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REDES SOCIALES EN

INTERNET Y WEB 2.0


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UNIDAD
Autor: Gorka J. Palazio y
Cristbal Surez
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Unidad 1

PRESENTACIN Y OBJETIVOS DE LA UNIDAD


Presentacin
En esta Unidad didctica no nos centraremos en cmo se implementan y utilizan las redes
de aprendizaje directamente, porque antes tenemos que establecer qu son las redes sociales,
su tipologa, evolucin y perspectivas de futuro. Tenemos que conocer hasta qu punto son
importantes las redes sociales que han aparecido en los ltimos aos en Internet para ser cons-
cientes del papel que juegan en nuestras vidas y en el campo de la educacin.
Teniendo en cuenta que se da una aceleracin en la produccin de conocimiento y que han
aparecido grandes comunidades que lo comparten, parece lgico pensar que a la larga los servi-
cios y productos basados en el conocimiento generarn ms valor econmico que el comercio o
la produccin industrial de productos en grandes cantidades (Sloep, 2011). Esa transformacin
en una sociedad del conocimiento provoca, en los pases industrializados, importantes cam-
bios de tipo econmico, cultural y social. Con estas premisas y el deseo de las autoridades del
campo de la educacin de querer implementar el aprendizaje a lo largo de la vida (en ingls,
LifeLong Learning, LLL), las redes sociales irrumpen como herramientas propicias para crear
comunidades de colaboracin y aprendizaje en formato LLL.
Al estudiar las redes sociales, nos vamos a encontrar con mucha literatura al respecto y
con diferentes puntos de vista sobre lo que son estas redes; si las extrapolamos al campo del
aprendizaje, veremos que pueden utilizarse para mejorar y hacer ms efectivos los mbitos edu-
cativos. Existen redes puras con bastantes herramientas y funcionalidades (Facebook, Elgg,
Mahara, etc.) y redes que provienen del microblogging (Twitter, Identi.ca o Jaiku). De las seis
que hemos mencionado, unas son de cdigo abierto o software libre, mientras que otras son
servicios web propietarios. Sea como fuere, todas han sido probadas en contextos de ensean-
za-aprendizaje y pueden dar mucho juego a la hora de pasar a una formacin continua, basada
tanto en la red de aprendizaje (comunidad) como en el actor individual (que ahora no deja de
ser un nodo receptor y expendedor de conocimiento).
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En cuanto que son parte de la Web 2.0, las redes sociales han puesto en prctica funciona-
lidades con muchas aplicaciones que conforman el puzle de servicios y herramientas Web 2.0.
Por ello, ambos son conceptos que van ligados y cumplen la misin de darle poder al usuario,
al ciudadano que ahora participa en una nueva web de lectura y escritura. Lo mismo ocurre
con el concepto de social media o medios de comunicacin sociales, de los cuales forman parte
las redes sociales. Y si alguien nos pregunta qu son los social media, posiblemente le respon-
damos simplemente diciendo que son los medios que hacen que los usuarios se socialicen en
Internet y fuera de Internet como tambin hemos visto en las revueltas sociales de muchos
pases. Los medios sociales son toda una serie de herramientas (nuevas tecnologas) que nos
permiten estar ms ecientemente conectados y construir relaciones con nuestros potenciales
consumidores, amigos, etc. Los social media hacen lo que haca el telfono, la publicidad im-
presa, la radio, la televisin o los tableros de anuncios hasta ahora, pero exponencialmente con
ms efectividad (Safko, 2010, pg. 5).
Objetivos
Los objetivos de esta Unidad didctica son los siguientes:
Determinar el concepto y signicado de redes sociales, con sus caractersticas
principales.
Clasicar las redes sociales segn diversos parmetros.
Especicar la evolucin de las redes sociales en los ltimos aos.
Imagen 1. Esquema de la red social Google+
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1. REDES SOCIALES EN INTERNET
A la hora de desarrollar las redes sociales en Internet y su software se han tenido muy
presentes los anlisis hechos sobre las redes en sociologa poltica y movimientos sociales. Sin
duda, una de las teoras ms tenidas en cuenta ha sido la teora de los seis grados de separacin.
La idea principal de esta se basa en que toda la gente del planeta est conectada entre s a travs
de no ms de seis personas. Su inuencia es tal que ya se han hecho patentes para proteger la
tecnologa, que se reeren a la creacin de redes y sus aplicaciones, por ejemplo, en EE. UU.,
Tribe y LinkedIn han comprado la six degrees patent.
Al aplicar la teora como base de las redes sociales, cualquier persona del mundo puede
llegar a conectarse con cualquier otra a travs de una cadena, que no suele tener ms de seis
personas y que hacen el papel de intermediarias entre ambas. Para que esta conexin sea po-
sible, hay un nmero de enlaces que crecen de manera exponencial hasta abarcar un inmenso
nmero de conocidos. Al estudiar esta red, los analistas han observado que solo hay necesidad
de un pequeo nmero de enlaces para que nalmente podamos acceder a toda la poblacin
que vive en el planeta.
