin que afect al conjunto de la economa pecuaria.

EL REFORMISMO Y LA ECONOMA EXPORTADORA, 1904-1918

Desde que fue elegido por primera vez, en 1903, hasta su muerte, acaecida en 1929, Jos Batlle y Ordflez domin la vida poltica de Uruguay. Dos veces presidente (1903-1907 y 1911-1915), su autoridad se debi en gran parte a que supo conciliar las aspiraciones de la burguesa modernizadora con los reclamos de las clases populares. Hijo de un presidente y nieto de un comerciante que haba pertenecido al patriciado colonial, periodista y fundador del diario El Da en 1886, Batlle vena trabajando desde 1890 por la normalizacin de las instituciones y por la independencia econmica del pas. Su programa bsico de 1903 libertad electoral y elecciones honestas reivindica esenciales garantas democrticas y anticipa un rgimen de participacin ampliada, acorde con los reclamos de modernizacin que el pas estaba en vas de consagrar. En pocos aos logra introducir en el viejo partido histrico que integraba el Colorado cierto contenido doctrinario en torno al cual se ir conformando una compacta alianza de grupos e intereses predominantemente urbanos (incipiente burguesa industrial, sectores medios y estratos populares), en buena parte de reciente origen inmigratorio. Batlle fue elegido para su primera presidencia por la oligarqua colorada. La victoria militar de su gobierno sobre Saravia le permiti consolidar su posicin como lder del partido y, al mismo tiempo, asegur la unidad poltica y administrativa del pas. Corolario de esta nueva situacin, la instalacin de un gobierno de partido obedeci tanto a las convicciones personales de Batlle como a las necesidades que planteaba su propio programa. La seguridad de slidas mayoras era imprescindible y responden a ese imperativo las reformas electorales de 1904, que fortalecieron considerablemente la representacin del Partido Colorado. Observando el grado de participacin, las metas an eran distantes: apenas el 5 por 100 de

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la poblacin total de un milln de habitantes ejerca entonces el derecho de voto. Para avanzar en este terreno, Batlle se propone modificar de raz la vieja estructura oligrquica del partido mediante una ms directa representacin de todos los niveles de la ciudadana. El club seccional fue el instrumento idneo para lograr ese objetivo, llevando a las comarcas del interior y a los barrios urbanos la prctica cotidiana de una democracia interna; las asambleas partidarias permitieron asimismo un contacto ms cercano con problemas de la vida pblica que hasta entonces slo se discutan en crculos cerrados. Por ambas vas fueron articulndose las ideas de participacin ampliada dentro de la concepcin de un gobierno de partido, nacido de la eleccin popular. Pese al descontento del Partido Blanco, la pacificacin del pas fue un hecho desde 1904 y tambin una condicin cumplida para acceder al estadio de modernizacin. Finanzas ordenadas y crecientes saldos exportables permitieron a Batlle encarar un programa reformista de vastos alcances, acorde con los cambios que se estaban produciendo en la sociedad uruguaya. Los aportes migratorios siguen modificando la base demogrfica. Segn el censo de 1908, 181.222 extranjeros (17,38 por 100 de la poblacin total) conviven con 861.464 nacionales. La mitad de esos extranjeros reside en Montevideo, que cuenta para entonces con 310.000 habitantes, un tercio de la poblacin total. Pero ms all de las cifras y su significacin, el impacto de la inmigracin es ya inseparable de la nueva fisonoma social de Uruguay. En las ciudades, la inmigracin se asocia al surgimiento de una pujante clase media a la que se accede con relativa facilidad; asimismo impregna con su dinamismo ideolgico al proletariado urbano, sobre todo en las primeras etapas de la organizacin sindical. Las reformas de Batlle favorecieron la reestructura administrativa del pas. El Estado result fortalecido por el incremento del nmero de ministerios y la creacin del Tribunal Supremo de Justicia en 1907. Al mismo tiempo, la influencia de la Iglesia disminuy a causa de la limitacin progresiva de sus prerrogativas y de las leyes liberales sobre el divorcio, que se decretaron en 1907 y 1913; esta ltima pona el divorcio a disposicin de la voluntad de la esposa, y sin expresin de causa. Se ampliaron los beneficios de la educacin mediante la creacin de los liceos departamentales en 1912, y la sancin de la gratuidad total de la enseanza secundaria y superior en 1916. En el terreno laboral, el Estado asumi el papel de arbitro interclasista, interviniendo en nombre de los asalariados ms dbiles, ya fuera mediante leyes protectoras o por garantas efectivas de los derechos sindicales. De estas leyes, la ms escandalosa (a ojos de la patronal) fue la que en 1915 aprob la jornada laboral de ocho horas para todos los trabajadores urbanos. Adems de estas medidas de bienestar social, el Estado tambin propici pautas de desarrollo de marcado carcter nacionalista. La formulacin de una poltica proteccionista, coordinada en 1912 a partir de antecedentes que se remontaban a 1875, estimul la expansin de la industria manufacturera. Batlle intent igualmente limitar la magnitud de la penetracin extranjera (especialmente la britnica) en la economa. El capital forneo apareca bajo la forma de prstamos al gobierno uruguayo e inversiones directas. En ambas manifestaciones, la posicin britnica era dominante. En 1910 los prstamos pedidos en Londres ya totalizaban 26,5 millones de libras esterlinas y constituan una de las

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deudas exteriores per cpita ms altas de Amrica Latina. En lo sucesivo, la proporcin de la deuda britnica disminuy al comenzar a solicitarse prstamos a bancos de Nueva York. En el sector de las empresas de servicios pblicos, la inversin britnica en ferrocarriles, tranvas, telfonos, agua y gas creci rpidamente durante los aos 1905-1913. Batlle contemplaba con mucho recelo la presencia de estas compaas y las concesiones al amparo de las cuales actuaban. Todo el mundo saba que sus tarifas eran demasiado altas y que prestaban servicios deficientes; frente a ello, el gobierno procur obtener el apoyo de las inversiones norteamericanas (que antes de 1914 se limitaban en gran parte a la industria frigorfica) para impugnar la posicin britnica, obteniendo un magro resultado. Sin embargo, se fundaron ciertas empresas estatales con el fin de asegurar, o al menos disputar, el control de ciertos sectores de la economa que tradicionalmente eran dominados por el capital europeo, tales como los seguros, los ferrocarriles, los telfonos y la destilacin de alcohol. El Estado tambin penetr en el sector financiero y nacionaliz por completo el capital del Banco de la Repblica en 1911 con el objeto de crear un banco estatal, adems de convertir el Banco Hipotecario en propiedad del Estado el ao siguiente. La postura reformista de Batlle parta fundamentalmente de una concepcin especial del papel del Estado como catalizador de los cambios requeridos por la dinmica social de su pas. Esta concepcin llev a Batlle a hacer hincapi en los riesgos implcitos que contenan las atribuciones presidenciales. A su modo de ver, la ampliacin de los fines del Estado supona delegar en un cargo (y en un hombre) poderes extraordinarios y el abuso de estos poderes haba constituido la trama de la historia poltica de Uruguay durante gran parte del siglo xix. Considerando aquellos riesgos, as como la necesidad de garantizar la continuidad de la poltica gubernamental, Batlle propuso en 1913 las bases de una reforma de la Constitucin. En esencia, su proyecto consista en suplantar el ejecutivo presidencial por un cuerpo colegiado de nueve miembros del partido mayoritario. Dos de ellos designados por la asamblea general para un periodo de seis aos; los siete restantes, elegidos por votacin popular, rotaran por renovacin anual. Era una propuesta audaz. Si por un lado impugnaba un consenso interpartidario que haba durado casi un siglo, por otro revelaba la intencin de perpetuar la influencia del Partido Colorado en el poder, ya que segn el proyecto tendra que perder cinco elecciones sucesivas para ser desplazado del nuevo ejecutivo. El Partido Blanco se segua resintiendo de los reveses causados por el fin de la coparticipacin en 1904. Castigado por las subsiguientes leyes electorales que redujeron la representacin parlamentaria de las minoras y dirigido por hombres que en su mayor parte procedan de filas conservadoras, era un adversario previsible y decidido del nuevo sistema de gobierno que se propona. Resulta claro que las causas de su oposicin no eran nicamente polticas, sino que tambin tenan relacin con el carcter de las reformas sociales de Batlle. Apareci, pues, un frente de oposicin en el que la direccin del Partido Blanco estaba aliada con un importante grupo conservador, el riverismo, que se haba escindido de los colorados en marzo de 1913. Al igual que todos los dems grupos que ms adelante romperan con los batllistas, el riverismo pretenda determinar su identidad en el marco de las tradiciones del antiguo Partido Colorado, y as acusaban a los batllistas dadas sus simpatas socialistas

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de haberlas traicionado. Dentro de ambos grupos, los estrechos intereses de clase que unan a los grandes terratenientes con los banqueros, comerciantes e inversionistas extranjeros les empujaban a expresar desconfianza y ms adelante alarma ante las propuestas del gobierno, lo que pronto dividi al pas en dos bandos irreconciliables. Las clases sociales que se proclamaban orgullosamente conservadoras empezaron a identificarse con la defensa de un orden social amenazado, prescindiendo del color partidario. En tales circunstancias, el debate en torno a la Constitucin colegiada no fue simplemente un acuerdo acerca del sistema presidencial, sino que, de hecho, vino a implicar el apoyo o el rechazo de todo un programa de reformas impulsado desde 1903. Las elecciones para la Asamblea Constituyente que deba estudiar la propuesta se celebraron en julio de 1916 y dieron una clara ventaja a favor de los enemigos del colegiado. El sucesor de Batlle en la presidencia, Feliciano Viera, seguramente influido por dicho resultado, anunci que se interrumpira el programa de reformas sociales. Procedente del mismo ncleo partidario que Batlle, cuyas ideas haba aceptado anteriormente sin reservas, la actitud de Viera provoc una peligrosa disensin partidaria en las filas de los seguidores de Batlle. Una sugestiva nota dirigida al presidente por las entidades que nucleaban a las asociaciones patronales subraya su satisfaccin ante ese giro conservador. El desacuerdo de Viera, que se sumaba al de Manini Ros cabeza de la fraccin riverista vena a revelar la difcil coexistencia de diversos grupos de opinin y de intereses en el Partido Colorado. Poco despus, las elecciones parlamentarias de 1917, segunda y decisiva instancia para la suerte de la reforma colegiada, otorgaron el triunfo a sus partidarios, despejndose as el camino hacia una nueva Constitucin que entr en vigor en marzo de 1919. La integracin del poder ejecutivo aparente motivo de la larga controversia reflejaba una insoluble disparidad de criterios: la carta creaba un ejecutivo bicfalo, en el cual alternaban la autoridad de un presidente de la Repblica con la de un Consejo de nueve miembros, el primero conservando las atribuciones clsicas (seguridad interior, jefatura de las fuerzas armadas, relaciones exteriores), que Batlle haba albergado la esperanza de sustraer de la rbita presidencial; el segundo, consagrado a las funciones administrativas del Estado, mostraba la debilidad inicial de un cuerpo que careca de respaldo efectivo y que quedaba subordinado en definitiva al poder presidencial. Durante el periodo 1904-1918, la naturaleza de la economa fue determinada por los procesos paralelos de modernizacin y dependencia. La consolidacin del Estado y la complejidad de sus funciones lo transformaron en agente efectivo del desarrollo econmico, pero ello contribuy a que las contradicciones del desarrollo dirigido hacia afuera resultasen ms evidentes. La expansin continua de las exportaciones agropecuarias demostr la dependencia de los sectores productivos bsicos (en forma abrumadora, el de la ganadera) respecto de los mercados consumidores de ultramar. La nueva industria frigorfica produjo uno de los cambios ms caractersticos del periodo: la carne vacuna congelada desplaz gradualmente al tasajo como principal producto crnico de exportacin. Pero entre los rubros exportables, la lana continu siendo el ms importante, representando el 40 por 100 de los embarques durante el periodo 1906-1910, comparado con el 25 por 100 de los cueros y el 16 por 100 de la carne y los

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extractos. La expansin del sector rural prosigui durante todo el primer decenio del siglo y la mayor parte del segundo, exceptuando la breve interrupcin que caus la crisis financiera de 1913. La primera guerra mundial aceler la declinacin del tasajo, al aumentar la demanda europea de lana y de carne congelada. El progreso de los transportes y las comunicaciones conoci una fase decisiva durante el decenio anterior a la guerra mundial. Al despuntar el nuevo siglo se haban emprendido las obras del puerto de Montevideo, inauguradas en 1909. Con la aparicin del automvil en 1904 y la electrificacin de los tranvas urbanos en 1907, la ciudad se expande incorporando alejadas barriadas que lindaban con las chacras suburbanas. Las vas frreas surcaban el pas de sur a norte; su trazado inicial haba obedecido a los requerimientos de un desarrollo orientado en buena medida por los intereses exportadores, que se concillaban con los del comercio britnico. Cubran 1.964 kilmetros en 1902 y su desarrollo alcanz 2.668 kilmetros en 1919. Acorde con la estabilizacin del pas y con las expectativas econmicas, la inmigracin se expande hasta los comienzos de la guerra mundial con ritmo febril: entre 1910 y 1914, la poblacin total pasa de 1.132.000 a 1.315.000, calculndose a la par los aumentos migratorios y vegetativos. El censo departamental de 1900 sealaba que un 30 por 100 de la poblacin global resida en Montevideo. Semejante proporcin era tambin el resultado de un distorsionado proceso de concentracin urbana. La desocupacin en el interior, la ausencia de normas protectoras del trabajo, con jornadas ilimitadas de trabajo y deprimentes condiciones de vida (dos tercios de la poblacin rural era analfabeta en 1900) mostraban un trabajador sometido a una verdadera relacin de dependencia personal frente al estanciero, que an poda ejercer coaccin en tiempos de guerra civil, movilizndolo bajo la divisa de su caudillo. Al mismo tiempo comienza a detenerse el proceso de penetracin de los extranjeros en el medio rural, una vez que la clase de los terratenientes conquista las garantas de seguridad e incorpora los adelantos tecnolgicos (necesarios para dominar el sector exportador). A fines del siglo xix como sealara Germn Rama, la ausencia de tierras pblicas y la consolidacin de la clase alta rural impusieron a los inmigrantes una barrera infranqueable para acceder a la tierra. En el sector manufacturero, la multiplicacin y diversificacin de establecimientos fue acompaada por el incremento del empleo industrial: de 30.000 en 1889 a 41.000 en 1908, y 50.000 en 1920. Pero ms que el nmero de sus integrantes importa sealar el cariz que asumen las tempranas reivindicaciones obreras. Los objetivos apuntan casi invariablemente a mejores condiciones de vida (salarios, jornada laboral mxima) y las huelgas se vuelven frecuentes desde comienzos de siglo, cuando Montevideo es el refugio de los agitadores expulsados de Argentina al amparo de la ley de residencia. La clase trabajadora uruguaya alcanza su madurez poltica en estos aos, culminando una tradicin de luchas que se remonta a las ltimas dcadas del siglo pasado. Su organizacin fue alentada por el apoyo decidido del presidente Batlle, promotor, como se ha visto, de una avanzada legislacin tutelar del trabajo.

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LOS LMITES DEL REFORMISMO, 1918-1930

La primera guerra mundial hizo prosperar la economa uruguaya a partir del boom exportador de sus productos agropecuarios. Asimismo, la industria local y el consumo de artculos manufacturados en el pas crecieron considerablemente: el censo de 1920 registraba 3.704 establecimientos y 401 empresas industriales. Defraudando las expectativas de los ganaderos, el final de la guerra clausur la coyuntura prspera y leg un periodo de severas dificultades para la colocacin de carnes, caracterizado por bruscas oscilaciones en la demanda externa. En este cuadro, el capital norteamericano, a tono con el dinamismo de la prosperiy, emprende una vigorosa ofensiva en la regin del Plata, favorecida por el estancamiento industrial britnico y su decada competitividad, aun en los mercados que le eran propios. Desde fines de la guerra, los signos expansivos no dejaban lugar a dudas. En materia de comunicaciones se establecen o se consolidan lneas martimas regulares, se organizan servicios telegrficos directos desde Nueva York al Plata, al tiempo que las agencias de noticias del norte comienzan a penetrar en los servicios informativos de las prensas argentina y uruguaya. El comercio de Estados Unidos con Uruguay opera sobre una base de escasa reciprocidad. La produccin primaria uruguaya (lanas y cueros, bsicamente) es en todo caso competidora de la norteamericana, y sus exportaciones no son alentadoras. Por el contrario, las importaciones de procedencia norteamericana han desplazado desde 1916 a sus homologas britnicas. Superada la crisis de 1920-1922, los Estados Unidos recuperan esa marca y la mantienen hasta 1929. Aparte de los derivados del petrleo, la industria automotriz y la maquinaria agrcola, sus vendedores imponen una nueva lnea de productos de consumo donde alternan receptores de radio, gramfonos y una vasta gama de electrodomsticos que abren una profunda brecha en la antigua hegemona comercial britnica. El movimiento de capitales guarda asimismo relacin con el aumento de las ventas en el mercado uruguayo: tras el incremento de los automotores llega la asistencia de Wall Street a los planes de construccin y mejora de la red viada, o la financiacin de ambiciosas obras pblicas. Slo un dato: en 1923, cuando circulaban en el pas ms de 10.000 vehculos, se haban construido casi 300 kilmetros de carreteras, cuya extensin llega casi a triplicarse en 1929. No obstante, la presencia britnica era an descollante. A finales de los aos veinte, la masa de capital invertido superaba los 41 millones de libras esterlinas, aun cuando la tendencia declinante en ese rubro se adverta desde 1913. Despus de la paralizacin ocasionada por la guerra, las espordicas adiciones que se operan en el decenio siguiente no modifican el cuadro. Emprstitos e inversiones siguen siendo los principales receptores de capital. Las obligaciones estatales ascendan a unos 20 millones de libras, y entre las inversiones directas (que representaban una suma equivalente) figuraban las empresas de servicios pblicos y una planta congeladora de carne. La inmigracin, que haba cesado virtualmente con la gran guerra, se reanud con fuerza en el decenio siguiente. Entre 1919 y 1930 entraron en el pas casi 200.000 extranjeros, si bien los frecuentes desplazamientos hacia Argentina y Brasil exigen reajustar esa cifra con miras a una evaluacin realista del nmero

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de radicados. Los recin llegados incorporan un mosaico de nacionalidades, resultado de las penurias econmicas y los reajustes polticos ocasionados por la guerra. Aparte de la tradicional afluencia de espaoles e italianos, se sumaron polacos, rumanos, blticos, serbios y croatas, alemanes y austracos, sirios y armenios, todos los cuales contribuyeron a un proceso de diversificacin cultural y religiosa; los judos llegaron en nmero significativo y generalmente avanzaron desde el punto de vista econmico, formando una comunidad laboriosa y unida. La distribucin laboral de los recin llegados la dictaba la pauta de la demanda de mano de obra. La industria frigorfica, las fbricas de textiles y de muebles, los talleres mecnicos pero, sobre todo, las faenas de distribucin absorbieron esta nueva mano de obra y el pequeo volumen de ahorros que trajo consigo. Invariablemente preferan instalarse en Montevideo y ejercieron una influencia importante en el proceso de urbanizacin. En 1930 Montevideo, con 655.000 habitantes, acumulaba casi el 25 por 100 de la poblacin total del pas. La capital segua siendo el centro aglutinante de poblacin y de riquezas: bomba de succin la calificaba no sin rencor un estudioso de la poca, Julio Martnez Lamas, aludiendo a la situacin de privilegio que en su opinin Montevideo detentaba. En el orden de la produccin ganadera culminan durante la primera posguerra dos procesos estrechamente interrelacionados: el afianzamiento del frigorfico, que apareja a su vez la imposicin de la carne enfriada sobre la congelada; y el ocaso definitivo del saladero que apenas procesa el 5 por 100 de las faenas frigorficas. La apertura definitiva del frigorfico al mercado mundial, confirma asimismo la superacin definitiva del antiguo comercio tasajero. La industria frigorfica, nuevo puntal del sector exportador, aparece dominada por el capital extranjero, norteamericano en su mayora, que controla los principales establecimientos y las compras de ganado en Tablada. La poltica de precios acordada entre las compaas internacionales, as como los sucesivos convenios con que se repartieron el mercado uruguayo, otorgaron a estas compaas un estatus de monopolio de hecho que resulta insostenible, en especial para los medianos y pequeos productores. En este clima, se abrieron camino las ideas de participacin del Estado en ese sector, materializadas con la creacin del Frigorfico Nacional. Los cinco aos que precedieron a la crisis de 1929 se caracterizaron por otro auge exportador, al recuperarse el comercio mundial. Los productos de la ganadera continuaban representando el 95 por 100 de las exportaciones y entre ellos los principales eran la lana y la carne vacuna refrigerada. El elevado valor de las exportaciones y una restringida tasa de crecimiento de la demanda de importaciones permitieron que el peso se revalorizase dando una imagen de relativa estabilidad. No obstante, la balanza de pagos contena algunas partidas inquietantes, especialmente el nivel de la deuda externa que revelaba el flanco ms vulnerable de la supuesta prosperidad; en 1929, Uruguay remiti al extranjero unos 3,7 millones de libras en concepto de pagos correspondientes al servicio de la deuda. Pese a las seales inquietantes, el estado de bienestar continuaba avanzando, y en los ltimos aos de la administracin batllista se suceden las medidas reformistas. Pocos meses antes del anuncio del crack neoyorquino, la interven-

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cin estatal se concentraba en el mercado de la carne mediante la ya sealada creacin del Frigorfico Nacional con el apoyo inicial de los hacendados. En 1931 se registra una adicin importante a las actividades directamente productivas del Estado: nace la Administracin Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (ANCAP). Entre los cometidos del ente oficial figuraba la fabricacin de alcoholes y cemento; adems, posea el monopolio de la explotacin de los yacimientos de petrleo que se esperaba encontrar; pero tambin el monopolio, ms significativo, de la importacin y refinacin de petrleo crudo, poderes que generaran conflictos con las empresas extranjeras afincadas. En materia laboral, segn los inversores extranjeros y los capitalistas locales, la maldicin socialista asume un cariz amenazante hacia fines de los aos veinte, cuando surgen propuestas de salarios mnimos para el comercio y la industria, y aun un plan de jubilaciones para los empleados de las empresas, que sera financiado parcialmente por la parte patronal. La tregua que acordaron los partidos tradicionales al sancionarse la Constitucin colegiada de 1919 se apoyaba en una serie de complejos convenios polticos. Para los blancos, esta estructura legal les aseguraba la imposibilidad de que Batlle volviera a ocupar la presidencia. Tambin entraaba (tanto para ellos como para los colorados) la aceptacin de un acuerdo interpartidista como condicin inevitable para gobernar. Durante 15 aos, distintos acuerdos de esta clase garantizaron una frgil estabilidad institucional. Tal sistema de implcita coparticipacin tenda, sin embargo, a agravar las escisiones internas en ambos partidos. Entre los blancos, y a pesar de existir tendencias opuestas, se encumbr la figura de Luis Alberto de Herrera, al que se identificaba con los sectores rurales ms conservadores. En el Partido Colorado, los sucesivos cismas que amenazaron provocar su desintegracin, cedieron slo ante la poderosa influencia de Batlle. Su muerte, a finales de 1929, abri un periodo de incertidumbre. El vaco de poder creado por su desaparicin puso a seria prueba, en los aos siguientes, la estabilidad de las instituciones. La falta de un lder de recambio y la inevitable lucha por su legado poltico intensificaron an ms las tensiones entre los colorados. Las elecciones presidenciales de 1930, ganadas por Gabriel Terra, revelaron hasta qu punto la coexistencia de tendencias opuestas entre los batllistas haba dependido del ascendiente personal de Batlle. El golpe de Estado de 1933 es inseparable de un contexto en el que las tensiones polticas internas se vieron agravadas por las repercusiones de la crisis mundial. Con ese desenlace toca a su fin aquel modus vivendi basado en pactos y acuerdos entre agrupaciones sociales y polticas antagnicas, para el cual haba sido tan necesaria la estabilidad econmica que conociera Uruguay en los aos anteriores a 1929.

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Captulo 6 PARAGUAY, DE LA GUERRA DE LA TRIPLE ALIANZA A LA GUERRA DEL CHACO, 1870-1932


PARAGUAY BAJO LA OCUPACIN ALIADA

El da de Ao Nuevo de 1869 tropas extranjeras ocuparon Asuncin, la capital de Paraguay. La ciudad casi desierta fue abandonada al pillaje de los soldados principalmente brasileos con algunos contingentes argentinos y uruguayos que buscaban botn y mujeres. Los aliados haban estado en guerra con Paraguay durante ms de cuatro aos y ahora, por fin, las defensas de la pequea y agotada nacin se haban venido abajo. Aun as, la guerra no haba terminado. El presidente paraguayo, mariscal Francisco Solano Lpez, prosigui la lucha desde su improvisado cuartel general en el corazn de las selvas del norte, reclutando por la fuerza a chicos de diez a catorce aos como nico medio de mantener su ejrcito, que iba disminuyendo. Hasta el 1 de marzo de 1870 no fue acorralado y muerto finalmente en Cerro Cora, cerca de la frontera brasilea. Mientras tanto los aliados haban instalado un gobierno marioneta en Asuncin. Un triunvirato formado por elementos enemigos de Lpez declar que el mariscal era un forajido y confisc todas sus propiedades. El nuevo gobierno tambin prometi celebrar elecciones durante el ao prximo para formar una convencin constitucional que sera la base para la instauracin de un Estado democrtico, despus de ms de un siglo de dictadura bajo, sucesivamente, el doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia (1814-1840), quien, despus de la independencia, haba tenido al pas aislado en gran parte del mundo exterior; Carlos Antonio Lpez (1840-1862), que haba puesto fin al aislamiento de Paraguay e iniciado un proceso de modernizacin econmica y militar; y Francisco Solano Lpez (1862-1870), cuyos sueos de poseer un imperio suramericano, junto con las ambiciones territoriales de los vecinos de Paraguay, Argentina y Brasil, llevaron a aquella guerra desastrosa. Al estallar la contienda, Paraguay tena una poblacin de un milln y pico de almas, pero las luchas, el hambre

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y las enfermedades la haban reducido en ms de un 50 por 100. Entre los 221.000 supervivientes de la guerra haba slo 28.000 varones, la mayora de ellos muy jvenes o muy viejos. El pas se encontraba totalmente en ruinas. Poblaciones y granjas haban sido abandonadas; la mayora de las propiedades, destruidas, ya fuera por los saqueos de los aliados o por la tctica de tierra quemada a que recurriese Lpez. Miles de personas vagaban por el pas, sin hogar, muriendo de hambre y agotamiento a la vera de los caminos. Las arcas del tesoro pblico estaban vacas y los aliados mostraron poco inters por proporcionar ayuda financiera. Teniendo en cuenta la enormidad de las tareas que hubieron de llevar a cabo, los triunviros Cirilo Rivarola, Jos Daz de Bedoya y Carlos Loizaga hicieron una labor excelente. Se apresuraron a crear campos de trabajo para las familias sin hogar, formaron una milicia para suprimir los saqueos y el bandidaje, instituyeron nuevos sistemas fiscales y judiciales, pusieron en marcha un programa de obras pblicas con el fin de crear puestos de trabajo e hicieron que los invlidos y los hurfanos quedasen bajo la proteccin del Estado. La necesidad de obtener la aprobacin de los aliados haca ms difcil la tarea administrativa. Los aliados raras veces se ponan de acuerdo, ya que una vez muerto Lpez, los argentinos y los brasileos volvieron a rivalizar como antes. Hasta cierto punto, esto dio a los paraguayos ms espacio para maniobrar, pero, al mismo tiempo, hizo que sobre ellos recayeran presiones de distintas procedencias. Los argentinos ejercan su influencia por medio de la Legin Paraguaya, formada por un grupo de antiguos exiliados que vivan en Buenos Aires al estallar la guerra y que se haban alistado en el ejrcito argentino para luchar contra Lpez. Sus lderes eran Benigno Ferreira, que estaba al frente de la milicia que el triunvirato acababa de formar, Facundo Machan y Jos Segundo Decoud, que sera el principal autor de la Constitucin de 1870. Los brasileos, que eran la fuerza de ocupacin ms numerosa, respaldaban a Cirilo A. Rivarola, uno de los triunviros. Rivarola era bastante inculto y tena poco talento poltico, pero resultaba til porque no era partidario de la Legin ni de Lpez. Ex sargento del ejrcito paraguayo, haba sido arrestado y torturado durante la guerra a causa de uno de los frecuentes accesos de furia paranoica del mariscal. Por consiguiente poda afirmar que haba combatido por su pas como un buen patriota, pero sin lamentar la desaparicin del antiguo rgimen. Finalmente, haba una tercera faccin a la que cabra llamar lopista, puesto que la formaban los que seguan venerando al dictador cado. La encabezaba Cndido Barreiro, agente comercial de Lpez en Europa. Barreiro, que durante la guerra no pudo volver a Paraguay debido al bloqueo impuesto por los aliados, procedi ahora a reagrupar a los abatidos lopistas. Su recluta ms importante fue el general Bernardino Caballero, que acababa de volver de un campo de prisioneros de guerra. El general Caballero era el ms grande de los hroes vivos a los ojos de los paraguayos nacionalistas, pues haba combatido al lado del mariscal hasta el ltimo momento y no haba cado en manos del enemigo hasta la batalla de Cerro Cora. Las elecciones para la convencin constitucional se celebraron en julio de 1870. Los legionarios ganaron una mayora de los escaos tras una lucha muy reida y plagada de abundante invectiva y de algunas reyertas callejeras. Al

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reunirse en agosto, lo primero que hizo la convencin fue disolver el triunvirato y nombrar a Facundo Machan presidente interino de la Repblica. Sin embargo, el ejrcito brasileo vio en ello un golpe de Estado apenas disimulado y al da siguiente sus tropas rodearon la convencin. Machan se vio obligado a dimitir y se nombr a Rivarla para sustituirle. A partir de aquel momento, la convencin se limit a la tarea de redactar una constitucin. El resultado fue un documento que reflejaba las ideas liberales de los enemigos de Lpez. El antiguo rgimen se haba apoyado en una economa controlada por el Estado; as pues, el nuevo Estado tena que fomentar la propiedad privada y el libre comercio. Dado que Lpez haba sido un dspota absoluto, la Constitucin tena que disponer que se fundara una repblica democrtica basada en la separacin de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. El documento reflejaba la influencia de la Constitucin de Estados Unidos y dispona que cada departamento del gobierno paraguayo controlara los poderes de los dems departamentos. Al frente del brazo ejecutivo, de conformidad con la Constitucin de 1870, se encontraba un presidente que era elegido por un colegio electoral para un periodo de cuatro aos. Para impedir que el presidente se convirtiera en dictador, se le prohiba ocupar la presidencia por segunda vez hasta transcurrido un intervalo de ocho aos. Al mismo tiempo se elega un vicepresidente. Asimismo, el presidente era ayudado por un gabinete de cinco miembros integrado por los ministros de Relaciones Exteriores; Justicia, Culto e Instruccin pblica; por el del Tesoro; el del Interior; y el de la Guerra. El brazo legislativo consista en un congreso bicameral de 13 senadores y 20 diputados. Cada dos aos se celebraban elecciones para renovar la mitad de la Cmara de Diputados y un tercio del Senado. A modo de salvaguardia complementaria contra una posible dictadura, el Congreso debera nombrar una comisin permanente siempre que se suspendieran sus sesiones; la comisin se encargara de vigilar lo que hiciera el presidente. Al frente de la judicatura habra un tribunal superior formado por tres hombres. Inmediatamente debajo habra tribunales de apelacin para causas civiles y criminales. La Constitucin instituy un gobierno muy centralizado en el cual los asuntos locales estaran en manos de jefes polticos nombrados por el ministro del Interior. Aunque los municipios podan elegir sus propios consejos locales, tenan poco poder para decidir salvo en los asuntos ms insignificantes. Esta Constitucin democrtica no tena ninguna probabilidad en una sociedad como la de Paraguay, donde la mayora de la gente era desesperadamente pobre e inculta. Adems, las condiciones en que se encontraba el pas al finalizar la guerra requeran un Estado fuerte que guiara el proceso de reconstruccin. Tampoco los aliados estaban dispuestos a que en Paraguay funcionase un gobierno^ verdaderamente libre. Incluso los que redactaron la Constitucin tenan poca paciencia para el tipo de negociaciones y de concesiones recprocas que la democracia hace necesarias. El gobierno era una de las pocas oportunidades de enriquecerse que se le ofrecan al ciudadano, de modo que haba una lucha feroz por controlarlo. En un ambiente as, cada cual proceda por su cuenta y riesgo. Los amigos de antes eran los enemigos de ahora y todo el mundo buscaba el respaldo de los ejrcitos de ocupacin a fin de promover sus ambiciones. Figura central en todas estas intrigas de la posguerra fue Juan Bautista Gil, ministro del Tesoro con Rivarola. Poltico brillante pero despiadado, pronto

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convenci a los brasileos de que era ms capaz de gobernar el pas como ellos queran que el rstico e inepto presidente. Con el apoyo de los brasileos, expuls a Rivarola de su puesto y en su lugar puso al vicepresidente Salvador Jovellanos. Sin embargo, antes de que pudiera expulsar a Jovellanos y apoderarse de la presidencia para s mismo, Gill fue sbitamente detenido y expulsado del. pas por el general Benigno Ferreira, que segua mandando la milicia. Ferreira era ahora la figura dominante, aunque Jovellanos continuaba ocupando la presidencia, lo cual representaba un aumento de la influencia argentina. Con todo, fue por poco tiempo, ya que en 1874 una revuelta nacionalista dirigida por el general Caballero oblig a Ferreira a exiliarse. Una vez ms, intervinieron los brasileos. En lugar de hacerse con el poder, los lopistas trajeron a Gill de vuelta a Paraguay en un barco de guerra brasileo y finalmente le instalaron en el palacio presidencial. En 1876 tanto los argentinos como los brasileos ya haban decidido que los costes de ocupar Paraguay estaban resultando demasiado elevados. Como precio de la firma de un tratado de paz, los argentinos haban pedido grandes concesiones territoriales por parte de Paraguay, las cuales, si eran aceptadas, les hubiesen proporcionado la mayor parte de la regin situada al oeste del ro Paraguay y conocida por el nombre del Chaco. Ahora, sin embargo, accedieron a que se sometiera el asunto a un arbitraje internacional, y cuando ste fall finalmente a favor de Paraguay, aceptaron el fallo y se retiraron. Los brasileos, que ya haban negociado un tratado por el cual Paraguay renunciaba a sus pretensiones a ciertos territorios del norte y del este, no vieron ningn otro motivo para quedarse. Tambin ellos retiraron sus tropas de Paraguay. El rgimen de Gill no pudo aguantar mucho tiempo sin la proteccin de los brasileos. Gill muri asesinado el 12 de abril de 1877 mientras se diriga a pie de su casa a palacio. Sus asesinos eran un grupo de hombres que no pertenecan a ningn partido definido, pero a quienes la etiqueta que mejor les sienta es la de lopistas disidentes. Aunque se oponan a Gill por considerarle un ttere de los brasileos, tambin se haban peleado con Barreiro y Caballero. Los planes que tenan ahora consistan en coordinar el asesinato de Gill con una revuelta del ex presidente Rivarola. Desgraciadamente para ellos, la muerte de Gill no provoc el desorden con que haban contado. En vez de ello, el vicepresidente Higinio Uriarte ocup la presidencia a ttulo interino con el apoyo del general Caballero y su amigo el general Patricio Escobar, ministro de la Guerra. Escobar sac el ejrcito a la calle y el 17 de abril derrot completamente a los rebeldes. Varios de sus lderes fueron apresados y conducidos a Asuncin cargados de cadenas. El siguiente paso lo dio Uriarte convocando elecciones para 1878. Los lopistas, al controlar el gobierno, eran los que tenan la mayor probabilidad de elegir a su lder, Barreiro, para la presidencia. Los legionarios no slo estaban en desventaja, sino que, adems, sus filas se encontraban escindidas por una rencilla pesonal entre Facundo Machan y Jos Segundo Decoud. De hecho, a consecuencia de ello Decoud abandon su viejo partido y pas a apoyar a Barreiro. No obstante, los lopistas consideraban a Machan un enemigo peligroso. Haba sido el principal negociador del ventajoso tratado de paz con Argentina, lo cual le haba granjeado mucha popularidad. Ahora se encontraba agitando la opinin pblica al encargarse de la defensa de los asesinos de Gill y divulgar el trato

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PARAGUAY, 1870-1932

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cruel de que eran objeto en la crcel. Despus de todo, Gil haba sido una figura despreciable y costaba poco presentar a sus asesinos como patriotas. Con esta clase de foro pblico, Machan sera un adversario formidable. Barreiro, Caballero y Escobar no queran arriesgarse a que les bloquearan el camino para llegar al poder. As pues, acusaron a Machan de estar en contacto con Rivarola, que segua en libertad, y de tramar el derrocamiento del gobierno. Aun siendo absolutamente falsas, estas acusaciones proporcionaron al gobierno un pretexto para detener a Machan, que el da 15 de octubre ingres en la crcel, como sus clientes. Con todo, no fue suficiente, pues incluso encarcelado Machan continu siendo objeto de creciente simpata pblica. En vista de ello, la polica de Uriarte mont una fuga de la crcel para la noche del 28 al 29 de octubre, lo cual les proporcion una excusa para tomar el edificio por asalto y matar a los indefensos prisioneros, incluyendo a Machan. Nadie se atreva ahora a oponerse a los lopistas, a pesar de la revulsin pblica que semejante atrocidad provoc. Barreiro fue debidamente instalado en la presidencia. Sin embargo, habra que eliminar a otro hombre antes de que pudiera consolidar plenamente su dominio del cargo. El ex presidente Rivarola segua tratando de provocar una revuelta en las montaas del este. Por lo tanto, una de las primeras cosas que hizo Barreiro fue ofrecerle una amnista. Rivarola se dej engaar por el ardid y volvi a Asuncin en diciembre de 1878. Antes de que transcurriera una semana, fue asesinado a cuchilladas una noche en una calle cntrica ante los horrorizados transentes, que no se atrevieron a acudir en su ayuda. Ahora los lopistas dominaban totalmente la situacin, pero Barreiro no iba a gozar de los frutos del poder durante mucho tiempo. Enferm de repente el 4 de septiembre de 1880 y muri a las pocas horas. El ejrcito se adue inmediatamente de la situacin, ech a un lado al vicepresidente civil e instal al general Caballero en el poder.

EL PERIODO COLORADO, 1880-1904

El golpe del general Caballero dio comienzo a una poca de estabilidad poltica que dur casi un cuarto de siglo. Respaldado firmemente por el ejrcito, el general pudo controlar al gobierno, ya fuese directamente como presidente o indirectamente desde los cuarteles. Tras cumplir lo que quedaba de la presidencia de Barreiro, se hizo elegir para otros cuatro aos. Luego, de conformidad con la Constitucin, dej el poder en 1886, pero slo despus de tener la garanta de que le sucedera el general Patricio Escobar, que era muy amigo suyo. El orden permiti atender a los serios problemas econmicos de Paraguay. Hasta el momento se haba hecho muy poco por reconstruir el pas desde la guerra y, adems, la administracin Jovellanos haba cargado el tesoro pblico de deudas onerosas. En 1871 y 1872 se haban negociado dos grandes prstamos, por un total de dos millones de libras esterlinas, con Baring Brothers, la casa de banca britnica. Gran parte de este dinero la robaron en seguida Jovellanos y su camarilla y el resto se malgast. En 1880 los intereses pendientes del prstamo hicieron que la deuda total de Paraguay sobrepasara los tres millones de libras. Como el tesoro estaba vaco, fue necesario tomar medidas excepcionales para

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restaurar el crdito del gobierno. Esto signific la venta de propiedades del Estado, ya que eran los nicos activos que tena. Eran, con todo, unos activos considerables, puesto que casi toda la tierra de Paraguay, as como la mayor parte de su industria, era propiedad del Estado en tiempos del antiguo rgimen. Las leyes de venta de tierras de 1883 y 1885 condujeron a la enajenacin general del dominio pblico. Terrenos de primersima calidad se vendieron por 1.200 pesos la legua cuadrada, a la vez que las tierras marginales se vendan por slo 100 pesos. Los compradores modestos, sin embargo, se encontraban ante el obstculo que representaba la obligacin de comprar media legua cuadrada como mnimo. Incluso con semejantes precios de ganga, el campesinado paraguayo, arruinado por la guerra y el caos poltico, no poda permitirse el lujo de adquirir las granjas del Estado que en otro tiempo arrendaba por poco precio. Los campesinos se vieron degradados ahora a la condicin de peones, obligados a trabajar y producir para los grandes terratenientes particulares. Por otro lado, Caballero y su camarilla se enriquecieron, pues obtenan fcilmente prstamos del banco estatal para comprar las mejores propiedades. Una vez adquiridos los ttulos, podan escoger entre explotar sus propias y extensas propiedades o vender la tierra a especuladores extranjeros, lo cual les reportaba enormes beneficios. La transferencia de la mayor parte de la tierra paraguaya de la propiedad pblica a la privada no dio por resultado el progreso econmico, como supondra la teora clsica. Lo que produjo fue el latifundio: grandes fincas que con frecuencia pertenecan a terratenientes absentistas. En muchos sentidos, estas fincas parecan feudos, ya que sus poderosos propietarios, fuesen extranjeros acaudalados o polticos influyentes, no toleraban injerencias del Estado. No pagaban impuestos y administraban su propia versin de la justicia a los desventurados peones que, agobiados por las deudas y ligados a la tierra, parecan siervos medievales ms que ciudadanos de una repblica. Con el paso del tiempo y la venta de ms tierras, los latifundios crecieron. A finales de siglo, unos setenta y nueve propietarios posean casi la mitad de la tierra de Paraguay; y en 1930, un reducido grupo de diecinueve propietarios, la mayora de ellos grandes compaas extranjeras, posean ms de la mitad del territorio nacional. Inversionistas argentinos tales como las familias Casado, Sastre y Pinasco compraron grandes fincas en el Chaco y junto al curso alto del ro Paraguay. Sus intereses abarcaban la ganadera y la madera. Otras extensiones grandes de tierra pasaron a manos britnicas, francesas y norteamericanas. La Industrial, que era una empresa britnica, controlaba gran parte del comercio de yerba mate, que cultivaba en grandes plantaciones del sur. Una compaa norteamericana, International Products, posea vastos ranchos y una planta de preparacin de carne; era la principal exportadora de cueros y carne salada. Tambin eran norteamericanos los intereses que controlaban la produccin del extracto de quebracho, un tanino que se obtena del rbol llamado quebracho, tipo de madera dura que es comn en Paraguay. Por supuesto, muchos paraguayos cultos vean con malos ojos la poltica dadivosa de Caballero, as como el fraude electoral y la corrupcin oficial que acompaaba a todo ello. En 1887 ya se haba formado un movimiento de oposicin que adopt el nombre de Centro Democrtico. Formaban el movimiento antiguos legionarios que seguan odiando a Caballero por sus orgenes lopis-

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tas, ex lopistas que haban roto con l y una nueva generacin de reformadores jvenes e idealistas que aspiraban a que en el pas hubiera un gobierno honrado, libertad de comercio y control de los militares por los civiles. A modo de respuesta al reto del Centro, Caballero empez a organizar a sus propios partidarios de forma ms eficiente. Un mes despus de que se fundara el Centro, Caballero anunci la creacin de un partido oficial, la Asociacin de la Repblica Nacional. Al igual que el Centro Democrtico, el partido de Caballero se basaba en una confusa mezcla de intereses: antiguos lopistas que ahora se mezclaban con ex legionarios que, como Jos Segundo Decoud, se haban unido al rgimen por oportunismo o a causa de querellas con sus anteriores aliados. Como la Asociacin de la Repblica Nacional adopt el rojo como color de la bandera del partido, a sus afiliados los apodaron colorados. Mientras tanto, el Centro Democrtico, que en 1894 cambi su nombre por el de Partido Liberal, hizo del azul el color de la oposicin. Pocas cosas ms distinguan un grupo del otro. Aunque los colorados agitaban la camisa ensangrentada de Lpez y decan ser sus herederos polticos, la poltica del gobierno segua los mismos principios del liberalismo que profesaban los liberales. Aun as, las batallas entre los dos partidos eran frecuentemente encarnizadas y sangrientas, toda vez que lealtades personales y familiares intervenan en la eleccin de bando. As, los paraguayos hacan ostentacin de sus ideas polticas, mostrando los colores de sus partidos en los ponchos y las blusas. Y esta ostentacin no era un fenmeno exclusivo de la lite culta. En un pas donde los humildes necesitaban patronazgo y proteccin para sobrevivir, la participacin en poltica alcanzaba incluso a los campesinos, que a veces eran movilizados como votantes y otras veces como carne de can en las luchas polticas del pas. En 1890 ya se advertan seales de que el general Caballero empezaba a perder el dominio del sistema poltico. Aunque logr que Juan G. Gonzlez fuese elegido presidente, no pudo impedir un movimiento hacia la reconciliacin con los liberales. El propio presidente Gonzlez era un ejemplo del nuevo talante que exista entre muchos colorados. Si bien era uno de los fundadores de la Asociacin de la Repblica Nacional, antes haba sido legionario, igual, de hecho, que muchos otros colorados. Por consiguiente, tena numerosos amigos entre los liberales, lo cual le haca ver con buena disposicin la bsqueda de alguna frmula conciliatoria que les permitiera participar en el gobierno. A instancias suyas, se haba ofrecido la vicepresidencia a los liberales. Algunos de ellos se sentan inclinados a aceptar el ofrecimiento, pero al final se haba impuesto el criterio de los liberales ms intransigentes y el pas segua polarizado. Mientras tanto, el ejrcito tenda a mirar a Gonzlez con recelo, ya que, despus de todo, era un civil. Eso planteaba un problema, puesto que todos los gobiernos paraguayos necesitaban el apoyo del ejrcito para sobrevivir. Aunque no era muy grande slo unos 2.500 hombres de una poblacin de casi 600.000 personas, las armas y la organizacin del ejrcito hacan de l un factor decisivo en poltica. Su importancia para el gobierno la demuestra el hecho de que su mantenimiento constitua la partida ms importante del presupuesto anual: alrededor de una quinta parte de todos los gastos. El presidente, empero, contaba con la aprobacin de Caballero, por lo que ninguna rebelin contra l pareca

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factible. Las cosas continuaron as hasta que una revuelta liberal en octubre de 1891 cambi la situacin. El ataque de los liberales haba sido inesperado y estuvo a punto de derribar a Gonzlez. Slo la actuacin rpida y decisiva del ministro de la Guerra, el general Juan B. Egusquiza, salv al rgimen. El levantamiento liberal fue aplastado tras una sangrienta batalla. Egusquiza sali de l como el nuevo hroe militar de los colorados. Al igual que Gonzlez, Egusquiza era un ex legionario que se haba pasado al bando de Caballero. Comparta los puntos de vista moderados del presidente. Habida cuenta de sus credenciales polticas y su alto cargo militar, era y se consideraba a s mismo como la eleccin obvia de los colorados para la presidencia en 1894. Sin embargo, el presidente Gonzlez era partidario de que el gobierno fuese civil y prefiri que su sucesor fuera Jos Segundo Decoud. Con el fin de anticiparse a Egusquiza, que ya estaba haciendo campaa como si l fuera el candidato, Gonzlez anunci pblicamente que Decoud era el hombre al que haba elegido como candidato a la presidencia. Egusquiza se vio cogido por sorpresa, pues ya haba dimitido del Ministerio de la Guerra poco antes, de acuerdo con la clusula de la Constitucin que prohiba que las personas que ostentaran algn cargo hiciesen campaa. No obstante, tena muchos partidarios en el ejrcito, que ahora acudieron a su llamada a la revuelta, y Gonzlez fue derrocado en junio de 1893. Su vicepresidente, Marcos Mornigo, encabez un gobierno provisional hasta que Egusquiza fue elegido. Una vez en el poder, Egusquiza intent formar un gobierno moderado con elementos de ambos partidos. Los colorados de Caballero le denunciaron por traidor, desde luego, y la intransigente ala radical del Partido Liberal, encabezada por jvenes intelectuales como Cecilio Bez y Manuel Gondra, se neg a aceptar cargos salvo en un gobierno que fuese puramente liberal. En cambio, los liberales cvicos (los cvicos), a cuya cabeza estaba el veterano general Benigno Ferreira, accedieron a colaborar. Con su apoyo, junto con el de sus propios seguidores colorados, Egusquiza pudo dar a Paraguay cuatro aos de gobierno estable y progreso econmico (1894-1898). Al finalizar su mandato, haba seales de que Paraguay empezaba por fin a recuperarse de la guerra y sus turbulentas secuelas. Un censo elaborado en 1899 mostr que la poblacin se cifraba en alrededor de 635.000 personas comparadas con slo 231.000 en 1872. Esto se deba en parte al incremento natural y en parte a la constante afluencia de inmigrantes, as como al retorno de los expatriados que haban huido del pas durante sus peores das de anarqua. La reactivacin del comercio y de la produccin fomentaba la afluencia de inmigrantes y expatriados. Cuando los colorados accedieron por primera vez al poder, en 1880, el comercio paraguayo haba sufrido una baja hasta quedar reducido a slo la mitad de lo que haba sido antes de la guerra; desde entonces se haba registrado un incremento tanto de las exportaciones como de las importaciones, en trminos reales, que repre-, sentaba alrededor del 250 por 100. Se haba reconstruido por completo uno de los recursos ms importantes del pas: sus hatos de ganado vacuno. De slo 15.000 cabezas en 1870 se haba pasado a una cifra que se estimaba en 2,6 millones. Adems, se haba mejorado la calidad de la cabana al fomentar el gobierno la importacin de razas superiores. Finalmente, otro indicador de la medida en que Paraguay se haba recuperado eran los importantes avances

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efectuados en el campo de la enseanza con la construccin de nuevas escuelas primarias y secundarias y la creacin de un Colegio Nacional. Al igual que sus predecesores, sin embargo, Egusquiza acab encontrndose ante una crisis de sucesin porque la Constitucin le impeda desempear el cargo durante dos mandatos consecutivos. En vez de respaldar a otro militar, que poda convertirse en un rival, escogi a un civil moderado entre los colorados, Emilio Aceval, para que encabezase la candidatura del partido. Tambin inst a los liberales a presentar su propio candidato, lo cual hubiese dado a Paraguay sus primeras elecciones presidenciales disputadas. Por desgracia, los liberales estaban tan divididos, que ambas facciones rehusaron participar en los comicios, evitando as una derrota cierta. Por consiguiente, Aceval ocup la presidencia sin contar con un claro mandato popular. Adems, como era un civil, controlaba mucho menos el ejrcito que Egusquiza. El general Caballero tena ahora la oportunidad de reafirmar su liderazgo. Todava contaba con amigos entre los militares y poco le cost estimular el tradicional desprecio que los polticos civiles despertaban en los militares. En enero de 1902 los caballeristas volvieron al poder despus del golpe que diera el coronel Juan Antonio Ezcurra, ministro de la Guerra. Ante ello, sin embargo, egusquistas, cvicos y radicales unieron sus fuerzas. Tambin obtuvieron ayuda de Argentina, que consideraba a Caballero demasiado pro brasileo. En 1904, con el general Ferreira al frente, los revolucionarios invadieron Paraguay. Cuatro meses duraron las luchas antes de que las fuerzas gubernamentales acabaran por ceder, desanimadas por la desercin de comandantes militares clave y por la inexorable presin diplomtica de los argentinos. En diciembre de 1904, Ezcurra firm una tregua y entreg el poder a los liberales.

