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El Capital

Tomo I :
"El Proceso de Acumulacin Capitalista"

Karl Marx

NDICE General del Tomo I: El proceso de acumulacin capitalista


Prlogos
Seccin 1: Mercanca y Dinero 28
Capitulo 1: La Mercanca
Captulo 2: El Proceso del Intercambio
Captulo 3: El Dinero, o la Circulacin de Mercancias
Seccin 2: La Transformacin de Dinero en Capital
Captulo 4: La Transformacin de Dinero en Capital
Seccin 3: Produccin del Plusvalor Absoluto
Captulo 5: Proceso de Trabajo y Proceso de Valorizacin
Capitulo 6: Capital Constante y Capital Variable
Captulo 7: La Tasa del Plusvalor
Captulo 8: La Jornada Laboral
Captulo 9: Tasa y Masa del Plusvalor
Seccin4: La Produccin del Plusvalor Relativo
Captulo 10: Concepto del Plusvalor Relativo
Captulo 11: Cooperacin
Captulo 12: Divisin del Trabajo y Manufactura
Captulo 13: Maquinaria y Gran Industria
Seccin 5: La Produccin del Plusvalor Absoluto y del Relativo
Captulo 14: Plusvalor Absoluto y Relativo
Captulo 15: Cambio de Magnitudes en el Precio de la Fuerza de Trabajo y en el
Plusvalor
Captulo 16: Diversas Frmulas para la Tasa del Plusvalor
Seccin 6: El Salario
Captulo 17: Transformacin del Valor (o, en su caso, del precio) de la Fuerza de Trabajo
en Salario
Captulo 18: El Salario por Tiempo
Capitulo 19: El Pago a Destajo
Captulo 20: Diversidad Nacional de los Salarios
Seccin 7: El Proceso de Acumulacin del Capital
Captulo 21: Reproduccin Simple
Captulo 22: Transformacin de Plusvalor en Capital
Captulo 23: La Ley General de Acumulacin Capitalista
Captulo 24: La Llamada Acumulacin Originaria
Captulo 25: La Teora Moderna de la Colonizacin

PROLOGO DE MARX A LA PRIMERA EDICION


La obra cuyo primer volumen entrego al pblico constituye la continuacin de mi
libro Contribucin a la crtica de la economa poltica, publicado en 1859. El largo
intervalo que separa el comienzo de esta obra y su continuacin fue debido a una larga
enfermedad que vino a interrumpir continuamente mi labor.
En el captulo primero del presente volumen se resume el contenido de aquella
obra. Y no simplemente por razones de hilacin e integridad. La exposicin de los
problemas ha sido mejorada. Aqu aparecen desarrollados, en la medida en que lo
consenta la materia, muchos puntos que all no hacan mas que esbozarse; en cambio,
algunas de las cosas que all se desarrollaban por extenso han quedado reducidas aqu a
un simple esquema. Se han suprimido en su totalidad, naturalmente, los captulos sobre
la historia de la teora del valor y del dinero. Sin embargo, el lector de aquella obra
encontrar citadas en las notas que acompaan al primer captulo nuevas fuentes sobre
la historia de dicha teora.
Aquello de que los primeros pasos son siempre difciles, vale para todas las
ciencias. Por eso el captulo primero, sobre todo en la parte que trata del anlisis de la
mercanca, ser para el lector el de ms difcil comprensin. He procurado exponer con
la mayor claridad posible lo que se refiere al anlisis de la sustancia y magnitud del valor.1
La forma del valor, que cobra cuerpo definitivo en la forma dinero, no puede ser ms
sencilla y llana. Y sin embargo, el espritu del hombre se ha pasado ms de dos mil aos
forcejeando en vano por explicrsela, a pesar de haber conseguido, por lo menos de un
modo aproximado, analizar formas mucho ms complicadas y preadas de contenido.
Por qu? Porque es ms fcil estudiar el organismo desarrollado que la simple clula.
En el anlisis de las formas econmicas de nada sirven el microscopio ni los reactivos
qumicos. El nico medio de que disponemos, en este terreno, es la capacidad de
abstraccin. La forma de mercanca que adopta el producto del trabajo o la forma de valor
que reviste la mercanca es la clula econmica de la sociedad burguesa. Al profano le
parece que su anlisis se pierde en un laberinto de sutilezas. Y son en efecto sutilezas; las
mismas que nos depara, por ejemplo, la anatoma microlgica.
Prescindiendo del captulo sobre la forma del valor, no se podr decir, por tanto,
que este libro resulte difcil de entender. Me refiero, naturalmente, a lectores deseosos
de aprender algo nuevo y, por consiguiente, de pensar por su cuenta.
El fsico observa los procesos naturales all donde stos se presentan en la forma
ms ostensible y menos velados por influencias perturbadoras, o procura realizar, en lo
posible, sus experimentos en condiciones que garanticen el desarrollo del proceso
investigado en toda su pureza. En la presente obra nos proponemos investigar el
rgimen capitalista de produccin y las relaciones de produccin y circulacin que a l
corresponden. El hogar clsico de este rgimen es, hasta ahora, Inglaterra. Por eso
tomamos a este pas como principal ejemplo de nuestras investigaciones tericas. Pero
el lector alemn no debe alzarse farisaicamente de hombros ante la situacin de los
obreros industriales y agrcolas ingleses, ni tranquilizarse optimistamente, pensando que

en Alemania las cosas no estn tan mal, ni mucho menos. Por si acaso, bueno ser que le
advirtamos: de te fabula narratur! (I)
Lo que de por si nos interesa, aqu, no es precisamente el grado ms o menos alto
de desarrollo de las contradicciones sociales que brotan de las leyes naturales de la
produccin capitalista. Nos interesan ms bien estas leyes de por s, estas tendencias, que
actan y se imponen con frrea necesidad. Los pases industrialmente ms desarrollados
no hacen mas que poner delante de los pases menos progresivos el espejo de su propio
porvenir.
Pero dejemos esto a un lado. All donde en nuestro pas la produccin capitalista
se halla ya plenamente aclimatada, por ejemplo en las verdaderas fbricas, la realidad
alemana es mucho peor todava que la inglesa, pues falta el contrapeso de las leyes
fabriles. En todos los dems campos, nuestro pas, como el resto del occidente de la
Europa continental, no slo padece los males que entraa el desarrollo de la produccin
capitalista, sino tambin los que supone su falta de desarrollo. Junto a las miserias
modernas, nos agobia toda una serie de miserias heredadas, fruto de la supervivencia de
tipos de produccin antiqusimos y ya caducos, con todo su squito de relaciones
polticas y sociales anacrnicas. No slo nos atormentan los vivos, sino tambin los
muertos. Le mort saisit le vif! (II)
Comparada con la inglesa, la estadstica social de Alemania y de los dems pases
del occidente de la Europa continental es verdaderamente pobre. Pero, con todo,
descorre el velo lo suficiente para permitirnos atisbar la cabeza de Medusa que detrs
de ella se esconde.
Y si nuestros gobiernos y parlamentos instituyesen peridicamente, como se hace
en Inglaterra, comisiones de investigacin para estudiar las condiciones econmicas, si
estas comisiones se lanzasen a la bsqueda de la verdad pertrechadas con la misma
plenitud de poderes de que gozan en Inglaterra, y si el desempeo de esta tarea
corriese a cargo de hombres tan peritos, imparciales e intransigentes como los
inspectores de fbricas de aquel pas, los inspectores mdicos que tienen a su cargo la
redaccin de los informes sobre "Public Health" (sanidad pblica), los comisarios
ingleses encargados de investigar la explotacin de la mujer y del nio, el estado de la
vivienda y la alimentacin, etc., nos aterraramos ante nuestra propia realidad. Perseo se
envolva en un manto de niebla para perseguir a los monstruos. Nosotros nos tapamos
con nuestro embozo de niebla los odos y los ojos para no ver ni or las monstruosidades
y poder negarlas.
Pero no nos engaemos. Del mismo modo que la guerra de independencia de los
Estados Unidos en el siglo XVIII fue la gran campanada que hizo erguirse a la clase
media de Europa, la guerra norteamericana de Secesin es, en el siglo XIX, el toque de
rebato que pone en pie a la clase obrera europea. En Inglaterra, este proceso
revolucionario se toca con las manos. Cuando alcance cierto nivel, repercutir por fuerza
sobre el continente. Y, al llegar aqu, revestir formas ms brutales o ms humanas,
segn el grado de desarrollo logrado en cada pas por la propia clase obrera. Por eso,
aun haciendo caso omiso de otros motivos ms nobles, el inters puramente egosta
aconseja a las clases hoy dominantes suprimir todas las trabas legales que se oponen al
progreso de la clase obrera. Esa es, entre otras, la razn de que en este volumen se
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dedique tanto espacio a exponer la historia, el contenido y los resultados de la


legislacin fabril inglesa. Las naciones pueden y deben escarmentar en cabeza ajena.
Aunque una sociedad haya encontrado el rastro de la ley natural con arreglo a la cual se
mueve y la finalidad ltima de esta obra es, en efecto, descubrir la ley econmica que
preside el movimiento de la sociedad moderna jams podr saltar ni descartar por
decreto las fases naturales de su desarrollo. Podr nicamente acortar y mitigar los
dolores del parto.
Un par de palabras para evitar posibles equvocos. En esta obra, las figuras del
capitalista y del terrateniente no aparecen pintadas, ni mucho menos, de color de rosa.
Pero advirtase que aqu slo nos referimos a las personas en cuanto personificacin de
categoras econmicas, como representantes de determinados intereses y relaciones de
clase. Quien como yo concibe el desarrollo de la formacin econmica de la sociedad
como un proceso histriconatural, no puede hacer al individuo responsable de la
existencia de relaciones de que l es socialmente criatura, aunque subjetivamente se
considere muy por encima de ellas.
En economa poltica, la libre investigacin cientfica tiene que luchar con
enemigos que otras ciencias no conocen. El carcter especial de la materia investigada
levanta contra ella las pasiones ms violentas, ms mezquinas y ms repugnantes que
anidan en el pecho humano: las furias del inters privado. La venerable Iglesia
anglicana, por ejemplo, perdona de mejor grado que se nieguen 38 de sus 39 artculos
de fe que el que se la prive de un 1/39 de sus ingresos pecuniarios. Hoy da, el atesmo
es un pecado venial en comparacin con el crimen que supone la pretensin de criticar
el rgimen de propiedad consagrado por el tiempo. Y, sin embargo, es innegable que
tambin en esto se han hecho progresos. Basta consultar, por ejemplo, el Libro azul
publicado hace pocas semanas y titulado Correspondence with Her Majesty's Missions
Abroad, Regarding Industrial Questions and Trades Unions. En este libro, los
representantes de la Corona inglesa en el los Estados Unidos de Amrica, declaraba al
mismo tiempo, en una serie de asambleas, que una vez abolida la esclavitud, se pona a
la orden del da la transformacin del rgimen del capital y de la propiedad del suelo.
Son los signos de los tiempos, y es intil querer ocultarlos bajo mantos de prpura o
hbitos negros. No indican que maana vayan a ocurrir milagros. Pero demuestran cmo
hasta las clases gobernantes empiezan a darse cuenta vagamente de que la sociedad
actual no es algo ptreo e inconmovible, sino un organismo susceptible de cambios y
sujeto a un proceso constante de transformacin.
El tomo segundo de esta obra tratar del proceso de circulacin del capital ( libro II)
y de las modalidades del proceso visto en conjunto (libro III); en el volumen tercero y
ltimo (libro IV) se expondr la historia de la teora.2
Acoger con los brazos abiertos todos los juicios de la crtica cientfica. En cuanto
a los prejuicios de la llamada opinin pblica, a la que jams he hecho concesiones,
seguir atenindome al lema del gran florentino:
Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! (III)
Londres, 25 de julio de 1867.
CARLOS MARX
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POSTFACIO A LA SEGUNDA EDICION


Quiero, ante todo, dar cuenta a los lectores de la primera edicin de las
modificaciones introducidas en sta. La ordenacin ms clara que se ha dado a la obra,
salta a la vista. Las notas adicionales aparecen designadas siempre como notas a la
segunda edicin. Por lo que se refiere al texto, importa sealar lo siguiente:
El captulo I, 1, es una deduccin del valor mediante el anlisis de las ecuaciones
en que se expresa cualquier valor de cambio, deduccin hecha con todo rigor cientfico,
lo mismo que la relacin entre la sustancia del valor y la determinacin de su magnitud
por el tiempo de trabajo socialmente necesario, que en la primera edicin no hacamos
ms que apuntar y que aqu se desarrolla cuidadosamente. El captulo I, 3 (la forma del
valor) ha sido totalmente modificado: as lo exiga, entre otras cosas, la doble exposicin
que de esta teora se hace en la edicin anterior. Advertir de pasada que la iniciativa de
aquella doble forma de exposicin se debe a mi amigo el doctor L. Kugelmann, de
Hannver. Estaba yo en su casa pasando unos das, en la primavera de 1867, cuando me
enviaron de Hamburgo los primeros paquetes de pruebas de mi obra, y fue l quien me
convenci de que para la mayora de los lectores sera conveniente completar el anlisis
de la forma del valor con otro de carcter ms didctico. La ltima seccin del primer
captulo, titulado "El fetichismo de la mercanca, etc. "ha sido modificado en gran parte.
El captulo III, I ("Medida del valor") ha sido cuidadosamente revisado, pues en la
primera edicin este captulo apareca descuidadamente escrito, por haber sido tratado
ya el problema en mi obra Contribucin a la crtica de la economa poltica, Berln, 1859.
El captulo VII, principalmente la parte 2, ha sido considerablemente corregido.
No hay para qu pararse a examinar todos los pasajes del texto en que se han
introducido modificaciones, puramente estilsticas las ms de ellas. Estas modificaciones
se extienden a lo largo de toda la obra. Al revisar la traduccin francesa, pronta a
publicarse en Pars, me he encontrado con que bastantes partes del original alemn
hubieran debido ser, unas redactadas de nuevo, y otras sometidas a una correccin de
estilo ms a fondo o a una depuracin ms detenida de ciertos descuidos deslizados al
pasar. Pero me falt el tiempo para ello, pues la noticia de que se haba agotado la obra
no lleg a mi conocimiento hasta el otoo de 1871, hallndome yo solicitado por otros
trabajos urgentes, y la segunda edicin hubo de comenzar a imprimirse ya en enero de
1872.
No poda apetecer mejor recompensa para mi trabajo que la rpida comprensin
que El Capital ha encontrado en amplios sectores de la clase obrera alemana. Un hombre
que econmicamente pisa terreno burgus, el seor Mayer, fabricante de Viena, dijo
acertadamente en un folleto publicado durante la guerra francoprusiana, que las
llamadas clases cultas alemanas haban perdido por completo el gran sentido terico
considerado como patrimonio tradicional de Alemania, el cual revive, en cambio, en su
clase obrera.
La economa poltica ha sido siempre y sigue siendo en Alemania, hasta hoy, una
ciencia extranjera. Ya Gustav von Glich hubo de explicar, en parte, en su obra
Exposicin histrica del comercio, la industria, etc. principalmente en los dos primeros

volmenes, publicados en 1830, las causas histricas que entorpecen en nuestro pas el
desarrollo del rgimen de produccin capitalista y, por tanto, el avance de la moderna
sociedad burguesa. Faltaba en Alemania el cimiento vivo sobre que pudiera asentarse la
economa poltica. Esta ciencia se importaba de Inglaterra y de Francia como un
producto elaborado; los profesores alemanes de economa seguan siendo simples
aprendices. La expresin terica de una realidad extraa se converta en sus manos en
un catlogo de dogmas, que ellos interpretaban, o mejor dicho deformaban, a tono con
el mundo pequeoburgus en que vivan. Para disfrazar un sentimiento de impotencia
cientfica que no acertaban a reprimir del todo y la desazn del que se ve obligado a
poner ctedra en cosas que de hecho ignora, desplegaban la pompa de una gran
erudicin histricoliteraria o mezclaban la economa con materias ajenas a ella,
tomadas de las llamadas ciencias camerales (IV), batiburrillo de conocimientos por cuyo
purgatorio tiene que pasar el prometedor candidato a la burocracia alemana.
Desde 1848, la produccin capitalista comenz a desarrollarse rpidamente en
Alemania, y ya hoy da su floracin de negocios turbios. Pero la suerte segua siendo
adversa a nuestros economistas. Cuando haban podido investigar libremente la
economa poltica, la realidad del pas apareca vuelta de espaldas a las condiciones
econmicas modernas. Y, al aparecer estas condiciones, surgieron en circunstancias que
no consentan ya un estudio imparcial de aqullas sin remontarse sobre el horizonte de
la burguesa. La economa poltica, cuando es burguesa, es decir, cuando ve en el orden
capitalista no una fase histricamente transitoria de desarrollo, sino la forma absoluta y
definitiva de la produccin social, slo puede mantener su rango de ciencia mientras la
lucha de clases permanece latente o se trasluce simplemente en manifestaciones
aisladas.
Fijmonos en Inglaterra. Su economa poltica clsica aparece en un perodo en
que an no se ha desarrollado la lucha de clases. Es su ltimo gran representante,
Ricardo, quien por fin toma conscientemente como eje de sus investigaciones la
contradiccin de los intereses de clase, la contradiccin entre el salario y la ganancia y
entre la ganancia y la renta del suelo, aunque viendo simplistamente en esta
contradiccin una ley natural de la sociedad. Al llegar aqu, la ciencia burguesa de la
economa tropieza con una barrera para ella infranqueable. Todava en vida de Ricardo y
enfrentndose con l, la economa burguesa encuentra su crtico en la persona de
Sismondi.3
El perodo siguiente, de 1820 a 1830, se caracteriza en Inglaterra por una gran
efervescencia cientfica en el campo de la economa poltica. Es el perodo en que se
vulgariza y difunde la teora ricardiana y, al mismo tiempo, el perodo en que lucha con
la vieja escuela. Se celebran brillantes torneos. Al continente europeo llega muy poco de
todo esto, pues se trata de polmicas desperdigadas en gran parte en artculos de
revista, folletos y publicaciones incidentales. Las condiciones de la poca explican el
carcter imparcial de estas polmicas, aunque la teora ricardiana se esgrime ya, alguna
que otra vez, como arma de ataque contra la economa burguesa. De una parte, la gran
industria empezaba por aquel entonces a salir de su infancia, como lo demuestra, entre
otras cosas, el hecho de que la crisis de 1825 inaugure el ciclo peridico de su vida
moderna. De otra parte, la lucha de clases entre el capital y el trabajo apareca relegada

a segundo plano, desplazada polticamente por el duelo que se estaba librando entre los
gobiernos agrupados en torno a la Santa Alianza (V), secundados por los poderes
feudales, y la masa del pueblo acaudillada por la burguesa, y econmicamente por el
pleito que vena rindose entre el capital industrial y la propiedad seorial de la tierra,
pleito que en Francia se esconda detrs del conflicto entre la propiedad parcelaria y los
grandes terratenientes, y que en Inglaterra pusieron de manifiesto las leyes cerealistas
(VI). La literatura de la economa poltica inglesa durante este perodo recuerda aquella
poca romntica de la economa francesa que sobreviene a la muerte del doctor
Quesnay, pero slo al modo como el veranillo de San Martn recuerda a la primavera.
Con el ao 1830, sobreviene la crisis decisiva.
La burguesa haba conquistado el poder poltico en Francia y en Inglaterra. A
partir de este momento, la lucha de clases comienza a revestir, prctica y tericamente,
formas cada vez ms acusadas y ms amenazadoras. Haba sonado la campana funeral de
la ciencia econmica burguesa. Ya no se trataba de si tal o cual teorema era o no
verdadero, sino de si resultaba beneficioso o perjudicial, cmodo o molesto, de si
infringa o no las ordenanzas de polica. Los investigadores desinteresados fueron
sustituidos por espadachines a sueldo y los estudios cientficos imparciales dejaron el
puesto a la conciencia turbia y a las perversas intenciones de la apologtica. Y, sin
embargo, hasta aquellos folletitos insinuantes que lanzaba a voleo la Liga anticerealista,
acaudillada por los fabricantes Cobden y Bright, ofrecan, ya que no un inters cientfico,
por lo menos cierto inters histrico, por su polmica contra la aristocracia terrateniente.
Pero la legislacin librecambista, desde sir Roberto Peel, cort a la economa vulgar este
ltimo espoln.
La revolucin continental de 1848-1849 repercuti tambin en Inglaterra. Hombres
que todava aspiraban a tener cierta importancia cientfica, a ser algo ms que simples
sofistas y sicofantes de las clases dominantes, esforzbanse en armonizar la economa
poltica del capital con las aspiraciones del proletariado, que ya no era posible seguir
ignorando por ms tiempo. Sobreviene as un vacuo sincretismo, cuyo mejor exponente
es John Stuart Mill. Es la declaracin en quiebra de la economa burguesa", expuesta ya
de mano maestra, en su obra Apuntes de economa poltica segn Stuart Mill por el gran
erudito y crtico ruso N. Chernichevski.
Tambin en Alemania lleg a su madurez el rgimen de produccin capitalista en
una poca en que su carcter antagnico haba tenido ya ocasin de revelarse
ruidosamente, en la serie de luchas histricas sostenidas en Francia e Inglaterra, y en
que el proletariado alemn posea ya una conciencia terica de clase mucho ms fuerte
que la burguesa de su pas. Pero, cuando pareca que iba a ser posible la existencia de
una ciencia burguesa de la economa poltica, sta habase hecho de nuevo imposible.
En estas condiciones, los portavoces de la economa poltica burguesa alemana
dividironse en dos campos. Unos, gentes listas, prcticas y ambiciosas, se enrolaron
bajo la bandera de Bastiat, el representante ms vacuo y, por tanto, el ms genuino de la
economa poltica vulgar; otros, celosos de la dignidad profesoral de su ciencia,
siguieron a J. Stuart Mill en la tentativa de conciliar lo inconciliable. Pero los alemanes
continuaron siendo, en esta poca de decadencia de la economa vulgar, lo mismo que

haban sido en sus das clsicos: simples aprendices, ciegos mulos y adoradores,
modestos vendedores a domicilio de los mayoristas extranjeros.
El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana impeda, pues, todo
florecimiento original de la economa "burguesa", lo que no era obstculo para que se
desarrollase la crtica de este tipo de economa. Y esta crtica, en la medida en que una
clase es capaz de representarla, slo puede estar representada por aquella clase cuya
misin histrica es derrocar el rgimen de produccin capitalista y abolir
definitivamente las clases: el proletariado.
Al principio, los portavoces cultos y no cultos de la burguesa alemana
pretendieron ahogar El Capital en el silencio, como haban conseguido hacer con mis
obras anteriores. Y cuando vieron que esta tctica ya no les daba resultado, se lanzaron a
escribir, bajo pretexto de criticar mi libro, una serie de predicas para apaciguar la
conciencia burguesa. Pero en la prensa obrera--vanse, por ejemplo, los artculos de
Jos Dietzgen publicados en el Volksstaat--(VII) les salieron al paso rivales de ms talla
que ellos, a los que no han sido capaces de replicar.(4)
En la primavera de 1872 se public en San Petersburgo una excelente traduccin
rusa de El Capital. La tirada, de 3,000 ejemplares, se halla casi agotada. Ya en 1871, el
seor N. Sieber, profesor de Economa poltica en la Universidad de Kiev, en una obra
titulada Teora Zennosti i Kapitala D. Rikardo ("La teora del valor y del capital en D.
Ricardo"), haba informado sobre mi teora del valor, del dinero y del capital, en sus
rasgos fundamentales, presentndola como el necesario desarrollo de la doctrina de
Smith y Ricardo. El lector occidental de este inslito libro se encuentra sorprendido ante
la consecuencia con que el autor sabe mantener su punto de vista puramente terico.
Que el mtodo aplicado en El Capital no ha sido comprendido, lo demuestran las
interpretaciones contradictorias que de l se han dado.
As, la Revue Positiviste (VIII) de Pars me reprocha, de una parte que trate los
problemas econmicos metafsicamente, mientras que de otra parte dice adivnese!
que, me limito a analizar crticamente la realidad dada en vez de ofrecer recetas
(comtistas?) para la cocina de fign del porvenir. Contra la acusacin de metafsica,
escribe el profesor Sieber: "En lo que se refiere a la teora en sentido estricto, el mtodo
de Marx es el mtodo deductivo de toda la escuela inglesa, cuyos defectos y cuyas
ventajas comparten los mejores economistas tericos." El seor M. Block Les thoriciens
du socialisme en Allemagne. Extrait du Journal des Economistes, julio y agosto de 1872
descubre que mi mtodo es el analtico, y dice: "Con esta obra, el seor Marx se coloca
entre los espritus analticos ms brillantes." Los censores alemanes ponen el grito en el
cielo, naturalmente, hablando de sofstica hegeliana. El Wiestnik Ievropi ("Mensajero
Europeo"), en un artculo dedicado exclusivamente al mtodo de El Capital (nmero de
mayo de 1872, pp. 427 a 436) encuentra que mi mtodo de investigacin es
rigurosamente realista, pero el mtodo de exposicin, por desgracia, dialcticoalemn.
Y dice: "A primera vista, juzgando por la forma externa de su exposicin, Marx es el
filsofo ms idealista que se conoce; idealista en el sentido alemn, es decir, en el mal
sentido de la palabra. Pero, en realidad, es infinitamente ms realista que cuantos le han
precedido en el campo de la crtica econmica . No hay ni asomo de razn para
calificarlo de idealista." No encuentro mejor modo de contestar al autor del citado ar10

tculo que reproducir unos cuantos extractos de su propia crtica, que adems
interesarn seguramente a los lectores a quienes no es asequible el original ruso.
Despus de transcribir unas lneas de mi prlogo a la Crtica de la economa
poltica (Berln, 1859, pp. IV-VII), en las que expongo la base materialista de mi mtodo,
el autor prosigue:
"Lo nico que a Marx le importa es descubrir la ley de los fenmenos en cuya
investigacin se ocupa. Pero no slo le interesa la ley que los gobierna cuando ya han
cobrado forma definitiva y guardan entre s una determinada relacin de
interdependencia, tal y como puede observarse en una poca dada. Le interesa adems,
y sobre todo, la ley que rige sus cambios, su evolucin, es decir, el trnsito de una forma
a otra, de uno a otro orden de interdependencia. Una vez descubierta esta ley, procede a
investigar en detalle los efectos en que se manifiesta dentro de la vida social ... Por tanto,
Marx slo se preocupa de una cosa: de demostrar mediante una concienzuda investigacin cientfica la necesidad de determinados rdenes de relaciones sociales y de
poner de manifiesto del modo ms impecable los hechos que le sirven de punto de
partida y de apoyo. Para ello, le basta plenamente con probar, a la par que la necesidad
del orden presente, la necesidad de un orden nuevo hacia el que aqul tiene inevitablemente que derivar, siendo igual para estos efectos que los hombres lo crean o no, que
tengan o no conciencia de ello. Marx concibe el movimiento social como un proceso
histriconatural regido por leyes que no slo son independientes de la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino que adems determinan su voluntad,
conciencia e intenciones. Basta fijarse en el papel tan secundario que el elemento
consciente representa en la historia de la cultura y se comprender sin ningn esfuerzo
que la crtica que versa sobre la misma cultura es la que menos puede tener por base
una forma o un resultado cualquiera de la conciencia. Por tanto, lo que puede servirle de
punto de partida no es la idea, sino la manifestacin externa, exclusivamente. La crtica
tiene que limitarse a comparar y contrastar un hecho no con la idea, sino con otro hecho.
Lo que a la crtica le importa es, sencillamente, que ambos hechos sean investigados de
la manera ms escrupulosa posible y que formen real y verdaderamente, el uno respecto
al otro, distintos momentos de desarrollo, y le importa sobre todo el que se investigue
con la misma escrupulosidad la serie en que aparecen enlazados los rdenes, la sucesin
y articulacin en que enlazan las distintas fases del desarrollo. Pero es, se dir, que las
leyes generales de la vida econmica son siempre las mismas, ya se proyecten sobre el
presente o sobre el pasado. Esto es precisamente lo que niega Marx. Para l, no existen
tales leyes abstractas ... Segn su criterio, ocurre lo contrario: cada poca histrica tiene
sus propias leyes . Tan pronto como la vida supera una determinada fase de su
desarrollo, saliendo de una etapa para entrar en otra, empieza a estar presidida por
leyes distintas. En una palabra, la vida econmica nos brinda un fenmeno anlogo al
que nos ofrece la evolucin en otros campos de la biologa... Los viejos economistas
desconocan el carcter de las leyes econmicas cuando las comparaban con las leyes
de la fsica y la qumica ... Un anlisis un poco profundo de los fenmenos demuestra que
los organismos sociales se distinguen unos de otros tan radicalmente como los
organismos vegetales y animales. Ms an, al cambiar la estructura general de aquellos
organismos, sus rganos concretos, las condiciones en que funcionan, etc., cambian
tambin de raz las leyes que los rigen. Marx niega, por ejemplo, que la ley de la

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poblacin sea la misma para todos los lugares y todos los tiempos. Afirma, por el
contrario, que toda poca tiene su propia ley de poblacin... Al cambiar el desarrollo de
la capacidad productiva, cambian tambin las relaciones sociales y las leyes que las
rigen. Trazndose como mira investigar y explicar el orden econmico capitalista con
este criterio, Marx se limita a formular con el mximo rigor cientfico la meta que toda
investigacin exacta de la vida econmica debe proponerse. El valor cientfico de tales
investigaciones estriba en el esclarecimiento de las leyes especiales que presiden el
nacimiento, la existencia, el desarrollo y la muerte de un determinado organismo social
y su sustitucin por otro ms elevado. Este es, indiscutiblemente, el valor que hay que
reconocerle a la obra de Marx."
Pues bien, al exponer lo que l llama mi verdadero mtodo de una manera tan
acertada, y tan benvolamente adems en lo que se refiere a mi modo personal de
aplicarlo, qu hace el autor sino describir el mtodo dialctico?
Claro est que el mtodo de exposicin debe distinguirse formalmente del
mtodo de investigacin. La investigacin ha de tender a asimilarse en detalle la materia
investigada, a analizar sus diversas normas de desarrollo y a descubrir sus nexos
internos. Slo despus de coronada esta labor, puede el investigador proceder a
exponer adecuadamente el movimiento real. Y si sabe hacerlo y consigue reflejar
idealmente en la exposicin la vida de la materia, cabe siempre la posibilidad de que se
tenga la impresin de estar ante una construccin a priori(IX).
Mi mtodo dialctico no slo es fundamentalmente distinto del mtodo de Hegel,
sino que es, en todo y por todo, la anttesis de l. Para Hegel, el proceso del
pensamiento, al que l convierte incluso, bajo el nombre de idea, en sujeto con vida
propia, es el demiurgo de lo real, y esto la simple forma externa en que toma cuerpo.
Para m, lo ideal no es, por el contrario, ms que lo material traducido y traspuesto a la
cabeza del hombre.
Hace cerca de treinta aos, en una poca en que todava estaba de moda aquella
filosofa, tuve ya ocasin de criticar todo lo que haba de mistificacin en la dialctica
hegeliana. Pero, coincidiendo precisamente con los das en que escriba el primer
volumen de El Capital, esos gruones, petulantes y mediocres epgonos que hoy ponen
ctedra en la Alemania culta, dieron en arremeter contra Hegel al modo como el bueno
de Moses Mendelssohn arremeta contra Spinoza en tiempo de Lessing: tratndolo como
a "perro muerto". Esto fue lo que me decidi a declararme abiertamente discpulo de
aquel gran pensador, y hasta llegu a coquetear de vez en cuando, por ejemplo en el
captulo consagrado a la teora del valor, con su lenguaje peculiar. El hecho de que la
dialctica sufra en manos de Hegel una mistificacin, no obsta para que este filsofo
fuese el primero que supo exponer de un modo amplio y consciente sus formas
generales de movimiento. Lo que ocurre es que la dialctica aparece en l invertida,
puesta de cabeza. No hay ms que darle la vuelta, mejor dicho ponerla de pie, y
enseguida se descubre bajo la corteza mstica la semilla racional.
La dialctica mistificada lleg a ponerse de moda en Alemania, porque pareca
transfigurar lo existente. Reducida a su forma racional, provoca la clera y es el azote de
la burguesa y de sus portavoces doctrinarios, porque en la inteligencia y explicacin
positiva de lo que existe se abriga a la par la inteligencia de su negacin, de su muerte
12

forzosa; porque, crtica y revolucionaria por esencia, enfoca todas las formas actuales en
pleno movimiento, sin omitir, por tanto, lo que tiene de perecedero y sin dejarse
intimidar por nada.
Donde ms patente y ms sensible se le revela al burgus prctico el movimiento
lleno de contradicciones de la sociedad capitalista, es en las alternativas del ciclo
peridico recorrido por la industria moderna y en su punto culminante: el de la crisis
general. Esta crisis general est de nuevo en marcha, aunque no haya pasado todava de
su fase preliminar. La extensin universal del escenario en que habr de desarrollarse y
la intensidad de sus efectos, harn que les entre por la cabeza la dialctica hasta a esos
mimados advenedizos del nuevo Sacro Imperio(X) prusiano-alemn.
CARLOS MARX
Londres, 24 de enero de 1873.

13

PROLOGO Y NOTA FINAL A LA EDICION FRANCESA


Londres 18 de marzo de 1872.
Al ciudadano Maurice Lachtre.
Estimado ciudadano:
Apruebo su idea de editar por entregas la traduccin de El Capital.
En esta forma, la obra ser ms asequible a la clase obrera, razn ms importante
para m que cualquiera otra.
Tal es el lado bueno de la idea; he aqu ahora el reverso de la medalla: el mtodo
de anlisis empleado por m y que nadie hasta ahora haba aplicado a los problemas
econmicos, hace que la lectura de los primeros captulos resulte bastante penosa, y
cabe el peligro de que el pblico francs, impaciente siempre por llegar a los resultados, ansioso por encontrar la relacin entre los principios generales y los problemas
que a l directamente le preocupan, tome miedo a la obra y la deje a un lado, por no
tenerlo todo a mano desde el primer momento.
Yo no puedo hacer otra cosa que sealar de antemano este peligro y prevenir
contra l a los lectores que buscan la verdad. En la ciencia no hay calzadas reales, y
quien aspire a remontar sus luminosas cumbres tiene que estar dispuesto a escalar la
montaa por senderos escabrosos.
Reciba usted, estimado ciudadano, la seguridad de mi devota estimacin.
CARLOS MARX
AL LECTOR
El seor J. Roy se ha impuesto la tarea de ofrecer al lector una traduccin lo ms
fiel e incluso literal que le fuese posible de la presente obra, y ha cumplido esta misin
con toda escrupulosidad. Y ha sido precisamente esta escrupulosidad la que me ha
obligado a m a revisar el texto, para hacerlo ms asequible al lector. Las modificaciones
introducidas en la obra a lo largo del tiempo, puesto que el libro se ha publicado por
entregas, no han sido hechas todas con el mismo cuidado, y necesariamente tenan que
provocar ciertas desigualdades de estilo.
Una vez que me haba impuesto este trabajo de revisin, me decid a aplicarlo
tambin al texto original que tom como base (la segunda edicin alemana),
simplificando el desarrollo de algunos puntos, completando el de otros, incorporando a
la obra nuevos datos histricos o estadsticos, aadiendo nuevas observaciones crticas,
etc. Sean cuales fueren los defectos literarios de esta edicin francesa, es indudable que

14

posee un valor cientfico propio aparte del original y debe ser tenida en cuenta incluso
por los lectores que conozcan la lengua alemana.
Reproduzco a continuacin aquellos pasajes del postfacio a la segunda edicin
alemana que se refieren al desarrollo de la economa poltica en Alemania y al mtodo
aplicado en esta obra.(5)
CARLOS MARX
Londres. 28 de abril de 1875.

