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PROCESO DE REFINACIN.

El petrleo crudo no tiene uso; es por eso que se somete a un proceso de conversin de energa primaria a secundaria denominado refinacin. Se conoce como refinacin al conjunto de procesos que se aplican al petrleo crudo con la finalidad de separar sus componentes tiles y, adems adecuar sus caractersticas a las necesidades de la sociedad, en cuanto a productos terminados. La funcin de una refinera es transformar el petrleo en productos derivados que satisfagan las necesidades de la sociedad. Una refinera es un centro de trabajo donde el petrleo crudo se transforma en sus derivados. Esta transformacin se logra mediante los procesos de: destilacin atmosfrica, destilacin al vaco, hidrodesulfuracin, desintegracin trmica, desintegracin cataltica, alquilacin y reformacin cataltica entre otros. La industria de refinacin de petrleo encierra una serie de procesos fsicos y qumicos a los que se somete el petrleo crudo para obtener de l por destilacin y transformacin qumica, los diversos hidrocarburos o las familias de hidrocarburos. Los productos petrolferos se obtienen a partir de una serie de procesos. La destilacin primaria es la fase inicial en la refinacin del petrleo crudo. Las fracciones obtenidas se dirigen a procesos adicionales como los de hidrodesulfuracin, reformacin de naftas, desintegracin cataltica y trmica y reduccin de viscosidad que dan origen a los productos petrolferos que se comercializan en el mercado: gasolina automotriz, diesel, combustleo, turbosina y coque de petrleo. Los procesos de refinacin son muy variados y se diferencian unos de otros por los conceptos cientficos y tecnolgicos que los fundamentan para conformar una cadena de sucesos que facilitan: La destilacin de crudos y separacin de productos. La destilacin, la modificacin y la reconstitucin molecular de los hidrocarburos. La estabilidad, la purificacin y mejor calidad de los derivados obtenidos. Todo esto se logra mediante la utilizacin de plantas y equipos auxiliares, que satisfacen diseos y especificaciones de funcionamiento confiables, y por la introduccin de substancias apropiadas y/o catalizadores que sustentan reacciones qumicas y/o fsicas deseadas durante cada paso del proceso.
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PROCESOS PRIMARIOS:
Separacin aceite-gas.
En un diseo de separacin de aceite-gas es importante conocer las condiciones del proceso, las cuales nos van a permitir poder separar la mezcla bisfica y proponer bases de diseo. El separador vertical bifsico tiene la misma descripcin que el separador horizontal pero este se utiliza cuando en la produccin de hidrocarburos lquidos hay una cantidad mayor de gas que de aceite. El dimensionamiento de estos separadores se basa principalmente en el tiempo de retencin en donde las tres fases se separan eficientemente, normalmente este vara de 3 segundos a 30 minutos dependiendo de la composicin del fluido y del trabajo de laboratorio, pero si no se cuenta con esta informacin, el tiempo de retencin del aceite y el agua sugerido para diseo es de 10 minutos. La fraccin del agua obtenida por el asentamiento de gravedad se le llama agua libre.

Desulfuracin del gas.


La desulfuracin es el proceso de eliminacin del azufre de algo para evitar la contaminacin. Tambin conocido como la hidrodesulfuracin o HDS, este proceso qumico reduce las emisiones de dixido de azufre y los convierte en cidosulfrico. El cido sulfrico se utiliza en las bateras de coche y los fertilizantes. El proceso de desulfuracin ms comnmente requerida es del gas natural. Desulfurante adicional es necesaria para los gases de combustin, el carbn y el petrleo. Existen dos posibilidades de desulfuracin, sobre el crudo o gas, a la entrada en la refinera, up-stream, o sobre los productos de la destilacin, down-stream. La desulfuracin de gas natural es normalmente realizada por adsorcin. Una cama de carbn activado se utiliza como filtro para las tuberas de gas natural. Como el gas natural pasa por la tubera, se ejecuta a travs del carbn activado en un intervalo establecido. El azufre se quede atrs y adsorbidos en el carbn activado. Las pruebas se realizan con regularidad para garantizar los niveles de azufre para permanecer en el nivel aceptable. Los gases de combustin es el subproducto de las centrales y se refiere a los gases de escape de la quema de combustibles fsiles. Desulfuracin de gases de combustin se requiere para reducir la cantidad de dixido de azufre de entrar en el aire. Es un factor importante en la formacin de lluvia cida.
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Un dispositivo llamado un depurador se utiliza para eliminar el azufre de los gases de combustin. Funciona mediante la combinacin de azufre con cal o piedra caliza para crear un compuesto o mezcla. La lechada se elimina mediante la absorcin de los purines y convertirlo en yeso, que se utiliza para fabricar paneles de yeso o cemento. La desulfuracin de petrleo trabaja de dos maneras principales. La primera es similar a la desulfuracin de gas natural debido a los filtros de carbn activado tambin se utiliza. Este mtodo es normalmente slo se utiliza si el aceite es relativamente bajo, a menos de 50 ppm, el nivel de azufre para empezar. El otro mtodo, la desulfuracin microbiana, utiliza el organismo Rhodococcus para eliminar compuestos de azufre, lo que reduce la contaminacin del aire durante el proceso de refinacin.

