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COMPROMISO EMPRESARIAL

PARA EL RECICLAJE
COLOMBIA
PAPEL Y CARTN
SITUACIN
Segn informacin obtenida de la Evaluacin de las Cadenas de Reciclaje, el sector papel y
cartn introduce en su proceso productivo alrededor de 1,1 millones de toneladas anuales de
materia prima, de las cuales unas 500 mil son procedentes de material reciclado (44%) en
Colombia.
Al Reciclar una Tonelada de Papel:
Se salvan 17 rboles.
Se ahorran ms de 25.000 litros de agua.
Se ahorra ms del 33% de la energa necesaria para producirlo nuevo.
CUNTO SE RECICLA
Segn la ANDI, Cmara de Pulpa, Papel y Cartn y DIAN, en Colombia se recicla cerca del 45%
del papel que se consume. Cerca de 24.000 toneladas al mes de este tipo de material se
recuperan actualmente en la ciudad de Bogot. Esta cifra puede aumentarse en cerca de un
50% si se adoptan formas adecuadas de manipulacin de los residuos que eviten que este
residuo se desperdicie en los rellenos sanitarios. El reciclaje del papel permite que los impactos
ambientales del uso de este material sean menores. Por ejemplo, en procesos donde la
obtencin de la pulpa del peridico requiere la trituracin mecnica de los trozos de madera bajo
un flujo continuo de agua, se consume ms energa y agua que en un proceso de elaboracin de
peridico con pulpa reciclada.
DESCRIPCIN GENERAL
El cartn y el papel son materiales celulsicos producidos con pulpa de celulosa extrada de
material vegetal como la madera, el algodn, el lino o la caa de azcar. La pulpa tambin puede
extraerse de cartn o papel reciclado. Hoy en da la mayora de industrias manufactureras de
productos a base de estos materiales incorporan en sus procesos un apreciable porcentaje de
material reciclado.
El papel es una hoja delgada hecha con pasta celulsica. El cartn es un material compuesto de
varias hojas superpuestas de papel, que se adhieren unas a otras por compresin y se secan
luego por evaporacin. La cartulina es un cartn delgado, generalmente terso.
Las diversas aplicaciones de estos materiales obedecen a sus caractersticas de densidad,
facilidad de manejo y conformacin, capacidad amortiguadora, de aislamiento trmico, de
resistencia y rigidez, de transparencia u opacidad y de acabado (segn el papel).
CLASIFICACIN
De acuerdo con su finalidad, las diferentes clases de papel se pueden clasificar en:
Para oficina e industria (impresin y de escritorio)
Para fines sanitarios (papel higinico)
Para embalaje (cartones y cartulinas)
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Especiales o compuestos (encerados, fotogrficos, con silicona y otros).
La clasificacin de estos materiales se realiza de acuerdo al gramaje (peso/rea), calibre, empleo de
sustancias o aditivos en su produccin y la forma de presentacin final de productos. Una manera
prctica de clasificacin se observa a continuacin:
Cartn
Generalmente usado para cajas de
almacenamiento y transporte. Se
denomina corrugado por su
estructura de sndwich donde dos
lminas cubren una forma adicional
ondulada o corrugada. Tienen alto
gramaje.
Plegadiza
Denominada tambin como
cartulina, se emplea generalmente
para empacar alimentos, medicinas,
cereales, cigarrillos, piezas.
Kraft
Papel empleado para sacos, bultos,
bolsas de empaque, sobres de
manila, pliegos para envolver. Es
resistente y de color pardo o marrn
amarillento.
Archivo
El ms comn es el denominado
papel bond. Puede ser blanco o de
color tenue, con impresiones
parciales. Se emplea en las
fotocopiadoras, los cuadernos, los
libros y textos escolares.
Revista
Se asumen en el grupo de papel
archivo cuando las hojas no tienen
capas de plstico. En general se
reconocen por estar impresos en
mltiples colores y con gran
cobertura de los mismos.
Peridico
Papel peridico blanco o impreso.
PARTICIPACIN
De los residuos generados por la poblacin Colombiana se estima que la participacin del papel
y cartn es de un 47 % del peso.
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HISTORIA
En la antigedad se utiliz el papiro para la escritura de documentos. Egipcios, griegos, hebreos
y romanos redactaron los ms importantes textos histricos en este material. La fabricacin por
primera vez fue en el ao 105 de nuestra era en China y su composicin fue de una mezcla de
fibras de corteza de morera, bamb, ramio, camo y trapo usada.