15

PROLOGO DE ENGELS A LA TERCERA EDICION ALEMANA


Marx no ha tenido la suerte de poder corregir para la imprenta la tercera edicin
de su obra. Aquel formidable pensador ante cuya grandeza se inclinan ahora hasta sus
propios enemigos, muri el 14 de marzo de 1883.
Sobre m, que perd con l al amigo de cuarenta aos, al mejor y ms
inquebrantable de los amigos, a quien debo lo que no podra ser expresado en palabras,
pesa ahora el deber de preparar para la imprenta esta tercera edicin y el de redactar el
segundo volumen, tomando como base para ello los papeles inditos legados por el
autor. Dar cuenta al lector, aqu, del modo como he cumplido la primera parte de este
deber.
En un principio, Marx proponase revisar ampliamente el primer tomo, perfilando
mejor ciertos puntos tericos, aadiendo otros nuevos y completando y poniendo al da
el material histrico y estadstico. Su enfermedad y el deseo acuciante de poner en
limpio cuanto antes el segundo tomo le obligaron a renunciar a este designio. Su idea era
ya, al final, la de limitarse a corregir lo estrictamente indispensable y a insertar en sta
las adiciones recogidas en la edicin francesa, publicada anteriormente (Le Capital, par
Karl Marx, Pars, Lachtre, 1873) .
Entre los papeles dejados por el autor al morir, apareci un ejemplar alemn
corregido a trozos por su mano y lleno de referencias a la edicin francesa; tambin se
encontr un ejemplar francs, en el que figuraban acotados por Marx, con todo cuidado,
los pasajes que deban ser tenidos en cuenta. Estas correcciones y adiciones se limitan,
con ligeras salvedades, a la ltima parte de la obra, a la seccin que lleva por ttulo "El
proceso de acumulacin del capital". El texto anterior se ajustaba aqu ms que en el
resto del libro al primitivo proyecto: en cambio, los primeros captulos haban sido
revisados cuidadosamente. El estilo era por tanto ms vivo y ms fluido, pero tambin
ms descuidado, salpicado de anglicismos, y a trozos confuso. Advertanse, aqu y all,
ciertas lagunas en el desarrollo del pensamiento y, de vez en cuando, el autor limitbase
a esbozar ciertos aspectos importantes.
Por lo que se refiere al estilo, Marx haba revisado ya personalmente y de un
modo concienzudo varios captulos, dndome con ello, as como en frecuentes
sugestiones que me hizo de palabra, la norma a que yo deba atenerme para saber hasta
dnde poda llegar en la supresin de los trminos tcnicos ingleses y de otros
anglicismos. Las adiciones ya se haba cuidado de revisarlas el propio Marx,
sustituyendo el terso francs por su denso alemn; mi misin se reduca, por tanto, a
acoplarlas del mejor modo posible al texto.
Por consiguiente, en esta tercera edicin no ha sido modificada una sola palabra
sin que yo estuviese absolutamente seguro de que el propio autor, de vivir, la hubiera
corregido. No poda venrseme siquiera a las mientes el introducir en El Capital esa jerga
tan en boga en que suelen expresarse los economistas alemanes, la germana en que,
por ejemplo, el que se apropia trabajo de otros por dinero recibe el nombre de
Arbeitgeber,6 llamndose Arbeitnehmer7 al que trabaja para otro mediante un salario.
Tambin en francs la palabra travail tiene, en la vida corriente, el sentido de

16

"ocupacin". Pero los franceses consideraran loco, y con razn, al economista a quien se
le ocurriese llamar al capitalista donneur de travail y al obrero receveur de travail.
Tampoco me he credo autorizado para reducir a sus equivalencias neoalemanas
las unidades inglesas de monedas, pesos y medidas que se emplean constantemente en
el texto. Cuando se public la primera edicin, haba en Alemania tantas clases de pesos
y medidas como das trae el ao, y adems dos clases de marcos (el Reichsmarh slo
tenia curso, por entonces, en la cabeza de Soetbeer, quien lo inventara all por el ao de
1840), dos clases de florines y tres clases por lo menos de tleros, una de las cuales tena
por unidad el "nuevo dos tercios". En las ciencias naturales imperaba el sistema mtrico
decimal pero en el mercado mundial prevaleca el sistema ingls de pesos y medidas.
En aquellas condiciones, era natural, que una obra que se vea obligada a ir a buscar sus
datos documentales casi exclusivamente a la realidad industrial de Inglaterra tomase por
norma las unidades inglesas de medida. Esta razn sigue siendo decisiva hoy, tanto ms
cuanto que las condiciones a que nos referimos apenas si han experimentado alteracin
en el mercado mundial, pues en las industrias ms importantes--las del hierro y el
algodn--rigen todava casi sin excepcin las medidas y los pesos ingleses.
Dir, por ltimo, dos palabras acerca del modo, poco comprendido, como hace
sus citas Marx. Tratndose de datos y descripciones puramente materiales, las citas,
tomadas v. gr. de los Libros azules ingleses, tienen como es lgico el papel de simples
referencias documentales. La cosa cambia cuando se trata de citar opiniones tericas de
otros economistas. Aqu, la finalidad de la cita es, sencillamente, sealar dnde, cundo
y por quin ha sido claramente formulado por vez primera, a lo largo de la historia, un
pensamiento econmico. Para ello, basta con que la idea econmica de que se trata
tenga alguna importancia para la historia de la ciencia, con que sea la expresin terica
ms o menos adecuada de la situacin econmica reinante en su tiempo. No interesa en
lo ms mnimo que esta idea tenga un valor absoluto o relativo desde el punto de vista
del autor o se haya incorporado definitivamente a la historia. Estas citas forman, pues,
simplemente, un comentario que acompaa paso a paso al texto, comentario tomado de
la historia de la ciencia de la economa, en el que aparecen reseados, por fechas y
autores, los progresos ms importantes de la teora econmica. Esto era muy importante,
en una ciencia como sta, cuyos historiadores slo se han distinguido hasta hoy por su
ignorancia tendenciosa y casi advenediza. Y el lector encontrar tambin lgico que
Marx, obrando en consonancia con su postfacio a la segunda edicin, slo en casos muy
raros se decida a citar a economistas alemanes.
Confo en que el tomo segundo ver la luz en el curso de1 ao 1884.
Londres, 7 de noviembre de 1883.
FEDERICO ENGELS

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PROLOGO DE ENGELS A LA EDICION INGLESA


El hecho de que se publique una edicin inglesa de El Capital no necesita
justificacin. Lo que s conviene explicar, por el contrario, es por qu esta edicin ha
tardado tanto en aparecer, cuando las teoras mantenidas en la presente obra vienen
siendo desde hace ya varios aos citadas, impugnadas y defendidas, explicadas y
tergiversadas en la prensa peridica y en la literatura diaria tanto de Inglaterra como de
los Estados Unidos.
Cuando, a poco de morir el autor, en el ao 1883, se comprendi claramente cun
necesaria era la edicin inglesa de la obra, Mr. Samuel Moore, viejo amigo de Marx y
del autor de estas lneas y persona seguramente ms familiarizada que nadie con el
libro, se mostr dispuesto a emprender la traduccin, que los testamentarios de la obra
literaria de Marx deseaban dar cuanto antes a la publicidad. Se acord que yo me
encargase de confrontar la traduccin con el original y de proponer todas aquellas
modificaciones que juzgare oportunas. Pero a poco, se fue revelando, sin embargo, que
sus ocupaciones profesionales impedan a Mr. S. Moore dar cima a la traduccin con la
premura por todos deseada, en vista de lo cual hubimos de aceptar con gusto el
ofrecimiento del doctor Aveling, quien prometi hacerse cargo de una parte del trabajo;
al mismo tiempo, la hija menor de Marx, casada con l, se ofreci a compulsar las citas y
restablecer el texto original de los numerosos pasajes de diversos autores y Libros
azules ingleses citados por Marx en alemn. As se ha hecho con todos, salvo en unos
cuantos casos en que ha resultado de todo punto imposible.
He aqu las partes de la obra que han sido traducidas por el doctor Aveling:8 1)Los
captulos X ("La jornada de trabajo") y XI ("Cuota y masa de plusvala"); 2) la seccin
sexta ("El salario", que abarca los captulos XIX a XXII); 3) desde el captulo XXIV,
apartado 4 ("Circunstancias que . . .") hasta el final de la obra, o sea la ltima parte del
captulo XXIV, el captulo XXV y toda la seccin sptima (captulos XXVI a XXXIII) y los
dos prlogos del autor. La traduccin del resto de la obra corri a cargo de Mr. Moore.
Cada uno de ambos traductores es, pues, responsable de la parte de trabajo por l
realizado; yo, por mi parte, asumo la responsabilidad por la obra completa.
La tercera edicin alemana, que ha servido en un todo de base a nuestro trabajo,
fue preparada por m en 1883 con ayuda de las notas que figuraban entre los papeles
pstumos del autor y en las que se indicaban los pasajes de la segunda edicin que
haban de ser sustituidos por los pasajes acotados del texto francs, publicado en 1873.9
Las modificaciones as introducidas en el texto de la segunda edicin coinciden, en
general, con las indicaciones hechas por Marx en una serie de notas manuscritas para
una traduccin que se proyect editar en los Estados Unidos hace unos diez aos, sin que
el proyecto llegara a realizarse, por falta principalmente de un buen traductor. Estas
notas originales de Marx fueron puestas a nuestra disposicin por nuestro viejo amigo, el
seor F. A. Sorge, de Hoboken, Nueva Jersey. En ellas se indicaban algunos otros
pasajes que haban de ser tomados de la edicin francesa; pero como estas notas son
anteriores en muchos aos a las ltimas instrucciones formuladas por el autor para la
tercera edicin, no me he credo autorizado a hacer uso de ellas ms que con carcter
excepcional, sobre todo en aquellos casos en que nos ayudaban a salvar las dificultades.

18

Asimismo hemos tenido a la vista el texto francs en la mayor parte de los pasajes
difciles, como orientacin acerca de lo que el autor estaba personalmente dispuesto a
prescindir, all donde se haca necesario sacrificar en la traduccin algo de la integridad
del original.
Queda en pie, sin embargo, una dificultad que no era posible ahorrarle al lector:
el empleo de ciertos trminos en un sentido que difiere, no slo del lenguaje usual de la
vida diaria, sino tambin del que se acostumbra a usar en la economa poltica corriente.
Pero esto era inevitable. Una nueva concepcin de cualquier ciencia revoluciona
siempre la terminologa tcnica en ella empleada. La mejor prueba de esto la tenemos
en la qumica, cuya nomenclatura cambia radicalmente cada veinte aos sobre poco ms
o menos, sin que pueda sea1arse apenas una sola combinacin orgnica que no haya
pasado por toda una serie de nombres. La economa poltica se ha contentado, en
general, con tomar los trminos corrientes en la vida comercial e industrial y operar con
ellos tal y como los encontr, sin advertir que de este modo quedaba encerrada dentro
de los estrechos horizontes de las ideas expresadas por aquellas palabras. He aqu por
qu, para poner un ejemplo, incluso la economa poltica clsica, aun sabiendo
perfectamente que tanto la ganancia como la renta del suelo no son ms que
modalidades, fracciones de la parte no retribuida del producto que el obrero se ve
obligado a entregar a su patrono (a su primer apropiador, aunque no su ltimo y
exclusivo poseedor), no lleg a remontarse jams sobre los conceptos habituales de
ganancia y de renta ni a investigar en conjunto, como un todo, esta parte no retribuida
del producto (a la que Marx da el nombre de plus-producto), ni llega tampoco, por
consiguiente, a formarse una idea clara acerca de sus orgenes y carcter ni acerca de
las leyes que presiden luego la distribucin de su valor. Otro tanto ocurre con la
industria, que los economistas clsicos ingleses engloban indistintamente, dejando a un
lado la agricultura, bajo el nombre de manufactura, con lo cual se borra la distincin
entre dos grandes perodos fundamentalmente distintos de la historia econmica: el
perodo de la verdadera manufactura, basada en la divisin del trabajo manual, y el de la
industria moderna, basada en la maquinaria. Es evidente que una teora que concibe la
produccin capitalista moderna como una simple estacin de trnsito en la historia
econmica de la humanidad, tiene necesariamente que emplear trminos distintos de los
que emplean aquellos autores para quienes esta forma de produccin es definitiva e
imperecedera.
No ser tal vez inoportuno que digamos dos palabras acerca del mtodo seguido
por Marx en sus citas. La mayor parte de las veces, las citas sirven, como de costumbre,
para documentar las afirmaciones hechas en el texto. Pero hay muchos casos en que se
reproducen pasajes tomados de economistas para sealar cundo, dnde y por quin ha
sido claramente formulada por vez primera una determinada idea. As se hace en todos
aquellos casos en que la opinin citada tiene importancia como expresin ms o menos
certera de las condiciones de produccin y de cambio sociales reinantes en una
determinada poca sin que ello quiera decir ni mucho menos que Marx la reconozca
como vlida o que est consagrada de un modo general. Estas citas equipan, por tanto, al
texto con un comentario sacado de la historia de la ciencia y lo van siguiendo paso a
paso.

19

Nuestra traduccin slo abarca el primer volumen de la obra. Sin embargo, este
primer volumen forma casi una unidad y ha sido considerado durante veinte aos como
un todo independiente. El segundo volumen, editado por m en alemn en 1885, requiere
como complemento, evidentemente, el tercero, que no ver la luz hasta fines de 1887.
Cuando aparezca en su versin original alemana este tercer volumen habr tiempo de
pensar en preparar una edicin inglesa de ambos tomos.
A El Capital se le ha llamado a veces, en el continente, "la Biblia de la clase
obrera". Nadie que conozca un poco del movimiento obrero negar que las condiciones
expuestas en esta obra van convirtindose de da en da, cada vez ms, en los principios
fundamentales del gran movimiento de la clase obrera, no slo en Alemania y en Suiza,
sino tambin en Francia, en Holanda y en Blgica, en Norteamrica y hasta en Italia y en
Espaa, y que por todas partes la clase obrera va reconociendo ms y ms en las
conclusiones de este libro la expresin ms fiel de su situacin y de sus aspiraciones. En
Inglaterra, las teoras de Marx ejercen tambin, precisamente en estos momentos, una
influencia muy poderosa sobre el movimiento socialista, movimiento que se extiende
entre las filas de la "gente culta" no menos que en el seno de la clase obrera. Pero no es
esto todo. Se avecina a pasos agigantados el momento en que se impondr como una
necesidad nacional inexorable la de proceder a una investigacin concienzuda de la
situacin econmica de Inglaterra. La marcha del sistema industrial ingls, inconcebible
sin una expansin constante y rpida de la produccin y, por tanto, de los mercados, se
halla paralizada. El librecambio ya no da ms de si; hasta el propio Manchester ha
perdido la fe en su antiguo evangelio econmico.10 La industria extranjera, que se est
desarrollando con gran rapidez, mira cara a cara por todas partes a la produccin
inglesa, no slo en las zonas que gozan de proteccin arancelaria, sino tambin en los
mercados neutrales y hasta del lado de ac del Canal. Y al paso que la capacidad
productiva crece en progresin geomtrica, la expansin de los mercados slo se
desarrolla, en el mejor de los casos, en progresin aritmtica. Cierto es que parece
haberse cerrado el ciclo decenal de estancamiento, prosperidad, superproduccin y
crisis que vena repitindose constantemente desde 1825 hasta 1867, pero slo para
hundirnos en el pantano desesperante de una depresin permanente y crnica. El
ansiado perodo de prosperidad no acaba de llegar; apenas se cree atisbar en el
horizonte los sntomas anunciadores de la buena nueva, stos vuelven a desvanecerse.
Entre tanto, a cada nuevo invierno surge de nuevo la pregunta: Qu hacer con los
obreros desocupados? Y aunque el nmero de stos aumenta aterradoramente de ao en
ao, no hay nadie capaz de dar contestacin a esta pregunta; y ya casi se puede prever
el momento en que los desocupados perdern la paciencia y se ocuparn ellos mismos
de resolver su problema. En momentos como estos, no debiera, indudablemente,
desorse la voz de un hombre cuya teora es toda ella fruto de una vida entera de estudio
de la historia y situacin econmica de Inglaterra, estudio que le ha llevado a la
conclusin de que este pas es, por lo menos en Europa, el nico en que la revolucin
social inevitable podr implantarse ntegramente mediante medidas pacificas y legales.
Claro est que tampoco se olvidaba nunca de aadir que no era de esperar que la clase
dominante inglesa se sometiese a esta revolucin pacfica y legal sin una "proslavery
rebellion", sin una "rebelin proesclavista".

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5 de noviembre de 1886 .
FEDERICO ENGELS

PROLOGO DE ENGELS A LA CUARTA EDICION ALEMANA


La cuarta edicin me obliga a dar al texto y a las notas de la obra, en lo posible,
una redaccin definitiva. Informar al lector en pocas palabras de cmo he cumplido
esta misin.
Previa una nueva confrontacin de la edicin francesa y de las notas manuscritas
de Marx, he incorporado al texto alemn algunas nuevas adiciones tomadas de aqullas.
Estas adiciones figuran en la P. 80 (P. 88 de la tercera edicin), pp. 458-60 (PP. 509-10,
tercera edicin), pp. 547-51 (P. 600, tercera edicin), pp. 591-93 (P. 644, tercera edicin)
y en la nota 79 a la p. 596 (P. 648, tercera edicin). Tambin he incorporado al texto (pp.
461-77, cuarta edicin), siguiendo el precedente de las ediciones francesa e inglesa la
larga nota referente a los obreros de las minas (pp. 509-15 tercera edicin).11 Las dems
correcciones carecen de importancia y tienen un carcter puramente tcnico.
Adems, he introducido en esta edicin algunas notas adicionales aclaratorias,
sobre todo all donde me pareci que las nuevas condiciones histricas as lo
reclamaban. Todas estas notas incorporadas por m al texto figuran entre corchetes y van
acompaadas de iniciales o de la indicacin "N. del ed.12
La edicin inglesa, ltimamente publicada, hizo necesaria una revisin completa
de las numerosas citas contenidas en la obra. La hija menor de Marx, Eleanor, se impuso
la tarea de confrontar con el original todos los pasajes citados por el autor, con objeto de
que en las citas de fuente inglesa, que son las ms de la obra, no fuese necesario hacer
una retraduccin del alemn y pudiera transcribirse directamente el texto original
ingls. Al dar a la imprenta la cuarta edicin, cre que deba compulsar estos textos. De
este modo, pude advertir toda una serie de pequeos errores: referencias a pginas
falsas, deslizadas unas veces por confusin al copiarlas en los cuadernos y otras veces
por erratas que haban ido acumulndose a lo largo de tres ediciones, comillas mal
puestas y lagunas, cosa inevitable en citas tomadas en su mayor parte de extractos
recogidos en apuntes; alguna que otra traduccin desacertada; pasajes citados a base de
los viejos cuadernos de Pars (1843-1845), en los tiempos en que Marx no conoca an el
ingls y lea a los economistas ingleses en traducciones francesas y en que, por tanto, la
doble traduccin cambiaba con harta facilidad el matiz del lenguaje, que era lo que
suceda por ejemplo con Steuart, Ure y otros autores, hacindose-necesario, de
consiguiente, volver a los textos ingleses, amn de otros errores y descuidos de poca
monta. Si se compara la cuarta edicin con las precedentes, se ver que todo este
fatigoso proceso de correcciones no ha alterado el libro absolutamente en nada que
merezca la pena sealar. Slo ha habido una cita que no ha sido posible encontrar: la de
Ricardo Jones (P. 562, n. 47, cuarta edicin)13; tal vez Marx se confundiese al dar el ttulo
de la obra citada. Las dems conservan, despus de confrontadas, todo su vigor.

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Y ahora, permtaseme que traiga aqu una vieja historia.


Slo s de un caso en que fuera puesta en tela de juicio la veracidad de una cita de
Marx. Como se trata de un caso que ha venido arrastrndose hasta despus de su
muerte, no quiero omitirlo.
En la Concordia de Berln, rgano de la Liga de fabricantes alemanes, apareci el
7 de marzo de 1872 un artculo sin firma titulado: "Cmo cita Carlos Marx." En este
artculo se afirmaba, con gran derroche de indignacin moral y gran abundancia de
frases poco parlamentarias, que la cita tomada del discurso pronunciado por Gladstone
el 16 de abril de 1863 en el debate sobre presupuestos (cita que figura en la alocucin
inaugural de la Asociacin obrera internacional de 1864 y se repite en El Capital, I, cuarta
edicin, pp. 617 [y 671] de la tercera edicin),14 era falsa. Segn el articulista, la frase
que dice: "Este embriagador incremento de poder y de riqueza... se circunscribe por
entero a las clases poseedoras", no aparece ni por asomo en la referencia taquigrfica
(cuasi oficial) que el Hansard (XI) da del discurso. "Pero esta frase--dice el articulista--no
figura para nada en el discurso de Gladstone. Lo que se dice all es precisamente todo lo
contrario." Y ahora, en cursiva: "Marx ha inventado, formal y materialmente, esta frase."
Marx recibi en mayo este nmero de la Concordia, el 1 de junio contest al
annimo articulista en el Volksstaat. Como no se acordaba ya del peridico de que haba
tomado la referencia del discurso, limitbase a reproducir la cita literal de dos fuentes
inglesas y a continuacin copiaba la referencia del Times, que pona en boca de
Gladstone las palabras siguientes: "That is the state of the case as regards the wealth of
this country. I must say for one, I should look almost with apprehension and with pain
upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it were my belief that it was
confined to classes who are in easy circunstances. This takes no cognizance at all of the
condition of the labouring population. The augmentation I have described and which is
founded, I think, upon accurate returns. is an augmentation entirely confined to classes of
property."
Como se ve, Gladstone dice aqu que l lamentara que fuese as, pero que as es:
que este embriagador incremento de poder y riqueza se limita enteramente a las clases
poseedoras. Por lo que respecta a la referencia cuasi oficial del Hansard, Marx comenta:
"En esta edicin aliada despus, Mr. Gladstone fue lo suficientemente hbil para borrar
un pasaje que era, ciertamente, harto comprometedor en boca de un Ministro del Tesoro
ingls. Trtase, por lo dems, de una prctica parlamentaria inglesa bastante usual y no,
ni mucho menos, de una invencin del pequeo Lasker contra Bebel."
El annimo articulista se irrita cada vez ms. Dejando a un lado, en su rplica
(Concordia del 4 de julio), las fuentes de segunda mano, sugiere un poco tmidamente
que es "costumbre" citar los discursos parlamentarios atenindose a las referencias
taquigrficas; pero que, adems, la referencia del Times (en que figura la frase "inventada") y la del Hansard (en que no figura) "coinciden materialmente en un todo" y que la
referencia del Times dice tambin "todo lo contrario de lo que afirma aquel clebre
pasaje de la alocucin inaugural." Sin embargo, el hombre se cuida de silenciar que en
la aludida referencia, junto a ese supuesto "todo lo contrario", aparece tambin,
explcitamente, "aquel clebre pasaje". No importa; el annimo articulista sabe que no
pisa terreno firme y que slo un nuevo subterfugio puede salvarle. Y as, salpicando su
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artculo, que, como acabamos de demostrar, rebosa "mentiras descaradas", de insultos


edificantes como son los de "mala fe", "deslealtad", "referencias mendaces", "aquella cita
falsa", "descaradas mentiras", "una cita falsificada de los pies a la cabeza", "este
falseamiento", "sencillamente infame", etc., etc., le parece conveniente desplazar la
polmica a otro campo y nos promete "explicar en un segundo artculo el sentido que
nosotros (es decir, el annimo y no "mendaz" articulista) atribuye al contenido de las
palabras de Gladstone". Como si su voluntaria y personal interpretacin no tuviese
absolutamente nada que ver con el asunto! Este segundo artculo vio la luz en la
Concordia del 11 de julio.
Marx replic nuevamente en el Volksstaat de 7 de agosto, reproduciendo las
referencias que del pasaje en cuestin daban el Morning Star y el Morning Advertiser del
17 de abril de 1863. Segn ambas referencias, Gladstone dice que contemplara con
preocupacin, etc., este incremento embriagador de poder y riqueza si creyese que se
circunscriba a las clases verdaderamente acomodadas (classes in easy circumstances),
y aade que ese incremento de riqueza y poder se limita, en efecto, enteramente a las
clases poseedoras (entirely confined to classes possessed of property). Como se ve,
estas referencias insertan tambin literalmente la frase que se dice "inventada". Adems,
confrontando los textos del Times y del Hansard, Marx probaba una vez ms que la frase
recogida como parte integrante del discurso en tres referencias de peridicos
coincidentes entre s aunque independientes las unas de las otras, faltaba en la versin
del Honsard, versin corregida por el orador segn la consabida "prctica"; es decir, que
Gladstone, para decirlo con todas las palabras de Marx, "haba amputado despus de
pronunciarla" esa frase, y finalmente declaraba que no dispona de tiempo para seguir
gastndolo con el annimo articulista. Por su parte, ste pareci darse tambin por
contento; por lo menos, Marx no volvi a recibir ms nmeros de la Concordia.
Con ello, pareca que el asunto quedaba muerto y enterrado. Posteriormente,
gentes que mantenan relaciones con la Universidad de Cambridge hicieron llegar a
nosotros, por una o dos veces, rumores misteriosos acerca de no s qu indecible
tropela literaria cometida por Marx en El Capital; pero, a pesar de todas las
indagaciones, no fue posible averiguar nada en concreto. De pronto, el 29 de noviembre
de 1883, a los ocho meses de morir Marx, aparece en el Times una carta fechada en el
Trinity College de Cambridge y firmada por un tal Sedley Taylor, en la que, sin venir a
cuento, este hombrecillo, criado dentro del ms servil espritu gremial, nos abra por fin
los ojos no slo acerca de las murmuraciones de Cambridge, sino tambin acerca del
annimo autor de la Concordia.
"Y lo verdaderamente peregrino dice el hombrecillo del Trinity College--es que
estuviese reservado al profesor Brentano (que a la sazn regentaba una ctedra en la
Universidad de Breslau y actualmente profesa en la de Estrasburgo) el poner al
descubierto la mala fe en que se inspira palpablemente la cita que se hace del discurso
de Gladstone en la alocucin (inaugural). El seor Marx, esforzndose por defender su
cita, tuvo en las convulsiones de la agona (deadly shifts) en que los ataques magistrales
de Brentano le hicieron morder rapidsimamente el polvo, la osada de afirmar que Mr.
Gladstone haba aliado la referencia de su discurso publicada en el Times de 17 de abril
de 1863 antes de que el Hansard la recogiese, para borrar un pasaje que era,

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indudablemente, comprometedor en labios de un Ministro del Tesoro ingls. Y cuando


Brentano, mediante una confrontacin detallada de los textos, le prob que la referencia
del Times y la del Hansard coincidan en no admitir ni por asomo el sentido que aquella
cita arteramente descoyuntada atribua a las palabras de Gladstone, Marx se bati en
retirada, alegando que no dispona de tiempo."
Esa es, pues, la madre del cordero! As es cmo se refleja, de un modo bien poco
glorioso por cierto, en la fantasa cooperativista de Cambridge la campaa annima
sostenida por el seor Brentano desde las columnas de la Concordia. Este San Jorge de
la Liga de Fabricantes alemanes se yergue y blande su espada, en ataques magistrales",
mientras el dragn infernal que se llama Marx se revuelve a sus pies en las
convulsiones de la agona"!
Sin embargo, todo este relato pico, digno de un Ariosto, slo sirve para encubrir
los subterfugios de nuestro San Jorge. El ingls ya no habla de "mentiras" ni de
"falsificaciones", sino de "cita arteramente descoyuntada" (craftily isolated quotation).
Como se ve, todo el problema queda desplazado, y el San Jorge y su escudero de
Cambridge saben perfectamente bien por qu lo desplazan.
Como el Times se negase a insertar la rplica en sus columnas, Eleanor Marx hubo
de contestar desde la revista mensual To Day. en febrero de 1884, centrando la discusin
sobre el nico punto puesto a debate, a saber: si Marx haba "inventado" o no aquella
cita. A esto replic Mr. Sedley Taylor diciendo que en la polmica entre Marx y
Brentano, "la cuestin de si en el discurso de Mr. Gladstone apareca o no una
determinada frase" era, a su juicio, una cuestin de importancia muy secundaria"
"comparada con la cuestin de si la cita haba sido hecha con la intencin de reproducir
o desfigurar el sentido de las palabras de Gladstone". A continuacin, reconoce que la
referencia del Times "contiene, en efecto, una contradiccin en sus palabras"; pero...
que, en lo dems y juzgando por el contexto, esa referencia, interpretada de un modo
exacto, es decir, en un sentido liberal y gladstoniano, indica lo que Mr. Gladstone quiso
decir (To Day, marzo de 1884). Y lo ms cmico del caso es que ahora nuestro
hombrecillo de Cambridge se empea en no citar el discurso atenindose a la referencia
del Hansard, como es "costumbre segn el annimo Brentano, sino basndose en la
referencia del Times, que el propio Brentano califica de "forzosamente precipitada".
Naturalmente, como que en la referencia del Hansard no aparece la frase fatal!
A Eleanor Marx no le fue difcil echar por tierra toda esta argumentacin en el
mismo nmero del To Day. Una de dos. O el seor Taylor haba ledo la controversia
mantenida en 1872, en cuyo caso "menta" ahora, no slo "inventando" sino tambin
"suprimiendo", o no la haba ledo, y entonces lo mejor que haca era callarse. En todo
caso, era evidente que no se atreva a mantener en pie ni por un momento la acusacin
de su amigo Brentano, segn la cual Marx haba "inventado" una cita. Lejos de ello,
achacaba a Marx el pecado de haber omitido una frase importante. Pero es el caso que
esta frase aparece reproducida en la pgina y alocucin inaugural, pocas lneas antes de
la que se dice "inventada". Y por lo que se refiere a la "contradiccin" contenida en el
discurso de Gladstone, quin sino el propio Marx habla en El Capital. p. 618 (3 ed., p.
672, nota 105)(15), de las "constantes y clamorosas contradicciones de los discursos
pronunciados por Gladstone en 1863 Y 1864 en el debate sobre los presupuestos"? Lo

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que ocurre es que Marx no tiene la osada de conciliar estas contradicciones en una
complaciente frmula liberal. He aqu la conclusin final a que llega Eleanor Marx, en su
rplica: "Nada ms lejos de la verdad; Marx no omite nada digno de mencin ni aade
tampoco por su cuenta lo ms mnimo. Lo que hace es restaurar y arrancar al olvido...
cierta frase tomada de un discurso de Gladstone, frase pronunciada indudablemente por
el orador y que, por las razones que fuese, no figuraba en la referencia del Hansard.
Con esto se dio tambin por contento Mr. Sedley Taylor. Y el resultado de toda esa
intriga profesoral urdida durante veinte aos y a travs de dos grandes naciones fue que
ya nadie se atreviese a dudar de la escrupulosidad literaria de Marx y que, en lo
sucesivo la gente otorgase a Mr. Sedley Taylor, en punto a los partes literarios de guerra
del seor Brentano, tan poca confianza como a ste en punto a la infalibilidad pontificia
del Hansard.
FEDERICO ENGELS
Londres. 25 de junio de 1890.

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Notas de prlogos
1. Considero esto tanto ms necesario cuanto que incluso en el captulo de la obra de F.
Lassalle contra Schulze-Delitzsch, en que el autor dice recoger la quintaesencia
espiritual de mis investigaciones sobre estos temas, se contienen errores de monta. Y
digamos de pasada que el hecho de que F. Lassalle tome de mis obras, casi al pie de la
letra, copiando incluso la terminologa introducida por m y sin indicar su procedencia,
todas las tesis tericas generales de sus trabajos econmicos, por ejemplo la del
carcter histrico del capital, la de la conexin existente entre las relaciones y el
rgimen de produccin, etc., etc., es un procedimiento que obedece sin duda a razones
de propaganda. Sin referirme, naturalmente, a sus desenvolvimientos de detalle y a sus
deducciones prcticas, con los que yo no tengo absolutamente nada que ver.
2. Los materiales reunidos para el libro IV. que Marx no lleg a publicar, fueron editados
ms tarde y han sido traducidos bajo el ttulo de Historia crtica de la teora de la plusvala.
3. Ver mi obra Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 39.
4. A esos charlatanes grandilocuentes de la economa vulgar alemana todo se les vuelve
hablar mal del estilo y lenguaje de mi obra. Nadie conoce mejor que yo ni juzgo con
mayor severidad los defectos literarios de esta. Sin embargo, para provecho y
edificacin de esos caballeros y de su pblico, voy a permitirme traer aqu dos
testimonios, uno ingls y otro ruso. Un peridico como la Saturday Review dijo al dar
cuenta de la primera edicin alemana de El Capital: el estilo "presta un encanto (charm)
especial hasta a los problemas econmicos ms ridos". Y la S. P. Wiedomost; ("Gaceta
de San Petersburgo") observa entre otras cosas, en su nmero de 20 de abril de 1872: "La
exposicin, exceptuando unas cuantas partes demasiado especializadas, se caracteriza
por su comprensibidad general, por su claridad y, pese a la altura cientfica del tema,
por una extraordinaria amenidad. En este respecto, el autor... no se parece ni de lejos a
la mayora de los sabios alemanes cuyos libros estn escritos en un lenguaje tan
tenebroso y rido, que su lectura produce dolor de cabeza al simple mortal." En
realidad, lo que les duele a los lectores de los libros que escriben los profesores
nacional-liberales de Alemania, tan en boga hoy, no es precisamente la cabeza, sino otra
cosa.
5. Pp. XXV-XXXII de la presente edicin. (Ed.).
6. Palabra alemana equivalente a "patrono; literalmente, dador de trabajo", el que da
trabajo. (Ed.)
7. Expresin alemana equivalente a obrero: literalmente, tomador de trabajo, el que
recibe trabajo. (Ed.)
8. La divisin en captulos de la edicin inglesa corresponde al sistema aplicado en la
edicin francesa: en sta, Marx convirti los apartados del captulo 4 (que ocupa la
seccin II de la obra) en captulos, el captulo 24 en una seccin aparte, la VIII, y sus
apartados en captulos. (Ed.)

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9. Le Capital, par Karl Marx. Traduccin de M. J. Roy. totalmente revisada por el autor.
Pars, Lachtre. Esta traduccin contiene, sobre todo en la ltima parte de la obra,
importantes modificaciones y adiciones al texto de la segunda edicin alemana.
10. En la reunin trimestral de la Cmara de Comercio de Manchester, celebrada en la
tarde de hoy, se entabl una viva discusin sobre el tema del librecambio. Se present
en ella una proposicin en la que se dice que Inglaterra ha pasado cuarenta aos
esperando en vano que otras naciones siguiesen su ejemplo librecambista, y la Cmara
entiende que ha llegado la hora de abandonar esta actitud. La proposicin fue
desechada por un voto solamente de mayora, por 22 votos contra 21. (Evening Standard,
1 de noviembre de 1886.)
11.En la presente edicin, los pasajes aqu citados figuran en las pp. 81-440-442531-533-4-572-573-575-434-451-2. (Ed.)
12. En esta edicin llevan al pie las iniciales F. E. (Ed.)
13. P. 543 de la presente edicin. (Ed.)
14. P. 596 de la presente edicin. (Ed.)
15. P. 596 de la presente edicin. (Ed.)

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Libro Primero
EL PROCESO DE PRODUCCION DEL CAPITAL
Seccin Primera
MERCANCIA Y DINERO

Captulo I
LA MERCANCIA

1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor (sustancia y magnitud del
valor)
La riqueza de las sociedades en que impera el rgimen capitalista de produccin se
nos aparece como un "inmenso arsenal de mercancas"1 y la mercanca como su forma
elemental. Por eso, nuestra investigacin arranca del anlisis de la mercanca.
La mercanca es, en primer trmino, un objeto externo, una cosa apta para satisfacer
necesidades humanas, de cualquier clase que ellas sean. El carcter de estas
necesidades, el que broten por ejemplo del estmago o de la fantasa, no interesa en lo
ms mnimo para estos efectos.2 Ni interesa tampoco, desde este punto de vista, cmo
ese objeto satisface las necesidades humanas, si directamente, como medio de vida, es
decir como objeto de disfrute, o indirectamente, como medio de produccin.
Todo objeto til, el hierro, el papel, etc., puede considerarse desde dos puntos de
vista: atendiendo a su calidad o a su cantidad. Cada objeto de stos representa un
conjunto de las ms diversas propiedades y puede emplearse, por tanto, en los ms
diversos aspectos. El descubrimiento de estos diversos aspectos y, por tanto, de las
diferentes modalidades de uso de las cosas, constituye un hecho histrico.3 Otro tanto
acontece con la invencin de las medidas sociales para expresar la cantidad de los
objetos tiles. Unas veces, la diversidad que se advierte en las medidas de las
mercancas responde a la diversa naturaleza de los objetos que se trata de medir; otras
veces. es fruto de la convencin.
La utilidad de un objeto lo convierte en valor de uso.4 Pero esta utilidad de los objetos
no flota en el aire. Es algo que est condicionado por las cualidades materiales de la
mercanca y que no puede existir sin ellas. Lo que constituye un valor de uso o un bien es,
por tanto, la materialidad de la mercanca misma, el hierro, el trigo, el diamante, etc. Y
este carcter de la mercanca no depende de que la apropiacin de sus cualidades tiles
cueste al hombre mucho o poco trabajo. Al apreciar un valor de uso, se le supone
siempre concretado en una cantidad, v. gr. una docena de relojes, una vara de lienzo, una

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tonelada de hierro, etc. Los valores de uso suministran los materiales para una disciplina
especial: la del conocimiento pericial de las mercancas.5 El valor de uso slo toma cuerpo
en el uso o consumo de los objetos. Los valores de uso forman el contenido material de la
riqueza, cualquiera que sea la forma social de sta. En el tipo de sociedad que nos
proponemos estudiar, los valores de uso son, adems, el soporte material del valor de
cambio.
A primera vista, el valor de cambio aparece como la relacin cuantitativa, la
proporcin en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra, 6
relacin que vara constantemente con los lugares y los tiempos. Parece, pues, como si el
valor de cambio fuese algo puramente casual y relativo, como s, por tanto, fuese una
contradictio in adjecto(5) la existencia de un valor de cambio interno, inmanente a la
mercanca (valeur intrinseque).7 Pero, observemos la cosa ms de cerca.
Una determinada mercanca, un quarter de trigo por ejemplo, se cambia en las ms
diversas proporciones por otras mercancas v. gr.: por x betn, por y seda, por z oro, etc.
Pero, como x betn, y seda, z oro, etc. representan el valor de cambio de un quarter de
trigo, x betn, y seda, z oro, etc. tienen que ser necesariamente valores de cambio
permutables los unos por los otros o iguales entre s. De donde se sigue: primero, que
los diversos valores de cambio de la misma mercanca expresan todos ellos algo igual;
segundo, que el valor de cambio no es ni puede ser ms que la expresi6n de un
contenido diferenciable de l, su forma de manifestarse.
Tomemos ahora dos mercancas, por ejemplo trigo y hierro. Cualquiera que sea la
proporcin en que se cambien, cabr siempre representarla por una igualdad en que
una determinada cantidad de trigo equivalga a una cantidad cualquiera de hierro, v. gr.:
1 quarter de trigo = x quintales de hierro. Qu nos dice esta igualdad? Que en los dos
objetos distintos, o sea, en 1 quarter (7) de trigo y en x quintales de hierro, se contiene
un algo comn de magnitud igual. Ambas cosas son, por tanto, iguales a una tercera, que
no es de suyo ni la una ni la otra. Cada una de ellas debe, por consiguiente, en cuanto
valor de cambio, poder reducirse a este tercer trmino.
Un sencillo ejemplo geomtrico nos aclarar esto. Para determinar y comparar las
reas de dos polgonos hay que convertirlas previamente en tringulos. Luego, los
tringulos se reducen, a su vez, a una expresin completamente distinta de su figura
visible: la mitad del producto de su base por su altura. Exactamente lo mismo ocurre con
los valores de cambio de las mercancas: hay que reducirlos necesariamente a un algo
comn respecto al cual representen un ms o un menos.
Este algo comn no puede consistir en una propiedad geomtrica, fsica o qumica, ni
en ninguna otra propiedad natural de las mercancas. Las propiedades materiales de las
cosas slo interesan cuando las consideremos como objetos tiles, es decir, como
valores de uso. Adems, lo que caracteriza visiblemente la relacin de cambio de las
mercancas es precisamente el hecho de hacer abstraccin de sus valores de uso
respectivos. Dentro de ella, un valor de uso, siempre y cuando que se presente en la
proporcin adecuada, vale exactamente lo mismo que otro cualquiera. Ya lo dice el viejo
Barbon: "Una clase de mercancas vale tanto como otra, siempre que su valor de cambio
sea igual. Entre objetos cuyo valor de cambio es idntico, no existe disparidad ni
posibilidad de distingur."8 Como valores de uso, las mercancas representan, ante todo,
cualidades distintas; como valores de cambio, slo se distinguen por la cantidad: no
encierran, por tanto, ni un tomo de valor de uso.