Con la red social se pueden dejar a un lado, como en Internet, las relaciones familiares,
las que dependan del pueblo o la ciudad en la que residamos, o las que se dan por pertenecer a
un determinado grupo. Despus de que socilogos como Duncan Watts o el escritor hngaro
Frigyes Karinthy con un cuento de 1929 hayan demostrado que podemos acceder y comuni-
carnos con cualquier persona del planeta en solo seis saltos o grados, las redes sociales en In-
ternet crean un lugar de interrelacin virtual, gracias al cual millones de personas en el mundo
se llegan a concentrar al tener intereses comunes.
Tengamos en cuenta que una persona conoce a otras 100 entre familiares, amigos, com-
paeros de trabajo o estudio. Si cada persona, por su parte, se relaciona de igual manera con
otras 100, enseguida podremos llegar a 10.000 personas pidiendo a nuestros amigos que pasen
el mensaje a otros amigos o conocidos suyos, y este sera el segundo nivel de la cadena. La
persona que lanza el mensaje no les conoce, pero puede hacerlo con cierta facilidad si pide a
amigos, familiares y conocidos que se los presenten.
En realidad, este tipo de red social de segundo nivel est bien presente en nuestra socie-
dad, cuando preguntamos a alguien sobre un trabajo o buscamos algn objeto para adquirirlo
o usarlo. Son parte esencial del funcionamiento de la sociedad. No obstante, en teora, parece
que los 100 conocidos de nuestro amigo no son conocidos nuestros, pero esto no es as, ya que
es muy habitual tener amigos o conocidos comunes en las redes sociales, con lo cual ese n-
mero terico del segundo nivel de 10.000 en la realidad ha de ser necesariamente menor. Con
todo, si esos menos de 10.000 conocen a otros 100, en un tercer nivel nos acercaramos al mi-
lln de personas, y en un cuarto nivel a 100 millones. En un quinto nivel superaramos el nivel
de la actual poblacin mundial, con 10 mil millones de personas.
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El psiclogo Stanley Milgram, que form parte del grupo inicial de la Universidad de
Harvard del departamento de Relaciones Sociales que estudi todos estos temas, en 1967 tuvo
la ocurrencia de demostrarlo en la prctica con el problema del pequeo mundo. Milgram
eligi al azar varias personas del medio oeste de los Estados Unidos para enviar paquetes pos-
tales a un extrao que viva a miles de kilmetros (en la costa este, en Massachusetts). Solo
conocan el nombre, el trabajo que tena y el lugar aproximado donde viva. Lo primero que
tenan que hacer era mandar su paquete a un conocido suyo que ellos pensasen que, entre todos
sus conocidos, tena ms posibilidades de conocer directamente al extrao. Al principio, todos
llegaron a pensar que la cadena estara formada por cientos de personas, pero para hacer llegar
los paquetes, nalmente solo fueron necesarios entre cinco y siete intermediarios como pro-
medio. Este experimento de Milgram inspir la expresin de los seis grados de separacin.
Si tenemos como base la teora de los seis grados o pasos, gracias a las nuevas tecnolo-
gas, podramos acceder ms fcilmente a cualquier persona del planeta. Realmente, antes era
mucho ms difcil conectar a dos personas y cuantos ms pasos o niveles haba que saltar, la
comunicacin se haca ms imposible o difcil. Internet ha eliminado gran parte de estos obs-
tculos gracias a las redes sociales mundiales; ahora es ms fcil conectar a profesionales o a
personas que tienen unas ideas o preocupaciones comunes, estn en el lugar en el que estn.
Antes, superar estas distancias era costoso y sola ser un camino lleno de dicultades.
Imagen 2. Ejemplo de seguidores de la red social Orkut de Google
Hoy, en apenas dos dcadas, hay ms de 200 sitios de redes sociales en Internet. Se suele
situar el origen de estas redes de Internet en 1995, cuando Randy Conrads crea un sitio web,
Classmates.com, para poder contactar o mantener relaciones entre antiguos compaeros de co-
legio, instituto o universidad.
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Imagen 3. Classmates.com, un sitio para encontrar a compaeros de clase
En 2002 aparecieron otros sitios web que promocionaban las redes de crculos de ami-
gos en lnea; estas comunidades virtuales se hicieron populares con la aparicin, en 2003, de
MySpace o Xing. Al tener un gran xito de pblico, inmediatamente las grandes empresas del
mundo de la informtica promocionaron sus redes sociales; por ejemplo, Google lanz Orkut
en 2004 y los buscadores como Yahoo, la suya propia en 2005.