La fabricacin de la celulosa y del papel en Mxico se remonta alrededor del ao 500 D.C. en
que los mayas inventaron, y posteriormente los aztecas mejoraron su proceso a base de corteza
de higuera. Dentro de este proceso la corteza era ablandada a base de golpes y posteriormente
tratada con agua y cal para remover la sabia, formando hojas sobre tablas planas que dejaban
secar al aire, para despus desprenderlas y emplearlas como papel. En la actualidad se fabrica
papel a partir de madera, de bagazo de caa y de desperdicio de papel y de cartn, quedando en
desuso el resto de los materiales mencionados por razones econmicas, de calidad y de
disponibilidad.
CONTAMINANTES DEL MATERIAL
El papel se separa para que no se contamine y se pueda reciclar. Los efectos de la
contaminacin pueden ir desde una merma en la calidad del material hasta la inutilizacin total
del mismo para ser reciclado. Las principales sustancias o materiales que lo contaminan son:
grasas, lquidos, materia orgnica, restos de alimentos y otros cuerpos extraos diferentes.
Comnmente cuando se trabaja con estos materiales se encuentran contaminantes como
chicles, colillas, cabuyas, trapos, cauchos, cuerdas, alambres, vidrios, metales, plsticos, grapas,
arena, zunchos.
Tambin son contaminantes los papeles que no se reciclan actualmente: papel
carbn, papel mantequilla, papel higinico, servilletas, papel de cocina, papel
celofn, papel aluminio. Se consideran contaminantes los recubrimientos de
materiales diferentes al papel como pelculas metlicas, plsticas, parafinas,
encerados, satinados, barnizados, y aditivos, pigmentos, tintas, siliconas,
adhesivos no solubles en agua, entre otros, ya que estos imposibilitan su
reciclaje.
DISPOSICIN FINAL
Compostaje El papel y cartn puede ser transformado en compost.
Incineracin El papel y cartn es altamente combustible con una capacidad calrica
promedio de 7.000 BTU/Kg, libera gases residuales como CO, CO2, por lo
tanto no se recomienda la incineracin para recuperacin de energa.
Enterramiento El papel y cartn es biodegradable en rellenos sanitarios. Demora
aproximadamente de 1 a 3 meses de pendiendo de su fraccionamiento.
CICLO DE RECICLAJE
Recoleccin
Clasificacin: antes de comenzar con el proceso de reciclado, convirtiendo el papel usado en
pasta de papel, y en funcin del tipo de papel que se va a producir, es necesario realizar una
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clasificacin del papel recuperado segn un listado de calidades que dependen del tipo de pasta
empleada para la fabricacin del papel original (mecnica, kraft, qumica, etc.) y la cantidad e
intensidad de mancha que tiene el papel usado (impreso, mecanografiado, pintado, etc.).
1. Calidades ordinarias (grupo A): compuesta por papeles y cartones mezclados, recortes de
cartn comn y/o cartn ondulado, embalajes de centros comerciales, revistas e impresos
mezclados.
2. Calidades medias (grupo B): peridicos ledos, peridicos no vendidos, recortes de revistas u
otros materiales similares, recortes de cartoncillo con una cara blanca, recortes de
encuadernaciones sin encolar.
3. Calidades superiores (grupo C): papel continuo de ordenador, papel de ofimtica, cartoncillo
blanco sin imprimir, recortes de papel blanco, papel para imprimir blanco.
4. Calidades kraft (grupo D): sacos, bolsas, cartn ondulado realizado con papel kraft, recortes
de papel kraft.
Triturado y remojo inicial: una vez separada la materia prima, se vierte el papel junto con agua
en el pulper o desfibrador, donde se tritura para separar las fibras de celulosa. El pulper es una
pila circular con un disco ubicado en el fondo que lleva una serie de aletas que sobresalen y que
al girar hacen que el material se desmenuce y sea evacuado por una cmara de extraccin. Si
este proceso no llega a deshacer de forma idnea las fibras, la pasta es tratada en el
despastillador. La pasta tiene que pasar por una serie de aberturas que contienen dientes en
hileras circulares que se mueven de forma giratoria.
Depuracin de la pasta: como en el proceso de produccin de pasta virgen, la pasta que se
produce en el pulper tiene que ser depurada ya que puede contener una serie de materiales
impropios que pueden perjudicar el proceso. Para la separacin de estos contaminantes se
utilizan los mismos procesos para la produccin de pasta virgen: cribado y centrifugacin.
Remocin de tinta (clarificado o destintado): teniendo en cuenta la procedencia de la materia
prima, una de las impurezas ms importantes de la pasta es la tinta, la cual tiene que ser
separada utilizando dos sistemas principalmente:
1. Destintado por lavado: a la pasta se le aaden una serie de productos qumicos que hacen
que la tinta sea atrada por el agua. A continuacin se somete la pasta a diferentes lavados
que hacen que la tinta se retire de la pasta.