29

Ahora bien, si prescindimos del valor de uso de las mercancas stas slo conservan
una cualidad: la de ser productos del trabajo.
Pero no productos de un trabajo real y concreto. Al prescindir de su valor de uso,
prescindimos tambin de los elementos materiales y de las formas que los convierten en
tal valor de uso. Dejarn de ser una mesa, una casa, una madeja de hilo o un objeto til
cualquiera. Todas sus propiedades materiales se habrn evaporado. Dejarn de ser
tambin productos del trabajo del ebanista, del carpintero, del tejedor o de otro trabajo
productivo concreto cualquiera. Con el carcter til de los productos del trabajo,
desaparecer el carcter til de los trabajos que representan y desaparecern tambin,
por tanto, las diversas formas concretas de estos trabajos, que dejarn de distinguirse
unos de otros para reducirse todos ellos al mismo trabajo humano, al trabajo humano
abstracto.
Cul es el residuo de los productos as considerados? Es la misma materialidad
espectral, un simple cogulo de trabajo humano indistinto, es decir, de empleo de fuerza
humana de trabajo, sin atender para nada a la forma en que esta fuerza se emplee. Estos
objetos slo nos dicen que en su produccin se ha invertido fuerza humana de trabajo, se
ha acumulado trabajo humano. Pues bien, considerados como cristalizacin de esta
sustancia social comn a todos ellos, estos objetos son valores, valoresmercancas.
Fijmonos ahora en la relacin de cambio de las mercancas. Parece como s el valor
de cambio en s fuese algo totalmente independiente de sus valores de uso. Y en efecto,
prescindiendo real y verdaderamente del valor de uso de los productos del trabajo,
obtendremos el valor tal y como acabamos de definirlo. Aquel algo comn que toma
cuerpo en la relacin de cambio o valor de cambio de la mercanca es, por tanto, su
valor. En el curso de nuestra investigacin volveremos de nuevo al valor de cambio,
como expresin necesaria o forma obligada de manifestarse el valor, que por ahora
estudiaremos independientemente de esta forma.
Por tanto, un valor de uso, un bien, slo encierra un valor por ser encarnacin o
materializacin del trabajo humano abstracto. Cmo se mide la magnitud de este valor?
Por la cantidad de sustancia creadora de valor, es decir, de trabajo, que encierra. Y, a
su vez, la cantidad de trabajo que encierra se mide por el tiempo de su duracin, y el
tiempo de trabajo, tiene, finalmente, su unidad de medida en las distintas fracciones de
tiempo: horas, das, etc.
Se dir que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo
invertida en su produccin, las mercancas encerrarn tanto ms valor cuanto ms
holgazn o ms torpe sea el hombre que las produce o, lo que es lo mismo, cuanto ms
tiempo tarde en producirlas. Pero no; el trabajo que forma la sustancia de los valores es
trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo. Es como si toda la
fuerza de trabajo de la sociedad, materializada en la totalidad de los valores que forman
el mundo de las mercancas, representase para estos efectos una inmensa fuerza humana
de trabajo, no obstante ser la suma de un sinnmero de fuerzas de trabajo individuales.
Cada una de estas fuerzas es una fuerza humana de trabajo equivalente a las dems,
siempre y cuando que presente el carcter de una fuerza media de trabajo social y d,
adems, el rendimiento que a esa fuerza media de trabajo social corresponde; o lo que
es lo mismo, siempre y cuando que para producir una mercanca no consuma ms que el
tiempo de trabajo que representa la media necesaria, o sea el tiempo de trabajo
socialmente necesario. Tiempo de trabajo socialmente necesario es aquel que se
30

requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de


produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la
sociedad. As, por ejemplo, despus de introducirse en Inglaterra el telar de vapor, el
volumen de trabajo necesario para convertir en tela una determinada cantidad de hilado,
seguramente quedara reducido a la mitad. El tejedor manual ingls segua invirtiendo
en esta operacin, naturalmente, el mismo tiempo de trabajo que antes, pero ahora el
producto de su trabajo individual slo representaba ya meda hora de trabajo social,
quedando por tanto limitado a la mitad de su valor primitivo.
Por consiguiente, lo que determina la magnitud de valor de un objeto no es ms que la
cantidad de trabajo socialmente necesaria, o sea el tiempo de trabajo socialmente
necesario para su produccin 9. Para estos efectos, cada mercanca se considera como un
ejemplar medio de su especie.10 Mercancas que encierran cantidades de trabajo iguales
o que pueden ser producidas en el mismo tiempo de trabajo representan, por tanto, la
misma magnitud de valor. El valor de una mercanca es al valor de cualquiera otra lo que
el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la primera es al tiempo de trabajo
necesario para la produccin de la segunda. "Consideradas como valores, las
mercancas no son todas ellas ms que determinadas cantidades de tiempo de trabajo
cristalizado.11
La magnitud de valor de una mercanca permanecera, por tanto, constante,
invariable, si permaneciese tambin constante el tiempo de trabajo necesario para su
produccin. Pero ste cambia al cambiar la capacidad productiva del trabajo. La
capacidad productiva del trabajo depende de una serie de factores, entre los cuales se
cuentan el grado medio de destreza del obrero, el nivel de progreso de la ciencia y de
sus aplicaciones, la organizacin social del proceso de produccin, el volumen y la
eficacia de los medios de produccin y las condiciones naturales. As, por ejemplo, la
misma cantidad de trabajo que en aos de buena cosecha arroja 8 bushels (8) de trigo,
en aos de mala cosecha slo arroja 4. El rendimiento obtenido en la extraccin de
metales con la misma cantidad de trabajo variar segn que se trate de yacimientos ricos
o pobres, etc. Los diamantes son raros en la corteza de la tierra; por eso su extraccin
supone, por trmino medio, mucho tiempo de trabajo, y sta es la razn de que
representen, en dimensiones pequeisimas, cantidades de trabajo enormes. Jacob duda
que el oro se pague nunca por todo su valor. Lo mismo podra decirse, aunque con
mayor razn an, de los diamantes. Segn los clculos de Eschwege, en 1823 la
extraccin en total de las minas de diamantes de Brasil no alcanzaba, calculada a base de
un periodo de ochenta aos, el precio representado por el producto medio de las
plantaciones brasileas de azcar y caf durante ao y medio, a pesar de suponer mucho
ms trabajo y, por tanto, mucho ms valor. En minas ms ricas, la misma cantidad de
trabajo representara ms diamantes, con lo cual estos objetos bajaran de valor. Y s el
hombre llegase a conseguir transformar el carbn en diamante con poco trabajo, el valor
de los diamantes descendera por debajo del de los ladrillos. Dicho en trminos
generales: cuanto mayor sea la capacidad productiva del trabajo, tanto ms corto ser el
tiempo de trabajo necesario para la produccin de un articulo, tanto menor la cantidad
de trabajo cristalizada en l y tanto ms reducido su valor. Y por el contrario, cuanto
menor sea la capacidad productiva del trabajo, tanto mayor ser el tiempo de trabajo
necesario para la produccin de un artculo y tanto ms grande el valor de ste. Por

31

tanto, la magnitud del valor de una mercanca cambia en razn directa a la cantidad y en
razn inversa a la capacidad productiva del trabajo que en ella se invierte.
Un objeto puede ser valor de uso sin ser valor. As acontece cuando la utilidad que ese
objeto encierra para el hombre no se debe al trabajo. Es el caso del aire, de la tierra
virgen, de las praderas naturales, de los bosques silvestres, etc. Y puede, asimismo, un
objeto ser til y producto del trabajo humano sin ser mercanca.. Los productos del
trabajo destinados a satisfacer las necesidades personales de quien los crea son,
indudablemente, valores de uso, pero no mercancas. Para producir mercancas, no
basta producir valores de uso, sino que es menester producir valores de uso para otros,
valores de uso sociales. (Y no slo para otros, pura y simplemente. El labriego de la Edad
Meda produca el trigo del tributo para el seor feudal y el trigo del diezmo para el
cura; y, sin embargo, a pesar de producirlo para otros, ni el trigo del tributo ni el trigo
del diezmo eran mercancas. Para ser mercanca, el producto ha de pasar a manos de
otro, del que lo consume, por medio de un acto de cambio.)12 Finalmente, ningn objeto
puede ser un valor sin ser a la vez objeto til. Si es intil, lo ser tambin el trabajo que
ste encierra; no contar como trabajo ni representar, por tanto, un valor.
2. Doble carcter del trabajo representado por las mercancas
Veamos al comenzar que la mercanca tenia dos caras: la de valor de uso y la de valor
de cambio. Ms tarde, hemos vuelto a encontrarnos con que el trabajo expresado en el
valor no presentaba los mismos caracteres que el trabajo creador de valores de uso.
Nadie, hasta ahora, haba puesto de relieve crticamente este doble carcter del trabajo
representado por la mercanca.13 Y como este punto es el eje en torno al cual gira la
comprensin de la economa poltica, hemos de detenernos a examinarlo con cierto
cuidado.
Tomemos dos mercancas, v. gr.: una levita y 10 varas de lienzo. Y digamos que la
primera tiene el doble de valor que la segunda; es decir, que si 10 varas de lienzo = v, 1
levita = 2 v.
La levita es un valor de uso que satisface una necesidad concreta. Para crearlo, se
requiere una determinada clase de actividad productiva. Esta actividad est determina por
su fin, modo de operar, objeto, medios y resultado. El trabajo cuya utilidad viene a materializarse as en el valor de uso de su producto o en el hecho de que su producto sea un
valor de uso, es lo que llamamos, resumiendo todo eso, trabajo til. Considerado desde
este punto de vista, el trabajo se nos revela siempre asociado a su utilidad.
Del mismo modo que la levita y el lienzo son valores de uso cualitativamente distintos,
los trabajos a que deben su existencia o sea, el trabajo del sastre y el del tejedor son
tambin trabajos cualitativamente distintos. Si no fuesen valores de uso cualitativamente
distintos y, por tanto, productos de trabajos tiles cualitativamente distintos tambin,
aquellos objetos bajo ningn concepto podran enfrentarse el uno con el otro como
mercancas. No es prctico cambiar una levita por otra, valores de uso por otros
idnticos.
Bajo el tropel de los diversos valores de uso o mercancas, desfila ante nosotros un
conjunto de. trabajos tiles no menos variados, trabajos que difieren unos de otros en

32

gnero, especie, familia, subespecie y variedad: es la divisin social del trabajo,


condicin de vida de la produccin de mercancas, aunque, sta no lo sea, a su vez, de la
divisin social del trabajo. As, por ejemplo, la comunidad de la India antigua, supone
una divisin social del trabajo, a pesar de lo cual los productos no se convierten all en
mercancas. 0, para poner otro ejemplo ms cercano a nosotros: en toda fbrica reina una
divisin sistemtica del trabajo, pero esta divisin no se basa en el hecho de que los
obreros cambien entre s sus productos individuales. Slo los productos de trabajos
privados independientes los unos de los otros pueden revestir en sus relaciones mutuas el
carcter de mercancas.
Vemos, pues, que el valor de uso de toda mercanca representa una determinada
actividad productiva encaminada a un fin o, lo que es lo mismo, un determinado trabajo
til. Los valores de uso no pueden enfrentarse los unos con los otros como mercancas si
no encierran trabajos tiles cualitativamente distintos. En una sociedad cuyos productos
revisten en general la forma de mercancas, es decir, en una sociedad de productores de
mercancas, esta diferencia cualitativa que se acusa entre los distintos trabajos tiles
realizados independientemente los unos de los otros como actividades privativas de
otros tantos productores independientes, se va desarrollando hasta formar un
complicado sistema, hasta convertirse en una divisin social del trabajo.
A la levita, como tal levita, le tiene sin cuidado, por lo dems, que la vista el sastre o
su cliente. En ambos casos cumple su misin de valor de uso. La relacin entre esa
prenda y el trabajo que la produce no cambia tampoco, en realidad, porque la actividad
del sastre se convierta en profesin especial, en categora independiente dentro de la
divisin social del trabajo. All donde la necesidad de vestido le acuciaba, el hombre se
pas largos siglos cortndose prendas ms o menos burdas antes de convertirse de
hombre en sastre. Sin embargo, la levita, el lienzo, todos los elementos de la riqueza
material no suministrados por la naturaleza, deben siempre su existencia a una actividad
productiva especfica, til, por medio de la cual se asimilan a determinadas necesidades
humanas determinadas materias que la naturaleza brinda al hombre. Como creador de
valores de uso, es decir como trabajo til, el trabajo es, por tanto, condicin de vida del
hombre, y condicin independiente de todas las formas de sociedad, una necesidad
perenne y natural sin la que no se concebira el intercambio orgnico entre el hombre y
la naturaleza ni, por consiguiente, la vida humana.
Los valores de uso, levita, lienzo, etc., o lo que es lo mismo, las mercancas
consideradas como objetos corpreos, son combinaciones de dos elementos: la materia,
que suministra la naturaleza, y el trabajo. Si descontamos el conjunto de trabajos tiles
contenidos en la levita, en el lienzo, etc., quedar siempre un substrato material, que es
el que la naturaleza ofrece al hombre sin intervencin de la mano de ste. En su
produccin, el hombre slo puede proceder como procede la misma naturaleza, es
decir, haciendo que la materia cambie de forma..14 Ms an. En este trabajo de
conformacin, el hombre se apoya constantemente en las fuerzas naturales. El trabajo no
es, pues, la fuente nica y exclusiva de los valores de uso que produce, de la riqueza
material. El trabajo es, como ha dicho William Petty, el padre de la riqueza, y la tierra la
madre.
Pasemos ahora de la mercanca considerada como objeto til a la mercanca
considerada como valor.

33

Partimos del supuesto de que la levita vale el doble que 10 varas de lienzo. Pero sta
es una diferencia puramente cuantitativa, que, por el momento, no nos interesa. Nos
limitamos, por tanto, a recordar que si el valor de una levita es el doble que el de 10
varas de lienzo, 20 varas de lienzo representarn la misma magnitud de valor que una
levita. Considerados como valores, la levita y el lienzo son objetos que encierran
idntica sustancia, objetos de igual naturaleza, expresiones objetivas del mismo tipo de
trabajo. Pero el trabajo del sastre y el del tejedor son trabajos cualitativamente distintos.
Hay, sin embargo, sociedades en que el mismo hombre trabaja alternativamente como
sastre y tejedor y en que, por tanto, estas dos modalidades distintas de trabajo no son
ms que variantes del trabajo del mismo individuo, en que no representan todava
funciones fijas y concretas de diferentes personas, del mismo modo que la levita que hoy
corta nuestro sastre y los pantalones que cortar maana no representan ms que
modalidades del mismo trabajo individual. A simple vista se advierte, adems, que en
nuestra sociedad capitalista una cantidad concreta de trabajo humano se aporta
alternativamente en forma de trabajo de sastrera o de trabajo textil, segn las
fluctuaciones que experimente la demanda de trabajo. Es posible que estos cambios de
forma del trabajo no se operen sin resistencia, pero tienen que operarse,
necesariamente.
Si prescindimos del carcter concreto de la actividad productiva y, por tanto, de la
utilidad del trabajo, qu queda en pie de l? Queda, simplemente, el ser un gasto de
fuerza humana de trabajo. El trabajo del sastre y el del tejedor, aun representando
actividades productivas cualitativamente distintas, tienen de comn el ser un gasto
productivo de cerebro humano, de msculo, de nervios, de brazo, etc.; por tanto, en este
sentido, ambos son trabajo humano. No son ms que dos formas distintas de aplicar la
fuerza de trabajo del hombre. Claro est que, para poder aplicarse bajo tal o cual forma,
es necesario que la fuerza humana de trabajo adquiera un grado mayor o menor de
desarrollo. Pero, de suyo, el valor de 1a mercanca slo representa trabajo humano,
gasto de trabajo humano pura y simplemente. Ocurre con el trabajo humano, en este
respecto, lo que en la sociedad burguesa ocurre con el hombre, que como tal hombre no
es apenas nada, pues como se cotiza y representa un gran papel en esa sociedad es
como general o como banquero.15 El trabajo humano es el empleo de esa simple fuerza
de trabajo que todo hombre comn y corriente, por trmino medio, posee en su
organismo corpreo, sin necesidad de una especial educacin. El simple trabajo medio
cambia, indudablemente, de carcter segn los pases y la cultura de cada poca, pero
existe siempre, dentro de una sociedad dada. El trabajo complejo no es mas que el
trabajo simple potenciado o, mejor dicho, multiplicado: por donde una pequea cantidad
de trabajo complejo puede equivaler a una cantidad grande de trabajo simple. Y la
experiencia demuestra que esta reduccin de trabajo complejo a trabajo simple es un
fenmeno que se da todos los das y a todas horas. Por muy complejo que sea el trabajo a
que debe su existencia una mercanca, el valor la equipara enseguida al producto del
trabajo simple, y como tal valor slo representa, por tanto, una determinada cantidad de
trabajo simple.16 Las diversas proporciones en que diversas clases de trabajo se reducen
a la unidad de medida del trabajo simple se establecen a travs de un proceso social que
obra a espaldas de los productores, y esto les mueve a pensar que son el fruto de la
costumbre. En lo sucesivo, para mayor sencillez, consideraremos siempre la fuerza de

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trabajo, cualquiera que ella sea, como expresin directa de la fuerza de trabajo simple,
ahorrndonos as la molestia de reducirla a la unidad.
Del mismo modo que en los valores levita y lienzo se prescinde de la diferencia
existente entre sus valores de uso, en los trabajos que esos valores representan se hace
caso omiso de la diferencia de sus formas tiles, o sea de la actividad del sastre y de la del
tejedor. Y as como los valores de uso lienzo y levita son el fruto de la combinaci6n de una
actividad til productiva, con la tela y el hilado respectivamente, mientras que
considerados como valores la levita y el lienzo no son, por el contrario, ms que simples
cristalizaciones anlogas de trabajo, los trabajos encerrados en estos valores no son
lo que son por la relacin productiva que guardan con la tela y el hilado, sino por ser
inversiones de fuerza humana de trabajo pura y simplemente. Los trabajos del sastre y el
tejedor son elementos integrantes de los valores de uso levita y lienzo gracias
precisamente a sus diversas cualidades; en cambio, slo son sustancia y base de los
valores lienzo y levita en cuanto en ellos se hace abstraccin de sus cualidades
especficas, para reducirlos a la misma cualidad: la del trabajo humano.
Pero la levita y el lienzo no son solamente valores en general, sino valores de una
determinada magnitud, pues ya hemos dicho que, segn el supuesto de que partimos, la
levita vale el doble que 10 varas de lienzo. Cmo se explica esta diferencia de magnitud
de valor? Tiene su explicacin en el hecho de que las 10 varas de lienzo slo encierran la
mitad de trabajo que una levita; lo cual quiere decir que, para producir sta, la fuerza de
trabajo deber funcionar doble tiempo del que se necesita para producir aqullas.
Por tanto, si con relacin. al valor de uso el trabajo representado por la mercanca
slo interesa cualitativamente, con relacin a la magnitud del valor interesa slo en su
aspecto cuantitativo, una vez reducido a la unidad de trabajo humano puro y simple. En el
primer caso, lo que interesa es la clase y calidad del trabajo; en el segundo caso, su
cantidad, su duracin. Y como la magnitud de valor de una mercanca slo acusa la
cantidad del trabajo encerrado en ella, en ciertas y determinadas proporciones las
mercancas representaran siempre, necesariamente, valores iguales.
Si la capacidad productiva de todos los trabajos tiles necesarios para la produccin
de una levita, supongamos, permanece invariable, la magnitud de valor de las levitas
aumentar en la medida en que aumente su cantidad. Si por ejemplo una levita representa x das de trabajo, 2 levitas representarn 2 x das de trabajo, etc. Pero
supngase que el trabajo necesario para producir una levita se duplica o bien que se
reduce a la mitad. En el primer caso, una levita tendr el mismo valor que antes dos, y en
el segundo caso harn falta dos levitas para formar el valor que antes tena una, a pesar
de que tanto en uno como en otro caso esta prenda sigue prestando exactamente los
mismos servicios y de que el trabajo til que encierra sigue siendo de la misma calidad.
Lo que cambia es la cantidad de trabajo invertida en su produccin.
Cuanto mayor sea la cantidad de valor de uso mayor ser, de por s, la riqueza
material: dos levitas encierran ms riqueza que una. Con dos levitas pueden vestirse dos
personas; con una de estas prendas una solamente, etc. Sin embargo, puede ocurrir que
a medida que crece la riqueza material, disminuya la magnitud de valor que representa.
Estas fluctuaciones contradictorias entre si se explican por el doble carcter del trabajo.
La capacidad productiva es siempre, naturalmente, capacidad productiva de trabajo til,
concreto. Y slo determina, como es lgico, el grado de eficacia de una actividad
productiva til, encaminada a un fin, dentro de un perodo de tiempo dado. Por tanto, el

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trabajo til rendir una cantidad ms o menos grande de productos segn el ritmo con
que aumente o disminuya su capacidad productiva. Por el contrario, los cambios
operados en la capacidad productiva no afectan de suyo al trabajo que el valor
representa. Como la capacidad productiva es siempre funcin de la forma concreta y til
del trabajo, es lgico que tan pronto como se hace caso omiso de su forma concreta, til,
no afecte para nada a ste. El mismo trabajo rinde, por tanto, durante el mismo tiempo,
idntica cantidad de valor, por mucho que cambie su capacidad productiva. En cambio,
puede arrojar en el mismo tiempo cantidades distintas de valores de uso, mayores o
menores segn que su capacidad productiva aumente o disminuya. Como se ve, el
mismo cambio operado en la capacidad productiva, por virtud del cual aumenta el
rendimiento del trabajo y, por tanto, la masa de los valores de uso creados por ste,
disminuye la magnitud de valor de esta masa total incrementada, siempre en el supuesto
de que acorte el tiempo de trabajo necesario para su produccin. Y a la inversa.
Todo trabajo es, de una parte, gasto de la fuerza humana de trabajo en el sentido
fisiolgico y, como tal, como trabajo humano igual o trabajo humano abstracto, forma el
valor de la mercanca. Pero todo trabajo es, de otra parte, gasto de la fuerza humana de
trabajo bajo una forma especial y encaminada a un fin y, como tal, como trabajo concreto
y til, produce los valores de uso.17

3. La forma del valor o valor de cambio


Las mercancas vienen al mundo bajo la forma de valores de uso u objetos materiales:
hierro, tela, trigo, etc. Es su forma prosaica y natural. Sin embargo, si son mercancas es
por encerrar una doble significacin: la de objetos tiles y, a la par, la de
materializaciones de valor. Por tanto, slo se presentan como mercancas, slo revisten
el carcter de mercancas, cuando poseen esta doble forma: su forma natural y la forma
del valor.
La objetivacin de valor de las mercancas se distingue de Wittib Hurtig, la amiga de
Falstaff, en que no se sabe por dnde cogerla. Cabalmente al revs de lo que ocurre con
la materialidad de las mercancas corpreas, visibles y tangibles, en su valor objetivado
no entra ni un tomo de materia natural. Ya podemos tomar una mercanca y darle todas
las vueltas que queramos: como valor, nos encontraremos con que es siempre
inaprehensible. Recordemos, sin embargo, que las mercancas slo se materializan como
valores en cuanto son expresin de la misma unidad social: trabajo humano, que, por
tanto, su materialidad como valores es puramente social, y comprenderemos sin ningn
esfuerzo que esa su materialidad como valores slo puede revelarse en la relacin social
de unas mercancas con otras. En efecto, en nuestra investigacin comenzamos estudiando el valor de cambio o relacin de cambio de las mercancas, para descubrir,
encerrado en esta relacin, su valor. Ahora, no tenemos ms remedio que retrotraernos
nuevamente a esta forma o manifestacin de valor.
Todo el mundo sabe, aunque no sepa ms que eso, que las mercancas poseen una
forma comn de valor que` contrasta de una manera muy ostensible con la abigarrada
diversidad de formas naturales que presentan sus valores de uso: esta forma es el

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dinero. Ahora bien, es menester que consigamos nosotros lo que la economa burguesa
no ha intentado siquiera: poner en claro la gnesis de la forma dinero, para lo cual
tendremos que investigar, remontndonos desde esta forma fascinadora hasta sus
manifestaciones ms sencillas y ms humildes, el desarrollo de la expresin del valor
que se encierra en la relacin de valor de las mercancas. Con ello, veremos, al mismo
tiempo, cmo el enigma del dinero se esfuma.
La relacin ms simple de valor es, evidentemente, la relacin de valor de una
mercanca con otra concreta y distinta, cualquiera que ella sea. La relacin de valor entre
dos mercancas constituye, por tanto, la expresin ms simple de valor de una mercanca.
A. FORMA SIMPLE, CONCRETA 0 FORTUITA DEL VALOR
x mercanca A = y mercanca B, o bien: x mercanca A vale y mercanca B
(20 varas lienzo = 1 levita, o bien: 20 varas lienzo valen 1 levita)
1.

Los dos polos de la expresin del valor: forma relativa del valor y forma
equivalencial

En esta forma simple del valor reside el secreto de todas las formas del valor. Por eso
es en su anlisis donde reside la verdadera dificultad del problema.
Dos mercancas distintas, A y B, en nuestro ejemplo el lienzo y la levita, desempean
aqu dos papeles manifiestamente distintos. El lienzo expresa su valor en la levita; la levita
sirve de material para esta expresin de valor. La primera mercanca desempea un papel
activo, la segunda un papel pasivo. El valor de la primera mercanca aparece bajo la
forma del valor relativo, o lo que es lo mismo, reviste la forma relativa del valor. La
segunda mercanca funciona como equivalente, o lo que es lo mismo, reviste forma
equivalencial.
Forma relativa del valor y forma equivalencial son dos aspectos de la misma relacin,
aspectos inseparables y que se condicionan mutuamente, pero tambin y a la par dos
extremos opuestos y antagnicos, los dos polos de la misma expresin del valor; estos dos
trminos se desdoblan constantemente entre las diversas mercancas relacionadas entre
s por la expresin del valor. As, por ejemplo, el valor del lienzo no puede expresarse
en lienzo. La relacin de 20 varas de lienzo = 20 varas de lienzo no representara
expresin ninguna de valor. Esta igualdad slo nos dira que 20 varas de lienzo no son
mas que 20 varas de lienzo, es decir, una determinada cantidad del objeto til lienzo. Por
tanto, el valor del lienzo slo puede expresarse en trminos relativos, es decir
recurriendo a otra mercanca; o, lo que es lo mismo, la forma relativa del valor del lienzo
supone como premisa el que otra mercanca cualquiera desempee respecto al lienzo la
funcin de forma equivalencial. Y a su vez, esta otra mercanca que funciona como
equivalente no puede desempear al mismo tiempo el papel de forma relativa de valor. No
es su propio valor lo que ella expresa. Se limita a suministrar el material para la expresin
de valor de otra mercanca.
Cierto es que la relacin 20 varas de lienzo = 1 levita o 20 varas de lienzo valen 1 levita
lleva implcita la forma inversa: 1 levita = 20 varas de lienzo o 1 levita vale 20 varas de

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lienzo. Pero, en realidad, lo que se hace aqu es invertir los trminos de la igualdad para
expresar el valor de la levita de un modo relativo; al hacerlo, el lienzo cede a la levita su
puesto de equivalente. Por tanto, una misma mercanca no puede asumir al mismo tiempo
ambas formas en la misma expresin de valor. Estas formas se excluyen la una a la otra
como los dos polos o los dos extremos de una lnea.
El que una mercanca revista la forma relativa del valor o la forma opuesta, la de
equivalente, depende exclusivamente de la posicin que esa mercanca ocupe dentro de
la expresin de valor en un
momento dado, es decir, de que sea la mercanca cuyo valor se expresa o aquella en que
se expresa este valor.
2. La forma relativa del valor

a)

Contenido de la forma relativa del valor

Para averiguar dnde reside, en la relacin de valor entre dos mercancas, la


expresin simple del valor de una de ellas no hay ms remedio que empezar
prescindiendo totalmente del aspecto cuantitativo de esta relacin. Cabalmente al revs
de lo que suele hacerse, pues lo frecuente es no ver en la relacin de valor ms que la
proporcin de equivalencia entre determinadas cantidades de dos distintas
mercancas. Sin advertir que para que las magnitudes de objetos distintos puedan ser
cuantitativamente comparables entre s, es necesario ante todo reducirlas a la misma
unidad. Slo representndonoslas
como expresiones de la misma unidad podremos ver en ellas magnitudes de signo igual y,
por tanto conmensurables.18
Cuando decimos que 20 varas de lienzo = 1 levita, o igual 20, o igual x levitas, en cada
una de estas relaciones se sobrentiende que e! lienzo y las levitas son, como magnitudes
de valor, expresiones distintas de la misma unidad, objetos de igual naturaleza.
Lienzo = levita: he ah la frmula que sirve de base a la relacin. Pero en esta igualdad,
las dos
mercancas cualitativamente equiparadas no desempean el mismo papel. La igualdad
slo expresa el
valor del lienzo. Cmo? Refirindolo a la levita como a su equivalente u objeto
permutable por l. En esta relacin, la levita slo interesa como exteriorizacin de
valor, como valor materializado, pues slo en funcin de tal puede decirse que exista
identidad entre ella y el lienzo. Por otra parte, de lo que se trata es de hacer resaltar, de
hacer que cobre expresin sustantiva la existencia de valor propia del lienzo, ya que
slo en cuanto valor puede encontrrsele a ste una relacin de equivalencia o cambio
con la levita. Un ejemplo. El cido butrico es un cuerpo distinto del formiato de propilo.
Y sin embargo, ambos estn integrados por las mismas sustancias qumicas: carbono (C),
hidrgeno (H) y oxgeno (0) y en idntica proporcin, o sea C4 H8 02. Pues bien, si
dijsemos que el formiato de propilo es igual al cido butrico, diramos dos cosas:
primero, que el formiato de propilo no es ms que una modalidad de la frmula C4 H8
38

02; segundo, que el cido butrico est formado por los mismos elementos y en igual
proporcin. Es decir que, equiparando el formiato de propilo al cido butrico, expresaramos la sustancia qumica comn a estos dos cuerpos de forma diferente.
Al decir que las mercancas, consideradas como valores, no son ms que
cristalizaciones de trabajo humano, nuestro anlisis las reduce a la abstraccin del valor,
pero sin darles una forma de valor distinta a las formas naturales que revisten. La cosa
cambia cuando se trata de la expresin de valor de una mercanca. Aqu, es su propia
relacin con otra mercanca lo que acusa su carcter de valor.
As por ejemplo, al equiparar la levita, como valor materializado, al lienzo, lo que
hacemos es equiparar el trabajo que aqulla encierra al trabajo contenido en ste. Ya
sabemos que el trabajo del sastre que hace la levita es un trabajo concreto, distinto del
trabajo del tejedor que produce el lienzo. Pero al equipararlo a ste, reducimos el
trabajo del sastre a lo que hay de igual en ambos trabajos, a su nota comn, que es la de
ser trabajo humano. Y de este modo, por medio de un rodeo, venimos a decir al propio
tiempo, que el trabajo del tejedor, al tejer valor, no encierra nada que 1o diferencie del
trabajo del sastre, siendo por tanto trabajo humano, abstracto. Es la expresin de
equivalencia de diversas mercancas la que pone de manifiesto el carcter especfico del
trabajo como fuente de valor, al reducir a su nota comn, la de trabajo humano puro y
simple, los diversos trabajos contenidos en las diversas mercancas.19
No basta, sin embargo, expresar el carcter especfico del trabajo de que est
formado el valor del lienzo. La fuerza humana de trabajo en su estado fluido, o sea el
trabajo humano, crea valor, pero no es de por s valor. Se convierte en valor al
plasmarse, al cobrar forma corprea. Para expresar el valor del lienzo como
cristalizacin de trabajo humano, tenemos necesariamente que expresarlo como un
algo objetivo distinto corporalmente del propio lienzo y a la par comn a ste y a otra
mercanca. Este problema lo hemos resuelto ya.
Lo que en la expresin de valor de lienzo permite a la levita asumir el papel de su
igual cualitativo, de objeto de idntica naturaleza, es el ser un valor. La levita tiene, pues,
para estos efectos, la consideracin de objeto en que toma cuerpo el valor, de objeto
que representa el valor en su forma natural y tangible. Pero advirtase que la levita, la
materialidad de la mercanca levita, es un simple valor de uso. Realmente, una levita es
un objeto tan poco apto para expresar valor como cualquier pieza de lienzo. Lo cual
prueba que, situada en la relacin o razn de valor con el lienzo, la levita adquiere una
importancia que tiene fuera de ella, del mismo modo que ciertas personas ganan en
categora al embutirse en una levita galoneada.
En la produccin de la levita se ha invertido real y efectivamente, bajo la forma de
trabajo de sastrera, fuerza humana de trabajo. En ella se acumula, por tanto, trabajo
humano. As considerada, la levita es representacin de valor, aunque esta propiedad
suya no se trasluzca ni aun al travs de la ms delgada de las levitas. En la relacin o
razn de valor del lienzo, la levita slo nos interesa en este aspecto, es decir como valor
materializado o encarnacin corprea de valor. Por mucho que se abroche los botones,
el lienzo descubre en ella el alma palpitante de valor hermana de la suya. Sin embargo,
para que la levita desempee respecto al lienzo el papel de valor, es imprescindible que
el valor revista ante el lienzo la forma de levita. Es lo mismo que acontece en otro orden
de relaciones, donde el individuo B no puede asumir ante el individuo A los atributos de
la majestad sin que al mismo tiempo la majestad revista a los ojos de ste la figura

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corprea de B, los rasgos fisonmicos, el color del pelo y muchas otras seas personales
del soberano reinante en un momento dado.
Por tanto, en la relacin o razn de valor en que la levita acta como equivalente del
lienzo, la forma levita es considerada como forma del valor. El valor de la mercanca
lienzo se expresa, por consiguiente, en la materialidad corprea de la mercanca levita;
o lo que es lo mismo, el valor de una mercanca se expresa en l valor de uso de otra.
Considerado como valor de uso, el lienzo es un objeto materialmente distinto de la
levita, pero considerado como valor es algo "igual a la levita" y que presenta, por tanto,
la misma fisonoma de sta. Esto hace que revista una forma de valor distinta de su forma
natural. En su identidad con la levita se revela su verdadera naturaleza como valor, del
mismo modo que el carcter carneril del cristiano se revela en su identidad con el
cordero de Dios.
Por tanto, todo lo que ya nos haba dicho antes el anlisis de valor de la mercanca
nos lo repite ahora el propio lienzo, al trabar contacto con otra mercanca, con la
mercanca levita. Lo que ocurre es que el lienzo expresa sus ideas en su lenguaje
peculiar, en el lenguaje propio de una mercanca. Para decir que el trabajo, considerado
en abstracto, como trabajo humano, crea su propio valor, nos dice que la levita, en lo que
tiene de comn con l o, lo que tanto da, en lo que tiene de valor, est formada por el
mismo trabajo que el lienzo. Para decir que su sublime materializacin de valor no se
confunde con su tieso cuerpo de lienzo, nos dice que el valor presenta la forma de una
levita y que por tanto l, el lienzo, considerado como objeto de valor, se parece a la
levita como un huevo a otro huevo. Diremos incidentalmente que el lenguaje de las
mercancas posee tambin, aparte de estos giros talmdicos, otras muchas maneras ms
o menos correctas de expresarse. As por ejemplo, la expresin alemana Wertsein
expresa con menos fuerza que el verbo latino valere, valer, valoir, como la equiparacin
de la mercanca B a la mercanca A es la expresin propia de valor de sta. Paris vaut
bien une messe! (9)
Por tanto, la relacin o razn de valor hace que la forma natural de la mercanca B se
convierta en la forma de valor de la mercanca A o que la materialidad corprea de la
primera sirva de espejo de valor de la segunda.20 |Al referirse a la mercanca B como
materializacin corprea de valor, como encarnacin material de trabajo humano, la
mercanca A convierte el valor de uso B en material de su propia expresin de valor. El
valor de la mercanca A expresado as, es decir, expresado en el valor de uso de la
mercanca B, reviste la forma del valor relativo.
b) Determinabilidad cuantitativa de la forma relativa del valor
Cuando tratamos de expresar el valor de una mercanca, nos referimos siempre a
determinada cantidad de un objeto de uso: 15 fanegas de trigo, 100 libras de caf, etc.
Esta cantidad dada de una mercanca encierra una determinada cantidad de trabajo humano. Por tanto la forma del valor no puede limitarse a expresar valor pura y
simplemente sino que ha de expresar un valor cuantitativo determinado, una cantidad de
valor. En la relacin o proporcin de valor de la mercanca A con la mercanca B, del
lienzo con la levita, no slo equiparamos cualitativamente la mercanca levita al lienzo en