LIBERALISMO Y ANARQUA, 1904-1923

Tras derrotar a su comn enemigo, los liberales radicales y los cvicos reanudaron su antigua querella. Cecilio Bez, lder de los radicales, era arrogante, intransigente y altivo; a su entender, el liberalismo era una fuerza civilizadora, importada de Europa, cuya misin consista en sacar a Paraguay de la barbarie. El general Ferreira, jefe de los cvicos, era un pragmtico cnico para el cual la poltica era el arte de manipular la fuerza y la diplomacia ajustando la mezcla a la ocasin. Aunque se permiti a Bez tomar posesin de su cargo como presidente interino, Ferreira conserv el mando de las fuerzas armadas. Desde esta posicin logr imponer su candidatura para la presidencia por el Partido Liberal en 1906 y fue elegido sin oposicin. Los colorados no tenan fe en la promesa de ' elecciones limpias que hicieran los liberales, de modo que rehusaron presentar candidatos. De hecho, los colorados adoptaron una poltica oficial de abstencionismo. Desde que cayeron del poder en 1904 hasta 1927 se negaron a participar en las elecciones. Por lo tanto, no tenan representacin en el parlamento ni en la administracin local. Convertidos en una oposicin descontenta y desleal, su objetivo era fomentar la fragmentacin entre los liberales y aprovechar luego la oportunidad para hacerse con el poder. Los liberales cvicos, por su parte,

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estaban dispuestos a buscar el apoyo de los colorados para contrarrestar la fuerza de la faccin radical, que era ms numerosa. Mientras tanto, los radicales recurrieron al ejrcito para que derrocase a Ferreira, puesto que no toleraban su presencia en el poder. La clave de la situacin era el coronel Albino Jara, el comandante en jefe del ejrcito, al que ahora cortejaban todas las facciones. Aunque nominalmente era liberal, en realidad era un simple oportunista que aspiraba al poder para s mismo. Obviamente, Ferreira era el principal obstculo que le impeda alcanzar la presidencia, de modo que Jara se prest de buen grado a las intrigas de los radicales. En 1908 sac repentinamente las tropas y protagoniz una revuelta que pill a Ferreira por sorpresa, lo derrib, lo mand al exilio y puso definitivamente fin a su larga carrera poltica. Luego aument su popularidad, al tiempo que aquietaba las sospechas de que pretenda el poder para s mismo, instalando a un radical civil, Emiliano Gonzlez Navarro, en el cargo de presidente interino. Se celebraron elecciones en 1910. Esta vez se abstuvieron tanto los colorados como los cvicos, por lo que los radicales pudieron elegir a su candidato, Manuel Gondra, sin oposicin. Gondra, al igual que Cecilio Bez, era un escritor e intelectual que haba abandonado la erudicin por la poltica. Haba ocupado el puesto de lder radical al retirarse Bez sbitamente de la vida del partido. Aunque se hallaba en el mejor momento de su carrera, Bez haba comprendido acertadamente que a su talento le convena ms el mundo acadmico que la poltica prctica. Por ejemplo, haba perdido mucha popularidad entre las gentes de su partido cuando, empujado por el desnimo que le inspiraba el caos constante, haba fustigado pblicamente el cretinismo de los paraguayos. Turbados por el incidente, los liberales radicales empezaron a pensar que Bez era un estorbo y la influencia de ste dentro del partido descendi vertiginosamente. Sin arrepentirse, Bez se retir para ocupar el puesto de rector del Colegio Nacional, cosa que hizo con distincin durante muchos aos. Mientras tanto, Gondra, ex discpulo y colega de Bez, haba ocupado el lugar de ste a la cabeza de los radicales. Estaba por ver, con todo, si como lder poltico era ms astuto que Bez. Comparta muchas de las cualidades intelectuales y personales de ste, y sus dos presidencias (1910-1911 y 1920-1922) terminaron prematuramente con su expulsin del poder. Quiz Gondra sencillamente tuvo mala suerte, pero es innegable que tenda a polarizar las controversias y que una y otra vez fue incapaz de conservar el poder. La primera administracin de Gondra haba durado nicamente dos meses cuando el coronel Jara se sublev de repente y le expuls del cargo. El golpe militar fue el comienzo de uno de los peores periodos de anarqua de la historia de Paraguay. Tras hacerse con el poder en enero de 1911, Jara tuvo que enfrentarse a una seria revuelta radical en marzo. El lder de la sublevacin era Adolfo Riquelme, uno de los ministros de Gondra, que haba abogado con energa por el control civil de los militares. Despus de luchas encarnizadas, Jara consigui derrotar a los rebeldes y hacer varios prisioneros, Riquelme entre ellos. Pero entonces cometi el error de ejecutar a los lderes radicales a modo de advertencia a los dems. Hasta entonces se haba granjeado popularidad presentndose como moderado responsable, arbitro entre facciones liberales intransigentes. Aho-

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ra estaba claro que se propona ser un tirano, y, encima, sanguinario. Adems, la posicin de Jara era dbil porque no contaba con ningn apoyo civil. Como liberal, era un enemigo a ojos de los colorados; y como hombre que haba traicionado tanto a los cvicos como a los radicales, era anatema para todos los liberales. Ni siquiera el ejrcito poda proporcionarle una base segura, toda vez que los oficiales solan estar relacionados por parentesco o amistad con alguna de las facciones polticas civiles. As pues, el derrocamiento de Jara era slo cuestin de tiempo. En julio estall otro levantamiento, encabezado esta vez por una coalicin de cvicos y colorados, que consigui derribar a Jara. Al frente del nuevo gobierno estaba Liberato M. Rojas, cvico que continuaba disfrutando del respaldo de los colorados. Entretanto, los radicales se haban reagrupado en Argentina, a poca distancia de la frontera con Paraguay. Finalmente, en noviembre, comenzaron la invasin. Esta vez su lder era un arrojado caudillo que se llamaba Eduardo Schaerer. Haba preparado la invasin cuidadosamente y sus fuerzas estaban bien pertrechadas, pues haba conseguido un prstamos de 250.000 pesos oro de un prestamista portugus llamado Manoel Rodrigues, al que haba prometido devolvrselo con intereses, utilizando el tesoro pblico paraguayo, si la revolucin triunfaba. Por suerte para Rodrigues, Schaerer triunf. En febrero de 1912 los revolucionarios ya estaban tan cerca de la capital, que Liberato Rojas dimiti de la presidencia y huy. Los colorados, mandados por Pedro Pea, siguieron luchando solos, pero en marzo los radicales entraron finalmente en Asuncin. Sin embargo, antes de que los radicales pudieran consolidar su victoria, fueron desafiados una vez ms por el coronel Jara, que se sublev en agosto. Esta vez Jara fracas y perdi la vida en el campo de batalla. Con ello los radicales haban derrotado al resto de la oposicin y Paraguay recuper por fin una apariencia de orden, aunque slo fuese brevemente. Los radicales, agradecidos, eligieron presidente a Schaerer, y Rodrigues, cuyo prstamo llevaba el tipo mximo legal de inters, cobr la suma de 2.219.247 pesos. Schaerer era un poltico muy distinto de Bez o Gondra, ya que se trataba de un hombre prctico, fruto de su propio esfuerzo, que tena poca paciencia con los intelectuales o las teoras. A diferencia de sus predecesores, no estaba comprometido con la doctrina del liberalismo; en vez de ello, emprendi la tarea de curar la inestabilidad endmica de Paraguay modernizando la administracin del gobierno y utilizando los poderes del Estado para fomentar el crecimiento econmico. En el caso de la administracin, dio los primeros pasos para sustituir el sistema consistente en recompensar con cargos pblicos los servicios prestados y poner en su lugar un funcionariado que se basara en el mrito, y tambin intent elevar los requisitos para ser juez. Con el fin de promover la expansin econmica cre un departamento de desarrollo y una oficina de moneda extranjera, adems de incrementar la capacidad de conceder prstamos del Banco Agrcola. Esto reflejaba el hecho de que Paraguay era todava una nacin predominantemente agrcola y que la mayora de sus productos iban destinados al consumo local. Existan industrias sencillas para producir yerba mate, extracto de quebracho y derivados crnicos para la exportacin. Adems, se venda en el extranjero un poco de madera, tabaco, algodn y fruta ctrica. Sin embargo, la mayor parte de la agricultura del pas consista en el cultivo de maz, arroz, caa

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de azcar y mandioca para el mercado nacional. Lo mismo cabe decir de las pocas industrias toscas y pequeas que existan, dedicadas a actividades tales como fabricar ladrillos y baldosas, aserrar, elaborar cigarros y tejer algodn. No obstante, Schaerer estaba decidido a fomentar el desarrollo econmico animando el comercio y la inversin extranjeros. La lnea ferroviaria del pas se extendi hacia el sur hasta el puerto fluvial de Encarnacin, donde se una al sistema argentino. Mientras tanto, se modernizaron las instalaciones portuarias de Asuncin para satisfacer las exigencias del creciente trfico fluvial. Se busc capital extranjero para crear bancos con la intencin de que sus prstamos sirvieran para estimular la produccin local. Intereses franceses fundaron el Banco de la Repblica, que cumplira funciones propias de un banco oficial: emitir moneda, guardar depsitos del gobierno y llevar los asuntos financieros del Estado en el exterior, adems de las funciones propias de un banco de ahorros e hipotecario normal y corriente. En lo que se refiere a los asuntos bancarios puramente comerciales, el Banco Mercantil, de propiedad britnica, y el Banco de Espaa y Amrica, de propiedad espaola, eran los ms importantes. La administracin Schaerer se benefici del estallido de la primera guerra mundial, toda vez que en 1914 se produjo una repentina subida de la demanda de artculos alimentarios de Paraguay, especialmente carne. Para responder a tal demanda, Schaerer orden que se construyeran varias plantas de preparacin de carne. La expansin de las exportaciones trajo consigo un periodo de prosperidad sin precedentes que contribuy a aumentar la popularidad de Schaerer. Mientras tanto, ste utiliz sabiamente los ingresos que ahora el gobierno obtena en mayor cantidad, de los derechos de importacin y exportacin, para llevar a cabo ms mejoras internas. Sin embargo, las cosas no siempre salan bien. En 1915 los cvicos hicieron un intento serio de conquistar el poder por medio de un golpe que oblig a Schaerer a abandonar la capital. No obstante, al cabo de unos pocos das pudo aplastar la revuelta y restaurar el orden. Cuando finalmente abandon su puesto, al finalizar su mandato en 1916, pas a ser el primer presidente civil que desde el antiguo rgimen llegaba hasta el final de su periodo en el cargo. Como los colorados continuaban abstenindose de las elecciones y los cvicos se hallaban fuera de la ley, los radicales consiguieron colocar a Manuel Franco en la presidencia sin encontrar oposicin. Franco representaba una solucin intermedia entre el ala schaererista y el ala gondrista del partido. Schaerer, a quien la Constitucin prohiba sucederse a s mismo, haba vetado la candidatura de Gondra, a quien despreciaba personalmente. Pocas cosas tenan en comn Schaerer, el activo y enrgico advenedizo, y el erudito y aristocrtico Gondra, por lo que no es extrao que los dos lderes se odiaran mutuamente. Los dos contaban con numerosos seguidores personales, as como con una forma distinta de abordar los asuntos de gobierno. Por desgracia, su enemistad personal tendra consecuencias trgicas para Paraguay. El presidente Franco result ser un administrador competente y popular. Su estilo, con todo, era muy diferente del de Schaerer. Las reformas econmicas le interesaban poco y llevaba el gobierno de un modo austero que cuadraba ms con el ala liberal del partido. Los presupuestos se equilibraban cuidadosamente y las funciones del Estado se limitaban principalmente a mantener el orden. De

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todos modos, Franco instituy dos importantes reformas polticas: la votacin secreta y el registro civil de votantes. Su moderacin y su espritu justo incluso indujeron a los colorados a considerar la posibilidad de abandonar su abstencionismo y cooperar en el proceso de democratizacin. Bien mirado, Franco fue uno de los presidentes ms populares de la historia de Paraguay. Sus mtodos se ajustaban al espritu de la poca, que era optimista y crea que el Progreso era inevitable, puesto que haba pruebas de ello por doquier: el crecimiento continuo de la poblacin hasta alcanzar las 800.000 personas, la multiplicacin por dos del comercio exterior de Paraguay entre 1900 y 1919, y la transformacin de Asuncin, que de humilde poblacin de 38.000 almas a principios de siglo pas a ser una ciudad prspera de 90.000 habitantes al terminar la primera guerra mundial. De hecho, la sociedad paraguaya de entonces presenta un carcter de belle poque. Al menguar los conflictos partidistas, pocas cosas haba que perturbasen el orden social: ninguna divisin religiosa, racial o lingstica. Paraguay era un pas unnimemente catlico; su pueblo era una mezcla homognea de espaol e indio guaran, y la combinacin de las dos culturas se reflejaba en el bilingismo casi universal que daba a los paraguayos la sensacin de ser un pueblo nico. Haba estratos sociales, por supuesto, pero las lneas no estaban trazadas con rigidez. La antigua clase alta cuyo linaje se remontaba a la poca colonial se haba visto empobrecida por la guerra y la revolucin; por otra parte, hasta el paraguayo ms aristocrtico tena sangre india en las venas. Adems de la antigua clase alta, que se dedicaba principalmente al derecho, la poltica o la agricultura, haba una lite comercial nueva y emprendedora en la que predominaban los inmigrantes italianos, espaoles, alemanes, franceses y britnicos. Estos recin llegados eran aceptados rpidamente en la sociedad del pas y en el plazo de una generacin se integraban completamente. Debajo de estos dos grupos principales se hallaba la gran masa campesina. Su vida cotidiana apenas acusaba los efectos de los intentos de modernizacin, cuyas influencias se limitaban casi totalmente a la capital. Finalmente, haba un nmero pequeo pero creciente de trabajadores urbanos. Fue entre estos ltimos donde aparecieron las primeras seales de descontento real con el orden existente. Los trabajadores portuarios, martimos y del transporte fueron los primeros en intentar la formacin de sindicatos y convocar huelgas para mejorar sus salarios y condiciones de trabajo. Con todo, transcurrira otro decenio antes de que tuvieran fuerza suficiente para causar alguna impresin real. Entretanto, el pas se mostraba inclinado a rechazar desdeosamente las quejas de los trabajadores diciendo que eran obra de los anarquistas, a cuya malevolencia no se le poda permitir que turbase la paz. Este ambiente de autosatisfaccin termin repentinamente en 1919. Primeramente, se produjo la muerte inesperada del paternalista Franco que elimin el smbolo mismo de los buenos tiempos. En segundo lugar ocurri algo verdaderamente fatal para el sistema que Franco representara: el final de la guerra en Europa revent la burbuja de la prosperidad paraguaya. El vicepresidente Jos Po Montero, que se hizo cargo del gobierno tras la muerte de Franco, se encontr con que la economa amenazaba con derrumbarse debido a la reduccin drstica de los pedidos de exportacin, mientras las mercancas no vendidas se pudran en los muelles. Cundi el pnico y, con l, llegaron las recriminacio-

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nes. El final de la prosperidad tambin seal el final de la poca poltica de buenos sentimientos. Como era de esperar, la convencin del Partido Radical en 1920 se mostr dividida sobre si deba nombrar candidato presidencial a Gondra o a Schaerer. El primero, que haba pasado los ltimos tres aos en una especie de honroso exilio como embajador ante Estados Unidos, volvi al pas para reivindicar su derecho a la presidencia, del cual le haba privado anteriormente el coronel Jara. Sus largos aos de servicio hacan de l el patriarca del Partido Liberal. Schaerer tambin tena sus seguidores entusiasmados, pero al final tuvo que reconocer que la mayor parte de la convencin respaldaba a Gondra. Se hizo un pacto por el cual se compensara a Schaerer nombrndole presidente del Partido Liberal. Esta frmula conciliatoria no durara ms de unos pocos meses. Con su acostumbrado entusiasmo por la eficiencia y la organizacin, Schaerer intent transformar el Partido Liberal, que era un agrupamiento poco rgido de notables locales, en una mquina muy disciplinada, con una jerarqua de mando y un control fuerte desde el centro. Obviamente, pretenda dominar el partido y tener la seguridad de que la prxima vez le nombraran candidato a la presidencia. Los gondristas se alarmaron y, para obstaculizar los planes de Schaerer, el ministro del Interior, Jos Patricio Guggiari, foment una rebelin contra l entre la organizacin juvenil del partido. Schaerer replic atacando al gobierno desde las columnas de un diario de su propiedad, La Tribuna. Los ataques y los contraataques fueron sucedindose con tal saa, que finalmente Schaerer y sus partidarios pasaron a la franca sublevacin. El 29 de octubre de 1921 se apoderaron del cuartel de la polica de Asuncin y amenazaron al gobierno con desencadenar una rebelin sangrienta si no se despeda a Guggiari de su puesto. Ante este desafo a su autoridad jurdica, Gondra orden al ejrcito que detuviera a los schaereristas. Al enterarse de que el ejrcito se mostraba reacio a obedecer, dimiti. Al dimitir Gondra, la situacin poltica se sumi en el caos. La intencin de Schaerer no era derrocar a Gondra, sino slo obligarle a ceder. Ahora se le acusaba de fomentar precisamente la clase de anarqua que en otro tiempo haba ayudado a suprimir. Obligadas a buscar una solucin intermedia, las dos facciones acordaron nombrar a Eusebio Ayala presidente interino. Ayala era un escritor y diplomtico que no se haba significado a favor de ninguna de las facciones, toda vez que en aos recientes haba pasado mucho tiempo viajando por Europa. Acept la presidencia con la condicin de que pronto se celebraran elecciones. Para tener la seguridad de que as sera, el Congreso se apresur a aprobar una ley y mandrsela para que la firmara. En este momento, sin embargo, los colorados decidieron pescar en aguas revueltas. Su lder, Manuel Domnguez, llevaba tiempo buscando a un militar que estuviera dispuesto a dar un golpe contra los liberales. El ms indicado era el coronel Adolfo Chirife, comandante en jefe del ejrcito. Chirife se haba negado a ello, pero, a pesar de todo, segua estando en buenas relaciones con Domnguez. Los colorados hicieron saber que apoyaran la candidatura de Chirife como presidente no adscrito a ningn partido que estara por encima de la poltica. La idea atrajo tambin a los schaereristas, ya que desde el sacrificio de

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Gondra era mucho menos probable que Schaerer fuese nombrado candidato por su partido. Los radicales gondristas se pusieron furiosos cuando el plan lleg a su conocimiento. Desde el hemiciclo del Congreso atacaron a Schaerer por traidor e incluso acusaron al coronel Chirife de haber conspirado contra Gondra, a sabiendas de que, al negarse a respaldar al presidente contra Schaerer, estaba preparando el camino para acceder l mismo al palacio. En vista de ello, Chirife volvi la espalda a los liberales y acept ser candidato de una coalicin coloradoschaererista. Al darse cuenta de que probablemente las elecciones daran el triunfo a Chirife, los radicales exigieron su aplazamiento. El presidente Ayala an no haba firmado la ley que fijaba la fecha de los comicios y mostr su filiacin gondrista vetndola. Dijo que permanecera en su puesto hasta que finalizara el mandato de Gondra. Por consiguiente, no habra elecciones hasta 1924. La decisin de Ayala sumi al-pas en la guerra civil. En mayo de 1922, el coronel Chirife se sublev despus de asegurarse el apoyo de la mayora de los militares. Ayala se apresur a echarse atrs en lo que se refera a aplazar las elecciones, pero ya era demasiado tarde. Los rebeldes marcharon sobre Asuncin y el da 9 de junio hubo combates en las calles. De un modo u otro, milagrosamente, la ciudad continu en poder de las fuerzas del gobierno, que consistan nicamente en un batalln de ingenieros y los cadetes de la academia militar. Aun as transcurriran trece meses de combates encarnizados durante los cuales se libraran batallas en toda la Repblica. Ambos bandos cambiaron de lder durante la guerra. Chirife muri y fue sustituido como comandante de los rebeldes por el coronel Pedro Mendoza. En el bando del gobierno, Eusebio Ayala dimiti y Eligi Ayala (no eran parientes), que haba sido ministro de Hacienda con Gondra, ocup su puesto. Reuniendo a su alrededor un grupo de oficiales jvenes y brillantes, algunos de los cuales como Jos Flix Estigarribia y Arturo Bray destacaran entre los lderes militares de la siguiente generacin, Ayala prosigui la guerra con ms vigor. Poco a poco fue cambiando la suerte de la batalla. Aunque el coronel Mendoza ejecut una hbil maniobra y estuvo a punto de tomar la capital en julio de 1923, las fuerzas del gobierno se mantuvieron firmes una vez ms y los atacantes tuvieron que levantar el cerco. Con el fracaso de esta segunda ofensiva, la revolucin qued agotada. Schaerer y sus seguidores huyeron al exilio y finalmente se restaur la paz. Eligi Ayala, el presidente interino, fue elegido para servir un mandato completo el ao siguiente.

LA CUESTIN SOCIAL, LA-DIPLOMACIA Y LA PROXIMIDAD DE LA GUERRA, 1923-1932

Eligi Ayala, que gobern Paraguay de 1923 a 1928, dio al pas una de sus administraciones ms progresistas. En algunos aspectos era un gondrista tpico de la mejor clase: absolutamente honrado y extremadamente parsimonioso con el dinero pblico. Reprimi con mano dura la corrupcin y el favoritismo y administr las finanzas del pas tan cuidadosamente, que cuando dej el cargo haba un supervit presupuestario. Asimismo, al igual que Bez y Gondra, era un intelectual austero y solitario; de hecho, era solitario hasta rozar la misantro-

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pa. Durante la maana las puertas del despacho presidencial permanecan siempre cerradas mientras Ayala, sentado ante su mesa, solo, pona sus pensamientos por escrito: notas que sus amigos recopilaron despus de su muerte para publicarlas con el ttulo de Migraciones. Ayala haba viajado mucho en su juventud y los viajes por Europa estimularon sus pensamientos acerca de los problemas de su pas. Los principales problemas que padeca Paraguay en aquel tiempo eran la pobreza continua y la vulnerabilidad ante una creciente amenaza exterior. Ayala crea que el primer problema poda superarse mediante una combinacin de paz poltica y reforma del sistema de tenencia de la tierra. Para conquistar la paz, decret una ley electoral que garantizaba la representacin de las minoras en el Congreso, a lo que aadi una garanta de elecciones libres para los colorados. El efecto de la misma fue escindir a los colorados en abstencionistas y participacionistas. Estos ltimos acordaron poner a prueba la sinceridad del gobierno tomando parte en las elecciones legislativas de 1927. Ayala cumpli su palabra y el resultado fue que los colorados no slo ocuparon sus escaos en el Congreso, sino que tambin decidieron presentar un candidato en las elecciones presidenciales de 1928. Sera la primera vez en la historia de Paraguay en que la presidencia se disput realmente. De la cuestin agraria se ocup la ley de Tierras de 1926. Segn las estimaciones del censo, menos del 6 por 100 de los que labraban la tierra en este pas agrario eran propietarios de granjas. As pues, el objetivo de la ley era crear una clase numerosa de pequeos propietarios que poseeran granjas de extensin familiar, es decir, entre 6 y 60 hectreas. El objetivo se cumplira instalando campesinos colonos en tierras del Estado o expropiando latifundios, en cuyo caso se compensara a los propietarios de acuerdo con el precio original de su compra. En la mayora de los casos se utiliz el primer procedimiento entre 1926 y 1931. Se distribuyeron alrededor de 231.660 hectreas entre unas 17.697 familias, que recibieron sus ttulos de propiedad despus de trabajar sus tierras durante cuatro aos y reembolsar al Estado mediante plazos modestos. Con el fin de impedir la especulacin o una subdivisin excesiva de las propiedades, la ley impona restricciones al subarrendamiento, la reventa o la contratacin de hipotecas, y prohiba que se heredasen parcelas de menos de 6 hectreas. Al mismo tiempo, reflejando la perspectiva de liberalismo clsico del gobierno, la ley prohiba que en estas tierras se practicara la agricultura en rgimen colectivo o cooperativo. La amenaza exterior que se cerna sobre Paraguay proceda de Bolivia. Ambos pases reclamaban el Chaco, el inmenso yermo que se extiende entre el altiplano andino y el ro Paraguay. Durante el siglo anterior, Bolivia haba perdido su territorio ribereo del Pacfico, que ahora estaba en poder de Chile, y buscaba otra salida al mar. Si controlaba el Chaco, tendra acceso al ro Paraguay, que fluye hacia el sur y desemboca en el sistema fluvial de Paran-La Plata y luego desagua en el Atlntico. Otro incentivo era el descubrimiento de petrleo en el Chaco, en una franja de territorio controlada por Bolivia. Era razonable suponer, por lo tanto, que toda la regin albergaba una riqueza fantstica. Mientras Paraguay estaba distrado a causa de sus problemas internos, Bolivia haba penetrado ms y ms en el Chaco extendiendo una lnea de fuertes

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hacia el este, en direccin al ro Paraguay. Era un proceso intermitente. De vez en cuando el gobierno paraguayo protestaba y, no deseando arriesgarse a provocar una guerra, los bolivianos accedan a que se celebrara una conferencia diplomtica que trazara una lnea divisoria, como en los tratados de 1907 y 1913, resolviendo as las reclamaciones opuestas. Como los paraguayos tampoco estaban preparados para una guerra, las divisorias resultantes de la conferencia tendan a aceptar las cosas como estaban, lo cual significaba reconocer el derecho de Bolivia al territorio situado bajo su control, pero con la promesa de que no penetrara ms. Sin embargo, antes de que transcurriera mucho tiempo, el avance boliviano se reanudaba, pero los gobiernos liberales de Asuncin generalmente preferan no hacer caso de las violaciones, ya que sus arcas estaban vacas y no hubieran soportado el coste de una movilizacin. Luego, con el descubrimiento de petrleo en el decenio de 1920, el avance boliviano se aceler. Los impuestos que pagaba la Standard Oil Company por los derechos de perforacin y extraccin les permitieron prepararse mucho mejor para la guerra. Trajeron oficiales alemanes para que adiestrasen al ejrcito, a la vez que compraban armas modernas, incluyendo tanques. Cuando Jos Patricio Guggiari, otro gondrista, sucedi a Ayala en la presidencia de Paraguay en 1928, la situacin en el Chaco ya era explosiva. El avance de los bolivianos haba alcanzado el curso alto del ro Paraguay, donde construyeron un fuerte que llevaba el apropiado nombre de Fortn Vanguardia. Durante todo este tiempo el ejrcito paraguayo no haba podido hacer nada a causa de las vacilaciones del gobierno liberal; pero finalmente, el 5 de diciembre de 1928, un mayor joven e irascible que se llamaba Rafael Franco perdi la paciencia y atac y destruy el Fortn Vanguardia al frente de sus hombres. Llenos de indignacin, los bolivianos respondieron tomando dos fuertes paraguayos. Ambos bandos se movilizaron ahora para la guerra, pero cuando los reclutas paraguayos se presentaron en el cuartel, result que no haba uniformes, armas, provisiones, municin ni material mdico. Paraguay estaba completamente desprevenido para la guerra. El gobierno no haba trazado planes para la defensa del pas y haba depositado toda su confianza en que sera capaz de persuadir a los bolivianos a comportarse razonablemente. Ahora, al quedar en evidencia, la administracin Guggiari tuvo que retroceder y firmar un tratado humillante que, entre otras cosas, exiga que Paraguay reconstruyese el Fortn Vanguardia. Se evit la guerra por el momento, pero los liberales nunca se repusieron de este golpe al orgullo de la nacin. Aunque Guggiari intent aplacar a la oposicin incluyendo en el Consejo de Defensa Nacional a schaereristas, colorados y miembros de una nueva organizacin nacionalista, la Liga Nacional Independiente, su gobierno se vio inundado por una creciente oleada de crticas. Las armas que se compraron apresuradamente a Espaa resultaron ser tan anticuadas y de manejo tan peligroso, que la gente dio en llamarlas mataparaguayos. El mayor Franco, convertido ahora en hroe nacional, era una espina clavada constantemente en el costado de Guggiari. Cuando finalmente fue atrapado en un complot contra el gobierno y expulsado del ejrcito, los adversarios de Guggiari acusaron a ste de perseguir a los patriotas. Los grupos de la oposicin utilizaron el Consejo de Defensa Nacional como foro desde el cual atacaban los planes de guerra del gobierno.

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Las emociones alcanzaron su punto ms alto el 23 de octubre de 1931, da en que un grupo de estudiantes que se estaban manifestando fueron ametrallados enfrente del palacio presidencial por los soldados que lo defendan. Alentados por destacadas figuras de la oposicin, los estudiantes se haban hecho dueos de las calles y haban apedreado el domicilio de Guggiari en protesta por la inaccin del gobierno ante la muerte de un soldado paraguayo en un enfrentamiento habido poco antes en el Chaco. Tanto si los soldados haban perdido la serenidad aK verse ante la turba, como si segn insista el gobierno uno de los estudiantes haba hecho el primer disparo, once personas resultaron muertas y hubo varias docenas de heridos. Fue el punto ms bajo del gobierno del Partido Liberal. La opinin pblica se indign tanto, que Guggiari dimiti temporalmente mientras el Congreso investigaba el incidente. Aunque finalmente fue exonerado y volvi a su puesto al cabo de unos meses, el 23 de octubre tendra consecuencias de mucho alcance, puesto que provoc la enemistad de toda una generacin de la lite intelectual del pas. Finalmente culminara, en 1936, con una revolucin que expulsara a los liberales del poder. Mientras tanto, los liberales tambin se vean acosados por la grave depresin econmica que se desat sobre el mundo en 1929. Debido a que una parte muy grande* de la poblacin paraguaya consista en campesinos autosuficientes, los efectos de la depresin fueron limitados. En Asuncin, con todo, los precios bajaron entre 1928 y 1932, lo cual induce a pensar que hubo cierta contraccin en el mercado local. El comercio exterior tambin disminuy. Las exportaciones bajaron de un valor total de 15,9 millones de pesos oro a 13,9 millones, principalmente porque Argentina redujo sus compras. Si Paraguay consigui mantener un supervit de la balanza comercial, fue slo porque recort sus importaciones de 14,3 a 6,5 millones de pesos. Cabe que estas medidas de austeridad fuesen inevitables e incluso necesarias para preparar el pas para la guerra, pero tambin es posible que contribuyeran al descontento que cundi entre la poblacin urbana durante el mandato de Guggiari. Con la oposicin mostrndose hosca y retrada de nuevo, las elecciones de 1932 volvieron a ser lo mismo que en otros tiempos: un plebiscito para el candidato oficial. El favorito de los liberales era el ex presidente Eusebio Ayala, que result una eleccin desafortunada por diversas razones. Haba estado envuelto en las maquinaciones partidistas que culminaron con la guerra civil de 1922-1923; tanto los schaereristas como los colorados le recordaban como el presidente que trat de permanecer en el poder valindose del veto para aplazar las elecciones. Tambin la opinin nacionalista tena motivos para despreciarle, pues haba sido el representante diplomtico de Paraguay en la firma del tratado de lmites de 1913 con Bolivia. Al visitar el Chaco en aquella ocasin, haba observado que las posiciones militares del enemigo haban rebasado con creces las lneas acordadas en 1907, pero haba preferido hacer caso omiso de ello, considerndolo como el precio de la paz. De hecho, incluso haba accedido a que en el tratado se incluyese una frase indicando que ninguno de los dos pases haba modificado sus posiciones desde 1907, aunque l saba que no era cierto. Fue un error que ms adelante le obsesionara. En todo caso, nada habra podido conservar la paz en 1932. Los bolivianos tenan ganas de guerra porque crean que su superioridad militar era abrumado-

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ra. En julio se apoderaron del fuerte paraguayo Carlos Antonio Lpez en Pitiantuta. Ningn gobierno paraguayo hubiese podido mantenerse en el poder despus de ceder ante semejante provocacin en aquellos momentos. Una vez ms los reservistas fueron llamados a filas y en esta ocasin, estuvieran preparados o no, partieron a combatir en el Chaco. La guerra, que fue la ms sangrienta en la historia de Amrica Latina, dur hasta junio de 1935. Para entonces, Bolivia ya haba sido derrotada, aunque parezca extrao, y Paraguay se haba hecho con el control de casi todo el territorio disputado.

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Segunda parte LAS REPBLICAS ANDINAS

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Captulo 7 CHILE, DESDE LA GUERRA DEL PACFICO HASTA LA DEPRESIN MUNDIAL, 1880-1930
A comienzos de la dcada de 1870, Chile gozaba de una estabilidad constitucional virtualmente ininterrumpida durante 40 aos caso nico en la Amrica espaola y, en lo poltico, se poda contemplar la evolucin del sistema multipartidista en funcionamiento. Tambin se poda apreciar el crecimiento de una modesta pero prometedora economa, basada en la exportacin de productos primarios procedentes de la tierra y de la minera. Su poblacin se haba duplicado, pasando de un milln, durante la independencia, hasta dos millones hacia 1875; su mercado exterior, dominado entre 1830 y 1870 por las exportaciones de cobre, haba crecido rpidamente, proporcionando a los sucesivos gobiernos unas rentas pblicas adecuadas para poder iniciar mejoras en los transportes, especialmente en los ferroviarios, desarrollar programas de enseanza, urbanizar las ciudades y mantener la ley y el orden. En cuanto a poltica exterior, Chile no slo haba mantenido su independencia, sino que, hacia la dcada de 1830, logr evitar el intento combinado por parte de Per y Bolivia de hacerse con la hegemona en la costa del Pacfico de Amrica del Sur. La capacidad del pas para alcanzar esos objetivos fue debida, en gran medida, al sistema constitucional creado por Diego Portales (1793-1837), apoyado por una aristocracia terrateniente extraordinariamente homognea y basndose en la autoritaria y centralista Constitucin de 1833. Esa Constitucin, con fro realismo, reconoca qu era Chile, ms que aquello a lo que poda aspirar a ser; apreciaba lo que Portales llamaba el peso de la noche: el tradicionalismo absoluto de trescientos aos de dominio colonial, durante los cuales se haban trazado las lneas bsicas de la sociedad, y aceptaba que la independencia de Espaa era un acto poltico verdaderamente fundamental, pero virtualmente carente de contenido econmico o social. Puesto que la sociedad chilena era esencialmente rural: una aristocracia terrateniente blanca rega la vida nacional en todos sus aspectos, mientras que un campesinado analfabeto, mayoritariamente mestizo, obedeca. Las grandes haciendas, virtuales feudos independientes en los que la autoridad del hacendado haca caso omiso de las leyes relacionadas

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con la propiedad de la tierra, seguan siendo, como lo haban sido durante trescientos aos, las caractersticas sociales y econmicas bsicas de la nueva Repblica. Esta sociedad altamente estratificada haba desarrollado un sistema poltico mucho ms sofisticado que el de sus vecinas. Todas las revoluciones polarizan opiniones, y Chile no poda ser una excepcin. En lo poltico, el periodo de la independencia produjo conservadores y liberales; los primeros aceptaban la separacin de Espaa pero ansiaban conservar el statu quo social, mientras que los segundos vean en ese periodo de convulsin la oportunidad de ampliar la libertad, respecto a la Iglesia en los temas intelectuales y educativos, y respecto a las arbitrariedades de la autoridad, en lo poltico. Los conservadores triunfaron en la dcada de 1830, pero la corriente liberal fue tomando fuerza: entre los aos 1830 y 1880 consigui modificar, aunque sin destruirla en modo alguno, la estructura autoritaria del gobierno, mediante una reforma constitucional limitada. Y de esta manera, empez a poner cerco a unas prcticas y formas autoritarias de gobierno, la principal de las cuales era la interferencia del poder ejecutivo, el presidente, en las elecciones para el poder legislativo, el Congreso, que se aseguraba as una mayora acomodaticia a sus planes. Bajo el sistema, personas y grupos de diferentes opiniones formaron embriones de partidos que contestaban a las elecciones y, dado que en Chile se intentaban evitar tanto los excesos del caudillismo como las intervenciones militares en el proceso poltico, hacia 1870 se haba desarrollado un sistema poltico y constitucional que funcionaba y era perfectamente homologable segn los patrones europeos o norteamericanos, y que le confiri la consideracin de ser la Inglaterra de Suramrica. Chile tambin avanz en lo econmico, con exportaciones de productos agrcolas (principalmente trigo) y mineros (especialmente cobre), que fueron amplindose conforme avanzaba el siglo. Hacia la dcada de 1860, las demandas de mejoras en las infraestructuras, especialmente las ferroviarias, obligaron al gobierno a acudir cada vez ms al prstamo exterior para suplementar las entradas comerciales, pero tambin en esto, y a travs de una sana y proba gerencia, Chile adquiri una reputacin sin parangn por la rapidez en el pago de sus deudas, caso de lo menos corriente en la Suramrica de aquellos aos. As, hacia 1870, la madurez poltica, la responsabilidad en asuntos financieros y la ordenada evolucin, fueron consideradas internacionalmente como el sello distintivo de Chile, dentro del contexto de un continente un tanto desordenado. nicamente Brasil poda competir con Chile en la estima internacional. Sin embargo, la dcada de 1870 fue de desilusin. El comienzo de la depresin del comercio internacional golpe duramente a Chile como productor de materias primas, y las disputas polticas internas entre los diferentes partidos amenazaban su orgullosa tradicin de continuidad de gobierno. El apacible presidente Anbal Pinto (1876-1881) prefiri buscar un acuerdo con la oposicin poltica que hacer uso de sus amplios poderes constitucionales, con el decepcionante resultado final de encontrarse con que, en el marasmo de una situacin de grave depresin econmica y agitacin social, su espritu conciliador era interpretado como debilidad. En 1878, su gobierno, tambaleante por efectos de la crisis econmica mundial, se vio obligado a apartarse del patrn oro y adoptar un rgimen de papel moneda inconvertible, duro golpe para el orgullo de Chile y de

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la opinin internacional. Para aquellos que consideraban que la autoritaria Constitucin de 1833 y el sistema presidencial empezaban a fracasar, el momento de la confrontacin pareca haber llegado. En ese momento hicieron su aparicin ciertos acontecimientos del exterior. Desde su independencia, Chile y sus vecinos del norte, Bolivia y Per, se haban disputado la lnea fronteriza del norte de Chile en el desierto de Atacama, pero el tema no se agudiz hasta que los recursos de estas tierras estriles guano y nitratos, principalmente fueron explotables comercialmente, y las empresas y capitales extranjeros se trasladaron all para su explotacin. Las relaciones entre los estados limtrofes estaban reguladas por una serie de tratados, pero en 1878 la abrogacin unilateral por parte de Bolivia de uno de ellos, relativo a los intereses extranjeros en la Antofagasta boliviana, precipit una crisis diplomtica. Per, vinculado con Bolivia mediante un tratado de alianza defensiva y ofensiva, trat desesperadamente de evitar el conflicto; Chile, conocedora de este tratado, intent presionar a ambos vecinos, y, cuando las autoridades bolivianas se negaron a someterse, declar la guerra. El resultado fue la guerra del Pacfico (1879-1883), precisamente en un momento en que Chile no estaba preparada para ella, ni poltica ni econmicamente. Sin embargo, dio la casualidad de que, a pesar de su falta de preparacin, debilidad econmica e incertidumbre poltica sin contar el deplorable estado de sus fuerzas armadas, la guerra pareci meticulosamente preparada en comparacin con sus adversarios, y el fuerte sentimiento nacionalista inexistente en Per y Bolivia result ser un factor decisivo. Despus de unos comienzos inciertos, el ejrcito y las fuerzas navales chilenos derrotaron de forma decisiva a los de Bolivia y Per, como ya lo haban hecho en los aos treinta, y, de un pas sobre el que se cerna el abismo de la desintegracin poltica y el colapso econmico en 1879, emergi en 1883 un Chile con unas perspectivas transformadas. Resistiendo las poderosas presiones panamericanas para que se diera un tratamiento magnnimo a los vencidos, como resultado de la paz, Chile se asegur una superficie de territorio nacional no inferior a un tercio de su extensin original, as como los nitratos de las regiones de Atacama el Tarapac peruano y la Antofagasta boliviana, riqueza en minerales que supondra, grosso modo, la mitad de los ingresos gubernamentales para los prximos cuarenta aos. Mediante el tratado de Ancn (octubre de 1883), firmado por Chile con un gobierno peruano al que haban ayudado a instalar las propias fuerzas chilenas, Per cedi a Chile, incondicionalmente y a perpetuidad, su provincia de Tarapac. Tambin acept la posesin por parte de Chile de sus provincias de Tacna y Arica durante una dcada, terminada la cual su destino final vendra decidido a travs de un plebiscito, debiendo pagar el ganador al perdedor diez millones de pesos de plata chilenos. Otras condiciones estaban relacionadas con los deudores de Per, cuyas exiguas inversiones haban sido parcialmente hipotecadas por los depsitos de mineral de Tarapac. Por medio de una tregua independiente con Bolivia el tratado final de paz no se firmara hasta veinte aos despus, Chile obtuvo Antofagasta* el nico territorio martimo de Bolivia, con sus yacimientos de nitratos, segundos en importancia tras los de Tarapac. La misma guerra haba dado un mpetu considerable a la industrializacin chilena, en cuanto al suministro de materiales, y a la agricultura e instalaciones

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de transportes, necesarias para aprovisionar desde el centro de Chile al ejrcito que operaba en el desierto y, ms tarde, a las fuerzas que ocupaban Per. Esta galvanizacin de la economa chilena desde su estado de aletargamiento de 1879 iba a ser apoyada durante la dcada de 1880 por el crecimiento dinmico de la nueva industria de los nitratos. El futuro de Chile pareca asegurado, y tal vez el impacto ms significativo de su xito en la guerra fue el de realzar su ya elevada reputacin, imbuyendo a sus lderes de un sentimiento de seguridad nacional, en contraste con el pesimismo casi universal de slo unos pocos aos antes. Los dos hombres de Estado que mejor simbolizaron esta combinacin de aspiraciones nacionales y orgullo patritico fueron los dos ocupantes de la presidencia durante los aos ochenta, Domingo Santa Mara (1881-1886) y Jos Manuel Balmaceda (1886-1891). Ambos eran de convicciones profundamente liberales; igualmente, ambos eran de temperamento no menos autocrtico, y la posesin de la presidencia les acentu este rasgo; ellos iban, en efecto, a ejercer la presidencia durante el paradjico periodo caracterizado por el mayor progreso material del siglo, combinado con el colapso poltico y constitucional del sistema creado tras la independencia por Diego Portales.

LA PRESIDENCIA DE SANTA MARA, 1881-1886

Domingo Santa Mara asumi la presidencia de Chile el 18 de septiembre de 1881, cuando el rumbo de la guerra ya se haba orientado de forma decisiva hacia el lado de Chile. Al igual que muchos de sus predecesores, haba sido designado por el anterior presidente y, como ellos, fue elegido gracias a una intervencin masiva del gobierno en las elecciones. A pesar de que las pasiones polticas derivadas de la guerra eran muy grandes y de que ello se reflejara en la oposicin en el Congreso, especialmente por parte del clerical Partido Conservador, este era consciente de su impotencia para garantizar unas elecciones libres. Los meses precedentes haban estado marcados por lo que el ministro britnico denomin multitud de violentas e indecorosas escenas en la legislatura.1 A pesar de ello, Santa Mara tena un campo de accin claro. Pero la forma de su eleccin y la poltica que tena que desplegar, especialmente en temas religiosos, iban a amargar incluso la vida poltica posterior. La administracin entrante haba heredado una situacin religiosa bastante delicada. La muerte en 1878 del ultramontano Rafael Valentn Valdivieso, arzobispo de Santiago durante casi 30 aos, haba vuelto a abrir con el Vaticano la enojosa cuestin del patronato, pretensin que desde la independencia tena el gobierno, como sucesor de la corona espaola, al derecho de nombramiento de los altos cargos eclesisticos. Con la muerte de Valdivieso, espina durante tantos aos en el costado de la carne liberal, el gobierno del presidente Pinto nombr a un hombre de un temperamento ms moderado, Francisco de Paula Taforo, pero la Santa Sede rechaz el nombramiento. Santa Mara intent solucionar ese problema e invit a ir a Santiago a un delegado apostlico, Celestino del Frate.
1. Pakenham al conde de Granville, Santiago, 6 de julio de 1881, n. 38, Dplomatic, Londres, Public Record Office, archivo del Foreign Office, Chile (FO 16), vol. 213.

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Pero la misin fue un fracaso total: Del Frate aconsej al papa que rechazara la designacin de Taforo y Santa Mara lo envi otra vez a Roma. La cuestin del patronato permaneci sin resolver, pero la misin de Del Frate le sirvi a Santa Mara como pretexto para una confrontacin directa con la Iglesia, y se introdujo una legislacin tendente a disminuir sus todava sustanciales prerrogativas en tres coyunturas crticas de la vida humana: el nacimiento, el casamiento y la muerte. En su mensaje presidencial sobre el estado de la nacin de 1883, y despus de haber intervenido de forma decisiva en las elecciones para el Congreso de 1882 para garantizar una mayora en la legislacin anticlerical, Santa Mara anunci su programa destinado a independizar de la jurisdiccin eclesistica el registro de nacimientos y defunciones, transfirindolo al Estado; a instituir el matrimonio civil; a garantizar la libertad de conciencia, y a permitir la sepultura de los muertos de cualquier confesin religiosa en los cementerios hasta entonces limitados a los catlicos y controlados por la Iglesia catlica. Correspondi al ministro del Interior, Jos Manuel Balmaceda, que haba sido educado en un seminario y estaba originariamente destinado al sacerdocio, la difcil tarea de transformar todas estas polmicas medidas en leyes. Porque, aunque el gobierno contara con mayora en el Congreso, tuvo que afrontar el poder de la Iglesia, que por aquel entonces segua siendo todava formidable. No hay duda escriba el corresponsal de The Times en 1880 de que el hombre tonsurado todava es "el seor de todas las cosas" en este pas; y, con la mujer bajo su control, bien puede afrontar las sonrisas burlonas de los hombres escpticos y desafiar los decretos de las leyes civiles.2 Su observacin fue proftica. En efecto, las leyes liberales fueron aprobadas en el Congreso, aunque fuera a costa de un spero debate con la oposicin catlica, pero los efectos fueron dramticos en el exterior del Parlamento: por ejemplo, el vicario capitular de Santiago no slo conden la ley sobre cementerios, sino que tambin rehus aplicarla y, como represalia, el gobierno clausur los cementerios catlicos y prohibi los enterramientos en el interior de las iglesias, una prctica existente desde tiempo inmemorial pero claramente antihiginica. Como resultado, se produjeron lgubres escenas, como los enterramientos clandestinos de devotos catlicos, en claro desafo a las rdenes gubernamentales, la formacin de piquetes de soldados armados en los cementerios, el encubrimiento de las enfermedades terminales y la ulterior extraccin clandestina de cadveres de las casas en todo tipo de atades y por todos los sistemas de transporte imaginables.3 Pero la ley era la ley. A pesar de la feroz resistencia catlica, una vez instituida la legislacin, fue aplicada de forma creciente. Las leyes religiosas de la administracin de Santa Mara marcaron una disminucin decisiva del poder e influencia de la Iglesia; tambin marcaron el apogeo del liberalismo chileno en el siglo xix y le valieron a Balmaceda el odio implacable del Partido Conservador. Sin embargo, todava sucedi algo ms; un hecho paradjico que slo el transcurso del tiempo revelara: con la aprobacin de las leyes, la argamasa del anticlericalismo, que haba unido a muchos hombres y grupos de amplias con2. 3. The Times, 27 de agosto de 1880. Abdn Cifuentes, Memorias, 2 vols., Santiago, 1936, I, pp. 182-185.

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vicciones liberales, empez a desmoronarse, y dej de existir el vnculo ideolgico entre ellos. Los radicales y el Partido Nacional, que no se beneficiaban de las intervenciones electorales de Santa Mara, estaban sin embargo dispuestos a apoyar su poltica anticlerical en el Congreso, puesto que compartan con l su apasionada conviccin de que los poderes de la Iglesia deban ser reducidos. Pero una vez conseguido tal objetivo, sus objeciones naturales al intervencionismo electoral afloraron a la superficie. Por lo que se refiere al presidente, y gracias a los nuevos ingresos procedentes de los nitratos, gozaba en ese momento de mejores oportunidades que nunca para intentar programas ambiciosos, pero en cambio tena muchas ms dificultades para lograrlo, y no le sera suficiente, en un pas cuya lite poltica era tan consciente como la chilena, utilizar solamente su patronazgo para crear una corte personalista de partidarios. Santa Mara fue el sucesor de Anbal Pinto, quien, segn era generalmente reconocido, no perteneca a la ideologa de Diego Portales. Pero tanto Santa Mara como Balmaceda fueron hombres de una voluntad excepcionalmente fuerte, absolutamente decididos a mantener las prerrogativas presidenciales de acuerdo con la letra de la Constitucin, y ambos conceban la presidencia como el motor dinmico de toda la maquinaria. El verdadero cambio de estilo de Pinto a Santa Mara, que Balmaceda subrayara al acceder al poder en 1886, fue visto por la oposicin no slo como un cambio de personalidades, sino como un cambio de poder, pues all donde Pinto habra hecho concesiones, Santa Mara y Balmaceda lucharan. As, la oposicin lleg a confundir la bien fundada teora de las limitaciones del poder presidencial con meras objeciones a su ejercicio por parte de los hombres fuertes que lo ostentaban. Adems, en el seno de una ya de por s compleja ecuacin constitucional y poltica, se inyectara una desconocida cantidad sin precedentes de riqueza procedente de los nitratos, y la espinosa cuestin de cmo deba gastarla el gobierno.

LA INDUSTRIA DE LOS NITRATOS DESPUS DE LA GUERRA DEL PACFICO

A raz del final de la guerra del Pacfico y del acceso de Chile a las regiones de los nitratos del norte, el gobierno se enfrent con las cuestiones fundamentales de cmo reconstituir la propiedad de la industria y de cmo explotar esta fuente nica de riqueza en beneficio de Chile. La cuestin era compleja; en primer lugar, porque el reflujo de la guerra haba barrido las regiones nitreras, dislocando las operaciones de una industria que, ya en los ltimos aos de la dcada de 1870, haba estado sumida en la incertidumbre. Esta incertidumbre haba sido creada por el abortado intento del gobierno peruano de 1875 de asumir una forma de control estatal, por el cual las nitreras y oficinas (refineras), hasta entonces en manos privadas, nacionales o extranjeras, pasaran a ser propiedad estatal, a travs de la emisin de bonos que produciran intereses, pagaderos al portador y eventualmente redimibles por parte del gobierno peruano, cuando pudiera reunir los fondos suficientes. En realidad, esos bonos eran los ttulos de propiedad emitidos en 1879 para las, por entonces en manos privadas, nitreras y fbricas (excluyendo las tierras sin explotar hasta ese momento, que no haban sido todava enajenadas), y podan ser fcilmente transfe-

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ridos a terceras partes. Pero el crdito internacional de Per se haba agotado haca tiempo y el prstamo para redimir los bonos nunca lleg. En consecuencia, sus valores nominales empezaron a fluctuar, y cuando lleg la guerra y los xitos chilenos derivaron en la victoria de Chile, el precio de los bonos cay en picado. Era obvio para todas las partes implicadas que Chile exigira amplias concesiones territoriales a Per y Bolivia, pero nadie conoca qu lnea adoptara su gobierno respectivo hacia los intereses de los nitratos en general, ni hacia los intereses exteriores, en particular. Adems, un elevado nmero de insatisfechos acreedores extranjeros del Per reivindicaba desde haca tiempo que los emprstitos al gobierno peruano haban sido hipotecados en la provincia nitrera de Tarapaca, y que ya haban buscado apoyo diplomtico de sus gobiernos para reforzar sus reclamaciones. Si, entonces, Chile adquira territorio peruano, asumira tambin las deudas inherentes a l? Y, caso de no hacerlo, qu futuro tendra una industria lastrada por tales imponderables? En estas circunstancias, muchos propietarios de bonos se asustaron y vendieron sus ttulos a precios increblemente bajos a especuladores ms audaces que estaban dispuestos a correr riesgos frente a lo incierto de la situacin. De entre ellos, destac John Thomas North, ingeniero ingls que ya estaba implicado en diversas empresas en el Tarapaca peruano, donde haba vivido y trabajado durante ms de veinte aos. Ya en 1880, el gobierno chileno haba empezado a debatir la cuestin nombrando una comisin deliberativa y de asesoramiento, a la que sigui otra en 1881. Sus informes, en los que se evitaba caer en el modelo de intervencin estatal en las nitreras, recomendaban la devolucin de la industria al sector privado y, con el fin de asegurar los intereses del gobierno chileno, la implantacin de tasas de exportacin a los embarques de nitratos. Dado que los certificados de los nitratos expedidos por el gobierno peruano eran los nicos ttulos legales de propiedad privada, los que disponan de ellos fueron reconocidos efectivamente como legtimos derechohabientes sobre la propiedad de las nitreras; as fue como John Thomas North, el rey de los nitratos, y otros no chilenos, se aseguraron una buena parte de la industria a un costo relativamente bajo, consiguiendo grandes beneficios no slo sobre el valor real de las propiedades, sino tambin mediante su subsiguiente venta a sociedades annimas que ellos mismos lanzaran a la Bolsa de Londres en los aos ochenta. De esta forma, los intereses britnicos, que en 1875 haban tenido una posicin minoritaria en la industria de los nitratos, llegaron a controlar hacia 1890 el 70 por 100 (en valor). Desde entonces, la absorcin britnica ha sido siempre objeto de controversia, principalmente porque se considera que el gobierno chileno de aquel momento perdi una oportunidad de oro de adquirir la industria para el Estado, permitiendo as que la mayor fuente de ingresos del gobierno para los prximos 40 aos cayera en manos extranjeras. En efecto, algunos historiadores han ido an ms lejos, afirmando que hubo una connivencia entre los chilenos que tomaron esa decisin y los extranjeros, ms eficaces y codiciosos y con mayores reservas de capital y superior tecnologa, a los que cedieron los intereses de los nitratos de Chile.4 Sin embargo, las investigaciones recientes
4. Principalmente Hernn Ramrez Necochea, Balmaceda y la contrarrevolucin de 1891, Santiago, 1969a.

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han alterado de forma sustancial tales puntos de vista. Aunque no haya duda ninguna sobre la filosofa de la libre empresa de los dirigentes chilenos de aquel entonces, hoy parece claro que en sus decisiones predominaron otras consideraciones de inters nacional chileno. En primer lugar, con la devolucin de la industria de los nitratos al sector privado, el gobierno chileno consigui dividir de forma efectiva los intereses extranjeros e imposibilit a sus gobiernos intervenir sin aparecer como favorecedores de unos intereses nacionales frente a otros. As, mientras los dueos de las nitreras quedaban satisfechos, los peruanos poseedores de bonos quedaron consternados, y se emplearon los veinte aos siguientes en alcanzar un acuerdo satisfactorio. En segundo lugar, con la devolucin de las responsabilidades sobre la produccin, embarque, comercializacin y venta, a los intereses privados, y la consiguiente imposicin de tasas a la exportacin de los nitratos, el gobierno chileno tuvo una fuente inmediata de grandes ingresos, sin necesidad de tener que intervenir de forma directa en tales cuestiones. Finalmente, y sobre el asunto de los intereses chilenos preblicos en el Tarapac peruano, hoy parece claro que stos ya haban sido totalmente minados por la poltica peruana de la dcada de 1870, y que, aunque los intereses chilenos pudieran haber dominado sobre los britnicos en 1875, cuando este holding se vio ms drsticamente reducido fue durante el periodo comprendido entre 1875 y 1879, ms que en la dcada de 1880. Los ingresos por los nitratos supusieron un verdadero alivio para el gobierno chileno, y la rpida expansin de la industria y el comercio en la dcada de 1880 le proporcionaron unas entradas que le permitieron, tanto la realizacin de programas de desembolso pblico, como tambin evitar la necesidad de modernizar el sistema tributario interno, camino que, de haberlo seguido, le hubiera enfrentado con los intereses creados que dominaban la vida poltica, econmica y social en Chile. As las cosas, desde una contribucin equivalente al 5,52 por 100 de los ingresos ordinarios del Estado en 1880, los aranceles sobre la exportacin de nitratos y yodo (derivado de los nitratos) crecieron hasta alcanzar el 33,77 por 100 en 1885 y el 52,06 por 100 en 1890.5 Pero esta riqueza cada del cielo fue una bendicin slo a medias. El mercado internacional de los nitratos era muy inestable, debido al uso primario del producto como fertilizante y, como tal, estaba sujeto a los avatares climticos y de la agricultura, a menudo de impacto repentino y siempre de conducta impredecible. La saturacin del mercado por un exceso de produccin de nitratos repercuta sobre los productores y distribuidores en las correspondientes bajadas de precios. En consecuencia, trataron de recuperar el equilibrio entre oferta y demanda, siendo el mecanismo empleado para ello un acuerdo entre los productores a fin de limitar el volumen de produccin a un cupo hasta que tal contingencia se produjera; por otra parte, hacia finales de la dcada de 1880, la mayora de los productores y comerciantes era extranjera y, por lo tanto, menos sensible a las necesidades nacionales de Chile que a los intereses de sus accionistas y a sus propios beneficios. En lo que respecta al gobierno de Chile, la creciente dependencia de los ingresos procedentes de los nitratos, que formaban una importante proporcin del presupuesto, y lo impredecible del mercado, se traducan en ncertidumbre en los ingresos y en la
5. R. Hernndez Cornejo, El salitre, Valparaso, 1930, p. 177.

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planificacin, por lo que los cupos impuestos por los productores resultaron la forma ms implacable de reducir las rentas pblicas de un plumazo. El hecho de que el control de la industria en los aos ochenta pareciera estar pasando de forma creciente a unas pocas, y dudosas, manos era tambin preocupante. Por ejemplo, North y sus socios adquirieron los bonos de la oficina Pampa Lagunas durante la guerra del Pacfico por 110.000 libras y emplearon otras 140.000 en instalaciones, fundando posteriormente dos empresas en Londres con un capital de 2.122.000 libras para explotar la propiedad. La expansin de sus empresas y sus ambiciones en Tarapac en los aos ochenta provoc no slo la admiracin de los, a menudo poco informado, inversores, sino tambin el recelo entre los chilenos nativos, que no era menor entre aquellos que afirmaban que su poltica se basaba en la seguridad y firmeza de los ingresos procedentes de los nitratos. El conflicto inherente a esta situacin alcanz su punto lgido bajo la presidencia de Balmaceda, en el momento preciso en que los asuntos internos, polticos y constitucionales de Chile, que haban estado en gestacin durante mucho tiempo, llegaban a un punto critico, desencadenando la crisis nacional ms grave de la historia de la Repblica.

LA PRESIDENCIA DE BALMACEDA, 1886-1891

Aunque pocos presidentes chilenos hayan podido asumir su mandato en circunstancias ms favorables que Jos Manuel Balmaceda, el entorno poltico en el momento de su acceso estuvo caracterizado por la aspereza y la conflictividad. l era el sucesor natural del presidente saliente, Santa Mara, y todo el peso de la maquinaria gubernamental se puso en movimiento para su eleccin como candidato oficial del Partido Liberal, no slo para mortificacin de la oposicin clerical conservadora para la cual el nombre de Balmaceda era anatema, sino tambin con el disgusto de algunos grupos de cierto cariz liberal, para los cuales la prctica del intervencionismo electoral se haba empezado a volver odiosa. Aunque tales grupos reconocieran el sobresaliente historial de Balmaceda como funcionario pblico miembro del Congreso desde 1870; enviado a Argentina en el crtico ao de 1879; ministro de Asuntos Exteriores en 1881; y ministro del Interior desde 1882 hasta 1885 y admiraran sus poderes oratorios y de persuasin, rechazaban el sistema que le haba encumbrado al poder, y se aliaron con los conservadores moderados y con un pequeo sector de la oposicin radical para apoyar a un ex ministro, Jos F. Vergara. Esos liberales, los sueltos o independientes, dirigidos por un conocido intelectual, historiador y pedagogo, Miguel Luis Amuntegui, proporcionaron la primera evidencia de que el anteriormente unido Partido Liberal, el partido del gobierno, estaba perdiendo su cohesin. Pero el monstruo del intervencionismo electoral sigui su camino sin impedimentos; Vergara retir su candidatura antes de que se hiciera el recuento final de votos, y Balmaceda tom posesin el 18 de septiembre de 1886. Chile haba cambiado considerablemente durante los cinco aos siguientes a la primera entrada en el gobierno de Balmaceda. No slo la frontera norte se haba desplazado casi mil kilmetros hacia el Per como resultado de la guerra del Pacfico, sino que el proceso de dotar de un control central ms eficaz a las

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todava independientes tierras indias situadas al sur del ro Bo-Bo, y al an ms remoto territorio de Magallanes, tambin haba comenzado a acelerarse. La fuerza militar y la colonizacin haban sido los dos brazos inseparables de los sucesivos gobiernos chilenos en este proceso en los treinta aos que siguieron a los de la dcada de 1850, pero la actividad fue intermitente y con parones, pues entre el Bo-Bo y el ro Toltn, ms al sur, estaba la Araucania, poblada por los ferozmente independientes indios mapuche, cuyas revueltas espordicas y frecuentes estragos inhiban el proceso de asentamiento. La ltima revuelta general de los mapuche tuvo lugar en 1880-1882; su represin, llevada a cabo principalmente por tropas chilenas transferidas de las campaas victoriosas del desierto en el norte, fue el ltimo clavo en el atad de la independencia india, tenazmente mantenida desde los inicios de la conquista espaola. La construccin de fortines en Temuco y Villarica en 1881 y 1883, respectivamente, en el corazn del territorio indio, fue la expresin fsica de este hecho, y el establecimiento en 1882 de una Agencia de Colonizacin General en Europa para reclutar inmigrantes para el sur de Chile represent la deliberada reasuncin de polticas iniciadas, de hecho, tres dcadas antes, pero no proseguidas eficazmente desde entonces. En 1883 llegaron a Talcahuano los primeros colonos alemanes, a los que seguira un flujo de inmigrantes europeos durante la dcada de 1880, alcanzando una media de ms de 1.000 al ao. De forma similar, en Magallanes y Tierra del Fuego, la dcada 1875-1885 fue un periodo de considerable exploracin geogrfica, seguido de explotacin econmica, especialmente en la cra de ovejas. Cuando en 1876, el gobernador del territorio, Diego Dubl Almeida, visit las islas Malvinas, llevndose a su vuelta ovejas negras (aunque fracasara en su intento de persuadir a los isleos de que le acompaaran), estableci los fundamentos de lo que sera la actividad principal de la regin; Magallanes y Tierra del Fuego, mayoritariamente reconocidas como de gran importancia estratgica, dejaron de.ser meros apndices de la Repblica de Chile, para convertirse en regiones de carcter distintivo y de importancia econmica. Una vez ms, la inmigracin europea jug un papel decisivo. Aunque las cifras fueran bajas la poblacin total del sur de Chile en 1885 era algo superior a 2.000 habitantes, la calidad fue ms importante que la cantidad, y, en particular, los ganaderos de ovejas ingleses y escoceses jugaron un papel primordial. Por lo que se refiere al principal botn de la guerra del Pacfico, las regiones de los nitratos, Balmaceda accedi a la presidencia en el momento en que la industria de los nitratos empezaba a entrar en la fase ms dinmica de su expansin. Entre 1884 y 1886, periodo en el que el mercado mundial estaba saturado, se puso en prctica la primera alianza entre los productores para reducir la produccin, pero aquella fracas y un nuevo crecimiento en la demanda mundial puso otra vez a las oficinas de Tarapac en plena actividad. Paralelamente, John Thomas North y sus socios empezaron a lanzar gran nmero de nuevas empresas en la Bolsa de Londres. Tarapac y, en menor medida, Antofagasta, tuvieron un rpido auge; puertos tales como Iquique y Pisagua experimentaron un crecimiento no slo en sus exportaciones de nitratos, sino tambin en importaciones de productos alimentarios, maquinaria y equipo para sostener a las comunidades mineras artificialmente creadas en el desierto de Atacama,

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que dependan casi totalmente del mundo exterior. El breve periodo posblico de auge de las nitreras ya haba logrado atraer hacia la economa regional a una elevada poblacin de inmigrantes: trabajadores del Chile central, Bolivia y Per, ingenieros y tcnicos de Europa, en especial de la Gran Bretaa, y comerciantes, banqueros y hombres de negocios; la poblacin de Antofagasta pas de 5.384 habitantes en 1875, a 21.213 diez aos ms tarde; la de Tarapac, de 38.255 a 45.086, en el mismo periodo; Iquique, principal puerto nitrero de Tarapac, experiment un crecimiento que fue desde unos 9.200 hasta casi 16.000 habitantes. Las manifestaciones regionales de cambio econmico en Chile durante los aos ochenta formaron parte de un proceso nacional de crecimiento y desarrollo que tuvo tambin implicaciones sociales y culturales. Sus motores principales fueron los factores vinculados de crecimiento de la poblacin y de expansin urbanstica. Entre 1875 y 1885, la poblacin total de Chile pas de 2.075.971 habitantes a 2.497.797, pero mucho ms notable fue la estructura de esa poblacin. Mientras que en 1885, la poblacin rural era casi el doble que la urbana 1.350.426 frente a 725.545, hacia 1885 esta proporcin haba cambiado espectacularmente: la poblacin rural creci lentamente hasta 1.456.032, mientras que la poblacin urbana creci en una cuarta parte, llegando a 1.041.765.6 El aumento ms llamativo de la poblacin urbana sobre la rural se dio precisamente en las regiones de los nitratos, lugares en los que la poblacin se fue concentrando en los puertos de embarque e importacin, en torno a las oficinas diseminadas por todo Antofagasta y Tarapac, y en aquellas provincias en que haba seguido una incipiente industrializacin Santiago, Valparaso y Concepcin. Mientras la poblacin urbana de la provincia de Santiago durante el periodo 1875-1885 pasaba de unos 186.000 habitantes a 228.000, la poblacin rural descenda llamativamente de 180.000 a 102.000. La migracin de un nmero apreciable de trabajadores del campo, no ligados a ninguna parcela de tierra especfica como lo estaban los inquilinos, por ejemplo, haba sido desde tiempo inmemorial un rasgo caracterstico de la historia chilena, y no precisamente por la forma peculiar del campo: los trabajadores se trasladaban de norte a sur segn las estaciones del ao agrcola y los ciclos de produccin de las cosechas. Pero, a partir de mediados de siglo, la poblacin del campo se empez a sentir progresivamente atrada hacia zonas y ocupaciones urbanas relacionadas con el desarrollo minero del norte, la extraccin de carbn en los alrededores de Arauco, Coronel y Leb, la construccin de ferrocarriles, y el desarrollo de las ciudades ms importantes, con sus fbricas de transformacin de productos alimentarios y de bebidas, curtiduras, fbricas de muebles, textiles y otras industrias de consumo bsico. Durante los aos de la guerra del Pacfico se acentuaron estas migraciones conforme se iba extendiendo la industrializacin, e incluso antes de que empezara la guerra eran muchos los que
6. Las cifras sobre la poblacin de Amrica Latina son muy poco fiables. Sin embargo, las de Chile son las ms seguras, debido a la existencia de una competente, si no perfecta, Oficina de Estadstica Nacional, desde 1843, y el trabajo de Markos J. Mamalakis, Historical statistics of Chile, Yale University, 4 vols., mimeografiado; posteriormente publicados encuatro volmenes, Westport, Conn., 1978-1983. Las cifras citadas aqu proceden del vol. II de la versin mimeografiada, Tabla II Alfl.