En las comunidades virtuales, unos cuantos miembros envan mensajes a conocidos de
sus propias redes sociales invitndoles a unirse al sitio web social. Los nuevos miembros con-
tinan la cadena y en el proceso crece la cantidad de miembros y enlaces de la red. Estos sitios
web ofrecen la actualizacin automtica de la libreta de direcciones, la posibilidad de ver los
perles de sus miembros y de crear enlaces nuevos utilizando para ello servicios de presenta-
cin y otras maneras de conectarse socialmente en lnea.
Las redes sociales avanzan en el campo tecnolgico a gran velocidad y se popularizan en
todos los continentes, especialmente dentro de las denominadas Web 2.0 y Web 3.0. Se han
desarrollado herramientas informticas para potenciar estas redes sociales. Hay as un software
on-line especializado que opera fundamentalmente en tres mbitos, atendiendo a lo que se ha
llamado las tres C:
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Comunicacin. Ayuda a poner en comn conocimientos.
Comunidad. Ayuda a encontrar comunidades y a llegar a ser miembros de ellas.
Cooperacin. Ayuda a hacer cosas juntos.
Tambin estas redes sociales han hecho su aparicin en las relaciones comerciales. As,
hay un nuevo fenmeno que pretende ayudar al usuario a la hora de comprar en Internet: las
redes sociales de compras (son lugares de consulta y de compra). Por eso, podemos consultar
y hacer preguntas sobre los productos que nos interesan, leer opiniones de otros usuarios o es-
cribir las nuestras, votar productos y, por encima de todo, comprar en estas tiendas virtuales
con un solo clic. Esta tendencia se llama Shopping 2.0.
Para superar las limitaciones de Internet, hay redes sociales que combinan los elementos
en lnea con tcnicas del mundo real. Combinan Internet con las relaciones personales y los
contactos o reuniones cara a cara. Internet no es el nico medio que conforma este tipo de red
social, sino que es un complemento esencial.
Dentro del campo educativo, son variadas las acciones que estudiantes y educadores pue-
den llevar a cabo en las redes sociales con el objetivo de formarse en manera reglada o infor-
malmente (Koper, 2009):
Intercambiar experiencias y conocimientos con otros.
Trabajar colaborativamente en proyectos (observaciones, dudas, crticas, etc.).
Crear grupos de trabajo, comunidades, debates y congresos.
Ofrecer y recibir apoyo de otros usuarios de la red social.
Evaluarse a s mismos y a otros, buscar recursos de aprendizaje, crear y elaborar
sus perles de competencias.
Las redes son, por lo tanto, herramientas muy interesantes para indagar en el campo del
trabajo colaborativo y en la generacin de LLL, que ofrezcen un aprendizaje continuo a los
usuarios de esas comunidades unidas en red.
Para terminar este epgrafe, resumimos el concepto de servicio de red social en Internet
como la plataforma o sitio web construido sobre la base de la creacin de intereses sociales
compartidos y relaciones entre personas. Por ello, es una representacin de cada usuario con
su perl, sus enlaces compartidos y toda una variedad de servicios adicionales. La mayora
de servicios son webware (alojados en Internet) y ofrecen herramientas a los usuarios para
interactuar en Internet por medio del correo o la mensajera instantnea. Se considera que los
servicios de redes sociales se basan en el usuario individual conectado, en lugar de tener una
base centrada en el grupo, como sucede con las comunidades on-line (Mashable, 2011).
2. TIPOLOGA DE REDES SOCIALES
Existen diversas proposiciones a la hora de hacer una tipologa de las redes sociales. A
veces, se ha aplicado la misma tipologa que se aplic en su da con los portales en Internet,
dividindolos en horizontales y verticales:
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Redes horizontales. Tratan de facilitar herramientas a sus usuarios para favorecer
las relaciones en general. Entre ellas estn Facebook, Twitter, Google+ o Hi5.
Redes verticales segn el tipo de usuario. Son redes especializadas que unen a
un pblico determinado con profesionales de un campo concreto o a las personas
segn sus aciones. Por ejemplo, Yammer, LinkedIn o Xing.
Redes verticales segn el tipo de actividad. Estas redes se organizan para pro-
mover una actividad determinada: colgar videos en YouTube, microblogging en
Twitter, visitar sitios y locales con Foursquare, etc.
Otra clasicacin distingue:
Redes centradas en el usuario: Facebook, Twitter, Identi.ca, etc.
Redes centradas en objetos: lo que importa es el material que se comparte. Por
ejemplo, YouTube, SlideShare o Flickr.
Por otro lado, las redes sociales pueden clasicarse como servicios web propietarios o
como software de cdigo abierto o libre, que permite implementar el sistema a cualquier usua-
rio. La diferencia es clara: Mahara, por ejemplo, es un sistema que cualquier entidad educativa
puede utilizar sin tener que pagar licencia por su uso, mientras que otras redes sociales no dan
la opcin al usuario a ser implementadas por medio de su cdigo: Facebook.