40

cuanto representacin de valor en general, sino que establecemos la proporcin con una
determinada cantidad de lienzo, por ejemplo entre 20 varas de lienzo y una determinada
cantidad de la representacin corprea del valor o equivalente, v. gr. una levita.
La relacin 20 varas de lienzo = 1 levita o 20 varas de lienzo valen 1 levita arranca
del supuesto de que en 1 levita se contiene la misma sustancia de valor que en 20 varas
de lienzo; es decir, del supuesto de que ambas cantidades de mercancas cuestan la
misma suma de trabajo o el mismo tiempo de trabajo. Pero como el tiempo de trabajo
necesario para producir 20 varas de lienzo o 1 levita cambia al cambiar la capacidad
productiva de la industria textil o de sastrera, conviene que investiguemos ms de cerca
cmo influyen estos cambios en la expresin relativa de la magnitud de valor.
I. Supongamos que vara el valor del lienzo21 sin que el valor de la levita sufra
alteracin. Al duplicarse el tiempo de trabajo necesario para producir el lienzo, por
efecto, supongamos, del agotamiento progresivo del suelo en que se cultiva el lino, se
duplica tambin su valor. En vez de 20 varas de lienzo = levita, tendremos, por tanto: 20
varas de lienzo = 2 levitas, ya que ahora 1 levita slo encierra la mitad de tiempo de
trabajo de 20 varas de lienzo. Y a la inversa, s el tiempo de trabajo necesario para
producir el lienzo queda reducido a la mitad, v. gr. por los progresos conseguidos en la
fabricacin de telares, el valor del lienzo quedar tambin reducido a la mitad. Por tanto,
ahora: 20 varas de lienzo = 1/2 levita. El valor relativo de la mercanca A, o sea, su valor
expresado en la mercanca B, aumenta y disminuye, por tanto, en razn directa al
aumento o disminucin experimentados por la mercanca A, siempre y cuando que el
valor de la segunda permanezca constante.
II. Supngase que el valor del lienzo no varia y que vara, en cambio, el valor de la
levita. S, en estas circunstancias, el tiempo de trabajo necesario para producir la levita
se duplica, v. gr., por el menor rendimiento del esquileo, tendremos, en vez de 20 varas
de lienzo = 1 levita, 20 varas de lienzo = 1/2 levita. Por el contrario, si el valor de la levita
queda reducido a la mitad, la relacin ser: 20 varas de lienzo = 2 levitas. Por tanto,
permaneciendo inalterable el valor de la mercanca A, su valor relativo, expresado en la
mercanca B, aumenta o disminuye en razn inversa a los cambios de valor
experimentados por sta.
Comparando los distintos casos expuestos en los dos apartados anteriores, vemos
que el mismo cambio de magnitud del valor relativo puede provenir de causas opuestas.
As, por ejemplo, la igualdad 20 varas de lienzo = 1 levita da origen: l a la ecuacin 20
varas de lienzo = 2 levitas, bien porque el valor del lienzo se duplique, bien porque el
valor de las levitas quede reducido a la mitad, y 2 a la igualdad 20 varas de lienzo =1/2
levita, ya porque el valor del lienzo se reduzca a la mitad, o porque el valor de la levita
aumente al doble.
III. Mas puede tambin ocurrir que las cantidades de trabajo necesarias para producir
el lienzo y la levita varen simultneamente en el mismo sentido y en la misma
proporcin. En este caso, la igualdad, cualesquiera que sean los cambios
experimentados por sus correspondientes valores, seguir siendo la misma: 20 varas de
lienzo = 1 levita. Para descubrir los cambios respectivos de valor de estas mercancas, no
41

hay ms que compararlas con una tercera cuyo valor se mantiene constante. Si los
valores de todas las mercancas aumentasen o disminuyesen al mismo tiempo y en la
misma proporcin, sus valores relativos permaneceran invariables. Su cambio efectivo
de valor se revelara en el hecho de que en el mismo tiempo de trabajo se producira, en
trminos generales, una cantidad mayor o menor de mercancas que antes.
IV. Los tiempos de trabajo necesarios respectivamente para producir el lienzo y la
levita, y por tanto sus valores, pueden cambiar al mismo tiempo y en el mismo sentido,
pero en grado desigual, en sentido opuesto, etc. Para ver cmo todas estas posibles
combinaciones influyen en el valor relativo de una mercanca, no hay ms que aplicar los
casos I, II y III.
Como se ve, los cambios efectivos que pueden darse en la magnitud del valor, no se
acusan de un modo inequvoco ni completo en su expresin relativa o en la magnitud del
valor relativo. El valor relativo de una mercanca puede cambiar aun permaneciendo
constante el valor de esta mercanca. Y viceversa, puede ocurrir que su valor relativo
permanezca constante aunque cambie su valor. Finalmente, no es necesario que los
cambios simultneos experimentados por la magnitud de valor de las mercancas
coincidan con los que afectan a la expresin relativa de esta magnitud de valor.22

3. La forma equivalencial
Hemos visto que cuando la mercanca A (el lienzo) expresa su valor en el valor de uso
de otra mercanca, o sea, en la mercanca B (en la levita), imprime a sta una forma
peculiar de valor, la forma de equivalente. La mercanca lienzo revela su propia esencia
de valor por su ecuacin con la levita, sin necesidad de que sta revista una forma de
valor distinta de su forma corporal. Es, por tanto, donde el lienzo expresa real y
verdaderamente su esencia propia de valor en el hecho de poder cambiarse
directamente por la levita. La forma equivalencial de una mercanca es, por consiguiente,
la posibilidad de cambiarse directamente por otra mercanca.
El que una clase de mercancas, v gr. levitas, sirva de equivalente a otra clase de
mercancas, v. gr. lienzo; el que, por tanto, las levitas encierren la propiedad
caracterstica de poder cambiarse directamente por lienzo no indica ni mucho menos la
proporcin en que pueden cambiarse uno y otras. Esta proporcin depende, dada la
magnitud del valor del lienzo, de la magnitud de valor de las levitas. Ya se exprese la
levita como equivalente y el lienzo como valor relativo, o a la inversa, el lienzo como
equivalente y como valor relativo la levita, su magnitud de valor responde siempre al
tiempo de trabajo necesario para su produccin, siendo independiente, por tanto, de la
forma que su valor revista. Pero tan pronto como la clase de mercanca levita ocupa en la
expresin del valor el lugar de equivalente, su magnitud de valor no cobra expresin
como tal magnitud de valor, sino que figura en la igualdad como una determinada
cantidad de un objeto.

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Por ejemplo, 40 varas de lienzo valen... qu? 2 levitas. Como aqu la clase de
mercancas representada por las levitas desempea el papel de equivalente, es decir
como el valor de uso levita asume respecto al lienzo la funcin de materializar el valor,
basta una determinada cantidad de levitas para expresar una determinada cantidad de
valor del lienzo. Dos levitas pueden expresar, por tanto, la magnitud de valor de 40 varas
de lienzo, pero no pueden expresar jams su propia magnitud de valor, la magnitud de
valor de dos levitas. La observacin superficial de este hecho, del hecho de que en la
ecuacin de valor el equivalente reviste siempre la forma de una cantidad simple de un
objeto, de un valor de uso, indujo a Bailey, como a muchos de sus predecesores y
sucesores, a no ver en la expresin de valor ms que una relacin puramente
cuantitativa. Y no es as, sino que, lejos de ello, la forma equivalencial de una mercanca
no encierra ninguna determinacin cuantitativa de valor.
La primera caracterstica con que tropezamos al estudiar la forma equivalencial es sta:
en ella, el valor de uso se convierte en forma o expresin de su anttesis, o sea, del valor.
La forma natural de la mercanca se convierte, pues, en forma de valor. Pero
advirtase que este quid pro quo (10) slo se da respecto a una mercanca, a la
mercanca B (levita, trigo, hierro. etc.), dentro de la relacin de valor que guarda con ella
otra mercanca cualquiera, la mercanca A (lienzo, etc.), nica y exclusivamente en esta
relacin. Puesto que ninguna mercanca puede referirse a s
misma como equivalente ni por tanto tomar su. pelleja natural propia por expresin de su
propio valor, no tiene ms remedio que referirse como equivalente a otra mercanca,
tomar la pelleja natural
de otra mercanca como su forma propia de valor.
El ejemplo de una medida inherente a las mercancas materiales corno tales
mercancas materiales, es decir como valores de uso, nos aclarar esto. Un piln de
azcar, por el mero hecho de ser un cuerpo, es pesado, tiene un peso, y sin embargo, ni
la vista ni el tacto acusan en ningn piln de azcar esta propiedad. Tomemos varios
trozos de hierro, pesados previamente. La forma fsica del hierro no es de por s, ni mucho
menos, signo o manifestacin de la gravedad, como no lo es la del piln de azcar. Y sin
embargo, cuando queremos expresar el piln de azcar como peso lo relacionamos con el
peso del hierro. En esta relacin, el hierro representa el papel de un cuerpo que no
asume ms funcin que la de la gravedad. Cantidades distintas de hierro sirven, por tanto,
de medida de peso del azcar, y no tienen, respecto a la materialidad fsica del azcar,
ms funcin que la del peso, la de servir de forma y manifestacin de la gravedad. Pero el
hierro slo desempea este papel dentro de la relacin que guarda con l el azcar o el
cuerpo, cualquiera que l sea, que se trata de pesar. Si ambos objetos no fuesen pesados,
no podra establecerse entre ellos esta relacin, ni por tanto tomarse el uno como medida
para expresar el peso del otro. En efecto, si depositarnos ambos objetos en el platillo de
la balanza, vemos que, desde el punto de vista de la gravedad, ambos son lo mismo, ambos
comparten en determinada proporcin la misma propiedad del peso. Pues bien, del mismo
modo que la materialidad fsica del hierro, considerado como medida de peso, no
representa respecto al piln de azcar ms que gravedad, en nuestra expresin de valor
la materialidad fsica de la levita no representa respecto al lienzo ms que valor.
Pero la analoga no pasa de ah. En la expresin del peso del piln de azcar, el
hierro representa una propiedad natural comn a ambos cuerpos: su gravedad; en

43

cambio, en la expresin del valor del lienzo, la levita asume una propiedad sobrenatural
de ambos objetos, algo puramente social: su valor.
Al expresar su esencia de valor como algo perfectamente distinto de su materialidad
corprea y de sus propiedades fsicas, v. gr. como algo anlogo a la levita, la forma
relativa de valor de una mercanca, del lienzo por ejemplo, da ya a entender que esta
expresin encierra una relacin de orden social. Al revs de lo que ocurre con la forma
equivalencial la cual consiste precisamente en que la materialidad fsica de una
mercanca, tal como la levita, este objeto concreto con sus propiedades materiales,
exprese valor, es decir, posea por obra de la naturaleza forma de valor. Claro est que
eso slo ocurre cuando este cuerpo se halla situado dentro de la relacin de valor en que
la mercanca lienzo se refiere a la mercanca levita como equivalente suyo.23 Pero como
las propiedades de un objeto no brotan de su relacin con otros objetos, puesto que esta
relacin no hace ms que confirmarlas, parece como si la levita debiera su forma de
equivalente, es decir, la propiedad que la hace susceptible de ser directamente
cambiada, a la naturaleza, ni ms ni menos que su propiedad de ser pesada o de guardar
calor. De aqu el carcter misterioso de la forma equivalencial carcter que la mirada
burguesamente embotada del economista slo advierte cuando esta forma se le presenta
ya definitivamente materializada en el dinero. Al encontrarse con el dinero, el
economista se esfuerza por borrar el carcter mstico del oro y la plata, colocando en su
puesto mercancas menos fascinadoras y recorriendo con creciente regocijo el catlogo
de toda la chusma de mercaderas a las que en otros tiempos estuvo reservado el papel
de equivalentes de valor. Sin sospechar siquiera que este misterio de la forma
equivalencial se encierra ya en la expresin ms simple del valor, v. gr. en la de 20 varas
de lienzo = 1 levita.
La materialidad corprea de la mercanca que sirve de equivalente rige siempre
como encarnacin del trabajo humano abstracto y es siempre producto de un
determinado trabajo concreto, til; es decir, que este trabajo concreto se convierte en
expresin de trabajo humano abstracto. La levita, por ejemplo, se considera como
simple materializacin, y el trabajo del sastre, que cobra cuerpo de realidad en esta
prenda, como simple forma de realizacin del trabajo humano abstracto. En la expresin
del valor del lienzo, la utilidad del trabajo del sastre no consiste en hacer trajes y por
tanto hombres (11) , sino en crear un cuerpo que nos dice con slo verlo que es valor, y
por consiguiente cristalizacin de trabajo materializado en el valor del lienzo. Para poder
crear semejante espejo de valor, es necesario que el trabajo del sastre no refleje
absolutamente nada ms que su cualidad abstracta de trabajo humano.
Bajo la forma del trabajo del sastre, como bajo la forma del trabajo del tejedor, se
despliega fuerza humana de trabajo. Ambas actividades revisten, por tanto, la propiedad
general de ser trabajo humano, y por consiguiente, en determinados casos, como por
ejemplo en la produccin de valor, slo se las puede enfocar desde este punto de vista.
Todo esto no tiene nada de misterioso. Pero al llegar a la expresin de valor de la
mercanca, la cosa se invierte. Para expresar, por ejemplo, que el tejer no crea el valor
del lienzo en su forma concreta de actividad textil, sino en su modalidad general de
trabajo humano, se le compara con el trabajo del sastre, con el trabajo concreto que
produce el equivalente del lienzo, como forma tangible de realizacin del trabajo
humano abstracto.

44

Es decir, que la segunda caracterstica de la forma equivalencial es que el trabajo


concreto se convierte aqu en forma o manifestacin de su anttesis, o sea, del trabajo
humano abstracto.
Pero, considerado como simple expresin del trabajo humano en general, este
trabajo concreto, el trabajo del sastre, reviste formas de igualdad con otro trabajo, con el
trabajo encerrado en el lienzo, y es por tanto, aunque trabajo privado, como cuantos
producen mercancas, trabajo en forma directamente social. He aqu por qu se traduce
en un producto susceptible de ser directamente cambiado por otra mercanca. Por tanto,
la tercera caracterstica de la forma equivalencial es que en ella el trabajo privado reviste la
forma de su anttesis, o sea, del trabajo en forma directamente social.
Estas dos ltimas caractersticas de la forma equivalencial se nos presentarn todava
con mayor claridad si nos remontamos al gran pensador que primero analiz la forma del
valor, como tantas otras formas del pensamiento, de la sociedad y de la naturaleza. Nos
referimos a Aristteles.
Ante todo, Aristteles dice claramente que la formadinero de la mercanca no hace
ms que desarrollar la forma simple del valor, o lo que es lo mismo, la expresin del valor
de una mercanca en otra cualquiera. He aqu sus palabras:
5 lechos = 1 casa
{Khvai rvre avri oixas)
no se distingue de
5 lechos = tanto o cunto dinero
(Khvai rvre avri ... ooov ai rvre xhvai)
Aristteles advierte, adems, que la relacin de valor en que esta expresin de valor
se contiene es, a su vez, una relacin condicionada, pues la casa se equipara
cualitativamente a los lechos, y si no mediase alguna igualdad sustancial, estos objetos
corporalmente distintos no podran relacionarse entre s como magnitudes conmensurables.
El cambio dice Aristteles no podra existir sin la igualdad, ni sta sin la
conmensurabilidad. Mas al llegar aqu, se detiene y renuncia a seguir analizando la
forma del valor. Pero en rigor aade es imposible que objetos tan distintos sean
conmensurables, es decir, cualitativamente iguales. Esta equiparacin tiene que ser
necesariamente algo ajeno a la verdadera naturaleza de las cosas, y por tanto un simple
recurso para salir del paso ante las necesidades de la prctica.
El propio Aristteles nos dice, pues, en qu tropieza al llevar adelante su anlisis:
tropieza en la carencia de un concepto del valor. Dnde est lo igual, la sustancia comn
que representa la casa respecto a los lechos, en la expresin de valor de stos?
Semejante sustancia no puede existir, en rigor, dice Aristteles. Por qu?
La casa representa respecto a los lechos un algo igual en la medida en que representa
aquello que hay realmente de igual en ambos objetos, a saber: trabajo humano.
Aristteles no poda descifrar por si mismo, analizando la forma del valor, el hecho de
que en la forma de los valores de las mercancas todos los trabajos se expresan como
trabajo humano igual, y por tanto como equivalentes, porque la sociedad griega estaba
basada en el trabajo de los esclavos y tena, por tanto, como base natural la desigualdad
45

entre los hombres y sus fuerzas de trabajo. El secreto de la expresin de valor, la igualdad
y equiparacin de valor de todos los trabajos, en cuanto son y por el hecho de ser todos
ellos trabajo humano en general, slo poda ser descubierto a partir del momento en que
la idea de la igualdad humana poseyese ya la firmeza de un prejuicio popular. Y para esto
era necesario llegar a una sociedad como la actual, en que la formamercanca es la
forma general que revisten los productos del trabajo, en que, por tanto, la relacin social
preponderante es la relacin de unos hombres con otros como poseedores de
mercancas. Lo que acredita precisamente el genio de Aristteles es el haber descubierto
en la expresin de valor de las mercancas una relacin de igualdad. Fue la limitacin histrica de la sociedad de su tiempo, la que le impidi desentraar en qu consista. en
rigor, esta relacin de igualdad.
4. La forma simple del valor, vista en conjunto
La forma simple del valor de una mercanca va implcita en su relacin de valor con
una mercanca distinta o en la relacin de cambio con sta. El valor de la mercanca A se
expresa cualitativamente en la posibilidad de cambiar directamente la mercanca B por
la mercanca A. Cuantitativamente, se expresa mediante la posibilidad de cambiar una
cantidad determinada de la mercanca B por una determinada cantidad de la mercanca
A. 0, dicho en otros trminos: el valor de una mercanca se expresa independientemente
al representrsela como valor de cambio. Al comienzo de este captulo decamos,
siguiendo el lenguaje tradicional: la mercanca es valor de uso y valor de cambio. En
rigor, esta afirmacin es falsa. La mercanca es valor de uso, objeto til, y valor. A
partir del momento en que su valor reviste una forma propia de manifestarse, distinta de
su forma natural, la mercanca revela este doble aspecto suyo, pero no reviste jams
aquella forma si la contemplamos aisladamente: para ello, hemos de situarla en una
relacin de valor o cambio con otra mercanca. Sabiendo esto, aquel modo de expresarse no nos mover a error y, aunque sea falso, puede usarse en gracia a la brevedad.
Nuestro anlisis ha demostrado que la forma del valor o la expresin del valor de la
mercanca brota de la propia naturaleza del valor de sta, y no al revs, el valor y la
magnitud del valor de su modalidad de expresin como valor de cambio. As se les
antoja, en efecto, no slo a los mercantilistas y a sus modernos admiradores, tales como
Ferrier, Ganilh, etc.,24 sino tambin a sus antpodas, esos modernos viajantes de
comercio del librecambio que son Bastiat y consortes. Los mercantilistas hacen especial
hincapi en el aspecto cualitativo de la expresin del valor y, por tanto, en la forma
equivalencial de la mercanca, que tiene en el dinero su definitiva configuracin; por el
contrario, los modernos buhoneros del librecambio, dispuestos a dar su mercanca a
cualquier precio con tal de deshacerse de ella, insisten en el aspecto cuantitativo de la
forma relativa del valor. Es decir, que para ellos la mercanca no tiene valor ni magnitud
del valor fuera de la expresin que reviste en la relacin de cambio, o lo que es lo
mismo, en los boletines diarios de cotizacin de los precios. El escocs MacLeod,
esforzndose por cumplir su cometido, que es sacar el mayor brillo posible de erudicin
a las ideas archiconfusas de Lombardstreet, nos brinda la sntesis ms perfecta de los
mercantilistas supersticiosos y los viajantes ilustrados del librecambio.

46

Analizando de cerca la expresin de valor de la mercanca A, tal como se contiene en


su relacin de valor con la mercanca B, veamos que, dentro de esta relacin, la forma
natural de la mercanca A slo interesaba en cuanto cristalizacin de valor de uso; la
forma natural de la mercanca B, en cambio, slo en cuanto forma o cristalizacin de
valor. Por tanto, la anttesis interna de valor de uso y valor que se alberga en la
mercanca toma cuerpo en una anttesis externa, es decir en la relacin entre dos
mercancas, de las cuales la una, aquella cuyo valor trata de expresarse, slo interesa
directamente como valor de uso, mientras que la otra, aquella en que se expresa el valor,
interesa slo directamente como valor de cambio. La forma simple del valor de una
mercanca es, por tanto, la forma simple en que se manifiesta la anttesis de valor de uso
y de valor encerrada en ella.
El producto del trabajo es objeto de uso en todos los tipos de sociedad; slo en una
poca histricamente dada de progreso, aquella que ve en el trabajo invertido para
producir un objeto de uso una propiedad materializada de este objeto, o sea su valor,
se convierte el producto del trabajo en mercanca. De aqu se desprende que la forma
simple del valor de la mercanca es al propio tiempo la forma simple de mercanca del
producto del trabajo; que, por tanto, el desarrollo de la forma de la mercanca coincide
con el desarrollo de la forma del valor.
A primera vista, se descubre ya cun insuficiente es la forma simple del valor, esta
forma germinal, que tiene que pasar por una serie de metamorfosis antes de llegar a
convertirse en la forma precio.
Su expresin en una mercanca cualquiera, en la mercanca B, no hace ms que
diferenciar el valor de la mercanca A de su propio valor de uso; no hace, por tanto, ms
que ponerla en una relacin de cambio con una clase cualquiera de mercancas distinta
de aqulla, en vez de acusar su igualdad cualitativa y su proporcionalidad cuantitativa
con todas las dems mercancas. A la forma simple y relativa del valor de una mercanca
corresponde la forma concreta equivalencial de otra. As por ejemplo, en la expresin
relativa del valor del lienzo, la levita slo cobra forma de equivalente o forma de
cambiabilidad directa con relacin a esta clase especial de mercanca: el lienzo.
Sin embargo, la forma simple de valor se remonta por s misma a formas ms
complicadas. Por medio de esta forma, el valor de una mercanca, de la mercanca A,
slo puede expresarse, indudablemente, en una mercanca de otro gnero. Cul sea el
gnero de esta otra mercanca, si levitas, hierro, trigo, etc., no hace al caso.
Por consiguiente, segn que aquella mercanca se encuadre en una relacin de valor
con esta o la otra clase de mercancas, tendremos distintas expresiones simples de valor
de la misma mercanca.25 El nmero de posibles expresiones de valor de una mercanca
no tropieza con ms limitacin que la del nmero de clases de mercancas distintas de
ella que existan. Su expresin simple de valor se convierte, por tanto, en una serie
constantemente ampliable de diversas expresiones simples de valor.
B. FORMA TOTAL 0 DESARROLLADA DEL VALOR
z mercanca A = u mercanca B, o = v mercanca C,
o = w mercanca D, o = x mercanca E, etc.

47

(20 varas de lienzo = 1 levita, o = 10 libras de t, o = 40 libras de caf, o = 1 quarter


de trigo, o = 2 onzas de oro, o = 1/2 tonelada de hierro, etc.)
1. La forma relativa de valor desarrollada
El valor de una mercanca, del lienzo por ejemplo, se expresa ahora en otros
elementos innumerables del mundo de las mercancas.26 Aqu es donde se ve
verdaderamente cmo este valor no es, ms que la cristalizacin de trabajo humano
indistinto. En efecto, el trabajo creador de valor se representa ahora explcitamente como
un trabajo equiparable a todo otro trabajo humano cualquiera que sea la forma natural
que revista, ya se materialice, por tanto, en levitas o en trigo, en hierro o en oro, etc.
Como se ve, su forma de valor pone ahora al lienzo en relacin, no ya con una
determinada clase de mercancas, sino con el mundo de las mercancas en general.
Considerado como mercanca, el lienzo adquiere carta de ciudadana dentro de este
mundo. Al mismo tiempo, la serie infinita de sus expresiones indica que al valor de las
mercancas le es indiferente la forma especfica de valor de uso que pueda revestir.
En la primera forma, o sea: 20 varas de lienzo = 1 levita, el que estas dos mercancas
sean susceptibles de cambiarse en una determinada proporcin cuantitativa puede ser un
hecho puramente casual. En la segunda forma se vislumbra ya, por el contrario,
enseguida, la existencia de un fundamento sustancialmente distinto de la manifestacin
casual y que la preside y determina. El valor del lienzo es siempre el mismo, ya se
exprese en levitas, en caf, en hierro, etc., es decir en innumerables mercancas
distintas, pertenecientes a los ms diversos poseedores. El carcter casual de la relacin
entre dos poseedores individuales de mercancas ha desaparecido. Ahora, es evidente
que la magnitud de valor de la mercanca no se regula por el cambio, sino que, al revs,
ste se halla regulado por la magnitud de valor de la mercanca.
2. La forma equivalencial concreta
Toda mercanca, levita, t, trigo, hierro, etc., desempea, en la expresin de valor de
lienzo, el papel de equivalente, y por tanto de materializacin del valor. Ahora, la forma
natural concreta de cada una de estas mercancas es una forma equivalencial dada, al lado
de muchas otras. Y lo mismo ocurre con las diversas clases de trabajo til, concreto,
determinado, que se contienen en las diversas mercancas materiales: slo interesan
como otras tantas formas especficas de realizacin o manifestacin del trabajo humano
en general.
3. Defectos de la forma total o desarrollada del valor

48

En primer lugar, la expresin relativa del valor de la mercanca es siempre


incompleta, pues la serie en que toma cuerpo no se acaba nunca. La cadena en que cada
ecuacin de valor se articula con las otras puede alargarse constantemente,
empalmndose a ella nuevas y nuevas clases de mercancas, que suministran los
materiales para nuevas y nuevas expresiones de valor. En segundo lugar, ante nosotros
se despliega un mosaico abigarrado de expresiones de valor dispares y distintas. Y,
finalmente, si el valor relativo de toda mercanca s expresa, como necesariamente tiene
que expresarse, en esta forma desarrollada, la forma relativa del valor de cada
mercanca se representa por una serie infinita de expresiones de valor distintas de la
forma relativa de valor de cualquier otra mercanca. Los defectos de la forma relativa del
valor desarrollada se reflejan, a su vez, en la correspondiente forma equivalencial. Como
aqu la forma natural de cada clase concreta de mercancas es una forma equivalencial
determinada al lado de otras innumerables, slo existen formas equivalenciales
restringidas, cada una de las cuales excluye a las dems. Y lo mismo ocurre con la clase
de trabajo til, concreto, determinado, que se contiene en cada equivalente especial de
mercancas: slo es una forma especial, y por tanto incompleta, del trabajo humano. Claro
est que ste tiene su forma total o completa de manifestarse en el conjunto de todas
aquellas formas especficas, pero no posee una forma nica y completa en que se nos
revele.
Sin embargo, la forma relativa del valor desarrollada slo consiste en una suma de
expresiones o igualdades relativas y simples de valor de la primera forma, tales como:
20 varas de lienzo = 1 levita,
20 varas de lienzo = 10 libras de t, etc.
Pero a su vez, cada una de estas ecuaciones encierra, volvindola del revs, otra
ecuacin idntica, a saber:
1 levita =20 varas de lienzo,
10 libras de t = 20 varas de lienzo, etc.
En efecto, si una persona cambia su lienzo por muchas otras mercancas, expresando
por tanto el valor de aqulla en toda una serie de mercancas distintas, es lgico que
todos los dems poseedores de mercancas cambien stas por lienzo y que, por tanto,
expresen en la misma tercera mercanca, en lienzo, el valor de todas las suyas, por
diversas que ellas sean. Por consiguiente, si invertimos la serie: 20 varas de lienzo = 1
levita, o = 10 libras de t, etc., es decir, si expresamos la relacin invertida que se
contiene ya lgicamente en esa serie, llegamos al siguiente resultado:
C. FORMA GENERAL DEL VALOR
1 levita
10 libras t
40 libras caf
1 quarter trigo
2 onzas oro
1/2 tonelada hierro

=
=
=
=
=

20 varas lienzo.
=
49

x mercanca A
etc. mercanca

=
=
1. Nuevo carcter de la forma del valor

En primer lugar, las mercancas acusan ahora sus valores de un modo simple, ya que
lo expresan en una sola mercanca, y en segundo lugar, lo acusan de un modo nico, pues
lo acusan todas en la misma mercanca. Su forma de valor es simple y comn a todas; es,
por tanto, general.
Las formas I y II slo conseguan expresar el valor de una mercanca como algo
distinto de su propio valor de uso o de su materialidad corprea de mercanca.
La primera forma traducase en ecuaciones de valor tales como: 1 levita = 20 varas de
lienzo, 10 libras de t = 1/2 tonelada de hierro, etc. En estas ecuaciones, el valor de la
levita se expresa como algo igual al lienzo, el valor del t como algo igual al hierro, etc.
Pero lo igual al lienzo y lo igual al hierro, expresiones de valor de la levita y el t,
respectivamente, son cosas tan distintas entre s como el lienzo y el hierro mismos,
Evidentemente, esta forma slo se presentaba con un carcter prctico en tiempos muy
primitivos, cuando los productos del trabajo se transformaban en mercancas por medio
de actos de cambio eventuales y episdicos.
La segunda forma distingue ms radicalmente que la primera el valor de una
mercanca de su propio valor de uso, pues el valor de la levita, por ejemplo, se enfrenta
aqu con su forma natural bajo todas las formas posibles, como algo igual al lienzo, al
hierro, al t, etc., es decir, como algo igual a todas las mercancas, con la sola excepcin
de la propia levita. Pero, por otra parte, esta forma excluye directamente toda expresin
comn de valor de las mercancas, pues en la expresin de valor de cada una de stas,
las dems se reducen todas a la forma de equivalentes. La forma desarrollada del valor
empieza a presentarse en la realidad a partir del momento en que un producto del
trabajo, el ganado por ejemplo, se cambia, pero no como algo extraordinario, sino
habitualmente, por otras diversas mercancas.
Esta forma nueva a que nos estamos refiriendo, expresa los valores del mundo de las
mercancas en una sola clase de mercancas destacada de entre ellas, por ejemplo el
lienzo, de tal modo que los valores de todas las mercancas se acusan por su relacin con
sta. Ahora, tal valor de cada mercanca, considerada como algo igual al lienzo, no slo
se distingue de su propio valor de uso, sino de todo valor de uso en general, que es
precisamente lo que le permite expresarse como aquello que tiene de comn con todas
las mercancas. Esta forma es, pues, la que relaciona y enlaza realmente a todas las
mercancas como valores, la que hace que se manifiesten como valores de cambio las
unas respecto a las otras.
Las dos formas anteriores expresaban el valor de una determinada mercanca, la
primera en una mercanca concreta distinta de ella, la segunda en una serie de diversas
mercancas. Tanto en uno como en otro caso era, por decirlo as, incumbencia privativa
de cada mercanca el darse una forma de valor, cometido suyo, que realizaba sin la
cooperacin de las dems mercancas; stas limitbanse a desempear respecto a ella el
papel puramente pasivo de equivalentes. No ocurre as con la forma general de valor,

50

que brota por obra comn del mundo todo de las mercancas. Una mercanca slo puede
cobrar expresin general de valor s al propio tiempo las dems expresan todas su valor
en el mismo equivalente, y cada nueva clase de mercancas que aparece tiene
necesariamente que seguir el mismo camino. Esto revela que la materializacin del valor
de las mercancas, por ser la mera existencia social de estos objetos, slo puede
expresarse mediante su relacin social con todos los dems; que por tanto su forma de
valor, ha de ser, necesariamente, una forma que rija socialmente.
Bajo la forma de algo igual al lienzo, todas las mercancas se nos revelan ahora, no
slo como factores cualitativamente iguales, como valores en general, sino tambin
como magnitudes de valor cuantitativamente comparables entre s. Al reflejar sus
magnitudes de valor en el mismo material, en el lienzo, estas magnitudes de valor se
reflejan tambin recprocamente las unas a las otras. As, por ejemplo, si 10 libras de t
= 20 varas de lienzo y 40 libras de caf = 20 varas de lienzo, 10 libras de t = 40 libras de
caf. Con lo cual decimos que 1 libra de caf slo encierra 1/4 de sustancia de valor, de
trabajo, que 1 libra de t.
La forma relativa general de valor del mundo de las mercancas imprime a la
mercanca destacada por ellas como equivalente, al lienzo, el carcter de equivalente
general. Su forma natural propia es la configuracin de valor comn a todo este mundo
de mercancas, y ello es lo que permite que el lienzo pueda ser directamente cambiado
por cualquier otra mercanca. La forma corprea del lienzo es considerada como
encarnacin visible, como el ropaje general que reviste dentro de la sociedad todo el
trabajo humano. El trabajo textil, o sea, el trabajo privado que produce el lienzo, se halla
enlazado al mismo tiempo en una forma social de carcter general, en una forma de
igualdad, con todos los dems trabajos. Las innumerables ecuaciones que integran la
forma general del valor van equiparando por turno el trabajo realizado en el lienzo a
cada uno de los trabajos contenidos en las dems mercancas, convirtiendo as el trabajo
textil en forma general de manifestacin del trabajo humano, cualquiera que l sea. De
este modo, el trabajo materializado en el valor de las mercancas no se representa tan
slo de un modo negativo, como trabajo en que se hace abstraccin de todas las formas
concretas y cualidades tiles de los trabajos reales, sino que con ello ponemos de
relieve, adems, de un modo expreso, su propio carcter positivo. Lo que hacemos es
reducir todos los trabajos reales al carcter de trabajo humano comn a todos ellos, a la
inversin de fuerza humana de trabajo.
La forma general del valor, forma que presenta los productos del trabajo como
simples cristalizaciones de trabajo humano indistinto; demuestra por su propia estructura
que es la expresin social del mundo de las mercancas. Y revela al mismo tiempo que,
dentro de este mundo, es el carcter general y humano del trabajo el que forma su
carcter especficamente social.
2. Relacin entre el desarrollo de la forma relativa del valor y el de la forma
equivalente
Al grado de desarrollo de la forma relativa del valor corresponde el grado de
desarrollo de la forma equivalencial. Pero hay que tener muy buen cuidado en advertir

51

que el desarrollo de la forma equivalencial no es ms que la expresin y el resultado del


desarrollo de la forma relativa del valor.
La forma relativa simple o aislada del valor de una mercanca convierte a otra
mercanca en equivalente individual suyo. La forma desarrollada del valor relativo,
expresin del valor de una mercanca en todas las dems, imprime a stas la forma de
diversos equivalentes concretos. Por ltimo, una forma especial de mercancas reviste
forma de equivalente general cuando todas las dems la convierten en material de su
forma nica y general de valor.
Pero en el mismo grado en que se desarrolla la forma del valor en general, se
desarrolla tambin la anttesis entre sus dos polos, entre la forma relativa del valor y la
forma equivalencial.
Esta anttesis se contiene ya en la primera forma, en la de 20 varas de lienzo = 1
levita, pero sin plasmar an. Segn que esta ecuacin se lea hacia adelante o haca atrs,
cada una de las mercancas que forman sus trminos, el lienzo y la levita, ocupa el lugar
de la forma relativa del valor o el de la forma equivalencial. Aqu resulta difcil todava
fijar los dos polos antitticos.
En la forma II, slo una de las clases de mercancas puede desarrollar ntegramente su
valor relativo, slo ella posee en s misma la forma relativa de valor desarrollada, ya que
todas las dems revisten respecto a ella forma de equivalentes. Aqu, ya no cabe invertir
los trminos de la expresin de valor v gr. 20 varas de lienzo = 1 levita, o = 10 libras de
t, o = 1 quarter de trigo, etc. sin cambiar todo su carcter, transformndola de forma
total en forma general del valor.
Finalmente, la ltima forma, la forma III, imprime al mundo de las mercancas la forma
relativa generalsocial del valor, ya que todas las mercancas que lo componen,
excepcin hecha de una sola, quedan al margen de la forma de equivalente general. Es
una sola mercanca, el lienzo, la que reviste, por tanto, la forma de objeto directamente
permutable por todos los dems, la que presenta forma directamente social, puesto que
las dems se hallan todas imposibilitadas para hacerlo.27
A su vez, la mercanca que figura como equivalente general se halla excluida de la
forma relativa nica y por tanto general del valor del mundo de las mercancas. Si el lienzo,
es decir la mercanca que reviste forma de equivalente general, pudiese compartir
adems la forma relativa general del valor, tendra forzosamente que hacer de equivalente
para consigo misma. Y as, llegaramos a la frmula de 20 varas de lienzo = 20 varas de
lienzo, perogrullada que no expresara ni valor ni magnitud de valor. Para expresar el
valor relativo del equivalente general, no tenemos ms remedio que volver los ojos a la
forma III. El equivalente general no participa de la forma relativa del valor de las dems
mercancas, sino que su valor se expresa de un modo relativo en la serie infinita de todas
las dems mercancas materiales. Por donde la forma relativa desarrollada del valor o
forma II, se presenta aqu como forma relativa especfica del valor de la mercanca que
hace funciones de equivalente.
3. Trnsito de la forma general del valor a la forma dinero

52

La forma de equivalente general es una forma del valor en abstracto. Puede, por tanto,
recaer sobre cualquier mercanca. Por otra parte, una mercanca slo ocupa el puesto
que corresponde a la forma de equivalente general (forma III) siempre y cuando que
todas las dems mercancas la apartasen de su seno como equivalente. Hasta el momento
en que esta operacin no se concreta definitivamente en una clase determinada y
especfica de mercancas no adquiere firmeza objetiva ni vigencia general dentro de la
sociedad la forma nica y relativa de valor del mundo de las mercancas.
Ahora bien, la clase especfica de mercancas a cuya forma natural se incorpora
socialmente la forma de equivalente, es la que se convierte en mercanca dinero o
funciona como dinero. Esta mercanca tiene como funcin social especfica, y por tanto
como monopolio social dentro del mundo de las mercancas, el desempear el papel de
equivalente general. Este puesto privilegiado fue conquistado histricamente por una
determinada mercanca, que figura entre aquellas que en la forma II desfilan como
equivalentes especiales del lienzo y que en la forma III expresan conjuntamente en ste
su valor relativo: el oro. As pues, con slo sustituir en la forma III el lienzo por oro,
obtendremos la frmula siguiente:
D. FORMA DINERO
20 varas lienzo =
1 levita
=
10 libras t
=
40 libras caf
=
1 quarter trigo
=
1/2 tonelada hierro
x mercanca
=

12 onzas oro.
=

El paso de la forma I a la forma II y el de sta a la forma III, entraa cambios


sustanciales. Por el contrario, la forma IV no se distingue de la forma III sino en que aqu
es el oro el que viene a sustituir al lienzo en su papel de forma de equivalente general.
En la forma IV, el oro desempea la funcin de equivalente general que, en la forma III,
corresponda al lienzo. El progreso consiste pura y simplemente en que ahora la forma
de cambiabilidad directa y general, o sea la forma de equivalente general, se adhiere
definitivamente, por la fuerza de la costumbre social, a la forma natural especfica de la
mercanca oro.
S el oro se enfrenta con las dems mercancas en funcin de dinero es, sencillamente,
porque ya antes se enfrentaba con ellas en funcin de mercanca. Al igual que todas las
dems mercancas, el oro funcionaba respecto a stas como equivalente: unas veces
como equivalente aislado, en actos sueltos de cambio, otras veces como equivalente
concreto, a la par de otras mercancas tambin equivalentes. Poco a poco, el oro va
adquiriendo, en proporciones ms o menos extensas, la funcin de equivalente general.
Tan pronto como conquista el monopolio de estas funciones en la expresin de valor del
mundo de las mercancas, el oro se convierte en la mercanca dinero, y es entonces, a
partir del momento en que se ha convertido ya en mercanca dinero, cuando la forma IV
se distingue de la forma III, o lo que es lo mismo, cuando la forma general del valor se
convierte en la forma dinero.