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crean que Chile deba industrializarse ms, en lugar de ser totalmente dependiente de sus exportaciones de productos primarios de la tierra o de las minas. Sin embargo, durante la dcada de 1870 fueron escasos los intentos de organizacin de los fabricantes en grupos de presin. Pero en 1883, y significativamente despus del gran esfuerzo de industrializacin que la guerra del Pacfico haba estimulado, se fund la Sociedad de Fomento Fabril (SFF), con apoyo y subvenciones especficas del gobierno para ese fin. La SFF ha sido descrita por un historiador de la industrializacin chilena como en parte, grupo de presin, regulador de conflictos industriales internos, organizacin de servicio tcnico y club social; represent la institucionalizacin del sector industrial chileno en un ncleo cohesivo, lo suficientemente amplio como para mantener eficazmente los objetivos industriales ante la opinin pblica y para servir de eslabn directo con el gobierno.7 Nada mejor que la SFF para simbolizar el cambio en la economa chilena, el cual, aunque lenta e imperceptiblemente al principio, fue ganando velocidad, acarreando en el proceso diversificacin social y la aparicin de nuevas fuerzas polticas. Pero, mientras que el Chile que hered Balmaceda era verdaderamente un pas en transicin, la crisis que iba a sacudir en breve al viejo orden constitucional hasta sus cimientos no procedera del exterior de la estructura de poder tradicional, sino de su interior. Balmaceda inici su mandato haciendo intentos por reconciliar a los diversos grupos liberales y, al mismo tiempo, aplacar a los conservadores. Entre sus primeras actuaciones, estuvo la reanudacin de las relaciones con la Santa Sede y el consenso sobre un candidato al arzobispado de Santiago, Mariano Casanova, distinguido telogo y amigo personal del presidente. Fue precisamente Casanova quien tom la iniciativa de la fundacin, en 1888, de la Universidad Catlica de Chile, primera universidad privada del pas. El primer gabinete de Balmaceda, compuesto por miembros de los partidos Liberal y Nacional, fue de tendencia conciliadora, y Balmaceda mostr rpidamente sus deseos de evitar las agrias batallas polticas del pasado: las elecciones municipales de Santiago, hacia finales de 1886, estuvieron totalmente exentas de interferencias gubernamentales, y la derrota de los candidatos del gobierno se vio compensada por las muestras de buena voluntad resultantes de su neutralidad. Con tal ramo de olivo, destinado a calmar el escenario poltico, se intentaba crear un amplio apoyo para la poltica interior bsica de Balmaceda, continuadora, de hecho, del programa de Santa Mara, pero que, ahora s, podra ampliarse sustancialmente, gracias a las rentas pblicas masivas procedentes de los aranceles sobre los nitratos. Se iba a acometer un gasto pblico importante en grandes obras pblicas tales como la construccin de puertos y vas frreas, y en inversiones de carcter social, especialmente en educacin, colonizacin y edificios municipales. Tambin se asignaron presupuestos adicionales para reforzar las fuerzas armadas chilenas, defensivas y ofensivas, mediante la construccin de fortificaciones martimas, nuevos buques de guerra, cuarteles y academias militares, propsitos perfectamente comprensibles en un hombre de Estado chileno que se haba mantenido tanto tiempo al frente de la poltica exterior y
7. Henry Kirsch, Industrial development in a traditional society: the conflict of entrepreneurship and modernization in Chile, Gainesville, 1977, p. 42.

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que, ya como presidente y comandante en jefe de las fuerzas armadas, pasaba a ser el responsable de la seguridad nacional. El programa de Balmaceda era ambicioso y se sigui enrgicamente. En 1887 se cre un nuevo ministerio, el de Industria y Obras Pblicas, y en el plazo de un ao le fue asignada ms de una quinta parte del presupuesto nacional, mientras que al Ministerio de Educacin le correspondi una sptima parte. En 1890, sobre un presupuesto total de 67.069.808 dlares, se destinaron ms de 21.000.000 al Ministerio de Obras Pblicas y unos 6.628.000 al de Educacin. Las intenciones gubernamentales representadas por estas cifras se llevaron rpidamente a la prctica: de una poblacin escolar de unos 79.000 alumnos en 1886, se pas a 150.000 en 1890; se aceler la construccin de vas frreas, apoyndola en el sur con la construccin del puente del Bo-Bo, el ro ms ancho de Chile; se complet el gran dique seco de Talcahuano y se construy un canal a lo largo del ro de Santiago, el Mapocho. Se foment la inmigracin extranjera, con ayudas del gobierno; entre 1886 y 1890, se instalaron en Chile cerca de 24.000 europeos, no slo como granjeros en la selva fronteriza, sino tambin como artesanos especializados en las grandes ciudades. Se construyeron nuevos hospitales, prisiones, edificios de oficinas gubernamentales y casas consistoriales. Sin embargo, un programa tal tena muchas implicaciones. En primer lugar, estaba basado en continuos y elevados ingresos pblicos procedentes de las exportaciones de los nitratos, y stas no podan garantizarse plenamente en el seno de un mercado mundial inestable. En segundo lugar, pona en manos del gobierno un descomunal instrumento de patronazgo en la forma de puestos de funcionarios del Estado y de concesin de contratos, as como la mano de obra dependiente de ellos. En tercer lugar, mientras con este programa se satisfaca a algunos, tambin se contrariaba a muchos otros cuyas aspiraciones, personales o pblicas, se haban despertado con el propio programa. La construccin de una nueva casa consistorial o de una escuela en una comunidad puede ser objeto de orgullo para sus ciudadanos, pero puede tambin suscitar las envidias de sus vecinos menos favorecidos. Y existan cuestiones todava mayores en torno al asunto clave de la poltica y el gobierno: la asignacin de los recursos. Desde la adopcin por parte de Chile del papel moneda en la crisis de 1878, un sector creciente de la opinin pblica consideraba como principal objetivo econmico nacional el retorno al antiguo patrn de moneda metlica, aunque este punto de vista era todava minoritario entre los polticos, muchos de los cuales, como ricos terratenientes que eran, se beneficiaban apreciablemente del rgimen de papel inconvertible. Sin embargo, desde el punto de vista de los oreros cada da ms recelosos sobre la cantidad de papel en circulacin, los derechos liberales de emisin bajo esas leyes bancarias, la fluctuacin de tipos de cambio y la elevada emisin pblica, la nueva riqueza procedente de los nitratos representaba, literalmente, una oportunidad de oro para retirar de la circulacin el papel moneda y retornar a lo que para ellos era la respetabilidad financiera, considerando el aplazamiento de la reforma como un desastre nacional. Para Balmaceda, sin embargo, su programa era primordial, hasta el punto de identificarse a s mismo con lo que l vea como el inters nacional, mientras que cualquier atisbo de oposicin a alguna parte del mismo le mereca los calificativos de faccioso y egosta, e incluso de antipatritico.

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El periodo de luna de miel en la poltica nacional que sigui a la toma de posesin de Balmaceda dur poco ms de un ao. Hacia 1888, los diversos grupos liberales que formaban el gobierno ya empezaron a competir unos con otros por obtener cargos. En el mes de marzo se colapso la anterior poltica de conciliacin. Bajo la presin de sus partidarios ms poderosos, los liberales del gobierno, Balmaceda permiti la intervencin en las elecciones al Congreso y de esta forma, inevitablemente triunfadores, fueron ellos, y slo ellos, los que pudieron acceder a ocupar carteras ministeriales. El Partido Nacional pequeo en cifras, pero grande en talento, y con el control sobre una gran parte de la prensa chilena se encoleriz muy especialmente; en lo sucesivo, su lealtad al ejecutivo, rasgo caracterstico del partido desde la poca de Manuel Montt (presidente desde 1851 hasta 1861), no podra ya darse por sentada. En cuanto a Balmaceda se refiere, cada da ms obsesionado con su propio programa, el problema de concesin de favores aument de forma inconmensurable con el crecimiento de las rentas pblicas. El programa de obras pblicas realz la importancia de los tecncratas y de los administradores, pero las personas con talento natural para estas cuestiones no tenan por qu encontrarse necesariamente entre la oligarqua tradicional. As, entraron en escena hombres nuevos, como Jos Miguel Valds Carrera, ministro de Industria y Obras Pblicas, o Hermgenes Prez de Arce, superintendente de ferrocarriles, tecncratas hasta la mdula que crean firmemente en lo que hacan y en el trabajo que su jefe les haba encomendado. En tales circunstancias, a una oposicin ya convencida del obsesivo egotismo de Balmaceda, no le resultara difcil creer que el presidente de la Repblica estaba construyendo una corte de partidarios dispuestos a seguir ciegamente todos sus caprichos. Las sospechas de la oposicin sobre las intenciones de Balmaceda se acrecentaron en 1889, cuando las especulaciones sobre los posibles sucesores a la presidencia en 1891 ya eran endmicas. Entre sus ntimos, se sealaba repetidamente como candidato de Balmaceda a un rico hacendado no muy prominente polticamente, Enrique Salvador Sanfuentes, ya que haba ganado sus favores rpidamente en 1888, llegando a ministro de Hacienda en abril y a ministro de Obras Pblicas en octubre. En marzo de 1889, Sanfuentes, como ministro clave del gabinete de Balmaceda ya que era el responsable de la parte ms importante del programa del presidente, acompa a Balmaceda a las regiones nitreras, siendo esta la primera visita de un jefe de Estado chileno a las regiones recientemente incorporadas a la Repblica. El viaje, bien orquestado publicitariamente, se realiz por diversos motivos. Adems de su valor propagandstico, para un presidente polticamente acosado en Santiago y que buscaba apoyo provincial, exista una razn econmica bsica para que esta visita a las regiones de los nitratos fuera oportuna. Hacia 1889 las actividades de John North en Tarapac haban crecido muy deprisa; adems de sus empresas nitreras, posea el nuevo Bank of Tarapac and London, el control del suministro de aguas a Iquique a travs de la Tarapac Waterworks Company, la Nitrates Provisions Supply Company y, sobre todo, la Nitrate Railways Company, lnea que comunicaba las oficinas ms importantes con los puertos. Todo ello anunciaba un intento de monopolio que, a juicio de muchos, representaba una amenaza para todos los dems intereses en la provincia, y no menor para los del gobierno, cuya renta

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pblica empezaba a depender de manera un tanto precaria de las tasas sobre los nitratos. En un aspecto la confrontacin haba llegado ya. En 1886, el gobierno de Santa Mara haba cancelado los privilegios de la Nitrate Railways Company por incumplimiento del contrato, y Balmaceda hered una cuestin legal compleja, al demandar la empresa al gobierno ante los tribunales, alegando anticonstitucionalidad en la anulacin de sus privilegios. Adems, entre sus abogados se contaban varios polticos chilenos destacados opuestos a Balmaceda, especialmente Julio Zegers, principal abogado de North en Chile y liberal de antiguo asociado a Balmaceda, pero que en 1889 era lder de un grupo liberal, los convencionalistas, cuyo objetivo primordial era el de eliminar el personalismo en la eleccin de futuros presidentes mediante la seleccin de un candidato consensuado entre todos los grupos liberales. La posicin de Zegers como abogado de North era coherente con su postura poltica; no obstante, permiti que Balmaceda y sus coadjutores le consideraran como traidor a los intereses nacionales que ellos estaban convencidos de representar. Las proclamas de Balmaceda en su periplo por el norte estaban bien cortadas a la medida del orgullo y expectativas locales, pero tambin aprovech la oportunidad de hacer pronunciamientos importantes sobre la industria nitrera, particularmente en Iquique, capital de Tarapac. En esta ciudad, se refiri a los peligros que tena el monopolio extranjero de la industria, sugiriendo que su gobierno estudiara ms de cerca la posibilidad de fomentar una mayor participacin chilena en la misma, y persuadiendo a varios comentaristas de que intentaba alcanzar un modelo ms nacionalista en relacin a los intereses extranjeros. Aunque tambin se apart un poco de la lnea de su discurso para tranquilizar a los intereses existentes diciendo que Chile necesitaba de sus capitales y empresas. De hecho, fue un discurso que poda tener todas las lecturas posibles para todas las personas, pero que, con la perspectiva de una nueva alianza de empresas nitreras en el honrizonte, result ser una astuta tctica para sembrar dudas entre los empresarios, predominantemente extranjeros, el principal de los cuales, John Thomas North, estaba haciendo una visita a Chile por aquellos das. Al regreso de Balmaceda al sur, ambos se entrevistaron en tres ocasiones diferentes, pero de esos encuentros no hubo resultados dramticos. El gobierno chileno prosigui su ataque contra el monopolio ferroviario de North en Tarapac, explotando hbilmente otros intereses britnicos que eran igualmente opuestos a l, pero hizo muy poco para socavar el predominio de los intereses extranjeros en la industria de los nitratos en conjunto. Es posible que las preocupaciones polticas, que crecieron en intensidad entre 1889 y 1890, obligaran a Balmaceda a archivar los planes que pudiera tener; es igualmente posible y, ante las evidencias existentes, ms verosmil que tales planes tuvieran un alcance limitado en amplitud y vago en intencionalidad, y que la reputacin postuma de Balmaceda como un nacionalista en lo econmico fuera muy exagerada. Su preocupacin primordial en relacin con los nitratos no tuvo nada que ver con el predominio extranjero y s con su control monopolstico, peligro que, en su opinin, estaba representado por North. Este recelo era compartido por otros productores extranjeros, especialmente por los britnicos. Al mismo tiempo, con la cada de los precios de los nitratos en un

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mercado mundial sobresaturado, todos los productores, extranjeros y chilenos, no tuvieron muchas ms opciones en 1890 que la de formar un frente comn para reestablecer el equilibrio y a partir de ah, la rentabilidad por medio de una alianza para restringir la produccin y nivelar as la oferta y la demanda. En esto, Balmaceda no cont con los aliados en la industria de los nitratos y tuvo poco poder para incidir en los acontecimientos. As las cosas, predomin la crisis poltico-constitucional. Inmediatamente despus del regreso de Balmaceda del norte, en marzo de 1889, se produjo una crisis de gabinete, motivada por la dimisin de Sanfuentes como gesto para rebatir la idea de que l fuera el hombre de Balmaceda para la presidencia en 1891 y por las demoras en la eleccin de un sucesor de entre los diversos grupos liberales. En un intervalo menor de dos meses, en una votacin adversa en el Senado, qued derrotado el gabinete, y Balmaceda tuvo que empezar de nuevo. En esta ocasin, hizo aproximaciones al Partido Nacional, pero finalmente no pudo aceptar sus condiciones. La reaccin de Balmaceda fue formar un gabinete compuesto por miembros destacados por su notoria antipata hacia los nacionales, que pasaron claramente a la oposicin. De esta forma, Balmaceda perdi la mayora automtica en el Senado y su mayora en el Congreso baj hasta diez. Una crisis posterior en octubre empeor an ms las cosas: Balmaceda acord, aparentemente, no influir en la prxima eleccin presidencial, como pago por el apoyo de la oposicin en el Congreso, y nombr un gabinete neutral; pero en el plazo de un mes, tambin este gabinete renunci, debido, segn sus palabras, a que no podan confiar en el presidente. Mientras los partidos se disputaban la entrada en el gabinete ministerial en 1889, cristalizaban asuntos constitucionales cruciales, y la oposicin se fue apoyando paulatinamente en ellas. Mientras que cuando Balmaceda asumi su cargo, el objetivo prioritario de la oposicin era la libertad de las elecciones, en 1890 ste se vio ampliado hasta incluir la independencia de los partidos respecto al presidente y la subordinacin del ejecutivo a la legislatura. Esta ltima demanda tena su mejor expresin en un sistema constitucional, como los verdaderos gobiernos parlamentarios, en los que ningn ministerio o gabinete sobrevive sin apoyo mayoritario en el Congreso o Parlamento. En Chile, bajo la Constitucin de 1833, y a pesar de ulteriores modificaciones que reducan los poderes del ejecutivo, los ministros nicamente tenan que rendir cuentas al presidente, quien haca y deshaca por s solo. En este asunto, la Constitucin era inequvoca. Por otra parte, ningn presidente, cualquiera que fuera su persuasin o preponderancia, poda ignorar el hecho de que esa misma Constitucin confiaba al Congreso el derecho de aceptar o rechazar la legislacin esencial, y particularmente la aprobacin del presupuesto y el tamao de las fuerzas armadas; estos poderes legislativos eran la ventaja principal que tena el Congreso sobre los presidentes poco cooperadores, aunque aqullos se hubieran visto debilitados (de hecho, pero no por ley) por la interferencia del ejecutivo en las elecciones y el consiguiente establecimiento de legislaturas dciles. Sin embargo, en esos momentos, el progresivo alejamiento de sus antiguos partidarios, a causa del carcter y la poltica de Balmaceda, haba anulado de hecho esa fuerza, a menos que el presidente estuviera preparado para hacer frente a la opinin del Congreso, insistir en que los ministros deban rendirle cuentas a l y

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demostrar que la insistencia del Congreso en sus derechos poda ser contrarrestada comprando o expulsando, por cualquier medio, a lo que Balmaceda consideraba oposicin facciosa. Balmaceda pareca preparado para hacerlo. En su siguiente gabinete, nombr como ministro de Industria y Obras Pblicas a Jos Miguel Valds Carrera, el protagonista ms conocido de las peticiones de Sanfuentes, pretendido candidato oficial a la presidencia para 1891. Fue este acto el que condujo a Julio Zegers y los convencionalistas a retirar el apoyo al gobierno, privando as finalmente a Balmaceda de su mayora en el Congreso. Entonces Balmaceda clausur el Congreso y eligi un nuevo gabinete, en el que incluy a Valds Carrera; los primeros seis meses de 1890 se caracterizaron por los ataques de la oposicin a Balmaceda, a travs de la prensa cuyo control ejerca y en mtines pblicos, y por las reacciones gubernamentales entre las que se incluy la fundacin de dos nuevos peridicos para apoyar su posicin. Al contrario de lo que haba sido la tnica de los periodos precedentes, en ste Balmaceda no convoc ninguna sesin extraordinaria en el Congreso, y la batalla no pudo tener lugar hasta que se convoc la sesin ordinaria para el 1 de junio, tal como exiga la Constitucin. La sesin se abri con un solemne discurso de Balmaceda en el que propona reformas constitucionales, pero amplias mayoras de la oposicin plantearon mociones de censura en ambas cmaras. Seguidamente, el 12 de junio, Julio Zegers plante en el Congreso de los diputados una mocin con objeto de que se pospusieran todos los debates sobre la ley que autorizaba la recaudacin de impuestos, hasta que el presidente nombrara un nuevo gabinete que contara con la confianza del Congreso, mocin que tambin cont con un apoyo elevado. Como Balmaceda se mantuviera firme en sus prerrogativas, y el Congreso reiterara de forma inexorable sus derechos, la situacin entr en un callejn sin salida que impidi que se pudieran tratar asuntos de ningn tipo, aparte de las recriminaciones mutuas. Para un observador extranjero, el presidente estaba perdiendo su influencia sobre el pas y, prosegua en sus reflexiones, hay dudas sobre hasta qu punto podra Su Excelencia requerir los servicios de las tropas contra el Congreso.8 Las tropas, sin embargo, tardaran muy poco en ser empleadas en otro lugar. Mientras el gobierno estaba aparentemente paralizado en el centro, se producan acontecimientos dramticos en la periferia del territorio chileno. A primeros de julio, los estibadores portuarios de Iquique, en Tarapac, fueron a la huelga en demanda, entre otras cosas, de ser pagados en moneda nacional de curso legal, en lugar de fichas de las empresas, que slo tenan valor de cambio en los economatos de las mismas. A ellos se sumaron los arrieros, los trabajadores temporeros y, muy pronto, los propios trabajadores de las nitreras, comenzando un saqueo indiscriminado de los almacenes y tiendas. A pesar de las inmediatas llamadas de ayuda al gobierno realizadas por los hostigados empresarios, Balmaceda no tom ninguna medida ms all de urgir a los empresarios para que llegaran a un acuerdo con los huelguistas. El frreo rechazo de los empresarios, incluso a entrar en conversaciones con los huelguistas, convirti a
8. Kennedy, el ministro britnico, a Salisbury, Santiago, 21 de junio de 1890, n. 47, Diplomatic, FO 16/259.

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algunos mineros en saboteadores y en varias oficinas la maquinaria fue destrozada; en la de San Donato propiedad de socios destacados de John Thomas North, la maquinaria qued totalmente arruinada. Fue en esta coyuntura cuando intervino el gobierno: se enviaron tropas al norte que se enzarzaron en sangrientas batallas con los huelguistas, inicindose una represin general de sus sindicatos. Pero la ola de huelgas se haba extendido ya a travs de las provincias nitreras y no se pudo restaurar el orden hasta casi un mes ms tarde. Fue una victoria muy costosa para Balmaceda. Su inactividad inicial encoleriz a los terratenientes y alarm a la oligarqua, mientras que su decisin final de enviar las tropas le granje las antipatas de los mineros, quienes, en menos de un ao, formaran parte de las tropas en las batallas contra l mismo. Las huelgas de 1890, el mayor conflicto social en la historia de Chile, fueron tambin un mal augurio. Tuvieron sus orgenes en las duras condiciones de vida y de trabajo en la pampa nitrera, y en la explotacin de la mano de obra, sin representacin alguna en el sistema poltico de Chile. Es cierto que en los ltimos aos de la dcada de 1880 emergieron en Santiago nuevas, aunque todava insignificantes, fuerzas polticas, especialmente el Partido Democrtico, formado en 1887 a partir de una escisin de los radicales, y compuesto por polticos que, como Malaquas Concha, pensaban que deba prestarse una mayor atencin a los intereses de la clase trabajadora. Pero los orgenes reales de la militancia de la clase trabajadora hay que buscarlos en los desiertos nitreros del norte, en los cuales iban a tener su expresin ms aguda los futuros con nietos laborales, y donde, con el tiempo, emergeran los organizadores pioneros que daran forma a los movimientos polticos representantes de las demandas de la clase trabajadora. Aunque los orgenes del malestar laboral de mediados de 1890 fueran inherentes a las condiciones locales, los disturbios no fueron independientes de la situacin poltica general y de la creciente tensin en todo el pas mientras la crisis constitucional permaneca sin resolver. Durante todo el invierno de 1890, ni el presidente ni el Congreso dieron su brazo a torcer; Balmaceda rehus cambiar el gabinete, tal como le haba sido exigido en el Congreso, y ste continu rechazando el debate sobre el presupuesto presidencial, proponiendo los suyos propios. En la prensa aparecieron ataques por ambos bandos; en julio, se celebr un mitin pblico en Santiago, con asistencia de unas 8.000 personas, en el que se haca un llamamiento al presidente para que rectificara, pero Balmaceda replic que luchara hasta el final. El 24 de julio, Zegers pidi al Congreso la recusacin del gabinete y una declaracin de la incapacidad de Balmaceda para continuar en el cargo, a raz de lo cual Balmaceda, haciendo uso estricto de su derecho constitucional, declar clausurado el Congreso. Las posteriores mediaciones entre gobierno y oposicin resultaron infructuosas; a partir de entonces y hasta el final del ao, la situacin empeor. El Congreso no slo rehus aprobar la legislacin esencial, y especialmente el presupuesto y la ley reguladora del tamao de las fuerzas armadas, sino que emple el tiempo en discutir y censurar lo que vean como crmenes y locuras de la administracin de Balmaceda. Por su parte, Balmaceda, convencido ya de que el acuerdo era imposible, empez a purgar las fuerzas armadas de los elementos cuya lealtad le pareca sospechosa. El da crucial fue el 1 de enero de 1891, fecha lmite segn la Constitucin para

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la aprobacin de los presupuestos del Estado y de las fuerzas armadas. De no conseguir que fueran aprobados en esa fecha, Balmaceda tendra que actuar de espalda a la Constitucin o ceder a las demandas del Congreso de un gabinete en el que ste pudiera confiar. La mayor parte del Congreso, que no dudaba de que Balmaceda luchara, instituy una junta para hacerle frente, buscando, hacia finales de diciembre, el apoyo de oficiales jvenes del ejrcito y de la armada. Aunque el dolo del ejrcito, general Manuel Baquedano, renunci a darle apoyo, el jefe de la armada, almirante Jorge Montt, decidi apoyar al Congreso. Cuando el 1 de enero de 1891, Balmaceda, en un manifiesto justificativo, decret que deban regir los presupuestos del ao anterior, no hizo otra cosa que poner en movimiento las ruedas de la revuelta constitucional. Una semana ms tarde, en abierto desafo a las rdenes de Balmaceda, la mayor parte de la flota chilena, con un amplio nmero de diputados a bordo, zarp de Valparaso hacia el norte de Chile, dando as comienzo una guerra civil que durara ocho meses, se cobrara 10.000 vidas humanas y destruira, en el proceso, el sistema portaliano de gobierno presidencial autoritario. La guerra en s misma fue muy extraa. Balmaceda, apoyado en purgas previas e inmediatas subidas de sueldos para el ejrcito, logr mantener en gran medida su lealtad. Sin embargo, la flota apoy al Congreso, y en febrero tom la nortea provincia nitrera de Tarapac, instalando un gobierno rival en Iquique. Dado que Balmaceda careca de los medios para transportar tropas hacia el norte y abordar a las fuerzas congresistas all establecidas, y que, a su vez, stas carecan de un ejrcito para poder atacar a las de Balmaceda en el Chile central, ambos bandos se vieron obligados a evitar los combates crticos hasta que uno de ellos hubiera alcanzado una superioridad decisiva en armamento. El desierto de Atacama yaca entre ambos. De hecho, la guerra se transfiri al extranjero, ya que los contendientes buscaron en Amrica y Europa el armamento que requeran Balmaceda, barcos de guerra; los congresistas, municiones de tierra, apoyo diplomtico y las simpatas de la opinin internacional. Los congresistas tuvieron mayor xito en los tres objetivos. Entretanto, sin embargo, aunque bastante pasivos, los combatientes en Chile no perdan el tiempo. En el norte, los congresistas reclutaron e instruyeron a un ejrcito de entre los trabajadores mineros; un factor crucial fue la presencia de un asesor militar prusiano, Emil Krner, reclutado en 1886 por el gobierno de Balmaceda para modernizar y profesionalizar el ejcito chileno; habiendo tenido un enfrentamiento con el presidente sobre prioridades del servicio, volc su considerable experiencia en el esfuerzo congresista de crear un ejrcito. El gobierno de Balmaceda, que controlaba el valle central, se encontr con un pueblo hosco y con sabotajes espordicos, por lo que no vacil en aplicar medidas represivas, granjendose en el proceso las antipatas de una buena parte de la opinin neutral en el conflicto constitucional. Balmaceda se empez a encontrar en una posicin difcil: privado de los ingresos por las tasas de los nitratos, que desde febrero de 1891 haban empezado a recaer en las arcas de los congresistas; carente de los medios de proseguir la guerra, establece un bloqueo de los puertos congresistas mediante decretos que los gobiernos extranjeros rehusan aceptar; y perdiendo progresivamente, como estaba, la guerra de propaganda en el exterior, slo le caba esperar con ilusin la llegada a Valparaso de dos acorazados que se estaban arman-

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do en Francia, y confiar en que sus agentes pudieran frustrar los esfuerzos de los congresistas para obtener armas para su nuevo ejrcito. Esta carrera la perdi; hacia finales de agosto, la armada congresista, tripulada por hombres bien instruidos y bien armados, recal cerca de Valparaso y, en las sangrientas batallas de Concn y Placilla, derrot a un ejrcito balmacedista, equipado con armamento anticuado y mandado de forma bastante inadecuada. El triunfo de los congresistas fue completo. Balmaceda pidi asilo en la embajada argentina en Santiago, para escribir sus reflexiones sobre la tragedia que se haba abatido sobre l, para despedirse de su familia y amigos mediante una serie de cartas de lacerante patetismo, y para poner fin a su propia vida mediante un tiro de pistola en la cabeza, el 19 de septiembre, casi con exactitud cinco aos despus de su acceso a la presidencia. Sus simpatizantes pagaron su lealtad a Balmaceda con el exilio, la prdida de propiedades, la exclusin del funcionariado pblico y, en algunos casos, con la muerte. La guerra civil, al igual que la lucha poltica que la haba precedido, haba sido larga y amarga, y sus resultados iban a tener consecuencias a largo plazo en la subsiguiente historia chilena. Una controversia que rodea todo lo concerniente a esta poca es el significado del papel jugado por los intereses extranjeros sobre los nitratos en la gnesis y el desarrollo de la crisis preblica y en el eventual triunfo de la revolucin contra Balmaceda. Desde uno de estos puntos de vista, Balmaceda tuvo una poltica nacional concreta sobre la industria de los nitratos que implicaba menos intereses y control extranjero sobre la misma, como parte de su programa general de ampliacin del papel del Estado en la economa nacional. Sin embargo, se ha argumentado que la amenaza a los intereses extranjeros, personificados por North, fue paralela a una amenaza a la oligarqua interior dominante, a travs del crecimiento del poder del Estado, y que ambas se combinaron para derrocar a Balmaceda. En cuanto a evidencias, este punto de vista parece un caso claro prima facie y varios observadores contemporneos lo sostienen. Sin embargo, investigaciones ms recientes han modificado sustancialmente, e incluso desarmado, esta interpretacin. En primer lugar, revelan que Balmaceda no tena otra adscripcin poltica que no fuera la de la clara intervencin del Estado en la economa, incluyendo la de los nitratos; en segundo lugar, se demuestra que los agentes principales que utiliz Balmaceda como desafo a los intentos de control monopolstico de North fueron otros intereses extranjeros distintos, con los que el presidente estaba dispuesto a negociar; y, en tercer lugar, se muestra que la poltica nitrera que siguieron los sucesores de Balmaceda, lejos de favorecer los intereses extranjeros, como se haba argumentado previamente, fue positivamente ms contraria a ellos que la que haba practicado el presidente mrtir. Estos puntos de vista revisionistas tambin han restablecido por lo menos por el momento, y hasta que se disponga de nuevas evidencias interpretaciones ms tradicionales de la batalla entre Balmaceda y su Congreso, arguyendo que fue una lucha primordialmente constitucional y poltica, ms que econmica, con factores personales que jugaron tambin un papel importante. Los hechos de la historia interna de Chile que siguieron a la guerra civil de 1891 apoyan indirectamente la primaca de la poltica como determinante de la accin, como el propio Balmaceda demostr.

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LA REPBLICA PARLAMENTARIA, 1891-1920

En el testamento poltico que Balmaceda dej escrito poco antes de suicidarse, profetiz que aunque en la actualidad exista un gobierno parlamentario en Chile ... no existir ni libertad electoral, ni partidos claramente definidos, ni paz entre los crculos del Congreso. La victoria y la sumisin de los vencidos producirn una calma temporal; pero en breve renacern las antiguas divisiones, con las mismas situaciones amargas y dificultades morales para el jefe del Estado ... El rgimen parlamentario ha triunfado en el campo de batalla, pero esta victoria no durar ...' Se demostrara que estaba en lo cierto, aunque, en parte, por razones distintas. La victoria de los congresistas, en 1891, marc una lnea divisoria significativa en la poltica chilena y en la historia constitucional. Habindose rebelado con el fin de asegurar el predominio del poder legislativo sobre el ejecutivo, los triunfantes pero heterogneos partidos del Congreso pasaron a controlar Chile. Mientras que los poderes de que anteriormente dispona el presidente y, sobre todo, su capacidad para intervenir en las elecciones para asegurarse un Congreso dcil, haban actuado, al menos hasta cierto punto, como barrera contra el faccionalismo, estas limitaciones iban a desaparecer completamente a partir de ahora, aunque su proceso de desmantelamiento ya hubiera empezado tiempo atrs. La unidad temporal se haba forjado en el Congreso contra un objetivo de comn aversin Balmaceda y el sistema del que era el ltimo representante, pero, una vez apartado este obstculo, la unidad se vino abajo con l, como haba predicho Balmaceda. El poder legislativo no slo pasaba a predominar sobre el ejecutivo, sino a controlarlo, puesto que este ltimo careca del arma definitiva que debe poseer en todo sistema parlamentario para enfrentarse con el obstruccionismo en la legislatura, es decir, el poder de disolverla e intentar un nuevo mandato a travs de las elecciones. De esta manera, se impuso en Chile una forma falsa de gobierno parlamentario y los factores personales jugaron su papel en esta transformacin. El almirante Jorge Montt haba personificado la rebelin en uniforme como comandante en jefe de una fuerza naval y militar rebelde y, en ltima instancia, vencedora. Como personaje no profesional de la poltica, era el candidato de compromiso perfecto de los partidos victoriosos para la presidencia de 1891 a 1896: conciliador, de carcter apacible, no enrgico, y muy consciente de los principios del antiautoritarismo por los que la revolucin haba luchado. Su propsito [confes al ministro britnico] era el de dejar una mayor independencia de accin a los ministros en sus respectivos departamentos; abstenerse de interferir en los cuerpos legislativos, y confinar a los intendentes y gobernadores de provincias a sus tareas administrativas, prohibiendo las interferencias en asuntos polticos y especialmente en las elecciones.'0 9. Citado en J. Baados Espinosa, Balmaceda, su gobierno v la revolucin de 1891, 2 vols., Pars, 1894, II, pp. 653-654. 10. Kennedy a Salisbury, Santiago, 7 de noviembre de 1891, n. 121, Diplomatic, FO 16/266.

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Este respeto hacia el sistema parlamentario eliminaba la necesidad de reescribir la Constitucin existente, y la aceptacin por parte de Montt del nuevo papel del presidente muy alejado de las concepciones de la mayora de sus predecesores significaba que las modificaciones en la prctica se volvan bastante ms significativas que los cambios en la forma. De entre aqullas, destac la eliminacin de la interferencia gubernamental directa en las elecciones, objetivo prioritario de la oposicin durante el mandato de Balmaceda; la suspensin de este arma del ejecutivo despus de 1891 significara que, en adelante, los presidentes tendran que confiar en alianzas y coaliciones en un Congreso multipartidista. As, dejaron de existir las mayoras automticas para las iniciativas gubernamentales, y el gobierno pas a ser presa de momentneas y cambiantes alianzas. Los resultados inevitables fueron el gobierno indeciso y el compromiso vacilante. Esta situacin estuvo conformada por dos factores adicionales. El primero de ellos fue una nueva ley de Autonoma Comunal, aprobada por el Congreso en 1892. Largo tiempo perseguida por los conservadores en particular y en especial por M. J. Irrarzaval, seducido por el ejemplo de Suiza y tambin por varios grupos liberales, que vieron en unos mayores poderes para las autoridades locales una barrera adicional para la influencia del ejecutivo y una forma de liberar a los municipios del control central. Pero el uso efectivo de una mayor autonoma local dependa de unos adecuados recursos financieros, cuya concesin no estaba contemplada en la ley. As^fue como el control central fue reemplazado por el igualmente dudoso de los localmente poderosos, y de los agentes del gobierno salidos de las elecciones se dio paso al podero econmico local, dando como resultado que los hacendados y otras personas pudientes pasaran a sustituir las interferencias centralistas por el soborno y la corrupcin, hasta el punto que, hacia finales de siglo, los escaos en el Congreso se cotizaban a un precio fijo. El segundo, y totalmente paradjico, fue el carcter y poltica de los herederos de Balmaceda, aquellos polticos que le haban apoyado durante su vida y trataban de reivindicar sus puntos de vista una vez muerto. La persecucin de balmacedistas, rigurosa entre 1891 y 1892, termin con la aprobacin de una amnista selectiva en 1893, seguida en 1894 por unas medidas ms amplias. De esta forma, en 1894, retornaron completamente a la vida pblica importantes defensores de Balmaceda, como Enrique Sanfuentes y Julio Baados Espinosa. La convivencia chilena, en este periodo formada por la solidaridad social de la clase alta de Chile, se haba reafirmado claramente, y los balmacedistas o Partido Liberal Democrtico, como se autodenominaban retornaron a la poltica como si las cosas no hubieran cambiado. Pero las cosas ya no eran como entonces: los balmacedistas eran, despus de todo, los legatarios del testamento poltico de Balmaceda, que haba vaticinado una poltica de facciones en ausencia de un ejecutivo firme. Su tarea haba de ser la de lograr que las palabras del mrtir se hicieran realidad. En consecuencia, y con el fin de exponer las debilidades de un ejecutivo febril, ellos, ms que nadie, se aliaban con otros grupos con un fin puramente faccioso, y los abandonaban por la misma razn; su papel en la consecucin de una Repblica parlamentaria ingobernable fue un rasgo caracterstico del periodo. El panorama poltico hacia el final de la presidencia de Montt era un autn-

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tico mosaico: en un extremo estaban los conservadores clericales, dirigidos por el patriarcal Manuel Jos Irrarzaval, que segua siendo el partido de la Iglesia y estaban dispuestos a defender las prerrogativas que todava les quedaban, especialmente en la enseanza catlica; en el otro extremo estaba el Partido Radical, sobresaliente por encima de todos por su virulento anticlericalismo y sus resueltas intenciones de lograr que el Estado fuera el suministrador universal de la enseanza, pero esquizofrnico en sus actitudes respecto a las clases sociales, e indeciso en definir si era exclusivamente el portavoz de las clases medias y profesionales, o si tambin deba incluir a las clases inferiores. Entre estos dos grupos genuinamente ideolgicos haba una masa amorfa de liberales: el Partido Liberal, que haba roto con Balmacada a raz de su intervencin electoral, pero que ahora no tena una ideologa estructurada, aparte de unas vagas ideas sobre libertad electoral, libertad de prensa y de asociacin, anticlericalismo general y supremaca del poder legislativo sobre el ejecutivo; el Partido Nacional, cada da ms minsculo y distinguido principalmente por su adhesin a un gobierno impersonal y, paradjicamente, por su lealtad a la tradicin y al nombre de la familia Montt; y, finalmente, los balmacedistas o Partido Liberal Democrtico, con una comn veneracin por el difunto presidente y una vaga adhesin a lo que consideraban que l haba representado, pero unidos principalmente como fuerza disruptora y decididos a extraer las mximas ventajas del nuevo sistema, como partido de amplia minora con poder para evitar que cualquier otro grupo pudiera gobernar eficazmente. El sistema multipartidista de Chile, anterior a la revolucin de 1891, pero exacerbado por ella, se distingui as por la carencia de cohesin ideolgica, que slo es capaz de crear, por un lado, un genuino sistema de partidos y, por otro, la solidaridad social a travs de las lneas de los partidos. El oportunismo fue el credo de la mayora; slo los conservadores y los radicales tenan una ideologa distintiva, que giraba casi siempre en torno a asuntos clericales, aparte del todava minsculo Partido Democrtico que, sin otros apoyos, trat activamente de obtener el apoyo de las clases artesanales y de las clases medias. Sin embargo, tan importante era el control de la oligarqua tradicional y tan estrechamente estaba restringida la franquicia, que ese partido no apareci en la Cmara de Diputados hasta 1894 y hasta 1912 en el Senado. La estructura poltica y constitucional de Chile permiti a la oligarqua ejercer un juego poltico en el que los diferentes grupos se abran paso a codazos por el poder y las influencias, con un trasfondo de cambio econmico y social que quedaba sin reflejo en la representacin poltica. As pues, los 30 aos comprendidos entre 1890 y 1920 estuvieron caracterizados por una tensin social creciente, conforme los cambios econmicos iban incrementando la poblacin trabajadora y urbana, y las presiones para obtener reformas sociales en la vivienda, enseanza, sanidad y en las condiciones de trabajo no podan expresarse a travs de canales polticos. Las salidas alternativas, protestas violentas espordicas, generalmente eran respondidas mediante la represin, y los indudables mritos del sistema parlamentario chileno un mtodo civilizado de conducir los asuntos polticos por caminos estrictamente constitucionales, para la pequea minora que tomaba parte en l fueron apareciendo como cada vez ms incongruentes para una sociedad nacional en estado de rpida transicin. Entre 1895 y 1920, la poblacin de Chile pas de unos 2.688.000 habitan-

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tes a 3.715.000; en el mismo periodo, el crecimiento de la poblacin urbana y de la rural fue ms o menos similar, de unas 500.000 personas cada una en toda la nacin. Pero las ciudades mayores Santiago, Valparaso y Concepcin crecieron desproporcionadamente ms rpido que la poblacin rural de sus respectivas provincias. As, la poblacin de Santiago aument de 300.000 a 547.000, mientras que la poblacin rural de la provincia slo aument de 116.000 a 139.000 habitantes; las cifras correspondientes a Valparaso nos muestran un crecimiento urbano de 173.000 a 266.000, y un crecimiento rural de 48.000 a 55.000, mientras que las de Concepcin no son menos espectaculares, con un crecimiento urbano de 95.000 a 142.000, y uno rural de 94.000 a 105.000. El crecimiento de las ciudades ms importantes refleja, en parte, un desarrollo nacional en el que los ingresos por los nitratos actuaban como motor de la economa en su conjunto. Desde bastante antes de que los ingresos por los nitratos hicieran su impacto, Chile estaba ya en camino de convertirse en una economa nacional integrada, conforme las mejoras en las comunicaciones, y no slo las ferroviarias, iban uniendo el tejido del pas, y permitan a la maquinaria gubernamental alcanzar regiones (como la de Norte Chico y la zona forestal del sur) que hasta entonces haban sido muy perifricas en lo concerniente a atencin gubernamental. La expansin del cultivo del trigo en el sur, de la viticultura en el valle central, de las empresas industriales de baja tecnologa productoras de bienes de consumo tales como tejidos, cermica y materiales de construccin todas ellas en curso de desarrollo ya en la poca de la guerra del Pacfico, reflejaban ese hecho y que ya se haba producido un cierto grado de concentracin industrial. Sin embargo, esos proceros se aceleraron mucho con el crecimiento de los nitratos en la economa nacional. Las demandas de consumo de las oficinas y puertos del norte galvanizaron otras piezas de la estructura, y el efecto en cadena del crecimiento de los nitratos sobre la agricultura surea, por ejemplo, fue muy notable: Las alubias, el maz, las lentejas, los guisantes, los frutos secos, etc. escriba en 1887 el cnsul general britnico, rara vez se exportan; el productor chileno ha encontrado para stos, as como para la harina y la cebada, un mercado mejor en la regin desrtica del norte ... De la misma forma, la amplia y creciente produccin de vino y cerveza del sur encuentra mercado en el norte ...." Adems, el crecimiento de las rentas pblicas derivado de los nitratos tuvo tambin su impacto. A pesar de las cadas cclicas en las rentas pblicas, derivadas de la naturaleza incierta del negocio de los nitratos, la tendencia globalmente creciente de los ingresos por tasas de exportacin de los nitratos entre 1891 y 1920 permiti a los sucesivos gobiernos llevar adelante proyectos de infraestructuras que dieron empleo a una notable cantidad de mano de obra y crearon abundantes demandas de consumo, a la vez que ampliaban de manera significativa una burocracia gubernamental con base en Santiago, que a su vez se expandi rpidamente. En 1893, la gran lnea central estratgica construida por el gobierno haba alcanzado Temuco, alejada 690 kilmetros al sur, y en 1913, Puerto Montt, 400 kilmetros ms all, mientras que hacia el norte, la lnea central alcanz Pintados, en el extremo sur de la provincia de
11. Newman a Salisbury, Valparaso, agosto de 1887. Report on the Trade and Commerce of Chile for the Year 1886, Londres, 1888, Parliamentary Papers, c, 3.

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Tarapac, en 1914, enlazando all con la lnea ferroviaria de propiedad privada de las nitreras. Tambin en 1914, se abri al trfico la lnea Arica-La Paz (Bolivia), de 438 kilmetros de longitud, construida por Chile como parte de su tratado de 1904 con Bolivia, para empalmar con la lnea de propiedad britnica existente desde Antofagasta a La Paz. La lnea transandina que enlazaba Santiago con Buenos Aires, que ya estaba en construccin desde los aos ochenta y fue una gran proeza de la ingeniera en terrenos montaosos, se abri tambin en 1910, mientras que el crecimiento de las lneas transversales de alimentacin desde la lnea longitudinal principal muchas de ellas de propiedad privada avanz rpidamente en esos aos. En 1914, Chile tena 8.638 kilmetros de va frrea, 5.584 de los cuales, ms del 60 por 100, eran de propiedad estatal, en comparacin con la proporcin inferior al 50 por 100 de la red nacional total de siete aos antes. El empleo que tal construccin cre, y el aumento permanente de la mano de obra empleada en el ferrocarril, cuyo nmero absoluto, aunque fue considerable, es difcil de cuantificar, constituyeron factores importantes en la migracin rural. Lo mismo ocurri con la creciente industrializacin. Durante el periodo parlamentario se produjo una expansin notable de la industria chilena, tanto en crecimiento como en variedad, y de la mano de obra en ella empleada. Las industrias de transformacin de alimentos y de bebidas, las del cemento, cermica, refinacin de azcar, de ropa, productos de piel, madera y papel, qumicas, de fundicin, talleres de maquinaria y metalistera, se expandieron de forma considerable en este periodo; muchos de los empresarios eran extranjeros, y una buena parte del capital proceda del exterior de Chile. Sin embargo, en 1914, Chile posea una industria manufacturera de importancia creciente, que abasteca las necesidades primarias nacionales, y que, en los casos de algunas de las empresas mayores, exportaba a los pases vecinos. La estimulacin gubernamental de la actividad econmica en el periodo parlamentario no fue, por supuesto, impulsada exclusivamente por las rentas pblicas procedentes de los aranceles sobre las exportaciones de nitratos, ni por las rentas derivadas de los impuestos sobre la importacin y exportacin en general, ni tampoco por el sistema tributario. Una notable proporcin de los fondos necesarios procedi del crdito exterior. En realidad, entre 1885 y 1914 se pidieron crditos al extranjero por valor superior a los 50 millones de libras, de los cuales ms del 60 por 100 se emple en obras pblicas, incluyendo los ferrocarriles. Pero la posesin de los nitratos de Chile, unida a la buena reputacin como pagadora diligente de sus deudas reputacin que se mantuvo incluso durante el difcil ao de 1891, le valieron un puesto en las finanzas internacionales, y los crditos fueron lo suficientemente fciles de retornar en plazos razonables. La modernizacin de sus ciudades ms importantes especialmente, Santiago y Valparaso a travs del crecimiento de los transportes, mejora del alumbrado, puesta al da de la sanidad y construccin de impresionantes edificios pblicos, se debe en gran parte a esta fuente. Y lo mismo ocurri con las mejoras en la enseanza. Ya que, a pesar de la inestabilidad de los gabinetes, el gobierno y las administraciones locales siguieron adelante, proporcionando un estmulo continuo a la expansin de los servicios pblicos, uno de los cuales fue la enseanza. El desarrollo de la enseanza queda reflejado en el crecimiento de

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la alfabetizacin: se estima que en 1885 el 28,9 por 100 de la poblacin de Chile estaba alfabetizada, pero en 1910 tal proporcin superaba el 50 por 100, aunque, eso s, estuviera mayoritariamente concentrada en las grandes ciudades. As, el periodo parlamentario de la historia de Chile, 1891-1920, fue paradjico. Fue un periodo de rpidos cambios sociales y econmicos, pero un callejn sin salida en lo poltico. Las considerables mejoras urbanas se combinaron con el estancamiento rural, en lo que respecta a las vidas de sus campesinos. Fue una era de transformacin social y ocupacional; mientras la oligarqua tradicional, que trataba de integrar a los hombres nuevos de la banca, el comercio, la industria y los profesionales de todos los lugares de la Repblica, continu ejerciendo su dominio sobre la vida pblica, emergieron grupos nuevos gerentes, burcratas y maestros y nuevas clases de trabajadores urbanos, los mineros de las nitreras, los escalones inferiores, de los servicios pblicos, y los funcionarios insignificantes de todo tipo de empresas. Adems, en tanto que se desarrollaba la economa y mejoraban algunos servicios sociales, otros no lo hicieron. La rpida expansin de las ciudades estuvo caracterizada por la disparidad de alojamientos entre la opulencia urbana de los ricos y los esculidos asentamientos de los pobres en los barrios bajos. Un norteamericano, que visit Santiago en 1900, escriba: He estado <n casas de Santiago que tienen ms de cincuenta habitaciones y cuyo mobiliario es tan caro como el de algunos palacios de Europa,'2 pero los conventillos de los suburbios de la clase trabajadora presentaban un aspecto muy diferente. Estos eran edificios de una o dos plantas, que alojaban a familias enteras en una sola habitacin; las camas eran utilizadas a menudo durante las veinticuatro horas; durante el da, las calentaban los obreros que tenan turno de noche, y despus las dejaban para que las utilizaran los que volvan al anochecer. Pero si los contrastes entre los alojamientos de los ricos y los pobres en las grandes ciudades eran grandes, an mayores fueron los existentes entre los urbanos y los del medio rural. Las casas de los rotos [trabajadores] son poco mejores que nuestras pocilgas, escriba nuestro visitante norteamericano sobre las casas de los campesinos del valle central.13 Las diferencias sanitarias eran an mayores: mientras que el aristcrata de Santiago poda acudir a consultar a los mdicos de Pars o de Londres sus indisposiciones persistentes, en Chile los pobres moran. La tasa global de mortalidad infantil (muertes por cada 1.000 nios nacidos vivos) entre 1890 y 1915 era de 293,'" pero aumentaba desproporcionadamente entre los pobres. Y, en cuanto a la enseanza, mientras que los avances globales eran significativos, una vez ms fueron las reas urbanas las que se aprovecharon de ello y nada en absoluto las rurales. Fueron esas diferencias inmensas las que crearon la problemtica social en Chile durante el periodo parlamentario y las que eventualmente suscitaron la cuestin sobre la capacidad del sistema constitucional y de los mecanismos poli- >
12. Frank G. Carpenter, South America, social, industrial and political, Nueva York, 1900, p. 218. 13. Ibid., p. 239. 14. Markos J. Mamalakis, Historical statistics of Chile, vol. II, Demography and labor forc, Wesport, Conn., 1980, p. 40. Esta cifra ha sido calculada a partir de los datos bsicos del profesor Mamalakis.

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ticos para afrontarla. Las revueltas de los nitratos en 1890 haban sido una muestra de las cosas que iban a ocurrir. Las dos primeras dcadas del siglo xx fueron testigos de un empeoramiento de la conflictividad social, derivada de causas particulares pero ocasionada por una situacin general. La depreciacin constante del peso chileno y la incidencia de la inflacin repercutieron en todas las clases, pero mucho ms entre los pobres. El aumento medio anual del coste de la vida fue del 5 por 100 entre 1890 y 1900, del 8 por 100 entre 1900 y 1910, y del 6 por 100 entre 1910 y 1920, tasas modestas para nuestros patrones actuales, pero que tuvieron efectos exagerados en el Chile del periodo que nos ocupa por el impacto de la inconvertibilidad del papel moneda, que permita a los productores y exportadores hacer ganancias en el cambio internacional cuyos valores tenan escasas fluctuaciones, mientras pagaban a sus obreros en papel cuyo valor real se depreciaba continuamente. Desde 1878, los precios en Chile haban sido reacios a mantener la estabilidad, y esta situacin estaba destinada a prorrogarse otros cien aos ms. Entre 1895 y 1898, cuando Chile retorn temporalmente al patrn oro, se hizo un intento para restaurarlo, pero fracas, principalmente porque las circunstancias para la reconversin eran muy poco propicias; en 1895-1898 se toc fondo en la baja mundial de precios de los productos que haba empezado en la dcada de 1870, y tambin origin una herida de guerra con Argentina que oblig al gobierno a desviar desembolsos para la adquisicin de armas de emergencia. La derrota de los oreros en 1898 confirm el sistema monetario de papel inconvertible, cuyo valor interior descendi de forma consistente. Por lo tanto, no es sorprendente que los trabajadores reaccionasen. En 1903, los estibadores del puerto de Valparaso fueron a la huelga en demanda de mayores salarios y un horario laboral ms corto; el esquirolaje provoc disturbios, y cuando las tropas enviadas desde Santiago restauraron el orden, fue a costa de 32 muertos y 84 heridos. En 1905, cuando la imposicin de derechos arancelarios a la importacin del ganado procedente de Argentina, en favor de los ganaderos locales, provoc un alza de precios, los disturbios en Santiago duraron una semana, hasta que se anul la medida, con un saldo de 60 muertos y 300 heridos. A esta semana roja sigui, en 1906, una grave huelga en Antofagasta, debida a la negativa de la compaa britnica propietaria de los nitratos y del ferrocarril a incrementar los salarios y el tiempo de descanso al medioda para la comida, y, un ao ms tarde, se reprimi de forma sangrienta una huelga masiva en el puerto nitrero de Iquique, con el resultado de centenares de muertos. La violenta expresin de la protesta social tuvo su contrapartida en la resistencia organizada a la explotacin laboral y el cuestionamiento del sistema por parte de los intelectuales. La figura clave en el crecimiento del movimiento laboral organizado fue Luis Emilio Recabarren (1876-1924), nacido de una familia modesta en Valparaso e impresor de profesin. Fue un destacado miembro de primera hora del Partido Democrtico, al que se uni en 1894, y descubri su vocacin cuando fue invitado en 1903 a fundar y poner en funcionamiento un peridico para la asociacin benfica mutua de los trabajadores (mancomunal) del puerto norteo de nitratos de Tocopilla. El Trabajo fue slo el primero de entre los muchos rganos de los trabajadores que l iba a crear y editar. Fue elegido diputado por

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Antofagasta en 1906, pero el Congreso le impidi tomar posesin de su escao. Despus de un periodo de exilio en Argentina y Europa donde, segn afirmaciones jams demostradas, conoci a Lenin, volvi a Chile en 1908, rompi con el Partido Democrtico en 1911, y fund el Partido Obrero Socialista en 1912. El POS que para 1915 tena varias ramas en las nitreras del norte, Santiago y Punta Arenas mantuvo su unidad gracias a la personalidad y energa de Recabarren. Desde su base nitrera, en Tarapac, esta figura, ya de mbito nacional, cre peridicos del partido, a menudo de existencia efmera pero de impacto permanente, y reclut un pequeo pero decidido nmero de seguidores, impulsando una fuerza imperceptiblemente creciente para el cambio social radical en Chile. En 1915, el POS convoc su primer congreso nacional y empez a elaborar su estructura institucional y a radicalizar las organizaciones sindicales existentes. Tales organizaciones haban tenido orgenes diversos y altibajos en sus historias respectivas. Conforme fue creciendo la clase trabajadora chilena, y especialmente la del sector no agrario, tuvo que ir enfrentndose con la falta de comprensin de sus condiciones de vida y de trabajo, no slo por parte de sus empresarios, sino tambin con la de aquellos que, al menos en teora, la representaban en el Congreso. Desde finales del siglo xix, los trabajadores de algunas localidades y ocupaciones especficas particulares, carentes de un verdadero canal constitucional y poltico por el que encauzar sus quejas, empezaron a formar una variedad de organizaciones de ayuda mutua. En realidad, las primeras asociaciones sindicales embrionarias de Chile haban aparecido ya hacia 1870: sociedades mutuas de artesanos urbanos, cooperativas creadas para proporcionar una seguridad social rudimentaria entre sus miembros y algn tipo de oportunidad de enseanza a travs de clases y de publicaciones creadas por ellos mismos, enfatizando siempre la cooperacin, y no la confrontacin, con empresarios y gobierno. Producto de su falta de inters en cambiar el orden social de forma dramtica y s, en cambio, buscando un lugar respetable dentro del mismo fue su relativa aceptacin por parte de los gobiernos y de la Iglesia catlica, la cual, siguiendo la encclica papal de 1891, De Rerum Novarum (primer pronunciamiento ex ctedra que abord seriamente las cuestiones sociales y econmicas), haba patrocinado un acercamiento filantrpico a las clases inferiores en Chile. Radicalmente distintas en perspectivas y objetivos fueron las llamadas sociedades de resistencia, formadas bajo la influencia de las ideas anarquistas y socialistas importadas a veces por trabajadores inmigrantes y lderes sindicales de Argentina. Generalmente de races industriales, sus objetivos inmediatos eran prcticos, en relacin con las condiciones de trabajo, y la unin de sus miembros estaba basada en trabajar juntos, por ejemplo, como estibadores portuarios, en el transporte, en la imprenta, etc. Fueron predecesores de formas posteriores del sindicalismo chileno, y no slo en su concepto poltico, pero su importancia fue decreciendo conforme el anarquismo iba perdiendo atractivo con el paso del tiempo. Finalmente, y ms importantes, las hermandades o mancomnales, que sobresalieron de forma ms espectacular en las nitreras del norte, en las que la poblacin minera fue siempre creciente hasta 1914, debido fundamentalmente a la migracin procedente del sur. En lo social, las mancomnales eran de una gran homogeneidad y, aunque la poblacin minera

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estuviera muy esparcida cada oficina era virtualmente n estado independiente, hubo una elevada movilidad de la mano de obra ya que los mineros se desplazaban de una parte a otra en busca de mejores condiciones. De ah que sus organizaciones fueran por naturaleza ms territoriales que ocupacionales y sus preocupaciones estuvieran relacionadas con las condiciones de vida y de trabajo, as como con mejoras sociales tales como la enseanza. Pero las mancomnales se distinguieron sobre todo por su naturaleza de clase, y fueron las que, a pesar de la represin, organizaron las cada vez ms amplias y graves series de huelgas en las regiones nitreras durante el periodo parlamentario. Los primeros sindicatos propiamente dichos surgieron en la primera dcada del siglo xx entre los artesanos y obreros de las grandes ciudades y bajo la influencia anarquista. Entre ellos se encontraban las federaciones de carpinteros y zapateros y la ms importante de trabajadores ferroviarios, que fundaron su primera federacin en 1908, tras un recorte salarial por parte de la compaa estatal del ferrocarril. Aunque originariamente fuera de carcter esencialmente mutualista, esta organizacin denominada en 1911 Gran Federacin Obrera de Chile, y de 1917 en adelante, Federacin Obrera de Chile (FOCH) abri sus filas a todos los trabajadores. Consigui un apoyo considerable, especialmente en el norte y en el sur del pas, y menos en Santiago y Valparaso, donde la influencia anarquista era todava muy fuerte. Con el transcurso del tiempo y a la par que se incrementaban las tensiones sociales y empeoraban las circunstancias econmicas, en especial en el periodo inmediatamente posterior a la primera guerra mundial, la FOCH se fue haciendo ms militante. Verdaderamente, la incidencia huelgustica en Chile y el nmero de trabajadores implicado aumentaron de forma dramtica en esos aos, pasando de 16 huelgas que afectaban a 18.000 obreros, en 1916, a 105 huelgas con 50.000 obreros implicados, en 1920.'5 Recabarren jug un papel preponderante en esos acontecimientos, aunque trat en todo momento de mantener su POS y la FOCH como entidades distintas, aunque coordinadas. En 1919 hubo una reorganizacin de la FOCH; a raz de ella, su expresin bsica pas a ser el sindicato que afiliaba a todos los trabajadores de un rea determinada, independientemente de sus oficios, y su objetivo expreso como el del POS pas a ser la abolicin del sistema capitalista. La radicalizacin progresiva de la FOCH, el impacto de la Revolucin rusa de 1917 y el crecimiento de un movimiento internacional comunista agravaron la divisin entre los trabajadores chilenos; por una parte, aquellos que, como el Partido Democrtico, habiendo jugado un papel no despreciable en la organizacin de la clase trabajadora, intentaban operar desde dentro del sistema establecido y los que, como Recabarren, que empez hacia los aos veinte, lo rechazaban. En 1921 se abri la brecha: la FOCH pas a afiliarse a la Internacional Sindical Roja, liderada por Mosc, y, un ao ms tarde, el POS se convirti en el Partido Comunista de Chile, pero como consecuencia ambos perdieron afiliados. Se ha estimado que la afiliacin de la FOCH baj en un 50 por 100, pasando de unos 60.000 miembros a unos 30.000, entre 1921 y 1922. Para entonces, la repblica parlamentaria haba alcanzado un punto de crisis. A lo largo de todo el periodo de la repblica parlamentaria, los partidos
15. Brian Loveman, Chile: the legacy of Hspame capitalism, Nueva York, 1979, p. 227.