3. CARACTERSTICAS DE LAS REDES SOCIALES COMO SERVICIOS
WEB 2.0
Las redes sociales, en su mayora, son plataformas Web 2.0, en las cuales es muy fcil pu-
blicar contenidos. Todo aquel que ha editado alguna vez en un blog o en un wiki y da el paso a
la publicacin en redes sociales sabe que es tan simple publicar vdeos, fotografas y textos en
las redes como en los blogs. La gran caracterstica de la Web 2.0 es la de compartir la informa-
cin y hacer simple la edicin. Y las redes sociales tienen esa misma caracterstica.
En la nueva era de Internet, en la cual no solo leemos sino que tambin editamos y publi-
camos, la participacin es muy importante. Si antes, en la Web 1.0 era imprescindible tener
conocimientos tcnicos para poder publicar contenidos, en la Web 2.0 la participacin de los
ciudadanos creando contenidos democratiza el uso de Internet. As, sin ni siquiera tener cono-
cimientos sobre tecnologa audiovisual, cualquiera puede publicar un vdeo o una fotografa
en una red social. La facilidad que tienen ahora educadores y educandos para publicar y com-
partir conocimiento en Internet se puede ver desde una doble perspectiva. Por un lado, esa de-
mocratizacin de la red es positiva porque da poder al usuario para hacerse visible en Internet;
pero, por otro lado, ha surgido una saturacin excesiva en el campo de la informacin va red,
debido a la multiplicacin exponencial de datos que se da da a da en Internet.
Desde el ao 2004, en el que Tim OReilly estableci lo que eran las aplicaciones Web 2.0,
los desarrolladores de tecnologas basadas en el servidor han ido creando sistemas cada vez
ms fciles de usar, incluso quitando funcionalidades a las aplicaciones para que se populari-
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cen ms. Si Blogger, Typepad o WordPress han servido para hacer que los ciudadanos entren
en el terreno de la publicacin on-line, las redes sociales han servido para que se d un paso
ms y se conviertan estas en instrumentos reales de comunicacin on-line.
En la evolucin de la WWW, los datos de uso de esta frente a los dems medios de comu-
nicacin son impresionantes. La Red solo ha necesitado cuatro aos para tener 50 millones de
usuarios, mientras que la radio necesit 40 aos para alcanzar esa misma cantidad de oyentes.
Por su parte, la televisin logr en 13 aos esa misma audiencia. Frente a esto, la red estado-
unidense Facebook alcanz los 100 millones de miembros en tan solo nueve meses. Ello nos da
a entender que estamos inmersos en un sistema en red comunicativo muy popular, que avanza
sin parar extendiendo su uso en los hbitos de los ciudadanos.
La celeridad en el xito de las redes sociales y la acumulacin de informacin deseada y
no deseada en los denominados social media (blogs, wikis, microblogs, redes, etc.) han hecho
saltar las alarmas sobre los peligros que tiene el compartir cierto tipo de informacin. No obs-
tante, profesores y estudiantes deben quitarse el miedo a los medios de comunicacin sociales
de Internet, ya que son muchas las ventajas que proporcionan. Lo importante es acertar en el
uso de las redes sociales y dems medios, publicando informacin bien meditada sobre el per-
l del usuario y sobre los temas que conforman nuestra agenda informativa.
3.1. INFORMACIN SOBRE EL PERFIL DEL USUARIO
A la hora de registrarnos en una red social de Internet, debemos tener en mente el tipo de
informacin que vamos a compartir de manera pblica. Con la simple eleccin de un nombre
de usuario, una contrasea y una direccin de correo electrnico nos podemos registrar en una
red social. Es el primer paso para obtener datos del usuario, el cual con el tiempo seguramente
ir ofreciendo ms datos de su perl. Las plataformas de redes sociales suelen tener formula-
rios ms o menos largos para recabar informacin acerca de sus miembros. Es una gran canti-
dad de datos, entre los que destacan la fecha y el lugar de nacimiento, la ocupacin profesional
del usuario, sus aciones e incluso su religin o ideologa poltica. Cuantos ms datos manejen
las redes sociales, ms valor tendrn estas y ms vulnerables pueden ser los usuarios al tener
datos pblicos a la vista de cualquiera.
Al registrarnos en una red social podemos dar nuestro nombre real o bien crear un per-
l cticio. Si optamos por esto ltimo, quizs no podamos sacarle todo el jugo a la red social
desde el punto de vista profesional. Adems, el usuario annimo tendr problemas para ser en-
contrado y potenciar la comunicacin con otros usuarios anes.
Los usuarios tienen que ser conscientes de que no es obligatorio ofrecer a las redes socia-
les todos los datos que nos piden en los formularios. Siempre es una buena prctica compartir
solo aquellos datos que sean imprescindibles en la participacin y marcha de la propia red. Los
objetivos del usuario deben determinar las pautas de conducta a la hora de publicar la informa-
cin del perl. Podemos estar en diferentes redes sociales con distintas escalas de privacidad
de datos. Por ello, los usuarios no suelen compartir los mismos datos en una red profesional
como puede ser Xing o en otra de contacto educativo como Ning.
