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ADULTO MAYOR El envejecimiento es un proceso fisiolgico de cambios sufridos por el individuo que empieza desde el momento mismo de el nacimiento,

ocurre de forma diferente en cada persona e incluye modificaciones orgnicas, sistmicas, funcionales (a nivel fsico y cognitivo) y psicolgicas, enmarcadas por el estilo de vida, las condiciones ambientales y sociales, y, en gran medida, las tendencias alimentarias a lo largo de la vida. (ANONIMO, 2010) Se define adulto mayor a mujeres y varones que tienen una edad de 60 aos en pases en desarrollo y 65 aos en pases desarrollados. (OMS, 2008) Estas personas se caracterizan por la prdida progresiva de la masa magra relacionada con una menor sntesis proteica, aumento de la masa corporal grasa; cambios hormonales, metablicos, cardiovasculares, renales, gastrointestinales, neurolgicos, inmunolgicos y psicosociales. (DHYVER, 2009) ALTERACIONES EN EL ADULTO MAYOR La edad en la que se presentan las alteraciones del adulto mayor varan de acuerdo al gnero y las condiciones biolgicas de cada individuo, sin embargo podemos afirmar que los cambios generalmente inician entre los 50 y 60 aos y van evolucionando de acuerdo a los hbitos y condiciones de vida (DHYVER, 2009). A nivel fisiolgico la prdida progresiva de masa magra corporal es la caracterstica ms importante del envejecimiento lo que se traduce en una prdida progresiva de tejidos principalmente en el musculo esqueltico, la masa grasa aumenta y se redistribuye; los contenidos de agua y mineral seo disminuyen. Los rganos de los sentidos sufren cambios que repercuten en el estado nutricional. As por ejemplo la sensibilidad gustativa disminuye presentndose hipopepsia lo que conlleva a la prdida del placer por comer, ya que reduce la sensibilidad para distinguir los sabores salado y dulce. La disminucin de la agudeza visual conlleva a dificultades para leer la fecha de vencimiento y apreciar las caractersticas relacionadas con un buen estado higinico de los alimentos (GUTIERREZ, 2010) A nivel de los sistemas tambin se presentan cambios importantes los cuales se convierten en factores que afectan el estado nutricional de los adultos mayores. En el sistema digestivo los procesos son ms lentos, hay una disminucin importante en el proceso de absorcin carbohidratos, lpidos, vitamina B12, calcio y vitamina D y disminucin leve en algunas secreciones lo que conlleva a trastornos en la motilidad intestinal (GUTIERREZ, 2010). El sistema renal a su vez se modifica presentando alteraciones en los mecanismos reguladores de la sed, disminucin en la tasa de filtracin glomerular y de secrecin de renina, entre otros.

En el sistema inmunitario disminuye la funcin de los linfocitos T y la produccin de la interleucina 2, conllevando a una mayor prevalencia de enfermedades infecciosas. Entre los cambios del sistema endocrino se destacan disminucin en la secrecin de la hormona de crecimiento, por tanto, perdida de su funcin anabolizante. Los cambios producidos en el sistema nervioso tanto en el contexto neuronal como qumico pueden dar modificaciones en la funcin motora (marcha y equilibrio), en el proceso del sueo, cognitivos y de conducta. (GUTIERREZ, 2010). ASPECTOS PSICOLGICOS Y SOCIALES Los principales procesos patolgicos en la vejez son la depresin y la demencia lo que conlleva a que el individuo se vuelva dependiente del apoyo familiar; el rol en su familia cambia pasa de ser un sujeto activo que contribua al cuidado de sus hijos y nietos; a ser un individuo pasivo el cual necesita de cuidados especiales. Las perdidas afectivas principalmente la del cnyuge, son difciles de superar y tienen una repercusin importante en el estado psicolgico y nutricional del adulto mayor; presentndose una disminucin del apetito y rechazo por el alimento.