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polticos y las personalidades, dejando aparte el Partido Democrtico (que nunca obtuvo ms apoyo que el de una pequea minora de lo que, en todo caso, era un electorado muy limitado), maniobraron para obtener el poder, generalmente efmero, en un sistema poltico caracterizado por alianzas cambiantes y coaliciones. Durante gran parte del periodo, los grupos opuestos eran designados generalmente como la Alianza y la Coalicin, siendo el rasgo distintivo la presencia del Partido Radical, en el primero, y del Partido Conservador, en el segundo. Ambos eran partidos minoritarios fuertes, con races profundamente arraigadas en ideologas antagnicas sobre cuestiones de Estado e Iglesia, y proporcionaban la nica cohesin ideolgica no siempre tan fuerte entre los dos cuerpos. El resto liberales, liberales democrticos, nacionales, y otros oscilaba en su apoyo a diferentes candidatos presidenciales y su subsiguiente apoyo a sus gabinetes. El papel aristocrtico que jugaron, una especie de juego de las sillas vacas poltico, fue obsesivo como forma de conduccin de los asuntos nacionales, pero nadie, ni el poltico ms conservador, era inconsciente de que Chile estaba cambiando y de que el crecimiento de las fuerzas extraparlamentarias iba ganando terreno. Las respuestas, sin embargo, fueron variadas. A lo largo del periodo, diversos intelectuales y tambin novelistas, como Luis Orrego Luco y Baldomero Lillo, diseccionaron crticamente las enfermedades que afectaban a la Repblica y, en particular, la cuestin social, esa creciente divisin entre ricos y pobres a la que el sistema poltico aparentaba no poder resistir. Ensayistas como Alejandro Venegas, J. Valds Canje y Francisco Encina, en Nuestra inferioridad econmica (1912), atacaron la incapacidad del pas para desarrollar un sistema educativo til y de mayor amplitud y para establecer una verdadera economa nacional, en lugar de un objeto sometido a los caprichos de los mercados de consumo internacionales o de los empresarios extranjeros. Aunque se hicieran algunos progresos en el campo de la legislacin laboral y de bienestar social una ley sobre alojamientos obreros, en 1906; sobre descanso dominical obligatorio, en 1907; sobre seguros contra accidentes en la industria, en 1917, estos fueron meros paliativos, dada la rapidez con que haba crecido la clase obrera y lo limitado del intento de abordar las cuestiones sociales fundamentales. Y, mientras tanto, la mano de obra rural segua desorganizada, deprimida y con un nivel de vida deplorable. Los gobernantes de Chile de este periodo se apuntaron tambin algunos logros. Gobernaron durante un periodo de economa floreciente; mejoraron los servicios de las ciudades ms importantes, y mantuvieron el pas en paz. Durante la dcada de 1890 se haban dado frecuentes alarmas de guerra con Argentina sobre los lmites fronterizos en la regin sur, llegndose a algunas confrontaciones en detrimento de ambos pases. Pero finalmente se haba impuesto siempre el sentido comn; en 1902, y bajo arbitraje britnico, Chile y Argentina resolvieron sus conflictivas reclamaciones territoriales en el lejano sur, y firmaron un tratado general de arbitraje para posibles disputas futuras. Dos aos ms tarde se firm un tratado de paz definitivo con Bolivia que cerraba el incierto armisticio de la guerra del Pacfico. Sin embargo no se hizo progreso alguno en la resolucin de la disputa Tacna-Arica con Per, un legado de aquella misma guerra, a pesar de los intentos frecuentes por reanimar las disposiciones del tratado de Ancn sobre su colonizacin. Chile continu con el control de ambos

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territorios, y segn las persistentes y amargas quejas peruanas, para acosar a los residentes peruanos, importar colonos chilenos y de esta forma inclinar el equilibrio de la poblacin hacia el lado de Chile durante todo el tiempo que fuera necesario para poder ganar el plebiscito. (Al mismo tiempo, el gobierno chileno invirti una gran cantidad de dinero en Tacna y Arica, especialmente en la enseanza.) Este asunto se mantuvo en una guerra de palabras agrias que se prolong durante todo el periodo. En lo que los lderes parlamentarios merecen condena es en su aparente incapacidad, no tanto para reconocer a una sociedad en transicin, pues la mayora era consciente de los cambios que estaban teniendo lugar, cuanto para reformar sus instituciones con el fin de afrontarlos. Los gobiernos ms fuertes del periodo y especialmente el de Pedro Montt (1906-1910) presidieron unos progresos infraestructurales rpidos, como la extensa construccin de lneas de ferrocarril; Montt tambin tuvo que afrontar el devastador terremoto de 1906, que casi destruy completamente Valparaso, y una crisis econmica en 1907-1908, alimentada por una especulacin burstil de lo ms irresponsable, aunque el liderazgo que dio a la Repblica en su corto mandato (muri prematuramente) result aniquilado en gran medida por el sistema en el que tuvo que trabajar, con un resultado de nueve gabinetes en cuatro aos, con una vida media de cuatro meses y veintin das. Su sucesor, Ramn Barros Luco, con 75 aos cuando tom posesin, tuvo 15 gabinetes en cinco aos, cuatro de los cuales duraron menos de tres semanas. Entre 1891 y 1915, se formaron no menos de 60 gabinetes, con una vida media algo superior a los cuatro meses por gabinete. La rotacin de gabinetes era, por supuesto, altamente democrtica en cuanto a forma, y estrictamente parlamentaria en la prctica, ya que todos los partidos luchaban a codazos por el poder y la posicin. Chile no experiment durante esos aos ni un gobierno dictatorial ni una intervencin militar en poltica, y ello formaba parte de una valiosa tradicin histrica que el periodo parlamentario no hizo ms que subrayar. Pero el precio fue la anulacin de la iniciativa ministerial, la falta de planificacin a largo plazo y, sobre todo, una autntica discontinuidad en los asuntos de gobierno que condujo a los presidentes a concentrarse en los objetivos de necesidad inmediata, como la aprobacin de los presupuestos para adquisicin de armamento, pero les oblig a descuidar las medidas a largo plazo, como la reforma social. No es sorprendente que las tensiones en el tejido social de Chile hacia finales del periodo fueran agudas. Tal vez sea ms destacable la contencin de las mismas por parte del sistema hasta el final del periodo, a pesar de las espordicas, violentas y generalmente sangrientas confrontaciones de los trabajadores con las fuerzas a disposicin del gobierno. A este respecto, la continuidad de la administracin contrast fuertemente con la inestabilidad de la poltica y de los gobiernos, pero tambin esta baza nacional se desgastara. En efecto, hasta los propios funcionarios civiles y los oficiales de las fuerzas armadas empezaron a sufrir las consecuencias del deterioro de las condiciones sociales y econmicas, y su reconocida obediencia a un sistema de gobierno no pudo garantizarse por ms tiempo.

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ALESSANDRI, LA INTERVENCIN MILITAR E IBEZ

La cuestin social alcanz su punto culminante durante y despus de la primera guerra mundial. Aunque no fue beligerante, Chile result inmediatamente herida en este conflicto, tal era la estrecha vinculacin de su economa de exportaciones con sistema de comercio mundial, sbitamente destrozado con la irrupcin de la guerra. Gran Bretaa y Alemania eran los socios comerciales principales de Chile; de hecho, el primero lo vena siendo desde antes de su independencia. Ahora, las dos mayores potencias martimas estaban en guerra y sus buques eran requeridos en otros lugares. En el plazo de dos meses desde el estallido de la guerra las exportaciones de Chile disminuyeron a menos de la mitad y la poblacin de la regin de los nitratos descendi dramticamente al cerrarse muchas oficinas y retornar sus trabajadores hacia el sur. Dado que los nitratos eran el motor de la economa chilena, la bajada espectacular de la produccin de 134 oficinas en funcionamiento en julio de 1914, hacia enero de 1915 slo continuaban abiertas 43 tuvo un efecto negativo sobre la prctica totalidad de la estructura econmica. Sin embargo, la crisis, aunque grave, tuvo poca duracin. En 1915, los nitratos se empezaban a recuperar rpidamente; en primer lugar, porque su uso como componente de los explosivos lleg a ser de gran importancia para los britnicos y sus aliados, y en segundo lugar, porque el cierre de importantes mercados tradicionales tales como Alemania y Blgica a travs del bloqueo condujo a los pases neutrales, y en especial a Estados Unidos, que cada da suministraba ms municiones a sus aliados occidentales, a comprar en mayores cantidades. Esto sera todo un presagio: uno de los efectos principales de la guerra fue el de permitir que Estados Unidos se convirtieran en el principal socio comercial de Chile, ya que Alemania qued casi totalmente eliminada como tal, y los intereses britnicos particularmente en el comercio de importacin de Chile quedaron inevitablemente recortados. Este proceso se acentu en 1917, con la entrada en la guerra de Estados Unidos, y la explosin de la exportacin de productos chilenos sirvi para alimentar el resurgir de la actividad econmica general y la expansin industrial, parte de la cual los tejidos, por ejemplo creci compensando la falta de importaciones de los suministradores tradicionales, como Gran Bretaa. Pero, al igual que la depresin precedente, este resurgimiento fue relativamente corto. La depresin de la posguerra tuvo mbito mundial, pero en el caso de Chile se vio exacerbada por otros factores: la cada en la demanda de nitratos en cuanto cesaron las hostilidades, el hecho de que se haban acumulado grandes reservas en los pases consumidores, y el impulso que se dio en Alemania a la produccin sinttica durante la guerra, dado que no poda obtener nitratos naturales. Este nubarrn al principio, nubcula nada ms crecera inexorablemente conforme el proceso se fue extendiendo a otros pases y eventualmente acabara por destruir el mercado de los nitratos naturales. A principios de 1919, un gran nmero de oficinas haba cesado nuevamente en la actividad, y una gran cantidad de mano de obra, como en el pasado, emigr hacia el sur en busca de trabajo. En medio de una economa sumida en una profunda crisis, la agitacin social creci marcadamente en los aos 1918 y 1919, con huelgas, manifestaciones masivas (se

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dijo que una de ellas, que tuvo lugar en Santiago en noviembre, implic a 50.000 trabajadores), y dando lugar inevitablemente a enfrentamientos con la polica, dada la reaccin de las clases altas, muy cercana al pnico. Estas confrontaciones fueron a menudo sangrientas: en febrero de 1919, una huelga en Puerto Natales, Magallanes, que implic a la casi totalidad de los trabajadores de la industria lanera, fue salvajemente reprimida con un costo de 15 muertos, 4 de ellos del ejrcito, y 28 heridos graves. En septiembre, la FOCH, cuya rama provincial de Magallanes haba convocado la huelga de Puerto Natales, llam a la huelga general en Santiago, mientras las provincias nitreras de Antofagasta y Tarapaca llevaban parte del ao bajo una virtual ley marcial, los dirigentes obreros eran enviados al sur a la fuerza. Este era el ambiente de fondo que enmarcaba la ascensin al panorama poltico nacional de una de las figuras ms significativas y controvertidas de la historia moderna de Chile, Arturo Alessandri Palma, presidente de la Repblica por dos veces (1920-1925, 1932-1938). De ascendencia en la remesa de inmigrantes italianos del siglo xix, Alessandri, que naci en 1868 en una granja de la provincia agrcola de Linares, siendo estudiante se opuso a Balmaceda en 1891, accedi al Congreso en 1897 y tuvo su primera y breve experiencia ministerial un ao ms tarde. Alessandri, liberal, producto caracterstico del periodo parlamentario, haba formado parte del Congreso durante casi veinte aos, antes de que los acontecimientos de 1915 le catapultaran hacia el primer plano de la vida nacional. Como candidato liberal a un escao en el Senado por la provincia nitrera de Tarapaca en las elecciones de ese ao, Alessandri llev a cabo una campaa demaggica en la que las pasiones de sus partidarios muchos de ellos de la clase trabajadora y de sus oponentes, hicieron rebosar la violencia, culminando en marzo con el asesinato de un inspector de polica. La candidatura de Alessandri supona un reto directo a los jefes polticos tradicionales que haban conducido la provincia como si de su feudo privado se tratara, y le asegur el 70 por 100 de los votos muy limitados por otra parte, en una eleccin caracterizada por la corrupcin desplegada por ambos bandos. Ms significativa para el futuro fue, en cambio, su energa y elocuencia, que llam poderosamente la atencin nacional, con sus virulentos ataques desde la oposicin a una institucin a la que, por otra parte, haba pertenecido durante dos dcadas. Pero el len de Tarapaca, como se le llam posteriormente, se haba convertido ya en un posible candidato presidencial para el futuro. Las elecciones legislativas de marzo de 1915 dieron la mayora en el Senado a la Alianza liberal liberales, radicales y demcratas y en el Congreso de los diputados a la Coalicin conservadores, liberales demcratas o balmacedistas, y nacionales. Las elecciones presidenciales fueron en junio. Juan Luis Sanfuentes hermano menor de Enrique Salvador Sanfuentes, cuya pretendida candidatura como elegido por el presidente haba sido un factor fundamental en la cada de ste represent a la Coalicin; Javier ngel Figueroa Larran, lo hizo por la Alianza. Sanfuentes gan por estrecho margen, en parte por su propia personalidad, pero no menos por tener a su cargo dinero disponible. Apoyado por una inestable coalicin de partidos heterogneos y con la oposicin en el Senado de una alianza igualmente ingobernable, Sanfuentes slo pudo desplegar su no despreciable talento en maniobras polticas para resolver el callejn sin salida de

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la impotencia presidencial, tarea que consuma mucho tiempo y, como se demostrara ms tarde, totalmente infructuosa. Las elecciones siguientes, en marzo de 1918, dieron una mayora superior a la Alianza en el Senado y tambin el control de la cmara baja. Pero, dentro de la propia Alianza, que no representaba ms que un reflejo de las aspiraciones de las clases media y trabajadora, exista una profunda divisin entre los que, como Alessandri, haban percibido un palpito nuevo en la vida nacional y aquellos cuyos horizontes polticos estaban todava limitados por la estrechez de miras de las luchas por el poder y el patronazgo dentro del sistema existente, del cual, por supuesto, se beneficiaban. La administracin Sanfuentes por lo menos mantuvo la neutralidad chilena durante la primera guerra mundial, a pesar de las considerables presiones recibidas por parte de Estados Unidos a partir de 1917, y es indudable que esta postura estaba dentro de los intereses nacionales. Pero cre complicaciones. Tanto Per como Bolivia, cuyos sentimientos revanchistas contra Chile eran muy intensos, siguiendo los consejos de Washington rompieron sus relaciones con los poderes centroeuropeos, en gran medida con la esperanza de asegurarse despus de la guerra el apoyo en sus respectivos litigios con Chile. Pero obtuvieron muy pocos resultados de ello; aunque la guerra de declaraciones, especialmente sobre Tacna y Arica, se hiciera ms vituperante hasta que en 1918 Chile y Per retiraron sus embajadores de los territorios respectivos, los temores a una guerra concreta jams se hicieron realidad. Se mantuvieron unas relaciones fras que en algn aspecto se manifestaron de utilidad en 1920 para ciertos intereses polticos chilenos. Por esa poca, la atencin nacional en un periodo de depresin aguda de posguerra estaba enfocada cada vez ms hacia las elecciones de 1920. Alessandri, que haba encabezado el gabinete durante seis meses escasos en 1918 slo para ver cmo su programa de reforma era rechazado, ahora emerga claramente como candidato de aquellas fuerzas de la Alianza liberal que crean en el cambio, y haba estado trabajando intensamente para asegurar esa posicin. En el seno de la Alianza, el Partido Radical estaba consiguiendo un cierto predominio: ahora, haba declarado su condena oficial a la oligarqua dominante y al sistema capitalista, pero su crecimiento no era visto con buenos ojos por los polticos liberales, muchos de los cuales, no menos alarmados por la ascensin de Alessandri, le retiraron su apoyo. Estos disidentes se unieron a los del Partido Liberal Democrtico y a los del Partido Nacional, y proclamaron como candidato a Luis Barros Borgoo, siendo Alessandri el candidato oficial del otro grupo de seguidores en abril de 1920. Los conservadores, identificando con Alessandri la mayor amenaza para sus intereses y no disponiendo de un adecuado candidato propio, se decidieron por el menos malo para ellos y apoyaron a Barros Borgoo. La campaa se caracteriz por un derroche de energas personales y las custicas denuncias a la oligarqua por parte de Alessandri, junto a promesas de un programa radical de reformas: el da de su designacin, expres su deseo de ser una amenaza para los reaccionarios y aquellos que se oponan a las necesarias reformas porque promovan la confusin y el desorden.16 El resultado fue muy reido. El 25 de junio, en medio de escenas de clamor pblico sin preceden16. El presidente Alessandri y su gobierno, Santiago, 1926, p. 32. No se indica ni autor ni compilador.

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tes, se anunci que en el colegio electoral (las elecciones por aquel entonces eran indirectas, segn el modelo de Estados Unidos) Alessandri haba obtenido 179 votos frente a los 174 de su oponente. Ambos bandos pusieron en tela de juicio los resultados: finalmente, el Congreso en pleno pas el asunto a un Tribunal de Honor, que declar vencedor a Alessandri por 177 votos contra 176. El Congreso ratific el resultado en octubre, por un resultado de 87 frente a 29, y Alessandri asumi la presidencia el 23 de diciembre de 1920. En el periodo comprendido entre las elecciones y la toma del poder efectiva de Alessandri, sucedi un incidente peculiar. En unos tiempos de gran incertidumbre nacional sobre las elecciones, y con la agitacin laboral de las regiones nitreras en su punto lgido, el gobierno, a travs del ministro de la Guerra, Ladislao Errzuriz, moviliz de improviso a las fuerzas armadas, alegando que las tropas peruanas y bolivianas se estaban concentrando en la frontera norte para invadir Chile. Esto fue un autntico cuento, ya que durante todo julio y agosto un potente ejrcito chileno estuvo apostado en la frontera norte, esperando en vano en el desierto que algo ocurriera. Mientras esto suceda, muchos de sus miembros pudieron hacerse cargo con grave preocupacin de la falta de material y provisiones, de las duras y antihiginicas condiciones de vida, de las rdenes contradictorias y de la inadecuada direccin. Verdadera o no, fue creciendo la idea de que el ejrcito estaba siendo utilizado para fines puramente polticos, y el propio Alessandri que en 1919 ya haba mantenido contactos con personal del ejrcito inquieto y deseoso de reformas no desminti este punto de vista. La que lleg a conocerse jocosamente como la guerra de don Ladislao, reforz esas opiniones fuertemente crticas hacia los polticos y el gobierno chilenos, que ya venan tomando cuerpo desde haca tiempo entre la oficialidad. Ya en 1907 se haba fundado una Liga Militar, como organizacin secreta de oficiales del ejrcito descontentos con la ineficacia del sistema parlamentario y particularmente con la relacionada con la efectividad del servicio. Cinco aos ms tarde se fund un cuerpo similar para la armada, igualmente clandestino, pero no menos preocupado por las deficiencias profesionales y el sistema que las permita. Aunque tales organizaciones no afloraran jams a la superficie y fueran, de hecho, disueltas, lo que representaban persisti en las mentes de ciertos oficiales, los cuales se vean a s mismos cada vez peor pagados, mal aprovisionados y, en lo que a su propia promocin se refiere, inmovilizados por la rigidez jerrquica de la cadena de mando, como en un reflejo especular de la propia Repblica. El programa presidencial de Alessandri en 1920 no fue sino una elaboracin de su programa ministerial de 1918. Su primer ministro del Interior, Pedro Aguirre Cerda (que lleg a presidente en 1938), tuvo a su cargo un programa de reforma social y medidas econmicas diseado para aliviar los peores efectos de la depresin de alcance mundial que asolaba en aquellos momentos a Chile. Aunque el obstruccionismo parlamentario hizo pronto su aparicin, la batalla quedara momentneamente ensombrecida a principios de 1921 por un acontecimiento trgico ocurrido en las regiones de los nitratos. En la oficina de San Gregorio, cerrada a fines de enero por la depresin en el mercado de los nitratos, estall violentamente una disputa entre trabajadores y policas con un saldo de 41 muertos y 80 heridos, de los cuales murieron posteriormente otros 32, a consecuencia de las heridas recibidas. Para la opinin conservadora,

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gran parte de la culpa haba que atribursela a Alessandri por haber inflamado a las masas durante su campaa; para el campo opuesto, l era igualmente responsable como jefe del Estado, a cuyo cargo estaban la ley y el orden. En Santiago persisti el obstruccionismo parlamentario hacia su programa, y la oposicin logr retener el control del Senado en las elecciones de marzo de 1921, aunque la Cmara de Diputados cay en poder de la Alianza, ganando, slo los radicales, un tercio de los escaos. Durante los prximos cuatro aos, poco se consigui en un panorama de fondo de creciente angustia econmica e inquietud social. En 1920, el Primer Censo Nacional desde haca 25 aos mostr que la poblacin haba crecido en un milln de personas, pasando de 2.695.000 a 3.730.000. Santiago haba doblado su poblacin pasando a tener medio milln de habitantes. Otras ciudades, aunque su crecimiento no fuera tan espectacular, tambin crecieron de forma desorbitada en relacin a la capacidad de las economas regionales para absorber las cifras adicionales de puestos de trabajo. Diecisis gabinetes en rpida sucesin haban intentado gobernar durante un periodo de cuatro aos, durante el cual el valor del peso haba cado a la mitad y las rentas pblicas se haban desplomado. En 1924, el tesoro pblico estaba tan agotado que los sueldos de los funcionarios y de las fuerzas armadas llevaban un retraso de seis meses; as, el general Bartolom Blanche recordaba aos despus su apurada situacin, en la que no saban si iban a obtener alimento para las tropas y forraje para los caballos, debido al impago del gobierno." Las manifestaciones pblicas de disgusto arreciaron, y aflor un amplio nmero de organizaciones de protesta, la mayora de ellas en apoyo de Alessandri y en oposicin al obstruccionismo del Senado, en el que la Unin Nacional, como pas a llamarse la antigua Coalicin, tena la mayora. Entre rumores de guerra civil, Alessandri y la oposicin trataron de llegar a un compromiso, y hacia finales de enero de 1924 alcanzaron un acuerdo a corto plazo. En compensacin por la promesa de Alessandri de no usar las presiones del ejecutivo en las elecciones a celebrar en marzo, la oposicin acord permitir varios cambios de procedimiento en temas parlamentarios para acelerar las cosas. Tambin acordaron y la decisin estuvo cargada de consecuencias inesperadas apoyar una propuesta para pagar un salario a los miembros del Congreso, contraria a la prctica anterior. Pero, como ya ocurri en 1890, ninguno de los dos lados confiaba en el otro. Alessandri, por lo tanto, decidi no slo intervenir masivamente en la eleccin para el Congreso, sino tambin el uso del ejrcito en tal proceso. Existe dijo poco antes de la eleccin una mayora en el Senado que ... ha intentado frustrar el movimiento al que represento y que, en este momento, est personificado en m ... He tomado sobre mis hombros la responsabilidad de la purificacin de los escaos parlamentarios.18 Poco despus se telegrafi a los gobiernos provinciales dando instrucciones sobre la eleccin, y se utiliz al ejrcito para mantener el orden, eufemismo usado para acallar el hostigamiento, a menudo feroz, de la oposicin. Pero esta ltima no permaneca de ningn modo inactiva, y la intimidacin y el soborno fueron empleados a manos llenas por
17. Corresponde a la entrevista hecha por Wilfredo Mayorga al general retirado Bartolom Blanche, en Ercilla, 7 de julio de 1965, p. 5. 18. Alberto Cabrero, Chile y los chilenos, Santiago, 1926, p. 258.

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ambas partes. Tal como result despus, dado el mayor poder de la maquinaria gubernamental, la Alianza liberal acentu su mayora en el Congreso de los Diputados y gan el control del Senado. Sin embargo, para Alessandri fue una victoria prrica. Porque lo que sigui fueron meses de estriles debates en el Congreso, en los que ni sus propios displicentes seguidores se mostraron ms responsables en temas de inters nacional que la oposicin. El nico acuerdo al que llegaron se refera al importe de los salarios para los parlamentarios, asunto que pas del Congreso de los Diputados al Senado en junio. Sin embargo, ya entonces la paciencia de las fuerzas armadas haba llegado al lmite, aunque la expresin de su exasperacin no fuera, ni mucho menos, uniforme. En la parte alta del escalafn del ejrcito se haba tramado una conspiracin con los polticos unionistas para derribar a Alessandri a travs de una organizacin denominada TEA (Tenacidad, Entusiasmo y Abnegacin), en la que estaba implicado el general Luis Altamirano, inspector general del ejrcito. Bajando en el escalafn, varios oficiales de rango medio se haban estado reuniendo en el Club Militar de Santiago para discutir sus motivos de queja profesionales y la situacin nacional; de entre ellos, destacaban el comandante Marmaduke Grove Vallejo y el comandante Carlos Ibflez del Campo. Casualmente result ser este grupo el que se apropiara de los planes de la TEA mediante la accin directa, aunque de carcter moderado, a principios de septiembre. Mientras se debata en el Senado el proyecto de ley de dietas de los parlamentarios, unos 50 oficiales jvenes situados en la tribuna del pblico interrumpieron el debate con fuertes aplausos destinados a los que se oponan a l, y repitieron su accin al da siguiente. Cuando el ministro de la Guerra, un civil, solicit del capitn Luis Pinochet una lista de los presentes, este ltimo declar que no era un oficinista, pero los oficiales acordaron abandonar el edificio si el ministro Mora les reciba ms tarde, tras lo cual abandonaron la sala agitando y haciendo ruido con los sables. El ruido de sables, tal como fue llamado este episodio, inici un proceso de consultas entre gobierno y ejrcito, del que result una solicitud de Alessandri para que se le presentara una lista de los proyectos que los militares consideraran ms esenciales, para llevarla al Congreso; si el Congreso los rechazaba, declar el presidente, lo clausurara para, con la ayuda del ejrcito, construir un nuevo Chile. La lista fue redactada por Ibflez, a la sazn emergente como lder de los oficiales jvenes, y su ayudante, el teniente Alejandro Lazo, aprobada por sus compaeros de armas y presentada a Alessandri el 5 de septiembre. Era una lista de demandas considerable: veto al proyecto de ley de dietas de los parlamentarios; participacin en el presupuesto (tema de interminables disputas en el Congreso); legislacin sobre los impuestos; nuevas leyes sobre promocin, salarios y pensiones; estabilizacin del irregular peso; pago inmediato de los salarios atrasados a todos los empleados del gobierno; un cdigo laboral y otras leyes sociales; y, adems del cese de tres ministros mencionados por sus nombres, la futura exclusin de las fuerzas armadas en la supervisin de las elecciones. Previamente a su presentacin, Ibez haba persuadido a sus colegas de formar una junta como cuerpo ejecutivo (la Junta Militar y Naval), y fue este cuerpo el que se entrevist con el presidente. No fue una reunin fcil, con un Alessandri que rechazaba el cese de sus ministros tildndolo de insubordinacin, pero afirmando que hara todo lo que pudiera en

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los restantes puntos. Lazo declar: No hemos venido a solicitar, sino a exigir, y slo las palabras conciliadoras de los oficiales ms veteranos convencieron a Alessandri de no abandonar la reunin. Se orden ir a buscar a Aguirre Cerda, como primer ministro, y se volvi a leer la lista; sus intentos de discutirla fueron interrumpidos bruscamente, y la reunin termin con el cese del ministro de la Guerra, Mora una de las exigencias de la junta, y el asentimiento de este ltimo de comunicarse a travs del general del alto mando, Altamirano. No hay duda de que Alessandri crey poder utilizar a los oficiales para sus propios fines; tambin est claro que, cualesquiera que fueran sus coincidencias acerca de la conducta del Congreso, no confiaban en l, y estaban decididos a jugar no slo un papel activo en la regeneracin de Chile, sino el papel protagonista. Esa misma tarde se produjo la dimisin del gabinete y Alessandri nombr como ministro del Interior al general Altamirano; ste design a otro general, Juan Pablo Bennet, como ministro de la Guerra, y al general Francisco Neff como ministro de Hacienda, concediendo as a los militares un fuerte control sobre la administracin. Mientras que algunos miembros de la junta desconfiaban de AJtamirano, se produca una alianza de conveniencia entre las distintas tendencias militares. El 8 de septiembre, un da despus del veto de Alessandri al proyecto de ley de las dietas parlamentarias, el Congreso aprob en una sola tarde toda la legislacin apadrinada por la junta, pero la junta decidi permanecer intacta hasta que no estuviera totalmente asegurado el logro de sus objetivos. Entonces Alessandri jug su ltima carta: propuso su renuncia como presidente, oferta que fue rechazada por la junta que, en cambio, sugiri una ausencia de seis meses en el extranjero, que fue tambin aprobada por Altamirano. La misma noche Alessandri busc refugio en la embajada de los Estados Unidos, y dos das ms tarde parti hacia Argentina, discretamente y sin reaccin alguna del pueblo que, cuatro aos antes, le haba instalado de forma clamorosa en el palacio presidencial. Entonces fue clausurado el Congreso; los miembros civiles del gabinete renunciaron, y una junta gubernamental formada por Altamirano, Bennet y Neff, asumi el poder con la intencin expresa de devolverlo a los civiles lo ms pronto posible. Sin embargo, la otra junta tena otras ideas: rechazar todo plan de restaurar el gobierno civil sin proceder, previamente, a una gran reforma constitucional que previniera la repeticin de los hechos que haban conducido a la intervencin; y, a diferencia del nuevo gobierno militar, cuyos representantes eran oficiales de alta graduacin y de considerable posicin social, los oficiales jvenes liderados por Ibez y Grove eran plenamente conscientes de las tensiones sociales de Chile y buscaban el cambio social y econmico, as como el poltico. Durante los tres meses siguientes se ampliaron las diferencias entre las dos alas del movimiento militar, en un trasfondo de amplio apoyo a la intervencin. La "grieta fue amplindose cada vez ms desde octubre de 1924 a enero de 1925, mientras se haca da a da ms evidente a los ojos de la junta militar que el gobierno era carne y ua con el ala derecha de los polticos y estaba bastante poco interesado en las grandes reformas. Finalmente, en enero de 1925, lleg el punto crtico. Muchos oficiales prominentes de la junta fueron destinados a reas de mando de poca trascendencia, siendo reemplazados en sus puestos por hombres afines al gobierno. El 16 de

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enero, Ladislao Errzuriz, el arquetipo del conservador en opinin de la junta, anunci su candidatura a la presidencia con el apoyo del gobierno. El 23 de enero, Grove e Ibez dieron un golpe de Estado cuidadosamente preparado; tomaron el palacio presidencial, obligaron a dimitir a su titular e instalaron una nueva junta provisional encabezada por el inspector general del ejrcito. Cuatro das despus, fue reemplazado por un civil, Emilio Bello Codecido, yerno de Balmaceda, cuya toma de posesin formaba parte del precio negociado con el alto mando de la armada, en un principio contrario al golpe. A la junta de gobierno de Bello Codecido se sumaron un general y un almirante, pero su gabinete estaba constituido bsicamente por partidarios de Alessandri. Mediante un telegrama dirigido a Alessandri, a la sazn en Roma, se le invitaba a volver y reasumir la presidencia; en marzo, y en medio de escenas de aclamacin masiva, Alessandri volvi a Chile. A lo largo de esos das turbulentos y, en realidad, desde la intervencin militar inicial de septiembre de 1924, el papel clave en las actividades de la junta militar lo haba jugado Carlos Ibez, y sera l quien emergera como la principal fuerza para el gobierno chileno durante los siete aos siguientes, y, al igual que el propio Alessandri, pasara a ser una figura dominante en la vida nacional hasta su muerte en 1960. A pesar de su larga carrera pblica, su doble mandato presidencial (1927-1931 y 1952-1958), sus controvertidos gobiernos, y la abundante literatura que se ha escrito sobre l, Carlos Ibez del Campo sigue siendo una figura enigmtica en la historia de Chile. Nada en su anterior carrera pareca sugerir el papel que iba a jugar a partir de 1924. Nacido en 1877 en la provincia de Linares, como Alessandri, entr en la Escuela Militar de Santiago en 1896. Sus compaeros lo consideraban un hombre taciturno, metdico, trabajador, pero con muy pocos amigos. En 1900, tras ascender a teniente, fue enviado a El Salvador con una misin chilena de adiestramiento militar; se cas con una nativa de este pas y, sobre todo, se distingui por su comportamiento en un conflicto con las fuerzas guatemaltecas en 1906. Despus, su carrera fue la de un militar chileno de rango medio. Consumado jinete, fue nombrado comandante de la Escuela de Caballera de Santiago en 1921, destino que continuaba ejerciendo cuando se produjo la crisis poltica de 1924. Para entonces su experiencia como soldado haba sido variada y amplia, pero haba sido una carrera profesional, sin haber manifestado ambiciones polticas. A partir de 1924, sin embargo, y en circunstancias que, en su opinin, reclamaban patriotismo, disciplina, orden, y un sentido claro del mando, Ibez encontr su verdadera vocacin en la escena nacional. Sus caractersticas fueron admirablemente resumidas en 1927 por el ministro britnico: Es un hombre de pocas palabras, muy reservado, y un celoso mantenedor de sus propias ideas; es pobre ... su casa es un modelo de simplicidad espartana; es uno de los pocos hombres en la vida pblica de Chile contra el que nunca he odo ninguna acusacin de corrupcin o venalidad. Estoy convencido de que acta inspirado exclusivamente por deseo de servir a su pas con lo mejor de su capacidad e inteligencia ..." 19. Hohler a Chamberlain, Santiago, 25 de enero de 1928, Annual Report on Chile for 1927, FO/A 1630/9.

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Su momento, sin embargo, no haba llegado todava. Durante su involuntario exilio, Alessandri no haba estado inactivo. Emple mucho tiempo en meditar sobre el sistema constitucional de Chile. A su retorno triunfal, con seis meses por delante antes de que su mandato expirase, se puso a trabajar en la tarea de su reforma, en un clima poltico que el gobierno interino de Bello Codecido haba hecho mucho por mejorar. Fue tomando cuerpo la idea de instaurar una asamblea constituyente para que estudiara una nueva Constitucin, y Alessandri form una amplia comisin consultiva para deliberar el tema en abril. El trabajo efectivo se hizo, sin embargo, en un subcomit bajo sus propios auspicios. Contrariamente a todo lo que pudiera parecer en Santiago, el pas no estaba en calma. En mayo y junio estall violentamente el descontento en las regiones nitreras, y Alessandri convoc al ejrcito para acallarlo. Despus de una sangrienta confrontacin, los mineros se rindieron, pero en la oficina de La Corua tuvo lugar una matanza y ms de 600 personas perdieron la vida. El 30 de agosto, la nueva Constitucin fue sometida a referndum. En l se ofreca a los votantes, que sumaban slo 302.000 de entre una poblacin de ms de tres millones, la eleccin entre la aceptacin total, el rechazo total, y la aceptacin si se realizaban enmiendas para permitir al gobierno parlamentario continuar ejerciendo. Slo se contabilizaron 134.000 votos, de los cuales 127.000 fueron de aceptacin total; los conservadores se abstuvieron porque estaban en contra de la separacin de la Iglesia y el Estado recogida en la nueva Constitucin; los radicales el partido poltico ms amplio y significativo hicieron lo mismo, pues queran que continuara el antiguo sistema parlamentario. La Constitucin de 1925 restableci en Chile el sistema de gobierno presidencial fuerte. Regul un sistema de elecciones directas, en lugar del indirecto existente; ampli el mandato presidencial a seis aos en lugar de cinco, aunque elimin la posibilidad de reeleccin inmediata; y cre un tribunal permanente cualificado para supervisar las elecciones. Separ la Iglesia y el Estado, y el arzobispo de Santiago, Crescente Errzuriz, despleg su influencia moderadora sobre los catlicos extremistas que se oponan a ello. Limit los poderes dilatorios del Congreso en los temas presupuestarios, e incluy una serie completa de medidas sociales, entre las que destacaba el reconocimiento del poder del Estado para limitar la propiedad privada, si el bien comn as lo requera. Volvi a la prctica anterior al periodo parlamentario, haciendo a los ministros responsables ante el presidente y no ante el Congreso, y estableciendo que no pudieran ser a la vez miembros del gabinete y del Congreso. Aunque tambin contena disposiciones que, segn el tiempo se encargara de revelar, debilitaban sus principales objetivos. As, la separacin de las fechas de las elecciones a la presidencia, al Congreso, y las municipales, someti el sistema poltico a continuos periodos electorales, convirtiendo las elecciones en el principal problema de los gobiernos, en detrimento de los dems asuntos. Adems, dispuso que la eleccin final del presidente fuera por mayora absoluta de votos en el Congreso, con lo que a ningn candidato le sera necesario ganar la mayora en las urnas y, en un sistema multipartidista en el que se supona que esto tena que ocurrir siempre as, ello implicaba negociaciones y compromisos para dar validez al candidato elegido popularmente, otro factor debilitador para un posible gobierno fuerte. A pesar de todo ello, supona una reaccin al menos formal a la indecisin

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de los aos 1891-1925, y signific la definitiva expansin de la intervencin del Estado en los asuntos econmicos nacionales. Pero an tena que empezar a ser aplicada. El propio Alessandri tuvo pocas oportunidades de usar su nuevo instrumento, pues, en sus ltimos meses de mandato, el presidente anduvo preocupado con su ministro de la Guerra, Carlos Ibez. Este ltimo miraba con aprensin el retorno a un gobierno civil, y Alessandri, que a su vuelta se haba rodeado de sus antiguos y aduladores partidarios, no ocult su animosidad contra Ibez, encarnacin viva de la intervencin militar de 1924. Se vio obligado a mantener al poderoso Ibez en el Ministerio de la Guerra, pero confiaba en asegurar que las elecciones de finales de 1925 condujeran a la eliminacin de los militares de la poltica. Sin embargo, Ibez tena otras ideas. Cada vez ms convencido y con cierta razn de que la oligarqua y los polticos haban aprendido poco de los recientes acontecimientos, decidi lanzarse a la carrera presidencial, pero rehusando como exigan los precedentes renunciar al Ministerio de la Guerra, su cota de poder. Temeroso de las consecuencias de un choque frontal, Alessandri renunci en octubre, cediendo la presidencia ad interim a su oponente de 1920, Luis Barros Borgoo. Pero en ese momento, por razones an oscuras, Ibez vacil y admiti retirar su candidatura, si todos los partidos polticos consensuaban un nico candidato; as lo hicieron, eligiendo al anciano y afable, pero no especialmente astuto como figura pblica, Emiliano Figueroa Larran. Slo se present otro candidato, un antiguo mdico del ejrcito y ministro de Sanidad en el gobierno que precedi al retorno de Alessandri, Jos Santos Salas, quien, con una campaa que empez de la nada, sin apoyo de ningn partido poltico y sin fondos, obtuvo 80.000 votos, frente a los 184.000 de Figueroa. En esas elecciones, Santos Salas representaba a las clases ms bajas; no gan, pero su candidatura sirvi para mostrar que los viejos partidos polticos no eran indiscutibles. Durante un ao y medio, el desdichado Figueroa luch con un Congreso recalcitrante, en el que los partidos regresaban a su antiguo juego poltico, y tambin con su ministro de la Guerra, Ibez, quien, callada, eficaz e implacablemente, iba afianzando su posicin personal, hasta el punto que, en febrero de 1927, obtuvo la dimisin del ministro del Interior y su propio nombramiento para el cargo. Dos meses ms tarde, el presidente Figueroa dimiti; la causa inmediata fue la exigencia de Ibez de que se destituyera al presidente de la Corte Suprema, que era hermano de Figueroa, como parte de la limpieza general de los servicios pblicos que haba iniciado y que termin en arrestos y exilios por doquier. A la salida de Figueroa, Ibez accedi a la presidencia hasta las elecciones. Al mismo tiempo, declar su intencin de presentarse, y obtuvo un apoyo generalizado. nicamente el, ahora beligerante, Partido Comunista que tambin haba sufrido el acoso de Ibez, el cual era un consumado anticomunista present un candidato, Elias Lafferte, a la sazn exiliado en la isla del Pacfico de Ms Afuera. En las elecciones de mayo, Lafferte obtuvo 4.000 votos, por 127.000 de Ibez, de un total posible de 137.000. De esta manera, elegido constitucionalmente, aunque no de la forma ms adecuada, Ibez asumi la presidencia de Chile, con la misin que ya vena perfilando desde 1924, la de regenerar la Repblica a su manera.

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Ibez dio a Chile cuatro aos de gobierno autocrtico algunos diran represivo, eficiente, honesto y prspero. Sus ministros no fueron nombrados en relacin a los partidos del Congreso, sino segn sus competencias tcnicas y capacidades administrativas individuales. En realidad, la intencin deliberada de Ibez era ignorar al mximo al Congreso, excepto en lo que fuera imprescindible bajo la nueva Constitucin, para la aprobacin de la legislacin. Y no tuvo que soportar ninguna oposicin a ello; tal como deca en 1928 el ministro britnico, el Congreso haba recibido un tratamiento cromwelliano en manos del presidente, que ha dejado muy claro que las flores de la oratoria, que tan lujuriosamente crecan en su ambiente, no son de su agrado; que ambas cmaras estn ah para dar un aire de constitucionalidad a las medidas de su gobierno, y que, aunque se pueda aceptar algo de crtica constructiva, el obstruccionismo o la oposicin ... no sern tolerados.20 Y no lo fueron: agitadores izquierdistas (tal como Ibez vea a los comunistas y socialistas), polticos profesionales (a los cuales despreciaba en conjunto), lderes aristocrticos de sociedad todos los que se oponan a su gobierno eran as denominados y tenan que afrontar la crcel o el exilio, por oposicin persistente y molesta. Restringi las libertades a las que los chilenos estaban tan acostumbrados, como la de prensa, que, aunque no fue rigurosamente censurada, estaba ciertamente vigilada. Recort de forma efectiva los privilegios del Congreso, que bajo el sistema anterior haba degenerado en libertinaje; intent imponer el control central sobre los sindicatos y fue duro con sus lderes. Pero tales recortes de los derechos de los que los chilenos haban gozado previamente, y de los que a menudo se abus, fueron justificados por Ibez por motivos de seguridad nacional, y as se embarc en un ambicioso programa administrativo, econmico y social. Se establecieron instituciones crediticias para el fomento de la agricultura y la industria, y se inaugur un amplio programa de obras pblicas. Se inici una serie completa de reformas de la enseanza el presupuesto de Educacin se dobl entre 1925 y 1930, incluyendo medidas especficas para el desarrollo de las enseanzas tcnicas, cuya carencia haba sido tan lamentada por los crticos sociales del periodo parlamentario. La legislacin social de 1924-1925 era codificada y elaborada; la nueva fuerza policial de Chile, los carabineros, fue creada mediante una reorganizacin y mejores facilidades para la instruccin, y se avanz en la profesionalizacin de las fuerzas armadas y en su equipo. Muchas de estas reformas tenan su lado desagradable: las nuevas leyes laborales, por ejemplo, eran altamente paternalistas, pero en ellas se reconocan por vez primera los derechos de los trabajadores a organizarse para negociar con los empresarios, y tambin, aunque de forma limitada, a la huelga. No hay duda de que, con el crecimiento del empleo y los signos visibles de recuperacin econmica en todas partes puertos, carreteras, escuelas, muelles, proyectos de irrigacin en el campo, impresionantes edificios pblicos en las ciudades, la era Ibez trajo a la poblacin chilena en general un nivel de vida mayor que nunca,
20. Ibid.

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y es discutible pero sera interesante saber cuntos estuvieron tcitamente dispuestos a pagar el precio de la prdida de algunas libertades como resultado. Los polticos, por supuesto, no lo estuvieron: la presidencia de Ibez estuvo plagada de maquinaciones y rumores de conspiraciones, inspirados, y a menudo organizados, por antiguos amigos que se haban vuelto sus enemigos. Pero, mientras la economa continuara creciendo, mientras el pueblo estuviera contento, y mientras las fuerzas armadas permanecieran leales y los polticos disidentes bajo control, todo funcionara muy bien. Durante tres aos todo fue muy bien. Los ndices del volumen de produccin por sectores producto interior bruto, produccin agrcola, minera, industrial y construccin del periodo 1914-1930, alcanzaron su punto mximo en 19271930.2' La construccin avanz espectacularmente, as como la minera, esta ltima como consecuencia de la recuperacin del mercado de los nitratos desde la depresin de mediados de los aos veinte y del rpido crecimiento de la produccin de cobre a gran escala, ejemplificada por Chuquicamata, en el norte, y El Teniente, en el valle central. Las exportaciones chilenas, en libras esterlinas, crecieron desde unos 22 millones en 1926, hasta ms de 34 millones, en 1929; las importaciones pasaron de 18 millones a 24 millones, dando as a Chile un balance comercial considerablemente favorable. Al mismo tiempo, hubo un crecimiento masivo de la inversin extranjera: aunque Ibez promulgase una legislacin proteccionista para ciertas industrias nacientes, su actitud hacia el capital extranjero para grandes proyectos, como en la minera del cobre y en obras pblicas, fue de liberalidad, y el dinero extranjero (norteamericano, especialmente) se verti copiosamente sobre Chile durante su mandato. La inversin de Estados Unidos en Chile creci desde slo 5 millones de dlares en 1900 hasta 625 millones de dlares en 1929, la mayor parte de la cual se realiz durante los aos de Ibez. En realidad, la posicin predominante de los intereses de Estados Unidos en la minera del cobre a gran escala deriva de este periodo. El gobierno de Ibez tambin contrat grandes crditos en el extranjero para financiar su programa de obras pblicas y tuvo, en esos aos de euforia, pocas dificultades para hacerlo. Aunque los supervits del presupuesto fueron la norma general a pesar de los fuertes desembolsos para las nuevas instituciones de crdito, debido en parte a que el ministro de Hacienda, Pablo Ramrez, durante la mayor parte del periodo de Ibez reform la estructura interna de los impuestos, obteniendo, en 1929, casi el 33 por 100 de los ingresos del Estado por impuestos interiores, frente al 24 por 100 en 1927. Ibez tuvo tambin otro logro importante para anotar en su haber la solucin definitiva a la vejatoria e inacabable disputa fronteriza con Per sobre los territorios de Tacna y Arica. El propio Alessandri, en sus tiempos de presidente, haba reabierto el asunto con Per y, en 1922, ambos pases acordaron someter la cuestin al arbitraje del presidente de Estados Unidos, Harding, aunque no quedaba muy claro cul era la cuestin a someter. Cuando las partes se entrevistaron en Washington, slo despus de muchos cambios de ideas y altercados, quedaron acordados los trminos, pero en 1925, el presidente
21. Gabriel Palma, Chile, 1914-1935: de economa exportadora a sustitutiva de importaciones, Nueva Historia, 7 (1982).

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Coolidge, sucesor de Harding, anunci su decisin: someter la cuestin a plebiscito, con lo que, en lneas generales, apoyaba la posicin chilena, mientras que daba a Per la titularidad definitiva sobre una pequea porcin de un territorio todava en disputa y que no perteneca claramente a Tacna. Se estableci una comisin para supervisar el plebiscito, y se tomaron disposiciones concretas para llevarlo a cabo. Las turbulencias polticas en Chile en 1925 y ciertas disputas legales posteriores, acusaciones de violencia y la propia violencia, jalonaron la historia de la comisin norteamericana hasta junio de 1926, momento en que, habiendo llegado a un callejn sin salida, se tom la decisin de volver a casa. Antes de esto, sin embargo, el gobierno de Estados Unidos haba ofrecido a Chile y a Per sus buenos oficios como mediador para tratar de llegar a un acuerdo mediante negociaciones directas, a lo que ambos pases accedieron, aunque no fue hasta julio de 1928 cuando los dos pases reanudaron las relaciones diplomticas, rotas desde haca largo tiempo. Fue Ibez quien volvi a ocuparse del asunto e, irnicamente, fue Emiliano Figueroa el que se traslad a Per como embajador para llevar sus propuestas en 1928. Despus de una laboriosa negociacin, pero esta vez en un ambiente de creciente cordialidad, se lleg a un acuerdo en 1929: Tacna fue devuelta a Per, y Chile retuvo Arica. Per debi recibir, a cambio, 6 millones de dlares norteamericanos, en compensacin por la cesin definitiva de Arica; adems, se establecieron otras clusulas para regular las relaciones fronterizas futuras y el trfico comercial a travs de las mismas. Fue una gran iniciativa diplomtica e internacional, pero no gust a todos los chilenos, y proporcion a los enemigos de Ibez nueva municin para acusarle, no slo de represin interna, sino tambin de traicin al pas. Si el econmico fue el pilar principal del eficiente pero duro gobierno de Ibez, la erosin creada por el crack de Wall Street de 1929 sera la encargada de socavarlo y derribarlo. Tan grande era la dependencia de Chile en los ltimos veinte aos de sus exportaciones de productos primarios, nitratos y cobre, y del crdito e inversin exterior para continuar alimentando las obras pblicas y el desarrollo en general, que la brusca interrupcin de ambas exportaciones de productos e importaciones de capital, que empez en 1929, pero que alcanz su impacto ms fuerte entre 1930 y 1932 convirti a Chile en una primera vctima de la depresin mundial que comenzaba por entonces. En 1929, las exportaciones chilenas estaban valoradas en 2.293 millones de pesos oro, y las importaciones en 1.617 millones; tena por tanto un balance favorable valorado en 676 millones de pesos oro. En 1930, las exportaciones haban bajado a 1.326 millones de pesos oro y las importaciones a 1.400 millones, dejando un dficit de 74 millones. En 1932, las exportaciones haban bajado a 292 millones de pesos oro y las importaciones a 214 millones, en el punto ms bajo de la depresin mundial. El comercio exterior de Chile, de hecho, sufri ms que el de cualquier otro pas en el mundo. Las inversiones se detuvieron, y en 1932 Chile tuvo que suspender el pago de la deuda exterior por primera vez en ms de cien aos. Las primeras consecuencias sociales del dramtico giro econmico aparecieron en la minera. A finales de diciembre de 1929, haba 91.000 hombres empleados en la industria; dos aos ms tarde slo continuaban trabajando 3.1.000 y, como en anteriores situaciones similares, los efectos en cadena de la cada de la

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demanda de minerales aparecieron en otros sectores de la economa, y, entre ellos, la agricultura al decrecer el mercado de productos alimentarios. Conforme avanzaba el ao 1930, los peridicos de Santiago se iban llenando de informes sobre el creciente desempleo, la abrupta interrupcin de las obras pblicas, los estudios ministeriales de economa en la administracin, recortes salariales entre los funcionarios, e indicativos similares de profundizacin de la crisis. La nica respuesta posible del gobierno era el ahorro, pero la cada de las rentas pblicas era ms rpida que su capacidad para cortar el gasto. Y, dado que los beneficios econmicos que el gobierno de Ibez haba trado a Chile eran la principal justificacin para la aceptacin de sus limitaciones polticas, la desaparicin de tales ganancias hizo revivir la crtica y la censura polticas. El gobierno se fue impopularizando de forma creciente: los ataques en la prensa hacia su forma de manejar la crisis arreciaron y comenzaron las manifestaciones. Ibez, luchando contra una situacin que no haba podido prever, reaccion intentando silenciar a los crticos, y la naturaleza autoritaria de su gobierno qued subrayada por un control ms estricto a la prensa, ms encarcelamientos de los lderes de la oposicin y supresin fsica de las manifestaciones. Para los primeros meses de 1931, la situacin se haba hecho crtica y la estructura central del poder estaba empezando a hacer aguas. El 9 de julio de 1931, el ministro de Hacienda dimiti por razones de salud, y le sigui todo el gabinete para dejar a Ibez las manos libres, pero se tard varios das en formar un nuevo gabinete. El nuevo ministro del Interior fue Juan Esteban Montero, un liberal que, junto al ministro de Hacienda, admiti francamente varios errores recientes, polticos y econmicos. Animados por su franqueza, los grupos de la oposicin cobraron nuevos mpetus: el 19 de julio, por ejemplo, en un mitin de la Asociacin Nacional de Estudiantes Catlicos, un participante critic la implicacin militar en el gobierno y elogi al nuevo gabinete. Sus esperanzas, sin embargo, seran prematuras, ya que dos das ms tarde, el nuevo gabinete, incapaz de seguir con Ibez, renunci; entonces se nombr otro gabinete ms cercano a la lnea de pensamiento del presidente. Al atardecer se empezaron a formar manifestaciones callejeras masivas que se fueron haciendo ms tumultuosas al avanzar la noche. En medio de escenas de tensin creciente, los miembros civiles del nuevo gabinete dimitieron; el siguiente gabinete, formado el 23 de julio, tuvo que afrontar manifestaciones callejeras en las que se produjeron numerosos heridos y que culminaron, el 25 de julio, con escenas de violencia a gran escala en diversos distritos. En ese momento, la profesin mdica declar una huelga, los abogados hicieron lo propio, los bancos cerraron al medioda, y se detuvo toda la actividad comercial. Entonces se anunci que el da anterior un joven estudiante de medicina, Jaime Pinto Riesco, haba sido tiroteado a sangre fra mientras lea el peridico por un polica que haba intentado arrancrselo de las manos. Este incidente fue el que actu como catalizador final de la resistencia al gobierno: un elevado nmero de asociaciones profesionales (gremios) abogados, mdicos, ingenieros, dentistas, maestros y empleados de banca pidi la restauracin completa de las libertades pblicas, y mientras la agitacin pblica iba creciendo, un maestro fue tambin tiroteado por un polica. Para el 26 de julio era ya demasiado claro que Santiago estaba al borde del caos, e Ibez, inclinndose ante lo inevitable, dimiti. La

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noticia fue recibida con escenas de regocijo frentico y manifestaciones pblicas. Tal como expresara un diario puntero de Santiago lo que derrib la dictadura no fue una revolucin, sino casi lo contrario. Fue la irresistible fuerza de la opinin pblica la que intent poner fin a una situacin revolucionaria y retornar a la normalidad legal y constitucional.22 El periodista, quiz, hubiera sido menos optimista si hubiera podido prever que en el plazo de ocho meses desde la cada de Ibez, Chile iba a tener no menos de nueve gobiernos, que oscilaran desde los moderados conservadores hasta los socialistas declarados, dos huelgas generales, un motn en la flota, y varios golpes, mientras el pas se sumerga ms profundamente an en la depresin econmica. Todo eso se avecinaba en el futuro inmediato, mientras Ibez, aislado, ahora ms por las circunstancias que por temperamento, buscaba el exilio en Argentina. Pero, al igual que Arturo Alessandri en 1925, su eclipse en 1931 fue slo temporal. Ambos tenan todava que proyectar largas sombras a travs de la historia futura de Chile.

22.

El Diario Ilustrado, 24 de agosto de 1931.