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Imagen 4. Xing es una red social creada en Europa, destinada a profesionales
Hay redes ms peligrosas que otras por un doble motivo: su extensin y popularidad, por
un lado, y su poltica de privacidad de datos, por otro. Redes generalistas y de contactos para
hacer amistades como Facebook son ms vulnerables en lo concerniente a la privacidad, fren-
te a redes sociales menos conocidas y verticales en las que la publicacin del perl del usuario
no va a tener tanta incidencia.
Tanto profesores como estudiantes que se inician en las redes sociales deben hacerse esta
pregunta: qu informacin voy a compartir en la red? Y la respuesta ser diferente segn el
tipo de red de la que se trate. No obstante, el usuario tambin debe tener en consideracin que
pueden existir o existirn en el futuro herramientas para recoger la informacin de los usuarios
en las diferentes redes sociales.
Hay redes sociales en las que completar los datos del perl puede llevar bastante tiempo,
siendo una labor tediosa que, en muchas ocasiones, solo tiene valor para los propietarios de la
red. Sea como fuere, el usuario siempre podr aadir o quitar datos desde la pgina de admi-
nistracin de su perl.
Una vez publicados los datos del perl, el usuario se encuentra con que no tiene conocidos
al entrar en la red social. Si realmente quiere implicarse en la red y compartir informacin de-
ber encontrar personas conocidas. Y esta labor de poner en contacto a conocidos y anes est
tecnolgicamente bien implementada por medio del sistema Web 2.0 de la red social. Gracias
a los interfaces de programacin de aplicaciones abiertas (en ingls, Application Programming
Interface API) de las aplicaciones tpicas de la Web 2.0 sucede un transvase de informa-
cin de datos sobre los usuarios que estn inscritos en dos servicios Web 2.0. Explicando esto
con palabras ms sencillas, podemos poner el ejemplo de un usuario recin registrado en una
red social como Orkut, que al momento y sin salir de Orkut obtiene las direcciones de correo
electrnico que posee en Gmail para poder enviar una invitacin de amistad a sus conocidos.
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En este campo del transvase de informacin entre aplicaciones cobra relevancia OpenSocial
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ya que los estndares abiertos permiten que cualquier instancia de una red de aprendizaje sea
fcilmente rastreable y adaptable a nuevos desarrollos, como por ejemplo al surgimento de la
especicacin OpenSocial para los datos de gestin de perles (Sloep, 2010, pg. 61). Con
empleo de API comunes se evita el aprendizaje de nuevas bases de programacin al desarro-
llar aplicaciones para distintos sitios web.
Hecha una seleccin de miembros de la red social, podemos mirar cules son sus contactos
y ver si tenemos algn conocido en comn con ellas. Tambin tenemos la alternativa de buscar
directamente a una persona introduciendo el nombre y apellidos en el buscador de la red. Una
vez que ya est tomada la decisin de con quin queremos tener contacto, le haremos, segn la
manera que hay de relacionarse y expresarse en las redes sociales de Internet, una peticin de
amistad. Si la otra persona decide aceptar la invitacin de ser amigo, las dos personas quedan
conectadas y se pueden comunicar directamente. Asimismo, cuando cualquiera hace una mo-
dicacin del perl de usuario, sus amigos automticamente sern noticados.
3.2. DECIDIR LA INFORMACIN A COMPARTIR
El usuario tiene libertad para compartir en la red cualquier contenido que desee. Sin em-
bargo, no estara de ms tomarse un tiempo para reexionar antes de hacerlo. Siempre ser
importante aplicar el sentido comn. Hay que pensar si realmente le daramos toda esa infor-
macin a un desconocido con el que entablamos sin ms una conversacin en la calle. Antes
de lanzar cualquier contenido que nos afecte personalmente en la red, conviene examinar con
detenimiento:
Si queremos que todo el mundo sepa una informacin determinada acerca de no-
sotros.
Si queremos que todo el mundo pueda ver cmo pasamos el tiempo libre, de es-
tudio, etc.
Si queremos que la gente conozca nuestras ideas polticas, religiosas o sobre otros
temas de conciencia.
En algunas redes existe la posibilidad de hacer una seleccin de los contactos, decidien-
do de antemano las informaciones o el tipo de informacin que se hace llegar a uno u a otro.