VALORACION DEL ESTADO NUTRICIONAL El estado nutricional de un individuo se define como el resultado de la relacin existente entre el consumo de nutrientes y el requerimiento de los mismos. El desequilibrio entre consumo y gasto energtico y /o de nutrientes genera un deterioro en el estado nutricional por exceso o defecto que tiene implicaciones en el estado de salud de los individuos. En la poblacin geritrica el deterioro del estado nutricional afecta de forma negativa el mantenimiento de la funcionalidad (fsica y /o cognitiva), la sensacin de bienestar y en general la calidad de vida; aumentando la morbimortalidad por enfermedades agudas y crnicas, incrementando la utilizacin de los servicios de salud, la estancia hospitalaria y el costo mdico en general. (Velzquez M.)

ALTERACIN DEL ESTADO NUTRICIONAL EN EL ADULTO MAYOR El estado nutricional de los ancianos est determinado por los requerimientos y la ingesta de alimentos; ellos a su vez son influenciados por otros factores, como la actividad fsica, los estilos de vida, la existencia de redes sociales y familiares, la actividad mental y psicolgica, el estado de salud o enfermedad y restricciones socioeconmicas.

La nutricin en este grupo de edad tiene un alto riesgo de alterarse por los cambios en la fisiologa del aparato digestivo, que pueden acelerarse por las condiciones y estilos de vida. Algunos de estos cambios son: la reduccin del gusto y del olfato, disminucin de la secrecin salival originando dificultades para la lubricacin, masticacin, apetencia e ingestin, el deterioro de la denticin por ausencia de piezas y prdida del esmalte ocasiona una alteracin de la funcin masticadora y deglutora, esta ltima afectada tambin por la modificacin del sistema neuromuscular que ocasiona deficiente coordinacin para pasar el alimento, existe una disminucin de la motilidad esofgica, aumenta el reflujo gastro esofgico, los cambios en la mucosa gstrica y en las glndulas digestivas conducen a la saciedad con menor cantidad de comida, disminuye la capacidad de digestin y absorcin de nutrientes, se enlentece el trnsito intestinal aumentando la susceptibilidad al estreimiento. La falta de apetito en esta etapa de la vida puede aparecer por la fisiologa propia de la edad, como producto de la depresin, por un exceso de Leptina (que produce saciedad), exceso de citocinas, deficiencia de algunos neurotransmisores lo cual disminuye el consumo de nutrientes en el adulto mayor. La nutricin es un importante factor que contribuye a la salud y habilidad funcional, se ha demostrado que el dficit de algunos micronutrientes pueden tener relacin con la prdida de las funciones cognitivas as como la reduccin de la capacidad para afrontar el estrs en el anciano, los dficit nutricionales pueden declinar el sistema inmune. La investigacin ha demostrado que la mejor manera de retardar y aun revertir los efectos del envejecimiento y las enfermedades degenerativas asociadas a la edad, es a travs de ejercicio fsico y de una dieta nutritiva y balanceada. Por tanto la evaluacin del estado nutricional debe incluir preguntas sobre independencia funcional y actividad fsica, as mismo debe evaluar patrones de alimentacin, ingesta de energa y nutrientes, antropometra y algunos parmetros bioqumicos como hemoglobina y hematocrito, albmina srica, lpidos plasmticos y niveles plasmticos de algunas vitaminas. Una de las combinaciones de variables antropomtricas de uso ms generalizado es el ndice de masa corporal (IMC), que se usa con mucha frecuencia en estudios nutricionales y epidemiolgicos como indicadores de composicin corporal o para evaluar tendencias en estado nutricional. La relacin entre la nutricin y el estado de salud de las personas de edad ha sido tema de investigaciones; Scout y col. (2006) proponen una forma novedosa de relacionar factores nutricionales con el deterioro cognitivo el cual se conoce por sus siglas NAME (Nutrition, Aging, and Memory Elder). Semba y col. (2006) encontraron que las concentraciones bajas de micronutrientes es un factor de riesgo