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Captulo 8 BOLIVIA, DESDE LA GUERRA DEL PACFICO HASTA LA GUERRA DEL CHACO, 1880-1932
El ao 1880 marc un punto crtico en la historia de Bolivia. El acontecimiento ms dramtico fue la derrota total del ejrcito boliviano a manos de los invasores chilenos y la prdida de todo su territorio costero en la guerra del Pacfico. Menos dramtico, pero igualmente importante fue el establecimiento de un nuevo gobierno para reemplazar al rgimen de caudillaje anterior. Aunque la sustitucin de gobiernos por medio de golpes militares no haba sido un rasgo infrecuente de la vida poltica en la Repblica durante el medio siglo transcurrido desde su creacin, el nuevo rgimen marc, de hecho, un cambio fundamental en el desarrollo poltico nacional. Representaba el primer gobierno republicano viable de naturaleza oligrquica civil. Aunque la prdida de su acceso directo al mar continuara siendo el ms intransigente de los problemas internacionales de Bolivia desde 1880 hasta nuestros das, el establecimiento de un sistema moderno de partidos polticos y de un gobierno dominado por civiles condujo a cambios polticos, econmicos y, a la larga, incluso sociales y culturales, que conformaron la evolucin histrica de Bolivia. La estabilizacin y maduracin fundamental de la poltica boliviana despus de 1880 no fue el resultado de la guerra con Chile, sino que ms bien deriv de cambios bsicos en la economa boliviana, que ya haban empezado al menos treinta aos antes. Mientras que Bolivia haba sido un exportador importante de mineral durante el periodo de la dominacin colonial espaola, durante el periodo republicano emergi como exportador menor de plata y otros minerales. El colapso de la economa imperial en la dcada de 1790, los desastres agrcolas de 1804 y 1805, la devastacin por las guerras civiles y conflictos internacionales del periodo de la independencia (1809-1825), la desintegracin de la unin aduanera imperial, y finalmente, despus de 1825, el colapso del sistema de reclutamiento de mano de obra forzada que haba significado la mita, contribuyeron al declinar de la industria minera de la plata. En la dcada de 1840, la produccin

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era slo la mitad de la que haba en la dcada de 1790. En 1846 se estima que haba unas 10.000 minas abandonadas en la Repblica, dos tercios de las cuales todava contenan plata, pero estaban inundadas e incapacitadas para la produccin sin la introduccin de capital y maquinaria a mayor escala. De hecho, en 1846, en la Repblica slo haba 282 propietarios de minas activas, y empleaban nicamente a unos 9.000 mineros, de los cuales la gran mayora estaba formada por especialistas que trabajaban a media jornada, compartiendo su tiempo con la agricultura. Aparte de la minera, las industrias predominantes eran las de tejidos de lana para consumo domstico o local y las de elaboracin de alimentos. En los aos que siguieron a la independencia, el gobierno republicano intent desarrollar la industria textil algodonera. Pero, a pesar de las prohibiciones espordicas y de los elevados derechos arancelarios aplicados a los baratos algodones ingleses, la industria textil de Cochabamba, que produca el tocuyo (tela burda de algodn), nunca volvi a recobrar la importancia que tuvo en el siglo xvni. Mientras se estima que en el periodo colonial la industria de Cochabamba del tocuyo contaba con varios centenares de obrajes produciendo telas, para 1846 slo quedaba un centenar en funcionamiento. Las necesidades bolivianas de tejidos de algodn baratos haban pasado a cubrirlas los algodones ingleses, que dominaban el mercado. De esta manera, la sociedad boliviana continuaba siendo abrumadoramente rural. Casi el 90 por 100 de los 1.400.000 bolivianos viva fuera de las ciudades y aldeas, produciendo ms de los dos tercios del producto nacional. En la sociedad rural, la relacin entre haciendas y comunidades indgenas libres no presentaba grandes diferencias con la existente en las postrimeras del periodo colonial. En 1846 haba ms de 5.000 haciendas valoradas en 20 millones de pesos, y unas 4.000 comunidades valoradas en slo 6 millones de pesos. Sin embargo, la mayor parte de la mano de obra resida en las comunidades libres. Segn el censo de 1846, 5.134 cabezas de familia eran hacendados y 138.104 vivan en las comunidades. Ms de 620.000 indgenas vivan en las comunidades y constituan el 51 por 100 de la poblacin rural total. La poblacin de yanaconas (campesinos sin tierras) en las haciendas oscilaba probablemente entre 375.000 y 400.000, y las otras 200.000 personas de la poblacin rural eran, posiblemente, propietarios en las regiones sureas o trabajadores inmigrantes que alquilaban tierras a las comunidades o a las haciendas. Mientras que las haciendas eran, obviamente, las propiedades de mayor valor comercial, estaban, sin embargo, en un estado de relativo estancamiento y no planteaban una amenaza seria a las regiones densamente pobladas en las que predominaban las comunidades libres, excepto en dos reas excepcionales: las Yungas y el valle de Cochabamba. La primera constitua la principal fuente de produccin de coca. La ltima pareca haberse recobrado de la conmocin econmica de la crisis colonial tarda y se haba convertido en el principal productor de los dos granos bsicos, trigo y maz. En el seno de las comunidades libres haba, sin embargo, cambio continuo y gran estratificacin interna. La eliminacin de la obligacin de la mita haba favorecido claramente a los originarios, o miembros oriundos de las comunidades con mayor acceso a las tierras. Su nmero parece haber crecido o, al

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CUADRO 1

Poblacin de Bolivia para los departamentos y capitales, 1846, 1900, 1950


Departamento Capital La Paz La Paz Cochabamba Cochabamba Oruro Oruro Potos Potos Chuquisaca Sucre Santa Cruz Santa Cruz Tarija Tarija Beni Trinidad
TOTAL

1846 412.867 42.849 279.048 30.396 95.324 5.687 243.269 16.711 156.041 19.235 78.581 6.005 63.800 5.129 48.406 3.194 1.378.896

1900 426.930 52.697 326.163 21.881 86.081 13.575 325.615 20.910 196.434 20.907 171.592 15.874 67.887 6.980 25.680 2.556 1.633.610

1950 948.446 321.073 490.475 80.795 210.260 62.975 534.399 45.758 282.980 40.128 286.145 42.746 126.752 16.869 119.770 10.759 3.019.031

FUENTES: 1846: Jos M. Dalence, Bosquejo estadstico de Bolivia, Chuquisaca, 1851; 1900: Repblica de Bolivia, Oficina Nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda Geogrfica, Censo general de poblacin, 10 de septiembre de 1900, 2 vols., La Paz, 1902-1904; 1950: Repblica de Bolivia, Direccin General de Estadstica y Census, Censo demogrfico, 1950, La Paz, 1955.

menos, haberse estabilizado, y se estima que en la dcada de 1840 representaba el 35 por 100 de todos los cabezas de familia en las comunidades libres. Los agregados con tierra (o ltimos en llegar, con menor posesin de tierras en las comunidades) representaban el 42 por 100 de las familias, y un nuevo e importante grupo de foresteros sin tierras se cifraba en el 23 por 100 de todas las familias indgenas. Evidentemente, el lento crecimiento de la poblacin estaba empezando a crear una clase de indgenas sin tierra en las propias comunidades libres. El estancamiento de la industria minera y el fracaso de los productores nacionales en atender las necesidades locales se tradujo en que, en el primer cuarto de siglo de existencia desde 1825 hasta bien entrada la dcada de 1850, Bolivia se encontrara en la inhabitual posicin de tener un dficit constante en su balanza comercial, que slo poda ser contrarrestado con las exportaciones ilegales de plata y con un comercio de contrabando muy activo. Los dficits de los gobiernos eran un fenmeno constante, mientras que los gastos, en especial

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los militares, superaban en mucho los recursos del tesoro del pas. Hacia mediados de siglo, Bolivia estaba en unas condiciones an peores que las de los inicios de su vida republicana, y todo pareca indicar que las cosas slo podan deteriorarse todava ms. Sin embargo, en la dcada de 1850, coincidiendo paradjicamente con un momento de catico desorden y violencia, el sector econmico de la exportacin boliviana el minero consigui un crecimiento estable, en el altiplano tradicional, inicialmente, y, ms tarde, en nuevas reas del litoral del Pacfico. Las causas de este crecimiento todava estn en gran parte por determinar. Para empezar, es evidente que jugaron un papel decisivo en el despertar del gigante minero una serie de acontecimientos externos a Bolivia. La creciente productividad y la disminucin de los costes de la mquina de vapor en Europa y Norteamrica durante la primera mitad del siglo xix redundaron en que, en las dcadas de 1850 y 1860, fuera ms barata, ms fcilmente disponible y ms segura que durante la dcada de 1820. Por esta razn, los costes de la puesta en funcionamiento de una mina anegada pudieron reducirse considerablemente. Adems, el crecimiento de las mineras peruana y chilena en este periodo proporcion a toda la zona un bagaje general de capital y experiencia tcnica que pudo exportarse fcilmente a la incipiente industria boliviana. Finalmente, la bajada internacional de los precios del mercurio redujo el coste de un elemento tradicionalmente importante en la extraccin de plata. Estas fueron las condiciones generales internacionales favorables para la expansin de la industria minera en el altiplano boliviano en el tercer cuarto del siglo xix. El capital, sin embargo, en un principio era boliviano, y todava est por resolver la cuestin clave: dada la relativa situacin de estancamiento de la economa boliviana durante el cuarto de siglo que sigui a la independencia, de dnde proceda este capital? Del anlisis de las primeras empresas mineras en Potos y Oruro, resulta evidente que una parte desproporcionada del capital social proceda de la aristocracia comercial y terrateniente del valle productor de grano de Cochabamba. Tambin parece ser que el uniforme, aunque poco espectacular, crecimiento de la poblacin nacional, a pesar de algunas epidemias graves de clera en la dcada de 1850, cre un mercado interior en expansin para la produccin agrcola, en especial del maz y del trigo. Gracias a l, la lite de Cochabamba pudo extraer un capital excedente. Tambin parece que Cochabamba tena una clase incipiente de empresarios muy interesada en correr los riesgos de efectuar grandes inversiones de capital en la tradicionalmente bastante incierta industria minera. A partir de la dcada de 1830, se hizo frecuente la formacin de uniones de sociedades annimas para la explotacin minera de la plata, la ms importante de las cuales fue la Compaa Minera de Huanchaca, fundada en 1832 para explotar las minas de Porco, en la provincia de Potos. Tras importantes inversiones y muchas dificultades, la compaa fue adquirida en 1852 por el comerciante Aniceto Arce, que pudo por fin extraer beneficios de su produccin. Tambin a mediados de los cincuenta, la familia Aramayo compr la arruinada Real Compaa Minera Socavn, de Potos. Finalmente, en 1855, el comerciante Gregorio Pacheco expropi las minas de Guadalupe a uno de sus deudores en el distrito de Chicas, de la provincia de Potos. As, en unos pocos aos, se

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CUADRO 2

Produccin de plata en Bolivia, 1780-1909 (en marcos de plata) Produccin media anual
1590-1599a 1740-1749" 1780-1789 1790-1799 1800-1809 1810-1819 1820-1829 1830-1839 1840-1849 1850-1859 1860-1869 1870-1879 1880-1889 1890-1899 1900-1909 803.272 92.119c 387.170 385.283 297.472 208.032 156.110 188.319 191.923 201.482 344.435c 955.629c 1.111.568 1.655.762 799.791

Produccin mxima anual


887.448 111.947 416.676 404.025 371.416 338.034 177.727 288.154 256.064 224.313 391.304 1.150.770 1.660.804 2.630.907 1.288.452

Produccin mnima anual


723.591 81.081 335.848 369.371 194.347 67.347 132.433 169.035 142.029 189.573 312.174 391.304 597.686 1.202.927 385.522

a Dcada mxima de produccin en el periodo colonial; b Dcada mnima de produccin en el periodo colonial; c Cifras de produccin estimadas. Despus de 1859 todas las cifras de produccin han sido convertidas de kilogramos a marcos, a razn de una conversin de 230 gramos = 1 marco. FUENTES: Antes de 1780: vase el cuadro ms completo en Herbert S. Klein, Bolivia, the evolution of a multi-ethnic society, Nueva York, 1982, apndice cuadro 2; 1755-1859: Ernesto Rck, Gua general de Bolivia, primer ao, Sucre, 1865, pp. 170-171; 1860-1875: Adolf Soetbeer, Edelmetall-production und Werthverbaltniss zwischen Gold und Silber, Gotha, 1879; 1876-1891: The mining industry, its statistics, technology and trade, 1892, vol. I, p. 207; 1892-1893: ibid., 1893, vol. II, p. 333; 1894: ibid., 1898, vol. VII, p. 203; 1895-1904: Repblica de Bolivia, Oficina Nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda Geogrfica, Geografa de la repblica de Bolivia, La Paz, 1905, pp. 354-355; 1905-1909: Walter Gmez, La minera en el desarrollo econmico de Bolivia, La Paz, 1978, pp. 218-220.

instalaron en el distrito de Potos las tres grandes dinastas mineras de la plata. Con nuevas inyecciones de capital y gerencia, las reorganizadas compaas empezaron a prosperar. En la dcada de 1860, las tres empresas lderes haban acometido la racionalizacin de la produccin y una serie de cambios estructurales a largo plazo en la industria, con introduccin de maquinaria nueva, modernizacin de las operaciones de bombeo y reconstruccin de los pozos. Adems, en la dcada de 1870, con la plena puesta en funcionamiento de las minas de plata de Caracoles, en el litoral del Pacfico, se increment la entrada de capitales extranjeros. Puede decirse que, hacia la segunda mitad de la dcada, la industria minera boliviana de plata haba alcanzado niveles internacionales de capitalizacin, desarrollo tecnolgico y eficiencia. Para finales de la dcada de 1870, Bolivia era nuevamente uno de los mayores productores de plata refinada,

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y una industria de exportacin vital y prspera haba logrado revitalizar tanto a la economa interna como al comercio internacional del pas. El desarrollo de un sector moderno cre nuevas demandas, no slo de mano de obra, sino tambin de productos alimentarios. El rea de la agricultura comercial se vio inyectada por un nuevo dinamismo, y la puesta en funcionamiento de los nuevos enlaces ferroviarios cre nuevas demandas en reas anteriormente marginadas. Como resultado, el sistema de las haciendas, que como el sector minero haba sufrido un estancamiento de casi un siglo, pudo recobrarse y expansionarse. Al mismo tiempo, el declinar del sistema del impuesto tributario por cabeza de familia, en otro tiempo la mayor fuente de ingresos del Estado, implic que el gobierno nacional dej de tener un derecho adquirido en la proteccin de las comunidades libres en sus tierras. Los ttulos de propiedad de tierras de las comunidades libres fueron impugnados durante la administracin de Mariano Melgarejo, en la dcada de 1860, pero los indgenas se resistieron y las comunidades pudieron conservar el control efectivo de sus tierras. Pero en la dcada de 1870, los blancos y los cholos (mestizos) incrementaron su presin, y el crecimiento de nuevos mercados proporcion a la lite terrateniente el incentivo econmico para emprender un ataque en toda regla. Los ataques se justificaron con el clsico argumento liberal decimonnico de que las comunidades eran un sistema de propiedad de tierras anacrnico y una barrera para la integracin social. Hacia la dcada de 1880, la clase terrateniente dominante impuso a las comunidades un sistema directo de adquisicin de tierras por el cual los ttulos de propiedad deban estar a nombre de personas fsicas y no de grupos corporativos. La creacin de un campesinado indgena libre con posesin de ttulos de jure, dio a los hacendados el poder para romper el control de facto de las comunidades, mediante el sistema de comprar unas pocas parcelas pequeas, destruyendo as la cohesin de la comunidad. El resto era sencillo, mediante engaos y la fuerza, tan corrientemente utilizados como la simple compra, muy pronto las haciendas pasaran a tener una gran expansin a travs de las tierras altas y los valles sub-Puna adyacentes. De esta forma, el periodo de 1880 a 1930 se convirti en la segunda gran poca para la construccin de haciendas en Bolivia. Las comunidades indgenas, que en 1880 posean todava la mitad de las tierras y formaban aproximadamente la mitad de la poblacin rural, para el ao 1930 pasaron a poseer menos de la tercera parte de ambas. El poder de las comunidades estaba definitivamente roto, y slo la marginalidad de las tierras que todava conservaban y el estancamiento econmico de la dcada de 1930 evitaran su liquidacin completa. La decadencia progresiva de la comunidad signific no slo la prdida de titularidad de las tierras, sino tambin de la cohesin social. Si bien en muchas haciendas recreaban la organizacin poltica y social de las comunidades libres, los ayllus de hacienda, stos se vean a menudo impotentes para evitar la expulsin de sus miembros de las fincas. Adems, la necesidad de mano de obra en las propiedades era menor de lo que haba sido en las anteriores comunidades libres. El resultado fue una ruptura creciente de las normas sociales indgenas, la emigracin hacia las ciudades y la expansin de la poblacin chola (mestiza) rural y urbana. El nico factor que evit la destruccin total de la cultura indgena fue el continuo crecimiento de la poblacin campesina indgena durante

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todo el siglo xix. Aunque una serie de epidemias ralentizara tal crecimiento, la desaparicin de enfermedades contagiosas, tales como el clera, durante el ltimo cuarto del siglo, permiti la continuidad de las elevadas tasas de crecimiento. Adems, con la ausencia de enseanza pblica en el pas hasta la dcada de 1930, gran parte de la poblacin rural no slo continuaba siendo analfabeta, sino desconocedora, en su gran mayora, del idioma nacional. El quechua sigui siendo la lengua predominante, seguido del aimara. Hasta bien entrado el siglo xx, Bolivia segua siendo una nacin predominantemente rural y de campesinado indgena, a pesar del crecimiento de un sector moderno de exportacin, de la espectacular expansin de la red comercial agrcola, de las haciendas, e, incluso, del crecimiento de los centros urbanos modernos. En 1900, al menos las tres cuartas partes de la poblacin segua siendo rural y la poblacin indgena todava sumaba algo ms del 50 por 100 de la poblacin total de 1,6 millones (vase cuadro 1). El espaol continuaba siendo una lengua minoritaria en la Repblica, aunque fuera la nica utilizada en la economa nacional y en la vida poltica. Los gobiernos civiles de Bolivia establecidos despus de 1880 estaban basados en un porcentaje pequeo de poblacin nacional. A todos los efectos, slo eran representativos de los hispanohablantes, a lo sumo un cuarto de la poblacin nacional. Y dados los requerimientos de estar alfabetizados para poder votar, as como las restricciones financieras para el ejercicio del funcionariado, podra decirse que el rgimen boliviano era un sistema poltico de participacin limitada, en todos los sentidos de la palabra. Hasta 1900, el electorado se cifraba slo entre 30.000 y 40.000 personas. La lite se ocupaba de mantener a las masas indgenas apartadas de la poltica, as como de negarles el acceso a las armas o a cualquier otro medio efectivo de protesta. El ejrcito, especialmente tras su profesionalizacin y modernizacin, se convirti en la herramienta indispensable para mantener la sumisin de los indgenas, y fue llamado constantemente para sofocar sus peridicos levantamientos. La lite se divida en partidos polticos y recurra incluso a las armas para derribar gobiernos. Pero tales actos de conflicto y violencia, en su mayora, estaban bastante circunscritos a asuntos urbanos y conflictos entre clases. Los llamamientos de la lite a la no lite y a los grupos no hispanohablantes eran extremadamente raros, y la vida poltica del periodo 1880-1932 se desarroll mayoritariamente mediante reglas estrictamente definidas. Slo una vez, en 1899, se permiti a los campesinos indgenas participar, aunque temporalmente, en un conflicto poltico nacional, y esta intervencin termin con la supresin total de los kurakas (jefes) indgenas. Para las masas rurales indgenas, la expresin poltica estaba confinada a la tradicional de los ancianos de la aldea o a lderes temporales de revueltas, quienes las hacan entrar en guerras de castas. Estos levantamientos estaban confinados a comunidades pequeas y eran de tipo exclusivamente defensivo, bien para protestar contra la explotacin en general, o contraataques a los derechos de propiedad de la tierra, en particular. Hasta bien entrado el siglo xx, la poltica nacional fue de exclusiva competencia de un 10 a un 20 por 100 de la poblacin. La vida intelectual, que haba estado inactiva desde la independencia, empez a revivir despus de 1880, a partir del impacto combinado de un gobierno

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civil relativamente estable, el aumento de la riqueza nacional, la profesionalizacin del trabajo y el establecimiento de planes de estudio modernos en las escuelas. Los escritores empezaron a encontrar grupos afines, y los individuos pertenecientes a las familias de la lite comenzaron a tener la oportunidad de vivir en el extranjero y de participar en los ltimos movimientos latinoamericanos o europeos. As, el poeta boliviano Ricardo Jaimes Freyre se uni a Rubn Daro en Buenos Aires y lleg a ser una voz poderosa en el movimiento modernista que invadi las letras hispanoamericanas y espaolas. Escritores como Gabriel Rene Moreno, notable historiador boliviano, encontraron trabajo en las bibliotecas y archivos de Chile, y novelistas y ensayistas como Alcides Argedas, que vivi en Pars, pudieron ser conocidos a travs de todas las Amricas. Fue la primera generacin realmente coherente en la vida literaria de la Repblica, y proporcion una base importante sobre la que se construyeron todos los movimientos culturales posteriores. El periodo comprendido entre 1880 y 1920 fue en muchos aspectos una edad de oro de la literatura nacional. En las ciencias, sin embargo, las estructuras tradicionales de las universidades nacionales impidieron cualquier avance serio. Aunque la industria minera boliviana de la dcada de 1880 tuviera una altura tecnolgica equiparable a cualquier otra de las ms avanzadas del mundo, tanto la maquinaria como los ingenieros eran importados de las mejores escuelas de Europa y Norteamrica. Salieron pocos ingenieros nativos y no se produjeron descubrimientos significativos en Bolivia, ni siquiera en la metalurgia. El problema en lo que los bolivianos llamaban ciencias exactas, era la falta total de infraestructura. Los bajos presupuestos y el rgimen de media jornada del profesorado impedan el desarrollo de laboratorios cientficos o la investigacin sistemtica. Mientras que los novelistas, poetas, ensayistas, historiadores, incluso los de ciencias sociales, pudieron sobresalir fuera de las tradicionales profesiones de abogaca, teologa y medicina, ello no fue posible en las ciencias ni en la tecnologa. En las artes plsticas, el estancamiento econmico y el declinar concurrente de la Iglesia catlica en las primeras dcadas del siglo xix, haban dado fin a la gran era de actividad artstica creadora del periodo colonial. La eliminacin por parte de Sucre de los diezmos y la confiscacin de las rentas y propiedades eclesisticas paralizaron la construccin de iglesias. Sin la disponibilidad del mecenazgo de los ciudadanos pos ricos, tambin disminuy la demanda de pinturas y esculturas. Asimismo, la Iglesia del siglo xix se volvi menos tolerante con el catolicismo popular, ms tmida en la aceptacin de los estilos artsticos nativos cholos e indgenas, y maliciosamente conservadora en su gusto artstico global. De esta forma, cuando despus de 1880 los ingresos de la Iglesia volvieron a ser significativos y volvi a reanudarse la actividad constructora, los clrigos y la lite blanca rechazaron el rico legado artstico colonial boliviano y adoptaron servilmente los modelos europeos ms reaccionarios. Como resultado de estos factores, se produjo el estancamiento de las artes plsticas bolivianas hasta bien entrado el siglo xx, y la eliminacin de los indgenas y cholos de toda participacin significativa en la vida cultural de la nacin. El crecimiento del sector exportador, especialmente en la industria minera de la plata de la segunda mitad del siglo xix, y ms concretamente en las dcadas

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de 1880 y 1890 (vase produccin de plata 1880-1899, en el cuadro 2), hizo a la economa boliviana extremadamente vulnerable ante las fuerzas econmicas internacionales. Tanto los importadores de productos manufacturados, que pagaban sus compras con moneda ganada en las exportaciones de mineral, como el gobierno, que haba llegado a depender totalmente de los impuestos sobre el comercio internacional, se haban implicado ntimamente en las fortunas hechas en el sector exportador, las cuales, a su vez, cuanto ms prsperas eran, ms vulnerables se volvan a las fluctuaciones de la demanda internacional. De esta manera, el gobierno, los propietarios de las minas y la lite nacional, estaban sujetos a los imperativos internacionales, lo que creaba problemas de estabilidad sobre los cuales tenan muy escaso control. Bolivia era un ejemplo clsico de economa abierta. Dado que el grueso del poder adquisitivo interior proceda del sector puntero de la minera, era extremadamente vulnerable a los cambios de precios de sus exportaciones primarias. Adems, hasta bien avanzado el siglo xx, incluso en el sector minero, era una economa dominada por un metal, la plata hasta 1900, y el estao en adelante. Por esta causa, los cambios de precios en el mundo tenan un impacto directo e inmediato sobre la economa local. Poderosas lites regionales podan ser eliminadas de la noche a la maana por un cambio brusco de los precios internacionales con la consiguiente desorganizacin de los cimientos ms profundos de la lite gobernante. Los bolivianos tuvieron que aprender a vivir en esta incertidumbre, y tratar de responder lo ms rpidamente posible al incentivo de nuevos precios. Pero las limitaciones de recursos naturales garantizaban que su respuesta tambin tendra sus lmites y que el progreso econmico a largo plazo no era ineludible para la nacin en su conjunto. Esta incertidumbre es la que explica gran parte del comportamiento de los propietarios de las minas que, en el periodo que sigui a 1880, fueron los lderes polticos predominantes. La nueva lite minera, que en "un principio se haba organizado polticamente con el fin de romper el monopolio gubernamental sobre las ventas al extranjero, muy pronto empez a operar como grupo de presin ms coherente para obtener gobiernos ms sensibles a sus necesidades. Habiendo alcanzado sus minas la plena produccin justo cuando en el mercado mundial estaba empezando un descenso a largo plazo en los precios de la plata, la nueva lite se vio obligada a bajar los costes e incrementar la productividad constantemente. Ello signific un uso creciente de maquinaria y electricidad, y, sobre todo, la modernizacin del transporte, el elemento ms caro de todo el proceso minero. Mientras que la mecanizacin y la electrificacin eran de absoluta competencia de los propietarios de las minas, los problemas de transporte estaban incluso ms all del alcance de sus recursos de capital. Los subsidios del gobierno y la financiacin internacional eran imprescindibles. De ah que los propietarios de las minas desearan gobiernos civiles estables cuyos recursos fiscales se dirigieran a la construccin masiva de lneas de ferrocarril. Los partidos polticos en Bolivia haban nacido como fruto de las divisiones y debates sobre la guerra del Pacfico. El inicio de la guerra en 1879 supuso un golpe terrible para los propietarios de minas bolivianos. Para ellos, la guerra supona una ruptura fatal con sus nuevos recursos de capital en Chile, as como una interrupcin grave en el comercio internacional. Acusaron de la misma a los

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gobiernos militares precedentes, y se agruparon en torno a dos figuras clave, Mariano Baptista, un abogado de las compaas mineras, y Aniceto Arce, el propietario minero independiente ms importante del pas, y formaron un poderoso partido en pro de la paz con Chile. Finalmente, el partido se apoy en el ilustrado general Narciso Campero, que haba ayudado a derribar el rgimen militar de Daza en diciembre de 1879, y que a la sazn mandaba la disminuida fuerza blica boliviana. Los propietarios mineros bolivianos buscaban un final rpido al conflicto con Chile y la indemnizacin por todos los territorios perdidos en la construccin de vas frreas exclusivamente. Entretanto, el grupo antichileno y contrario a la paz reuna sus fuerzas en torno al popular coronel Eliodoro Camacho, lder de la revuelta antiDaza e importante terico liberal. As, hacia finales de la guerra, nacieron los partidos Conservador y Liberal. Tericamente, eran de ideologas opuestas. Pero los conservadores, que haban modelado un partido a imagen y semejanza de otros partidos similares en Latinoamrica, eran slo moderadamente pro clericales, por ejemplo. Y, aunque el Partido Liberal fuera enrgicamente anticlerical, la Iglesia boliviana, que haba sido nacionalizada por el primer gobierno republicano, era demasiado dbil para ser la causa de conflictos serios. De hecho, ambos partidos concentraron sus energas en los problemas polticos y de modernizacin econmica. El general Campero termin su mandato legal en el gabinete, y presidi las elecciones completamente libres de 1884. El ganador final, despus de la necesidad de un segundo escrutinio en el Congreso, fue el propietario de minas disidente Gregorio Pacheco, segundo productor de plata de Bolivia. Con Mariano Baptista como vicepresidente, Pacheco inici la era conocida como de la oligarqua conservadora, que dur de 1884 a 1899. Durante este periodo, los dos partidos se autodefinieron completamente, mientras los sucesivos gobiernos se concentraban en conseguir un acuerdo con Chile y en la promocin de la construccin de grandes obras ferroviarias. Aunque Pacheco hubiera prometido permanecer neutral en las elecciones de 1888, el rgimen conservador apoy, de hecho, a Aniceto Arce. En consecuencia, las elecciones de 1888 adquirieron unos tonos violentos, con unos enfurecidos liberales que, finalmente, se abstuvieron. De esta forma, en los ltimos aos de la dcada de 1880, se produjo un retorno al uso de la violencia en poltica. Este recurso a la violencia se hizo inevitable por el rechazo de todos los gobiernos conservadores y, ms adelante, liberales a dejar la presidencia al partido opuesto. Una vez instalados en el poder, y cercanos a la nica fuente importante de ingresos aparte de la minera y de las haciendas, los polticos rehusaban ceder las prebendas al rival. La votacin en todas las elecciones era abierta y fcilmente controlable por interventores del gobierno central en todos los distritos locales, con lo que las victorias, tanto en la presidencia como en el Congreso, se podan manipular sin dificultad. El partido gobernante garantizaba su mayora en el Congreso, pero permitiendo una representacin sustancial de los partidos de la oposicin, para tener una vlvula de escape fcilmente soportable que no amenazara seriamente su propio control sobre el gabinete. En cambio la posicin del presidente deba asegurarse a toda costa. Por consiguiente, a lo largo de ambas eras, la conservadora y la liberal, la violencia poltica fue endmica. Pero hay que subrayar que esta violencia estaba generalmente restringida

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a los ciudadanos, al entorno urbano, y acarreaba poco derramamiento de sangre. La violencia tambin apareca confinada a los periodos poselectorales, cuando el partido derrotado y la mayora de sus votantes se percataban de que el gobierno haba violado sus derechos. La tradicin de los golpes de Estado continu siendo parte constitutiva del panorama poltico, pero no representaba necesariamente la ruptura de los derechos civiles o la inestabilidad de la vida poltica. Siempre que los analistas de la poca han tratado de hacer un recuento del nmero y alcance de las revueltas, se ha comprobado que el periodo de 1880 hasta 1936 tuvo una destacable continuidad y estabilidad, a pesar del peridico recurso a una violencia limitada. La presidencia de Aniceto Arce (1888-1892) destac por el comienzo de la construccin del vital enlace ferroviario entre el puerto chileno de Antofagasta y la ciudad de La Paz, que daba a Bolivia acceso al mar por ferrocarril por primera vez en su historia, y por el inicio de una red moderna de carreteras. El gobierno de Arce, que se manifest como el ms productivo de entre los gobiernos conservadores, fue tambin fundamental en la profesionalizacin y control del ejrcito. En 1892, una nueva eleccin fraudulenta llev a Mariano Baptista, el idelogo del Partido Conservador, a la presidencia. El gobierno de Baptista (1892-1896), como los de sus predecesores, se volc en las construcciones ferroviarias. Tambin firm un tratado preliminar de paz con Chile, y comenz el desarrollo de la explotacin por parte de Bolivia de sus recursos naturales de caucho en los territorios de Acre. En su momento, Baptista entreg la presidencia al ltimo de los oligarcas conservadores, el propietario de minas Sergio Fernndez Alonso (1896-1899). Sin embargo, durante su mandato, el poder del rgimen conservador, que estaba firmemente enraizado en las reas mineras de plata del sur y en la ciudad de Sucre, comenz a erosionarse progresivamente debido al colapso de los precios de la plata en el mercado mundial. En contraposicin, los liberales empezaron a ganar cada vez ms fuerza, ya que estaban asociados con las florecientes clases profesionales de La Paz y con los grupos mineros no relacionados con la plata, y muy especialmente con todos los nuevos grupos del estao, que aspiraban a desplazar a la oligarqua conservadora. El crecimiento, a partir de 1900, de la produccin de estao como industria fundamental de Bolivia haba tenido sus orgenes durante la era conservadora. La gran era moderna de la industria minera de plata en Bolivia propici la obtencin de los ltimos avances en tecnologa minera, incluyendo el uso de herramientas mecnicas y electricidad. Al mismo tiempo, los magnates de la plata y sus regmenes conservadores se haban propuesto, como primera tarea, unas modernas comunicaciones; en particular, se haba construido una red ferroviaria vital para conectar las regiones mineras con la costa del Pacfico. Cuando colapso la plata en el mercado internacional, la tecnologa y las comunicaciones ya existentes pudieron ser transferidas a otros metales. En este caso, una expansin fortuita de la demanda mundial de estao (para enlatado y otro centenar de usos industriales nuevos), que coincidi con el agotamiento de las minas de estao tradicionales en Europa, permiti a Bolivia capitalizar sus propios recursos y responder rpida y eficazmente a la demanda. Desde los primeros tiempos, el estao haba sido un subproducto de las minas de plata.

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Pero los costes de su embarque en masa hacia las fundiciones europeas haban sido siempre prohibitivos, principalmente por el aislamiento geogrfico de Bolivia y sus comunicaciones primitivas. La disponibilidad de transporte ferroviario barato signific que, de pronto, la exportacin de estao se hiciera rentable para Bolivia por primera vez. Igualmente, el hecho de que el estao se encontrara exactamente en las mismas zonas que la plata, y a menudo en las mismas minas, se tradujo en que los trastornos econmicos y sociales que pudiera haber provocado el cambio en la explotacin de la plata por la del estao fueran relativamente pequeos.
CUADRO 3

Produccin de estao en Bolivia, 1900-1939 (produccin en toneladas mtricas)


Produccin media anual 1900-1909 1910-1919 1920-1929 1930-1939
3

Produccin mxima anual 21.342 29.100 47.191a 38.723

Produccin mnima anual 9.739 21.324 19.086 14.957b

14.909 24.710 33.216 25.864

1929; b 1933.

FUENTE:

Walter Gmez, La minera en el desarrollo econmico de Bolivia, La Paz, 1978,

pp. 218-220. Para la lite tradicional de la plata, la transicin fue menos fcil de cumplir. En primer lugar, el crecimiento de la minera de estao fue en forma de estampido, ya que la produccin pas de niveles mnimos a exportaciones masivas en un periodo de menos de diez aos. Aunque las zonas mineras en general fueran las mismas, hubo un sutil pero importante cambio de nfasis hacia el norte, adquiriendo un papel preponderante en la produccin las minas del norte de Potos y del sur de Oruro. Finalmente, el cambio fue tan repentino y el capital invertido en bienes races tan importante, que muchos propietarios de minas tuvieron dificultades en reajustarse al estao. El resultado fue que una multitud de compaas extranjeras invadi el mercado, y surgi en la escena nacional, por primera vez, un nuevo grupo de empresarios bolivianos. Todos estos cambios provocaron una ruptura importante en la escena poltica nacional. La antigua lite conservadora, atrincherada en Potos y su ciudad de apoyo, Sucre, se vio incapaz de contener el crecimiento de la oposicin liberal. Al mismo tiempo, con la enorme expansin de La Paz, que ahora pasaba a ser el centro de servicios clave de la nueva industria minera del estao, se acentu su dominio en la economa nacional y en la vida social. Esto condujo, en 1899, a una revuelta liberal y regionalista combinada, en la cual la lite de La Paz, mayoritariamente liberal, exigi la autonoma local y el derrocamiento del gobierno conservador. La revuelta de 1899 fue, de hecho, una operacin militar bastante amplia y costosa, que result tan difcil de ganar, que los liberales tuvieron que ir ms

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all de las prcticas corrientes e incitar a las masas campesinas indgenas a participar, en ella. El resultado fue la intervencin temporal de algunos grupos indgenas en la vida poltica nacional por primera vez desde los primeros das de la repblica. Pero, una vez los liberales alcanzaron la victoria, no slo fue olvidado el federalismo, al convertirse La Paz en la capital de Jacto de la nacin, sino que las tropas indgenas fueron desarmadas y sus lderes ejecutados. As, el nuevo siglo naci con el establecimiento de un nuevo gobierno y la creacin de una nueva industria minera. El rgimen liberal se diferenci del conservador en pocos aspectos fundamentales. Ambos estuvieron empeados en la subvencin masiva del transporte por parte del Estado, el apoyo importante a la industria minera y el desarrollo y modernizacin de los centros urbanos. Ambos regmenes buscaron activamente la destruccin de las comunidades indgenas y la expansin de las haciendas. Finalmente, ambos manifestaron su indiferencia ante la cuestin de la Iglesia, que tantos conflictos caus en la mayora de estados latinoamericanos. Durante la era liberal persistieron los viejos sistemas de participacin poltica. Mientras que las elecciones al Congreso se mantuvieron relativamente libres, las elecciones a la presidencia estuvieron controladas, con el recurso a una violencia limitada como nico medio de alcanzar el ejecutivo para los partidos de fuera del sistema. Se mantuvieron la libertad de prensa y las libertades civiles (para los blancos y los cholos), pero emergi un nuevo tipo de liderazgo poltico. Como reflejo de las complejidades de la nueva era minera, los empresarios mineros estaban demasiado ocupados en sus propios asuntos para participar directamente en la vida nacional. Al mismo tiempo, el apoyo sistemtico brindado por los conservadores a la enseanza y a la profesionalizacin haba creado una clase de abogados y letrados lo suficientemente numerosa y experimentada para conducir los asuntos del gobierno. As naci lo que los analistas polticos posteriores llamaran la rosca, un gobierno de polticos profesionales que trabajaban primordialmente en los intereses de los barones del estao, lderes de la nacin. Los grupos de poder econmico ya no eran requeridos para intervenir directamente en el proceso poltico a fin de obtener sus propios fines. Los productores de estao pudieron as concentrarse completamente en la intensa y competitiva batalla por el dominio de las minas de estao bolivianas. No hubo restricciones a las inversiones extranjeras en las minas de estao y desde el inicio del apogeo del estao, Bolivia se abri a todo tipo de empresarios e ingenieros extranjeros. Los capitales europeo, norteamericano e incluso chileno, compitieron con los capitalistas bolivianos locales por el control del sector minero del estao, y se establecieron cientos de compaas, muchas de las cuales trabajaban la misma montaa local de estao. Por lo tanto, quiz pueda parecer sorprendente que, despus de tres dcadas de intensa competencia, los bolivianos emergieran, durante la dcada de 1920, como el grupo dominante en la industria. Simn I. Patino fue incuestionablemente el ms poderoso de entre los tres lderes principales. Nacido en 1860, en el valle de Cochabamba, parece ser que Patino era hijo de un artesano con antecedentes parcialmente cholos. Recibi enseanza secundaria local, y luego hizo su aprendizaje en varias importantes empresas de importacin de maquinaria para la minera, en la dcada de 1880 y primeros aos de la de 1890, cuando la industria de la plata todava era la

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predominante. En 1894 consigui su primera participacin en una mina de estao en Oruro, en el cantn de Unca, en el linde con la provincia de Potos. En 1897, Patino ya haba adquirido, mediante compra, el control total de la mina, y en 1900 encontr una de las venas de estao ms ricas de Bolivia. Para 1905, su mina, La Salvadora, se haba convertido en la mina de estao ms importante de Bolivia, y dispona de un equipo completo de tcnicos extranjeros y de lo ltimo en maquinaria de refinado. Partiendo de esta inversin inicial, Patino extendi rpidamente sus propiedades, vertical y horizontalmente. En 1910 compr la vecina Compaa Minera Unca, de propiedad britnica, y en 1924 complet su dominio sobre los dos centros mineros de Unca y Llallagua, con la compra de la Compaa Chilena Llallagua. En ese momento pasaba a controlar aproximadamente el 50 por 100 de la produccin nacional, con una mano de obra formada por ms de 10.000 trabajadores. Mientras tanto, Patino pas a fijar su atencin en la integracin vertical de sus operaciones mineras, y, en una actuacin rara en los crculos capitalistas latinoamericanos, se desplaz para controlar a sus refinadores europeos. Tras unirse con sus consumidores norteamericanos, se hizo con la refinadora mayor del mundo de estao boliviano, la Williams, Harvey and Company, de Liverpool. Hacia mediados de la dcada de 1920, Patino viva ya permanentemente en el extranjero, hasta el punto de que habra podido ser identificado ms acertadamente como un capitalista europeo, dada la amplitud de sus empresas no bolivianas. A pesar de ello, continu siendo el propietario minero dominante de Bolivia, su banquero privado ms importante y su capitalista ms poderoso, hasta su muerte en 1943. De los otros dos lderes mineros que surgieron para dividirse a partes iguales la otra mitad de la produccin total, uno era tambin boliviano, de la vieja familia minera de la plata de los Aramayos, y el otro, Mauricio Hochschild, era un judo europeo. Ambas compaas, la Aramayo y la Hochschild, tenan fuertes inyecciones de capital europeo, pero, a diferencia de las de Patino, estaban dirigidas desde la propia Bolivia. Mientras que Hochschild tena algunas inversiones en Chile, su primera residencia, virtualmente hasta el fin de su carrera estuvo en Bolivia, y en Bolivia estuvo tambin su principal rea de inversiones. Tambin para la familia Aramayo, el rea primaria de actividad estuvo en Bolivia. As, a finales de la dcada de 1930, las tres compaas mineras que dominaban la produccin de estao, y una gran proporcin de la de plomo, zinc, wolframio y otras minas locales, estaban establecidas principalmente en Bolivia o, como en el caso de las compaas de Patino, eran de propiedad completamente boliviana. Este control nacional es verdaderamente destacable, dada la naturaleza completamente abierta de la industria minera boliviana a todos los empresarios extranjeros desde mediados del siglo xix. El abandono de la intervencin directa en los asuntos nacionales por parte de Patino y los otros nuevos magnates del estao, dej la poltica boliviana en manos de una lite emergente de profesionales de clase media-alta urbana y de representantes de la lite terrateniente de provincias (hombres con propiedades modestas y relativamente pocos campesinos, pero con un bagaje social slido). Casi todos ellos tenan conocimientos de leyes y, aunque se debieran a una concepcin liberal del gobierno parlamentario y la Constitucin, crean firmemente en el sistema de castas y en el gobierno de la oligarqua blanca.

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La estructura social de Bolivia permaneca sorprendentemente estable, a pesar de los recientes y rapidsimos cambios. En el censo de 1900, slo el 13 por 100 de la poblacin estaba catalogado como blanca. De la misma forma, aunque el censo sugiriese un importante crecimiento de la poblacin urbana desde 1846, ste se basaba en la generosa definicin de urbano para cualquier comunidad que tuviese ms de 200 habitantes. Sin embargo, aunque se utilizara la definicin ms realista de urbano como el ncleo de poblacin de ms de 20.000 personas, se podran observar pocos cambios significativos. Desde 1846 a 1900, el porcentaje de poblacin que viva en tales ciudades se haba incrementado slo del 6 al 7 por 100. Incluso La Paz, el mayor centro urbano, slo haba crecido hasta tener 55.000 habitantes en 1900, es decir, solamente 12.000 personas ms que medio siglo antes. Aunque las nuevas minas hubieran creado algunas nuevas poblaciones en el sur de Oruro y en el norte de Potos, la creciente industria minera en 1900, con sus 13.000 trabajadores, slo equivala al 1 por 100 de la poblacin activa. As, a pesar del crecimiento de un nuevo sector exportador, de la expansin de una nueva lite, y del desmembramiento de la propiedad indgena en las reas rurales, el tejido social de Bolivia continuaba siendo sorprendemente tradicional. Por lo tanto, los liberales se sintieron poco obligados a preocuparse de los graves problemas de clases y de castas que dividan a esta sociedad multitnica. El primer presidente liberal fue Jos Manuel Pando (1899-1904), el gran lder del partido en sus aos de oposicin. Una vez en el poder, los liberales adoptaron casi la misma poltica que los conservadores y, por ejemplo, rechazaron completamente el federalismo. Sin embargo, la administracin de Pando es ms conocida por su abandono de las posiciones internacionales tradicionales y la prdida de territorio nacional. El primero de los dos desastres internacionales importantes fue la cuestin de Acre. En pleno corazn de la zona de apogeo del caucho, los territorios de Acre lindaban con la frontera brasilea y estaban mayoritariamente poblados por emigrantes brasileos. A raz de la aduana que logr establecer el ltimo gobierno conservador en la ribera del ro Acre, en Puerto Alonso, que recaudaba enormes sumas de dinero por el caucho que se embarcaba hacia Brasil, se produjo una revuelta de los trabajadores locales. El gobierno liberal envi sus tropas a las lejanas tierras bajas del este para sofocar la rebelin, pero el apoyo secreto brasileo dio fuerzas suficientes a los rebeldes para resistir. El resultado fue la derrota total de las fuerzas bolivianas y la anexin del territorio de Acre a Brasil, por la suma de 2,5 millones de libras, en el tratado de Petrpolis en 1903. El gobierno liberal haba luchado por el territorio de Acre y perdi. Mucho menos agresivo se mostr en el frente chileno. En este caso, fue incluso mucho ms all de las extremas concesiones que sus predecesores conservadores hubieran jams propuesto, en un intento de obtener fondos y zanjar un largo y delicado asunto que, en su opinin, estaba distrayendo los recursos nacionales. Desdicindose de su intransigente posicin anterior, que exiga una devolucin sin condiciones de los territorios ocupados durante la guerra del Pacfico, los liberales firmaron un tratado de paz formal con Chile en 1904. Bolivia transigi en ceder todos sus territorios del litoral y renunci a sus demandas de un puerto

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en el Pacfico. A cambio, Chile accedi a construir un ferrocarril desde Arica a La Paz, a proporcionar a Bolivia una indemnizacin formal de 300.000 libras, a avalar los crditos de la construccin del ferrocarril, y renunciar a unos acuerdos especiales que le favorecan claramente en su comercio con Bolivia. Aunque el tratado resolviera formalmente la cuestin del litoral del Pacfico, el asunto, de hecho, sigue siendo hoy la cuestin ms importante que queda sin resolver de entre todas las concernientes a las relaciones andinas internacionales. En aquel entonces, los acuerdos sobre Acre y Chile sirvieron para dar a los liberales una relativa paz en el frente internacional y un apoyo financiero para continuar con su programa de construcciones ferroviarias. El segundo presidente de la era liberal fue Ismael Montes (1904-1909). Abogado de formacin, Montes represent la nueva variedad de polticos de clase media urbana. De fuerte personalidad y agudo instinto poltico, tuvo la capacidad efectiva para evitar el ascenso de un partido de oposicin de fuera del poder hasta despus de la primera guerra mundial. En esta tarea, se vio ayudado por el inicio del apogeo de la economa, derivado del crecimiento de la exportacin^ de estao (vase cuadro 4). Ello le proporcion los fondos necesarios para la expansin de la burocracia estatal, que, a su vez, utilizara para comprar toda oposicin potencial. Adems, se gan la confianza de la lite nacional gracias a su compromiso con las obras pblicas. Montes tuvo la capacidad de obtener para el Estado crditos de la banca privada internacional. En 1906 se obtuvo un gran prstamo de un banco privado de Estados Unidos, que permiti a Bolivia completar sus conexiones ferroviarias internacionales, con derivaciones hacia ciudades importantes del interior de Cochabamba y Sucre y enlaces internacionales hacia los centros mineros de Potos y Oruro. Se construy una lnea nueva hacia Guaqui, en el lago Titicaca, enlazando as con la red ferroviaria peruana. Se realizaron grandes construcciones urbanas, instalaciones de saneamiento e iluminacin y, en general, hubo un alto grado de actividad econmica hasta que lleg la crisis de 1913-1914, en los albores de la primera guerra mundial. Montes se las ingeni para dominar la seleccin de su sucesor, Eliodoro Villazn, y asegurarse as posteriormente su propia reeleccin formal en 1913. Pero la segunda administracin de Montes (1913-1917) no consigui el triunfo sin paliativos que haba obtenido la primera. Los intentos de los liberales de fundar un banco nacional haban creado una spera oposicin entre los elementos clave de la lite. Seguidamente, la repentina crisis preblica del comercio internacional provoc una cada de un tercio de las exportaciones de mineral entre 1913 y 1914 (vase cuadro 4). Al mismo tiempo, las condiciones climticas adversas causaron una grave crisis agrcola. Montes se encontr de pronto ante una oposicin en el seno de su propio partido a la que no poda acallar comprndola, ya que los ingresos gubernamentales estaban en franca disminucin. Adems, el ejercicio del poder durante un tiempo tan largo haba hecho que estuviera poco predispuesto a usar el tacto u otros medios sutiles para calmar a la oposicin. El resultado fue la escisin casi inevitable del Partido Liberal en dos grupos independientes. El nuevo partido resultante recibi el nombre de Partido Republicano y se fund formalmente en 1914. Tanto Montes como Daniel Salamanca, fundador del Partido Republicano,

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CUADRO 4

Comercio exterior de Bolivia, 1895-1930 (en miles de bolivianos) Valor relativo de los minerales (%) s.d. s.d. s.d. s.d. s.d. (67) (72) (79) s.d. s.d. s.d. s.d. s.d. (89) (64) (72) (76) (81) (82) (85) (86) (81) (87) (91) (88) (91) (91) (94) (94) (95) (90) (92) (92) (93) (94) (93)

Aflo 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930

Exportaciones 20.914 22.047 21.990 27.457 27.366 35.658 37.578 28.042 25.162 31.465 42.061 55.155 50.332 43.786 63.764 77.622 82.631 90.123 93.722 65.801 95.210 101.485 157.748 182.613 144.252 156.019 66.920 94.770 107.694 115.191 109.286 122.681 127.084 116.073 140.007 100.306

Importaciones 13.897 12.952 12.457 11.897 12.840 13.344 16.953 14.143 16.253 21.137 27.870 35.810 37.898 40.808 36.940 48.802 58.371 49.509 54.763 39.761 22.575 31.098 33.481 34.970 61.997 65.340 70.853 49.967 62.915 62.863 68.665 70.831 96.105 64.391 71.417 52.442

Diferencia 7.017 9.095 9.533 15.559 14.526 22.314 20.625 13.898 8.909 10.328 14.191 19.344 12.434 2.978 26.825 28.820 24.260 40.614 38.959 26.040 72.636 70.387 124.267 147.643 82.254 90.679 -3.934 44.802 44.779 52.328 40.621 51.850 30.979 51.683 68.590 47.864

FUENTES: Gmez, La minera, pp. 191-192, 208-209; Repblica de Bolivia, Oficina Nacional de Inmigracin, Estadstica y Propaganda Geogrfica, Sinopsis estadstica y geogrfica de la repblica de Bolivia, 3 vols., La Paz, 1903-1904, II, pp. 294, 300.

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saban que este ltimo era un calco del Partido Liberal. Extraa su fuerza de las mismas clases; apoyaba incondicionalmente todas las demandas de las clases mineras dirigentes; y era tan racista y oligrquico como sus oponentes. Montes llamaba apstatas a los republicanos liberales, y Salamanca reivindicaba que el objetivo de su partido era nicamente garantizar unas elecciones libres y restringir el poder presidencial. El resultado final de la vuelta al sistema bipartidista fue una reaparicin de las elecciones presidenciales cerradas y fraudulentas, y el recurso ltimo a la violencia y al golpismo por parte de la oposicin. La recuperacin de las exportaciones bolivianas durante la primera guerra mundial (vase cuadro 4) permiti a Montes llevar a cabo sus reformas bancadas y econmicas con escasa oposicin por parte republicana, e incluso ganar apoyo popular entre los aproximadamente 80.000 votantes de la Repblica en las elecciones al Congreso y a la presidencia. En 1917 traspas el gobierno a un sucesor ms moderado, Jos Gutirrez Guerra, que se vio incapaz de mantener el control sobre los republicanos. Gracias a un fuerte apoyo por parte de los elementos descontentos en el mundo de los negocios, los republicanos hicieron considerables progresos y, cuando Gutirrez Guerra trat de controlar las elecciones de 1920, el Partido Republicano se levant en una revuelta que termin con el gobierno liberal. La llegada de los republicanos al poder, que mantendran hasta 1934, produjo un sutil pero importante cambio en el sistema poltico que se haba desarrollado desde la guerra del Pacfico. La poltica nacional empez a evolucionar desde el sistema bipartidista simple, hacia un sistema multipartidista. Al mismo tiempo, las normas culturales heredadas de una ideologa liberal decimonnica, y apoyadas por un fuerte componente racista, comenzaron a cambiar lentamente. Asimismo, la naturaleza extremadamente abierta de la economa hizo que Bolivia fuera una de las primeras naciones del mundo en sentir los plenos efectos de la depresin mundial que sigui a la cada de Wall Street de 1929. El crecimiento econmico, que haba sido el sello comn a los periodos conservador y liberal, slo haba afectado inicialmente a ciertos grupos de lite. Hacia la segunda dcada del siglo xx, este crecimiento empez a tener efectos importantes en los sectores cholo e indgena. La expansin de las haciendas condujo a un incremento de los conflictos de tierras con las comunidades indgenas, con el resultado de una larga serie de revueltas durante los aos veinte. La organizacin de los primeros sindicatos obreros en Bolivia tendra una importancia an ms inmediata para la lite. Aunque para las primeras actividades organizativas haya que remontarse al siglo xix, Bolivia estaba varias dcadas por detrs de sus vecinos en cuanto a agitacin obrera y a organizacin laboral. La primera celebracin de la fiesta del Primero de Mayo no se llev a cabo hasta 1912, y las primeras confederaciones obreras urbanas de carcter local no se establecieron hasta 1916 y 1917. No hubo huelgas importantes hasta 1920. En la dcada de 1920, la lite empez a tomar conciencia de la existencia de demandas alternativas y de grupos potencialmente amenazadores de fuera del escenario de la lite poltica. Durante la era republicana, al ir hacindose ms compleja la vida poltica, fueron apareciendo partidos menores que, por vez primera, discutan seriamente los problemas y posibilidades del conflicto de

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clases. Los aos veinte tambin fueron testigos de las primeras agitaciones del pensamiento marxista europeo, que se iba filtrando a travs de los escritores argentinos, chilenos y peruanos. Casi inmediatamente despus de tomar el poder, el Partido Republicano se escindi en dos ramas opuestas; la primera de ellas, dirigida por el intelectual de la clase media urbana, Bautista Saavedra, y la otra, por el hacendado y poltico de Cochabamba, Daniel Salamanca. Por fin, fueron Saavedra y sus seguidores los que en 1921 se hicieron con la iniciativa y el control del gobierno y el partido. Salamanca y sus fuerzas fundaron una nueva organizacin, el Partido Republicano Genuino, y empezaron a actuar contra el nuevo rgimen. La violencia poltica y los conflictos sociales de la dcada de 1920 fueron ms intensos que en las dcadas anteriores. Nada ms tomar posesin Saavedra, hubo un levantamiento indgena en Jess de Machaca, en el distrito del lago Titicaca, que produjo una matanza de centenares de indgenas y de docenas de blancos y cholos locales. Saavedra no vacil en utilizar toda la fuerza disponible para sofocar la revuelta y tild a los gobiernos de las comunidades (ayllus) de instituciones reaccionarias que deban ser suprimidas por la fuerza. De esta forma, se aline con las clsicas posiciones liberales decimonnicas en la cuestin indgena. Sin embargo, Saavedra se mostr ms abierto en sus puntos de vista sobre organizacin obrera. Empez a vislumbrar en ella un rea importante de apoyo potencial, en vista de que sus propias bases en las clases altas y medias estaban siendo erosionadas por la oposicin republicana genuina y liberal. Inici la primera legislacin social y obrera moderna de la historia de Bolivia, y expres su voluntad de apoyar una actividad huelgustica y sindical limitada la primera vez que un presidente de la nacin hiciera tal cosa. Pero, enfrentado a crecientes actividades huelgusticas, incluyendo graves agitaciones mineras y la primera huelga general en 1922, muy pronto retir su tentativa de apoyo. De hecho, se utiliz al ejrcito en la sangrienta represin de los mineros en Unca en 1923, una de las primeras de entre tantas otras matanzas mineras. Durante el periodo de los aos veinte, otros miembros de la lite empezaron a adoptar lentamente posiciones no tradicionales. En 1920 se fundaron los primeros partidos socialistas locales. En 1921 se fund un Partido Socialista de mbito nacional que, aunque formado por un pequeo grupo de intelectuales con muy escaso apoyo obrero, empez a plantear asuntos bsicos, como el de la servidumbre indgena (pongueaje), el reconocimiento legal de los gobiernos de las comunidades indgenas, y los derechos laborales y de la mujer. Mientras que estas ideas eran nuevas y revolucionarias en el contexto boliviano, en cambio formaban ya parte de la bien asentada y ms radical tradicin poltica marxista de los pases vecinos de Bolivia, incluyendo Per. Las famosas disidencias de los partidos socialistas marxistas latinoamericanos y el nacimiento de los movimientos comunistas en Suramrica en los aos veinte, por ejemplo, no encontraron eco en Bolivia. En Bolivia no existi un partido marxista, ni siquiera moderado, hasta finales de la dcada de 1920, y el Partido Comunista no se estableci hasta los aos cincuenta. Gran parte de esta temprana agitacin laboral estaba relacionada con la corta, pero muy intensa, depresin de comienzos de la dcada de 1920, que trajo

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como resultado la cada temporal de la produccin minera y de las exportaciones de mineral (vase cuadro 4). Una vez reanudada la produccin normal en 1922, la agitacin laboral empez a remitir. Por otra parte, Saavedra se percat de que el naciente movimiento obrero organizativo, aunque hubiera finalmente logrado fundar sus primeras federaciones nacionales y convocar la primera huelga general, era un apoyo demasiado dbil para su rgimen. Las clases medias ms bajas, que por primera vez se vean apoyadas por una legislacin social benigna, le apoyaron. Pero, dada su fuerte personalidad, era inevitable que los liberales y los republicanos genuinos juntaran sus fuerzas para oponerse a su rgimen, y la gobernabilidad se le fue haciendo cada vez ms difcil. En su bsqueda de apoyo popular, se dirigi a los mercados de capital extranjero para obtener fondos con los que promover grandes proyectos de desarrollo. Negoci un crdito bancario privado en Nueva York por un importe de 33 millones de dlares para financiar la construccin ferroviaria, obras pblicas y un banco nacional. Estas haban sido tambin las preocupaciones caractersticas de los liberales y conservadores que le antecedieron. Pero el endeudamiento de Bolivia era ya muy alto y las condiciones del prstamo, que incluan el control directo por parte de Estados Unidos sobre los servicios tributarios bolivianos, resultaron totalmente inaceptables para la mayora de los bolivianos. De hecho, haba pocas dudas de que los negociadores bolivianos haban sido corrompidos y de que la nacin, a pesar del excelente crdito de que gozaba, haba sido forzada a pagar unos intereses muy altos. La oposicin al llamado prstamo Nicols fue inmediata e intensa. Por si todos estos problemas fueran pocos, Saavedra tambin trat de resolver a la arbitraria manera de Montes el gran debate en torno a las concesiones petroleras en la regin de las tierras bajas del este de Bolivia. En 1920, los republicanos haban abierto las reas de reserva a los extranjeros, ante la probada incapacidad de los promotores bolivianos para desarrollar pozos productivos. En 1920 y 1921, algunos promotores norteamericanos se garantizaron concesiones, pero estas pequeas compaas sirvieron de fachada para la Standard Oil Company of New Jersey, a la que, en 1921, el gobierno permiti adquirir esas concesiones, aadir otras nuevas, y fundar la Standard Oil Company of Bolivia. Dado el trato especial concedido a la Standard Oil, y la intensa oposicin de la lite hacia Saavedra, las protestas fueron inevitables. A todas las situaciones usuales de corrupcin, favoritismo y dominio presidencial, Salamanca y sus seguidores ms conservadores aadieron un nuevo asunto: el nacionalismo econmico. La oposicin a la explotacin de los recursos naturales por parte de compaas extranjeras empez tan pronto como se hizo la primera concesin petrolera. Mientras que jams se haban producido protestas sobre concesiones mineras, y Guggenheim y otras empresas norteamericanas participaban activamente en la economa, el petrleo se convirti en un asunto especial, y los ataques contra la Standard Oil llegaron a formar parte de la retrica nacional, tanto por parte de la derecha tradicional como por los nacientes movimientos de la izquierda boliviana. A finales de su mandato, Saavedra luchaba desesperadamente por apaciguar a todas las facciones. Por una parte, ayud a los propietarios mineros de Unca a aplastar la huelga de junio de 1923, con matanzas indiscriminadas de obreros y sus familias. Por otra parte, hacia finales de 1923, llev a cabo una revisin