No se pueden dar unas normas generales que valgan para todos los usuarios, pero cada red ha
establecido unas condiciones de privacidad que conviene conocer. As, se puede hacer una in-
formacin para todo el mundo que se conecte a la red, o bien seleccionar para recibirla a nues-
tros amigos ms ntimos. Hay que procurar ser consciente y estar alerta a las repercusiones que
pueda tener lo que publicamos en la red. Una vez que somos conscientes, no cometeremos la
torpeza de publicar en la red social algo que no deseamos compartir. Una buena norma sera la
siguiente: No haga en la red social lo que no hara en su vida real. Al n y al cabo, el mundo
virtual y el mundo real no son tan distintos. Por ello, no se debe explicar las intimidades a per-
sonas que no son conocidas nuestras. Tampoco podemos tratar igual a un amigo o a una
persona que acabamos de conocer.
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3.3. PARTICIPACIN ACTIVA Y REPUTACIN DIGITAL
No es suciente con estar dado de alta y tener un perl ms o menos interesante y de-
tallado para considerar que realmente participamos en la red. A decir verdad, tener un perl
nicamente no implica participar, porque una red social, de alguna manera, presupone la par-
ticipacin activa de aquellos de sus miembros que busquen sacar todo el provecho de su uso.
Mientras hacer un perl no requiere demasiado esfuerzo, ser activos en la red nos va a exigir
un cierto trabajo.
Para participar activamente en la red, habra que pensar de antemano los contenidos que
queremos compartir y hacer pblicos. Como en las relaciones personales de amistad o amor,
para ser bueno, hay que tener dedicacin e invertir parte de tu tiempo. Siendo activos, nos ha-
cemos visibles y podemos llegar a aparecer como expertos en un tema determinado. Los gru-
pos y los foros de las redes son los espacios donde se comparten conocimientos. Un miembro
activo y experto alcanza esta categora por hacer aportaciones de calidad y, en cierto modo, se
obliga a hacer estas contribuciones con cierta periodicidad. No vale hacer una o dos aportacio-
nes y ya est. Un experto aparece y se hace presente siempre que el tema lo requiera.
Un experto que participe activamente llegar a crearse una reputacin digital en el m-
bito de la Web 2.0. La reputacin se construye tomando como base lo que cada uno dice de
s mismo y, sobre todo, lo que dicen los dems. El prestigio expresa cmo nos perciben los
dems, y para ello importa mucho lo que digamos y hagamos nosotros, pero, al nal, lo que
determinar la reputacin es lo que digan los dems. Conseguir una buena reputacin nos va a
exigir el esfuerzo de participar en grupos y foros con inters, compartir informacin que tenga
valor y contestar a aquellos miembros de la red que hayan hecho algn comentario sobre las
aportaciones que hemos hecho.
En realidad, no est bajo control decidir lo que otros digan y piensen sobre nosotros, pero
s est en nuestras manos ser activos y hacer aportaciones de calidad. Para ello, hay que dar
antes dos pasos: primero, escuchar y luego, lanzarse a conversar. En cualquier red social con-
viene antes que nada escuchar a los dems, ver de qu hablan, qu informacin comparten y
los formatos de texto, vdeo o imagen que utilizan. En un segundo paso, una vez interiorizadas
las reglas del juego, podemos empezar a hacer aportaciones que tengan un contenido dirigido
a reforzar la reputacin que queramos crearnos, con el objetivo de ser tiles para los miem-
bros de la red.
3.4. TIPOLOGA DE USUARIOS DE LAS REDES SOCIALES
Segn un estudio de Tendencias Digitales en Latinoamrica hecho recientemente, se ha
podido ir atisbando el tipo de usuarios de las grandes redes sociales de Facebook y Twitter
(Zambrano, 2011). As, en la red creada por Mark Zuckerberg
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, se distinguen los siguientes
patrones de usuarios:
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http://es.wikipedia.org/wiki/Mark_Zuckerberg
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Socializadores. Personas que utilizan las redes, sobre todo, para desarrollar sus
relaciones sociales: enviar mensajes, saber cundo es el cumpleaos de alguien,
jugar con amigos, chatear, etc. Publican fotos y vdeos, pero sin tanta frecuencia
como otros.
Multimedia. Usuarios que principalmente publican contenidos multimedia. Su ac-
tividad principal es compartir fotografas y vdeos; tambin son los ms proclives
a compartir material audiovisual que provenga de otros, incluso de empresas.
Marketers. Grupo cuya razn de ser en las redes es promoverse a s mismos como
profesionales o promover una empresa.
Por su parte, en la red de microblogging de Twitter aparecen cinco grupos de usuarios:
los marketers que acabamos de comentar y que aparecen tambin en Facebook; los sociales
multimedia que abarcan la tipologa de socializadores y multimedia de Facebook; los broad-
casters o emisores, que son los que tienen la funcin de emitir noticias y opiniones como en
los medios tradicionales, y que no entran en ningn tipo de conversacin con otros usuarios de
Twitter; los informantes-participantes, que al contrario que los anteriores, adems de informar
y dar opinin, participan en las conversaciones a travs de la red social, retuiteando, opinan-
do y dialogando; y, por ltimo, los followers o seguidores, que normalmente se estn inician-
do en Twitter, y se apuntan como seguidores de polticos, profesores, marcas, cantantes, etc.