53

La expresin simple y relativa del valor de una mercanca, por ejemplo del lienzo, en
aquella otra mercanca que funciona ya como mercanca dinero, v. gr. en oro, es la forma
precio. Por tanto, la forma precio del lienzo ser:
20 varas lienzo = 2 onzas oro,
o bien, suponiendo que las 2 onzas oro, traducidas al lenguaje monetario, se denominen 2
libras esterlinas,
20 varas lienzo = 2 libras esterlinas.
La dificultad que encierra el concepto de la forma dinero se limita a comprender lo
que es la forma de equivalente general, o sea la forma general de valor pura y simple, la
forma III. Esta, a su vez, se reduce por reversin a la forma II, a la forma desarrollada de
valor, cuyo elemento constitutivo es la forma I, o sea, 20 varas lienzo = 1 levita o x
mercanca A = z mercanca B. El germen de la forma dinero se encierra ya, por tanto, en
la forma simple de la mercanca.
El fetichismo de la mercanca, y su secreto
A primera vista, parece como si las mercancas fuesen objetos evidentes y triviales.
Pero, analizndolas, vemos, que son objetos muy intrincados, llenos de sutilezas
metafsicas y de resabios teolgicos. Considerada como valor de uso, la mercanca no
encierra nada de misterioso, dando lo mismo que la contemplemos desde el punto de
vista de un objeto apto para satisfacer necesidades del hombre o que enfoquemos esta
propiedad suya como producto del trabajo humano. Es evidente que la actividad del
hombre hace cambiar a las materias naturales de forma, para servirse de ellas. La forma
de la madera, por ejemplo, cambia al convertirla en una mesa. No obstante, la mesa
sigue siendo madera, sigue siendo un objeto fsico vulgar y corriente. Pero en cuanto
empieza a comportarse como mercanca, la mesa se convierte en un objeto fsicamente
metafsico. No slo se incorpora sobre sus patas encima del suelo, sino que se pone de
cabeza frente a todas las dems mercancas, y de su cabeza de madera empiezan a salir
antojos mucho ms peregrinos y extraos que si de pronto la mesa rompiese a bailar por
su propio impulso.28
Como vemos, el carcter mstico de la mercanca no brota de su valor de uso. Pero
tampoco brota del contenido de sus determinaciones de valor. En primer lugar, porque
por mucho que difieran los trabajos tiles o actividades productivas, es una verdad
fisiolgica incontrovertible que todas esas actividades son funciones del organismo
humano y que cada una de ellas, cualesquiera que sean su contenido y su forma,
representa un gasto esencial de cerebro humano, de nervios, msculos, sentidos, etc. En
segundo lugar, por lo que se refiere a la magnitud de valor y a lo que sirve para
determinarla, o sea, la duracin en el tiempo de aquel gasto o la cantidad de trabajo
invertido, es evidente que la cantidad se distingue incluso mediante los sentidos de la
calidad del trabajo. El tiempo de trabajo necesario para producir sus medios de vida tuvo

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que interesar por fuerza al hombre en todas las pocas, aunque no le interesase por
igual en las diversas fases de su evolucin.29 Finalmente, tan pronto como los hombres
trabajan los unos para los otros, de cualquier modo que lo hagan, su trabajo cobra una
forma social.
De dnde procede, entonces, el carcter misterioso que presenta el producto del
trabajo, tan pronto como reviste forma de mercanca? Procede, evidentemente, de esta
misma forma. En las mercancas, la igualdad de los trabajos humanos asume la forma
material de una objetivacin igual de valor de los productos del trabajo, el grado en que
se gaste la fuerza humana de trabajo, medido por el tiempo de su duracin, reviste la
forma de magnitud de valor de los productos del trabajo, y, finalmente, las relaciones
entre unos y otros productores, relaciones en que se traduce la funcin social de sus
trabajos, cobran la forma de una relacin social entre los propios productos de su
trabajo.
El carcter misterioso de la forma mercanca estriba, por tanto, pura y simplemente,
en que proyecta ante los hombres el carcter social del trabajo de stos como si fuese un
carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural social de estos
objetos y como si, por tanto, la relacin social que media entre los productores y el
trabajo colectivo de la sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos
objetos, al margen de sus productores. Este quid pro quo es lo que convierte a los
productos de trabajo en mercanca, en objetos fsicamente metafsicos o en objetos
sociales. Es algo as como lo que sucede con la sensacin luminosa de un objeto en el
nervio visual, que parece como si no fuese una excitacin subjetiva del nervio de la vista,
sino la forma material de un objeto situado fuera del ojo. Y, sin embargo, en este caso
hay realmente un objeto, la cosa exterior, que proyecta luz sobre otro objeto, sobre el
ojo. Es una relacin fsica entre objetos fsicos. En cambio, la forma mercanca y la
relacin de valor de los productos del trabajo en que esa forma cobra cuerpo, no tiene
absolutamente nada que ver con su carcter fsico ni con las relaciones materiales que
de este carcter se derivan. Lo que aqu reviste, a los ojos de los hombres, la forma
fantasmagrica de una relacin entre objetos materiales no es ms que una relacin
social concreta establecida entre los mismos hombres. Por eso, si queremos encontrar
una analoga a este fenmeno, tenemos que remontarnos a las regiones nebulosas del
mundo de la religin, donde los productos de la mente humana semejan seres dotados
de vida propia, de existencia independiente, y relacionados entre s y con los hombres.
As acontece en el mundo de las mercancas con los productos de la mano del hombre. A
esto es a lo que yo llamo el fetichismo bajo el que se presentan los productos del trabajo
tan pronto como se crean en forma de mercancas y que es inseparable, por
consiguiente, de este modo de produccin.
Este carcter fetichista del mundo de las mercancas responde, como lo ha puesto ya
de manifiesto el anlisis anterior, al carcter social genuino y peculiar del trabajo
productor de mercancas.
Si los objetos tiles adoptan la forma de mercancas es, pura y simplemente, porque
son productos de trabajos privados independientes los unos de los otros. El conjunto de
estos trabajos privados forma el trabajo colectivo de la sociedad. Como los productores
entran en contacto social al cambiar entre s los productos de su trabajo, es natural que
el carcter especficamente social de sus trabajos privados slo resalte dentro de este
intercambio. Tambin podramos decir que los trabajos privados slo funcionan como

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eslabones del trabajo colectivo de la sociedad por medio de las relaciones que el
cambio establece entre los productos del trabajo y, a travs de ellos, entre los
productores. Por eso, ante stos, las relaciones sociales que se establecen entre sus
trabajos privados aparecen como lo que son; es decir, no como relaciones directamente
sociales de las personas en sus trabajos, sino como relaciones materiales entre personas
y relaciones sociales entre cosas.
Es en el acto de cambio donde los productos del trabajo cobran una materialidad de
valor socialmente igual e independiente de su mltiple y diversa materialidad fsica de
objetos tiles. Este desdoblamiento del producto del trabajo en objeto til y
materializacin de valor slo se presenta prcticamente all donde el cambio adquiere la
extensin e importancia suficientes para que se produzcan objetos tiles con vistas al
cambio, donde, por tanto, el carcter de valor de los objetos se acusa ya en el momento
de ser producidos. A partir de este instante, los trabajos privados de los productores
asumen, de hecho, un doble carcter social. De una parte, considerados como trabajos
tiles concretos, tienen necesariamente que satisfacer una determinada necesidad social
y encajar, por tanto, dentro del trabajo colectivo de la sociedad, dentro del sistema
elemental de la divisin social del trabajo. Mas, por otra parte, slo sern aptos para
satisfacer las mltiples necesidades de sus propios productores en la medida en que
cada uno de esos trabajos privados y tiles concretos sea susceptible de ser cambiado
por cualquier otro trabajo privado til, o lo que es lo mismo, en la medida en que
represente un equivalente suyo. Para encontrar la igualdad toto coelo(13) de diversos
trabajos, hay que hacer forzosamente abstraccin de su desigualdad real, reducirlos al
carcter comn a todos ellos como desgaste de fuerza humana de trabajo, como trabajo
humano abstracto. El cerebro de los productores privados se limita a reflejar este doble
carcter social de sus trabajos privados en aquellas formas que revela en la prctica el
mercado, el cambio de productos: el carcter socialmente til de sus trabajos privados,
bajo la forma de que el producto del trabajo ha de ser til, y til para otros; el carcter
social de la igualdad de los distintos trabajos, bajo la forma del carcter de valor comn
a todos esos objetos materialmente diversos que son los productos del trabajo.
Por tanto, los hombres no relacionan entre s los productos de su trabajo como valores
porque estos objetos les parezcan envolturas simplemente materiales de un trabajo
humano igual. Es al revs. Al equiparar unos con otros en el cambio, como valores, sus
diversos productos, lo que hacen es equiparar entre s sus diversos trabajos, como
modalidades de trabajo humano. No lo saben, pero lo hacen.30 Por tanto, el valor no lleva
escrito en la frente lo que es. Lejos de ello, convierte a todos los productos del trabajo en
jeroglficos sociales. Luego, vienen los hombres y se esfuerzan por descifrar el sentido
de estos jeroglficos, por descubrir el secreto de su propio producto social, pues es
evidente que el concebir los objetos tiles como valores es obra social suya, ni ms ni
menos que el lenguaje. El descubrimiento cientfico tardo de que los productos del
trabajo, considerados como valores, no son ms que expresiones materiales del trabajo
humano invertido en su produccin, es un descubrimiento que hace poca en la historia
del progreso humano, pero que no disipa ni mucho menos la sombra material que
acompaa al carcter social del trabajo. Y lo que slo tiene razn de ser en esta forma
concreta de produccin, en la produccin de mercancas, a saber: que el carcter
especficamente social de los trabajos privados independientes los unos de los otros
reside en lo que tienen de igual como modalidades que son de trabajo humano,
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revistiendo la forma del carcter de valor de los productos del trabajo, sigue siendo para
los espritus cautivos en las redes de la produccin de mercancas, aun despus de
hecho aquel descubrimiento, algo tan perenne y definitivo como la tesis de que la
descomposicin cientfica del aire en sus elementos deja intangible la forma del aire
como forma fsica material.
Lo que ante todo interesa prcticamente a los que cambian unos productos por otros,
es saber cuntos productos ajenos obtendrn por el suyo propio, es decir, en qu
proporciones se cambiarn unos productos por otros. Tan pronto como estas
proporciones cobran, por la fuerza de la costumbre, cierta fijeza, parece como si
brotasen de la propia naturaleza inherente a los productos del trabajo; como si, por
ejemplo, 1 tonelada de hierro encerrase el mismo valor que 2 onzas de oro, del mismo
modo que 1 libra de oro y 1 libra de hierro encierran un peso igual, no obstante sus
distintas propiedades fsicas y qumicas. En realidad, el carcter de valor de los
productos del trabajo slo se consolida al funcionar como magnitudes de valor. Estas
cambian constantemente, sin que en ello intervengan la voluntad, el conocimiento previo
ni los actos de las personas entre quienes se realiza el cambio. Su propio movimiento
social cobra a sus ojos la forma de un movimiento de cosas bajo cuyo control estn, en
vez de ser ellos quienes las controlen. Y hace falta que la produccin de mercancas se
desarrolle en toda su integridad, para que de la propia experiencia nazca la conciencia
cientfica de que los trabajos privados que se realizan independientemente los unos de
los otros, aunque guarden entre s y en todos sus aspectos una relacin de mutua
interdependencia, como eslabones elementales que son de la divisin social del trabajo,
pueden reducirse constantemente a su grado de proporcin social, porque en las
proporciones fortuitas y sin cesar oscilantes de cambio de sus productos se impone
siempre como ley natural reguladora el tiempo de trabajo socialmente necesario para su
produccin, al modo como se impone la ley de la gravedad cuando se le cae a uno la
casa encima.31 La determinacin de la magnitud de valor por el tiempo de trabajo es, por
tanto, el secreto que se esconde detrs de las oscilaciones aparentes de los valores
relativos de las mercancas. El descubrimiento de este secreto destruye la apariencia de
la determinacin puramente casual de las magnitudes de valor de los productos del
trabajo, pero no destruye, ni mucho menos, su forma material.
La reflexin acerca de las formas de la vida humana, incluyendo por tanto el anlisis
cientfico de sta, sigue en general un camino opuesto al curso real de las cosas.
Comienza post festum y arranca, por tanto, de los resultados preestablecidos del proceso
histrico. Las formas que convierten a los productos del trabajo en mercancas y que,
como es natural, presuponen la circulacin de stas, poseen ya la firmeza de formas
naturales de la vida social antes de que los hombres se esfuercen por explicarse, no el
carcter histrico de estas formas, que consideran ya algo inmutable, sino su contenido.
As se comprende que fuese simplemente el anlisis de los precios de las mercancas lo
que llev a los hombres a investigar la determinacin de la magnitud del valor, y la
expresin colectiva en dinero de las mercancas lo que les movi a fijar su carcter
valorativo. Pero esta forma acabada del mundo de las mercancas la forma dinero ,
lejos de revelar el carcter social de los trabajos privados y, por tanto, las relaciones
sociales entre los productores privados, lo que hace es encubrirlas. Si digo que la levita,
las botas, etc., se refieren al lienzo como a la materializacin general de trabajo humano
abstracto, enseguida salta a la vista lo absurdo de este modo de expresarse. Y sin

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embargo, cuando los productores de levitas, botas, etc., refieren estas mercancas al
lienzo o al oro y la plata, que para el caso es lo mismo como equivalente general,
refieren sus trabajos privados al trabajo social colectivo bajo la misma forma absurda y
disparatada.
Estas formas son precisamente las que constituyen las categoras de la economa
burguesa. Son formas mentales aceptadas por la sociedad, y por tanto objetivas, en que
se expresan las condiciones de produccin de este rgimen social de produccin
histricamente dado que es la produccin de mercancas. Por eso, todo el misticismo del
mundo de las mercancas, todo el encanto y el misterio que nimban los productos del
trabajo basados en la produccin de mercancas se esfuman tan pronto como los
desplazamos a otras formas de produccin.
Y ya que la economa poltica gusta tanto de las robinsonadas,32 observemos ante
todo a Robinson en su isla. Pese a su innata sobriedad, Robinson tiene forzosamente que
satisfacer toda una serie de necesidades que se le presentan, y esto le obliga a ejecutar
diversos trabajos tiles: fabrica herramientas, construye muebles, domestica llamas,
pesca, caza etc. Y no hablamos del rezar y de otras cosas por el estilo, pues nuestro
Robinson se divierte con ello y considera esas tareas como un goce. A pesar de toda la
diversidad de sus funciones productivas, l sabe que no son ms que diversas formas o
modalidades del mismo Robinson, es decir, diversas manifestaciones de trabajo humano.
El mismo agobio en que vive le obliga a distribuir minuciosamente el tiempo entre sus
diversas funciones. El que unas ocupan ms sitio y otras menos, dentro de su actividad
total, depende de las dificultades mayores o menores que tiene que vencer para alcanzar
el resultado til apetecido. La experiencia se lo ensea as, y nuestro Robinson que ha
logrado salvar del naufragio reloj, libro de cuentas, tinta y pluma, se apresura, como
buen ingls, a contabilizar su vida. En su inventario figura una relacin de los objetos
tiles que posee, de las diversas operaciones que reclama su produccin y finalmente del
tiempo de trabajo que exige, por trmino medio, la elaboracin de determinadas
cantidades de estos diversos productos. Tan claras y tan sencillas son las relaciones que
median entre Robinson y los objetos que forman su riqueza, riqueza salida de sus propias
manos, que hasta un seor M. Wirth podra comprenderlas sin estrujar mucho el caletre.
Y, sin embargo, en esas relaciones se contienen ya todos los factores sustanciales del
valor.
Trasladmonos ahora de la luminosa isla de Robinson a la tenebrosa Edad Media
europea. Aqu, el hombre independiente ha desaparecido; todo el mundo vive
sojuzgado: siervos y seores de la gleba, vasallos y seores feudales, seglares y
eclesisticos. La sujecin personal caracteriza, en esta poca, as las condiciones sociales de la produccin material como las relaciones de vida cimentadas sobre ella.
Pero, precisamente por tratarse de una sociedad basada en los vnculos personales de
sujecin, no es necesario que los trabajos y los productos revistan en ella una forma
fantstica distinta de su realidad. Aqu, los trabajos y los productos se incorporan al
engranaje social como servicios y prestaciones. Lo que constituye la forma directamente
social del trabajo es la forma natural de ste, su carcter concreto, y no su carcter
general, como en el rgimen de produccin de mercancas. El trabajo del vasallo se
mide por el tiempo, ni ms ni menos que el trabajo productivo de mercancas, pero el
siervo sabe perfectamente que es una determinada cantidad de su fuerza personal de
trabajo la que invierte al servicio de su seor. El diezmo abonado al clrigo es harto ms

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claro que las bendiciones de ste. Por tanto, cualquiera que sea el juicio que nos
merezcan los papeles que aqu representan unos hombres frente a otros, el hecho es que
las relaciones sociales de las personas en sus trabajos se revelan como relaciones
personales suyas, sin disfrazarse de relaciones sociales entre las cosas, entre los
productos de su trabajo.
Para estudiar el trabajo comn, es decir, directamente socializado, no necesitamos
remontarnos a la forma primitiva del trabajo colectivo que se alza en los umbrales
histricos de todos los pueblos civilizados.33 La industria rural y patriarcal de una familia
campesina, de esas que producen trigo, ganado, hilados, lienzo, prendas de vestir, etc.,
para sus propias necesidades, nos brinda un ejemplo mucho ms al alcance de la mano.
Todos esos artculos producidos por ella representan para la familia otros tantos
productos de su trabajo familiar, pero no guardan entre s relacin de mercancas. Los
diversos trabajos que engendran estos productos, la agricultura y la ganadera, el hilar,
el tejer y el cortar, etc., son, por su forma natural, funciones sociales, puesto que son
funciones de una familia en cuyo seno reina una divisin propia y elemental del trabajo,
ni mas ni menos que en la produccin de mercancas. Las diferencias de sexo y edad y
las condiciones naturales del trabajo, que cambian al cambiar las estaciones del ao,
regulan la distribucin de esas funciones dentro de la familia y el tiempo que los
individuos que la componen han de trabajar. Pero aqu, el gasto de las fuerzas
individuales de trabajo, graduado por su duracin en el tiempo, reviste la forma lgica y
natural de un trabajo determinado socialmente, ya que en este rgimen las fuerzas
individuales de trabajo slo actan de por s corno rganos de la fuerza colectiva de
trabajo de la familia.
Finalmente, imaginmonos, para variar, una asociacin de hombres libres que
trabajen con medios colectivos de produccin y que desplieguen sus numerosas fuerzas
individuales de trabajo, con plena conciencia de lo que hacen, como una gran fuerza de
trabajo social. En esta sociedad se repetirn todas las normas que presiden el trabajo de
un Robinson, pero con carcter social y no individual. Los productos de Robinson eran
todos producto personal y exclusivo suyo, y por tanto objetos directamente destinados a
su uso. El producto colectivo de la asociacin a que nos referimos es un producto social.
Una parte de este producto vuelve a prestar servicio bajo la forma de medios de
produccin. Sigue siendo social. Otra parte es consumida por los individuos asociados,
bajo forma de medios de vida. Debe, por tanto, ser distribuida. El carcter de esta
distribucin variar segn el carcter especial del propio organismo social de
produccin y con arreglo al nivel histrico de los productores. Partiremos, sin embargo,
aunque slo sea a ttulo de paralelo con el rgimen de produccin de mercancas, del
supuesto de que la participacin asignada a cada productor en los medios de vida
depende de su tiempo de trabajo. En estas condiciones, el tiempo de trabajo
representara, como se ve, una doble funcin. Su distribucin con arreglo a un plan
social servir para regular la proporcin adecuada entre las diversas funciones del
trabajo y las distintas necesidades. De otra parte y simultneamente, el tiempo de
trabajo servira para graduar la parte individual del productor en el trabajo colectivo y,
por tanto, en la parte del producto tambin colectivo destinada al consumo. Como se ve,
aqu las relaciones sociales de los hombres con su trabajo y los productos de su trabajo
son perfectamente claras y sencillas, tanto en lo tocante a la produccin como en lo que
se refiere a la distribucin.

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Para una sociedad de productores de mercancas, cuyo rgimen social de produccin


consiste en comportarse respecto a sus productos como mercancas, es decir como
valores, y en relacionar sus trabajos privados, revestidos de esta forma material, como
modalidades del mismo trabajo humano, la forma de religin ms adecuada es, indudablemente, el cristianismo, con su culto del hombre abstracto, sobre todo en su
modalidad burguesa, bajo la forma de protestantismo, desmo, etc. En los sistemas de
produccin de la antigua Asia y de otros pases de la Antigedad, la transformacin del
producto en mercanca, y por tanto la existencia del hombre como productor de
mercancas, desempea un papel secundario, aunque va cobrando un relieve cada vez
ms acusado a medida que aquellas comunidades se acercan a su fase de muerte. Slo
enquistados en los intersticios del mundo antiguo, como los dioses de Epicuro o los
judos en los poros de la sociedad polaca, nos encontramos con verdaderos pueblos
comerciales. Aquellos antiguos organismos sociales de produccin son
extraordinariamente ms sencillos y ms claros que el mundo burgus, pero se basan,
bien en el carcter rudimentario del hombre ideal, que an no se ha desprendido del
cordn umbilical de su enlace natural con otros seres de la misma especie, bien en un
rgimen directo de seoro y esclavitud. Estn condicionados por un bajo nivel de
progreso de las fuerzas productivas del trabajo y por la natural falta de desarrollo del
hombre dentro de su proceso material de produccin de vida, y, por tanto, de unos
hombres con otros y frente a la naturaleza. Esta timidez real se refleja de un modo ideal
en las religiones naturales y populares de los antiguos. El reflejo religioso del mundo real
slo podr desaparecer para siempre cuando las condiciones de la vida diaria, laboriosa
y activa, representen para los hombres relaciones claras y racionales entre si y respecto
a la naturaleza. La forma del proceso social de vida, o lo que es lo mismo, del proceso
material de produccin, slo se despojar de su halo mstico cuando ese proceso sea
obra de hombres libremente socializados y puesta bajo su mando consciente y racional.
Mas, para ello, la sociedad necesitar contar con una base material o con una serie de
condiciones materiales de existencia, que son, a su vez, fruto natural de una larga y
penosa evolucin.
La economa poltica ha analizado, indudablemente, aunque de un modo imperfecto,34
el concepto del valor y su magnitud, descubriendo el contenido que se esconda bajo
estas formas. Pero no se le ha ocurrido preguntarse siquiera por qu este contenido
reviste aquella forma, es decir, por qu el trabajo toma cuerpo en el valor y por qu la
medida del trabajo segn el tiempo de su duracin se traduce en la magnitud de valor del
producto del trabajo.35 Trtase de frmulas que llevan estampado en la frente su estigma
de frmulas propias de un rgimen de sociedad en que es el proceso de produccin el
que manda sobre el hombre, y no ste sobre el proceso de produccin; pero la
conciencia burguesa de esa sociedad las considera como algo necesario por naturaleza,
lgico y evidente como el propio trabajo productivo. Por eso, para ella, las formas preburguesas del organismo social de produccin son algo as como lo que para los padres
de la Iglesia, v. gr., las religiones anteriores a Cristo.36
Hasta qu punto el fetichismo adherido al mundo de las mercancas, o sea la
apariencia material de las condiciones sociales del trabajo, empaa la mirada de no
pocos economistas, lo prueba entre otras cosas esa aburrida y necia discusin acerca del
papel de la naturaleza en la formacin del valor de cambio. El valor de cambio no es ms
que una determinada manera social de expresar el trabajo invertido en un objeto y no

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puede, por tanto, contener materia alguna natural, como no puede contenerla, v. gr., la
cotizacin cambiaria.
La forma mercanca es la forma ms general y rudimentaria de la produccin
burguesa, razn por la cual aparece en la escena histrica muy pronto, aunque no con el
carcter predominante y peculiar que hoy da tiene; por eso su fetichismo parece
relativamente fcil de analizar. Pero al asumir formas mas concretas, se borra hasta esta
apariencia de sencillez. De dnde provienen las ilusiones del sistema monetario? El
sistema monetario no vea en el oro y la plata, considerados como dinero,
manifestaciones de un rgimen social de produccin, sino objetos naturales dotados de
virtudes sociales maravillosas. Y los economistas modernos, que miran tan por encima
del hombro al sistema monetario no caen tambin, ostensiblemente, en el vicio del
fetichismo, tan pronto corno tratan del capital? Acaso hace tanto tiempo que se ha desvanecido la ilusin fisiocrtica de que la renta del suelo brotaba de la tierra, y no de la
sociedad?
Pero no nos adelantemos y limitmonos a poner aqu un ejemplo referente a la propia
forma de las mercancas. Si stas pudiesen hablar, diran: es posible que nuestro valor
de uso interese al hombre, pero el valor de uso no es atributo material nuestro. Lo
inherente a nosotras, como tales cosas, es nuestro valor. Nuestras propias relaciones de
mercancas lo demuestran. Nosotras slo nos relacionamos las unas con las otras como
valores de cambio. Oigamos ahora cmo habla el economista, leyendo en el alma de la
mercanca: el valor (valor de cambio) es un atributo de las cosas, la riqueza (valor de uso)
un atributo del hombre. El valor, considerado en este sentido, implica necesariamente el
cambio; la riqueza, no.37 La riqueza (valor de uso) es atributo del hombre; el valor,
atributo de las mercancas. Un hombre o una sociedad son ricos; una perla o un diamante
son valiosos... Una perla o un diamante encierran valor como tal perla o diamante.38 Hasta
hoy, ningn qumico ha logrado descubrir valor de cambio en el diamante o en la perla.
Sin embargo, los descubridores econmicos de esta sustancia qumica, jactndose de su
gran sagacidad crtica, entienden que el valor de uso de las cosas es independiente de
sus cualidades materiales y, en cambio, su valor inherente a ellas. Y en esta opinin los
confirma la peregrina circunstancia de que el hombre realiza el valor de uso de las cosas
sin cambio, en un plano de relaciones directas con ellas, mientras que el valor slo se
realiza mediante el cambio, es decir, en un proceso social. Oyendo esto, se acuerda uno
de aquel buen Dogberry, cuando le deca a Seacoal, el sereno: La traza y la figura las
dan las circunstancias, pero el saber leer y escribir es un don de la naturaleza.39
Notas al pie del Cap. I
1 Carlos Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica. Berln, 1859, p. 3.
2 "Apetencia implica necesidad; es el apetito del espritu, tan natural en ste corno el
hambre en el cuerpo ... La mayora (de las cosas) tiene un valor por el hecho de
satisfacer las necesidades del espritu" (Nicols Barbon, A Discourse on coining the new
money lighter, n answer to Mr. Locke Considorations, etc. Londres, 1696, pp. 2, 3. (1)
3 "Las cosas tienen una virtud interna (Vertue es, en Barbon, el trmino especfico para
designar el valor de uso), virtud que es siempre y en todas partes la misma, al modo

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como la del imn de atraer el hierro." (Barbon, A Discourse on coining the new money
lighter, p. 6.) Sin embargo, la propiedad del imn de atraer el hierro no fue til hasta que
por medio de ella se descubri la polaridad magntica
4 "El valor natural (natural worth) de todo objeto consiste en su capacidad para satisfacer
las necesidades elementales de la vida humana o para servir a la comodidad del
hombre" (John Locke, Some Considerations on the Consequences of the lowering of interest
(2). 1691, en Works, ed. Londres, 1777, vol. II, p. 28). En los escritores ingleses del siglo
XVII es corriente encontrarse todava con dos trminos distintos para designar el valor
de uso y el valor de cambio, que son los de "worth" y value respectivamente, como
cuadra al espritu de una lengua que gusta de expresar la idea directa con un trmino
germnico y la idea refleja con un trmino latino.
5 En la sociedad burguesa, reina la fictio juris (3) de que todo comprador de mercancas
posee conocimientos enciclopdicos acerca de stas.
6 "El valor consiste en la proporcin en que se cambia un objeto por otro. una
determinada cantidad de un producto por una determinada cantidad de otro (Le Trosne.
De lintret social. Physiocrates (4), ed. Daire, Pars, 1846, p. 889).
7 Nada puede encerrar un valor de cambio intrnseco (N. Barbon, A Discourse on
coining the new money lighter, p. 6. 0, como dice Butler:
The value of a thing
Is just as much as it will bring. (6)
8 One sort of wares are as good as another, if the value be equal. There is no difference
or distinction in things of equal value . .Y Barbon continua: ...100 libras esterlinas de
plomo o de hierro tienen exactamente el mismo valor de cambio que 100 libras
esterlinas de plata o de oro." ("One hundred pounds worth of lead or iron, is of as great a
value as one hundred pounds worth of silver and gold.") A Discourse on coining the new
money lighter, pp. 53 y 7.
9 Nota a la 2 edici6n. "The value of them (the necessaries of life) when they are
exchanged the one for another, is regulated by the quantity of labour necessarily
required and commonly taken in producing them" (Some Thoughts on the Interest of
Money in general. and particularly in the Public Funds, etc., Londres. p. 36). Esta notable
obra annima del siglo pasado no lleva fecha de publicacin. Sin embargo, de su
contenido se deduce que debi de ver la luz bajo el reinado de Jorge II, hacia los aos
1739 1740.
10 "Los productos del mismo trabajo forman un todo, en rigor, una sola masa, cuyo
precio se determina de un modo general y sin atender a las circunstancias del caso
concreto." (Le Trosne, De lInteret Social, p. 983.)
11 Carlos Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 6.
12 Nota a la 4ed. He aadido lo que aparece entre parntesis para evitar el error,
bastante frecuente, de los que creen que Marx considera mercanca, sin ms, todo
producto consumido por otro que no sea el propio productor. F. E.
13 Carlos Marx, Contribucin a la crtica de la economa, pp. 12, 13 y ss
14 Los fenmenos del universo, ya los provoque la mano del hombre, ya se hallen
regidos por las leyes generales de la naturaleza, no representan nunca una verdadera

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creacin de la nada, sino una simple transformacin de la materia. Cuando el espritu


humano analiza la idea de la reproduccin, se encuentra siempre, constantemente, como
nicos de uso, si bien el autor, en esta su polmica contra los fiscratas, no sabe l
mismo a ciencia cierta a qu clase elementos. con las operaciones de asociacin y
disociacin; exactamente lo mismo acontece con la reproduccin del valor (valore, valor
de uso, si bien el autor, en esta su polmica contra los fisicratas, no sabe l mismo a
ciencia cierta a qu clase de valor se refiere) y de la riqueza, cuando la tierra, el aire y el
agua se transforman en trigo sobre el campo o cuando, bajo la mano del hombre, la
secrecin viscosa de un insecto se convierte en seda o unas cuantas piezas de metal se
ensamblan para formar un reloj de repeticin" (Pietro Verri. Meditazoni sulla Economa
Poltica, obra impresa por vez primera en 1773, Economistas italianos, ed. Custodi, Parte
Moderna, vol. XV, p. 22.)
15 Ver Hegel, Philosophie des Rechts, Berln, 1840, p. 250 f 190.
16 Advierta el lector que aqu no nos referimos al salario o valor abonado al obrero por
un da de trabajo, supongamos, sino al valor de las mercancas en que su jornada de
trabajo se traduce. En esta primera fase de nuestro estudio, es como s la categora del
salario no existiese.
17 Nota a la 2 ed. Para probar "que el trabajo es la nica medida definitiva y real por la
que puede apreciarse y compararse en todos los tiempos y en todos los lugares el valor
de todas las mercancas", dice A. Smith: "Cantidades iguales de trabajo poseen siempre
el mismo valor para el obrero, en todos los tiempos y en todos los lugares. En su estado
normal de salud, fuerza y diligencia y supuesto en l el grado medio de destreza, el
obrero tiene que sacrificar siempre la misma cantidad de descanso, libertad y dicha."
(Wealth of Nations, t. I, cap. 5 [ed. E. G.]. Wakefield. Londres, 1836. t. I, pp 104, s.). De
una parte. A. Smith confunde aqu (aunque no siempre) la determinacin del valor por la
cantidad de trabajo invertida en la produccin de la mercanca con la determinacin de
los valores de las mercancas por el valor del trabajo, pretendiendo por tanto demostrar
que a cantidades iguales de trabajo corresponde siempre un valor igual. De otra parte,
presiente que el trabajo, en cuanto materializado en el valor de las mercancas, slo
interesa como gasto de fuerza de trabajo, pero vuelve a concebir este acto simplemente
como un sacrificio del descanso, la libertad y la dicha del obrero, y no como una funcin
normal de vida. Claro est que, al decir esto, se refiere al obrero asalariado moderno.
Mucho ms acertado anda el precursor annimo de A. Smith citado en la p. 44 n. 9,
cuando dice: Una persona invierte una semana en producir un objeto til ... Si otra le da
a cambio de l otro objeto, no dispondra de medida mejor para apreciar la verdadera
equivalencia entre los dos objetos que calcular cul de los que posee le ha costado el
mismo trabajo (labour) y el mismo tiempo. Lo cual quiere decir, en realidad, que el
trabajo que una persona ha empleado en su producto durante un determinado perodo
de tiempo se cambia por el trabajo que la otra ha invertido en otro objeto durante un
perodo de tiempo igual." (Some Thoughts on the Interest of money etc., p. 39.) (Nota a la
4 ed. El idioma ingls tiene la ventaja de poseer dos trminos distintos para designar
estos dos aspectos distintos del trabajo. El trabajo que crea valores de uso y se
determina cualitativamente recibe el nombre de work, para distinguirlo del trabajo que
crea valor y slo se mide cuantitativamente, al que se da el nombre de labour. Vase
nota a la edicin inglesa, p. 14.F. E.)