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importante de la estructura de impuestos mineros, logrando duplicar la recaudacin gubernamental sobre la produccin de estao. A primeros de 1824, Patino, enfurecido, retir de Bolivia la sede de su compaa minera, trasladndola a Estados Unidos y constituyendo la Patino Mines and Enterprises, en Delaware. Tambin hizo un prstamo de 600.000 libras al gobierno para construcciones ferroviarias, en contrapartida por la garanta de que no subiran los impuestos mineros durante los cinco aos siguientes. A pesar de todos sus intentos de controlar a su sucesor e, incluso, de prorrogar su mandato, en 1925, Saavedra se vio obligado a ceder su gobierno al candidato de su propio partido Hernando Siles, del que era adversario. El periodo siguiente fue de una mayor disidencia entre los partidos tradicionales. Enfrentado al control de Saavedra sobre el Partido Republicano, Siles cre su propia agrupacin nacionalista. Apoy el movimiento de reforma universitaria y, en 1928, los estudiantes fundaron la primera FUB (Federacin Nacional de Universitarios de Bolivia). Tanto los socialistas como la FUB, aunque an formados por pequeos grupsculos de intelectuales, empezaban a sugerir transformaciones radicales de la sociedad y clamaban por la reforma agraria y por el fin del feudalismo. Pedan con insistencia la nacionalizacin de los recursos naturales de Bolivia, as como cambios en la definicin de la propiedad privada, y concedieron un fuerte apoyo al naciente movimiento obrero. Paralelamente a la evolucin de la escena poltica hacia un escenario ms complejo de ideologas de clase conflictivas, la economa boliviana empez a deteriorarse en un grado alarmante. En el periodo 1926-1929, el gobierno se tuvo que enfrentar a crecientes dficits presupuestarios y aumentaron las dificultades para cumplir sus obligaciones deudoras internacionales. Esto ocurra precisamente en el momento en que los precios del estao en el mercado internacional haban alcanzado su cnit e iniciaban un largo declive hacia la catstrofe de la depresin mundial. El gobierno, en un intento para afrontar la crisis, recurri a medidas tradicionales y bastante radicales. En 1927 y 1928, con el respaldo de unos impuestos creados especialmente, se garantizaron nuevos crditos de la banca privada norteamericana. En 1928, el gobierno adopt las reformas propuestas por la comisin norteamericana Kemerer, y estableci finalmente un Banco Central de control gubernamental para que se ocupara de todos los aspectos del suministro de moneda nacional. Hacia finales de 1928, un estallido temporal de la disputa fronteriza del Chaco con Paraguay, que presagiaba conflictos an ms graves, oblig a Siles a llamar a los reservistas y a ordenar represalias. Sin embargo, y ante el temor de que se desarrollase una guerra a gran escala, a primeros de 1929 negoci un acta de conciliacin con Paraguay. En lo poltico, Siles estaba demasiado cercano a los moldes tradicionales para permitir el libre juego de las fuerzas democrticas. El incidente fronterizo con Paraguay le dio la excusa para declarar un estado de sitio formal y utilizarlo para controlar a sus enemigos del interior. Esto, a su vez, tuvo el efecto de galvanizar a los liberales, republicanos genuinos y republicanos saavedristas, en un frente unido temporalmente. Entretanto se empezaban a manifestar los efectos del deterioro de los precios del estao en el mercado internacional. Bolivia alcanz en 1929 su rcord histrico de exportacin de estao, con 47.000 toneladas, pero a un precio que estaba

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por debajo del que haba tenido en los primeros aos de la dcada. Mientras que en 1927 la cotizacin de una tonelada haba sido de 917 dlares, en 1929 baj a 794 dlares, y todava alcanzara su punto ms bajo en 1932, con 385 dlares la tonelada. Con la cada de los precios tambin vendra aparejada la de los ingresos gubernamentales, cuya base fundamental era el impuesto a la exportacin de estao. En 1929, el 37 por 100 del presupuesto gubernamental se empleaba en el pago de la deuda exterior y otro 20 por 100 en gastos militares, quedando muy poco para las estrictas necesidades gubernamentales, sin hablar ya de las obras pblicas o el bienestar social. Siles que, como sus predecesores, justificaba sus acciones por la existencia de una crisis nacional intent continuar su presidencia ms all del plazo de su mandato. A mediados de 1930 anunci sus planes de obligar al Parlamento a que le reeligiera por un periodo presidencial ms. Entonces cedi el gobierno a una junta militar para que supervisara su reeleccin formal. Pero la oposicin a esta maniobra fue universal. Por primera vez en la poltica nacional, los estudiantes universitarios hicieron sentir su poder, provocando grandes algaradas contra el gobierno. En respuesta, el ejrcito se sublev, y la junta se vio obligada a desaparecer. (En medio de los desrdenes, hubo incluso una invasin de marxistas radicales en la ciudad fronteriza surea de Villazn. Intentaron conducir una revuelta campesina-obrera, accin que tuvo un cierto eco en el movimiento obrero urbano.) Durante los meses siguientes se fragu un acuerdo entre todos los partidos que permiti a Salamanca vencer sin oposicin en las elecciones presidenciales de enero de 1931. Sin embargo, Salamanca, que tom posesin en marzo, era un poltico an menos sensible que Saavedra, e incluso que Siles, a los nuevos .~ambios en los frentes estudiantil y obrero. Terrateniente rural de Cochabamba, famoso orador parlamentario, tena, por lo dems, un estilo liberal decimonnix extremadamente violento e inflexible. Sus nicos programas inmediatos eran a gobierno honesto y unas elecciones libres, pero, hasta lemas tan vacos de contenido como estos, los viol tan rpidamente como sus predecesores. En 1930-1931 era evidente que el gobierno republicano oligrquico basado ea la participacin limitada que ya haba sido establecida por los conservadoras en la dcada de 1880, y continuado por los liberales despus de 1900 estaba empezando a desintegrarse. La depresin mundial golpe a la economa abierta de Bolivia con una dureza sin igual. Los precios del estao bajaron espectacularmente, cay la produccin y los ingresos gubernamentales descendieron drsticamente. Al mismo tiempo, la deuda exterior destruy virtualmente, tanto la capacidad del gobierno para producir nuevas contribuciones no hipotecadas, como la de encontrar fondos para cubrir hasta las necesidades ms elementales. Tambin empezaba a sentirse un sutil, aunque ciertamente importante, cambio de ideologa poltica en las clases gobernantes. La reforma estudiantil en la universidad haba introducido el pensamiento marxista en los hogares de la lite blanca por vez primera en la poltica nacional. Los movimientos obreros empezaron a atraer la atencin nacional con una actividad huelgustica cada vez ms importante, provocando la intervencin militar en las minas a campo abierto. La nica clase popular que durante este agitado periodo permaneci relativamente inactiva fue el campesinado indgena, que haba estado inusualmente

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inquieto durante la dcada anterior; los levantamientos masivos, uno en Jess de Machaca, en 1921, y otro en 1927, en Chayanta, Potos, haban sido sofocados con gran derramamiento de sangre. En muchos aspectos, la depresin supuso un alivio para el gobierno de Salamanca. Los despidos masivos de trabajadores obligaron a muchos mineros a volver al campo e intentar trabajar en la agricultura de subsistencia, mientras la depresin destrua muchos de los logros del dbil movimiento obrero organizado. El campesinado indgena se volvi an ms pasivo conforme la gran era de la expansin de las haciendas se acercaba a su fin, al terminarse las inversiones de grandes capitales en las haciendas rurales. Por otra parte, la juventud universitaria no estaba dispuesta a desaparecer calladamente, y la depresin cre una mayor conciencia poltica a la que Salamanca fue incapaz de dar respuesta, salvo con la represin. Guindose por los patrones de otros pases suramericanos, el radicalismo boliviano segua siendo dbil y relativamente ingenuo y estaba una o dos generaciones desfasado en relacin al desarrollo en otros pases fronterizos. Pero el firme rechazo por parte de Salamanca y sus seguidores, al contrario de los republicanos de los aos veinte, a escuchar sus ideas, oblig a los grupos marginales reformistas y radicales a buscar confrontaciones con el sistema poltico tradicional an ms violentas. A pesar de ello, estos grupos formaban todava slo un pequeo sector de la lite de la sociedad, y nunca hubieran sido la amenaza que ms tarde supondran, de no haberse metido Bolivia en el desastre militar ms grande de su historia bajo el liderazgo de Salamanca. La guerra del Chaco iba a proporcionar la fuerza destructora crucial por la cual quedara definitivamente desarticulado el sistema tradicional del periodo 1880-1932. Los orgenes de la crisis preblica hay que situarlos en el momento de la cada de los precios del estao, que comenz en 1927. En 1929 las reservas de estao sin vender tambin iban creciendo, lo que provoc que los precios del estao bajaran an ms. En esos tiempos, Bolivia, con la competencia de otras tres regiones productoras de estao (Nigeria, Malasia e Indonesia), proporcionaba cerca del 80 por 100 de la produccin mundial. De los cuatro, el estao boliviano era el que tena el grado de mineral ms bajo y los costes de transporte ms elevados y, por lo tanto, Bolivia era el que produca el estao ms caro. Por consiguiente fue el primer pas en sentir las ondas del choque, y tambin le result imposible forzar a que los otros grandes productores recortaran la produccin voluntariamente, ya que, dados los altos precios bolivianos, los otros pases todava podan obtener algunos mrgenes de beneficio. En julio de 1929, y a instancias de Patino, se fund una Asociacin de Productores de Estao de carcter voluntario, formada por las compaas privadas que operaban en los cuatro grandes centros de produccin. Esta asociacin acord establecer recortes en la produccin, poltica que siguieron fielmente las tres compaas bolivianas ms importantes a partir de 1929 y principios de 1930. Pero las compaas no bolivianas no siguieron el convenio y, para mediados de 1930, este sistema voluntario poda considerarse un fracaso. Con unas condiciones de mercado libre intolerables y ante la imposibilidad de proceder a restricciones voluntarias, los productores decidieron, a finales

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de 1930, tomar la drstica medida de solicitar la participacin gubernamental en el programa de control de la produccin. Esto supona un cambio rotundo en la posicin beligerante tradicional de los empresarios mineros privados ante cualquier tipo de intervencin gubernamental en la empresa privada. Por primera vez se asignaba al gobierno boliviano no slo el derecho de poner impuestos a la industria, sino de controlar las cuotas de produccin, y ello iba a conducir al control sobre las ventas al extranjero en las prximas dcadas. Este era un acto claro de desesperacin, por el cual los principales productores esperaban mantener el control directo sobre las decisiones gubernamentales que les afectaran. Pero, de la misma manera, hizo posible la primera intervencin realmente enrgica del gobierno en los asuntos mineros. Aunque hubo acuerdos generales sobre cuotas, los programas de produccin reducida para todas las compaas significaron que cualquiera de ellas pudiera incrementar fcil y rpidamente su produccin si el gobierno cambiaba sus cuotas de mercado por decreto. Ello introdujo repentinamente una tensin especial en las relaciones entre los tres grandes propietarios de minas, y llev sus conflictos competitivos hasta los mismos pasillos del gobierno. Los grandes propietarios comenzaron a prestar una atencin considerablemente mayor al escenario poltico local que la que siempre haban tenido, y empezaron a apoyar a diferentes facciones dentro de la propia lite. Dado que slo estaban implicados tres gobiernos importantes Bolivia, Pases Bajos y Gran Bretaa, el resultado fue que pudo llevarse adelante con xito el sistema de produccin de cuota obligatoria y, a primeros del ao 1931, se inici el Programa de Control Internacional del Estao. El 1 de marzo de 1931, slo unos das antes de la toma de posesin del nuevo gobierno de Salamanca, entraron en funcionamiento las cuotas y la produccin boliviana se redujo drsticamente, creando una crisis econmica interna masiva en la Repblica. Aunque el programa de produccin restringida redujera las reservas mundiales de estao por vender y finalmente lograra estabilizar los precios, hasta el ao 1933 la produccin boliviana no logr empezar a recuperar lentamente unos niveles nada ms que moderados. La lite boliviana sigui muy de cerca todos estos cambios internacionales y la sacudida resultante para la economa local. El gobierno interino (junio de 1930-marzo de 1931) haba experimentado con programas de obras pblicas y apoyado totalmente todos los planes de produccin de Patino. Tambin recort los desembolsos presupuestarios hasta reducirlos al mnimo. Al mismo tiempo se prest una gran atencin a los diversos programas de recuperacin nacional que se estaban probando en otras partes del mundo. Las propuestas ms concretas, de entre todas las ofrecidas por los grupos implicados en el debate sobre la economa nacional, fueron las aportadas por los liberales. Aunque sus planteamientos fueran ortodoxos, sugeran una intervencin gubernamental importante. Pero Salamanca pareca sobrepasado por el tema. Cuando se le preguntaba cules eran sus ideas econmicas, responda evasivamente sobre la necesidad de un gobierno honesto. Tal vaguedad de ideas hubiera podido ser aceptable en tiempos de crecimiento, con un orden social estable, pero careca de significado en aquel contexto concreto. Como resultado de ello, su Partido Republicano Genuino sufri una derrota total en las elecciones para el Congreso, en enero de 1931, y el nuevo Congreso cay en manos del Partido Liberal, que gan por

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mayora absoluta. El rgido Salamanca se encontr de improviso enfrentado a un Congreso hostil y totalmente fuera de su control, con una economa que a duras penas poda entender, y una sociedad con graves malestares a los que no poda dar soluciones. Casi inmediatamente despus de tomar posesin de su cargo, Salamanca empez a tener en contra a la mayora de los grandes grupos de la sociedad. En tanto que los gobiernos precedentes haban continuado esencialmente la poltica de los periodos de Saavedra y Siles, consistente en reformas moderadas y un marcado acento en el bienestar social, como resultado de la crisis, el rgimen de Salamanca supona un retorno a la ms rgida ortodoxia del pasado. Salamanca tambin tuvo en contra a los partidos de la lite tradicional, ya que realiz un gobierno partidista a pesar de haber accedido al poder gracias al apoyo de todos los partidos. Su primer gabinete, pese al dominio de los liberales en el Congreso y las apelaciones a un gobierno de conciliacin nacional para sobrellevar la crisis econmica, estuvo formado solamente por miembros del Partido Republicano Genuino. Seguidamente anunci a la sorprendida opinin pblica que el factor primordial con el que se enfrentaba el pas no era la crisis econmica, sino el radicalismo y el comunismo. Los grupos radicales y comunistas, que haban conseguido por fin instalarse en la vida nacional durante los aos veinte, formaban todava un sector muy minoritario, incluso entre la juventud universitaria y los movimientos obreros organizados. Esta obsesin por la amenaza roja era algo completamente nuevo en un poltico tradicional. Adems, Salamanca cambi radicalmente la poltica de su gobierno, pues en la cuestin laboral pas de una posicin moderadamente neutral hacia la de una abierta hostilidad. No slo ; se opuso a una huelga de carcter nacional del Sindicato de Trabajadores del Telgrafo, sino que disolvi el sindicato, y una huelga general de solidaridad organizada por la federacin del trabajo de La Paz fue reprimida a la fuerza y sus dirigentes acabaron en la crcel. Seguidamente, el gobierno anunci que los funcionarios gubernamentales recibiran sus pagas en forma de pagars debido al dficit presupuestario y, a finales de julio de 1931, Salamanca anunci que Bolivia dejaba de pagar su deuda externa. Conforme la situacin poltica y econmica interior iba hacindose ms tensa, Salamanca empezaba a poner sus miras en la cuestin de la frontera del Chaco. As, elabor el programa de penetracin militar en el Chaco ms ambicioso y caro abordado jams por un presidente boliviano. Representaba un cambio fundamental en la poltica nacional, al pasar de posiciones mayoritariamente defensivas a posiciones claramente ofensivas. El 1 de julio de 1931, Salamanca utiliz un nimio incidente fronterizo como pretexto para romper las relaciones diplomticas con Paraguay. Entonces, desde su residencia presidencial durante el mes de agosto, anunci que, como consecuencia de la continuada disminucin de los ingresos del Estado, se haban suprimido todos los servicios gubernamentales, para aadir a continuacin que aumentaran los presupuestos militares. Al mismo tiempo propona una poltica de supresin total de la actividad sindical o huelgustica entre las clases trabajadoras organizadas de la nacin. De esta forma, Salamanca se alineaba con posiciones extremas a la vez que limitaba todas sus opciones polticas.

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En junio, Salamanca haba llamado a Demetrio Canelas, lder del partido en Oruro, al Ministerio de Hacienda. Canelas rompi con la poltica conservadora de los meses anteriores y presion a Salamanca sobre la necesidad de medidas econmicas ms radicales para combatir la crisis. Su propuesta fundamental abogaba por una solucin monetaria inflacionista que estaba siendo aplicada por aquel entonces en numerosos pases del mundo. Pretenda que Bolivia abandonase el patrn oro, adoptase el papel moneda inconvertible, para, entonces, aumentar el suministro de moneda en circulacin. En un principio, el Partido Liberal se opuso a estos cambios, habida cuenta de su control sobre el Banco Central y el Congreso. Pero ms adelante no tuvieron otro remedio que aceptarlos, al anunciar Gran Bretaa en septiembre que iba a abandonar el patrn oro. Bolivia, como parte del rea de la libra esterlina, se vio obligada a hacer lo mismo, y Canelas pudo acometer sus reformas. Pero los precios empezaron a aumentar rpidamente y la posicin del gobierno se hizo extremadamente impopular. Como respuesta, los liberales presionaron al gobierno y, despus de una serie de agresivas interpelaciones parlamentarias a los ministros, consiguieron forzar al gobierno de Salamanca a aceptar sus posiciones. Entre stas se incluan un pacto bipartito formal y un acuerdo de conceder a los liberales el poder de veto sobre todas las decisiones econmicas. Entonces Salamanca, frustrado en sus iniciativas y en su independencia en la esfera econmica, trat de llevar a cabo sus ideas basndose en un gobierno autoritario. Con la pretensin de que exista una amenaza comunista de la que pocos lderes de partidos tradicionales parecan ser conscientes, a finales de 1931 propuso la promulgacin de una ley de defensa social. Esta ley conceda poderes extraordinarios al presidente para enfrentarse con la oposicin poltica de izquierdas y con el movimiento obrero. La reaccin a esta propuesta fue intensa, y, en enero de 1932, las manifestaciones masivas de obreros, partidos de izquierdas, estudiantes y saavedristas, obligaron finalmente al gobierno a retirar el proyecto de ley del Congreso. Al mismo tiempo, Salamanca trat una vez ms de sobrepasar a la oposicin liberal en el frente econmico. Enfrentado con el hecho de que las rentas pblicas apenas alcanzaban para pagar la mitad de los gastos bsicos proyectados, propuso la emisin de un emprstito internacional. Esta medida fue rechazada por los liberales, que no slo consiguieron la destitucin del odiado Canelas del Ministerio de Hacienda, sino que, en marzo de 1932, obligaron a que Salamanca aceptara en su gabinete a tres ministros escogidos por los liberales. A partir de ese momento, Salamanca pasaba a depender de los liberales en todas las decisiones bsicas que afectaran a la economa. Tambin tuvo que enfrentarse a la creciente oposicin radical que se haba creado en gran medida a raz de su ley antihuelga y de la ley de defensa social. De esta forma, su amargura respecto al escenario poltico nacional fue creciendo an ms. Pero su impotencia en la poltica nacional no estaba todava contrastada en el frente internacional, y de esta forma, en aquellos amargos das de 1932, empez a volcar sus energas hacia el Chaco. Este s era un asunto que poda manejar, confiado en que la nacin le seguira all donde la condujera, y en la seguridad de que ni liberales ni radicales podran interferir en su campo de accin. Se dedic sistemticamente a fortalecer al ejrcito a expensas de todos los

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dems servicios gubernamentales. Tambin impuls al ejrcito hacia un programa an ms expansivo de exploracin y asentamiento en el Chaco. Tan claramente agresivas eran las intenciones bolivianas durante los primeros meses del ao, que los grupos radicales empezaron a clamar por el fin de las operaciones de cariz marcadamente preblico. Pero en este tema haba una divisin entre el sector de los grupos estudiantiles y radicales y los partidos ms tradicionales. Los saavedristas que por aquel entonces haban pasado a llamarse Partido Socialista Republicano, y que se haban unido a la izquierda contra la ley de defensa social apoyaron totalmente la aventura de Salamanca en el Chaco, a la vez que los liberales tambin le daban un apoyo sin fisuras en el rearme del ejrcito. Por consiguiente, Salamanca se encontr con un fuerte apoyo del sector tradicional, y decidi llevarlo hasta sus ltimas consecuencias. En mayo y junio, un encuentro entre dos divisiones del ejrcito produjo un choque menor en una importante laguna del Chaco. Las tropas bolivianas expulsaron a una ya aposentada fuerza paraguaya. Afirmando posteriormente que tal fuerte paraguayo no exista, el ejrcito boliviano renunci a soltar el nuevo puesto y empez a construir rpidamente grandes obras de defensa de la zona para oponerse al esperado contraataque de los paraguayos. En los ltimos das de junio se produjo la contraofensiva, que fue rechazada por los bolivianos. Hasta este punto, el incidente no difera mucho de docenas de otros similares, el nmero de tropas implicado era bastante reducido, y el conflicto limitado. El procedimiento habitual en estos casos reclamaba el inicio de una negociacin; pero en este punto, Salamanca decidi romper con todos los precedentes y continuar el ataque, y hacia finales de julio empez una guerra a gran escala. Esta decisin de Salamanca tuvo mucho que ver con su amarga frustracin en la poltica nacional y su temor de que la agudizacin de la crisis econmica pudiera conducir a la anarqua social. El hecho de que en mayo el Programa de Control Internacional del Estao adoptara la medida radical de prohibir toda produccin de estao durante los meses de julio y agosto, y de reducir la produccin posterior a una tercera parte de la de 1929, signific que los recortes ms extremos fueran propuestos precisamente en vsperas de las decisiones de Salamanca sobre el Chaco. Como respuesta a los dos meses de cierre y a la extremadamente desequilibrada situacin comercial resultante, el gobierno tom el control absoluto sobre todas las transacciones de oro de sus ciudadanos, y oblig tambin a todos los propietarios de minas a que entregaran el 65 por 100 de todas sus letras de cambio sobre moneda extranjera al Banco Central. No existen muchas dudas de que esta medida extrema del cierre de la economa de exportacin nacional tuvo una importancia crucial en las decisiones que iba a tomar el gobierno en las semanas siguientes. Hoy da no hay duda, a partir de toda la documentacin que ha ido apareciendo desde la guerra, de que Salamanca y el gobierno boliviano inflaron deliberadamente de manera desmesurada un tpico incidente fronterizo hasta llegar a la guerra total, para sorpresa incluso de los propios paraguayos. Tambin es evidente que cuando se tomaron las decisiones finales fue Salamanca quien, contra el consejo por escrito de su estado mayor, llev el conflicto ms all de cualquier posible acuerdo pacfico hacia lo que llegara a ser la guerra ms costosa para Bolivia de toda su historia republicana.

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Sin embargo, la opinin popularmente aceptada casi de inmediato como la verdadera es que la guerra del Chaco fue el resultado de un conflicto bsico sobre terrenos petrolferos, entre la Standard Oil Company of New Jersey, con el apoyo de concesionarios bolivianos, y la Royal Dutch Shell, con base en Paraguay. De lo que no existe duda es de que, hacia el final de este largo y sangriento conflicto, cuando las victoriosas tropas paraguayas estaban alcanzando el lmite de la regin del Chaco y se aproximaban a las estribaciones de los Andes, las tierras petrolferas constituyeron una de las mayores preocupaciones de entre todos los objetivos de guerra. Pero hasta finales de 1935, la guerra transcurri a cientos de kilmetros de las tierras petrolferas ms cercanas. Por otra parte, despus de la guerra se hizo evidente que la Standard Oil Company of New Jersey haba vendido petrleo ilegalmente a Argentina, y despus a Paraguay, a la vez que pretenda que de esas mismas tierras no poda producir nada para Bolivia. La causa de la guerra hay que buscarla ms bien en el complejo conflicto poltico interior de Bolivia y en las tensiones provocadas por la depresin mundial en un sistema poltico frgil. Su continuacin slo puede entenderse en funcin del apoyo argentino a los objetivos de Paraguay. La habilidad de Argentina para evitar que se dieran pasos hacia la paz hasta el final, junto con los continuos xitos blicos de Paraguay, supusieron que, una vez empezada la guerra, Bolivia tuviera muy poca capacidad para detener el golpe. Con ello no se quiere quitar importancia a la creencia generalizada de que la guerra del Chaco fuera un conflicto petrolero. Los resultados de esta creencia fueron las decisiones econmicas y polticas fundamentales que se tomaron en el periodo posblico, entre las que hay que incluir la confiscacin de la Standard Oil en 1937 y la creacin de una compaa estatal monopolstica de petrleos. La guerra del Chaco destruy de hecho el sistema poltico existente en Bolivia desde 1880. Con el fin de la guerra se produjo tanto el colapso del gobierno civil, como el de los partidos polticos tradicionales. Las ideas que anteriormente haban sido acuadas slo por un reducido grupo de intelectuales radicales se convertan ahora en patrimonio de gran parte de la juventud polticamente concienciada y de los ex combatientes. Este cambio fue tan peculiar, que hasta los propios bolivianos pasaron a denominar con el apelativo de generacin del Chaco a aquellos grupos que llegaron a la madurez durante la guerra del Chaco. La cuestin indgena, la cuestin obrera, la de las tierras, y la dependencia econmica de los propietarios mineros, se convirtieron en la nueva temtica del debate nacional. Estas discusiones condujeron a la creacin de nuevos partidos y movimientos revolucionarios durante los aos finales de la dcada de 1930 y los de la dcada de 1940, y, finalmente, a la revolucin de 1952. La guerra del Chaco marc tambin un viraje decisivo en la historia econmica de la nacin. La depresin mundial y el conflicto del Chaco resultante sealaron el fin de la expansin e incluso de la capitalizacin del sector de la industria minera. Tanto la produccin como la productividad posteriores empezaron a declinar, en una industria que prcticamente no experiment cambios de estructura o de modelos de inversin hasta 1952. Asimismo, en las reas rurales, el relativo estancamiento de la economa nacional puso fin a la expansin de las haciendas, que haba durado desde la dcada de 1880 hasta los ltimos aos

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veinte. Hacia el final de este periodo, el nmero de peones sin tierras probablemente se haba doblado, y el nmero de indgenas libres comunitarios haba pasado a ser considerablemente inferior al de campesinos sin tierras. Pero esta reestructuracin fundamental de la economa rural termin antes de la destruccin completa de las comunidades libres y proporcion una fuente inagotable de conflictos en el periodo pos-Chaco al ponerse las haciendas a la defensiva. Todo el crecimiento habido como consecuencia de la gran expansin del estao tuvo muy poco impacto en la modernizacin de la sociedad en su conjunto. Se estima que ya en 1940 ms de las dos terceras partes de los bolivianos estaban esencialmente fuera del mercado econmico, e incluso en 1950 el nmero de artesanos urbanos en la economa nacional igualaba al nmero de trabajadores en la industria. Aunque dos tercios de la poblacin econmicamente activa estuviera relacionada con la agricultura, Bolivia segua siendo un importador neto de productos alimentarios, incluyendo los de los cultivos tradicionales de las tierras altas. As, mientras el despegue del estao haba afectado a la tercera parte de la poblacin urbana e hispanoparlante, sus efectos multiplicadores tuvieron escaso impacto en la poblacin rural, excepto, tal vez, para bajar su nivel de vida como resultado de la expansin del sistema latifundista. Bolivia acometi la guerra del Chaco con una economa altamente tradicional, subdesarrollada y dominada por la exportacin, y sali de la misma con idnticas caractersticas. Pero, de ser una de las sociedades menos movilizadas de Latinoamrica en relacin con la ideologa radical y la organizacin obrera, pas a ser una de las ms avanzadas de entre sus vecinas. Y ello fue debido a que la guerra hizo aicos los supuestos de la lite tradicional y condujo a un replanteamiento fundamental de la naturaleza de la sociedad boliviana. El resultado fue la creacin de un movimiento poltico revolucionario que abraz algunas de las ideas ms radicales que iban a emerger en el continente. La guerra sirvi tambin para crear el ambiente adecuado para el desarrollo de uno de los movimientos obreros ms poderosos, radicales e independientes de las Amricas. Desde estas perspectivas, la guerra del Chaco, como la del Pacfico que la precedi, supuso uno de los momentos ms cruciales de la historia boliviana.

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Captulo 9 LOS ORGENES DEL PER MODERNO, 1880-1930


El ao de 1879 estuvo lleno de catstrofes para los peruanos. Signific el inicio de la guerra del Pacfico, que traera innumerables penalidades, humillaciones y, finalmente, la derrota nacional. Al mismo tiempo, la destruccin general engendrada por el conflicto allanara el camino para la modernizacin econmica. Durante los siguientes 50 aos, Per, quintaesencia latinoamericana de sociedad feudal, se vera impulsado hacia la economa mundial del desarrollo y sus modos de produccin reformados por las demandas especiales del capitalismo industrial occidental en su etapa de expansin imperial. El medio siglo que sigui a 1879 puede considerarse como el amanecer del Per moderno, y est caracterizado no slo por la rpida modernizacin econmica, sino tambin por los cambios sociales y polticos. Surgieron nuevas lites a lo largo de la costa que se fueron consolidando para formar una poderosa oligarqua, cuya expresin poltica, el Partido Civilista, antes de final de siglo, tomara el control del Estado.1 Bajo su gida paternalista, y guiado por las doctrinas liberales, el laissez-faire positivista, en boga en ese momento en todo el continente, naci la que Jorge Basadre, decano de los historiadores peruanos, ha llamado Repblica aristocrtica (1895-1919). Para entonces, el ejrcito haba sido reorganizado, profesionalizado y, al menos temporalmente, conducido bajo el control civil por primera vez desde la independencia. La maquinaria gubernamental, aunque no se hubiera desprendido totalmente de la tradicional empleomana caracterstica de las estructuras y formas del pasado colonial, haba sido revisada, modernizada y ampliada para adaptarse mejor a las demandas y crecientes complejidades de la economa exportadora moderna. En pocas palabras, fue un periodo caracterizado por la prosperidad econmica, la estabilidad poltica y una relativa paz social sin precedentes en la historia poscolonial del pas. Pero tambin fue un periodo de cambio profundo en la sociedad, del cual nacera la configuracin sociopoltica del Per contemporneo. Con el avance
1. Sobre los orgenes del Partido Civilista, que alcanz la presidencia por primera vez en 1872, vase Bonilla, HALC, VI, captulo 6.

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gradual del capitalismo, los campesinos emigraban y se convertan en proletarios, mientras que los enclaves industriales no slo se formaban en las ciudades, sino tambin en el campo. En ste, la hacienda tradicional y los sistemas mineros a pequea escala fueron cediendo cada vez ms el terreno a las modernas plantaciones agroindustriales y a los complejos mineros, todos ellos equipados con tecnologa y economa de escala a fin de poder producir en forma eficiente y provechosa para los mercados extranjeros en expansin. Finalmente, de este torbellino de cambio socioeconmico, sali la formacin y movilizacin de un movimiento obrero moderno. Su respuesta colectiva a la desarticulacin econmica general producida en la periferia peruana por la primera guerra mundial hizo aicos una dcada de relativa paz social y seal el final de la civilista Repblica aristocrtica. En un sentido ms amplio, sin embargo, fue la crisis econmica mundial de 1929 la que finalmente puso en cuestin la eficacia de una economa orientada exclusivamente hacia la exportacin. Esa economa tan elaborada por los civilistas y ampliada hacia nuevas direcciones por las clases medias que les sucedieron durante el oncenio (el gobierno de once aos de Augusto B. Legua, 1919-1930) fue sacudida hasta los cimientos por la cada mundial de los precios de las materias primas a partir de 1925, y por su colapso en 1929. A partir de ese momento fue creciendo la opinin de que la dependencia de la exportacin constitua el ncleo central del eterno dilema del subdesarrollo del pas. La forma de cambiar esa estructura econmica y resolver ese dilema fue la base de un debate nacional, inaugurado por el gran reformador Vctor Ral Haya de la Torre y el revolucionario Jos Carlos Maritegui. La crisis mundial seal tambin la entrada de las masas peruanas en el escenario poltico de forma sostenida y a largo plazo. Ciertos partidos polticos modernos, populistas especialmente el APRA (Alianza Popular Revolucionaria Americana, fundado en 1924 por Vctor Ral Haya de la Torre), tendran en adelante una gran influencia y configuraran el destino poltico de la nacin. Per es un pas cuyas configuraciones geogrfica y demogrfica son tan problemticas como su economa y su poltica. Realmente, su geografa est tan torturada y fracturada por los Andes y su poblacin tan dividida por razas, clases y etnias, que la integracin nacional sigue siendo, todava hoy, algo ms de siglo y medio despus de su independencia, una aspiracin sin colmar. Geogrficamente, el pas est dividido en tres regiones principales: la costa, la sierra y la selva. Una estrecha franja litoral constituye el 12 por 100 del territorio nacional. (Hoy la costa alberga alrededor del 45 por 100 de la poblacin, aunque esto no haya sido siempre as. Es el reflejo de las grandes corrientes migratorias habidas durante la mayor parte de este siglo desde el interior, rural y atrasado, a la costa, ms moderna y urbanizada.) Aunque las tierras costeras sean frtiles, la escasez de lluvias, debida a las peculiaridades de la corriente Humboldt, convierte gran parte de ellas en desierto. En algunos lugares, este desierto est regado por ros que fluyen de los Andes, de este a oeste, esculpiendo amplios y frtiles valles en los puntos de desembocadura en el Pacfico. La regin de la sierra comprende tres cadenas andinas que van de norte a sur y presentan graves problemas para el transporte y la agricultura.

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Corazn del imperio inca, la capacidad productiva incomparable de la sierra jams se recuperara de la dislocacin producida por la conquista espaola del siglo xvi. La mayora de la poblacin, tnicamente india y mestiza, se gana la vida a duras penas llevando una existencia marginal en haciendas aisladas y aldeas campesinas (comunidades) que producen ganado y/o trigo, maz y patatas, con unos rendimientos extremadamente bajos. Tambin existen yacimientos de minerales que atraen a una parte sustancial de la poblacin hacia los enclaves urbanos. Durante este siglo, la economa de la sierra se ha ido abriendo cada vez ms y articulndose con los mercados costeros y con la economa mundial. Finalmente, la selva o jungla, de gran extensin, no slo fsica (constituye el 60 por 100 del territorio nacional), sino tambin en la imaginacin de los polticos, que histricamente han soado con sus recursos y amplitud de espacio como la panacea potencial para resolver el subdesarrollo crnico de la nacin. Con slo el 6 por 100 de la poblacin y todava aislada de los grandes centros de produccin del pas, la selva sigue siendo, como la propia integracin nacional, un sueo de futuro en gran parte insatisfecho. Si el determinismo geogrfico contribuye al problema de Per, as como a su esperanza de futuro, ciertos legados histricos, especialmente el colonialismo, han dejado una cicatriz en la conciencia nacional a la vez que conformado en gran medida el problema del subdesarrollo moderno. Las revoluciones por la independencia en la dcada de 1820 pusieron fin a casi 300 aos de gobierno colonial espaol. Sin embargo, al margen del gran cambio poltico que lanz a las lites criollas locales al poder, el orden colonial ha permanecido casi intacto. Como en otras partes del continente, no formaba parte de su ideologa el llevar a cabo una revolucin social que pudiera amenazar sus aspiraciones polticas. El libre comercio, que haba motivado parcialmente las demandas de independencia, demostr ser tambin un arma de doble filo pues, mientras ampliaba las oportunidades comerciales de algunos sectores de comerciantes y clases terratenientes, se mostraba pernicioso para los fabricantes locales ahora obligados a competir con la afluencia de productos extranjeros. La formacin de un nuevo Estado nacional estable, como el logro de independencia econmica y prosperidad, result difcil de conseguir en la etapa poscolonial inmediata. El caudillismo desenfrenado, complicado con el regionalismo y particularismo, entorpecan la consolidacin de la nueva nacin. Hasta que no se produjo el espectacular boom del guano a mediados del siglo xix el cual, merced al aumento de las rentas pblicas, permiti una expansin general del poder e influencia del Estado central, no empez a contemplarse como una posibilidad realista la esperanza de la unidad nacional. Sin embargo, el advenimiento de la guerra del Pacfico en 1879 rompi esta cadena de pasos hacia la consolidacin nacional y hundi al pas en un periodo de fragmentacin y anarqua, comparable al de los primeros das de la independencia.

EL IMPACTO DE LA GUERRA: EXTERIOR E INTERIOR

La guerra del Pacfico, que enfrent a Chile en un bando, y a Per y Bolivia en el otro, tuvo una diversidad de complejas causas. Se centr en el descubr-

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miento y subsiguiente competencia por la riqueza de valiosos minerales al principio oro y plata, nitratos ms adelante en la desolada y en gran medida deshabitada regin desrtica de Atacama. El problema se complic por el hecho de que esta regin ya haba sido mal definida y delimitada durante el periodo colonial, y las tres repblicas surgidas en la costa oeste de Suramrica trataron de hacer valer sus derechos sobre las riquezas recin halladas. Este polvorn internacional en potencia fue activado an ms por antiguas rivalidades y antagonismos polticos derivados de un delicado equilibrio regional, as como por las interferencias e intrigas de empresarios y poderes extranjeros. Per intent desesperadamente, pero sin xito, evitar una confrontacin militar con su rival del sur, claramente ms organizado y poderoso. Sin embargo, en ltima instancia no pudo renunciar a un tratado secreto de alianza con Bolivia, y el pas entr en guerra a comienzos de 1879. Conducido a una guerra para la que estaba vergonzosamente mal preparado, Per experiment su primer revs en el mar. El ncleo de su pequea armada, crucial para la defensa de sus 4.800 kilmetros de costa del Pacfico, consista en dos acorazados, el Independencia y el Huscar. El primero de ellos encall y se perdi en la batalla de Iquique, al comienzo de la guerra. El Huscar, al mando del legendario Miguel Grau, logr hacer estragos en los buques y puertos enemigos durante un tiempo. Sin embargo, a finales de ao, en un enfrentamiento que decidi virtualmente la suerte de Per en la guerra, fue rodeado frente a Punta Angamos por la escuadra chilena, ms numerosa y potente. En una de las batallas navales ms importantes de la historia entre acorazados, el Huscar, en clara inferioridad numrica, fue paralizado y capturado, despus de infligir severos daflos a una buena parte de la escuadra chilena. Una vez obtenido el control de las rutas marinas, las fuerzas chilenas invadieron tres provincias del sur de Per, incluyendo la de Tarapac, muy rica en nitratos, cuyas riquezas minerales y delimitacin fronteriza formaban el ncleo del conflicto internacional. El control del sur coincidi con el bloqueo de los principales puertos peruanos, desde donde partan las principales exportaciones del pas (guano, nitratos y azcar), paralizando de manera efectiva la mquina de guerra peruana por el procedimiento de vaciar las arcas del tesoro nacional. En medio de todos estos reveses, el presidente Mariano Ignacio Prado, en un acto sin precedentes en un lder nacional, abandon el pas en direccin a Europa con el poco convincente pretexto de recabar personalmente fondos en el extranjero para financiar la guerra. A pesar de estar militar y polticamente arruinado, Per se neg a capitular, induciendo a los chilenos a emprender la invasin de la costa norte por tierra, en septiembre de 1880. Un potente ejrcito de 3.000 hombres al mando del general Patrick Lynch, diseado para castigar y someter al pas, saque los valles de la regin ricos en plantaciones de caa de azcar, privando as al pas del nico recurso econmico que le quedaba para continuar la guerra. Aun as, los peruanos no dieron su brazo a torcer, principalmente en vista de la importancia de las demandas territoriales chilenas. El derrumbamiento de la causa peruana estaba muy cerca, a comienzos del ao siguiente, cuando una fuerza de invasin chilena de 25.000 hombres tom Lima tras una sangrienta lucha. Sin embargo, cuando por fin, el 17 de enero, el ejrcito invasor pudo entrar en la capital, no encontr un gobierno con el que negociar la rendicin.

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Nicols de Pirola, que haba asumido poderes dictatoriales tras la partida de Prado a Europa y organizado la desdichada defensa de Lima, haba huido hacia la sierra para intentar organizar un nuevo ejrcito con el que proseguir la guerra. (Pirola haba sido anteriormente ministro de Hacienda, decidido anticivilista, y una figura controvertida que alcanzara la presidencia de nuevo en 1895.) Sin embargo, sus esperanzas de organizar una resistencia unificada se desvanecieron en el despertar de una lucha renovada por el poder entre facciones y caudillos rivales. En un bando, estaban los civilistas, grupo de hacendados progresistas, consignatarios del guano y banqueros, que haban adquirido poder en los primeros aos de la dcada de 1870. Su lder, Francisco Garca Caldern, se desplaz rpidamente a Lima tras la huida de Pirola a la sierra, para formar un nuevo gobierno cuyo objetivo era la negociacin de una paz inmediata. En el otro bando, una deshilvanada coalicin de jefes militares declaradamente partidarios de continuar la resistencia se aline primero junto a Pirola, hasta que ste fue depuesto tras una lucha por el poder, en favor de Andrs Cceres, hroe de una victoria peruana en Tarapac. Este bando consider el intento de negociacin de los civilistas como un acto de alta traicin a la nacin. Los asuntos de la guerra y de la paz, a la vez que definan la evolucin de la lucha poltica, tomaban tambin una dimensin social ms inquietante. La derrota en el campo de batalla haba conducido al colapso del Estado oligrquico, construido con tantas penalidades en medio siglo de independencia. Todava ms significativo era el hecho de que, ante el pueblo, la autoridad e incluso la legitimidad de las clases dirigentes que haban llevado al pas a la guerra pasaron a ser cuestionadas abiertamente. Este era un grave problema en una sociedad sesgada y dividida segn lneas de clase, casta y jerarqua. Tal ruptura de la autoridad, en un pas con una capacidad productiva arruinada y con el espectro del hambre acechante, amenazaba a la capacidad histrica de la lite de continuar ejercitando su control y dominio unilateral sobre las masas. Esta cuestin, de no controlarse a tiempo, poda llevar a un levantamiento popular de proporciones revolucionarias. De hecho, ya estaban empezando a aparecer manifestaciones de disolucin social. En Lima, las turbas, inspiradas por los movimientos pogromo, haban atacado el barrio chino, hecho que haba llegado a ser cada vez ms corriente durante los periodos de tensin, dado el gran nmero de trabajadores cules chinos (unos 100.000 entre 1849 y 1874) importados al pas en sustitucin de los esclavos negros que haban logrado su emancipacin en 1854. Las mismas turbas tambin obligaron a algunos estratos adinerados de la ciudad a buscar refugio temporal en la embajada britnica. Sin embargo, desde el punto de vista de las clases terratenientes, la situacin ms peligrosa se produca en las regiones rurales costeras, en las que, en algunos casos, los trabajadores de las plantaciones (cules chinos) reciban a los ejrcitos invasores como a libertadores o, en otros, se revolvan contra sus patronos, en orgas de asesinatos y saqueos, como ocurri en Caete. En realidad fue el temor a un levantamiento general por parte de estas clases peligrosas lo que empuj a la oligarqua civilista a pedir la paz, esperando de esta forma alistar al ejrcito invasor en la defensa de la propiedad y de la causa de la ley y el orden, evitando as el caos social. Cuando a finales de 1881 la guerra lleg a la sierra central de la mano de

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una fuerza expedicionaria chilena, la lucha nacional ya estaba tomando visos de transformarse en una lucha social. El campesinado indgena, largo tiempo oprimido por sus seores, empezaba a percatarse de que sus sagradas tierras comunitarias estaban amenazadas por un nuevo opresor. Mientras la mayora se movilizaba resueltamente para defender sus tierras de un enemigo, algunos empezaron a albergar la idea de una emancipacin ms completa. Para ellos, la guerra se convirti en una lucha revolucionaria contra todos los blancos, fueran invasores chilenos o terratenientes de la lite local. No es sorprendente que este sentimiento entre sectores de las masas indgenas influyera grandemente en el curso de la guerra, al igual que la consiguiente lucha por el poder poltico entre facciones rivales y caudillos. Al principio, la lite regional intent ayudar a Cceres a formar un ejrcito local de resistencia; ms tarde, cambi de idea en vista de su xito en la movilizacin de grandes fuerzas irregulares de guerrillas campesinas (conocidas desde el tiempo de las guerras de independencia como montoneros). Muchos terratenientes, no sin cierta lgica, teman que, una vez expulsados los invasores, tales fuerzas pudieran volverse contra ellos en una guerra de clase/casta. Este tipo de movilizaciones populares era muy temido tradicionalmente por la lite del corazn de los Andes, cuya clase hegemnica haba sido amenazada ms de una vez en el pasado por movimientos similares. De hecho, el fantasma de Tpac Amaru II el mestizo descendiente de la casa real de los incas, que moviliz a los indios de la sierra contra las injusticias del gobierno espaol y fue ejecutado en 1782 en el Cuzco por las autoridades virreinales todava proyectaba su alargada sombra sobre la mentalidad colectiva de las clases altas de la regin. En consecuencia, importantes sectores de esta clase abandonaron la resistencia nacionalista y se pasaron al colaboracionismo, en la creencia de que la negociacin y el pacto con el enemigo servan mejor a sus intereses personales y de clase. Este cambio de actitud hacia la guerra por parte de sectores de la lite de la sierra tuvo varias ramificaciones importantes. En primer lugar, dio la oportunidad al caudillo aspirante Miguel Iglesias, un hacendado de Cajamarca y antiguo seguidor de Pirola, cuya fortuna poltica se haba eclipsado momentneamente, de ampliar su apoyo poltico como paladn del partido de la paz. En agosto de 1882, hizo una proclama (Grito de Montan) en la cual, adems de exponer sus ambiciones presidenciales, declaraba su voluntad de negociar con los chilenos. Esta accin, que Cceres denunci como traicin, atrajo un apoyo considerable de oficiales descontentos y de polticos y hacendados cansados de la guerra. Iglesias consigui formar un nuevo gobierno y en 1883 negoci con xito un tratado de paz con Chile. Por el tratado de Ancn, Per cedi completamente a Chile la regin surea de Tarapac, con su importante centro nitrera de Iquique. Tambin permiti a Chile la ocupacin y administracin de las provincias de Tacna y Arica por un periodo de diez aos, pasado el cual se decidira la propiedad final de las mismas mediante un plebiscito. Cceres acept la paz a regaadientes, pero no las pretensiones presidenciales de Iglesias. De esta forma, mientras la guerra con el extranjero tocaba a su fin con la retirada de las fuerzas chilenas a fines de 1883, se inici una guerra civil entre Iglesias y Cceres. Los montoneros de Cceres en la sierra central no slo atacaron a las fuerzas gubernamentales, sino tambin a aquellos elementos

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de la lite que resultaran sospechosos de colaboracionismo con el enemigo. En algunos lugares se apoderaron tambin de las tierras de las haciendas (con frecuencia reclamadas por las comunidades indgenas adyacentes) y obligaron a los hacendados y sus familias a huir para salvar la vida. En la sierra nortea estallaron tensiones sociales similares exacerbadas por la guerra, en forma de uno de los mayores levantamientos campesinos desde Tpac Amaru II. En 1885 estall con furia repentina la revuelta de Atusparia, a todo lo largo del Callejn de Huaylas, en el departamento de Ancash. Haciendo suyos muchos de los atributos de conflicto de clases y guerra de castas, la revuelta estuvo activada por una serie de medidas fiscales del gobierno de Iglesias mal concebidas y poco meditadas. Desesperado por rellenar sus vacas arcas, el gobierno volvi a instaurar sobre el campesinado indgena, empobrecido por la guerra, el odiado tributo denominado contribucin personal de indgenas. El impuesto (dos soles por semana) se combinaba con el restablecimiento de la corve laboral, similar a la despreciada mita de los tiempos coloniales. Atusparia, respetado curaca indgena, que apoyaba a la faccin de Cceres en la continuacin de la guerra civil, se neg a cumplir las nuevas medidas y, tras escaparse de su detencin, form un ejrcito campesino que tom y defendi Huars, la capital del departamento, durante varias semanas. Posteriormente, las tropas gubernamentales reconquistaron la ciudad y reprimieron ferozmente la rebelin. Tales incidentes de levantamientos masivos, junto con el hundimiento de la moral nacional por la frustracin y descontento posblicos, debilitaron seriamente el ya precario gobierno de Iglesias. Desprovisto de fondos, y cada vez ms identificado por el astuto Cceres con la derrota nacional, Iglesias capitul finalmente en diciembre de 1885 ante la guerrilla de Cceres, que estaba a punto de conquistar Lima. Cuatro meses ms tarde, Cceres, sin oposicin alguna, fue abrumadoramente elegido presidente. El nuevo presidente se encontr con el hercleo trabajo de la reconstruccin nacional. El pas estaba econmicamente postrado, como puede discernirse por la brusca cada del presupuesto nacional, que baj de 74 millones de pesos antes de la guerra hasta niveles que oscilaron entre 1 y 13 millones de pesos en la dcada de posguerra. Todas las clases sociales estaban, en mayor o menor grado, pauperizadas. En el cuadro se pueden ver las cifras que arroj un intento de cuantificacin de las dimensiones de esta tragedia humana, superficial y poco sistemtico, aunque revelador, realizado por un autor contemporneo.2

1870

1894

Millonarios Ricos Acomodados Mendigos Obreros

18 11.587 22.148 1.236.000

1.725 2.000 500.000 345.000

2. Vase Ernesto Yepes del Castillo, Per, 1820-1920: un siglo de desarrollo capitalista, Lima, 19812, p. 124.

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Este empobrecimiento de la posguerra, adems de inducir a una marcada proclividad hacia la violencia en el estamento poltico, produjo algunos cambios importantes en la composicin de los antiguos grupos gobernantes, cuya tenencia de tierras haba formado la base del poder durante la etapa preblica del guano. Muchos miembros de esta lite terrateniente quedaron sbitamente arruinados por la guerra, empezando para ellos un periodo de rpido eclipse poltico y social. En los aos siguientes iban a ser reemplazados por un nuevo y pujante grupo de empresarios, en especial a lo largo de las ricas costas agrcolas central y nortea, cuya mentalidad estaba ms a tono con la nueva etapa capitalista. stos, finalmente, formaran el ncleo de una nueva clase burguesa dirigente la cual, juntamente con el capital internacional, constituiran la punta de lanza de la recuperacin econmica del pas. Conforme la prolongada crisis poltica y social posblica del pas empezaba finalmente a amainar, despus de que Cceres estableciera lo que iba a ser una dcada de dictadura militar (1886-1895), los peruanos comenzaron a debatir no slo el curso futuro de la reconstruccin, sino tambin cul haba sido la causa primordial del desastre nacional. Atrapados en un sentimiento general de frustracin nacional, introspeccin y autocrtica, miembros de la intelectualidad se preguntaban qu era lo que haba ido mal en un pas que, slo una generacin antes, pareca estar en el umbral del progreso y del desarrollo nacional. Aunque hubiera respuestas para todos los gustos, haba una coincidencia de opiniones que enfatizaba la grave fragmentacin tnica, cultural, geogrfica y racial que haba asolado el pas desde la independencia. Haba que encontrar vas para sobrepasar no slo la enorme separacin geogrfica existente entre la sierra y la costa, sino tambin el hueco abierto entre el mundo feudal del campesinado indgena y el ms moderno de la sociedad criolla. La tarea de construccin de una nacin-Estado fuerte y moderna era fundamental, argumentaban muchos, si se quera evitar la repeticin de la experiencia chilena en el futuro. Quizs el crtico ms notable de este periodo, aunque estuviera decididamente al margen de la corriente intelectual de su clase, fuera Manuel Gonzlez Prada (1848-1918).3 Alternativamente influido por corrientes filosficas tan diversas como el positivismo, el romanticismo, el socialismo o el anarquismo, Gonzlez Prada no fue tanto un pensador sistemtico como una crtica punzante de todo lo que se consideraba sacrosanto en la sociedad peruana. Algo parecido a un Voltaire latinoamericano que senta una profunda y personal humillacin por la forma como Per haba perdido la guerra, arremeti contra la corrupcin y las injusticias del orden existente. Sus ataques moralistas pusieron realmente en cuestin por primera vez la verdadera legitimidad de la clase dirigente peruana. Critic sin descanso a los jefes del ejrcito, a los terratenientes y al clero en suma, a los gobernantes del pas por su incapacidad efectiva para organizar y dirigir la nacin. En efecto, les culpabiliz de la derrota, acusndoles de colocar sus intereses personales y de clase por encima de los de la patria. Adems, es
3. Una seleccin representativa de sus trabajos se encuentra en Anarqua, Santiago, 1936. La mayora de sus escritos fueron editados y publicados por su hijo despus de su muerte. La biografa clsica contina siendo la de Luis Alberto Snchez, Don Manuel, Lima, 1929. Vase tambin Bruno Podest, Pensamiento poltico de Gonzlez Prada, Lima, 1975.

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disparatado, argumentaba, suponer que la integracin nacional pueda convertirse en realidad sin una revolucin social que libere por fin a las masas indgenas oprimidas que forman el verdadero ncleo de la incipiente nacin peruana. Hasta que no fueran liberadas de las garras explotadoras de las lites terratenientes, la unidad nacional no sera otra cosa que un sueo vaco de contenido. Aunque condenado al ostracismo por muchos de sus contemporneos, la estridente pero aguda voz crtica de Gonzlez Prada iba a tener, sin embargo, una influencia profunda en las generaciones futuras, que le convertiran, en muchos aspectos, en el padre del nacionalismo peruano moderno. Los puntos de vista de Gonzlez Prada fueron considerados amenazadores y peligrosos por la renaciente lite civilista del pas. En consecuencia, muy pronto fue etiquetado como extremista rabioso, renegado de su clase, y marginado sumariamente del debate sobre la reconstruccin. Esta tarea se confi a la nueva generacin de intelectuales civilistas progresistas, muchos de los cuales impartan clases en la venerable Universidad de San Marcos. Durante las dos dcadas siguientes, los miembros de este grupo, que escriban en los principales diarios y revistas y ocupaban regularmente puestos gubernamentales, se convertiran en los arquitectos de la reconstruccin de la posguerra y de la modernizacin de Per. Todos ellos estaban influidos de una u otra forma por el positivismo, en cuyas doctrinas de ciencia y racionalismo, orden y progreso, descubrieron el vehculo ideolgico perfecto sobre el que basar la rehabilitacin nacional. Muchos de ellos eran racionalistas, materialistas y utilitaristas en la tradicin positivista, moderadamente anticlericales, fuertemente contrarios a las tradiciones hispnicas feudales de la colonia y defensores de la modernizacin nacional. Para ellos, la modernizacin era el sinnimo de industrializacin, democracia representativa limitada, enseanza tcnica y cientfica, y un modo de pensar no escolstico y a la vez no idealista. No compartan la crtica de Jos Enrique Rod en Ariel (Montevideo, 1900) a las ascendentes naciones burguesas occidentales, y en especial a Estados Unidos. Al contrario, se proclamaban admiradores de Estados Unidos y deseaban emular su xito en la consecucin del desarrollo material y la democracia poltica. Dos de los exponentes civilistas ms representativos del positivismo fueron Federico Garca Caldern, miembro de una destacada familia terrateniente y antiguo presidente durante la ocupacin chilena, y Manuel Vicente Villarn, que proceda de una distinguida familia de abogados limeos. Garca Caldern, aunque desterrado a la relativamente joven edad de 30 aos y que nunca llegara a actuar realmente como un miembro de la lite civilista, fue el que mejor reflej y articul la naciente ideologa de su clase y de su generacin. Autor de muchos libros, tanto sobre filosofa occidental como sobre la sociedad latinoamericana, su principal obra sobre Per, Le Prou contemporain (1907), fue editada, reveladoramente, en Pars, principal punto de referencia cultural de la lite criolla occidentalizada del pas. En esta obra, y en un volumen sobre Latinoamrica compaero de la misma, publicado tambin en Pars siete aos ms tarde,4 habl sobre la necesidad de un liderazgo fuerte para Per llevado a cabo por una oligarqua culta, unida y progre4. Les dmocraties latines de l'Amrique, Pars, 1912. Vase tambin su libro La creacin de un continente, Pars, 1913.

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sista, y guiado, si fuera preciso, por un lder fuerte, lo que el venezolano Vallenilla Lanz llamara un Csar democrtico.5 Esta lite deba capitalizar la economa, centralizar y modernizar el Estado, e incorporar gradualmente las masas campesinas indgenas a la nocin por medio de un sistema de enseanza universal. Villarn, abogado en ejercicio e importante idelogo del Partido Civilista, complement esta ideologa enfatizando la necesidad de una reforma educativa. Altamente crtico de las anticuadas tradiciones escolsticas del pas, Villarn exhortaba a la adopcin de un plan de estudios utilitarista que produjera ms ingenieros que abogados para servir mejor al capitalismo naciente.6

RECUPERACIN ECONMICA Y REFORMA DEL ESTADO OLIGRQUICO LIBERAL

El primer paso tangible hacia la recuperacin, y que en la praxis reflejaba claramente la ideologa positivista, fue el llamado contrato Grace. Los consejeros de Cceres saban demasiado bien que para la reconstruccin posblica de Per, que haba dejado de pagar su deuda externa en 1876 y que ahora haba perdido sus dos bienes de financiacin ms importantes, el guano y los nitratos, haba que recuperar el acceso a los mercados de capital occidentales. La oportunidad de alcanzar esta meta se present en 1886, en forma de una propuesta de Michael Grace inmigrante, fundador de la Grace and Company, casa comercial que desarroll el comercio de la costa occidental para cancelar la deuda nacional de Per, a cambio de la concesin de la explotacin de los ferrocarriles peruanos, con el compromiso de su expansin y modernizacin, a los accionistas extranjeros por un periodo de 75 aos. Tal propuesta de largo alcance, que no slo suscitaba la delicada cuestin de la soberana nacional sino tambin la del modelo de desarrollo econmico de Per, estaba destinada a provocar amplios debates y controversias. Por lo tanto, Cceres form una comisin a alto nivel formada por destacados civilistas (que se haban aliado con el Partido Constitucionalista de Cceres en el poder) para estudiar la propuesta y hacer recomendaciones al gobierno. La comisin aprob con entusiasmo el plan, considerndolo como una base para las relaciones econmicas futuras del pas con las naciones metropolitanas occidentales. Segn la comisin, el contrato Grace saneara las finanzas del pas, a la vez que servira para reavivar el comercio internacional peruano y para atraer las inversiones de capital necesarias, tecnologa y mano de obra del extranjero, para estimular la recuperacin econmica, el progreso y la prosperidad. Conocedor de que esta estrategia de desarrollo era la que ya estaba alimentando un profundo avance econmico en los pases del sur, Argentina y Chile, el gobierno de Cceres apoy el contrato, tras algunas modificaciones, a travs de un recalcitrante Congreso, en 1889. El contrato definitivo cedi la

5. Laureano Vallenilla Lanz, Cesarismo democrtico, Caracas, 1919. 6. Por ejemplo, Las profesiones liberales en el Per, Lima, 1900. Para una muestra representativa de las ideas de Villarn, vase tambin Jorge Basadre, ed., Pginas escogidas, Lima, 1962. Otro exponente destacado del positivismo fue Javier Prado; vanse sus libros El estado social del Per durante la dominacin espaola, Lima, 1941, y La nueva poca y los destinos histricos de los Estados Unidos, Lima, 1919.