para debilidad sea y muscular entre adultas mayores discapacitadas y que el riesgo de fragilidad capilar se incrementa con el nmero de micronutrientes deficientes. Coudray y col. (2006) estudiaron los efectos de la edad sobre la absorcin intestinal y el nivel de calcio, magnesio, zinc y cobre en ratas, encontraron que los efectos del envejecimiento sobre la absorcin intestinal de minerales y su nivel difieren grandemente segn los minerales considerados; por lo que se requiere seguir estudiando bajo diferentes condiciones nutricionales para explorar a fondo los mecanismos durante el envejecimiento para establecer la mejor nutricin en el anciano. INDICADORES PARA LA EVALUACIN DEL ESTADO NUTRICIONAL Para evaluar las alteraciones del estado nutricional es importante conocer cules son los indicadores que proporcionan informacin confiable, cules reflejan el estado de nutrimentos especficos relacionados con riesgo de morbilidad. La evaluacin del estado de nutricin completa debe incluir historia clnica y examen fsico, indicadores antropomtricos y composicin corporal, determinaciones de albmina y otras protenas sricas, perfil de lpidos, cuenta total de linfocitos y evaluacin de hipersensibilidad cutnea tarda, datos de ingestin dietara, aspectos socioeconmicos e indicadores de independencia funcional y actividad fsica, as como de algunos otros indicadores de riesgo.

INDICADORES ANTROPOMTRICOS Los indicadores antropomtricos son mtodos prcticos y econmicos con los que se obtiene una evaluacin general de los cambios en las dimensiones corporales, relacionados con la edad, as como su influencia en el estado de nutricin y el riesgo de morbilidad y mortalidad. TALLA. La reduccin en la estatura es una de las alteraciones ms obvias en los adultos mayores; por lo general, se manifiesta a partir de los 50 aos de edad y es progresiva de los 30 a los 70 aos. En los hombres el promedio de prdida es de 3 cm. y en mujeres de 5 cm; al llegar a los 80 aos, en el hombre puede ser hasta 5 cm. y en las mujeres de 8 cm. Esta prdida de talla tiene implicaciones cuando se calcula el ndice de masa corporal y se estima el riesgo. Por lo comn, puede sobreestimarse el ndice de masa corporal sin un aumento real de adiposidad. Es probable que la prdida de la altura de los discos intervertebrales y de la elasticidad, colapsos osteoporticos de los cuerpos vertebrales y posiciones anormales de la columna y, concretamente la cifosis dorsal, que aumenta con la edad, sea factor que contribuye a la reduccin en la talla.

PESO. Tambin se ve afectado con el envejecimiento; en general, disminuye despus de los 65 o 70 aos de edad. Muy importante conocer los cambios en el peso corporal para evaluar un posible riesgo de desnutricin u obesidad (lo cual implica alteraciones del estado de nutricin y salud), por ejemplo una prdida involuntaria de 5% del peso corporal en un mes adems de alterar el estado de nutricin y de salud, se asocia 5 veces ms con la mortalidad. NDICE DE MASA CORPORAL. Es un parmetro usado habitualmente para clasificar el estado de nutricin. En personas adultas el rango normal se encuentra entre 18.5 y 24.9 Kg/m 2 en la actualidad, se reconoce que este indicador cambia con la edad, el rango an no est bien definido, pero se recomienda entre 23 y 28 Kg/m 2; sin embargo, lo que s se defini es que rangos mayores o menores no son recomendables. Se reporta que un ndice de masa corporal alto o bajo aumenta el riesgo de morbilidad y mortalidad en adultos mayores Casi 42% de los estadounidenses de uno y otro sexo, entre los 60 y 69 aos, y 37% entre los 70 y 79 aos de edad, tienen sobrepeso (ndice de masa corporal >25). En el caso de los adultos mayores de 80 aos, 18% de los hombres y 26% de las mujeres tienen sobrepeso. En Mxico, la prevalencia de sobrepeso en hombres y mujeres de entre 60 y 69 aos de edad es de 45.3 y 40.1% respectivamente, para el caso de la obesidad en los hombres es de 18.2% y en las mujeres de 33.2% La obesidad en los adultos mayores se relaciona con padecimientos cardiovasculares, hipertensin y diabetes mellitus tipo 2, as como con enfermedades articulares degenerativas, esteatosis heptica, trastornos de la vescula biliar, gota, proteinuria, alteraciones de la funcin pulmonar, algunos cnceres y disfuncin inmunolgica. Un ndice de masa corporal alto o bajo tambin incrementa el riesgo para la disminucin de las funciones, mientras que uno alto predice fuertemente el riesgo de osteoartritis en las rodillas en mujeres ancianas. Muchos estudios han documentado que la relacin de la forma U entre el ndice de masa corporal y todas las causas de mortalidad es menos notoria con el envejecimiento. No obstante, la prevalencia relativamente alta de obesidad en los adultos mayores, en combinacin con las tasas elevadas de mortalidad, obligan a que un ndice de masa corporal alto, en hombres y en mujeres ancianas, se vincula con dao a la salud, discapacidad y calidad de vida baja por las limitaciones funcionales.