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18 Los pocos economistas que, como S. Bailey, se han ocupado de analizar la forma del
valor, no han conseguido llegar a ningn resultado positivo; en primer lugar, porque
confunden la forma del valor con el valor, y en segundo lugar porque, influidos
burdamente por el criterio del burgus prctico, se limitan desde el primer momento a
enfocar exclusivamente la determinabilidad cuantitativa del valor. La posibilidad de
disponer de una cantidad... es lo que constituye el valor (Money and its Vicissitudes.
Londres, 1837, p. 11. Autor, S. Bailey).
19 Nota a la 2 ed. Uno de los primeros economistas que comprendi, despus de
William Petty, la naturaleza del valor, el famoso Franklin, dice: Puesto que el comercio
no es sino el cambio de unos trabajos por otros, como ms exactamente se determinar
el valor de todos los objetos ser tasndolos en trabajo. (The Works of B. Franklin, etc.,
ed. Sparks, Boston, 1836, vol. II, p. 267.) Franklin no se da cuenta de que, al tasar en
trabajo el valor de todos los objetos, hace abstraccin de la diversidad de los trabajos
que se cambian, reducindolos a un trabajo humano igual. No se da cuenta de ello, pero
lo dice. Primero, habla de unos trabajos, luego de otros y por ltimo de Trabajo en
general, como sustancia del valor de todos los objetos.
20 Al hombre le ocurre en cierto modo lo mismo que a las mercancas. Como no viene al
mundo provisto de un espejo ni proclamando filosficamente, como Fichte: yo soy yo,
slo se refleja, de primera intencin, en un semejante. Para referirse a s mismo como
hombre, el hombre Pedro tiene que empezar refirindose al hombre Pablo como a su
igual. Y al hacerlo as, el tal Pablo es para l, con pelos y seales, en su corporeidad
paulina, la forma o manifestacin que reviste el gnero hombre.
21 Empleamos aqu la palabra valor, como ya hemos hecho ms arriba alguna que
otra vez, en la acepcin de valor cuantitativamente determinado, o sea, como sinnimo
de magnitud de valor.
22 Nota a la 2 ed. Esta incongruencia entre la magnitud del valor y su expresin relativa
ha sido explotada por la economa vulgar con la perspicacia a que nos tiene
acostumbrados. Por ejemplo: Conceded tan slo que A disminuye al aumentar B, objeto
por el que aqul se cambia, aunque el trabajo invertido en A sea el mismo, y vuestro
principio general de valor se derrumbar... Con slo reconocer que por el mero hecho
de que el valor de A experimente un aumento relativo respecto a B el valor de B
disminuye relativamente respecto a A, se desmorona el fundamento en que Ricardo basa
toda su tesis de que el valor de una mercanca depende siempre de la cantidad de
trabajo materializado en ella. Pues, si al cambiar el costo de A no slo cambia su propio
valor en relacin a B, o sea, el objeto por el que se cambia, sino que vara tambin
relativamente el valor de B respecto al de A, a pesar de no operarse el menor cambio en
la cantidad de trabajo necesario para la produccin de B, no slo se viene a tierra la
doctrina que asegura que el valor de un artculo se regula por la cantidad de trabajo
invertida en l, sino tambin la doctrina de que es el costo de produccin de un artculo
lo que regula su valor (J. Broadhurst, Treatise on Political Economy, Londres, 1834. pginas 11 y 14).
El seor Broadhurst podra decir, con igual razn: Contemplemos los quebrados 10/20,
10/50, 10/100, etc. El 20 50 100 numerador 10 permanece invariable, y sin embargo,
su magnitud proporcional, o sea su magnitud con relacin a los denominadores 20, 50,
100, disminuye constantemente. Esto echa por tierra el gran principio de que la

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magnitud de un nmero entero, por ejemplo 10, se regula por el nmero de unidades
que contiene.
23 Con estas determinaciones por efecto reflejo ocurre siempre una cosa curiosa. Tal
hombre es, por ejemplo, rey porque otros hombres se comportan respecto a l como
sbditos. Pero ellos, a su vez creen ser sbditos porque el otro es rey.
24 Nota a la 2 ed. F.D.A. Ferrier (subinspector de aduanas). Du Gouvernement consider
dans ses rapports avec le commerce, Pars, 1805, y Charles Ganilh, Des Systemes de
lconomie politique, 2 ed. Pars, 1821.
25 Nota a la 2 ed. En Homero, por ejemplo, el valor de un objeto aparece expresado
en una serie de objetos distintos.
26 Por eso se habla del valor del lienzo en levitas, cuando su valor se representa en
estas prendas, de su valor en trigo, cuando se representa en trigo, etc. Estas expresiones
indican que es su valor el que toma cuerpo en los valores de uso levita, trigo, etc.
El valor de toda mercanca expresa su proporcin en el cambio; por eso podemos
referirnos a l como a su. . . valor en trigo o en pao, segn la mercanca con que lo
comparemos; y por eso existen mil valores diversos, tantos como mercancas, valores
todos ellos que tienen, por consiguiente, tanto de reales como de imaginarios. ("A
Critical Dissertation on the Nature, Measure and Causes of Value: chiefly in reference to the
writings of Mr. Ricardo and his followers. By the Author of "Essays on the Formation etc. of
Opinions, Londres, 1825, p. 39). S. Bailey, autor de esta obra annima, que en su tiempo
levant una gran polvareda en Inglaterra, cree haber descubierto todas las
determinaciones conceptuales del valor con apuntar a las diversas y abigarradas
expresiones relativas del valor de una misma mercanca. Por lo dems, la irritacin con
que hubo de atacarle la escuela ricardiana, por ejemplo en la Westminster Review es
prueba de que, pese a sus propias limitaciones, este autor lleg a tocar algunos puntos
vulnerables de la teora ricardiana.
27 La forma de objeto general directamente permutable no presenta al exterior ningn
signo en que se revele la forma antittica de mercanca que en l se encierra, forma tan
es del carcter negativo del otro polo. Cabra, por tanto, pensar que a todas las
mercancas se puede imprimir a la vez el sello de objetos directamente permutables, del
mismo modo que cabra pensar que todos los catlicos pueden convertirse en papas.
Para el pequeo burgus, que ve en la produccin de mercancas el non plus ultra de la
libertad humana y de la independencia individual, seria muy grato, naturalmente, ver
remediados los abusos que lleva consigo esta forma, entre ellos y muy principalmente el
de la imposibilidad de que, todos los objetos sean directamente cambiables. A pintar
esta utopa de filisteo se reduce el socialismo de Proudhon, que como hube de demostrar
en otro lugar no puede presumir ni siquiera de originalidad, ya que tal socialismo fue
desarrollado mucho antes de venir l, y bastante mejor, por Gray, Bray y otros. Lo cual
no obsta para que esa sabidura haga hoy verdaderos estragos entre ciertas gentes, bajo
el nombre de ciencia. Jams ninguna escuela ha prodigado la palabra ciencia ms a
troche y moche que la proudhoniana, pues sabido es que
a falta de ideas,
se sale del paso con una palabreja.
28 Recurdese cmo China y las mesas rompieron a bailar cuando todo el resto del
mundo pareca estar tranquilo... pour encourager les autres. (12)

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29 Nota a la 2 ed. Los antiguos germanos calculaban las dimensiones de una yugada
de tierra por el trabajo de un da, razn por la cual daban a la fanega el nombre de
Tagwek (o Tagwanne) (jurnale o jurnalis, terra jurnalis, jurnalis o diornalis, en latn),
Mannwerk, Mannshraft, Mannsmahd, Mannshauet, etc. Vase Jorge Luis von Maurer,
Einleitung zur Geschichte der Mark, Hof, ustv, Verfassung, Munich, 1854, pp. 128 s.
30 Nota a la 2 ed. Por tanto, cuando Galiani dice que el valor es una relacin entre
personas (la ricchezza una ragione tra due persone), debera aadir: disfrazada bajo
una envoltura material (Galiani, Della Moneta, p. 220, t. III de la Coleccin Scrittori
Classic Italiani di Economa Poltica, dirigida por Custodi. Parte Moderna. Miln, 1803).
31 Qu pensar de una ley que slo puede imponerse a travs de revoluciones
peridicas? Trtase, en efecto, de una ley natural basada en la inconsciencia de los
interesados. (Federico Engels, Apuntes para una crtica de la economa poltica, en
DeutschFranzosische Jahrbcher, dirigidos por Arnold Ruge y Carlos Marx, Pars, 1844.)
32 Nota a la 2 ed. Tampoco en Ricardo falta la consabida estampa robinsoniana. Al
pescador y al cazador primitivos nos los describe inmediatamente cambiando su
pescado y su caza como poseedores de mercancas, con arreglo a la proporcin del
tiempo de trabajo materializado en estos valores de cambio, E incurre en el anacronismo
de presentar a su cazador y pescador primitivos calculando el valor de sus instrumentos
de trabajo sobre las tablas de anualidades que solan utilizarse en 1817 en la Bolsa de
Londres. Los 'paralelogramos del seor Owen' parecen ser la nica forma de sociedad
que este autor conoce, fuera de la burguesa. (Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc.,
pp. 38 y 39.)
33 Nota a la 2 ed. Es un prejuicio ridculo, extendido en estos ltimos tiempos, el de
que la forma de la propiedad colectiva natural sea una forma especficamente eslava,
ms an, exclusivamente rusa. Es la forma primitiva que encontramos, como puede
demostrarse, entre los romanos, los germanos y los celtas, y todava hoy los indios nos
podran ofrecer todo un mapa con mltiples muestras de esta forma de propiedad,
aunque en estado ruinoso algunas de ellas. Un estudio minucioso de las formas asiticas,
y especialmente de las formas indias de propiedad colectiva, demostrara cmo de las
distintas formas de la propiedad colectiva natural se derivan distintas formas de
disolucin de este rgimen. As por ejemplo, los diversos tipos originales de propiedad
privada romana y germnica tienen su raz en diversas formas de la propiedad colectiva
india. (Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc., p. 10.)
34 Cun insuficiente es el anlisis que traza Ricardo de la magnitud del valor y el suyo
es el menos malo lo veremos en los libros tercero y cuarto de esta obra. Por lo que se
refiere al valor en general, la economa poltica clsica no distingue jams expresamente
y con clara conciencia de lo que hace el trabajo materializado en el valor y el que toma
cuerpo en el valor de uso de su producto. De hecho, traza, naturalmente, la distincin,
puesto que en un caso considera el trabajo cuantitativamente y en otro caso desde un
punto de vista cualitativo. Pero no se le ocurre pensar que la simple diferencia
cuantitativa de varios trabajos presupone su unidad o igualdad cualitativa, y por tanto, su
reduccin a trabajo humano abstracto. Ricardo, por ejemplo, se muestra de acuerdo con
Destutt de Tracy, cuando dice: Siendo evidente que no tenemos ms riqueza originaria
que nuestras capacidades fsicas y espirituales, el uso de estas capacidades, una cierta
especie de trabajo, constituye nuestro tesoro originario; este uso es el que crea todas las
cosas a que damos el nombre de riquezas... Adems, es evidente que todas esas cosas no

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representan ms que el trabajo que las ha creado, y si poseen un valor, o incluso dos
valores distintos, es gracias al del (al valor del) trabajo de que brotan. ([Destutt de Tracy,
Elments d'ideologie IV y V partes, Pars, 1826, pp. 35 y 36]. Vase Ricardo, The
Principles of Political Economy, 3 ed., Londres, 1821, p. 334.) Advertimos de pasada que
Ricardo atribuye a Destutt un sentido profundo que es ajeno a l. Es cierto que Destutt
dice, de una parte, que todas aquellas cosas que forman la riqueza representan el
trabajo que las ha creado, pero por otra parte dice que obtienen sus dos valores
distintos (el valor de uso y el valor de cambio) del valor del trabajo. Cae por tanto en
la simpleza de la economa vulgar, al presuponer el valor de una mercanca (aqu, el
trabajo) para luego determinar, partiendo de l, el valor de las dems. Ricardo le
interpreta en el sentido de que tanto el valor de uso como el valor de cambio
representan trabajo (trabajo y no valor de ste). Pero ni l mismo distingue el doble
carcter del trabajo, representado de ese doble modo, como lo demuestra el que en
todo el captulo titulado El valor y la riqueza, sus caractersticas distintivas, no hace
ms que darle vueltas, fatigosamente, a las vulgaridades de un J. B. Say. Por eso, al
terminar, se muestra completamente asombrado de que Destutt est de acuerdo con l
acerca del trabajo como fuente del valor, entendindose al mismo tiempo con Say al
definir el concepto de ste.
35 Uno de los defectos fundamentales de la economa poltica clsica es el no haber
conseguido jams desentraar del anlisis de la mercanca, y ms especialmente del
valor de sta, la forma del valor que lo convierte en valor de cambio. Precisamente en la
persona de sus mejores representantes, como Adam Smith y Ricardo, estudia la forma
del valor como algo perfectamente indiferente o exterior a la propia naturaleza de la
mercanca. La razn de esto no est solamente en que el anlisis de la magnitud del valor
absorbe por completo su atencin. La causa es ms honda. La forma de valor que reviste
el producto del trabajo es la forma ms abstracta y, al mismo tiempo, la ms general del
rgimen burgus de produccin, caracterizado as corno una modalidad especfica de
produccin social y a la par, y por ello mismo, como una modalidad histrica. Por tanto,
quien vea en ella la forma natural eterna de la produccin social, pasar por alto
necesariamente lo que hay de especfico en la forma del valor y, por consiguiente, en la
forma mercanca, 'que, al desarrollarse, conduce a la forma dinero, a la forma capital,
etc.' He aqu por qu aun en economistas que coinciden totalmente en reconocer el
tiempo de trabajo como medida de la magnitud del valor nos encontramos con las ideas
ms variadas y contradictorias acerca del dinero, es decir, acerca de la forma definitiva
en que se plasma el equivalente general. As lo revelan, por ejemplo, de un modo
palmario, los estudios acerca de los Bancos, donde no bastan esas definiciones del
dinero hechas de lugares comunes. De aqu que surgiese, por anttesis, un sistema
mercantilista restaurado (Ganith, etc.), que no ve en el valor ms que la forma social, o
ms bien su simple apariencia, desnuda de toda sustancia. Y, para decirlo de una vez por
todas, advertir que yo entiendo por economa poltica clsica toda la economa que,
desde W. Petty, investiga la concatenacin interna del rgimen burgus de produccin,
a diferencia de la economa vulgar, que no sabe ms que hurgar en las concatenaciones
aparentes, cuidndose tan slo de explicar y hacer gratos los fenmenos ms abultados,
si se nos permite la frase, y mascando hasta convertirlos en papilla para el uso domstico
de la burguesa los materiales suministrados por la economa cientfica desde mucho
tiempo atrs, y que por lo dems se contenta con sistematizar, pedantizar y proclamar

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como verdades eternas las ideas banales y engredas que los agentes del rgimen
burgus de produccin se forman acerca de su mundo, corno el mejor de los mundos
posibles.
36 Los economistas tienen un modo curioso de proceder. Para ellos, no hay ms que
dos clases de instituciones: las artificiales y las naturales. Las instituciones del feudalismo
son instituciones artificiales; las de la burguesa, naturales. En esto se parecen a los
telogos, que clasifican tambin las religiones en dos categoras. Toda religin que no
sea la suya propia, es invencin humana: la suya, en cambio, revelacin divina. As,
habr podido existir una historia, pero sta termina al llegar a nuestros das. (Carlos
Marx, Misre de la Philosophie. Reponse la philosophie de la Misre par M. Proudhon,
1847, p. 113). Hombre verdaderamente divertido es el seor Bastiat, quien se figura que
los antiguos griegos y romanos slo vivan del robo. Mas, para poder vivir del robo
durante tantos siglos, tiene que existir por fuerza, constantemente, algo que pueda
robarse, o reproducirse incesantemente el objeto del robo. Es de creer, pues, que los
griegos y los romanos tendran tambin un proceso de produccin, y, por tanto, una
economa, en que residira la base material de su mundo, ni ms ni menos que en la
economa burguesa reside la base del mundo actual. 0 es que Bastiat piensa, acaso, que
un rgimen de produccin basado en el trabajo de los esclavos es un rgimen de produccin erigido sobre el robo como sistema? S lo piensa as, se situar en un terreno
peligroso. Y s un gigante del pensamiento como Aristteles se equivocaba al enjuiciar el
trabajo de los esclavos, por qu no ha de equivocarse tambin al enjuiciar el trabajo
asalariado un pigmeo de la economa como Bastiat? Aprovechar la ocasin para
contestar brevemente a una objecin que se me hizo por un peridico alemn de
Norteamrica al publicarse, en 1859, mi obra Contribucin a la crtica de la economa
poltica. Este peridico deca que mi tesis segn la cual el rgimen de produccin
vigente en una poca dada y las relaciones de produccin propias de este rgimen, en
una palabra la estructura econmica de la sociedad, es la base real sobre la que se alza
la supraestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de
conciencia social y de que el rgimen de produccin de la vida material condiciona
todo el proceso de la vida social, poltica y espiritual era indudablemente exacta
respecto al mundo moderno, en que predominan los intereses materiales, pero no poda
ser aplicada a la Edad Media, en que reinaba el catolicismo, ni a Atenas y Roma, donde
imperaba la poltica. En primer lugar, resulta peregrino que haya todava quien piense
que todos esos tpicos vulgarsimos que corren por ah acerca de la Edad Media y del
mundo antiguo son ignorados de nadie. Es indudable que ni la Edad Media pudo vivir del
catolicismo ni el mundo antiguo de la poltica. Lejos de ello, lo que explica por qu en
una era fundamental la poltica y en la otra el catolicismo es precisamente el modo como
una y otra se ganaban la vida. Por lo dems, no hace falta ser muy versado en la historia
de la repblica romana para saber que su historia secreta la forma la historia de la
propiedad territorial. Ya Don Quijote pag caro el error de creer que la caballera
andante era una institucin compatible con todas las formas econmicas de la sociedad.
37 Value is a property of things, riches of men. Value, in this sense, necessarily implies
exchange, riches do not. Observations on certain verbal disputes in Political Economy,
particularly relating to value and to demand and supply. Londres, 1821, p. 16.

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38 Riches are the attribute of man, value is the attribute of commodities. A man or a
community is rich, a pearl or a diamond is valuable... A pearl or a diamond is valuable as
a pearl or a diamond. S. Bailey, A Critical Dissertation, etc., p. 165.
39 El autor de las Observations y S. Bailey reprochan a Ricardo el haber convertido
el valor de cambio de un valor puramente relativo en algo absoluto. Todo lo contrario. Es
l quien reduce la aparente relatividad que poseen estos objetos, los diamantes y las
perlas por ejemplo, considerados como valores de cambio, a la verdadera relacin que
se esconde detrs de esa apariencia, a su relatividad como simples expresiones que son
del trabajo humano. Y si los ricardianos contestan a Bailey bastante groseramente, pero
sin argumentos decisivos, es sencillamente porque el propio Ricardo no les orienta
acerca del enlace interno que existe entre el valor y la forma del valor o valor de cambio.

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CAPITULO II

EL PROCESO DEL CAMBIO


Las mercancas no pueden acudir ellas solas al mercado, ni cambiarse por si mismas.
Debemos, pues, volver la vista a sus guardianes, a los poseedores de mercancas. Las
mercancas son cosas, y se hallan, por tanto, inermes frente al hombre. Si no se le
someten de grado, el hombre puede emplear la fuerza o, dicho en otros trminos,
apoderarse de ellas.1 Para que estas cosas se relacionen las unas con las otras como
mercancas, es necesario que sus guardianes se relacionen entre s como personas cuyas
voluntades moran en aquellos objetos, de tal modo que cada poseedor de una mercanca
slo pueda apoderarse de la de otro por voluntad de ste y desprendindose de la suya
propia; es decir, por medio de un acto de voluntad comn a ambos. Es necesario, por
consiguiente, que ambas personas se reconozcan como propietarios privados. Esta
relacin jurdica, que tiene por forma de expresin el contrato, es, hllese o no
legalmente reglamentada, una relacin de voluntad en que se refleja la relacin
econmica. El contenido de esta relacin jurdica o de voluntad lo da la relacin
econmica misma.2 Aqu, las personas slo existen las unas para las otras como
representantes de sus mercaderas, o lo que es lo mismo, como poseedores de mercancas. En el transcurso de nuestra investigacin, hemos de ver constantemente que los
papeles econmicos representados por los hombres no son ms que otras tantas
personificaciones de las relaciones econmicas en representacin de las cuales se
enfrentan los unos con los otros.
Lo que distingue al poseedor de una mercanca de sta es el hecho de que para ella
toda otra mercanca material no es ms que la forma en que se manifiesta su propio
valor. Igualitaria y cnica por naturaleza, la mercanca est siempre dispuesta a cambiar,
no ya el alma, sino tambin el cuerpo por cualquier otra, aunque tenga tan pocos
atractivos como Maritornes. Esta indiferencia de la mercanca respecto a lo que hay de
concreto en la materialidad corprea de otra, la suple su poseedor con sus cinco y ms
sentidos. Para l, su mercanca no tiene un valor de uso inmediato. De otro modo, no
acudira con ella al mercado. Tiene nicamente un valor de uso para otros. Para l, no
tiene ms valor directo de uso que el de ser encarnacin de valor de cambio, y por tanto
medio de cambio.3 Por eso est dispuesto siempre a desprenderse de ella a cambio de
otras mercancas cuyo valor de uso le satisface. Todas las mercancas son para su
poseedor novalores de uso y valores de uso para los no poseedores. He aqu por qu unos
y otros tienen que darse constantemente la mano. Este apretn de manos forma el
cambio, el cual versa sobre valores que se cruzan y se realizan como tales valores. Por
tanto, las mercancas tienen necesariamente que realizarse como valores antes de poder
realizarse como valores de uso.
Por otra parte, para poder realizarse como valores, no tienen ms camino que
acreditarse como valores de uso. El trabajo humano invertido en las mercancas slo
cuenta en cuanto se invierte en una forma til para los dems. Hasta qu punto ocurre as,

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es decir, hasta qu punto esos productos satisfacen necesidades ajenas, slo el cambio
mismo lo puede demostrar.
El poseedor de mercancas slo se aviene a desprenderse de las suyas a cambio de
otras cuyo valor de uso satisfaga sus necesidades. En este sentido, el cambio no es, para
l, ms que un proceso individual. Mas, por otra parte, aspira a realizar su mercanca
como valor, es decir, en cualquier otra mercanca de valor idntico que apetezca,
sindole indiferente que la suya propia tenga o no un valor de uso para el poseedor de
sta. En este aspecto, el cambio es, para l, un proceso social general. Lo que no cabe es
que el mismo proceso sea para todos los poseedores de mercancas un proceso simplemente individual y a la par nicamente general, social.
Si contemplamos la cosa ms de cerca, vemos que todo poseedor de mercancas
considera las mercancas de los dems como equivalentes especiales de la suya propia
viendo, por tanto, en sta el equivalente general de todas las dems. Pero, como todos los
poseedores de mercancas hacen lo mismo, no hay ninguna que sea equivalente general,
ni pueden, por tanto, las mercancas poseer una forma relativa general de valor que las
equipare como valores y permita compararlas entre s como magnitudes de valor. Las
mercancas no se enfrentan, por consiguiente, como tales mercancas, sino simplemente
como productos o valores de uso.
En su perplejidad, nuestros poseedores de mercancas piensan, como Fausto: en
principio, era el hecho. Por eso se lanzan a obrar antes de que les d tiempo siquiera a
pensar. Las leyes de la naturaleza propia de las mercancas se cumplen a travs del
instinto natural de sus poseedores. Estos slo pueden establecer una relacin entre sus
mercancas como valores, y por tanto como mercancas, relacionndolas entre s con
referencia a otra mercanca cualquiera, que desempee las funciones de equivalente
general. As lo ha demostrado el anlisis de la mercanca. Pero slo el hecho social puede
convertir en equivalente general a una mercanca determinada. La accin social de todas
las dems mercancas se encarga, por tanto, de destacar a una mercanca determinada,
en la que aqullas acusan conjuntamente sus valores. Con ello, la forma natural de esta
mercanca se convierte en forma equivalencial vigente para toda la sociedad. El proceso
social se encarga de asignar a la mercanca destacada la funcin social especfica de
equivalente general. As es como sta se convierte en dinero. Estos tienen un consejo, y
darn su potencia y autoridad a la bestia. Y que ninguno pudiese comprar o vender, sino
el que tuviera la seal o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre.
(Apocalipsis.)
La cristalizacin del dinero es un producto necesario del proceso de cambio, en el
que se equiparan entre s de un modo efectivo diversos productos del trabajo,
convirtindose con ello, real y verdaderamente, en mercancas. A medida que se
desarrolla y ahonda histricamente, el cambio acenta la anttesis de valor de uso y valor
latente en la naturaleza propia de la mercanca. La necesidad de que esta anttesis tome
cuerpo al exterior dentro del comercio, empuja al valor de las mercancas a revestir una
forma independiente y no ceja ni descansa hasta que, por ltimo, lo consigue mediante
el desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero. Por eso, a la par que los
productos del trabajo se convierten en mercancas, se opera la transformacin de la
mercanca en dinero.4
El intercambio inmediato de productos presenta, de un lado, la forma de la expresin
simple de valor, y de otro lado todava no la presenta. Esta forma era: x mercanca A = z

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mercanca B. La del intercambio directo de productos es: x objeto til A = z objeto til B.5
Aqu, los objetos A y B no tienen, antes de ser cambiados, carcter de mercancas: es el
acto de cambio el que los convierte en tales. La primera modalidad que permite a un
objeto til ser un valor de cambio en potencia es su existencia como no valor de uso, es
decir como una cantidad de valor de uso que rebasa las necesidades inmediatas de su
poseedor. Las cosas son, de por s, objetos ajenos al hombre y por tanto enajenables.
Para que esta enajenacin sea reciproca, basta con que los hombres se consideren
tcitamente propietarios privados de esos objetos enajenables, enfrentndose de ese
modo como personas independientes las unas de las otras. Pues bien, esta relacin de
mutua independencia no se da entre los miembros de las comunidades naturales y
primitivas, ya revistan la forma de una familia patriarcal, la de un antiguo municipio
indio, la de un estado inca, etc. El intercambio de mercancas comienza all donde
termina la comunidad, all donde sta entra en contacto con otras comunidades o con los
miembros de otras comunidades. Y, tan pronto como las cosas adquieren carcter de
mercancas en las relaciones de la comunidad con el exterior, este carcter se adhiere a
ellas tambin, de rechazo, en la vida interior de la comunidad. Por el momento, la
proporcin cuantitativa en que se cambian es algo absolutamente fortuito. Lo que las hace
susceptibles de ser cambiadas es el acto de voluntad por el que sus poseedores deciden
enajenarlas mutuamente. No obstante, la necesidad de objetos tiles ajenos va
arraigando, poco a poco. A fuerza de repetirse constantemente, el intercambio se
convierte en un proceso social peridico. A partir de un determinado momento, es
obligado producir, por lo menos, una parte de los productos del trabajo con la intencin
de servirse de ellos para el cambio. A partir de este momento, se consolida la
separacin entre la utilidad de los objetos para las necesidades directas de quien los
produce y su utilidad para ser cambiados por otros. Su valor de uso se divorcia de su
valor de cambio. Esto, de una parte. De otra, nos encontramos con que es su propia
produccin la que determina la proporcin cuantitativa en que se cambian. La costumbre
se encarga de plasmarlos como magnitudes de valor.
En el acto de intercambio directo de productos, toda mercanca es directamente un
medio de cambio para su poseedor y un equivalente para quien no la posee, pero slo
en cuanto tenga para l un valor de uso. Por tanto, el articulo de cambio no cobra todava
una forma de valor independiente de su propio valor de uso o de la necesidad individual
de las personas que intervienen en el acto del cambio. Al multiplicarse el nmero y la
variedad de las mercancas lanzadas al proceso de cambio es cuando se desarrolla la
necesidad de esta forma. El problema se plantea a la par que se dan los medios para su
solucin. Jams encontraremos un mercado en que los poseedores de mercancas
cambien y comparen sus artculos con otros de diversa calidad sin que estas diversas
mercancas sean cambiadas y comparadas como valores por sus diversos poseedores,
dentro de sus relaciones comerciales con una tercera clase de mercancas, siempre la
misma. Pues bien, esta tercera mercanca, convertida en equivalente de otras diversas,
asume directamente, aunque dentro de limites reducidos, la forma de equivalente
general o social. Esta forma de equivalente general nace y desaparece con el contacto
social momentneo que la engendr. Encarna en sta o la otra mercanca, de un modo
pasajero y fugaz. Pero, al desarrollarse el cambio de mercancas, se incorpora con
carcter exclusivo y firme a determinadas clases de mercancas o cristaliza en la forma
dinero. A qu clase de mercancas permanezca adherida es algo fortuito. Hay, sin

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embargo, dos hechos que desempean, a grandes rasgos, un papel decisivo. La forma
dinero se adhiere, bien a los artculos ms importantes de cambio procedentes de fuera,
que son, en realidad, otras tantas formas o manifestaciones naturales del valor de cambio
de los productos de dentro, bien a aquel objeto til que constituye el elemento
fundamental de la riqueza enajenable en el interior de la comunidad, v. gr. el ganado. Es
en los pueblos nmadas donde primero se desarrolla la forma dinero, por dos razones:
porque todo su ajuar es mvil y presenta, por tanto, la forma directamente enajenable, y
porque su rgimen de vida los hace entrar constantemente en contacto con comunidades
extranjeras, ponindolos as en el trance de cambiar con ellas sus productos. Los
hombres han convertido muchas veces al mismo hombre, bajo forma de esclavo, en
material primitivo de dinero, pero nunca a la tierra. Esta idea slo poda presentarse en
una sociedad burguesa ya desarrollada. Es una idea que data del ltimo tercio del siglo
XVII y que slo se intent llevar a la prctica sobre un plano nacional, un siglo ms tarde,
en la revolucin burguesa de Francia.
Impulsada por el mismo proceso que hace que el cambio de mercancas rompa sus
moldes locales y que el valor de las mercancas se expansione hasta convertirse en
materializacin del trabajo humano en general, la forma dinero va a encarnar en
mercancas dotadas por la naturaleza de cualidades especiales para desempear las
funciones sociales de equivalente general: los metales preciosos.
Que si bien el oro y la plata no son dinero por obra de la naturaleza, el dinero es por
naturaleza oro y plata6 lo demuestra la congruencia que existe entre sus propiedades
naturales y sus funciones.7 Hasta aqu, slo conocemos una funcin del dinero: la de
servir de forma o manifestacin del valor de la mercanca o de material en que se
expresan socialmente las magnitudes de valor de las mercancas. Slo una materia cuyos
ejemplares posean todos la misma cualidad uniforme puede ser forma o manifestacin
adecuada de valor, o, lo que es lo mismo, materializacin de trabajo humano abstracto, y
por tanto igual. De otro lado, como la diferencia que media entre las diversas magnitudes
de valor es puramente cuantitativa, la mercanca dinero tiene que ser forzosamente
susceptible de divisiones puramente cuantitativas, divisible a voluntad, pudiendo
recobrar en todo momento su unidad mediante la suma de sus partes. Pues bien, el oro y
la plata poseen esta propiedad por obra de la naturaleza.
El valor de uso de la mercanca dinero se duplica. Adems de su valor peculiar de uso
como mercanca, como oro, por ejemplo para empastar muelas, fabricar joyas, etc.,
reviste el valor de uso formal que le dan sus funciones sociales especficas.
Como todas las dems mercancas no son ms que equivalentes especiales del dinero
y ste equivalente general de todas, aqullas se comportan respecto al dinero como
mercancas especiales respecto a la mercanca general .8
Vemos, pues, que la forma dinero no es ms que el reflejo, adherido a una mercanca,
de las relaciones que median entre todas las dems. El hecho de que el dinero es una
mercanca9 slo supone un descubrimiento para quien arranque de su forma definitiva,
procediendo luego a analizarla. Lo que el proceso de cambio da a la mercanca elegida
como dinero no es su valor, sino su forma especfica de valor. La confusin de estos dos
conceptos indujo a reputar el valor del oro y la plata como algo imaginario.10 Adems,
como el dinero puede sustituirse, en determinadas funciones, por un simple signo de s
mismo, esto engendr otro error: el de creer que el dinero era un mero signo. Mas, por
otra parte, ello envolva ya la intuicin de que la forma dinero del objeto era algo

73

exterior a l mismo y simple forma o manifestacin de relaciones humanas ocultas detrs


de l. En este sentido, toda mercanca sera tambin un signo, ya que, considerada como
valor, la mercanca no es ms que la envoltura material del trabajo humano empleado en
ella.11 Pero al concebir como meros signos los caracteres sociales que revisten las cosas
o los caracteres materiales que asumen las condiciones sociales del trabajo a base de un
determinado rgimen de produccin, venimos a concebirlos, al mismo tiempo, como un
producto reflejo y arbitrario de los hombres. En el siglo XVIII, gustbase de explicar las
cosas de este modo para despojar, a lo menos provisionalmente, de su apariencia de
misterio a las formas enigmticas de las relaciones humanas cuyo proceso de gestacin
no se acertaba a descifrar.
Ya decamos ms arriba que la forma equivalencial de una mercanca no envuelve la
determinacin cuantitativa de su magnitud de valor. El que sepamos que el oro es dinero,
y por tanto susceptible de ser cambiado directamente por cualquier otra mercanca, no
quiere decir que sepamos, por ese solo hecho, cunto valen por ejemplo 10 libras de oro.
Como toda mercanca, el dinero slo puede expresar su magnitud de valor de un modo
relativo, por medio de otras mercancas. Su valor depende del tiempo de trabajo
necesario para su produccin y se expresa en la cantidad de cualquier otra mercanca en
la que se materialice el mismo tiempo de trabajo.12 Esta determinacin de su magnitud
relativa de valor se opera en su fuente de produccin, por el cambio directo. Cuando
entra en circulacin como dinero, el oro tiene ya un valor dado. Ya en las ltimas dcadas
del siglo XVII, muy avanzados los comienzos del anlisis del dinero, se saba que ste
era una mercanca, pero no se estaba con ello, como decimos, ms que al comienzo. La
dificultad no estriba en saber que el dinero es una mercanca, sino en saber cmo, por
qu y de qu modo lo es.13
Veamos que ya en la expresin ms sencilla del valor, o sea en la frmula x
mercanca A = z mercanca B, el objeto en que toma cuerpo la magnitud de valor de otro
objeto parece poseer ya su forma de equivalente como una propiedad natural social
suya, independientemente de su relacin con el otro. Hemos seguido las huellas de este
espejismo, hasta ver cmo se consolidaba. Se consolida a partir del momento en que la
forma de equivalencia general se confunde con la forma natural de una determinada
clase de mercancas o cristaliza en la forma dinero. Una mercanca no se presenta como
dinero porque todas las dems expresan en ella sus valores, sino que, por el contrario,
stas parecen expresar sus valores de un modo general en ella, por ser dinero. El
movimiento que sirve de enlace desaparece en su propio resultado, sin dejar la menor
huella. Sin tener arte ni parte en ello, las mercancas se encuentran delante con su propia
forma de valor, plasmada y completa, como si fuese una mercanca corprea existente al
margen de ellas y a su lado. Estos objetos, el oro y la plata, tal como salen de la entraa
de la tierra, son al mismo tiempo la encarnacin directa de todo trabajo humano. De aqu
la magia del dinero. La conducta puramente atomstica de los hombres en su proceso
social de produccin, y, por tanto, la forma material que revisten sus propias relaciones
de produccin, sustradas a su control y a sus actos individuales conscientes, se revelan
ante todo en el hecho de que los productos de su trabajo revisten, con carcter general,
forma de mercancas. El enigma del fetiche dinero no es, por tanto, ms que el enigma del
fetiche mercanca, que cobra en el dinero una forma visible y fascinadora.

74

Notas al pie captulo II


1 En el siglo XII, siglo famoso por su devocin, encontramos a veces catalogados entre
las mercancas objetos de una gran delicadeza. As por ejemplo, un poeta francs de la
poca enumera entre las mercancas que se encontraban en el mercado de Landit, telas
de vestir, zapatos, cueros, aperos de labranza, pieles y femmes folles de leur corps. (14)
2 Proudhon va a buscar su ideal de justicia, su ideal de la justice ternelle a las
relaciones jurdicas correspondientes al rgimen de produccin de mercancas, con lo
que dicho sea de paso aporta la prueba muy consoladora para todos los buenos
burgueses, de que la forma de la produccin de mercancas es algo tan eterno como la
propia justicia. Luego, volviendo las cosas del revs, pretende modelar la verdadera
produccin de mercancas y el derecho real y efectivo congruente con ella sobre la
horma de este ideal. Qu pensaramos de un qumico que, en vez de estudiar las
verdaderas leyes de la asimilacin de la materia, planteando y resolviendo a base de
ellas determinados problemas concretos, pretendiese modelar la asimilacin de la
materia sobre las ideas eternas de la naturalidad y de la afinidad? Acaso se nos
dice algo nuevo acerca de la usura con decir que la misma choca con la justicia
eterna y la eterna equidad, con la mutualidad eterna y otras verdades eternas?
No; sabemos exactamente lo mismo que saban los padres de la Iglesia cuando decan
que chocaban con la gracia eterna la fe eterna y la voluntad eterna de Dios.
3 Pues de dos modos puede ser el uso de un bien. Uno es inherente al objeto como
tal, el otro no; como por ejemplo, una sandalia, que sirve para calzarse y para cambiarla
por otro objeto. Ambos son valores de uso de la sandalia, pues al cambiar la sandalia por
algo de que carecemos, v. gr. por alimentos, usamos la sandalia como tal sandalia. Pero
no en su funcin natural de uso, pues la. sandalia no existe para cambiarse. (Aristteles,
De Repblica, libro 1, cap. 9.)
4 Jzguese, pues, cun listos son esos socialistas pequeoburgueses que aspiran a
eternizar la produccin de mercancas pretendiendo al mismo tiempo abolir la
contradiccin de dinero y mercancas, y por tanto el propio dinero, que slo puede
existir dentro de esa contradiccin. Es algo as como si se pretendiese abolir al papa
dejando subsistente la religin catlica. Ver ms detalles acerca de esto en mi obra
Contribucin a la crtica de la economa poltica, pp. 61 y s.
5 All donde no se cambian todava dos objetos tiles distintos, sino que, como ocurre
con frecuencia en los pueblos salvajes, se ofrece como equivalente de un tercer objeto
una masa catica de cosas, el intercambio directo de productos no ha salido an de su
fase preliminar.
6 Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc., p. 135. Los metales ... son dinero por
naturaleza. (Galiani, Della Moneta, en la Coleccin de Custodi, Parte Moderna, t. III, p.
72).
7 Ver ms detalles acerca de esto en el captulo titulado Los metales preciosos" de mi
obra anteriormente citada.
8 El dinero es la mercanca general. (Verri, Medtazioni sulla Economa Poltica, p.
16).

