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Escrito por Genaro Tolosa Vizcarra

Qu es la verdad? Cmo saber que algo es verdadero?


I. Introduccin

Dos preguntas interesantes abordaremos desde el rea del saber humano denominado filosofa, que significa por el origen de las palabras griegas que la componen: amor a la sabidura; y que le interesa, a este tipo de saber, la reflexin sobre todas las cosas para establecer nuevos puntos de vista, para ver el mundo de diferentes maneras y no despreciar el asombro, antdoto contra una mente cerrada y sus creencias fijas, las cuales nunca son saludables. Imagnense al pjaro que entra a un cuarto y se golpea una, dos, tres y ms veces ya cansado contra el cristal de la ventana; tropezar dos veces con la misma piedra, con la misma ventana es el dicho que ha experimentado, y varias veces. Solo este pjaro cumple excelentemente este dicho? Nunca le pasa esto a los hombres, el de tropezarse con obstculos invisibles a primera vista? Nunca nos ha pasado? Una mente cerrada y sus creencias fijas son el punto de vista nada saludable que nos sujeta y estorba para seguir volando al igual que el pjaro, para poder superar nuestros errores. La filosofa sirve para formar personas que piensen por s mismas a travs del pensamiento de grandes pensadores. Mucho aludir hay aqu respecto al pensar, pero esto que se dice es para t vida, mi vida y la de todos (dirigindose a los presentes); ya lo veremos. La filosofa sirve, entonces, para comprender: el principal obstculo solemos ser nosotros mismos. Ya habiendo argumentado que la filosofa sirve, y vaya que sirve!, he aqu, pues, las dos preguntas: Qu es la verdad? Cmo saber que algo es verdadero? Preguntas que pueden sonar parecidas a: cul es la raz cuadrada de -1?, fue primero el huevo o la gallina?, qu haca Dios antes de crear el mundo1? En primera instancia, pueden sonar vanas, sin sentido, aquellas dos preguntas al igual que estas ltimas, pero sigamos el curso de esta exposicin y veremos que no es as; pienso que esto al menos se demostrar respecto a las dos preguntas que se han planteado. Antes de abordarlas, insisto, por lo menos uno de ustedes podra cuestionarse: Por qu es interesante preguntarse qu es la verdad y cmo saber que algo es verdadero? Habra que responder ante tal cuestionamiento: Acaso no cotidianamente hacemos referencia a la verdad y a constatar si esto o no es verdadero? Alguien afirma: soy hijo de Fulanito y Menganita. Los vecinos diran: es hijo de Sutanito y Menganita. Aquel lo afirma porque Menganita se lo dijo a Fulanito y ste se lo crey al
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Segn se dice, San Agustn responda al respecto lo siguiente: Dios preparaba el infierno para quienes hacan este tipo de preguntas, preguntas no del gusto de las autoridades catlicas de esos ayeres.

igual que aquel. Los vecinos afirman algo distinto porque aproximadamente nueve meses antes del nacimiento de aquel oyeron gemidos nocturnos durante un mes en casa de Fulanito, cuando Fulanito emprendi un viaje de negocios, poca en que Sutanito no dejaba de visitar a Menganita. Uno dira que la verdad es lo que le han dicho, otros, lo que han visto y unos ms actualizados diran que la verdad sera una prueba de ADN. Diferentes formas de ver la verdad, de estar interesados por la verdad. Por otra parte, alguien afirma: los chilaquiles que prepara mi abuelita son riqusimos. Le contesta: bueno, invtame un da para ver si es cierto. Qu est queriendo decir? Hasta no probar, no creer; una forma de comprobar si algo es verdadero o no, de estar interesado al respecto. Por los ejemplos pintorescos y bastante cotidianos que se han planteado anteriormente, la verdad y su corroboracin es algo que nos concierne, incluso, en todos los mbitos: cotidiano, moral, cientfico, religioso, poltico, etc. Algunos ejemplos: Abundan los sicarios porque son individuos que no tuvieron oportunidad moral para tener ingresos dignos? Es verdadera la teora freudiana? El mal es la ausencia del bien, segn San Agustn y otros? En las llamadas democracias gobierna verdaderamente el pueblo? Bsquedas de creencias argumentadas que surgen en las sociedades en que vivimos y que revelan nuestra necesidad de dirigir nuestras acciones mediante stas mismas. Luego: qu criterios estableceremos para saber si es verdadero o no lo que se cuestiona? Ser siempre verdadero lo que diga la autoridad? La tradicin? Vox populi (la mayora)? Lo que nos es impuesto de manera forzada? A juicio de Aristteles y los conocedores de esa ciencia que es la lgica, los anteriores criterios mencionados son unas cuantas falacias2 denominadas en latn como argumentos ad verecundiam, ad antiquitatem, ad populum, ad baculum respectivamente. Veamos ahora, pues, la verdad y el criterio para ratificarla a partir de algunos filsofos. II. Qu dicen los filsofos al respecto?

Dos preguntas, pues, acerca de la verdad. La primera: Qu es la verdad? Qu entendemos por verdad? Cmo definirla? La segunda: Cmo saber que algo es verdadero? Cmo saber si lo que decimos es verdad o no? Cmo corroborarla?

Falsos razonamientos no brindaran un criterio fiable para establecer lo verdadero; seran invlidos por s mismos, por sus consideraciones. Los razonamientos vlidos por s mismos son los que establecera la lgica.