Tras hacer estas dos segmentaciones, Tendencias Digitales cruz los datos para obtener
los tres grandes perles de los usuarios de las redes sociales en Venezuela, pero que pueden
ser aplicados a otras redes:
Grupo de entrada. Compuesto por los socializadores de Facebook y los followers
de Twitter.
Grupo de negocios. Marketers de Facebook y de Twitter.
Grupo activo. Los multimedia de Facebook, broadcasters de Twitter, sociales mul-
timedia de Twitter y los del grupo de informantes-participantes de Twitter.
4. EVOLUCIN DE LAS REDES SOCIALES
La empresa madrilea The Cocktail Analysis, en la tercera oleada de su estudio sobre las
redes sociales de febrero de 2011, establece una serie de periodos en la evolucin de estas du-
rante los ltimos aos. Veamos seguidamente cul es ese momentum en el mbito de las redes.
En los aos 2008-2009, las redes sociales eran ya un fenmeno emergente en el que ciu-
dadanos de todo el mundo empiezan a experimentar, explorar y probar redes sociales propia-
mente dichas. La curiosidad y la necesidad de pertenencia a grupos va redes sociales empieza
a emerger quitndole en cierta medida preponderancia al tiempo consumido en foros de Inter-
net o leyendo correos electrnicos.
Posteriormente, en el periodo 2009-2010, se produce la consolidacin de las redes sociales,
se convierten en una herramienta de comunicacin ms. Es un periodo en el que desaparecen
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algunas redes mientras que otras se consolidan claramente. Las funcionalidades de las plata-
formas de estas redes son mucho mayores: archivos de sonido, vdeo, chat, correo electrnico,
etc. Son sistemas de fcil uso, con lo que la relacin del usuario con el sistema es mucho ms
tranquila. Se ve claramente que existen muchas formas de relacionarse con ellas, por lo que no
todos los ciudadanos que las utilizan son iguales.
En el periodo 2010-2011 se da una evolucin ms cuantitativa que cualitativa. Aunque la
penetracin sigue creciendo poco a poco, las redes sociales ya eran conocidas por la gran ma-
yora de los internautas. La penetracin parece haber tocado techo y existen usuarios que, aun-
que en la actualidad no estn presentes, ya lo han hecho en el pasado. Asimismo, la presencia
de las marcas no es cuestionada. Las redes no son ya un campo exclusivo del usuario. Empre-
sas de todo tipo estn presentes en las redes. A su vez, se produce el despegue del acceso a las
redes desde los dispositivos mviles.
Teniendo en cuenta esta evolucin, en un futuro prximo se podran ver las siguientes ten-
dencias (The Cockyail Analysis, 2011, pg. 10):
Convivencia de formatos y posibilidades, as como de modalidades de relacin.
Extensin y segmentacin a travs de las redes sociales temticas.
El surgimiento y la existencia efmera de nuevas redes. El efecto moda sigue pre-
sente.
Las marcas en las redes: espacio para la relacin y quiz para la transaccin.
Nuevos desarrollos vinculados a las redes en movilidad.
Imagen 5. Evolucin de las redes en Espaa durante los ltimos aos, segn The Cocktail Analysis
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En cuanto al uso de herramientas de comunicacin e informacin, que aunque no son redes
sociales puras, nos sirven para hacer una comparacin en el campo de su uso, el mismo estu-
dio recoge los siguientes datos:
Imagen 6. Evolucin de las herramientas de comunicacin en Espaa durante los ltimos aos, segn The
Cocktail Analysis
En cuanto a uso real de redes sociales
y blogs en EE. UU., y como se puede ver
en el anlisis de Nielsen, Facebook es la red
social de ms popular, con ms de 140 mi-
llones de usuarios nicos en mayo de 2011,
alcanzando el 70 por 100 de los usuarios de
Internet en EE. UU. Esa cifra de Facebook
es casi tres veces ms que la del nmero
de usuarios de Blogger, el sistema de blogs
de Google. Entre los datos, tambin destaca
la popularidad de Tumblr este ltimo ao,
superando en uso al sistema Typepad para
publicacin de contenido en blogs. En la
imagen 8 se puede ver la popularidad de los
dems sistemas.