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9 El mismo oro y la plata, a los que podemos dar el nombre genrico de metales
preciosos, son... mercancas... que suben y bajan... de valor. A los metales preciosos se
les puede reconocer un valor ms alto cuando por un peso ms pequeo de ellos cabe
adquirir una cantidad mayor de productos o artculos del pas, etc. (A Discourse on the
General Notions of Money, Trade and Exchange, as they stand in relations to each other. By
a Merchand, Londres, l895, p. 7). Aunque el oro y la plata, acuados o sin acuar, se
usen como medida de todas las dems cosas, son tambin una mercanca, ni ms ni
menos que el vino, el aceite, el tabaco, el pao o la tela. (A Discourse concerning Trade,
and that in particular of the EastIndies, etc., Londres, 1689, p. 2.) La fortuna y la riqueza
del reino no pueden consistir solamente en dinero, ni el oro y la plata pueden dejar de
ser considerados como mercancas. (The East India Trade a most Profitable Trade,
Londres, 1677, p. 4.)
10 El oro y la plata tienen valor como metales, antes de convertirse en dinero.
(Galiani, Della Moneta, p. 72). Locke dice: El concierto general de los hombres asign a
la plata un valor imaginario, por razn de sus propiedades, que la hacan apta para ser
dinero. En cambio, Law: Cmo podan distintas naciones atribuir un valor imaginario
a un objeto cualquiera..., o cmo poda mantenerse este valor imaginario? Pero, vase
cun poco saba del asunto este autor: La plata se cambiaba atendiendo al valor de uso
que posea, es decir atendiendo a su valor real; al ser elegida como... dinero adquiri un
valor adicional (une valeur additionelle). Jean Law, Considrations sur le numraire et le
commerce, en Economstes Finnanciers du XVIII sicle, editados por E. Daire, p. 470).
11 El dinero es su [de las mercancas] signo. (Ver de Forbonnais, Elements du
commerce, nueva ed., Leyden, 1766, t. II, p. 143.) Como signo, lo revisten las
mercancas.(Obra citada, p. 155). El dinero es el signo de una cosa, a la que
representa. (Montesquieu, Esprit des Lois, Obras completas, Londres, 1761, t. II, p. 2).
El dinero no es un simple signo, pues es de por s riqueza; no representa los valores
sino que es igual a ellos corno valor.(Le Trosne, De l' intret Social, p, 910). Si
analizamos el concepto del valor, vemos que la propia cosa slo es considerada como un
signo y no se la considera como la cosa misma, sino como lo que vale. (Hegel, Philosophie
des Rechts, p. 100.) Mucho antes de que lo hiciesen los economistas, los juristas dieron
pbulo a la idea del dinero corno simple signo y al valor puramente imaginario de los
metales preciosos, con lo cual prestaban un servicio de sicofantes al poder regio, cuya
prctica de falsificacin monetaria defendieron durante toda la Edad Media, invocando
las tradiciones del Imperio romano y la idea del dinero contenida en las Pandectas.
Nadie puede ni debe dudar dice su aprovechado discpulo Felipe de Valois, en un
decreto de 1346 que slo a Nos y a Nuestra Real Majestad incumbe... el negocio de la
moneda, la fabricacin, calidad, existencias y dems medidas que a las monedas se
refieran, ponindolas en circulacin del modo y al precio que a Nos plazca y mejor
parezca. Era un dogma del derecho romano que el emperador decretaba el valor del
dinero. Estaba terminantemente prohibido considerar el dinero como mercanca. Mas a
nadie debe permitrsele comprar dinero, pues, creado para el uso general, no debe
convertirse en mercanca. En la obra de G. S. Pagnini, Saggio sopra il giusto pregio delle
cose, 1751 (edicin de Custodi, Parte Moderna, t. II), se contiene una buena exposicin
acerca de esto. En la segunda parte de su obra, el autor polemiza muy principalmente
con los seores juristas

76

12 Si un hombre puede trasladar a Londres desde las entraas de la tierra en el Per


una onza de plata en el mismo tiempo que necesitara para producir un bushel de trigo,
cada una de estas dos cosas ser el precio natural de la otra; si, al abrirse nuevas minas
ms ricas se logra obtener 2 onzas de plata con el mismo esfuerzo que antes 1, el bushel
de trigo cotizado ahora a 10 chelines ser tan barato como antes cotizado a 5 chelines
cacteris paribus. (William Petty, A treatise of Taxes and Contributions, Londres, 1667, p.
31.)
13 Despus de adoctrinarnos, dicindonos que las falsas definiciones del dinero
pueden clasificarse en dos grupos principales: aquellas que lo consideran ms y aquellas
que lo consideran menos que una mercanca, el seor profesor Roscher despliega un
abigarrado catlogo de obras sobre el dinero, a travs de las cuales no se trasluce ni el
ms remoto atisbo de penetracin en la verdadera historia de la teora; luego, viene esta
moraleja: Por lo dems, no puede negarse que la mayora de los economistas modernos
no han sabido fijar debidamente su atencin en las caractersticas que distinguen al
dinero de las dems mercancas. (En qu quedamos? No se nos deca que el dinero era
ms o menos una mercanca?)... En este sentido, la reaccin semimercantilista de Ganilh
... no deja de tener su fundamento. (Wilhelm Roscher, Die Grundlagen der
Nationalokonome, 3 ed. 1858, pp. 20710). Ms menos no debidamente... en este
sentido... no deja de tener... Vaya una manera de fijar los conceptos! Y esas eclcticas
tonteras profesorales son las que el seor Roscher, modestamente, bautiza con el
nombre de mtodo anatmico fisiolgico de la economa poltica? No puede
negrsele, sin embargo, la paternidad de un descubrimiento: el de que el dinero es una
mercanca agradable.

77

CAPITULO III
EL DINERO, O LA CIRCULACION DE MERCANCIAS
1. Medida de valores
Para simplificar, en esta obra partimos siempre del supuesto de que la
mercancadinero es el oro.
La funcin primordial del oro consiste en suministrar al mundo de las mercancas
el material de su expresin de valor, en representar los valores de las mercancas como
magnitudes de nombre igual cualitativamente iguales y cuantitativamente comparables
entre s. El oro funciona aqu como medida general de valores, y esta funcin es la que
convierte al oro en mercanca equivalencial especfica, en dinero.
No es el dinero el que hace que las mercancas sean conmensurables, sino al
revs: por ser todas las mercancas, consideradas como valores, trabajo humano
materializado, y por tanto conmensurables de por s, es por lo que todos sus valores
pueden medirse en la misma mercanca especfica y sta convertirse en su medida
comn de valor, o sea en dinero. El dinero, como medida de valores, es la forma o
manifestacin necesaria de la medida inmanente de valor de las mercancas: el tiempo de
trabajo.1
La expresin del valor de una mercanca en oro (x mercanca A = z mercanca
dinero) es su forma dinero, o su precio. Ahora, basta una sencilla ecuacin, v. gr., 1
tonelada hierro = 2 onzas oro, para expresar en trminos sociales el valor del hierro.
Esta ecuacin no necesita ya alinearse con las expresiones de valor de las dems
mercancas, pues la mercanca que funciona como equivalente, el oro, tiene ahora
carcter de dinero. La forma relativa general de valor de las mercancas vuelve, pues, a
presentar la fisonoma de su forma de valor primitiva, simple o concreta. De otra parte, la
expresin relativa de valor desarrollada o la serie infinita de expresiones relativas de valor
se convierte en forma especficamente relativa de valor de la mercanca dinero. Pero
ahora, esa serie va ya implcita socialmente en los precios de las mercancas. No hay ms
que leer al revs las cotizaciones de un boletn de precios, y encontraremos la magnitud
del valor del dinero representada en las ms diversas mercancas. En cambio, el dinero
no tiene precio, pues para poder compartir esta forma relativa de valor que reduce a
unidad todas las dems mercancas, tendra que referirse a si mismo como a su propio
equivalente.
El precio o la forma dinero de las mercancas es, como su forma de valor en
general, una forma distinta de su corporeidad real y tangible, es decir, una forma
puramente ideal o imaginaria. El valor del hierro, del lienzo, del trigo, etc., existe,
aunque invisible, dentro de estos objetos y se le representa por medio de su ecuacin
con el oro, por medio de una relacin con este metal, relacin que no es, por decirlo as,
ms que un espectro albergado en sus cabezas. Por eso el guardin de las mercancas
tiene que hacer hablar a su lengua por las cabezas de stas o colgarles unos cartoncitos
proclamando sus precios ante el mundo exterior.2 Como la expresin de los valores de

78

las mercancas en oro es puramente ideal, para realizar esta operacin basta con
manejar tambin oro ideal o imaginario. Ningn guardin de mercancas ignora que por
el hecho de dar a su valor la forma de precio, es decir, la forma de oro imaginario, no
dora, ni mucho menos, sus mercancas y que para tasar en oro millones de valores de
mercancas no se necesita ni un adarme de oro real y efectivo. En su funcin de medida
de valor el dinero acta, por tanto, como dinero puramente imaginario o ideal. Este hecho
ha dado pbulo a las ms disparatadas teoras.3 Aunque la funcin de medida de valores
suponga dinero puramente imaginario, el precio depende ntegramente del material real
dinero. El valor, es decir, la cantidad de trabajo humano contenido, por ejemplo, en una
tonelada de hierro, se expresa en una cantidad imaginaria de la mercanca dinero en la
que se contiene la misma suma de trabajo. Por tanto, el valor de la tonelada de hierro
asume precios totalmente distintos, o lo que es lo mismo, se representa por cantidades
totalmente distintas de oro, plata o cobre, segn el metal que se tome como medida de
valor.
S, por tanto, funcionan al mismo tiempo como medida de valores dos mercancas
distintas, por ejemplo oro y plata, todas las mercancas poseern dos precios, uno en oro
y otro en plata, precios que discurrirn paralelamente sin alteracin mientras permanezca invariable la relacin de valor entre la plata y el oro, por ejemplo de 1:15. Pero,
todos los cambios que experimente esta relacin de valor vendrn a alterar la relacin
establecida entre los precios oro y los precios plata de las mercancas, demostrando as
palpablemente que el duplicar la medida de valor contradice a la funcin de sta.4
Las mercancas con precio determinado se expresan todas en la frmula: a
mercanca A = x oro; b mercanca B= z oro; c mercanca C = y oro; etc., en la que a, b y c
representan determinadas cantidades de las mercancas A, B, C, y x, z, y determinadas
cantidades de oro. Los valores de las mercancas se convierten, por tanto, pese a toda la
abigarrada variedad material de las mercaderas, en cantidades imaginarias de oro de
diferente magnitud; es decir, en magnitudes de nombre igual, en magnitudes de oro. Estas
cantidades distintas de oro se comparan y miden entre s, y esto hace que se plantee la
necesidad tcnica de reducirlas todas ellas a una cantidad fija de oro como a su unidad
de medida. Esta unidad de medida, dividindose luego en partes alcuotas, se desarrolla
hasta convertirse en patrn. Antes de ser dinero, el oro, la plata y el cobre tienen ya su
patrn de medida en su peso metlico; as, por ejemplo, la unidad es la libra, que luego
se fracciona en onzas, etc., y se suma en quintales, etc.5 Por eso, en la circulacin de los
metales son los nombres antiguos del patrnpeso los que sirven de base a los nombres
primitivos del patrndinero o patrn de los precios.
Considerado como medida de valores y como patrn de precios, el dinero
desempea dos funciones radicalmente distintas. El dinero es medida de valores como
encarnacin social del trabajo humano; patrn de precios, como un peso fijo y determinado
de metal. Como medida de valores, sirve para convertir en precios, en cantidades
imaginarias de oro, los valores de las ms diversas mercancas; como patrn de precios,
lo que hace es medir esas cantidades de oro. Por el dinero como medida de valor se
miden las mercancas consideradas como valores; en cambio, como patrn de precios, lo
que hace el dinero es medir las cantidades de oro por una cantidad de oro fija, y no el
valor de una cantidad de oro por el peso de otra. Para que exista un patrn de precios,
no hay ms remedio que fijar como unidad de medida un determinado peso de oro. Aqu,
como en todas las dems determinaciones de medida de magnitudes de nombre igual, lo

79

que decide es la firmeza de los criterios con que se mide. Por tanto, el dinero, como
patrn de precios, cumplir tanto mejor su cometido cuanto menos oscile la cantidad de oro
que sirve de unidad de medida. Sin embargo, el oro slo puede funcionar como medida de
valores por ser tambin l un producto del trabajo y por tanto, al menos potencialmente, un
valor variable.6
Es evidente, desde luego, que los cambios de valor del oro no perjudican en lo
ms mnimo a su funcin como patrn de precios. Por mucho que oscile el valor del oro,
siempre mediar la misma proporcin de valor entre distintas cantidades de este metal.
Aunque el valor del oro experimentase un descenso del mil por ciento, 12 onzas de oro
seguiran teniendo doce veces ms valor que una, y ya sabemos que en los precios slo
interesa la proporcin entre distintas cantidades de oro. Adems, como las alzas o bajas
de valor no afectan para nada al peso de la onza de oro, el de sus partes alcuotas
permanece tambin invariable, por donde el oro sigue prestando los mismos servicios
como patrn fijo de precios, por mucho que cambie su valor.
Los cambios de valor experimentados por el oro no perturban tampoco su funcin
de medida de valores. Esos cambios afectan por igual a todas las mercancas y, por tanto,
caeteris paribus, dejan intangibles sus mutuos valores relativos, aunque todos se
expresen ahora en un precio oro superior o inferior al de antes.
Para tasar las mercancas en oro, lo mismo que para concretar el valor de una
mercanca en el valor de uso de otra cualquiera, se arranca siempre del supuesto de que,
en un momento dado, la produccin de una determinada cantidad de oro cuesta una
determinada cantidad de trabajo. En cuanto a las oscilaciones de los precios de las
mercancas en general, rigen las leyes de la expresin simple y relativa de valor que
exponamos ms arriba.
Permaneciendo constante el valor del oro, los precios de las mercancas slo
pueden subir con carcter general si suben sus valores; si los valores de las mercancas
permanecen constantes, tiene que bajar el del dinero para que aquello ocurra. Y
viceversa. Los precios de las mercancas slo pueden bajar con carcter general,
suponiendo que permanezca constante el valor del dinero, si bajan sus valores,
permaneciendo constantes los valores de las mercancas cuando baje el valor del oro.
Mas de aqu no se sigue, ni mucho menos, que el alza del valor del oro determine un
descenso proporcional de los precios de las mercancas, o, al. revs, el descenso del
valor del oro un alza proporcional de estos precios. Esta norma slo rige respecto a
mercancas cuyo valor no oscila. Aquellas mercancas, por ejemplo, cuyo valor sube
uniformemente y al mismo tiempo que el valor del dinero conservan los mismos precios.
Si su valor aumenta con ms lentitud o ms rapidez que el del dinero, el descenso o el
alza de sus precios dependern de la diferencia entre sus oscilaciones de valor y las del
dinero. Y as sucesivamente.
Volvamos ahora al anlisis de la forma precio.
Los nombres en dinero de los pesos de metal van divorcindose poco a poco de sus
nombres primitivos de peso, por diversas razones, entre las cuales tienen una
importancia histrica decisiva las siguientes: 1 La introduccin de dinero extranjero en
pueblos menos desarrollados; as, por ejemplo, en la Roma antigua las monedas de plata
y oro comenzaron a circular como mercancas extranjeras. Los nombres de este dinero
extico difieren, naturalmente, de los nombres que reciben las fracciones de peso en el
interior del pas. 2 Al desarrollarse la riqueza, los metales menos preciosos se ven

80

desplazados de su funcin de medida de valores por otros ms preciosos; el cobre es


desplazado por la plata y sta por el oro, aunque semejante orden contradiga todas las
leyes de la cronologa potica .7 La libra, por ejemplo, empez siendo el nombre
monetario de una libra efectiva de plata. Al ser desplazada sta por el oro como medida
de valor, aquel nombre pas a designar, aproximadamente, 1/15 libra de oro, segn la
correlacin de valor entre ste y la plata. Hoy, la libra como nombre monetario y como
nombre corriente de peso del oro son conceptos diferentes.8 3 La prctica abusiva de la
falsificacin de dinero por los prncipes, prctica que dura varios siglos y que slo deja en
pie el nombre del peso primitivo de las monedas. 9
Estos procesos histricos convierten en costumbre popular la separacin del
nombre monetario de los pesos de los metales y los nombres corrientes de sus
fracciones de peso. Finalmente, como el patrndinero es algo puramente convencional
y algo, al mismo tiempo, que necesita ser acatado por todos, interviene la ley para
reglamentarlo. Una fraccin determinada de peso del metal precioso, v. gr. una onza de
oro, se divide oficialmente en partes alcuotas, a las que se bautiza con nombres legales,
tales como libra, tlero, etc. A su vez, estas partes alcuotas, que luego rigen como las
verdaderas unidades de medida del dinero, se subdividen en otras partes alcuotas,
bautizadas tambin con sus correspondientes nombres legales: cheln, penique, etc.10
Pero el dinero metlico sigue teniendo por patrn, exactamente igual que antes,
determinadas fracciones de peso del metal. Lo nico que vara es la divisin y la
denominacin.
Como se ve, los precios o cantidades de oro en que se convierten idealmente los
valores de las mercancas se expresan ahora en los nombres monetarios, o sea, en los
nombres aritmticos del patrn oro que la ley determina. Por tanto, en vez de decir que
un quarter de trigo vale una onza de oro, en Inglaterra se dir que vale 3 libras
esterlinas, 17 chelines y 10 1/2 peniques. Las mercancas se comunican pues, unas a
otras, en sus nombres monetarios, lo que valen, y, cuantas veces se trata de fijar una
mercanca como valor, o lo que es lo mismo en forma de dinero, ste funciona como
dinero aritmtico.11
El nombre de una cosa es algo ajeno a la naturaleza de esta cosa. Por el hecho de
saber que un hombre se llama Jacobo, no sabemos nada acerca de l. En los nombres
monetarios libra, tlero, franco, ducado, etc., se borran todas las huellas del
concepto del valor. Y la confusin que produce el sentido misterioso de estos signos
cabalsticos crece s se tiene en cuenta que los nombres monetarios expresan el valor de
las mercancas, al mismo tiempo que expresan partes alcuotas del peso de un metal, del
patrnoro.12 Por otra parte, el valor, a diferencia de la abigarrada corporeidad del
mundo de las mercancas, no tiene ms remedio que desarrollarse hasta alcanzar esta
forma incolora y objetiva, que es al mismo tiempo una forma puramente social.13
El precio es el nombre en dinero del trabajo materializado en la mercanca. Por
tanto, decir que existe una equivalencia entre la mercanca y la cantidad de dinero cuyo
nombre es su precio, representa una perogrullada,14 puesto que la expresin relativa de
valor de toda mercanca expresa siempre, como sabemos, la equivalencia entre dos
mercancas. Pero el que el precio, como exponente de la magnitud de valor de la
mercanca, sea el exponente de su proporcin de cambio con el dinero, no quiere decir,
por el contraro, que el exponente de su proporcin de cambio con el dinero sea
necesariamente el de su magnitud de valor. Supongamos que en 1 quarter de trigo y en 2

81

libras esterlinas (aproximadamente 1/2 onza de oro) se encierre la misma cantidad de


trabajo socialmente necesario. Las 2 libras esterlinas son la expresin en dinero de la
magnitud de valor del quarter de trigo, o sea su precio. Ahora bien, s las circunstancias
permiten cotizar el trigo a 3 libras esterlinas u obligan a venderlo a 1, nos encontraremos
con que estos precios de 1 y 3 libras esterlinas, demasiado pequeo el uno y demasiado
grande el otro como expresiones de la magnitud de valor del trigo, son, sin embargo,
precios del mismo; en primer lugar, porque son su forma de valor en dinero, y en
segundo lugar, porque son exponentes de su produccin de cambio con ste.
Suponiendo que no cambien las condiciones de produccin ni el rendimiento del
trabajo, la reproduccin del quarter de trigo seguir costando el mismo tiempo de trabajo
social que antes. Esto es un hecho que no depende de la voluntad del productor del trigo
ni del capricho de los dems poseedores de mercancas. La magnitud de valor de la
mercanca expresa, por tanto, una proporcin necesaria, inmanente a su proceso de
creacin, con el tiempo de trabajo social. Al cambiar la magnitud de valor en el precio,
esta proporcin necesaria se revela como una proporcin de cambio entre una determinada mercanca y la mercanca dinero, desligada de ella. Pero, en esta proporcin
puede expresarse y se expresa, no slo la magnitud de valor de la mercanca, sino
tambin el ms o el menos en que en ciertas circunstancias puede cotizarse. Por tanto, la
forma precio envuelve ya de suyo la posibilidad de una incongruencia cuantitativa entre el
precio y la magnitud del valor, es decir, la posibilidad de una desviacin entre el
primero y la segunda. Y ello no supone un defecto de esta forma; por el contrario, es eso
precisamente lo que la capacita para ser la forma adecuada de un rgimen de
produccin en que la norma slo puede imponerse como un ciego promedio en medio
de toda ausencia de normas.
Sin embargo, la forma precio no slo permite la posibilidad de una incongruencia
cuantitativa entre ste y la magnitud de valor, es decir entre la magnitud de valor y su
propia expresin en dinero, sino que puede, adems, encerrar una contradiccin
cualitativa, haciendo que el precio deje de ser en absoluto expresin del valor, a pesar
de que el dinero no es ms que la forma de valor de las mercancas. Cosas que no son de
suyo mercancas, por ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden ser cotizadas en
dinero por sus poseedores y recibir a travs del precio el cuo de mercancas. Cabe, por
tanto, que una cosa tenga formalmente un precio sin tener un valor. Aqu, la expresin en
dinero es algo puramente imaginario, como ciertas magnitudes matemticas. Por otra
parte, puede tambin ocurrir que esta forma imaginaria de precio encierre una
proporcin real de valor o una relacin derivada de ella, como sucede, por ejemplo, con
el precio de la tierra no cultivada, que no tiene ningn valor, porque en ella no se
materializa trabajo humano alguno.
Como toda forma relativa de valor, el precio expresa el valor de una mercanca, v.
gr. de una tonelada de hierro, indicando que una determinada cantidad de equivalente,
v. gr. una onza de oro, es directamente cambiable por hierro, pero no, ni mucho menos,
asegurando que el hierro sea a su vez directamente cambiable por oro. Por tanto, para
poder ejercer sus funciones prcticas de valor de cambio, la mercanca tiene que
desnudarse de su corporeidad natural, convertirse de oro puramente imaginario en oro
real, aunque esta transubstanciacin le sepa ms amarga que al concepto hegeliano
el trnsito de la necesidad a la libertad o a una langosta la rotura del caparazn, o a San
Jernimo, el padre de la Iglesia, el despojarse del viejo Adn.15 Adems de su forma real

82

y corprea, hierro por ejemplo, la mercanca puede asumir, en el precio, forma ideal de
valor o forma imaginaria de oro; lo que no puede es ser al mismo tiempo hierro efectivo y
oro real. Para asignarle un precio, basta con equiparar a ello oro imaginario. Se la
sustituye por oro, para que preste a su poseedor el servicio de equivalente general. S el
poseedor del hierro, v gr., se enfrentase con el poseedor de una mercanca mundana y le
brindase el precio en hierro, como forma de dinero, el mundano contestara como
contest en el Paraso San Pedro al Dante, cuando ste le recit la frmula de la fe:
Assai bene trascorsa
D'esta moneta gi la lega e' l peso,
Ma dimmi se tu l'hai nella tua borsa. (15)
La forma precio lleva implcita la enajenabilidad de las mercancas a cambio de
dinero y la necesidad de su enajenacin. Por su parte, el oro funciona como medida ideal
de valores, por la sencilla razn de que en el proceso de cambio acta como mercanca
dinero. Detrs de la medida ideal de valores acecha, pues, el dinero contante y sonante.
2. Medio de circulacin

a) La metamorfosis de las mercancas


Veamos que el proceso de cambio de las mercancas encierra aspectos que se
contradicen y excluyen entre s. El desarrollo de la mercanca no suprime estas
contradicciones; lo que hace es crear la forma en que pueden desenvolverse. No existe
otro procedimiento para resolver las verdaderas contradicciones. As, por ejemplo, el
que un cuerpo se vea constantemente atrado por otro y constantemente repelido por l,
constituye una contradiccin. Pues bien, la elipse es una de las formas de movimiento en
que esta contradiccin se realiza a la par que se resuelve.
El proceso de cambio, al transferir las mercancas de manos de aquel para quien
son novalores de uso a manos del que las busca y apetece como valores de uso, es un
proceso de metabolismo social. El producto de un trabajo til suple el de otro. Al llegar al
sitio en que desempea funciones de valor de uso, la mercanca sale de la rbita del
cambio y entra en la rbita del consumo. Por el momento, sta no nos interesa. Hemos de
limitamos, pues, a investigar todo ese proceso en su aspecto formal, fijndonos
solamente en el cambio de forma o metamorfosis de las mercancas, que sirve de cauce al
proceso del metabolismo social.
El hecho de que este cambio de forma se conciba de un modo tan defectuoso tiene
su explicacin aparte de la confusin que reina acerca del concepto del valor en el
hecho de que los cambios de forma de una mercanca se operan siempre mediante el
trueque de dos mercancas: una mercanca vulgar y corriente y la mercanca dinero. Si
nos fijamos solamente en este aspecto material, en el trueque de mercanca por oro,
escapa a nuestra atencin aquello precisamente que nos interesa ver, o sea, lo que
ocurre con la forma. Enfocando as las cosas, no advertimos que el oro, considerado
83

como simple mercanca, no es dinero y que las dems mercancas, al asumir un precio,
se remiten al oro como a su propia forma en dinero.
En un principio, las mercancas se lanzan al proceso de cambio sin dorar y sin
azucarar, tal y como vienen al mundo. Pero este proceso produce un desdoblamiento de
la mercanca en mercanca y dinero, anttesis mecnica en que las mercancas revelan su
anttesis inmanente de valor de uso y valor. En esta anttesis, las mercancas se
enfrentan, como valores de uso, con el dinero, valor de cambio. Lo cual no obsta para que
ambos trminos antitticos sean mercancas, y por tanto, unidades de valor de uso y de
valor. Pero esta unidad en la variedad cobra una expresin inversa en cada uno de los
dos polos, representando con ello, al mismo tiempo, un juego de acciones y reacciones
entre ambos. La mercanca es un valor de uso real; su existencia como valor slo se
revela de un modo ideal en el precio, que las refiere como a su forma real de valor al oro,
situado en el otro polo. A su vez, el material oro no interesa ms que como
materializacin de valor, como dinero. En su aspecto real es, por tanto, valor de cambio.
Su valor de uso slo se manifiesta de un modo ideal en la serie de las expresiones
relativas de valor en las que se refiere a las mercancas situadas en el otro polo, como al
corro de sus formas reales de uso. Estas formas antitticas de las mercancas son las
formas reales en que se desenvuelve su proceso de cambio.
Acompaemos ahora a un poseedor cualquiera de mercancas, por ejemplo a
nuestro amigo el tejedor, a la escena en que se desarrolla el proceso de cambio, al
mercado. Su mercanca, 20 varas de lienzo, tiene un precio determinado. Este precio es 2
libras esterlinas. Nuestro hombre cambia, pues, su mercanca por 2 libras esterlinas y
luego, como es hombre de arraigadas convicciones, vuelve a cambiar este dinero por
una Biblia familiar del mismo precio. Como vemos, el lienzo, que para l no era ms que
una mercanca, representacin de valor, se enajena por oro, por su forma corprea de
valor, y sta a su vez, por otra mercanca, por la Biblia, que pasa a formar parte del ajuar
del tejedor, como objeto til, para satisfacer las necesidades de devocin del comprador
y de su familia. El proceso de cambio de la mercanca se opera, por tanto, mediante dos
metamorfosis antagnicas y que se completan recprocamente: transformacin de la
mercanca en dinero y nueva transformacin de ste en mercanca.16 Las dos etapas de la
metamorfosis de las mercancas son, a la par, un trato comercial de los poseedores de
stas venta o cambio de la mercanca por dinero; compra, o cambio del dinero por la
mercanca y la unidad de ambos actos: vender para comprar.
Enfocando el resultado final del trato, el tejedor advierte que tiene en sus manos,
en lugar del lienzo, una Biblia; que posee, en vez de su mercanca primitiva, otra de
idntico valor, pero de distinta utilidad. Es el mismo camino que sigue para entrar en
posesin de los dems medios de vida y de produccin que necesita. Desde su punto de
vista, la finalidad de todo este proceso se reduce a facilitar el cambio de los productos
de su trabajo por los productos del trabajo ajeno, a facilitar el cambio de productos.
Por tanto, el proceso de cambio de la mercanca se desarrolla a travs del
siguiente cambio de forma:
mercanca dinero mercanca
MDM

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Si atendemos a su contenido material, la rotacin M M no es ms que cambio de


mercanca por mercanca, el metabolismo del trabajo social, en cuyo resultado se
extingue el propio proceso.
MD. Primera metamorfosis de la mercanca, o venta. El trnsito del valor de la
mercanca, al huir del cuerpo de sta para tomar cuerpo en el dinero es, como hubimos
de decir ya en otro lugar, el salto mortal de la mercanca. Claro est que si le falla, no es
la misma mercanca la que se estrella, sino su poseedor. La divisin social del trabajo
hace que los trabajos de los poseedores de mercancas sean tan limitados como
ilimitadas son sus necesidades. Por eso sus productos no les sirven ms que como valores
de cambio. Mas, para revestir la forma de equivalente cotizable con carcter general en
la sociedad, tienen que convertirse en dinero, y el dinero est en los bolsillos ajenos. Si
quiere hacerlo salir de la faltriquera en que se halla, la mercanca tiene que ser, ante
todo, un valor de uso para el poseedor del dinero y, por tanto, el trabajo invertido en ella
un trabajo invertido en forma socialmente til, un eslabn en la cadena de la divisin
social del trabajo. Pero, la divisin del trabajo es un organismo natural y primitivo de
produccin, cuyos hilos se han tejido y siguen tejindose a espaldas de los productores
de mercancas. Y puede ocurrir que stas sean fruto de un nuevo trabajo, que pretende
satisfacer una nueva necesidad, o tal vez crearla por su propio impulso. Una actividad
que ayer era todava simplemente una funcin de tantas, entre las muchas
desempeadas por determinado productor de mercancas, se desprende tal vez de aquel
haz, cobra existencia propia e independiente y lanza al mercado, como mercanca
tambin independiente, su producto parcial. No, importa que las circunstancias sean o no
propicias para este proceso de disociacin. Basta con que el producto satisfaga
actualmente una necesidad social. Maana ser desplazado tal vez, en todo o en parte,
por otro producto semejante a l. Cuando el trabajo es, como el de nuestro tejedor, un
eslabn patentado en la cadena de la divisin social del trabajo, no garantiza tan slo, ni
mucho menos, el valor de uso de sus 20 varas de lienzo. Desde el momento en que la
necesidad social de lienzo, que como todo tiene sus lmites, se viese saciada por los
tejedores que hacen la competencia a nuestro amigo, el producto de ste sera
superfluo, ocioso, y, por tanto, intil. A caballo regalado no se le mira el diente, pero
nuestro tejedor no acude al mercado para regalar nada a nadie. Supongamos, sin
embargo, que su producto conserva su valor de uso y que, por tanto, la mercanca sigue
atrayendo dinero. Nos preguntaremos: cunto? La contestacin a esta pregunta va ya
implcita, naturalmente, en el precio de la mercanca, exponente de su magnitud de
valor. Prescindamos de todo posible error subjetivo de clculo del poseedor de la
mercanca, error que el mercado se encargara de corregir objetivamente sin tardanza.
Partamos del supuesto de que slo se ha invertido en su producto la media socialmente
necesaria de tiempo de trabajo. Por tanto, el precio de la mercanca no ser ms que el
nombre en dinero de la cantidad de trabajo social materializado en ella. Pero, he aqu
que las viejas y consagradas condiciones de produccin del ramo textil cambian, sin
pedirle permiso a nuestro tejedor y a espaldas suyas. Lo que ayer, era, indudablemente,
el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir una vara de lienzo, deja de
serlo hoy, como se cuida de demostrrselo a nuestro amigo el amo del dinero,
presentndole las notas de precios de distintos competidores suyos. Por desdicha para
nuestro amigo, el mundo est lleno de tejedores. Supongamos, finalmente, que cada
pieza de lienzo que viene al mercado no encierra ms que el tiempo de trabajo

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socialmente necesario. A pesar de eso, puede ocurrir que en la suma total de las piezas
de lienzo que afluyen al mercado se contenga tiempo de trabajo superfluo. Si el
estmago del mercado no es lo suficientemente capaz de asimilar la cantidad total de
lienzo que afluye a l al precio normal de dos chelines por vara, tendremos en ello la
prueba de que se ha invertido en forma de trabajo textil una cantidad excesiva del
tiempo total de trabajo de la sociedad. El resultado ser exactamente el mismo que si
cualquier tejedor hubiese invertido en su producto individual ms tiempo de trabajo del
socialmente necesario. Los que juntos la hacen, juntos la pagan. El lienzo que viene al
mercado se considera como un solo artculo comercial y cada pieza como parte alcuota
suya. En efecto, el valor de cada vara individual de lienzo no es ms que la
materializacin de la misma suma socialmente determinada de trabajo humano de igual
naturaleza.17
Como se ve, la mercanca ama al dinero, pero the course of the love never does
run smooth(16). La ramificacin cuantitativa del organismo social de produccin, que
exhibe sus membra disjecta(17) en el sistema de la divisin del trabajo, no es menos
primitiva ni menos fortuita que su concatenacin cualitativa. Y nuestros poseedores de
mercancas advierten que este mismo rgimen de divisin del trabajo que los convierte
en productores privados independientes hace que el proceso social de produccin y sus
relaciones dentro de este proceso sean tambin independientes de ellos mismos, por
donde la independencia de una persona respecto a otras viene a combinarse con un
sistema de mutua dependencia respecto a las cosas.
La divisin del trabajo convierte el producto del trabajo en mercanca, haciendo
con ello necesaria su transformacin en dinero. Al mismo tiempo, hace que el hecho de
que esta transubstanciacin se efecte o no sea un hecho puramente casual. Pero aqu
hemos de analizar el fenmeno en toda su pureza, dando por sentado que se desarrolla
de un modo normal. Por lo dems, cualesquiera que sean las condiciones en que este
fenmeno se desarrolle, se operar, siempre y cuando que la mercanca encuentre
salida, siempre y cuando que no sea invendible, un cambio de forma, aunque pueda
darse la anomala de que este cambio de forma suprima o aada sustancia, magnitud de
valor.
Uno de los dos poseedores de mercancas cambia la suya por oro; el otro cambia
oro por mercancas. La manifestacin tangible y corprea de este hecho es el cambio de
mano o de sitio de los dos objetos, de la mercanca y el oro, de las 20 varas de lienzo y
las 2 libras esterlinas, es decir su intercambio. Pero, a cambio de qu se da la
mercanca? Se da a cambio de su propia forma general de valor. Y el oro? El oro se da a
cambio de una forma especial de su valor de uso. Por qu es l oro el que se enfrenta,
en concepto de dinero, con el lienzo? Porque su precio de 2 libras esterlinas, o sea, su
nombre en dinero, refiere ya el lienzo al oro como dinero. La mercanca se desprende de
su forma primitiva al enajenarse; es decir, en el instante en que su valor de uso atrae
efectivamente al oro, que en su precio no era ms que un concepto imaginario. La
realizacin del precio o forma ideal del valor de la mercanca es, por tanto, al mismo
tiempo y a la inversa, realizacin del valor de uso puramente ideal del dinero; al
transformarse la mercanca en dinero, ste se transforma simultneamente en mercanca.
Es un proceso doble encerrado en una unidad: desde el polo del poseedor de la
mercanca, este proceso constituye una venta; desde el polo contrario, el del poseedor