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explotacin de los ferrocarriles peruanos durante un periodo de 66 aos, as como la libre navegacin por el lago Titicaca, y hasta tres millones de toneladas de guano, a una sociedad de accionistas (la Peruvian Corporation of London), a cambio de la cancelacin de toda la deuda externa y de un pago anual de 80.000 libras durante 33 aos.7 Mientras que el contrato Grace, reforzado por una vigorosa recuperacin en la produccin de plata (33 millones de dlares en 1895), pona los cimientos para la reconstruccin capitalista, la contienda poltica, precipitada por la sucesin presidencial de 1890, amenazaba una vez ms la estabilidad interna. Cceres, contra los deseos de sus aliados civilistas que reclamaban el retorno a un gobierno civil presidido por su propio candidato, impuso como sucesor a un subordinado leal, el coronel Remigio Morales Bermdez. Sin la presencia de los civilistas, y con un Cceres como foco real del poder en la sombra, el nuevo rgimen asumi un carcter decididamente militar. Esto prepar la escena para el resurgimiento de Pirola, que volvi del exilio para organizar lo que lleg a denominarse la revolucin de 1895. Pirola perteneca a una aristocrtica, aunque empobrecida, familia ultracatlica surea de Arequipa que albergaba ambiciones presidenciales desde antiguo. Como joven ministro de Hacienda en 1869, Pirola haba ideado el histrico traspaso de la comercializacin del guano de los consignatarios nacionales al extranjero Auguste Dreyfus. Esta audaz intervencin le granje el odio eterno de la rica oligarqua civilista del guano, que logr apartarle del poder hasta la guerra con Chile. Posteriormente, su impulsiva, atrevida y carismtica personalidad le lanzaron por breve tiempo a la presidencia durante la guerra, y jug un papel predominante en las luchas polticas durante las siguientes guerras civiles. Bajo la ascensin al poder de Pirola en la dcada de 1890 subyace una verdadera, aunque dispar, base de apoyo y programa poltico. El Partido Democrtico que fund en 1889 era esencialmente antimilitarista, favorable a la Iglesia, antiliberal (aunque no necesariamente anticapitalista) y ostensiblemente nacionalista. Estaba apoyado, por arriba, en un poderoso grupo de ricos terratenientes sureos, por la jerarqua eclesistica y por elementos de las antiguas clases medias muy orgullosos y protectores de sus tradiciones hispnicas y catScas. Sin embargo, lo que dio al partido y a su lder su creciente seguimiento popular fue la crisis monetaria de los primeros aos de la dcada de 1890 que uev el sello de convulsiones econmicas generalizadas. La recuperacin econmica de Per, uno de los mayores productores mundiales de plata, se vio interrumpida por el abandono general de la plata y la adopcin del patrn oro en todo el mundo. La constante depreciacin de la moneda de plata peruana provoc dificultades y penalidades considerables entre los artesanos y trabajadores urbanos a los que Pirola logr movilizar en su bsqueda del poder. En una tpica maana brumosa de marzo de 1895, Pirola entr en Lima al mando de varios miles de jinetes de tropas irregulares. Tras dos sangrientas jornadas de lucha callejera con miles de heridos por ambos bandos, Pirola logr la rendicin de Cceres y ocup el palacio presidencial. Unos meses ms
7. Sobre el contrato Grace, vase Rory Miller, The making of the Grace Contract: British bondholders and the Peruvian government, 1885-1890, en Journal of Latn American Studies (JLAS), 8/1 (1976), pp. 73-100.

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tarde, en vsperas de las elecciones nacionales, Pirola accedi a la formacin de una alianza histrica con sus antiguos enemigos, los civilistas. Al contrario que Cceres, Pirola comprendi que sin el apoyo de la oligarqua civilista era imposible gobernar. Por su parte, los civilistas dejaron a un lado sus eternas antipatas personales hacia Pirola. En cierto modo, ambos partidos no estaban tan alejados en sus ideas sobre la recuperacin econmica. Al fin y al cabo, Pirola vena a representar la imagen clsica del hombre a caballo, del caudillo carismtico capaz de mantener la pax Andina, la paz y el orden tan caros al positivismo civilista. De esta forma, el camino qued despejado para la eleccin de Pirola en 1895, que iba a marcar el inicio de una nueva era en la poltica peruana. En efecto, una vez en el poder, Pirola pudo gobernar con un amplio consenso, caso muy raro en la historia del pas. Esto le permiti abordar numerosas reformas importantes, muchas de las cuales contribuyeron a reforzar el crecimiento de la recuperacin econmica basada en la exportacin. Como primer civil en la presidencia en una generacin, Pirola aspiraba a restaurar la legitimidad y el prestigio de un gobierno civil y a reducir la importancia militar en los asuntos polticos nacionales. Dada la significacin histrica del ejrcito durante el ltimo siglo, esa tarea no iba a ser fcil. Desde la independencia, el ejrcito peruano haba sido la nica institucin relativamente unida y coherente en un Estado extremadamente fragmentado y desarticulado. Se ha llegado a decir que el ejrcito fue en realidad el Estado durante el siglo xix.8 La guerra con Chile contribuy an ms a fortalecer las posiciones de las fuerzas armadas, reforzando su peso poltico en los asuntos nacionales. Pirola era profundamente consciente del problema. Desde su punto de vista, el caudillismo militar agresivo y el golpismo haban desbaratado los normales procesos constitucionales de gobierno durante demasiado tiempo. Lo que se precisaba era una profunda reforma de las fuerzas armadas, no slo para darles una base tcnicamente ms eficaz y moderna, sino para despolitizarlas y subordinarlas al control del Estado civil. Para cumplir este objetivo, lo primero que hizo Pirola fue reducir drsticamente las fuerzas armadas regulares y su cuota del presupuesto nacional, obligando a jubilarse o licenciando a numerosos oficiales leales al derrotado Cceres. Posteriormente encarg a una comisin francesa la revisin y reorganizacin de toda la estructura militar. Se construy una nueva academia militar en Chorrillos, en las afueras de Lima, para crear un cuerpo de oficiales con una mejor educacin y competencia tcnica. En Chorrillos, los franceses procedieron a inculcar una nueva tica profesional a sus graduados, basada en sus propias concepciones elitistas de las fuerzas armadas francesas. La esencial y nica misin de los militares sera el sagrado ideal de proteccin de la patria. En el futuro, las nuevas generaciones de oficiales deberan considerar su intromisin en asuntos polticos como inapropiada. Su elevada y patritica misin en defensa de la madre patria estaba por encima de las vulgares y srdidas preocupaciones polticas. Sin embargo, tales esfuerzos por infundir unas actitudes ms profesionales, aunque tuvieran xito a corto plazo, estaban destinadas al fracaso a largo plazo. La tendencia histrica
8. Sinesio Lpez, J., El estado oligrquico en el Per: un ensayo de interpretacin, en Revista Mexicana de Sociologa, 40/3 (1978), p. 1.000

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de las fuerzas armadas a intervenir en poltica como guardianes de los intereses de las lites contra las amenazas procedentes de abajo, iba a reaparecer nuevamente en 1914, 1919 y 1929, para convertirse, una vez ms, en endmica. A pesar de ello, Pirola tuvo un mayor xito en cambiar las fuerzas armadas en otros aspectos. En 1898 se inici el servicio militar obligatorio y, con l, la expansin gradual de las fuerzas armadas, cuyo tamao lleg a ser de ms del triple en menos de diez aos. Adems se mejoraron los salarios y los mritos sustituyeron al linaje en los ascensos de los oficiales en el escalafn. Esta circunstancia tuvo como resultado la movilidad y apertura a las nuevas clases medias, que poco a poco se fueron adueando del estamento militar y, por consiguiente, contribuyeron a cambiar su carcter. Con el tiempo, hasta algunos elementos excepcionales de las masas podran aspirar a seguir la carrera de oficial. Conforme avanzaba el siglo xx, los militares se fueron convirtiendo en un importante vehculo de movilidad en una sociedad calcificada desde antiguo en divisiones de clases. Paradjicamente, en su poltica fiscal y econmica, Pirola se manifest tanto como un capitalista civilista modernizador, como un catlico, hispanfilo tradicionalista. Se dedic rpidamente a la reforma de los anticuados mecanismos del Estado para que se adaptara y pudiera promover mejor la recuperacin econmica. El sistema tributario, por ejemplo, fue reorganizado completamente. Los derechos arancelarios sobre la exportacin de productos clave, como el azcar y el algodn, fueron suprimidos, a la vez que se elevaron gradualmente las tarifas sobre las importaciones que no fueran de maquinaria, con el fin de estimular industrias nacientes como la textil. Al mismo tiempo, la contribucin personal de los indgenas, el impuesto que caus tantos abusos e injusticias en el pasado, fue por fin suprimida, as como la vieja prctica espaola del impuesto agrcola. Se cre una nueva corporacin privada, que posteriormente se nacionaliz como empresa estatal, para mejorar la eficacia y rendimiento de la recaudacin de impuestos. Tambin se revisaron la banca y el sistema monetario. Se adopt el patrn oro, lo que no slo favoreci a los exportadores de la costa (aliados civilistas de Pirola), sino que tambin increment los ingresos estatales procedentes de las exportaciones. Pirola, con el fin de promover la recuperacin econmica, cre el Ministerio de Desarrollo, cuya labor se vio favorecida por la formacin de numerosas asociaciones profesionales, las ms importantes de las cuales fueron la Sociedad Nacional Agraria (1896), la Sociedad Nacional de Minera (1896) y la Sociedad Nacional de Industrias (1895). Una de las primeras actuaciones que emprendi el nuevo ministerio fue la de revisar las anacrnicas leyes que regan el comercio y la minera, algunas de las cuales databan de las reformas borbnicas del siglo xvm. Sin embargo, para la gran masa de la poblacin, Pirola hizo aparentemente muy pocas cosas. En este sentido, el destacado historiador peruano Jorge Basadre ha sugerido que Pirola perdi una excelente oportunidad, y posiblemente la ltima, de integrar a las clases populares en la estructura del proceso poltico de la nacin. Esto se explica parcialmente por la mentalidad aristocrtica y profundamente elitista de Pirola. Al igual que los seores del Per colonial, asumi la actitud paternalista del padre protector ante sus hijos, el pueblo. Cuando la gente est en peligro gustaba de decir viene a m.9 Cualquier
9. Citado en Jess Chavarra, La desaparicin del Per colonial: 1870-1919, en Aportes, 23 (enero de 1972), pp. 132-133.

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FUENTE: Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram, Per 1890-1977: growth and policy in an open economy, Londres, 1978, p. 5.

cambio estructural en la condicin tradicional de las masas o de su relacin histrica con las clases dominantes, estaba claramente ms all de la competencia de Pirola. Fue Pirola, sin embargo, quien inaugur la Repblica aristocrtica (1895-1919), un periodo de estabilidad poltica y progreso econmico sin precedentes en la historia moderna del pas. Los albores de esta nueva era burguesa fueron el resultado de la recuperacin econmica de las exportaciones, especialmente a partir de los ltimos aos de la dcada de 1890 (vase fig. 1), en los que empezaron a notarse los efectos completos del impacto del contrato Grace y de la filosofa positivista de la naciente oligarqua civilista. En un sentido ms amplio, esto represent la respuesta local a la expansin capitalista de los centros metropolitanos durante la segunda revolucin industrial. En su bsqueda de materias primas con las que alimentar este avance y como salida para los excedentes de capital invertido y de productos manufacturados, los pases industrializados hallaron en la quebrantada economa peruana un campo de operaciones particularmente atractivo y vulnerable. Dado que su anticuada y arcaica capacidad productiva haba resultado ampliamente daada por la guerra, la reconstruccin poda fcilmente ajustarse a las demandas de la metrpoli con los requisitos capitalistas de la nueva era.

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En el periodo que sigui a la independencia, los britnicos haban ganado rpidamente una posicin sobresaliente en la economa de Per. Durante el subsiguiente medio siglo, o ms, el grueso de las exportaciones peruanas, principalmente guano, nitrato y lanas, fue enviado a Gran Bretaa, a cambio de tejidos y otros productos manufacturados. En efecto, Inglaterra haba pasado a sustituir a Espaa, al menos econmicamente, como poder colonial hegemnico en Per. Sin embargo, en el siglo xx, el capital norteamericano empez a desafiar y erosionar seriamente la preeminencia econmica britnica en Per. Las importaciones norteamericanas, por ejemplo, crecieron desde el 7 por 100 de las importaciones totales del pas en 1892, hasta casi el 30 por 100 en 1913, subieron a ms del 60 por 100 durante la primera guerra mundial, y finalmente se estabilizaron en torno al 40 por 100 a finales de la dcada de 1920 (vase fig. 2). Las inversiones privadas directas de Estados Unidos crecieron desde los 7 millones de dlares en 1897 hasta los 23 millones de dlares en 1908, subiendo hasta los 110 millones de dlares en 1919 y los 140 millones en 1924. Adems, con la apertura del canal de Panam, Estados Unidos alcanz y super a Gran Bretaa como mercado para las exportaciones peruanas (vase fig. 3). Durante el primer cuarto del siglo xx, Per estuvo situado firmemente entre los cuatro o cinco primeros pases latinoamericanos en cuanto a recepcin de inversiones norteamericanas, teniendo por delante nada ms que a Mxico, Cuba y alternativamente a Colombia (1897), Chile (1908, 1914 y 1924) y Venezuela (1924). Comparativamente, conforme creca el nivel de inversin de Estados Unidos en Per de forma constante, fue decreciendo el capital britnico. En 1880 estuvo situado en 181 millones de dlares, en 1890 baj a 95 millones de dlares, y en 1928 experiment una crecida hasta 131 millones de dlares antes de iniciar su descenso continuo definitivo. Este cambio de preeminencia britnica a norteamericana en Per estuvo tambin acompaado por un cambio en el tipo de penetracin capitalista en el pas. Durante la fase comercial o mercantil, el capital britnico y cierto capital norteamericano actuaron primordialmente como agentes acomodadores o intermediarios entre la economa peruana, rica en recursos naturales, y el mercado internacional. Dinamizaron de forma efectiva a la economa peruana proporcionando a los productores peruanos plantadores, hacendados y mineros los mecanismos financieros y de mercado tan necesarios para estimular la produccin y la comercializacin de sus productos. Hacia finales de siglo, casas comerciales extranjeras tales como la Graham Rowe (azcar), la Anthony Gibbs (lana), la Duncan Fox (algodn) y la Grace Brothers (mercaderas y consignacin) articularon el desarrollo de las relaciones de Per con el mercado metropolitano. En el siglo xx, sin embargo, el capital norteamericano empez a penetrar en las fases de produccin. Ello ocurri principalmente en el sector minero, pero se transmiti asimismo a otros sectores de la economa (por ejemplo, el azcar) en diversos grados. Durante las tres primeras dcadas del siglo xx, grandes compaas norteamericanas empezaron a captar y monopolizar reas de produccin en el sector de la exportacin que anteriormente haban estado reservadas exclusivamente a los empresarios peruanos. La industria minera, debido principalmente a la necesidad de capital intensivo y a su dependencia tecnolgica, se convirti en el ejemplo clsico de despla-

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zamiento nacional y toma de poder extranjero. La minera, en estado de decadencia desde la independencia, siguiendo el boom de la construccin de ferrocarriles de la etapa del guano, haba hecho una enrgica reaparicin. Estimulada por empresarios nativos, la recuperacin continu despus de la guerra del Pacfico y las subsiguientes guerras civiles, con la ayuda de la prosecucin de la construccin ferroviaria hacia las ricas zonas cuprferas de la sierra central por parte de la Peruvian Corporation, en especial hasta Casapalca en 1892, y La Oroya, en 1893. La produccin peruana de cobre (vase fig. 4), estimulada por la continua subida de precios en el mercado mundial desde 1895, se elev entre 1897 y 1903 hasta las 10.000 toneladas por ao. No obstante, ya en 1901, y ayudado por un nuevo cdigo minero, empez un periodo de intensas transferencias, reorganizacin y absorcin de la industria nacional por parte de empresas extranjeras, que culmin en la adquisicin por parte de un sindicato norteamericano de las extensas minas de Cerro de Pasco. En los aos siguientes, la compaa construy una lnea que conectaba sus yacimientos con La Oroya y una planta de fabricacin en Tinyahuarco. Estas tendencias fueron seguidas paralelamente por la explotacin, que empez en 1896, de los yacimientos de Casapalca por parte de la norteamericana Backus and Johnston que, juntamente con Cerro, hacia la primera guerra mundial lleg a controlar el 92 por 100 de la produccin de cobre de Per. Hay que mencionar otros dos ejemplos de la penetracin extranjera en el sector minero. Los terrenos petrolferos situados en las haciendas La Brea y Parias del departamento de Piura fueron explotados por la London and Pacific Petroleum Company, que posteriormente fue vendida a la Standard Oil, constituyendo la International Petroleum Company en 1913. La produccin y exportacin de petrleo continu creciendo posteriormente (vase fig. 5), llegando a contabilizar el 10 por 100 de las exportaciones totales peruanas en 1915 y nada menos que el 30 por 100 en 1930. Entre 1892 y 1910 se produjo una intervencin mucho ms desvastadora, desde el punto de vista de la poblacin nativa, en la regin del Amazonas, al estallar un repentino boom en la extraccin del caucho que llev momentneamente sus exportaciones hasta el 30 por 100 del total. Se amasaron fortunas impresionantes de la noche a la maana por parte de unos pocos, con un coste de miles de muertos entre la mano de obra indgena que fue empleada cruelmente en la produccin, por exceso de trabajo, la malnutricin y las enfermedades. Sin embargo, ese boom se colapso tan pronto como haba empezado cuando los ingleses encaminaron la produccin hacia la India y Ceiln, lugares en que el cultivo de plantacin se manifest ms eficaz y rentable. Los extranjeros jugaron tambin un papel importante en la reorganizacin y dinamizacin de la agricultura costera orientada hacia la exportacin. Las plantaciones de caa de azcar haban sido desde la etapa colonial un rasgo caracterstico de la agricultura costera desde Lima hacia el norte. Sin embargo, esta regin estaba tambin dotada de pequeas comunidades agrcolas, muchas de ellas vestigios de anteriores sistemas precolombinos, as como de haciendas de tamao medio, pobremente capitalizadas y rudimentariamente mecanizadas, vinculadas dbilmente y a menudo de forma precaria con los mercados locales.

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Hacia mediados del siglo xix, una serie de cambios econmicos, tecnolgicos y polticos y entre ellos, la llegada del vapor transocenico de bajo coste, la acumulacin de capital procedente del boom del guano, la abolicin de la esclavitud y la importacin de mano de obra china contratada, y la desamortizacin de tierras de la Iglesia propici la puesta en funcionamiento de un proceso a largo plazo de monocultivos para la exportacin del azcar. Este proceso llevaba consigo una concentracin y monopolizacin de tierras a expensas de las propiedades ms pequeas, la especializacin de las cosechas y su mecanizacin, y la proletarizacin gradual de la mano de obra; en pocas palabras, la construccin de un moderno sector agrcola de monocultivos a gran escala. Aunque las guerras interrumpieran este proceso, resurgi con mayor intensidad si cabe durante la reconstruccin posterior.10 La caa de azcar fue el principal cultivo comercial implicado en esta transformacin, y su produccin sigui la tendencia alcista de los precios de los mercados internacionales (vase fig. 6). Sin embargo, las plantaciones de algodn tambin hicieron su aparicin en la agricultura comercial costera, tan pron-

10. Vase Peter F. Klarn, The social and economic consequences of modernization in the Peruvian sugar industry, 1870-1930, en Kenneth Duncan e [an Rutledge, eds., Land and labour in Latn America, Cambridge, 1977, pp. 229-252.

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to como la demanda inducida por la escasez creada por la guerra civil norteamericana as lo exigi. Sin embargo, no alcanzaran la significacin del azcar en la economa hasta el cambio de siglo, y especialmente a partir de la primera guerra mundial (vase fig. 7). Los plantadores peruanos tuvieron una respuesta rpida a los aumentos de precios en el mercado internacional. No slo se extendi rpidamente el cultivo, sino que una nueva fibra, mayor y ms resistente, la desarrollada por el plantador Fermn Tangis, aument espectacularmente la produccin. La produccin algodonera se concentraba en los valles costeros al sur de Lima, principalmente en los departamentos de Lima e lea. En ellos, aunque las haciendas crecieran moderadamente en tamao, persista el sistema de aparcera (llamado yanaconaje en la costa). Sin embargo, el boom algodonero del siglo xx convirti tales disposiciones en anacrnicas. Los yanaconas

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fueron eliminados y expulsados de las haciendas algodoneras conforme se afianzaban las economas de escala y se poda disponer de un suministro excelente de mano de obra temporera (inmigrantes llamados enganchados procedentes de las comunidades indgenas de la sierra). Aunque el algodn nunca llegara a alcanzar el nivel de produccin, concentracin o sofisticacin tecnolgica del azcar, proporcion la base financiera de varias familias oligrquicas importantes, incluyendo a los Grana, los Mjica y los Beltrn. La modernizacin en la industria azucarera, que se concentraba en el norte, fue conducida por un grupo de decididos inmigrantes (los italianos Larco, el irlands Grace y los alemanes Gildemeister), algunos de los cuales, como peruanos de segunda o tercera generacin, estaban en vas de destacar social y polticamente entre las filas de la lite del pas. A ellos se juntaron algunos peruanos progresistas, a menudo educados en el extranjero, tales como los Aspllaga, Chopitea, Pardo, el advenedizo Legua, y ms tarde De la Piedra, plantadores que haban asimilado en el extranjero las concepciones fundamentales de la agricultura moderna, cientfica y capitalista. Aunque la produccin agrcola, al contrario de la minera, generalmente permaneca en manos nacionales o de inmigrantes (de segunda generacin) nacionalizados, sin embargo la financiacin y comercializacin continuaban siendo controladas por las antiguas casas comerciales extranjeras (Grace, Graham Rowe, Gildemeister, etc.). Los inmigrantes extranjeros jugaron tambin un papel significativo en otros sectores de la economa moderna. El censo de 1908, por ejemplo, revel que casi el 10 por 100 de la poblacin de Lima (16.649 personas) haba nacido en el extranjero, con una proporcin de italianos (3.944) que casi alcanzaba la cuarta parte del total. Estos ltimos dejaron su sello en el comercio a pequea escala y en la industria, con algunos xitos notables entre los que se incluan el del fabricante de helados D'Onofrio y el Banco Italiano (posteriormente, de Crdito). El podero econmico en capital de los extranjeros, sin embargo, sobrepasaba en mucho a su nmero. Segn un registro comercial de 1896, los extranjeros controlaban 103 de las 113 casas comerciales importadoras de la ciudad, 161 de los 196 almacenes al por menor, 83 de los otros 94 almacenes, 30 de las 43 oficinas comerciales, 74 de las 92 fbricas y 720 de las 800 tabernas (pulperas). Este hecho llev al civilista Manuel Vicente Villarn a observar que estamos convirtindonos rpidamente en una colonia de extranjeros administrada por funcionarios pblicos peruanos." Pero, si bien la economa y la sociedad peruanas estaban siendo remodeladas cada vez ms por los empresarios y el capital extranjeros, la mayor parte de los miembros de la naciente oligarqua civilista pareca no poner objeciones. Ello, en parte, era debido a la mentalidad de este grupo, que desaprobaba la mayora de las cosas peruanas, mientras que, generalmente, ensalzaba todo lo occidental, una visin del mundo sostenida esencialmente por el racismo. Cierto es
11. Citado en Richard M. Morse, The Lima of Joaqun Capelo: a Latin American archetype, en Journal of Contemporary History, 4/3 (1969), p. 107. Casi la mitad de este total engloba a los chinos (7.693), remanentes de la afluencia de cules a mediados de la centuria decimonnica, quienes haban huido de las plantaciones y asentado en las ciudades costeras donde constituyeron una fuerza importante en el comercio de venta al detalle.

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que haban sido desplazados de la minera y marginados en importantes sectores del comercio y de la banca internacional, pero, en su mayor parte, mantenan el control de la produccin agraria, en una etapa de expansin de las exportaciones agrcolas. Adems, una coyuntura poco habitual de circunstancias favorables durante la dcada de 1890 haba activado temporalmente a este grupo ms all de los estrechos lmites del sector de la exportacin y hacia industrias diversas encaminadas a sustituir las importaciones. Estos factores incluan el aumento constante de la demanda por parte de los asalariados en los enclaves de la exportacin, un grado creciente de estabilidad poltica conforme la Repblica aristocrtica se iba conformando, y un ndice elevado de beneficios y de acumulacin de capital del sector exportador. El crecimiento industrial estaba estimulado adicionalmente por la subida de los derechos arancelarios sobre la importacin y un tipo de cambio que se depreciaba rpidamente; ambos factores sirvieron para disminuir la afluencia de importaciones competitivas procedentes del exterior. Ello ha conducido a dos importantes historiadores econmicos a modificar en parte el punto de vista establecido sobre el dominio extranjero que ha prevalecido en la historiografa peruana de los ltimos aos. La argumentacin se basa en que existen evidencias suficientes de que Per alcanz en la dcada de 1890 al menos un cierto grado de "desarrollo autnomo", aunque reconozcan que su economa estaba todava basada mayoritariamente en la exportacin y orientada hacia los mercados metropolitanos.'2 Aunque este modesto grado de diversificacin interna e industrializacin fuera efmero, pues dur slo hasta la recesin de 1907-1908, sirvi para ampliar y consolidar el poder econmico y poltico de la clase de los plantadores, que se estaba transformando en una nueva plutocracia. As, hacia finales de siglo, mientras la economa urbana se expanda para atender al sector exportador, los nombres de los plantadores ms importantes de caa de azcar y de algodn empezaron a aparecer en los consejos de administracin de los bancos de nueva creacin, en las compaas de seguros, empresas textiles y empresas de servicios. Para entonces ya haban fundado la Sociedad Nacional Agraria, un poderoso grupo de presin semioficial que velaba por sus intereses en las altas estancias del gobierno. Al Estado slo le faltaba caer totalmente bajo el control de su Partido Civilista para que esta nueva burguesa asumiera el dominio completo sobre los asuntos del pas. Dado que los civilistas haban apoyado a Pirola debido principalmente a su carencia de un lder carismtico propio," utilizaron la alianza para afianzar los nombramientos clave en el gobierno y para situarse con vistas a las futuras elecciones. En 1899, Pirola renunci en favor del plantador Eduardo Lpez de Romana. Y en 1903, los civilistas rompieron la alianza y ganaron con claridad la presidencia para su astuto estratega y lder, Manuel Candamo. Con ello, el poder econmico se juntaba formalmente con el poder poltico para formar el nuevo Estado oligr12. Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram, Per 1890-1977: growth and policy in an open economy, Londres, 1978, p. 36. 13. En una ocasin se pretendi que el lder de su partido Rosas haba preguntado a sus colegas lacnicamente: Cul de nosotros sabe montar a caballo?. Jorge Basadre, Historia de la Repblica del Per, Lima, 1968-19696, vol. X, p. 100.

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quico liberal, que permanecera virtualmente ininterrumpido, si no indiscutido, hasta 1919. Sin embargo, se ha argumentado que este nuevo Estado no lleg a constituir en realidad un Estado verdaderamente nacional." As como el pas estaba dividido segn un modelo regional, tambin su clase dirigente estaba regionalizada. En algunos aspectos, las lites locales eran ms cohesivas y poderosas que cualquier lite nacional. Grandes plantadores, como Aspllaga, Legua y Pardo (en el norte) y Romana pudieron sobresalir en el centro de la oligarqua estatal, pero otros, como los mineros y los ganaderos de ovejas, Fernandini, Olavegoya y Valladares, en la sierra central, y los grandes comerciantes de lana, Forga, Gibson y Ricketts, juntamente con sus aliados en el sur, permanecieron marginados de esta lite nacional y constituyeron un lmite regional en su ejercicio de poder estatal. Adems, las propias haciendas representaban otro gran obstculo para la formacin de un Estado oligrquico autnticamente nacional. Sus lmites coincidan a menudo con los del poder central. De hecho, la debilidad inherente al Estado impulsaba a los que gobernaban a confiar en los seores locales (gamonales) y en sus aliados para mantener el orden y gobernar a nivel local. Sin una polica nacional efectiva (la Guardia Civil no fue creada hasta la dcada de 1920) y con un ejrcito todava en fase de modernizacin, el Estado oligrquico tena a menudo pocas opciones que no fueran la de dejar los instrumentos de violencia para la represin y control de las clases populares en manos de los gamonales y de sus agentes. Finalmente, los enclaves mineros y azucareros bajo control extranjero llegaban a ser con frecuencia un Estado dentro de otro Estado, entidades virtualmente autnomas, impermeables a la autoridad del Estado oligrquico cuando sus intereses divergan. Con todas estas limitaciones, la oligarqua pudo llevar a cabo su dominio debido, en gran medida, a que los sectores medios eran numricamente pequeos y dependientes, mientras que las clases populares seguan siendo heterogneas, divididas, y con un sentido de identidad de clase o solidaridad limitado. La raza, la etnia, la lengua (los indgenas hablaban quechua y aimara), la geografa, y el carcter fragmentario de la sociedad rural, colaboraban en dividir a las masas y permitieron a la clase gobernante conseguir un cierto grado de control sobre el pas. Pero es preciso destacar que durante el periodo de la Repblica aristocrtica, este control fue tenue y en modo alguno absoluto. La composicin y dinmica interna de esta oligarqua civilista han sido atinadamente descritas por Basadre en estos trminos: Generalmente (con algunas excepciones notorias) pertenecan a este partido los grandes propietarios urbanos, los grandes hacendados productores de azcar y algodn, los hombres de negocios prsperos, los abogados con los bufetes ms famosos, los mdicos de mayor clientela, los catedrticos, en suma, la mayor parte de la gente a la que le haba ido bien en la vida. La clase dirigente se compona de caballeros de la ciudad, algunos de ellos vinculados al campo, algo as como la criolla adaptacin del gentleman ingls. Hacan intensa vida de club, residan en 14. Manuel Burga y Alberto Flores Galindo, Apogeo y crisis de la repblica aristocrtica, Lima, 1979.

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casas amuebladas con los altos muebles del estilo Imperio y abundantes en las alfombras y los cortinajes, de un tiempo que no amaba el aire libre y vestan chaqu negro y pantalones redondos fabricados por los sastres franceses de la capital. Vivan en un mundo feliz, integrado por matrimonios entre pequeos grupos familiares.13 Dentro de esta clase, un grupo informal conocido como el de los Veinticuatro amigos form un ncleo de lite que se reuna con regularidad en el cerrado Club Nacional para discutir sobre los asuntos nacionales. Este grupo inclua dos hombres que ocuparon la presidencia durante un total de 24 aos (Jos Pardo y Augusto B. Legua), al menos ocho ministros del gabinete, incluyendo cinco ministros de Hacienda, tres presidentes del Senado, y los editores de los dos principales peridicos de Lima. 16 Como la mayora de las lites latinoamericanas, formaban una cerrada y cohesiva constelacin, unida por lazos familiares y de afinidad. Basadre los ve como una casta cerrada y los describe en los siguientes trminos: Los matrimonios se hacan entre un pequeo nmero de familias, con criterio de endogamia. La educacin de los jvenes comenz a efectuarse en centros de enseanza exclusivos. Los compaeros de juego infantiles continuaron como camaradas de colegio y luego en las aulas universitarias ... se saludaban ceremoniosamente, iban a las mismas misas los domingos, cenaban, beban y conversaban juntos en el Club Nacional, ocupaban las localidades de preferencia en las corridas de Acho, en el hipdromo de Santa Beatriz y en los teatros, se encontraban tambin en el Congreso, la Beneficencia, las facultades universitarias, la Cmara de Comercio, las sesiones de directorio de los grandes bancos o de las empresas industriales y las tertulias de algunos peridicos y salones, vean figurar sus nombres en las notas sociales de los diarios. Las familias eran generalmente largas con abundancia de sirvientes, a veces tratados como si pertenecieran a la misma unidad hogarea. Haban salones donde no entraban sino quienes tenan determinados apellidos y que estaban cerrados a quienes slo posean el poder del dinero; y familias a las que se rodeaba de respeto, acatamiento y adulacin. La hija de una de ellas dijo cierta vez en Europa: En mi pas yo soy una princesa.17

APARICIN DE LA CUESTIN SOCIAL

Mientras la oligarqua civilista consolidaba su dominio del aparato del Estado, las fuerzas econmicas y demogrficas empezaban a alterar el panorama social del pas. La poblacin total creci desde una estimacin de 2,7 millones de personas en 1876, hasta 3,5 millones en 1908, y 4,8 en 1920. Esto equivala a un aumento medio del 0,9 por 100 anual, pero el crecimiento habido durante los ltimos aos del siglo fue muy superior al que hubo durante y despus de las guerras. La poblacin de Lima, que tambin reflej el impacto de las guerras, 15. Basadre, Historia de la Repblica, XI, p. 127. 16. Vase Dennis Gilbert, The oligarchy and the od regime in Per, Latn American Studies Program Dissertation Series, Cornell University, 1977, pp. 55-56. 17. Basadre, Historia de la Repblica, XVI, pp. 299-300.

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creci slo ligeramente desde 100.000 habitantes en 1876 a 104.000 en 1891. Sin embargo, entre 1890 y 1930, la poblacin de la ciudad se triplic, pasando de 141.000 en 1908, a 224.000 en 1920 y 384.000 en 1932. Como contraste, los dems centros urbanos importantes del pas, Arequipa, Cuzco y Trujillo, tenan en 1908 unas poblaciones de 35.000, 18.500 y 10.000 personas, respectivamente. El crecimiento considerablemente superior de Lima reflejaba su rpido desarrollo despus de 1895 como centro administrativo y financiero de la economa exportadora en expansin. Con la aceleracin del ritmo econmico y la mejora de las comunicaciones con el interior, especialmente con la ampliacin de la red ferroviaria, la capital empez a atraer un nmero sustancial de inmigrantes. Procedentes de todas las clases del espectro social provincial, la mayora de ellos llegaba del campo desde el que haba sido arrojada de la tierra por las presiones demogrficas (la poblacin de la sierra central, por ejemplo, se dobl entre 1876 y 1940), y empujada hacia Lima por la promesa de las oportunidades de empleo. Sin embargo, la promesa empez a desvanecerse cuando el sector en trance de modernizacin fue incapaz de extenderse con la suficiente rapidez para dar acomodo a todos los recin llegados, problema que se ira intensificando durante en transcurso del siglo. Ya en 1903, apareci el primer suburbio (barriada) de la capital, en San Francisco de la Tablada, en Lurin. Esta migracin rural hacia la ciudad queda reflejada en el porcentaje de la poblacin ciudadana fuera de Lima, que creci del 37 por 100 en 1858, al 58,5 por 100 en 1908, y al 63,5 por 100 en 1920.'8 Sin embargo, es interesante observar que, a pesar de esta tendencia, segua persistiendo el carcter esencialmente rural y agrario de la nacin. Lima segua teniendo slo el 5 por 100 de la poblacin, si se la compara con La Habana (14 por 100 en 1919), Santiago (14 por 100 en 1920) y Buenos Aires (19 por 100 en 1914). Sin embargo, la migracin interior forma slo una parte de la ecuacin demogrfica tras 1895. La expansin econmica estuvo acompaada por espectaculares mejoras en la sanidad pblica. La mejora de instalaciones sanitarias y mdicas en Lima, y hasta cierto punto en todo el pas como conjunto, colabor gradualmente a reducir el impacto de las enfermedades letales, como el paludismo, las fiebres tifoideas y la viruela. Despus de 1895, comenz a descender la tasa de mortalidad, lo que marc un cambio en el modelo tradicional de elevada mortalidad y tendencia al estancamiento de la poblacin, pasndose a un modelo ms moderno definido por un incremento demogrfico constante. En realidad Per estaba empezando a experimentar el proceso de modernizacin demogrfica que se haba producido en Europa desde mediados del siglo xvn. Al igual que por esa poca la poblacin de Lima estaba creciendo rpidamente, lo mismo sucedi con su mano de obra. Histricamente, la clase obrera como tal se haba agrupado no slo en la ciudad, sino tambin en los alrededores del puerto de El Callao, la terminal ms importante para la economa de la exportacin. Sin embargo, hacia los aos del cambio de siglo, el crecimiento de la fabricacin aadi una nueva dimensin a esta tendencia. Las principales actividades empezaron a concentrarse principalmente en torno a la industria de transs. Cari Herbold, Per, en Richard Morse, ed., The urban development of Latin
America 1750-1920, Stanford, 1971, p. 109.

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formacin de alimentos y a la produccin textil; esta ltima, en 1905, reciba unas inversiones de capital estimadas en un milln de libras esterlinas y suministraba un tercio del consumo local. As, el nmero de fbricas de la metrpoli de Lima (incluyendo El Callao) se triplic entre 1890 (69) y 1920 (244), aunque muchas de ellas eran de pequeo tamao y empleaban slo a unos pocos obreros. Las mayores concentraciones se dieron en las grandes fbricas textiles, tales como El Inca o Vitarte; esta ltima tena unos 1.250 obreros en 1902 y 3.835 en 1918. Es sumamente arriesgado hacer una estimacin de la poblacin laboral total de Lima. Sin embargo, y de acuerdo con las cifras de los censos (que computaban a obreros y artesanos conjuntamente), ascenda a 9.500 personas en 1876, a 24.000 en 1908 y a 44.000 en 1920. El porcentaje de la clase trabajadora sobre el total de la poblacin de la ciudad creci significativamente desde el 9,5 por 100 en 1876, al 16,9 por 100 en 1908, y al 19,8 por 100 en 1920." Con un crecimiento de este tipo, no avanz mucho el nuevo siglo sin que empezaran a aparecer los primeros movimientos reivindicativos de un naciente movimiento obrero. En 1905 se fund la Federacin de Trabajadores del Pan, La Estrella del Per, una de las primeras en perseguir objetivos autnticamente proletarios y, sobre todo, la reduccin de la jornada laboral. Hay que distinguirla de las sociedades de ayuda mutua, tal vez unas 62 en la ciudad en 1911, cuyos fines, como su nombre indica, eran de tipo asociativo y fraterno ms que combativo. Las sociedades de ayuda mutua fueron las precursoras, pero correspondi a los anarquistas el dar al movimiento laboral un tono de anticapitalismo militante. En 1911, y bajo su patronazgo, se llev a cabo en Lima la primera huelga general de la historia del pas. Los anarcosindicalistas, aunque proporcionaron a la clase obrera una ideologa con la que desafiar al orden establecido, mediante peridicos como La Protesta (1911-1926), al igual que en otros pases, con el tiempo empezaron a parecer ms preocupados por la promocin de su modelo diseado para la abolicin del Estado que por los problemas tcticos con que se enfrentaba el creciente proletariado urbano. Hacia el fin de la primera guerra mundial, su influencia estaba ya en declive, frente a ideologas competidoras tales como el socialismo. Su ltima gran victoria, como veremos, lleg en 1919 en Lima, con la movilizacin por la jornada laboral de ocho horas. Sin embargo, su influencia se prolong ms all del ao 1919, especialmente debido al papel que jug en la formacin ideolgica de Vctor Ral Haya de la Torre y de Jos Carlos Maritegui. Lima no fue el nico lugar en el que se empezaba a formar una naciente clase obrera. A lo largo de la costa norte empezaban a surgir enclaves proletarios apreciables en el sector exportador rural, muy especialmente en la industria del azcar en expansin y en menor grado en industrias auxiliares como las de plantacin de arroz. Histricamente el suministro de una mano de obra estable haba sido siempre un problema para los propietarios de haciendas de la escasamente poblada costa, en especial tras la abolicin de la esclavitud en 1854. La
19. Peter Blanchard, The orgins ofthe Pervivan labor movement, 1883-1919, Pittsburgh, 1982, pp. 8-12.

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garanta de una nueva fuente de mano de obra fue posible merced a la indemnizacin estatal, financiada gracias a los ingresos por el guano, que permiti a los plantadores la importacin de 100.000 empleados chinos contratados durante las dos dcadas siguientes. Pero la explotacin por parte de los plantadores, as como la poca inclinacin de los propios chinos a permanecer en las haciendas una vez expirados sus contratos, tuvieron como resultado que esta fuente de mano de obra se agotara poco despus del comienzo de la guerra del Pacfico. Con el fin de las guerras y el inicio de la expansin econmica, los plantadores volvieron a la sierra en busca de una nueva fuente de suministro de mano de obra. Combinando formas precapitalistas de coaccin de la mano de obra con las nuevas demandas de mano de obra asalariada propias de la agricultura de plantacin capitalista, llegaron a un sistema de mano de obra conocido como enganche. Los contratistas de mano de obra (enganchadores), a menudo prsperos comerciantes locales o hacendados, reclutaban a los trabajadores (enganchados) entre los indgenas y los campesinos mestizos, los cuales, a cambio de adelantos en los salarios, se vean obligados a pagar su deuda trabajando en las plantaciones costeras. Aunque en algunos casos el trabajador se vea sometido a una forma de peonaje endeudado que a veces llegaba a la esclavitud virtual, este arreglo proporcionaba una fuente de capital disponible a los campesinos endeudados, en una regin histricamente subdesarrollada en la que, adems de estarles vedado el acceso a la tierra por el sistema latifundista de posesin de tierras, la frgil economa campesina estaba gravemente deprimida como resultado de una dcada de invasin extranjera, guerra civil y bandidaje endmico. En las plantaciones costeras, el dinero lquido resultante del enganche y el consiguiente trabajo asalariado, a pesar de sus dificultades y abusos ocasionales, era contemplado como una solucin al problema de la supervivencia campesina. De forma similar, ms al sur, donde las plantaciones de algodn se iban extendiendo para satisfacer la demanda del exterior, las comunidades indgenas de la sierra de Huancavelica lograban sobrevivir a una larga crisis gracias a los envos de capital por parte de los enganchados que trabajaban en las haciendas algodoneras de lea. Por otra parte, algunos historiadores han visto la migracin de mano de obra de la sierra central ms como una consecuencia a largo plazo de la penetracin capitalista en la estructura interna de la comunidad campesina. Gradualmente fue surgiendo una burguesa campesina para monopolizar las tierras comunales y los recursos, en detrimento de un estrato pauperizado del campesinado que, apartado de esos recursos, tom la opcin de migrar hacia las plantaciones o minas en que haba trabajo.20 Con respecto a las causas de la migracin, es necesario destacar otro aspecto. Hacia finales de la dcada de 1920, la poblacin de la sierra estaba empezando a crecer, crendose
20. Florencia E. Mallon, The djense of community in Peru's central highlands: peasant struggle and capitalist transition, 1860-1940, Princeton, New Jersey, 1983, cap. 3; Henry Favre, The dynamics of Indian peasant society and migration to coastal plantations in Central Per, en Duncan y Rutledge, eds., Land and labour, pp. 253-268. Sobre el sistema de enganche, vase tambin Michael J. Gonzales, Capitalist agriculture and labour contracting in Northern Per, 1880-1905, en JLAS, 12/2 (1980), pp. 291-315, y Peter Blanchard, The recruitment of workers in the Peruvian Sierra at the turn of the century: the enganche system, en Inter-American Economic Affairs, 33 (1979), pp. 63-83.

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en el proceso un creciente y grave problema de falta de tierras, especialmente en las comunidades campesinas. Este hecho no pas desapercibido a los reclutadores de mano de obra de las plantaciones y de las minas, cuya cosecha, como consecuencia, se vio considerablemente incrementada. Gran parte de este flujo migratorio de mano de obra era de carcter estacional, coincidente con los ciclos agrcolas, tanto de la sierra como de la costa. Un nmero creciente de enganchados fue impulsado hacia el incipiente mercado capitalista de mano de obra de la costa, bien como residentes permanentes en la plantacin, bien como trabajadores transitorios que se desplazaban de hacienda en hacienda y/o mina u obra pblica estatal (irrigacin, construccin de carreteras, etc.), es decir, a cualquier lugar en que pudieran obtener una paga mejor. Un trabajador de la plantacin de Pomalca en Lambayeque, por ejemplo, contaba as sus experiencias en ese mercado laboral en ciernes: Nac en Catacaos (departamento de Piura) en 1890 ... Mi padre tena muchas tierras pero, poco a poco, los terratenientes ricos del valle se las fueron quedando. Hubo muchas luchas sobre el agua de riego, y los grandes propietarios ganaron siempre ... Vine a Pomalca en 1913, tras haber trabajado en varias haciendas y minas, incluyendo San Rafael (Casma), Vilca Huaca (Huacho), San Nicols (Supe) y Cerro Pasco ... En Catacaos, el sueldo era de sesenta centavos diarios, y de un sol en Pomalca; naturalmente, la gente se vino corriendo.21 Junto con los minifundistas proletarizados procedentes de las pequeas comunidades campesinas de la costa, cuyas tierras fueron absorbidas por las plantaciones en expansin, y los restos de la vieja mano de obra esclava contratada, estos migrantes ocasionales formaban parte de un nuevo proletariado rural. Al final de la primera guerra mundial, las plantaciones azucareras disponan de una mano de obra de ms de 35.000 trabajadores, una masa crtica que pronto fue atrada hacia el naciente movimiento obrero que ya estaba galvanizando a la clase trabajadora en Lima. En particular, las doctrinas anarcosindicalistas se difundieron desde la capital hacia el norte, penetrando en las regiones de Huacho y Trujillo. El resultado fue un crculo cada vez ms amplio de malestar laboral, que estallara en violentas huelgas a lo largo de la costa en 1910, 1912, 1916 y 1919. En los enclaves mineros tambin se desarroll un modelo similar de migracin, proletarizacin y agitacin laboral. Centros mineros tales como Cerro de Pasco (cobre), Talara (petrleo) y Quirivilca (cobre) atrajeron trabajadores de la sierra cercana, en la que el campesinado tena grandes dificultades de supervivencia en sus comunidades tradicionales como resultado de las guerras. La poblacin de Cerro de Pasco, por ejemplo, pas de 6.400 habitantes en 1876, hasta 25.500 en 1940, y muy pronto ella sola cont con hasta el 30 por 100 de la poblacin minera total del pas. De forma similar, el nmero de trabajadores de la industria del petrleo pas de los 9.700 habitantes de 1905 hasta los 22.500 de 1920, es decir, ms del doble. Estas empresas mineras crearon los clebres
21. Douglas Horton, Haciendas and cooperatives: a study of estte organization, land reform and new reform enterprises in Peni, Latin American Studies Program Dissertation Series, Cornell University, 1976, p. 149.

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poblados de la compaa, cuyos conflictos laborales y carcter de enclaves especiales son legendarios en la historia del primer capitalismo latinoamericano. Como la mayora de los trabajadores azucareros o algodoneros de la costa, los mineros andinos conservaban estrechos y continuos contactos con sus comunidades, dado el carcter temporal de sus actividades en los enclaves, ocupaciones secundarias en realidad. Emigraban hacia las minas entre las cosechas agrcolas en busca de unos ingresos extra, volviendo, a menudo, a continuar sus tareas en la agricultura. Incluso aquellos que preferan permanecer en las minas durante periodos mayores continuaban manteniendo, a travs de la familia y las amistades, estrechas relaciones con sus comunidades. Como reflejaban exteriormente sus vestimentas, eran a la vez mineros y campesinos, una especie de proletariado mixto o transitorio,22 bastante distintos a los ojos del mundo y en sus objetivos, por ejemplo, de los trabajadores textiles de Vitarte, en Lima. En la zona central y en las tierras altas del sur de Per, en las que las estructuras agrarias diferan profundamente de las de la costa norte, el impacto de los nuevos modos de produccin capitalista fue igualmente variado y profundo. La sierra desde el Cuzco hacia el sur, centro del antiguo imperio inca, estaba an fuertemente influida y moldeada por el sistema de vida y los modelos de trabajo indgenas tradicionales. La comunidad indgena, por ejemplo, haba sobrevivido a la conquista y persisti posteriormente, aunque de forma distinta y cambiante, como polo de resistencia ante el sistema de hacienda peridicamente en expansin. Como en otras partes de la cresta andina, la sociedad rural estaba dominada por la lucha entre las haciendas y las comunidades por el control de la tierra, el agua y la mano de obra, que constituan los principales factores de produccin. Esta lucha, sin embargo, estaba siendo ganada gradualmente por las haciendas que muy pronto haban empezado a reclamar los valles de entre las montaas, con sus tierras ms frtiles y mejor dotadas para el riego, obligando a las comunidades a desplazarse hacia las reas menos productivas que quedaban, con frecuencia las faldas inclinadas, rocosas y estriles de las montaas. La lucha se aceler hacia finales de siglo. Las formas capitalistas, dinamizadas por la demanda del mercado mundial de productos bsicos, fueron penetrando cada vez ms en el interior andino. En muchos aspectos, aqullas siguieron la senda de las lneas del ferrocarril que se iban construyendo, que haban empezado a gran escala durante la era del guano, detenindose abruptamente durante las dcadas de crisis de los aos setenta y ochenta, y se reanudaron nuevamente durante la etapa de la reconstruccin. La legendaria visin del promotor norteamericano Henry Meigg sobre un ferrocarril central se complet finalmente en 1891. Posteriormente se construyeron ramales de conexin de Lima con Huancayo, en 1908; seguidamente con Cerro de Pasco, y con el Cuzco y Huancavelica en la dcada de 1920. En el sur, la ruta Moliendo-Arequipa, terminada en 1870, alcanz Puno en 1908. Su prolongacin sirvi para estimular el comercio lanero en la sierra sur, que haba brotado debido a la demanda del extranjero, en especial por parte de Gran Bretaa (vase cuadro 1). El comercio fue organizado y estuvo articulado
22. Burga y Flores Galindo, Apogeo y crisis, pp. 34-47.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA CUADRO 1

Exportaciones de lana peruana, 1830-1929 (toneladas mtricas, promedios anuales)


Alpaca 1830-1839 1840-1849 1850-1859 1860-1869 1870-1879 1880-1889 1890-1899 1900-1909 1910-1919 1920-1929
a

Lana de oveja

Total

342
1.162

8 64
1.006 1.671 1.589 1.040 1.288 1.336a 2.700" 1.840

350
1.226 1.930 2.838 3.171 2.624 3.109 3.867 5.286 4.570

924
1.167 1.582 1.584 1.821 2.492a 3.097b 2.730

Excluyendo 1901, 1903 y 1907; " Solamente 1913-1919. La variacin en los periodos abarcados por los datos explica el porqu para ciertos aos los componentes no se aaden al total. FUENTE: Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, p. 64.

por diversas casas comerciales con sede en Arequipa, que haban sido fundadas durante los aos de la independencia por varios inmigrantes extranjeros, como los ingleses Gibson, Ricketts y Stafford. Sin embargo, al contrario que sus colegas norteos, esos empresarios comerciantes no hicieron esfuerzo alguno por cambiar los modos precapitalistas de produccin agraria de la regin. Antes bien, estuvieron de acuerdo en coexistir con la estructura pastoril tradicional y comerciar con los hacendados de la regin, quienes, a su vez, monopolizaron la produccin y asignacin de la lana del campesinado en sus haciendas. De esta forma, el moderno sector de la economa de comercializacin de la lana sirvi, en realidad, para reforzar el carcter feudal del sistema agrario de la regin. Los beneficios obtenidos por los comerciantes de la lana por la exportacin, al contrario de los casos del azcar y del algodn, no fueron lo suficientemente grandes como para incentivar la adquisicin y capitalizacin de las estancias tradicionales de la regin. En lugar de esto, reinvirtieron sus beneficios en empresas locales de altos beneficios, como las de minera, construccin y textiles, que fortificaron sus posiciones como oligarqua regional emergente. Por otra parte, como los precios de la lana en el mercado mundial crecan constantemente a partir de 1913, los propios estancieros empezaron a intensificar la produccin mediante la ampliacin de sus pastos y rebaos, con frecuencia a expensas de los derechos tradicionales de los campesinos. La respuesta por parte de un campesinado cada vez ms desarticulado y ms intensamente explotado fue una serie de sangrientos levantamientos, aunque de poca duracin, que segn algn autor superaron los 300 entre 1901 y 1930.23 Una de las revueltas ms famosas fue la que estall en Puno en 1915. Fue conducida por Teodomiro Gutirrez Cuevas, antiguo soldado y funcionario provincial, que asumi el nombre
23. Alberto Flores Galindo, Arequipa y el sur andino, siglos xvm-xx, Lima, 1977, pp. 123-125.

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indgena de Rumi-Maqui (mano de piedra) y trat de restablecer el perdido imperio indio de Tawantinsuyo. Recurriendo a sentimientos andinos milenarios profundamente enraizados, Rumi-Maqui reclut entre la chusma del campesinado un ejrcito que atac diversas haciendas antes de ser dispersado por el ejrcito regular. La sociedad campesina fue dislocada de forma similar en zonas del departamento de Ayacucho por las estancias, cuyo crecimiento fue estimulado durante el primer cuarto del siglo xx por la creciente demanda de carne para la zona costera, que se estaba urbanizando rpidamente. Jos Mara Argedas, en su novela Yawar fiesta (1941), cuenta de forma elocuente el conflicto, por ejemplo, entre los mistis (trmino usado por los indgenas para designar a los terratenientes blancos-mestizos del sur de los Andes), que precisaban cada da ms tierras de pastos para sus rebaos, y las comunidades de Puquio. En las tierras altas del centro y del norte, tambin se dieron casos espordicos de dislocacin de la sociedad campesina, conforme el capitalismo avanzaba durante la dcada de 1920. All, la Compaa Minera Cerro de Pasco, por ejemplo, en su bsqueda de suministros de alimentos baratos y de una mano de obra estable, adquiri y moderniz un nmero considerable de grandes haciendas. Ayudada por los daos ecolgicos temporales provocados por sus operaciones de fundicin, la compaa adquiri casi 30 haciendas, que ocupaban unas 270.000 hectreas. Una vez hubo desarticulado cientos de propiedades mineras de pequeo y mediano tamao en su consolidacin de la minera cuprfera, la compaa repiti el proceso en detrimento de los campesinos de la regin, colonos y pequeos propietarios. En el proceso de reorganizacin de esas arcaicas haciendas para una produccin capitalista ms eficaz, los acuerdos de arrendamiento, frecuentemente de larga duracin, fueron cancelados abruptamente, desarraigando y dislocando la mano de obra tradicional de las haciendas. Las haciendas de las tierras altas del norte sufrieron una modernizacin similar, aunque menos dramtica, con la adquisicin por parte de compaas de plantaciones azucareras costeras, como la de Casa Grande, de viejas haciendas, a menudo en decadencia, de la sierra adyacente, con el fin de asegurarse un suministro estable de alimentos y mano de obra. Los colonos no slo sufrieron el desarraigo y la proletarizacin, sino que a veces fueron transferidos a trabajos en la plantacin costera, cuando la mano de obra escaseaba. Parece, sin embargo, que slo las empresas capitalistas mayores y ms poderosas Ganadera de Cerro de Pasco, Casa Grande, Pomalca y Fernandini, por ejemplo llevaron a trmino tales planes de reorganizacin de las haciendas. Otros terratenientes de la sierra, de similar progresismo pero con menos poder, hubieran querido seguir su ejemplo, en la esperanza de desalojar o transformar de algn modo su mano de obra interna en asalariada para obtener un provecho mayor. Sin embargo, en muchos casos, los campesinos lograron resistir a los esfuerzos que los obligaban o inducan a renunciar al usufructo de los recursos de la hacienda, es decir, a los derechos de apacentamiento y a los terrenos agrcolas de subsistencia. Al parecer, esos terratenientes carecan del poder suficiente para llevar a cabo sus planes de modernizacin.24
24. Vase Juan Martnez Alier, Haciendas, plantations and collective farms: agrarian class societies - Cuba and Per, Londres, 1977, pp. 67-92.

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Aparte del sistema de cercados, el capitalismo bajo otras formas tambin afect a las comunidades indgenas de las tierras altas. Con la aceleracin de la formacin de una economa comercial en las tierras altas del centro, desarrollada al principio por las lites regionales a partir de 1860 y expandida despus con la llegada de grandes empresas extranjeras en el sector minero en 1900, la economa moral de la sociedad campesina se vio gradual pero inexorablemente erosionada. En el seno de esa sociedad apareci una burguesa campesina que se integr en la trama capitalista de la economa regional, de mbito ms amplio, principalmente a travs del desarrollo de relaciones de clientela con los comerciantes, mineros y hacendados progresistas. Se ha argumentado que el resultado fue un proceso de agudizacin de las diferencias de clases, de estratificacin y de conflicto, el cual, especialmente a partir de 1930, dej a la sociedad aldeana gravemente polarizada. De un lado, estaba la emergente burguesa campesina o el pequeo hacendado capitalista; de otro, un estrato proletarizado de campesinos, cada vez ms depauperados, muchos de los cuales prefirieron emigrar a las minas, plantaciones y ciudades.25 As, como partes de la sierra se introdujeron en la economa internacional hacia finales del siglo y, progresivamente despus, la estructura social, incluida la del pueblo indio, se hizo ms compleja y diferenciada. La privatizacin de la tierra, la comercializacin de las haciendas, la expansin de la minera, el crecimiento de la poblacin, la urbanizacin y la ampliacin de las redes viadas contribuyeron en el nivel rural a incrementar las oportunidades comerciales, a intensificar la presin sobre la tierra y a ampliar las posibilidades de trabajo. El resultado fue una aceleracin de la estratificacin social cuando los comerciantes y los campesinos que vendan sus propios productos aparecieron a la vez que los trabajadores sin tierra y jornaleros. Si bien est claro que determinadas partes de la sociedad andina estaban en realidad sufriendo un cambio profundo desde el advenimiento de estas nuevas fuerzas econmicas, no es menos cierto que una gran parte de esa sociedad permaneca cerrada en una estructura de tradicionalismo y estancamiento que se remontaba al siglo xvn. El eje de esa estructura era la hacienda, cuya longevidad a travs de los siglos y resistencia a los cambios ha constituido uno de los problemas de desarrollo del siglo xx. Para tener una cierta idea de las dimensiones demogrficas de la hacienda al principio del periodo en cuestin, basta con echar una ojeada al censo de 1876, en el que se contabilizaban 3.867 unidades, que contenan 373.355 habitantes, o sea, el 24,7 por 100 de la poblacin rural. Mientras que muchas haciendas eran relativamente pequeas o de tamao medio, ocupando entre 50 y unos pocos cientos de hectreas, otras, en cambio, ocupaban enormes zonas, a menudo infrautilizadas. En la sierra del norte, por ejemplo, la hacienda Udima tena ms de 100.000 hectreas, mientras que la Sociedad Ganadera del Centro, en expansin, tena ya en 1930 unas 230.673 hectreas. Sin embargo, a pesar de su tamao, las haciendas se caracterizaban en general por su baja productividad. Incluso ya en pleno siglo xx, la mayora de las haciendas segua estando, desde el punto de vista de los modelos modernos, mal gestionada (a menudo por propietarios absentistas), pobremente capitaliza25. Mallon, The defense of community, cap. 3.