Destilacin.
Los procesos de destilacin atmosfrica y destilacin al vaco son clsicos en la refinacin. La diferencia entre el proceso atmosfrico y el de al vaco es que este ltimo permite obtener ms altas temperaturas a muy bajas presiones y lograr la refinacin de fracciones ms pesadas. La carga que entra a la torre de destilacin atmosfrica se somete previamente a temperatura de unos 350 C en un horno especial. El calentamiento del crudo permite que, por orden del punto de ebullicin de cada fraccin o producto, se desprendan de las cargas, y a medida que se condensan en la torre salen de sta por tuberas laterales apropiadamente dispuestas desde el tope hasta el fondo. La torre lleva en su interior bandejas circulares que tienen bonetes que facilitan la condensacin y recoleccin de las fracciones. Adems, al salir los productos de la torre pasan por otras torres o recipientes auxiliares para continuar los procesos. Cuando la temperatura de ebullicin de ciertos hidrocarburos es superior a 375 C se recurre a la destilacin al vaco o a una combinacin de vaco y vapor. La carga con que se alimenta el proceso al vaco proviene del fondo de la torre de destilacin atmosfrica.

Procesos secundarios:
Desintegracin Trmica.
El proceso de rompimiento de molculas grandes de aceite en otras ms pequeas. Cuando este proceso se alcanza por la aplicacin de calor nicamente, se conoce como desintegracin trmica. Si se utiliza un catalizador se conoce como desintegracin cataltica; si se realiza en una atmsfera de hidrgeno se conoce como un proceso de hidrodesintegracin. En los primeros aos el proceso consista en exponer un flujo de corriente de gasleo a la accin de temperaturas altas y presiones moderadas utilizando tubos de acero. Despus se introduca en una cmara grande a presiones ms bajas, donde se separaban los gases, los vapores y los lquidos. Entonces, los vapores condensados y los lquidos se separaban por fraccionamiento en la forma usual. Tambin se proceda vaporizando primero el petrleo y despus sometindolo a la desintegracin. A lo largo de los aos se desarrollaron varios procesos que tuvieron bastante xito, el ms comn fue el llamado proceso de tubos y tanque. La desintegracin trmica todava se usa, en especial en las refineras pequeas. En la mayor parte de la refinera grande, as como en algunas pequeas, la desintegracin trmica ha sido reemplazada por la desintegracin cataltica, que es en realidad una desintegracin trmica en presencia de un catalizador. La desintegracin trmica del petrleo se inicia a temperaturas ligeramente inferiores a 370 C, pero la velocidad de descomposicin es muy baja para los procesos industriales. En las instalaciones de produccin se utilizan temperaturas en el intervalo de 450-570 C para la manufactura de gasolina. Las reacciones que se verifican durante la desintegracin trmica incluyen la ruptura de enlaces C-C, deshidrogenacin, polimerizacin y ciclizacin. Las ms importantes son la ruptura y polimerizacin y las dems se verifican de manera bastante limitada.

Desintegracin Cataltica
Proceso que consiste en descomponer las molculas de hidrocarburos ms grandes, pesadas o complejas, en molculas ms ligeras y simples. Se lleva a cabo mediante la aplicacin de calor y presin y, mediante el uso de catalizadores (trmica). La utilizacin de este proceso permite incrementar el rendimiento de gasolina y de otros productos importantes que tienen aplicaciones diversas en la industria del petrleo.

El proceso Flexicracking (Desintegracin Cataltica) es adaptable a las necesidades tecnolgicas en lo referente al tipo de carga, al factor de caracterizacin de la carga, requerimientos del reactor y del regenerador en cuanto a diseo y a los aspectos mecnicos y de seguridad de funcionamiento como tambin a los sistemas de control de emisiones y recuperacin de energa derivada de los gases producidos. La unidad de desintegracin cataltica instalada en Amuay convierte los destilados livianos en naftas, y su capacidad es de 74.300 b/d. El requerimiento tpico de servicios para este tipo de unidad, por barril de carga, es como sigue: Electricidad (para soplador de aire), kwh 4-7 Vapor requerido, kilos 7-27 Vapor producido, kilos 23-80 Agua para enfriamiento (aumento de 17 C), litros 151-227 Catalizador, gramos 45-68. Cuando se toma en cuenta la capacidad diaria de cada planta y los insumos (servicios) requeridos para mantener funcionando los procesos se aprecia que los gastos de la refinera son bastantes.

Reformacin Cataltica.
Proceso que mejora la calidad antidetonante de fracciones de la gasolina modificando la estructura molecular. Cuando se lleva a efecto mediante calor, se le conoce como reformacin trmica y como reformacin cataltica, cuando se le asiste mediante un catalizador. El proceso de reformacin cataltica representa un gran avance en el diseo, utilizacin y regeneracin de los catalizadores y del proceso en general. Los catalizadores de platino han permitido que mayores volmenes de carga sean procesados por kilogramos de catalizador utilizado. Adems, se ha logrado mayor tiempo de utilizacin de los catalizadores. Esta innovacin ha permitido que su aplicacin sea muy extensa para tratar gasolinas y producir aromticos. La reformacin cataltica cubre una variedad de aplicaciones patentadas que son importantes en la manufactura de gasolina (Ultraforming, Houdriforming, Rexforming y otros). La carga puede provenir del procesamiento de crudos naftnicos y parafnicos que rinden fracciones ricas en sustancias aromticas.
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Por la reformacin cataltica se logra la deshidrogenacin y deshidroisomerizacin de naftenos, y la isomerizacin, el hidrocraqueo y la ciclodeshidrogenacin de las parafinas, como tambin la hidrogenacin de olefinas y la hidrosulfuracin. El resultado es un hidrocarburo muy rico en aromticos y por lo tanto de alto octanaje.