2. Destintado por flotacin: consiste en el sistema contrario ya que la adicin de productos
qumicos hace que la tinta sea repelida por el agua. La pasta se somete a un proceso de
aireacin que permite que las burbujas de aire que se forman eleven a la superficie la tinta
que permanece por flotacin formando una espuma superficial que se retira por aspersin.
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Blanqueo y mejora de la pasta: en algunos casos, y en funcin del grado de blancura que se
quiere aportar al papel reciclado, la pasta reciclada se blanquea con cloro, hipoclorito o perxido,
o preferiblemente con compuestos oxigenados menos contaminantes. Tambin es habitual que
una vez depurada, la pasta sea tratada para mejorar la calidad de la misma. En estos casos se
aade pasta virgen u otros productos como almidn o colorantes.
Refinado y aditivacin: antes de que la pasta de papel alimente la denominada "mquina de
papel" se procede a refinar la pasta de papel y a realizar la aditivacin de la misma. A travs del
refinado se modifican algunas de las propiedades fsicas de las fibras de celulosa para darle las
caractersticas necesarias para la fabricacin del papel, permitiendo que las fibras sean ms
flexibles y aumentando su superficie. El tratamiento consiste en introducir la pasta de papel, junto
con agua, en un refinador donde se cortan las fibras de celulosa por accin de diversas cuchillas
que se mueven en crculo.
Por otra parte, la aditivacin permite mejorar las caractersticas del papel elaborado aadiendo
una serie de sustancias tales como colas, caoln, talco, yeso, colorantes, etc. Cada sustancia
produce una serie de resultados especficos:
o colas: permiten aumentar el grosor del papel, disminuir la porosidad y mejorar la blancura.
o colorantes: se utilizan para conseguir determinados colores del papel.
o almidn: da mayor rigidez y resistencia al papel.
o caoln, talco, yeso: permiten mejorar las caractersticas de impresin, haciendo el papel
ms brillante, ms opaco y ms uniforme.
Alimentacin de la mquina de papel: el procedimiento para producir papel reciclado o papel
proveniente de pasta virgen es muy similar por lo que slo se presenta una sntesis del proceso
comn. Tras superar los procedimientos descritos, la pasta de papel entra en la mquina de
papel, un mecanismo muy complejo que se puede dividir en dos secciones principales:
o Seccin hmeda: la pasta de papel se dosifica sobre una malla metlica que se mueve
por unos rodillos. En este proceso la pasta va perdiendo el agua que contiene por
gravedad (en la mesa plana) y despus por succin (producida por unos cilindros
aspiradores).
o Seccin seca: en esta seccin se procede al secado del papel por medio de unos cilindros
giratorios calentados con vapor de agua a baja presin por los cuales transita la hoja de
papel. En este proceso, la hoja pierde hasta un 70% del agua que contena.
Antes de proceder al enrollado del papel en bobinas se pueden realizar diferentes operaciones
de mejora de las propiedades del papel:
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o Calandrado: este procedimiento permite mejorar el acabado del papel mejorando la lisura
de la superficie y haciendo el papel ms brillante. El tratamiento se efecta en la
satinadora, mquina compuesta por cilindros de hierro colado con la superficie dura y
brillante y cilindros con fibra con la superficie elstica y comprensible.
o Estucado: con esta operacin se modifican las caractersticas del papel permitiendo
mejorar los resultados de la impresin y alcanzando un mayor grado de blancura. El
proceso consiste en aplicar sobre una de las caras del papel una capa de adhesivos y
pigmentos que forman una pelcula de barniz (el estuco) que da al papel gran finura y
uniformidad.
o Encolado en masa: permite aumentar la resistencia mecnica del papel al aplicar a la hoja
de papel una capa encolante formada principalmente por determinados tipos de
almidones.
o Una vez listas las bobinas de papel, se envan a las diferentes fbricas de productos de
papel, para su conversin en los distintos productos: cartn, papel de impresin, papel
tissue, etc.
TIPS PARA EL RECICLAJE Y REUTILIZACIN DE PAPEL
Existen muchas medidas de ahorro, algunas de ellas son las siguientes:
1. Utilizar el papel por ambas caras
2. Imprimir correos electrnicos solo cuando sea necesario
3. Recibir y/o emitir facturas digitales.
4. Utilizar correos electrnicos para compartir documentos que pueden ser requeridos por diferentes
personas, en lugar de imprimir y distribuir los documentos fsicamente.