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da, con consumo de beneficios en lugar de reinversin, y con conexiones muy dbiles con la limitada economa de mercado. Su mano de obra estaba formada principalmente por colonos indgenas, a quienes, a cambio de una parcela de tierra destinada a la subsistencia (maay), se les requera trabajar un cierto nmero de das en la propiedad (demnse), en la tierra (faenas) y/o en la casa del seor (pongaje). Aunque ocasionalmente los indgenas tambin trabajaban a cambio de salario, mayoritariamente se les pagaba en especie o con productos procedentes de la tienda de la hacienda (cantina). Realmente, en el mundo de la hacienda el uso del dinero era poco habitual, siendo el trueque el modo de cambio ms caracterstico en el mercado. De hecho, hasta bien avanzado el siglo xx, fue raro hallar algn tipo de sistema de contabilidad practicado en las haciendas andinas. Tambin era infrecuente la movilidad entre trabajadores de la hacienda, no slo porque el sistema de peonaje endeudado ataba a los trabajadores a la hacienda, sino tambin debido a que la condicin relativa de los colonos, que gozaban de un cierto grado de seguridad, era mejor que la de los asalariados temporales, en un mercado laboral local a menudo muy deprimido. De esta forma, la vida de los campesinos estaba ampliamente confinada a la hacienda, en la que la celebracin peridica de fiestas religiosas y festivales iluminaba su, por lo dems, rida y montona existencia. Las relaciones personales en este mundo estaban definidas por el viejo paternalismo que haba evolucionado a partir del feudalismo ibrico y su mixtificacin andina bajo la influencia de las costumbres incaicas. Se caracterizaban por una cierta reciprocidad asimtrica que intercambiaba la libertad e independencia por la seguridad de una parcela de tierra; se ofrecan obediencia, sumisin y lealtad, a cambio de proteccin y de la posibilidad de adquirir los artculos de primera necesidad a un nivel de subsistencia. El trato del patrn hacia sus indios podra compararse con el de un padre severo hacia sus hijos; si eran buenos, seran recompensados con una cierta amabilidad, incluso ternura; pero si se portaban mal, si osaban salirse de sus papeles asignados, si desafiaban la autoridad paterna, entonces el desviado sera sometido a castigo, a menudo de forma violenta y desptica. Por supuesto, el poder en esta sociedad estaba monopolizado por los seores. Y cuando el paternalismo benevolente se rompa, como suceda a menudo en el contexto del absentismo de los seores, cuando los subordinados (mayordomos) asuman la direccin diaria de la hacienda, no haba proteccin que pudiera garantizar la justicia para el ms dbil. La Iglesia poda haber ejercido una cierta fuerza moral, pero, con demasiada frecuencia, los prrocos locales estaban en la nmina de los seores, o al menos dependan, como la propia Iglesia, de la generosidad de su empleador-benefactor. El Estado, remoto y dbil, rara vez penetraba en este mundo, cediendo su autoridad a los seores o a sus aliados locales, quienes podan mantener, y mantenan, el orden. Si alguna vez intervena, como en el caso de rebelin individual o de grupo, era colaborando con el poder local en el mantenimiento del orden. En sus peores aspectos, este mundo estaba caracterizado, como tan bien seal Gonzlez Prada, por la tirana del juez de paz, del gobernador y del cura, esa trinidad embrutecedora del indio.26
26. Citado en Julio Cotler, Clases, estado y nacin en el Per, Lima, 1977, p. 123.

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LA OLIGARQUA LIBERAL Y LA CUESTIN SOCIAL, 1904-1919

Las dislocaciones y tensiones que acompaaron a la difusin del capitalismo a lo largo de la costa y a su consiguiente penetracin en la sierra, se convirtieron en uno de los temas centrales de discusin de la poca. En los pasillos del Congreso y en los elegantes salones de los clubs, en los que se reuna la lite para hablar de poltica, la cuestin primordial era cmo tratar la nueva crisis galopante. La oligarqua civilista, una vez hubo conseguido establecer su hegemona poltica en el pas, empezaba a encontrarse da a da ms confrontada con el reto a largo plazo de resolver las repercusiones sociales del avance capitalista que tan alegremente haba abrazado. La crisis social amenazaba con dividir gravemente a la oligarqua e, incluso, con erosionar la legitimidad del Estado oligrquico. Las primeras seales de desacuerdo poltico en el seno del Partido Civilista en el poder, sin embargo, tuvieron una motivacin ms interna que externa. En 1904 apareci una fisura generacional en el seno de la oligarqua con motivo de la seleccin del candidato civilista a la presidencia. El candidato ms joven y progresista, Jos Pardo, hijo del consignatario del guano y fundador del partido Manuel Pardo, triunf sobre la vieja guardia y se convirti en el aspirante oficial del partido. Ello equivala a la eleccin, habida cuenta del control del partido sobre el Estado y su aparato electoral, y Pardo asumi su mandato por cuatro aos (1904-1908). Durante el ejercicio de Pardo, la cuestin social salt a la arena poltica. En 1904, es decir, antes del estallido de conflictos sociales graves, Jos Matas Manzanilla, importante abogado e idelogo civilista que haba estudiado el problema desde una perspectiva europea, plante al Congreso una serie de medidas reformadoras. Las leyes propuestas tocaban todos los temas tan clsicos sobre trabajo/capital como mediacin y arbitraje, compensacin al trabajador por los accidentes laborales, proteccin de los nios y de la mujer en el puesto de trabajo y la duracin de la semana laboral. Sin embargo, las propuestas provocaron un grave revuelo entre los conservadores del partido, que lograron blanquearlas en su mayor parte durante los aos siguientes. La unidad del partido sufri un nuevo golpe durante el rgimen del sucesor y protegido de Pardo, Augusto B. Legua (1908-1912). Legua, hombre hecho a s mismo que haba conseguido acceder a la oligarqua en virtud de su talento, encanto y xito en los negocios, rompi muy pronto con Pardo y otros elementos de la cpula del partido. Fuertemente ambicioso y de mentalidad independiente, Legua estaba resuelto a llevar la gestin a su modo, y muy pronto fue visto como un peligroso disidente poltico por la corriente principal de los civilistas. Tras sobrevivir a un intento de golpe de Estado pierolista en 1909, Legua empez a tener graves discordias con el partido a raz de cierta poltica exterior y de cuestiones presupuestarias (partiendo del histrico laissez-faire de los civilistas, propona incrementos sustanciales del gasto gubernamental), as como por su propio estilo arbitrario de gobernar. Estos desacuerdos alcanzaron su punto lgido en 1911, cuando trat de manejar las elecciones al Congreso mediante la disolucin de la Junta Electoral Nacional. Ello condujo a varios civilistas a

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formar un bloque anti-Legua en el Congreso (El Bloque), y posteriormente, al conseguir Legua la mayora legislativa, a romper con el partido para poder organizar el Partido Civilista Independiente. En 1912, debilitado por esta fisura cada vez ms profunda entre sus propias filas y retado por el creciente malestar urbano, el control civilista del pas se tambale momentneamente. La eleccin a la presidencia del candidato civilista Antero Aspllaga, fue bloqueada por una huelga general organizada por los partidarios del demcrata y antiguo alcalde de Lima, Guillermo E. Billinghurst. La disputa tena que decidirse en el Congreso. All, Billinghurst, con un fuerte apoyo de la clase obrera en la calle, arranc una negociacin con las fuerzas de Legua y fue elegido presidente. Billinghurst, algo as como un disidente poltico y un populista precoz, aunque adinerado por intereses familiares en los nitratos, permaneci apartado de la oligarqua civilista. Antiguo seguidor y protegido poltico de Pirola, haba reclutado sus seguidores desde 1909 entre la clase trabajadora de Lima, en su poca de alcalde de la ciudad. Como alcalde, haba manifestado una cierta preocupacin paternalista, si no demaggica, por los intereses de las nuevas clases trabajadoras, preocupacin que incluy esfuerzos por mejorar sus viviendas, enseanza y condiciones de vida generales. Una vez en la presidencia, Billinghurst trat de ampliar esta poltica progresista, en un intento de reconciliar la ruptura creciente entre trabajo y capital. Redact un programa que, con ciertas excepciones, legalizaba el derecho de organizacin y de huelga de los sindicatos, a la vez que estableca la obligatoriedad de comisiones de arbitraje compuestas por representantes de la direccin y de los trabajadores. Incapaz de convencer a una mayora conservadora en el partido para que aprobara su programa, Billinghurst intent implicar directamente a las masas en el proceso poltico organizando comits de trabajadores militantes para presionar al Congreso. Una reaccin barrida inmediatamente en el Congreso, cuando la oligarqua ultrajada vio sbitamente amenazado su monopolio de poder poltico. El descontento con Billinghurst tambin tuvo sus propias manifestaciones entre los militares. En parte, esto fue debido a la percepcin por los militares de una cierta debilidad en la actitud presidencial hacia Chile, en un momento de delicadas negociaciones sobre la candente cuestin del futuro de Tacna y Arica. Billinghurst tambin haba hecho intentos de reducir el presupuesto militar del 25 al 21 por 100." A pesar del amplio apoyo popular, la enajenacin del favor de la oligarqua y de los militares result fatal para la administracin de Billinghurst. Aunque haban trabajado anteriormente para despolitizar a los militares, los civilistas dieron un giro completo y conspiraron con ellos para derribar el gobierno. En 1914, el coronel scar R. Benavides dio con xito un golpe de Estado contra Billinghurst, que cimentaba la alianza tcita entre el ejrcito y la clase dominante para mantener el orden establecido. Al ao siguiente, fue reelegido el anterior presidente Jos Pardo. La segunda administracin de Pardo (1915-1919) coincidi con las disloca27. Ernesto Yepes del Castillo, El desarrollo peruano en las primeras dcadas del siglo xx, en Nueva historia general del Per, Lima, 1979, p. 153.

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ciones econmicas en la periferia latinoamericana provocadas por la primera guerra mundial. Al principio, la guerra separ a la economa peruana, dependiente de la exportacin, de sus mercados europeos, precipitando una depresin inmediata. Sin embargo, uno o dos aos ms tarde, una vez Per recobr el acceso a sus antiguos mercados, surgieron las exportaciones hacia los pases combatientes destrozados por la guerra. Pese a todo, la prosperidad de la poca de la guerra trajo consigo algunas distorsiones econmicas graves que intensificaron las tensiones sociales existentes. El coste de la vida en Lima, por ejemplo, se dobl entre 1914 y 1918, mientras los salarios permanecan prcticamente estacionarios. Parte de esta inflacin fue debida a un cambio en la produccin agrcola a lo largo de la costa, con el abandono de los productos alimentarios en beneficio de cosechas que, como las del azcar o del algodn, daban rpidos beneficios en efectivo y cuyos precios en el mercado mundial se haban disparado. En Lima y en los enclaves exportadores estall una ola de huelgas que amenaz con paralizar las mayores fuentes de intercambio exterior y de ingresos estatales del pas, as como con daar los intereses de algunos de los ms poderosos elementos del Partido Civilista. Pardo respondi finalmente introduciendo en el Congreso algunas de las leyes laborales ya presentadas por Manzanilla ms de una dcada antes, entre las que se incluan la de proteccin de las mujeres y nios trabajadores, ciertos das de descanso obligatorio para los trabajadores, dotacin de viviendas, escuelas y servicios mdicos para la clase trabajadora, y la prohibicin del enganche. (Estas reformas se referan slo a los enclaves de los sectores modernos de la economa, es decir, a los trabajadores urbanos, los de las plantaciones y los de la minera. Poco o nada se hizo por los polticamente menos poderosos trabajadores de las haciendas de la sierra.) Sin embargo, estas medidas paliativas se mostraron ineficaces para hacer frente al creciente malestar de los trabajadores. Pardo, reacio o incapaz de avanzar ms en la direccin de la reforma, tal vez debido a que la experiencia de Billinghurst haba endurecido las actitudes de la oligarqua civilista, fue cayendo cada vez ms en la contrastada receta de la represin estatal. El resultado fue una grave confrontacin de clases, especialmente en Lima, coincidente con el fin del mandato de Pardo en 1918-1919. A primeros de 1919, una ola de paros laborales culmin en una huelga general masiva que paraliz la capital. En demanda de la jornada laboral de ocho horas y de una reduccin general de la vertiginosa subida del coste de la vida, los huelguistas militantes atemorizaron de manera escalofriante a las filas de la clase poltica civilista dirigente. Al mismo tiempo que el espectro del bolchevismo apareca por primera vez en los pasillos del Congreso, las calles de Lima se convertan en un sangriento campo de batalla entre los huelguistas y la polica montada antidisturbios. Lo que hizo que esta situacin se hiciera ms peligrosa y explosiva que otras anteriores fue el hecho de que otros sectores de la sociedad estuvieran adoptando unas actitudes hacia el antiguo rgimen igualmente dscolas. Como ya se ha dicho, en esa poca se estaban intensificando los levantamientos campesinos en el sur. Quizs, el hecho an ms ominoso fue que ciertos sectores de la clase media no slo simpatizaran con los trabajadores, sino que hasta llegaran a unirse a ellos en las calles. El rpido crecimiento de la burocracia estatal y del sector exportador privado haba creado, como en otros

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pases latinoamericanos, una nueva clase media, con intereses, actitudes y aspiraciones potencialmente diferentes a los de la atrincherada oligarqua civilista gobernante. Un lugar donde este cambio en la estructura de clases era fcilmente visible fue en la universidad puntera de la nacin, San Marcos. El nmero de nuevas matrculas, procedentes especialmente de los sectores medios provinciales y urbanos, casi se duplic entre 1907 y 1917. Con una organizacin poltica que vena ya desde 1908, estos estudiantes de clase media se lanzaron a reformar el anticuado programa de estudios y las estructuras administrativas, con el fin de crear un nuevo espacio para sus necesidades y ambiciones particulares. Al igual que el interludio de la etapa Billinghurst haba anticipado en muchos aspectos la cercana crisis del envejecido orden civilista, el movimiento de reforma universitaria de 1918 simbolizaba, en microcosmos, las ms amplias tendencias sociales que estaban socavando ese orden. Sin embargo, hubo que esperar a que, en 1919, el movimiento se juntase con la lucha de la clase trabajadora por la jornada laboral de ocho horas, para que ese orden tuviera un brusco final. El movimiento indigenista fue otro indicativo de fermento y rebelin entre sectores de la nueva clase media, y un contribuyente ideolgico importante para las movilizaciones populares de 1919. Inspirados por la creciente incidencia de la insurgencia campesina durante la dcada anterior, algunos intelectuales de clase media, mestizos muchos de ellos, empezaron a redescubrir las virtudes y valores de la civilizacin indgena peruana, pasada y actual. Las principales corrientes artsticas y literarias del periodo expresaban un fuerte nacionalismo tnico y cultural, que sirvi para diferenciar a los sectores de la clase media emergente de las lites europeizadas. El indigenismo, crtico para con las estructuras econmicas y polticas creadas por los civilistas, tambin tuvo el efecto de reforzar la incipiente rebelin de las masas. Al final, las races reales de la revuelta que termin con el gobierno civilista hay que buscarlas en el seno del cuerpo poltico del propio rgimen, el cual, frente a la protesta popular generalizada, no quiso modificar su carcter distintivo, esencialmente antidemocrtico y elitista. Otro problema inherente al rgimen era su incapacidad para la elaboracin de una cultura nacional, con races en la conciencia popular, que hubiera podido servir, a un nivel mnimo, para unificar el pas y la poltica y conceder legitimidad al Estado. En gran parte, este fracaso fue debido a la mayor orientacin extranjera que nacional de la clase dominante. Aunque los civilistas hubieran conseguido formular y proyectar algn tipo de cultura nacionalizadora, su difusin entre las clases populares habra sido de lo ms problemtica. A pesar del intenso debate sobre la naturaleza de la educacin en la sociedad habido hacia los aos del cambio de siglo,28 entre, por ejemplo, Alejandro Deustua, defensor del sistema educativo elitista tradicional, y Manuel Vicente Villarn, que defenda la democratizacin y la infusin de una orientacin tcnica y cientfica ms moderna y apropiada, segn su punto de vista, a la nueva etapa capitalista, el aparato ideolgico del Estado liberal, a
28. Vanse Alejandro Deustua, La cultura nacional, Lima, 1937; Manuel Vicente Villarn, Pginas escogidas, Jorge Basadre, ed., Lima, 1962.

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pesar tambin de sus capacidades coercitivas, permaneci dbil e insuficientemente desarrollado durante gran parte del periodo de la Repblica aristocrtica. Como resultado, los gastos pblicos en la enseanza durante el periodo fueron extremadamente bajos, teniendo como consecuencia un ndice nacional de analfabetismo anormalmente elevado. Adems, el contenido de tan escasa enseanza pblica no ayud en modo alguno a forjar una cultura nacional, sino ms bien a difundir los valores profundamente aristocrticos y neofeudales de la lite entre las clases media y alta, a la vez que instalaba un sentimiento de resignacin y fatalismo entre las masas. Tal sistema profundamente elitista no era, por supuesto, ms que una manifestacin de la gran mentalidad antidemocrtica que caracteriz a la oligarqua civilista. Aunque sea cierto que, por ejemplo, durante la mayor parte del periodo civilista existi una democracia parlamentaria formal, al menos en teora, en la prctica, sta fue extremadamente limitada. El Parlamento no slo estuvo subordinado al poder ejecutivo, sino que tampoco represent nunca a los diversos estratos y grupos regionales de la sociedad. As, las clases urbanas medias o trabajadoras estuvieron representadas en muy pequea medida, mientras que el campesinado permaneci totalmente excluido, a menos que se acepte el falaz argumento de que sus intereses estaban representados por sus jefes rurales, los grandes terratenientes, o gamonales, como se llamaban en los Andes. El derecho a voto en tal democracia estaba restringido a aproximadamente el 3 por 100 de la poblacin total (104.000, en las elecciones de 1899; 147.000, en 1915). A pesar de tratarse de unas cifras tan reducidas, la poltica electoral estaba manejada habitualmente desde arriba por el partido dominante, el civilista en este caso, que controlaba el aparato electoral, recurriendo a la manipulacin a travs de procedimientos fraudulentos y otros abusos electorales. En pocas palabras, el fraude electoral fue una constante poltica del Estado liberal. Hubo tres figuras que jugaron papeles clave en el derrumbamiento del viejo rgimen civilista. Dos de ellas, Vctor Ral Haya de la Torre y Jos Carlos Maritegui, procedan de la emergente generacin de 1919, uno como activista estudiantil y antiguo revolucionario, y el otro como idelogo proletario. Ambos eran producto de los cambios sociales, que se aceleraron desde el cambio de siglo y que empezaban ya a alterar la escena poltica. Asimismo, ambos jugaron un papel de liderazgo en la formacin de una nueva conciencia nacional. Desafiando los supuestos ideolgicos y filosficos del orden civilista, al igual que haba hecho Gonzlez Prada una generacin antes, empezaron a formular su concepcin de cul era el problema fundamental al que se enfrentaba la nacin: su carcter semicolonial y semifeudal. Partiendo de una crtica terica de la sociedad muy inspirada en Karl Marx, comenzaron a ejercer una influencia tremenda en el curso de la poltica nacional durante el resto del siglo. Aunque ambos procedieran de la misma matriz social, diferiran considerablemente en el carcter de su poltica; Haya asumira una postura esencialmente reformista, mientras que Maritegui adoptara una postura revolucionaria. Haya de la Torre naci en Trujillo en 1895. Perteneca a una familia de clase media alta, con conexiones con la aristocracia plantadora en declive de la regin. De muchacho creci en una poca en que el capitalismo estaba transformando y desfigurando rpidamente el carcter seorial de su ciudad natal y su regin.

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Tras estudiar en la universidad local, Haya, como tantos miembros de su generacin y de su clase, abandon provincias por el brillo y esperanzas de la capital, con el fin de estudiar derecho en San Marcos. Muy pronto empez a estar fuertemente implicado en la poltica universitaria y, en 1919, fue uno de los muchos lderes que llevaron a los estudiantes a la calle, en apoyo de los obreros. Maritegui, nacido un ao antes, en 1894, fue producto de un matrimonio separado y creci, delicado de salud, en un ambiente de clase media limea econmicamente austero. Obligado a buscar empleo muy joven por las circunstancias econmicas, hizo de chico de los recados y posteriormente de cajista, a la edad de quince aos, en La Prensa, el prestigioso e influyente diario limeo. Muy pronto, su mente aguda y curiosa, en gran parte autodidacta, llam la atencin de sus jefes, y progres rpidamente en el peridico hasta llegar a reportero en 1911. Al principio adquiri reputacin por sus agudos reportajes de la escena social limea, pero, acuciado por una creciente preocupacin social, muy pronto empez a estar ms interesado por el malestar poltico que por entonces se arremolinaba en torno a l en la capital. Cada vez ms radicalizado, dej La Prensa por una sucesin de pequeos peridicos ms progresistas y, en 1919, le fue confiado el puesto de periodista e idelogo del naciente movimiento de la clase obrera.

EL ONCENIO DE LEGUA, 1919-1930

El hombre que iba a recoger el beneficio directo ms inmediato de la coyuntura sociopoltica de 1919 fue el antiguo presidente Augusto B. Legua. Legua era un prototpico capitalista hecho a s mismo de la poca del cambio de siglo, cuyo genio empresarial haba dejado su huella en multitud de medios, desde la exportacin azucarera, los seguros y la banca, hasta la construccin del ferrocarril y la extraccin del caucho. Ministro de Hacienda (1904-1908) del gabinete de Jos Pardo, se haba convertido en el lder de un ala progresista del Partido Civilista, y en un, de alguna forma, acosado presidente entre 1908 y 1912. Finalmente, sin embargo, rompi con los civilistas y fue desterrado durante el segundo mandato de Pardo. Apercibindose de que Per estaba en un momento histrico crucial, en 1919 volvi del exilio para intentar capitalizar polticamente d amplio malestar social que estaba amenazando con destruir el orden civilista. Muy rpidamente se convirti en el hombre del momento. Mediante promesas de reformas y ataques a los civilistas con su experiencia de poltico maduro, fue aclamado mayoritariamente por aquellos sectores de las clases media y trabajadora que estaban sufriendo los agudos vaivenes cclicos de la economa portadora. Elegido presidente en 1919, desbarat (con la ayuda de la gendarmera) los intentos civilistas de bloquear su eleccin, disolvi el Parlamento y asumi el poder. El pequeo nuevo presidente meda escasamente metro y 3iedio de estatura en slo unos meses puso fin a un periodo de 25 aos de aegemona civilista. Form un nuevo gobierno, La Patria Nueva, que inici su mandato con la promesa de reformas, para terminar degenerando en una atctadura de once aos de duracin conocida como el oncenio (1919-1930). En sus tres primeros aos de mandato, Legua asumi una democrtica

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postura reformista para consolidar su base de apoyo popular. Tras barrer del gabinete a los civilistas, intent difuminar las tensiones de la clase trabajadora urbana, decretando reformas como la jornada laboral de ocho horas, el arbitraje obligatorio y el salario mnimo. Al mismo tiempo, ampli espectacularmente la inversin en obras pblicas, creando nuevos puestos de trabajo para una clase trabajadora que estaba sufriendo los resultados del colapso posblico de las exportaciones. Las clases medias, que formaban la espina dorsal del rgimen, y que experimentaron un formidable crecimiento durante el oncenio (vase cuadro 2), tambin se beneficiaron de las reformas de Legua. Por ejemplo, el nuevo presidente prest una gran atencin a las quejas de los oficinistas y funcionarios, elaborando una detallada ley del Empleado. Adems, su poltica de fuerte incremento del empleo en el sector pblico llev a quintuplicar el nmero de funcionarios pblicos. Cuando, ms adelante, Legua adopt una postura dictatorial, un oponente contemporneo, Vctor Andrs Belande, describi el rgimen como un cesarismo burocrtico.

CUADRO 2

Crecimiento de grupos seleccionados del sector medio ocupacional en Lima, 1920-1931


Nmero de empleados 1920 1931 12.667 898 460 932 536 137 492 8.643 25.481 5.313 848 2.408 915 341 1.124 17.067 Aumento del porcentaje 1920-1931 99,01 491,65 84,35 158,37 74,07 153,28 128,46 97,47

Ocupacin Comercio Administracin pblica Profesiones legales Profesin mdica Ingenieros y tcnicos Escritores y periodistas Contables Estudiantes

FUENTE: Steve Stein, Populism in Per: the emergence of the masses and the politics of social control, Madison, 1980, p. 74. Cifras sin corregir.

El nuevo presidente tambin escuch algunos de los agravios del campesinado indgena, aunque resulte dudoso que llegara a comprender totalmente las implicaciones revolucionarias de los levantamientos campesinos que estallaban continuamente en las tierras altas del sur. Adems de formar una comisin de investigacin de las causas de tales disturbios, Legua cre un departamento de asuntos indgenas, estableci una fiesta nacional india (Da del indio), y reconoci constitucionalmente, tras ms de un siglo, la legalidad de la propiedad comunal indgena en las comunidades. A pesar de su popularidad entre algunos campesinos (Legua fue ensacado en algunos crculos indgenas como el nuevo Viracocha, el dios supremo de los incas), ninguna de estas medidas alter de forma fundamental la estructura de la sociedad rural andina. Pero consiguieron mitigar el descontento indgena en el sur, a la vez que fortalecieron el apoyo de

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ciertos sectores de la emergente casta urbana mestiza, que estaban en proceso de redescubrimiento de sus races indias en el movimiento indigenista. Finalmente, sin embargo, para poner fin al malestar social en el pas, Legua tuvo que reajustar la economa para adaptarla a las realidades de la economa internacional de la posguerra. La estrategia de Legua para dominar la crisis posblica en la economa peruana orientada a las exportaciones, estuvo basada en acelerar el crecimiento del espacio capitalista en el pas, tanto mediante el fomento de las inversiones de capital extranjero, como ampliando el papel econmico del Estado. Gracias a sus contactos de negocios en Wall Street, Legua saba que Estados Unidos estaba buscando ampliar sus inversiones de capital y sus mercados en Latinoamrica, como medio de combatir sus dislocaciones econmicas internas de posguerra. El nuevo presidente tambin se apercibi de las implicaciones a largo plazo de la apertura del canal de Panam, que inevitablemente acercaran la periferia andina a Estados Unidos. Se fomentaron las inversiones directas norteamericanas a gran escala en el sector minero, cuya desnacionalizacin se complet virtualmente durante el oncenio. Y, hacia finales de la dcada de 1920, el cobre (22 por 100 de las exportaciones) y el petrleo (32 por 100) haban desplazado al azcar (16 por 100) y al algodn (25 por 100) como principales exportaciones peruanas. (Sin embargo, la diversificacin exportadora del pas continu, convirtindose en una fuente de podero econmico.) Durante el oncenio, el gobierno peruano, a travs de la firma bancaria J. W. Seligman and Company, tambin emiti un nmero de bonos en Wall Street sin precedentes. Desde la poca del guano, Per no haba conseguido sobresalir con tanta firmeza en los mercados monetarios internacionales. Entre 1920 y 1928, la deuda externa peruana se increment en 105 millones de dlares.29 Sirvi para financiar una expansin masiva de las infraestructuras del pas a fin de servir a la economa de exportacin: proyectos de obras pblicas con el objetivo de modernizar las principales ciudades, especialmente Lima (saneamiento, calles, etc.), ampliacin de la red nacional de transportes y comunicaciones, construccin de sistemas costeros de irrigacin y crecimiento de la burocracia estatal. Aunque estas medidas conformaban la visin que tena Legua sobre la capacidad de expansin y modernizacin del pas, el impacto poltico de cada una de ellas estaba cuidadosamente calculado con el fin de realzar la base de poder del presidente. La modernizacin urbana no slo beneficiaba a las clases medias, cuya voz se poda or cada vez ms en el escenario poltico, sino tambin a un nuevo grupo de especuladores y constructores con estrechos vnculos polticos con el presidente. En realidad, Legua estaba favoreciendo el nacimiento de una nueva plutocracia, que en gran medida pas a sustituir a la vieja oligarqua civilista. Al mismo tiempo, la moralidad pblica y oficial cay hasta un punto extraordinariamente bajo, con un nivel de malversacin, soborno y fraude comparable al existente en la etapa del guano. La confianza depositada por Legua en los emprstitos del exterior para acometer el gasto pblico, y su fomento de la entrada de capitales extranjeros, aunque exitoso a corto plazo, distorsion an ms la dependencia crnica peruana de las exportaciones. Los aranceles domsticos para las importaciones tendie29. Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, p. 115.

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ron a bajar cada vez ms, haciendo que la naciente industria fuera cada da ms vulnerable a las importaciones extranjeras. Adems, el escaso capital excedente acumulado por el sector exportador (azcar, algodn, lana, etc.) no se invirti en el arriesgado sector industrial, que poda haber sido el sustituto de las importaciones, sino en el de construccin y especulacin de la propiedad urbana, que garantizaba unos beneficios rpidos. La industria, que hacia los aos del cambio de siglo prometa conducir al pas a un desarrollo ms equilibrado y autnomo, continu el proceso de declive a largo plazo iniciado en 1908. Esto puede verse con claridad en la produccin textil algodonera, el principal sector domstico industrial. Mientras que en la dcada 1898-1908 la produccin textil se haba triplicado, en la siguiente dcada slo aument en un 50 por 100, despus de lo cual ces todo crecimiento. Al mismo tiempo las empresas extranjeras afirmaban constantemente sus posiciones en la industria, representando el 29 por 100 de su capacidad en 1902, el 45 por 100 en 1910, el 55 por 100 en 1918, y ms del 80 por 100 en 1935. El nmero total de nuevas empresas de fabricacin creci solamente el 13 por 100 en un periodo de quince aos, entre 1918 y 1933. La mayora de ellas estaba confinada a la fabricacin de materiales para la posguerra, boom inducido estatalmente que slo dur hasta 1926. Sin embargo, incluso ese sector estaba dominado por una empresa extranjera, la gigantesca American Foundation Company, que result especialmente favorecida por el rgimen de Legua. Hacia finales de la dcada de 1920, el continuado declive de la industrializacin desde 1908 era el indicador ms visible del declive del propio capitalismo nacional.30 Entretanto, el sector exportador, particularmente los de produccin de algodn, mineral y, en cierto grado, azcar, continuaron siendo excepciones econmicamente brillantes durante los aos veinte. Sin embargo, el del azcar empez pronto a tener dificultades (vase fig. 6). Los plantadores calcularon mal la tendencia internacional de los precios y sobreinvirtieron sus beneficios de la poca de guerra en nuevas instalaciones y maquinaria para ampliar la produccin. Tales inversiones se vieron seriamente comprometidas por los caprichos de la naturaleza: a las pocas de grandes sequas siguieron lluvias torrenciales e inundaciones intermedias durante gran parte de la dcada. Entonces, en 1925, se produjo la sbita cada del mercado internacional azucarero, provocando grandes prdidas y una nueva ola de concentracin y adquisiciones extranjeras en la industria, hacia 1930. Los crditos del exterior proporcionaron un poder al Estado durante la era de Legua del que no gozaba desde la etapa del guano. En consecuencia, su fuerza e influencia empezaron a extenderse y alcanzar al interior del pas como nunca hasta entonces. La ampliacin de la red nacional de transportes-comunicaciones, el ambicioso programa de Legua de construccin de carreteras, por ejemplo, que se pudo cumplir gracias al reclutamiento de campesinos indgenas (ley de Conscripcin Vial), aument el poder del Estado a expensas de la autonoma provincial. Con las mejoras de los accesos a las reas remotas del interior, Legua pudo montar una campaa para erradicar el bandidaje, que segua siendo endmico en ciertas reas rurales e, incluso, en los alrededores de Lima. Para
30. Ibid., p. 142.

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este fin, se cre una Guardia Civil especial, aunque algunos detractores de Legua vieron ms este cuerpo como una especie de guardia pretoriana para ser utilizada contra sus enemigos polticos. Esta superior presencia policial en el interior dio capacidad al gobierno para mantener un mayor control sobre aquellos terratenientes que, con sus ejrcitos particulares, haban monopolizado histricamente las polticas locales y que, en ocasiones, haban incluso llegado a desafiar a la autoridad del gobierno central. Un buen ejemplo del nuevo poder del Estado en las provincias fue la liquidacin de la rebelin de Eleodoro Benel (1924-1927), poderoso hacendado que ejerca virtualmente el control autnomo sobre ciertas zonas del departamento de Cajamarca. Legua tambin utiliz con habilidad los amplios recursos financieros del Estado para establecer un sistema de clientelismo poltico que cre una nueva casta oficial de funcionarios y empresarios, tanto a nivel nacional como local, que dependa del Estado en realidad, del propio Legua para su bienestar. Adems, Legua saba cmo adquirir y manejar los nuevos poderes del Estado, de forma personalista y cada vez ms dictatorial. Muy pronto empez a dar pasos para mutilar la legislatura, manipulando las elecciones de forma tal que le permitiera llenarlas con sus propios partidarios y seguidores. El Congreso no tardara en convertirse en poco ms que un calco de la figura del presidente. Ya en 1922, Legua haba empezado a abandonar el popularismo y la poltica reformista que le haban llevado al poder. Se empez a recurrir cada vez con ms frecuencia al uso de la fuerza para desbaratar las huelgas, y se moviliz al ejrcito para controlar los levantamientos campesinos del sur. Gradualmente, Legua fue reduciendo su base de apoyo a la nueva plutocracia y reprimiendo brutalmente a sus oponentes. El nico desafo serio a su gobierno tuvo lugar en 1923, cuando, en su intento de asegurarse el apoyo eclesistico a su reeleccin, propuso la advocacin del pas, en una ostentosa ceremonia pblica, al Sagrado Corazn de Jess. El catolicismo haba sido utilizado siempre por la clase gobernante como ideologa para legitimar su mandato, pero, con ese acto, Legua trataba de utilizar su poder en su propio beneficio poltico personal. Sin embargo, tal cnica y descarada maniobra proclerical, despert una oposicin generalizada, que fue galvanizada en contra del gobierno por el lder estudiantil Vctor Ral Haya de la Torre. Las manifestaciones callejeras se transformaron en disturbios, antes de que Legua lograra reprimir el movimiento y exiliar a sus lderes. Haya de la Torre ya haba empezado a asumir una posicin antioligrquica y antiimperialista, posicin derivada de sus experiencias de muchacho entre los anarcosindicalistas en Trujillo, y, ms tarde, como lder de las alianzas estudiantiles-obreras durante su estancia en San Marcos. Exiliado por Legua, desarroll esas posiciones durante su estancia en Mxico, donde tuvo la oportunidad de comprobar, no slo los efectos de la revolucin de 1910, sino tambin el impacto de la expansin econmica norteamericana hacia el sur, en el Caribe y Centroamrica. Fue en 1924, durante su estancia en Mxico, cuando fund la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), una organizacin poltica considerablemente amorfa, populista, antiimperialista y nacionalista, que echara races en Per y en otros lugares a partir de 1930. De vuelta a Mxico en 1928 tras sus viajes europeos visit Alemania, la Unin Sovitica e Inglaterra, donde

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estudi en Oxford, articul su ideologa, todava en evolucin, en un libro germinal titulado El antiimperialismo y el Apra, cuya primera edicin se hizo en Santiago, en 1936. (Aunque escrito en 1928, el manuscrito permaneci indito durante varios aos, debido, segn Haya, a su carencia de fondos y a que estaba demasiado ocupado con los acontecimientos polticos diarios para revisarlo.) En este, su libro ms radical, y, en menor medida, en sus libros posteriores, Haya, analizaba y atacaba desde una perspectiva ampliamente marxista, aunque nacionalista, el impacto, generalmente explotador y distorsionador, de la penetracin extranjera en Latinoamrica, que, en su opinin, constitua la primera etapa de la transicin del feudalismo al capitalismo. Inspirado por sus experiencias peruana y mexicana, describi una sociedad ampliamente paternalista y tradicional, sacudida repentinamente, y transformada en gigantescas concentraciones de monopolistas empresas capitalistas extranjeras. Esas empresas, promovidas por una avariciosa y corrupta clase dominante nativa (los civilistas), vendieron efectivamente los intereses reales del pas, proletarizaron al campesinado y a ciertos sectores de las antiguas clases medias, y se hicieron con el control de la economa nacional, manipulndola en su propio beneficio. Con el fin de detener este proceso, Haya propona la creacin de una alianza popular de base amplia, formada por las clases explotadas, campesinos, obreros y los sectores radicalizados de las clases medias (APRA), que derribara a los imperialistas y construira una sociedad radical, nacionalista y antiimperialista (El Estado antiimperialista). La clase obrera, argumentaba, no era lo suficientemente numerosa, ni estaba lo bastante concienciada polticamente en Latinoamrica, como para sostener la lucha antiimperialista por s sola. Tampoco era necesariamente la primera vctima del capitalismo; los salarios en los enclaves exportadores eran en realidad ms elevados que en la economa tradicional, y algunos sectores de las clases medias sufran, frecuentemente, explotacin y abusos todava ms salvajes. De esta forma se convirti en uno de los primeros, de entre una nueva generacin de pensadores polticos latinoamericanos nacionalistas, en aplicar y readaptar el pensamiento marxista a un contexto no europeo neocolonialista, en el que las condiciones diferan grandemente de la experiencia histrica de la metrpoli. Ms adelante, tras el derrocamiento de Legua en 1930, Haya aplicara este anlisis con considerable xito en Per, donde organizara y dirigira el populista, pero ampliamente pequeoburgus, partido aprista durante el medio siglo siguiente. El principal rival de Haya en la organizacin de las fuerzas populares contra la dictadura de Legua, al menos a partir de 1928, fue el periodista Maritegui. Exiliado por Legua tras la movilizacin de 1919 por la jornada laboral de ocho horas, estuvo viviendo los cuatro aos siguientes en Francia, primero, y despus en Italia. All se imbuy del pensamiento radical de Marx, Engels y Lenin, y de otros revolucionarios europeos tales como Barbusse, Sorel y Gramsci. De vuelta a Per, colabor durante un tiempo con Haya, quien haba fundado una serie de universidades populares dirigidas por estudiantes para instruir, organizar y, en general, elevar el nivel cultural y la conciencia poltica de los trabajadores, y quien tambin organiz las manifestaciones anti-Legua de 1923. Sin embargo, poco a poco, y dadas sus diferencias ideolgicas y tcticas, as como

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su rivalidad poltica, ambos hombres se empezaron a separar, hasta que finalmente rompieron definitivamente en 1928, tras un spero intercambio de cartas abiertas. Maritegui, cuya obra principal se titula Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana (1928),3' adopt un punto de vista marxista de la realidad peruana y latinoamericana ms ortodoxo. El libro era, en gran medida, el resultado de su intento de estimular en los crculos intelectuales progresistas un discurso sobre la problemtica de la revolucin en la sociedad andina, desde las pginas de su notable peridico Amauta (1926-1930). En l formulaba un anlisis histrico completo de la sociedad desde una perspectiva marxista y estableca su frmula para el cambio revolucionario en el futuro. A diferencia de Haya, consideraba al capitalismo y al imperialismo en Latinoamrica como fuerzas totalmente destructivas. (Haya vea algunos aspectos positivos en la inversin de capital extranjero, y, posteriormente, modific sus puntos de vista, hasta abogar por el capital extranjero en Per, aunque con ciertas limitaciones.) Tambin pensaba que el capitalismo ya haba evolucionado a su etapa de madurez. Aunque reconociera algunas virtudes de una alianza multiclasista, rechaz categricamente la opinin de Haya de que deba ser la clase media, ms que la obrera, la que dominase esta alianza en la lucha revolucionaria. Para Maritegui, los sectores medios, aun los ms radicalizados, abrigaban esencialmente valores pequeoburgueses que podan comprometer finalmente a la revolucin y conducir al fascismo. Adems, mientras que Haya relegaba al campesinado a un papel secundario en la lucha, Maritegui opinaba que tena un mayor potencial revolucionario; l vea al minero-campesino de Cerro de Pasco, por ejemplo, como portador de un nexo crucial entre la problemtica urbana y la rural. Finalmente, Maritegui opinaba que el marxismo poda amalgamarse con tradiciones revolucionarias indgenas de los Andes, tales como el movimiento indigenista, el socialismo incaico, la larga historia de levantamientos campesinos (Atusparia, Rumi-Maqui), y el movimiento obrero. No contento con la simple teorizacin, Maritegui trabaj arduamente, hasta su muerte prematura en 1930, en la tarea de provocar la revolucin, fundando el Partido Comunista Peruano en 1928 " y la Confederacin General de Trabajadores Peruanos en 1929. Sin embargo, ni Maritegui ni Haya fueron capaces de derribar la dictadura de Legua. En los albores de la crisis econmica internacional de 1929, el rgimen cay vctima de un golpe militar que, es preciso resaltar, pona fin a un periodo de gobierno civil (exceptuando a Benavides) que se remontaba a 1895. Las exportaciones peruanas tuvieron una cada media del 59 por 100, y del 63 por 100 las importaciones. El presupuesto nacional cay en picado, pasando de 50 a 16 millones de dlares en un plazo de tres aos, provocando la terminacin brusca de las obras pblicas y la suspensin del pago de salarios a los funcionarios gubernamentales. El prestigioso y venerable Bank of Per and
31. Lima, 1928. 32. Existe alguna controversia sobre si Maritegui continu siendo comunista, puesto que >e separ de la Internacional Comunista de orientacin moscovita, de resultas de lo cual Maritegui fue criticado en el Primer encuentro de Partidos Comunistas Latinoamericanos que tuvo lugar en Buenos Aires en 1929.

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London tuvo incluso que cerrar sus puertas, teniendo como resultado unos apuros econmicos especialmente intensos, particularmente en el sur, lugar de origen del golpe. Slo en Lima, el desempleo estimado alcanz el 25 por 100, siendo superior entre los trabajadores de la construccin y los funcionarios gubernamentales. Los trabajadores de los sectores clave de la economa sufrieron un golpe ms duro si cabe al quedar paralizadas las exportaciones. La mano de obra de Cerro de Pasco, de 12.000 trabajadores en 1929 cay a 5.000 en 1932, mientras los salarios de las plantaciones azucareras sufran una reduccin drstica. La desoladora realidad del colapso econmico fue inmejorablemente resumida por el ministro de Hacienda en 1932, quien al tomar posesin de su cargo se encontr ... desvalorizada la moneda, suspendido el servicio de la deuda pblica, impagados en gran parte los haberes y pensiones, paralizadas las obras pblicas, creciente la desocupacin, exhausto el Tesoro, disminuida la confianza y casi totalmente agotado el crdito.33 El pueblo peruano se volvi contra Legua, mientras buscaba desesperadamente un nuevo liderazgo poltico capaz de contener el declive econmico. Algunos lo encontraran en la persona de un joven coronel del ejrcito, el mestizo Luis M. Snchez Cerro, quien, en agosto de 1930, haba levantado en armas a la guarnicin de Arequipa y logrado derribar la dictadura de once aos de Legua. Otros miraron hacia el joven carismtico Haya de la Torre y su bisoo partido aprista, cuyo sonoro lema, slo el aprismo salvar el Per, captaba el sentimiento general de polarizacin y desesperacin. Quienquiera que las masas populares escogieran, marginadas como haban estado durante la Repblica aristocrtica y nuevamente durante el oncenio, metidas de repente en el torrente de la poltica peruana, nunca jams iba a ser excluido totalmente del proceso poltico nacional.

UNA LIMA QUE SE VA

En 1921, Jos Glvez escribi un nostlgico libro titulado Una Lima que se va. En l se lamentaba de la desaparicin del estilo de vida seorial y de muchas de las antiguas costumbres caractersticas de la ciudad desde los das de la colonia. Lo que deploraba Glvez era, en trminos sociolgicos, la rpida masificacin de la sociedad urbana que haba sido inspirada por el encuentro de principios del siglo xx con el capitalismo occidental. Los campesinos, arrancados de las tierras, estaban emigrando en nmero creciente cada da hacia las ciudades y enclaves agroindustriales de la nueva economa de exportacin. Ah, el crecimiento econmico les ofreca la promesa, ya que no siempre la realidad, de un trabajo estable y una nueva vida. Arracimada en los poblados de la empresa y en los suburbios de la ciudad, esta nueva clase trabajadora, cort los lazos con
33. Citado en Anbal Quijano, Imperialismo, clases sociales y estado en el Per, 1890-1930, Lima, 1978, p. 108.

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un orden rural relativamente estable, experimentando los efectos desorganizadores y desintegradores de la anomia urbana y la explotacin de la fbrica, la mina y la plantacin. A los trabajadores, el Estado civilista les ofreca muy poca o ninguna proteccin de las oscilaciones cclicas del mercado econmico internacional, inspirado como estaba por los conceptos liberales del laissez-faire y del darwinismo social de Spencer. Tales condiciones alimentaban finalmente un creciente descontento popular, que al principio se haba expresado en el nacimiento del movimiento laboral, y ms tarde, en forma de una disidencia poltica ms radical articulada por Haya de la Torre y Maritegui, el primero desde una perspectiva nacionalista-populista, y el segundo desde una perspectiva socialista ms ortodoxa. La Repblica aristocrtica no slo tuvo que hacer frente a una nueva y peligrosa cuestin social, sino que al mismo tiempo tuvo que afrontar el nacimiento de una nueva y cambiante clase media urbana ascendente. La clase media urbana, imposibilitada de participar polticamente a causa del monopolio civilista del poder, con su prosperidad econmica amenazada por la crisis de la primera guerra mundial y sus repercusiones, reforzada por el descontento popular y movilizada por Legua, puso fin a una generacin de gobierno civilista en 1919. El oncenio de Legua, sin embargo, sirvi para profundizar el avance capitalista en el pas y para reforzar la dependencia de la nacin de los vaivenes del mercado internacional. Esto se vio subrayado por el inicio, en 1929, de la crisis econmica mundial y la depresin que engull a la economa peruana dependiente de la exportacin, radicaliz a las masas y barri a Legua del poder. La tarea de regeneracin nacional la tom la generacin de mentalidad reformista de 1919, y tanto Haya de la Torre y el APRA, por un lado, como los sucesores de Maritegui en el Partido Comunista, por el otro, procedieron a reformular una visin del futuro ms nacionalista y revolucionaria. Finalmente, sin embargo, la oligarqua se reagrup tras el popular caudillo militar Snchez Cerro. En colaboracin con las fuerzas armadas, logr reprimir a las masas y crear un periodo de dominio indirecto que dur otra generacin y tuvo como modelo, de una forma ms sutil, la hegemona existente durante la Repblica aristocrtica.

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Captulo 10 COLOMBIA, c. 1880-1930


COLOMBIA, ECUADOR Y VENEZUELA

Entre 1880 y 1930, ni Colombia ni Ecuador atrajeron ms que una pasajera atencin por parte de las grandes potencias. Con la separacin de Panam, Colombia dej de ser un pas estratgico. En el caso de Ecuador, se conjeturaba que las islas Galpagos posean mayores posibilidades estratgicas, en una poca de puntos de carboneo, que la propia tierra firme. Venezuela fue objeto de una confrontacin anglo-norteamericana en 1895, por los lmites territoriales de la Guyana, y asimismo fue objeto de un bloqueo europeo singularmente espectacular entre 1902 y 1903, pero slo a raz de la primera guerra mundial las grandes potencias fueron conscientes de su riqueza petrolera y los recursos de Venezuela se convirtieron en motivo de continua preocupacin para Gran Bretaa y los Estados Unidos. Las tres repblicas permanecieron neutrales durante la guerra; pese a que Colombia y Ecuador mantuvieron breves confrontaciones con Per en sus fronteras del sur y se produjeron algunas incursiones, ninguna de las tres repblicas particip en una guerra internacional en este medio siglo. Colombia y Ecuador realizaron algunos progresos hacia la formacin de una burguesa, en una poca en la cual este trmino era todava respetable. Venezuela, con su petrleo, se vio envuelta en una serie de acontecimientos que, al menos estadsticamente, fueron ms espectaculares. Un examen de la evolucin de los tres pases en este periodo muestra que, no obstante la similitud que pudieran mostrar durante gran parte de l para un observador externo, lo comenzaron como entidades polticamente independientes, y salieron con un carcter todava ms individual. Gran parte de las causas de esta individualidad est todava por explorarse en detalle. En aos recientes se han hecho estudios regionales que agregan y agregarn matices y complejidad al cuadro general. Existe, sin embargo, un pequeo peligro: que las dificultades, los sufrimientos y las tribulaciones, y aun los logros de los gobiernos nacionales, no reciban la atencin que merecen. En el medio siglo que va desde 1880 hasta 1930 su segundo medio siglo de existencia independiente, los habitantes cultivados de las repblicas de Colombia, Ecuador y Venezuela solan expresarse con bastante ms cautela acerca del

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tema del progreso que sus contemporneos de otras partes ms afortunadas de la tierra. En la vida poltica de todos los pueblos el progreso es lento, escribieron los lderes del ala disidente del conservadurismo colombiano en 1896; como en la marea siguiendo el pensamiento de un conocido escritor ingls [Arthur Hugh Clough] la ola avanza y retrocede alternativamente, pero siempre es mayor el terreno conquistado que el que se pierde, y el avance es constante. Para otro conservador colombiano, Miguel Antonio Caro, el avance nunca era claro para sus actores: Con la historia de los hombres se mezcla misteriosamente el progreso de las ideas; con la lucha de los partidos se entreteje la pugna de los principios, y afiliados a un bando, por inters individual o colectivo, sirven o daan los hombres, muchas veces sin quererlo ni pensarlo, a la causa de la civilizacin.1 El conflicto armado en esta parte del mundo, endmico en el siglo xix, persisti hasta los primeros aos del siglo xx. En Colombia la guerra de los Mil Das termin en 1902 con los tratados de Neerlandia y Wisconsin, en los cuales los generales liberales Rafael Uribe Uribe y Benjamn Herrera aceptaron su derrota, en un futuro centro bananero y a bordo de un buque de guerra de los Estados Unidos, respectivamente. En Venezuela persistieron durante algunos aos los levantamientos espordicos, despus de la derrota de la ltima gran revuelta armada, la Revolucin Libertadora de 1903. Las guerrillas liberales radicales de la provincia de Esmeraldas, en Ecuador, slo fueron eliminadas finalmente en 1916. Aunque se han estudiado algunos episodios y ciclos entre los aos 1880 y 1930 la presunta revolucin burguesa de Eloy Alfaro en Ecuador en 1895, el desarrollo de la industria petrolera venezolana, la expansin de la produccin cafetera colombiana, la represin de la huelga de Guayaquil de 1922 y la huelga de 1928 en la zona bananera de Santa Marta, en Colombia, muchos aspectos apenas comienzan a repensarse, y muchos otros permanecen en la oscuridad por razones que van ms all del simple desarrollo tardo de la historiografa sistemtica local. En Colombia el periodo fue de dominio conservador; no ha atrado las simpatas de los historiadores liberales, quienes lo conciben en trminos de una larga resistencia finalmente vindicada en 1930, y adems la mayora de los historiadores colombianos que han escrito sobre la Repblica Conservadora han sido liberales o progresistas que, tanto en la historia como en la poltica, encuentran difcil escapar a su ideologa. De forma inversa, los conservadores han dominado en la historiografa ecuatoriana hasta poca reciente, escribiendo contra el liberalismo con una virulencia que en ocasiones les ha procurado, de modo sorprendente, aliados intelectuales, y aun polticos, entre la izquierda socialista. Los venezolanos se sienten separados del siglo xix por la larga dictadura de Juan Vicente Gmez (1908-1935), figura que todava hipnotiza a materialistas y romnticos en detrimento del estudio histrico serio. Adems de ser parcial, la mayor parte de la historiografa local se ha mostrado atrada por el anlisis de los problemas polticos como problemas de estructura o sistema. Hay
1. Motivos de disidencia, citado en L. Martnez Delgado, Repblica de Colombia, 1885-1910 (vol. X de la Historia Extensa de Colombia, 2 vols., Bogot, 1970), I, p. 381. Caro, en ibid., II, p. 15.

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una brecha entre la vieja historiografa poltica de la polmica, la memoria y la ancdota y el nuevo e hiperblico anlisis de clase y capital. Las dimensiones del conflicto con la Iglesia se pierden tambin entre la prolija maraa de los viejos argumentos y la indiferencia hacia los mismos de las dcadas recientes, lo cual ha producido una generacin que difcilmente recuerda que el liberalismo alguna vez fue pecado. La medida del progreso material en este periodo exige sensibilidad hacia las primitivas escalas y circunstancias locales, para calibrar correctamente su impacto. Este sentido de escala est tan ausente en autores recientes, ansiosos de descubrir nuevas formaciones de clase, como lo estaba entre los promotores de la empresa burguesa local en la edad heroica. Existen pocos observadores extranjeros dignos de confianza, y slo uno de ellos, Spencer Dixon, vicecnsul britnico en Bogot en 1900 y ministro en 1930, repiti su estancia despus de pasar all un considerable nmero de aos. Ni Colombia ni Ecuador atrajeron muchos inmigrantes durante este periodo y, pese a que Venezuela comenz a recibir ms en la dcada de 1920, el flujo no fue espectacular. Con excepcin de la cuestin fronteriza entre Venezuela y la Guyana Britnica, del bloqueo anglogermano de Venezuela en 1902 y la injerencia de los Estados Unidos en la separacin de Panam de Colombia en 1904, estos pases no concentraron mayor inters diplomtico. Y hasta la dcada de 1920 recibieron poca inversin extranjera. Pero a pesar de todas las deficiencias de nuestro conocimiento actual, resultantes de las mencionadas circunstancias, es posible decir que en 1930 los tres pases eran profundamente diferentes de lo que lo haban sido en 1880. Hay temas comunes en la historia de Colombia, Ecuador y Venezuela entre 1880 y 1930, pero tambin hay grandes diferencias. Polticamente, Nueva Granada (Colombia) y Ecuador tomaron sendas divergentes tan pronto se disolvi la Gran Colombia. En Nueva Granada se mantuvo el inicial rechazo civil del dominio militar, fundamentalmente venezolano en esta poca, y entre 1863 y 1885 los Estados Unidos de Colombia vivieron bajo una Constitucin federal de inspiracin liberal radical. Por su parte, Ecuador haba surgido como nacin gobernada por el general venezolano Juan Jos Flores, quien fue presidente en 1830-1834 y 1839-1845. Ni las experiencias liberales bajo el civil Vicente Rocafuerte (1835-1839) ni los ocasionales militares liberales como el general Jos Mara Urbina (1851-1856) o el general Ignacio de Veintemilla en su fase inicial, impidieron tambalear el violento autoritarismo de los ultramontanos aos de Gabriel Garca Moreno, que comenzaron en 1857. Despus del asesinato de Garca Moreno en 1875, vino casi una dcada dominada por la equvoca figura de Veintemilla, un hombre que obtena apoyo donde lo poda conseguir, y posteriormente una serie de gobiernos progresistas, el ms notable de ellos bajo el hijo del general Flores, Antonio Flores Jijn (1888-1892). Flores busc armonizar los distintos intereses regionales del pas por medio de una prudente administracin, evitando tanto el conservadurismo terrorista de los sucesores de Garca Moreno, como el liberalismo radical, anticlerical y demaggico de los herederos del archienemigo de Garca Moreno, Juan Montalvo, y de los numerosos aventureros y panfletistas colombianos que buscaron oportunidades o refugio en el sur despus de la victoria conservadora en la guerra civil colombiana de 1885. As, alrededor de 1880, aunque podra decirse con certeza que ninguna de las tres repblicas

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haba alcanzado estabilidad duradera, sus dificultades polticas y su probable evolucin posterior no eran las mismas. Los experimentos liberales de Colombia haban sido ms intensos fueron en verdad los ms intensos de Amrica del Sur, y estaban entrando en una etapa de crisis. El extremo conservadurismo de Ecuador por lo dems, el exhaustivo programa de Garca Moreno no tiene paralelo cercano en ninguna otra parte, haba cedido el turno a sucesores ms transigentes, aunque transigentes en nada demasiado profundo; los progresistas eran un pequeo crculo de la lite, tan pequeo que se les lleg a denominar la argolla. Los signos de una amenaza radical-liberal contra esta exclusividad eran ya visibles a principios de la dcada de 1880, y Ecuador no podra evitar el tipo de experiencias que su vecino del norte estaba ya entonces rechazando. Los colombianos y los ecuatorianos tenan al menos en comn la persistencia de las corrientes liberal y conservadora. En Venezuela, los veinte aos que siguieron al fin de la hegemona de Jos Antonio Pez y al fin de la Repblica conservadora (1846-1848), vieron desaparecer de la escena a toda corriente abiertamente conservadora. La Repblica haba adquirido cierta reputacin de corrupcin y desorden administrativo bajo la familia Monagas, que empeor por las guerras federales de 1859-1864. El desorden, sin embargo, se haba corregido de modo espectacular hacia 1880, por obra de Antonio Guzmn Blanco (1870-1887), quien emple recursos y tcnicas que no estaban disponibles o eran inaplicables en las otras repblicas sucesoras de la Gran Colombia. Un colombiano de visita en Venezuela en 1830 habra percibido que se encontraba en un pas extranjero. En 1880 el mismo visitante se habra percatado de modo ms acusado de que no se hallaba en casa.

LA CONSTITUCIN DE RIONEGRO

(1863-1885)

Y LA PAZ CIENTFICA

Los liberales colombianos eran conscientes en 1880 de que la Constitucin radical de Rionegro (1863), con su exclusin de la Iglesia de la vida oficial del pas, con sus nueve estados soberanos, con sus perpetuas, confusas y necesariamente fraudulentas elecciones, con su dependencia en ltima instancia de las intervenciones del ejrcito federal (la Guardia Colombiana) en los asuntos de los estados, con sus vejatorias variedades legislativas, con sus anrquicas finanzas y sus periodos presidenciales de dos aos, no concordaba con las necesidades de los tiempos. Tambin, en virtud de sus propias disposiciones, era inconvenientemente irreformable. Cuando los tiempos se hicieron todava ms difciles con el colapso econmico a mediados de la dcada de 1880, el presidente Rafael Nez, en medio de la guerra civil, simplemente la declar muerta, y nombr una Asamblea Constituyente independiente y conservadora para encontrar un sustituto que garantizara una paz cientfica. La Constitucin de 1886 restaur la autoridad del gobierno central, reduciendo los estados a departamentos bajo el control de gobernadores nombrados por el presidente; los alcaldes, por su parte, seran nombrados por los gobernadores. Las elecciones seran indirectas, establecindose que los votantes deban tener propiedades o saber leer y escribir. Se declar la religin catlica nica oficial: Los poderes pblicos protegern y asegurarn que ella sea respetada como elemento esencial del orden social. La

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Iglesia recibira posteriormente concesiones y garantas por el Concordato de 1887 y por la Convencin sobre los Territorios de las Misiones. La libertad absoluta de prensa de la poca d