Por ltimo, segn la actualizacin del
mapa del mundo de las redes sociales de
junio de 2011 (con datos de Alexa y Goo-
gle Trends), se ve el crecimiento de Twitter,
que al contrario de las cifras de diciembre
Imagen 7. Datos de audiencia en Internet dados por
Nielsen, correspondientes a mayo de 2011
en los EE. UU. de Amrica
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de 2010, entra con fuerza en el segundo lugar en pases como Francia, EE. UU. y Alemania,
mientras que en EE. UU. tambin es novedosa la tercera posicin de la red profesional Linke-
dIn. Veamos el cuadro de referencia
1
:
Imagen 8. Lista de popularidad de las redes sociales en varios pases, en junio de 2011
1
http://www.vincos.it/world-map-of-social-networks/
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CONCEPTOS BSICOS A RETENER
LifeLong Learning (LLL). Aprendizaje a lo largo de la vida. En la sociedad del
conocimiento, cobra especial importancia el hecho de que los ciudadanos sepan
aprender a lo largo de la vida, adquiriendo ellos mismos competencias. Es algo
que va ms all de la formacin continua y que incide en el ciudadano como pro-
tagonista del aprendizaje continuo.
OpenSocial. Servicio de Yahoo, Google, MySpace, LinkedIn y otros muchos
asociados, por el cual un conjunto de API permite construir aplicaciones o redes
sociales. Es algo importante para que se pueda programar sin tanto trabajo apli-
caciones para diferentes sitios de redes sociales.
Redes sociales. Sitios en Internet que favorecen las relaciones sociales entre los
usuarios, poniendo a su disposicin una gran variedad de herramientas inform-
ticas de software. Forman unas nuevas estructuras sociales o comunidades dentro
del mundo virtual, conectando on-line a las personas tomando como base uno o
varios tipos de relaciones, como la amistad, el amor, intereses comunes, anida-
des, deseo de compartir conocimientos, etc.
Teora de los seis grados de separacin. Teora base de las redes sociales: cual-
quier persona en nuestro mundo puede llegar a conectarse a cualquier otra a tra-
vs de una cadena que no suele tener ms de seis personas que hacen el papel de
intermediarias entre ambas. El nmero de enlaces crece de manera exponencial,
de modo que solo hay necesidad de un pequeo nmero de enlaces para que -
nalmente podamos acceder a toda la poblacin que vive en el planeta.

ACTIVIDADES DE REPASO
1. El estudiante responder al siguiente cuestionario. Son oraciones verdaderas y fal-
sas. Por lo tanto, se deber decir si es cierto lo que aparece escrito o no.
Facebook es la red social pura ms popular en Brasil. FALSO (en Brasil es
Orkut).
Jaiku es una red social basada en el microblogging. VERDADERO.
Mark Zuckerberg es el creador de Twitter. FALSO (es el creador de Face-
book).
Tuenti es una red social con gran popularidad en Espaa. VERDADERO.
WordPress, sistema de creacin de blogs, se puede convertir en red social.
VERDADERO.
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Tumblr, en la actualidad, se ha extendido ms que Twitter en EE. UU.
FALSO.
Xing y LinkedIn son redes sociales para deportistas. FALSO (son para pro-
fesionales).
OpenSocial permite crear con facilidad aplicaciones para diferentes redes
sociales. VERDADERO.
Competencia a trabajar: ser capaz de realizar una lectura signicativa de la Uni-
dad didctica para responder a cuestiones planteadas, buscando la informacin
adecuada en documentos que estn al alcance.
2. Leer el documento de Nielsen sobre el anlisis de redes sociales en 2011 (tercera
oleada) y escribir, en no ms de dos folios, los cuatro datos ms importantes que
se desprenden l, segn la opinin del estudiante, por supuesto. El documento se
puede ver o descargar desde Edonondik.com en la URL siguiente: http://www.
edonondik.com/2011/10/los-social-media-desde-aparatos-moviles.html
Competencia a trabajar: ser capaz de resumir un anlisis para entresacar lo ms
importante.
3. Establecer un anlisis de las siguientes aplicaciones o servicios de redes sociales,
en lo concerniente a su gratuidad, funcionalidades y caractersticas principales:
Elgg
1
, Status.Net
2
, SocialGo
3
y Ning
4
El anlisis debe llevar, por lo menos, los tres apartados mencionados arriba y no
debe superar los seis folios en total. Se puede utilizar la Wikipedia en espaol para
obtener informacin de las aplicaciones y servicios, al igual que artculos y posts
sobre ellas. Se pueden incrustar hasta cuatro guras o imgenes dentro del infor-
me. Se entregar por correo electrnico al profesor de la asignatura.
Competencia a trabajar: capacidad de realizar un informe sobre cuatro aplicacio-
nes de redes sociales para la enseanza, comparando sus caractersticas principales.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Bsica
ACED, C.: Redes sociales en una semana, Barcelona: Gestin 2000, 2010.
1
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2
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4
http://www.ning.com/
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Nueva York: Routledge, 2008.
SAFKO, L.: The social media bible, 2. ed., New Jersey: John Wiley & Sons, 2010.
En la red
MASHABLE: Social networking, 2011: http://mashable.com/follow/topics/social-networking
NIELSEN: State of the media: the social media report, Q3 2011, Nueva York, 2011: http://nielsen.com/us/en/
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