EL CONTORNO DE CINTURA Y CADERA Durante el envejecimiento la masa corporal grasa aumenta y se redistribuye, hay ms grasa en la parte central en comparacin con las de las extremidades. La causa de esta redistribucin an no se conoce con exactitud. El contorno de cintura y cadera considerado de riesgo para hombres adultos es >1 y para mujeres adultas es > 0.85 y representa un buen indicador de riesgo de morbilidad y mortalidad en los adultos mayores. Este indicador ms que diagnosticar desnutricin, estima la grasa central (obesidad central) y evala el riesgo de padecimientos, como hipertensin, intolerancia a la glucosa, enfermedades cardiovasculares, y de mortalidad en adultos mayores. Se considera que el contorno de cintura y cadera o la cintura sola (>102 cm. en hombres y > 88cm. en mujeres) son mediciones de obesidad central, los cuales parecen ser mejores estimadores que el ndice de masa corporal o el porcentaje de grasa corporal para detectar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, hipertensin y mortalidad. PLIEGUES CUTNEOS (bicipital, tricipital, subescapular y suprailiaco). Con la medicin de los pliegues se determina la grasa corporal. Los depsitos de grasa representan la energa almacenada que tambin vara con la edad. En algunos estudios se observa claramente que la suma de dos o ms pliegues se elevan conforme aumenta la edad. En los adultos mayores es importante realizar estas mediciones y compararlas con los valores del percentil, para determinar si existe deficiencia o exceso en los depsitos de grasa. CIRCUNFERENCIA MUSCULAR DEL BRAZO. Esta medicin evala las reservas de energa y protena esttica, se reconoce que cerca de 60% del total de la protena corporal est en el msculo. Es claro que los varones, a partir de los 50 aos, hay una ligera disminucin, mientras que en las mujeres aumenta a partir de los 18 hasta los 64 aos y despus de los 65 aos de edad disminuye ligeramente. Una baja circunferencia muscular del brazo, por debajo del percentil 25, seala una deficiencia grave de las reservas de protena en el msculo y predice el riesgo de mortalidad en los adultos mayores. COMPOSICION CORPORAL Los cambios en el peso y el ndice de masa corporal reflejan el tamao corporal y son indicadores del estado de nutricin y de riesgo, son fciles de obtener pero no dan informacin sobre la composicin corporal, en particular, de la cantidad de masa corporal libre de grasa y de masa grasa. Ambos compartimentos son tiles para evaluar el estado de nutricin y el riesgo de mortalidad. En la actualidad se reconoce que la masa corporal libre de grasa disminuye conforme aumenta la edad mientras que la grasa corporal se incrementa.