Definiciones de la verdad y sus criterios para corroborarla3: 1) Correspondencia "Consiste la nocin de lo verdadero en la adecuacin de la cosa y el entendimiento"4. Visin lgica y verificativa mediante la representacin mental y los sentidos: lo que me represento mentalmente me lo represento luego mediante la percepcin tambin y viceversa. La verdad se hallara en ese encuentro coherente entre lo pensado y lo percibido. 2) Revelacin o manifestacin A su vez Heidegger ha insistido acerca del carcter de revelacin o de descubrimiento de la Verdad, apelando tambin a la etimologa de la palabra griega. Por lo tanto, por un lado ha insistido acerca de la estrecha relacin del modo de ser de la Verdad con el modo de ser del hombre, o sea con el ser ah, en cuanto la Verdad puede revelarse y se revela solamente al hombre (Sein und Zeit, 44; trad. Esp.: El ser y el tiempo, Mxico, 1962, FCE). Por otro lado, ha insistido acerca de la tesis que enuncia que el lugar de la Verdad no es el juicio y que la Verdad no es una revelacin de carcter predicativo, sino que consiste en el ser descubierto del ser de las cosas o de estas cosas mismas y en el ser descubridor del hombre (Ibid., 44b; cf. Vom Wesen des Grundes [Sobre la esencia del fundamento], I)5. La verdad dependera tambin del hombre mismo, pues l es quien se pregunta por la verdad, por ejemplo, el sentido de existir, la muerte, la libertad, etc.; dependera de la forma de ser del hombre en gran medida y no se lograra mediante una reflexin prejuiciosa, basada en consideraciones que supuestamente no cambian realmente, sino en la tarea continua del hombre de explorarse a s mismo y sin prejuicios. Esta es una visin existencial de la verdad. 3) Conformidad con una regla o un concepto Es imposible que lo mismo se d y no se d en lo mismo a la vez y en el mismo sentido6. Este es el famoso Principio de no contradiccin, regla para considerar si algo es verdadero o no. Tambin habra que seguir, para que se cumpla lo mismo, el Principio de identidad y el Principio del tercer excluido7. La falsedad y la verdad no se dan, pues, en las cosas (como si lo bueno fuera verdadero y lo malo, inmediatamente falso) sino en el pensamiento, y tratndose de las cosas simples y
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Esta parte del texto est orientada por el Diccionario de Filosofa de Nicola Abbagnano. De veritate, Artculo tercero: Santo Toms de Aquino. 5 Diccionario de Filosofa, Verdad: Nicola Abbagnano. 6 Metafsica, Libro IV, Cap. 3: Aristteles 7 Consultar: http://www.objetos.unam.mx/logica/principiosLogicosSupremos/index.html

del qu es, ni siquiera en el pensamiento8. La verdad se dara en nuestros juicios; requerira de una mente que siga las reglas pertinentes para mostrarla. 4) Coherencia La crtica de Bradley9 al mundo de la experiencia humana parta del principio de que lo contradictorio no puede ser real y lo condujo, por lo tanto, a admitir que la Verdad o realidad es coherencia perfecta. [] Los grados de verdad que el pensamiento humano puede lograr se pueden juzgar o graduar, segn Bradley, a partir del grado de coherencia que posean, aun cuando tal coherencia sea siempre aproximativa e imperfecta 10. En el mundo no se hallara la verdad, ya que nuestros sentidos muestran solo cambios. Habra grados de verdad que se referiran a reas distintas del saber. Bradley reconoce a la verdad como una gua imperfecta. Esta es una visin que ve a la verdad en la mente y no en el mundo. 5) Utilidad "La verdad es aquella clase error sin el cual no puede vivir un ser viviente de una determinada especie. El valor para la vida es lo que decide en ltimo trmino"11. Visin filosfica-biolgica y desde los instintos. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento"12. Visin filosfica-sociolgica y desde las relaciones sociales que reproducen modos materiales de vivir. III. Conclusiones por el momento

Se ha establecido aqu una breve coleccin de definiciones de la verdad, a partir de diferentes nociones en las cuales se muestra el criterio para su verificacin. No es la intencin de esta exposicin el dar por concluida nuestra idea de lo que es la verdad y su modo de constatarla, ms bien ha sido ste un intento para seguir estando a la expectativa de otras consideraciones filosficas, tambin cientficas y de otras esferas del conocimiento humano. Estas concepciones sistemticas de la verdad que se han expuesto son enfoques organizados y coherentes que parten de algn punto de vista. Todas estas posturas hacen de la verdad un mejor y ms perfecto instrumento, y es que podemos verla tambin como un instrumento. No se le puede negar su dimensin esttica, su capacidad de satisfacer el
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Metafsica, Libro VI, Cap. 4: Aristteles. Francis Herbert Bradley (1846-1924). Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Francis_Herbert_Bradley 10 Diccionario de Filosofa, Verdad: Nicola Abbagnano. 11 Voluntad de poder, Pargrafo 493: Friederich Nietzsche. 12 Tesis sobre Feuerbach, Segunda tesis: Karl Marx.

sentimiento de lo sagrado, etc.; eso sera ver la verdad tambin desde el arte, la religin y otras perspectivas, no slo desde la filosofa, como aqu se ha visto. Pero no hay que negarle, insisto, lo que es tambin: un excelente instrumento transformador del entorno y de nosotros mismos. Defectos de la verdad: a veces nos seduce demasiado, nos extrava, es una idea que endiosamos. Hay que verla como una antorcha imperfecta que ilumina el camino.