Recientemente las mediciones de la composicin corporal, en especial la masa corporal libre de grasa, se ha propuesto como un indicador de desnutricin en los adultos mayores. Hasta la fecha, la masa corporal libre de grasa, la masa grasa y el ndice de masa corporal se han utilizado como factores de riesgo. Por ejemplo Heitmann y col. Evaluaron a 787 hombres de 60 aos de edad, midieron el porcentaje de masa grasa y masa corporal libre de grasa y observaron que la mortalidad total tuvo un aumento lineal en funcin de una cantidad baja de masa corporal libre de grasa. En ese estudio se concluy que la grasa corporal elevada est ms fuertemente ligada con el riesgo de mortalidad que el ndice de masa corporal.

INDICADORES INMUNOLGICOS. Tericamente puede usarse un gran nmero de pruebas de funcin inmunolgica para valorar el estado de nutricin; sin embargo, slo unas cuantas son sencillas y reproducibles. Entre estos exmenes estn cuantificacin total de linfocitos y las pruebas de hipersensibilidad cutnea. Es importante sealar que otras variables clnicas no relacionadas con el estado de nutricin afectan muchas pruebas inmunolgicas. Tal es el caso de: enfermedades especficas, terapias inmunosupresoras, traumatismo accidental o quirrgico e infecciones. Tambin se sabe que durante el envejecimiento aparecen trastornos del sistema inmunolgico, tanto celular como humoral. Sin embargo, de manera consistente se han mostrado cambios en la respuesta inmunolgica en el proceso de desnutricin energtica protenica y en la deficiencia de nutrientes especficos, lo que plantea la hiptesis de que la cantidad total de linfocitos y las pruebas de hipersensibilidad cutnea se pueden utilizar como un ndice funcional del estado nutricin en la poblacin adulta. INDICADORES DIETTICOS. El grupo de adultos mayores es vulnerable a comprometer la ingestin de nutrientes por el envejecimiento, ya que las necesidades de energa disminuyen, lo que provoca que el anciano consuma una menor cantidad de alimentos (energa y micronutrimentos). De acuerdo con los resultados del estudio NHANES III, 40% de los adultos mayores consuman menos del 60% de las recomendaciones dietaras para energa. Tambin se reporta una deficiencia de cido flico, vitaminas B 6, B 12, D y calcio 29. La evaluacin de la dieta es importante para analizar las asociaciones entre la ingestin de energa, el equilibrio energtico y la incidencia de las enfermedades, al igual que la estimacin de los requerimientos de energa en la poblacin. Es importante sealar que los estudios dietarios no son elementos diagnsticos de desnutricin y obesidad, solo permiten analizar aspectos cualitativos de la dieta que

ayudarn a interpretar mejor los diagnsticos obtenidos con otros indicadores del estado nutricional.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS ANONIMO.2010. Nutricin, fundamento de una terapia mdica integral. Bogot Colombia. Mdulo 3 y 4. ARANIBAR, Paula. Acercamiento conceptual a la situacin conceptual del adulto mayor en Amrica Latina. Santiago de Chile.2008. BECERRA BULLA, Fabiola. 2006. Tendencias actuales en la valoracin antropomtrica del anciano. Revista Facultad de Medicina Universidad Nacional Colombia 54:283-289 ALEMN H.- FLAVIO A. PREZ Los indicadores del estado de nutricin y el proceso de envejecimiento. Artculo de Revisin Nutricin Clnica 2003; 6 (1): 46 52. VELZQUEZ M- SILVIA MARA HERNNDEZ Desnutricin en las personas de edad avanzada Articulo de Revisin Nutricin Clnica 2003; 6 (1): 70 79. IRIGOYEN C. MARA E., A. ZEPEDA MARCO Y VELZQUEZ A. MARA DEL C. Mediciones antropomtricas en la estimacin de la masa grasa en individuos de la tercera edad. Revista de Ciencias Clnicas, 2002, Vol. 3, Nm. 1, Enero-Junio, pp.27-34