86

de dinero, una compra. Lo cual vale tanto como decir que la venta es compra, que MD,
es al mismo tiempo, DM.18
Hasta hoy, no conocemos ms relacin econmica entre los hombres que la de
poseedores de mercancas, relacin en la que el hombre slo entra en posesin de los
productos del trabajo ajeno desprendindose de los del suyo propio. Por tanto, si un
poseedor de mercancas se enfrenta con otro, con el poseedor del dinero, es porque el
producto del trabajo de ste reviste por naturaleza forma de dinero, se traduce en
material dinero, en oro, etc., o porque su mercanca ha mudado ya la piel, despojndose
de su forma primitiva de uso. Para poder entrar en funciones como dinero, el oro tiene
forzosamente, como es lgico, que penetrar por algn punto en el mercado de
mercancas. Este punto es el de su fuente de produccin, donde se cambia, como
producto directo del trabajo, por otros productos del trabajo de idntico valor. Pero, a
partir de este momento, el oro representa ya constantemente los precios realizados de las
mercancas.19 Fuera del caso en que se cambia por otras mercancas en su fuente de
produccin, el oro es siempre, en manos de cualquier poseedor de mercancas, la forma
desprendida de su mercanca enajenada, el producto de la venta o primera metamorfosis
de la mercanca (MD).20 El oro ha podido convertirse en dinero ideal o medida de valor
porque todas las mercancas medan sus valores en l, convirtindolo as en anttesis
imaginaria de su forma de uso, en su forma de valor. Y se convierte en dinero real porque
las mercancas todas, al enajenarse, lo eligen como su forma material de uso enajenada o
transformada, y por tanto en su forma real de valor. Al asumir forma de valor, la
mercanca borra todas las huellas de su valor de uso natural y del trabajo til especfico a
que debe su nacimiento, para revestir la materializacin social uniforme del trabajo
humano abstracto. El dinero no nos dice, pues, ni deja traslucir, cul era ni cmo era la
mercanca convertida en l. Al revestir forma de dinero, todas las mercancas son
exactamente iguales. El dinero ser, por tanto, si se quiere, una basura, pero la basura
no es dinero. Vamos a suponer que las dos monedas de oro por las que nuestro tejedor
se desprende de su mercanca sean la forma transfigurada de un quarter de trigo. La
venta del lienzo, MD, envuelve al mismo tiempo su compra, DM. Pero, concebido
como venta del lienzo, este proceso inicia un movimiento de rotacin que termina con su
anttesis, con la compra de la Biblia; y concebido como compra del lienzo, pone punto
final a un movimiento de rotacin que arranca de su anttesis, de la venta del trigo. Por
tanto, MD (lienzo dinero), primera fase del ciclo MDM (lienzodineroBiblia),
es al mismo tiempo DM (dinero lienzo), o sea, la fase final de otro movimiento de
rotacin: M D M (trigo dinero lienzo). La primera metamorfosis de una
mercanca, su transformacin de forma de mercanca en dinero, envuelve siempre, al
mismo tiempo, la segunda metamorfosis antagnica de otra mercanca, o sea, su reversin
de la forma de dinero a mercanca.21
D M. Segunda metamorfosis o metamorfosis final de la mercanca: compra. El
dinero, forma enajenada de todas las dems mercancas o producto de su enajenacin
general, es, por ello mismo, la mercanca absolutamente enajenable. El dinero lee al
revs todos los precios y se refleja, por tanto, en los cuerpos de todas las mercancas
como el material altruista de su propia gestacin de mercancas. Al mismo tiempo, los
precios, es decir, las miradas amorosas que le echan las mercancas, sealan el lmite
de su capacidad de transformacin, o sea, su propia cantidad. La mercanca desaparece
al convertirse en dinero; ste no nos dice, pues, cmo ha llegado a manos de su

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poseedor, ni qu es lo que hay detrs de l. Non olet(18), cualquiera que sea su origen y
s de una parte representa una mercanca vendida, de otra parte representa mercancas
comprables.22
D M, o sea la compra, es a la par venta, M D; por tanto, la metamorfosis final
de una mercanca representa, al mismo tiempo, la metamorfosis inicial de otra. Para
nuestro tejedor, representa el trnsito de su mercanca a la Biblia, en la que ha vuelto a
convertir las dos libras esterlinas obtenidas por el lienzo. Pero a su vez, el vendedor de
la Biblia invierte las dos libras esterlinas entregadas por el tejedor en aguardiente. D
M, fase final del proceso
M D M (lienzo dinero Biblia), es a la par M D, o sea la primera fase
del proceso M D M (Biblia dinero aguardiente). Como el productor de
mercancas slo suministra un producto determinado, suele venderlo en grandes
cantidades; en cambio, sus numerosas necesidades le obligan a distribuir constantemente el precio realizado, o sea la suma de dinero obtenida, en numerosas
compras. Es decir, que una venta desemboca en muchas compras de diversas
mercancas. Por donde la metamorfosis final de una mercanca representa siempre una
suma de metamorfosis iniciales de otras mercancas.
Ahora bien, s observamos la metamorfosis total de una mercanca, por ejemplo del
lienzo, advertiremos, ante todo, que se descompone en dos movimientos antitticos y
que se complementan recprocamente: M D y D M. Estas dos mutaciones antitticas
de la mercanca se operan en dos procesos sociales antitticos por parte de su poseedor
y se reflejan en los dos papeles econmicos antitticos representados por ste. En cuanto
agente del acto de venta, el poseedor de la mercanca acta como vendedor; en cuanto
agente del acto de compra, acta como comprador. Pero, como en toda metamorfosis de
la mercanca se encierran simultneamente, aunque sea en polos opuestos, sus dos
formas, la de mercanca y la de dinero, frente al poseedor de mercancas que acta como
vendedor se alza siempre un comprador, y frente a ste un vendedor. Y del mismo modo
que la mercanca atraviesa sucesivamente por las dos metamorfosis opuestas, la que
convierte a la mercanca en dinero y la que transforma ste en mercanca, el poseedor
de mercancas desempea sucesivamente, sin dejar de ser quien es, los papeles de
vendedor y comprador. Estos papeles no son, por tanto, papeles fijos e inmutables, sino
que cambian constantemente de personas dentro de la circulacin de mercancas.
La metamorfosis total de una mercanca encierra, en su forma ms simple, cuatro
extremos y tres personajes. En primer lugar, la mercanca se enfrenta con el dinero como
su forma de valor, forma que posee realidad corprea y tangible del otro lado de la raya,
en el bolsillo ajeno. El poseedor de la mercanca se enfrenta, por tanto, con el poseedor
del dinero. Pero, tan pronto como la mercanca se convierte en dinero, ste pasa a ser su
forma equivalencial llamada a desaparecer, forma cuyo valor de uso o contenido existe
del lado de ac de la raya, en otras mercancas materiales. El dinero, punto final de la
primera metamorfosis de la mercanca, es, a la vez, punto de arranque de la segunda. El
vendedor del primer acto se convierte en el segundo acto en comprador, al encontrarse
con un tercer poseedor de mercancas que le sale al paso como vendedor.23
Las dos fases opuestas de este proceso de metamorfosis de las mercancas
componen un ciclo: forma de mercanca, abandono de esta forma y retomo a ella. Cierto
es que la mercanca, en cuanto tal mercanca, interviene aqu como un objeto
antitticamente condicionado. En el punto de arranque del proceso, la mercanca es un

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novalor de uso para su poseedor; en el punto final, es ya un valor de uso para quien la
posee. Y lo mismo el dinero, que empieza siendo la cristalizacin fija de valor en que se
convierte la mercanca, para diluirse luego en su simple forma equivalencial
Las dos metamorfosis que integran el ciclo de una mercanca forman, al mismo
tiempo las metamorfosis parciales opuestas de otras dos mercancas. La misma mercanca
(lienzo) encabeza la serie de sus propias metamorfosis y pone punto final a la
metamorfosis total de otra mercanca (del trigo). Durante su primera metamorfosis, o sea
la venta, desempea en persona estos dos papeles. En cambio, como crislida oro, que
es el camino de todos los mortales, cierra al mismo tiempo la metamorfosis inicial de una
tercera mercanca. El ciclo recorrido por la serie de metamorfosis de una mercanca
cualquiera se enreda, por tanto, en la madeja inextricable de los ciclos de otras
mercancas. El proceso total constituye la circulacin de mercancas.
La circulacin de mercancas se distingue, y no slo formalmente, sino de un modo
sustancial, del intercambio directo de productos. No hay ms que volver la vista a las
transacciones de que hablbamos. El tejedor cambia incondicionalmente su lienzo por la
Biblia, su mercanca por otra ajena. Pero este fenmeno slo es cierto en lo tocante a l;
el vendedor de Biblias, ms amigo del calor que del fro, no ha pensado en cambiar el
lienzo por la Biblia, del mismo modo que el tejedor ignora que su lienzo se ha cambiado
por trigo, etc. La mercanca de B viene a ocupar el puesto de la A, pero sin que entre A y
B medie un intercambio de sus mercancas. Puede ocurrir que A y B se enfrenten como
comprador y vendedor respectivamente, pero esta relacin concreta no obedece, ni
mucho menos, al rgimen general de la circulacin de mercancas. De una parte, vemos
aqu cmo el intercambio de mercancas rompe los diques individuales y locales del
intercambio de productos y hace que se desarrolle el proceso de asimilacin del trabajo
humano. De otra parte, nos encontramos con todo un tropel de concatenaciones
naturales de carcter social, que se desarrollan sustradas por entero al control de las
personas interesadas. El tejedor puede vender su lienzo porque el labriego vende su
trigo: el amigo de empinar el codo vende la Biblia porque el tejedor vende el lienzo: el
destilador encuentra comprador para su aguardiente porque el otro ha vendido ya su
licor de la vida eterna, etc.
Por consiguiente, el proceso de circulacin no se reduce, como el intercambio
directo de productos, al desplazamiento material o cambio de mano de los valores de
uso. El dinero no desaparece al quedar eliminado de la serie de metamorfosis de una
mercanca, sino que pasa a ocupar el puesto circulatorio que las mercancas dejan
vacante. As por ejemplo, en la metamorfosis total del lienzo: lienzo dinero Biblia, lo
primero que sale de la circulacin es el lienzo, cediendo su sitio al dinero; luego, sale de
la circulacin la Biblia, y vuelve a ocupar su sitio el dinero. Al sustituirse una mercanca
por otra, queda siempre adherida a una tercera mano la mercanca dinero.24 La
circulacin exuda constantemente dinero.
Nada ms necio que el dogma de que la circulacin de mercancas supone un
equilibrio necesario de las compras y las ventas, ya que toda venta es al mismo tiempo
compra, y viceversa. Si con ello quiere decirse que el nmero de las ventas operadas
supone un nmero igual de compras, se formula una necia perogrullada. Pero no, lo que
se pretende probar es que el vendedor lleva al mercado a su propio comprador. Venta y
compra forman un acto idntico, es una relacin de interdependencia entre dos personas
que actan como dos polos opuestos: el poseedor de mercancas y el poseedor de dinero.

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Trtase de dos actos polarmente contrapuestos de una misma persona. La identidad de


compra y venta supone, por tanto, la esterilidad de la mercanca que, lanzada a la retorta
alquimstica de la circulacin, no sale convertida en dinero, es decir, vendida por su
poseedor y comprada por el del dinero. La identidad a que nos referimos implica,
adems, que este proceso, caso de realizarse, constituye un punto de reposo, una
interrupcin en la vida de la mercanca, interrupcin que puede durar ms o menos
tiempo. Como la primera metamorfosis de la mercanca es, al mismo tiempo, compra,
este proceso parcial envuelve, a la par, un proceso independiente. El comprador ha
entrado en posesin de la mercanca, el vendedor en posesin del dinero; es decir de
una mercanca que conserva su forma apta para la circulacin, por mucho que tarde en
descender nuevamente al mercado. Nadie puede vender si no hay quien compre. Pero
no es necesario comprar inmediatamente de haber vendido. Lo que hace que la
circulacin derribe las barreras temporales, locales e individuales del intercambio de
productos es precisamente el hecho de desdoblar la identidad inmediata que existe entre
el intercambio del producto del trabajo propio por el producto del trabajo ajeno
mediante la anttesis de compra y venta. Al decir que estos procesos, independientes el
uno del otro, forman una unidad interna, decimos tambin que esta unidad interna reviste
al exterior la forma de una anttesis. Cuando cosas que por dentro forman una unidad,
puesto que se completan recprocamente, revisten al exterior una forma de
independencia, y sta se agudiza hasta llegar a un cierto grado, la unidad se abre paso
violentamente por medio de una crisis. La anttesis, que lleva implcita la mercanca, de
valor de uso y valor, de trabajo privado, que se ve al mismo tiempo obligado a funcionar
como trabajo directamente social; de trabajo determinado y concreto, cotizado a la par
como trabajo general abstracto; de personificacin de las cosas y materializacin de las
personas, esta contradiccin inmanente, asume sus formas dinmicas ms completas en
los antagonismos de la metamorfosis de las mercancas. Por eso estas formas entraan la
posibilidad, aunque slo la posibilidad, de crisis. Para que esta posibilidad se convierta
en realidad, tiene que concurrir todo un conjunto de condiciones que no se dan todava,
ni mucho menos, dentro de la rbita de la circulacin simple de mercancas .25
El dinero, en sus funciones de mediador de la circulacin de mercancas, asume el
papel de medio de circulacin.
b) El curso del dinero
El cambio de forma en que se opera el cambio de materia o metabolismo de los
productos del trabajo (M D M), exige que el valor de que se trata constituya el
punto inicial del proceso como mercanca y retome como mercanca al punto de que
parti. Trtase, pues, de un movimiento cclico. Mas por otra parte, esta misma forma
excluye el movimiento cclico del dinero. Su resultado consiste en alejar constantemente
al dinero de su punto de partida, no en hacer que retome a l. Mientras el vendedor tiene
en sus manos la forma transfigurada de su mercanca, el dinero, la mercanca no ha
salido todava de la fase de su primera metamorfosis o slo ha recorrido la primera mitad
de su proceso de circulacin. Al finalizar este proceso (vender para comprar), el dinero
desaparece de manos de su primitivo poseedor. Claro est que s el tejedor, despus de

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comprar la Biblia, vuelve a vender otra partida de lienzo, el dinero retomara a sus
manos. Pero no volver ya a ellas por obra de la circulacin de las primeras 20 varas de
lienzo, que fue la que lo hizo pasar de manos del tejedor a manos del vendedor de
Biblias, Retomar a ellas gracias a la renovacin o repeticin del mismo proceso
circulatorio respecto a una nueva mercanca, traducindose aqu y all en idntico
resultado. Por tanto, la forma dinmica que la circulacin de mercancas imprime
directamente al dinero es su constante alejamiento del punto de partida, su trnsito de
manos de unos a otros poseedores de mercancas, su curso (currency, cours de la
monnaie) (19).
El curso del dinero acusa la repeticin constante y montona del mismo
proceso. La mercanca aparece siempre al lado del vendedor y el dinero acompaa
siempre al comprador, como medio de compra. Cumple sus funciones de tal al realizar el
precio de las mercancas. Y al hacerlo, transfiere la mercanca de manos del vendedor a
manos del comprador, a la par que l el dinero pasa de las de ste a las de aqul,
para repetir luego el mismo proceso con otra mercanca. A primera vista, no se advierte,
por aparecer velado, que esta forma unilateral del movimiento del dinero brota de la
doble forma de movimiento de la mercanca. El carcter propio de la circulacin de
mercancas suscita la apariencia contrara. La primera metamorfosis de la mercanca se
trasluce no slo en el movimiento del dinero, sino en el de la propia mercanca; en
cambio, su segunda metamorfosis ya slo se revela en el movimiento del dinero. En la
primera mitad de su proceso circulatorio, la mercanca deja el puesto al dinero y ste a
la mercanca. A la par con ello, la mercanca, concebida como objeto de uso, sale de la
circulacin y entra en la rbita del consumo, 26 pasando a ocupar el sitio que deja
vacante su forma de valor o larvadinero. La segunda mitad del proceso circulatorio ya
no la recorre revestida de su propia piel natural, sino con la piel del oro. Gracias a esto,
la continuidad del movimiento est enteramente del lado del dinero, y el mismo
movimiento que para la mercanca abarca dos procesos contrapuestos, representa
siempre, como movimiento propio del dinero, el mismo proceso: un cambio de puesto con
otra mercanca siempre renovada. Por eso lo que es resultado de la circulacin de
mercancas, el desplazamiento de una mercanca por otra, parece como s no respondiese al propio cambio de forma de las mercancas, sino a la funcin del dinero como
medio de circulacin, que hace circular a las mercancas, inmviles de suyo,
transfirindolas de manos de aquel para quien representan novalores de uso a manos
de quien las busca como valores de uso, siempre en sentido opuesto al de su propio
curso. El dinero desplaza continuamente a las mercancas de la rbita de la circulacin,
pasando a ocupar sin cesar su puesto circulatorio y alejndose con ello de su propio
punto de partida. As, pues, aunque el movimiento del dinero no hace ms que reflejar la
circulacin de las mercancas, parece como si ocurriese lo contrario: como si stas slo
fuesen el resultado del movimiento del dinero.27
Por otra parte, el dinero slo desempea las funciones de medio de circulacin
por ser el valor sustantivado de las mercancas. Por tanto, su movimiento como medio de
circulacin no es, en realidad, ms que el movimiento formal de las propias mercancas.
Por eso es lgico que sta se refleje, incluso de un modo tangible, en el curso del dinero.
As, por ejemplo, el lienzo empieza trocando su forma de mercanca por su forma de
dinero. Luego, el punto final de su primera metamorfosis (M D), o sea la forma dinero,
se convierte en el punto inicial de su ltima metamorfosis (D M), de su retroconversin

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en Biblia. Pero cada uno de estos dos cambios de forma se opera mediante un
intercambio de mercanca y dinero, pasando aqulla a ocupar el lugar de ste, y
viceversa. Las mismas piezas de dinero entran en manos del vendedor como forma enajenada de la mercanca, y salen de ellas como forma de la mercanca absolutamente
enajenable ya. Cambian de sitio por dos veces. La primera metamorfosis sufrida por el
lienzo traslada esas piezas de dinero al bolsillo del tejedor; la segunda los hace emigrar
de l. Como vemos, los dos cambios opuestos de forma de la misma mercanca se
reflejan en los dos cambios de lugar del dinero en sentido opuesto.
Por el contrario, cuando la metamorfosis de las mercancas es puramente
unilateral, es decir cuando slo se celebran simples ventas o compras, como se quiera,
el dinero slo cambia de sitio una vez. El segundo cambio de sitio expresa siempre la
segunda metamorfosis de la mercanca, abandonando nuevamente la forma de dinero. Y
en la reiteracin frecuente del desplazamiento de las mismas piezas de dinero no se
refleja tan slo la serie de metamorfosis de una nica mercanca, sino que se refleja
tambin el entrelazamiento de las innumerables metamorfosis del mundo de las
mercancas en general. Por lo dems, no es necesario advertir, pues de suyo se
comprende, que todo lo que decimos slo se refiere a la forma de la circulacin simple
de mercancas, que es la que estamos analizando.
Al dar el primer paso en la rbita de la circulacin, al sufrir el primer cambio de
forma, la mercanca sale siempre de la circulacin, en la que entran constantemente
mercancas nuevas: en cambio, el dinero, como medio de circulacin que es, mora
constantemente en la rbita de la circulacin y se mueve sin cesar en ella. Surge as el
problema de saber cunto dinero absorbe de un modo constante la rbita circulatoria.
En un pas se operan todos los das, simultneamente, y por tanto paralelamente
tambin en el espacio, numerosas metamorfosis unilaterales de mercancas; o, dicho en
otros trminos, simples ventas de una parte, y de otras simples compras. Por sus precios,
las mercancas se equiparan ya a determinadas cantidades imaginarias de dinero. Ahora
bien, como la forma directa de circulacin que estamos estudiando contrapone siempre
de un modo corpreo la mercanca y el dinero, situando aqulla en el polo de la venta y
ste en el polo contraro de la compra, es evidente que la masa de medios de circulacin
necesaria para alimentar el proceso circulatorio del mundo de las mercancas estar
determinada por la suma de los precios de stas. En efecto, el dinero no es ms que la
representacin real y efectiva de la suma de oro expresada ya idealmente por la suma de
los precios de las mercancas. Ambas sumas tienen, pues, que coincidir forzosamente.
Sabemos, sin embargo, que permaneciendo invariables los valores de las mercancas,
sus precios oscilan con el valor del oro (con el valor del material dinero), subiendo en la
proporcin en que el valor del oro baja, y bajando en la proporcin en que ste sube.
Por tanto, al aumentar o disminuir la suma de los precios de las mercancas, tiene
necesariamente que aumentar o disminuir la masa del dinero en circulacin. Es, como se
ve, el propio dinero el que determina los cambios experimentados por la masa de los
medios de circulacin, pero no en su funcin de medio circulatorio, sino en su funcin de
medida de valores. El precio de las mercancas cambia en razn inversa al valor del
dinero; por tanto, la masa de los medios de circulacin cambiar en razn directa al
precio de las mercancas. Exactamente lo mismo ocurrira si, por ejemplo, no bajase el
valor del oro, sino que ste fuese sustituido por la plata como medida de valores o no
subiese el valor de la plata, sino que el oro desplazase a sta en su funcin de medida de

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valor. En el primer caso, tendra que funcionar ms plata que antes oro, en el segundo
caso, menos oro que antes plata. Pero, en ambos casos, variara el valor del material
dinero, es decir, de la mercanca que funciona como medida de valores, y por tanto la
expresin precio de los valores de las mercancas y, con ella, la masa del dinero en
circulacin necesario para la realizacin de estos precios. Como vemos, en la rbita de
circulacin de las mercancas hay un resquicio por el que penetra en ella el oro (o la
plata; es decir, el material dinero) como mercanca con un determinado valor. Este valor
est preestablecido en la funcin del dinero como medida de valores, y, por tanto, en la
determinacin de su precio. Si luego baja de valor, por ejemplo, la propia medida de
valores, esto se acusar ante todo en el cambio de precios de las mercancas que entren
en contacto directo con los metales preciosos en sus fuentes de produccin,
cambindose por ellos como por otras mercancas cualesquiera. Al ocurrir esto, podra
acontecer, sobre todo en fases menos desarrolladas de la sociedad burguesa, que las
dems mercancas siguieran cotizndose durante largo tiempo, en gran parte, con el
valor anticuado y ya ilusorio de la medida de valores. Sin embargo, las mercancas se
contagian unas a las otras su proporcin de valor, y los precios oro o plata de las
mercancas van tendiendo a nivelarse gradualmente en las proporciones determinadas
por sus propios valores, hasta que, por ltimo, los valores de todas las mercancas se
cotizan a tono con el nuevo valor del metal dinero. Este proceso de nivelacin va
acompaado del incremento constante de los metales preciosos, que afluyen al mercado
para suplir a las mercancas directamente cambiadas por ellos. Por tanto, al paso que se
generaliza el nivel rectificado de precios de las mercancas, o que sus valores se cotizan
con arreglo al valor nuevo, depreciado y que hasta cierto punto contina deprecindose
constantemente, del metal, se forma la masa suplementaria indispensable para su
realizacin. Una apreciacin unilateral de los hechos que siguieron al descubrimiento de
las nuevas minas de oro y plata indujo en el siglo XVII, y sobre todo en el XVIII, a la
conclusin engaosa de que los precios de las mercancas haban subido por haberse
lanzado al mercado ms oro y ms plata como medios de circulacin. En lo sucesivo,
consideraremos el valor del oro como algo fijo, como lo es realmente en el momento de
calcularse los precios.
Partiendo, pues, de esta premisa, la masa de los medios de circulacin est
determinada por la suma de los precios de las mercancas que han de ser realizados.
Partiendo, adems, del supuesto de que el precio de cada clase de mercancas es un
factor dado, la suma de los precios de las mercancas depender, evidentemente, de la
masa de mercancas que se hallen en circulacin. No hace falta quebrarse mucho la
cabeza para comprender que s 1 quarter de trigo cuesta 2 libras esterlinas, 100 quarters
costarn 200 libras, 200, 400 y as sucesivamente, es decir, que, al aumentar la masa de
trigo, aumentar tambin necesariamente la masa de dinero que viene a ocupar su
puesto mediante la venta del cereal.
Suponiendo que la masa de mercancas permanezca constante, la masa del dinero
en circulacin aumenta y disminuye a tono con las fluctuaciones de los precios de las
mercancas. Y es natural, ya que la suma de los precios de stas aumenta o disminuye
conforme a los cambios experimentados por sus precios. Para ello no hace falta, ni
mucho menos, que los precios de todas las mercancas suban o bajen al mismo tiempo.
Para que suba o baje la suma de los precios de todas las mercancas en circulacin que
hay que realizar, y, por tanto, para que aumente o disminuya la masa de dinero puesta

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en circulacin, basta con que suban o bajen, segn los casos, los precios de un cierto
nmero de artculos importantes. El cambio experimentado por los precios de las
mercancas acta siempre del mismo modo sobre la masa de los medios de circulacin,
lo mismo cuando refleja un verdadero cambio de valor que cuando responde a simples
oscilaciones de los precios en el mercado.
Tomemos unas cuantas ventas o metamorfosis parciales sin relacin alguna entre
si y que discurren paralelamente en el tiempo y en el espacio, las ventas v. gr. de 1
quarter de trigo, 20 varas de lienzo, una Biblia y 4 galones de aguardiente. Suponiendo
que el precio de cada uno de estos artculos sea 2 libras esterlinas, y, por tanto, la suma
de precios a realizar 8 libras esterlinas, estas transacciones lanzarn a la circulacin una
masa de dinero de 8 libras. En cambio, si todas estas mercancas representan otros
tantos eslabones en la cadena de metamorfosis que ya conocemos: 1 quarter de trigo
2 libras esterlinas 20 varas de lienzo 2 libras esterlinas una Biblia 2 libras
esterlinas 4 galones de aguardiente 2 libras esterlinas, bastarn 2 libras esterlinas
para poner en circulacin sucesivamente las distintas mercancas, realizando por turno
sus precios, y por tanto la suma de stos, o sea, las 8 libras esterlinas, hasta hacer alto
por fin en manos del destilador. Para ello, darn cuatro vueltas. Este desplazamiento
repetido de las mismas piezas de dinero representa el doble cambio de forma de las
mercancas, su movimiento a travs de dos fases contrapuestas de la circulacin y el
entrelazamiento de las metamorfosis de diversas mercancias.28 Es evidente que las
fases antagnicas que, completndose las unas a las otras, recorre este proceso, no
pueden discurrir paralelamente en el espacio, sino que tienen que sucederse las unas a
las otras en el tiempo. Su duracin se mide, pues, por fracciones de tiempo, y el nmero
de rotaciones de las mismas monedas dentro de un tiempo dado indica la velocidad del
curso del dinero.
Supongamos que el proceso circulatorio de aquellas cuatro mercancas dure un
da. La suma de precios a realizar representar 8 libras esterlinas, el nmero de
rotaciones de estas monedas al cabo de un da ser de cuatro y la masa del dinero en
circulacin ascender a 2 libras esterlinas; es decir, que en una fraccin de tiempo
determinada el proceso de circulacin puede representarse as:
Suma de precios de las mercancas
= masa
Nmero de rotaciones de las monedas representativas de igual valor
de dinero que funciona como medio de circulacin. Esta ley rige con carcter
general. Es cierto que el proceso circulatorio de un pas y durante un periodo de tiempo
determinado abarca, de una parte, numerosas ventas (o compras) o metamorfosis
parciales desperdigadas, sin conexin alguna en el tiempo ni en el espacio y en que las
mismas piezas de dinero slo cambian de sitio una vez, o lo que es lo mismo, slo
describen un movimiento de rotacin, y, de otra parte, numerosas cadenas de
metamorfosis con un nmero mayor o menor de eslabones, unas que discurren
paralelamente y otras que se entrelazan, y en que las mismas piezas de dinero describen
rotaciones ms o menos numerosas. Sin embargo, el total de rotaciones de todas las
monedas de valor igual que se hallan en circulacin arroja la cifra media de las rotaciones
descritas por cada pieza y la velocidad media del curso del dinero. Claro est que la

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masa de dinero lanzada al proceso circulatorio diario, supongamos, al comenzar el da


depender de la suma de precios de las mercancas que circulen al mismo tiempo y
paralelamente en el espacio. Pero, dentro de este proceso, cada moneda es solidaria, por
decirlo as, de las dems. Si una acelera su ritmo circulatorio, la otra se estanca o se sale
de la rbita de la circulacin, ya que sta slo puede absorber una masa de oro que,
multiplicada por la cifra media de rotacin de su elemento individual, d la suma de
precios que han de realizarse. Por tanto, al aumentar el nmero de rotaciones de las
monedas, disminuir necesariamente la masa de monedas en circulacin. Y viceversa, al
disminuir el nmero de rotaciones aumentar esta masa. Y como, dado el grado medio
de velocidad, se sabe la masa de dinero que puede funcionar como medio de
circulacin, no hay ms que lanzar, por ejemplo, a la circulacin una determinada
cantidad de billetes de a libra para sacar de ella una cantidad equivalente de
soberanos; manipulacin que todos los bancos conocen perfectamente.
As como en la rotacin del dinero en general slo se revela el proceso de
circulacin de las mercancas, o sea el ciclo recorrido por stas a travs de metamorfosis
opuestas, en el ritmo de la rotacin del dinero se revela solamente el ritmo de su cambio
de forma, el continuo trnsito de unas a otras cadenas de metamorfosis, la celeridad del
metabolismo o cambio de materia, la rapidez con que las mercancas desaparecen de la
rbita circulatoria y son sustituidas por otras nuevas. En el ritmo de la rotacin del dinero
se manifiesta, pues, la unidad fluida de las diversas fases contrapuestas y que se
completan las unas a las otras, la transformacin de la forma de uso en forma de valor y
su reversin de forma de valor a forma de uso, o de los dos procesos de venta y compra.
Por el contrario, al amortiguarse la rotacin del dinero, ello es indicio de que estos
procesos se disocian y se hacen independientes y antagnicos, de que se paraliza el
cambio de forma, y, por tanto, el de materia. De dnde proviene esta paralizacin, no
nos lo dice, directamente, como es natural, el propio proceso circulatorio. Este se limita
a revelar el fenmeno. La interpretacin vulgar, viendo que, al amortiguarse el ritmo de
rotacin del dinero, ste se hace menos frecuente y desaparece en todos los puntos de la
periferia circulatoria, se inclina a pensar que este fenmeno tiene su raz en la escasez
de medios de circulacin.29
La suma total del dinero que acta como medio de circulacin en cada perodo de
tiempo depende, pues, por una parte, de la suma de precios del mundo de las
mercancas circulantes; por otra parte, del flujo ms lento o ms rpido de sus procesos
antagnicos de circulacin, segn que sea mayor o menor la parte de esa suma de
precios que pueda ser realizada por las mismas monedas. Pero, a su vez, la suma de los
precios de las mercancas depende tanto de la masa como de los precios de cada clase de
mercancas. Cabe, sin embargo, que estos tres factores: movimiento de precios, masas de
mercancas en circulacin y ritmo de rotacin del dinero, varen en diverso sentido y en
distintas proporciones, razn por la cual la suma de precios que han de realizarse y la
masa de medios de circulacin que de ella dependen pueden experimentar numerosas
combinaciones. Apuntaremos tan slo las ms importantes en la historia de los precios
de las mercancas.
Permaneciendo invariables los precios de las mercancas, puede aumentar la masa
de los medios de circulacin por el hecho de que aumente la masa de las mercancas
circulantes o disminuya el ritmo de rotacin del dinero, o por ambas cosas a la vez. Y

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viceversa; la masa de los medios de circulacin puede disminuir al disminuir la masa de


mercancas o acelerarse el ritmo circulatorio.
Cuando los precios de las mercancas experimenten una tendencia general al alza, la
masa de los medios de circulacin puede permanecer constante si la masa de las
mercancas circulantes decrece en la misma proporcin en que aumenta su precio o el
ritmo de rotacin del dinero se acelera con la misma rapidez con que los precios suben,
sin que vare, en cambio, la masa de mercancas en circulacin.
Por el contrario, la masa de los medios de circulacin puede disminuir porque la
masa de mercancas disminuya o el ritmo de rotacin se acelere con ms rapidez que la
subida de los precios.
Cuando los precios de las mercancas experimenten una tendencia general a la baja,
la masa de los medios de circulacin puede permanecer constante s la masa de
mercancas crece en la misma proporcin en que su precio disminuye o el ritmo de
rotacin del dinero disminuye en la misma proporcin en que bajan los precios.
Y puede, por el contrario, crecer si la masa de mercancas aumenta o el ritmo
circulatorio disminuye mas rpidamente que los precios.
Las variaciones de estos diversos factores pueden, adems, compensarse
mutuamente, haciendo que la suma total de los precios de las mercancas que han de
realizarse, y, por tanto, la masa del dinero en circulacin, permanezcan constantes a
pesar de la incesante inestabilidad de aquellos factores. Por eso, sobre todo cuando se
observan perodos un poco largos, se descubre un nivel medio mucho ms constante de
la masa de dinero circulante en cada pas; y, si se exceptan esas graves perturbaciones
que producen peridicamente las crisis de produccin y las crisis comerciales, y que
rara vez provienen de los cambios experimentados por el valor del dinero, advertimos
que las desviaciones de este nivel medio son mucho ms insignificantes de lo que a
primera vista pudiera parecer.
La ley segn la cual la cantidad de los medios de circulacin depende de la suma
de los precios de las mercancas que circulan y del ritmo medio del curso del dinero30
puede expresarse tambin diciendo que, dada la suma de valor de las mercancas y
dado el ritmo medio de sus metamorfosis, la cantidad de dinero o de material dinero
circulante depende de su propio valor. La ilusin de que son, por el contraro, los precios
de las mercancas los que dependen de la masa de los medios de circulacin y sta, a su
vez, de la masa del material dinero existente dentro de un pas,31 es una ilusin
alimentada en sus primitivos mantenedores por la absurda hiptesis de que las
mercancas se lanzan al proceso circulatorio sin precio y el dinero sin valor y que luego,
all, una parte alcuota de la masa formada por las mercancas se cambia por una parte
alcuota de la montaa de metal.32
c) La moneda. El signo de valor
De la funcin del dinero como medio de circulacin brota su forma de moneda. La
fraccin imaginaria de peso del oro representada por el precio o nombre en dinero de
las mercancas tiene que enfrentarse con stas, en la circulacin, como una pieza de oro
dotada de nombre homnimo, o sea como una moneda. La acuacin es, al igual que la

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fijacin del patrn de precios, incumbencia del Estado. En los diversos uniformes
nacionales que visten el oro y la plata acuados en monedas y de los que en el mercado
mundial se despojan, se nos revela el divorcio entre las rbitas interiores o nacionales
de la circulacin de mercancas y la rbita genrica del mercado mundial.
La moneda de oro y el oro en barras slo se distinguen, pues, de suyo, por la
figura, y el oro es susceptible de pasar continuamente de una forma a otra.33 Pero el
camino del oro para dejar de ser moneda es al mismo tiempo el camino que le conduce
al horno de fusin. En efecto, en la circulacin se desgastan las monedas de oro, unas
ms y otras menos. Comienza el proceso de disociacin entre el ttulo y la sustancia del
oro, entre los quilates de su peso nominal y los de su peso real. Monedas de oro de
nombre homnimo asumen un valor desigual, por ser distinto su peso. El oro, como
medio de circulacin, difiere del oro considerado como patrn de precios, dejando con
ello, a la par, de ser el verdadero equivalente de las mercancas cuyo precio realiza. La
historia de estos embrollos forma la historia monetaria de la Edad Media y de los tiempos
modernos, hasta llegar al siglo XVIII. Las leyes ms modernas acerca del grado de
prdida de metal que incapacita a una moneda de oro para circular, o, lo que es lo
mismo, la desmonetiza, sancionan y reconocen la tendencia natural del proceso de
circulacin a convertir la esencia de oro de la moneda en apariencia de oro; es decir, a
convertir la moneda en smbolo de la cantidad de metal que oficialmente contiene.
El curso del dinero, al disociar la ley real de la ley nominal de la moneda, su
existencia metlica de su existencia funcional, lleva ya implcita la posibilidad de
sustituir el dinero metlico, en su funcin monetaria, por contraseas hechas de otro
material o por simples smbolos. Las dificultades tcnicas con que tropieza la acuacin
de fracciones pequesimas de peso del oro o de la plata y el hecho de que
primitivamente se empleasen como medida de valores y circulasen como dinero otros
metales de categora inferior a la de los metales preciosos, plata en vez de oro y cobre
en vez de plata, hasta el instante en que el metal precioso los destrona, explican
histricamente el papel de las piezas de plata y de cobre como sustitutos de las monedas
de oro. Estas piezas sustituyen al oro en aquellos sectores de la circulacin de
mercancas en que la moneda circula con mayor rapidez y se desgasta, por tanto, mas
pronto; es decir, all donde las compras y las ventas se suceden incesantemente en las
ms nfimas proporciones. Para impedir que estos facinerosos suplanten al oro, la ley se
encarga de determinar las proporciones, pequesimas, en que es obligatorio aceptar
esas piezas, sustituyendo al oro, en funcin de pago. Claro est que los sectores en que
circulan estas diversas clases de monedas se confunden constantemente, sin que sea
posible establecer entre ellos una ntida separacin. Las monedas fraccionarias
aparecen junto al oro, para cooperar al pago de fracciones a que no llega la moneda de
oro ms pequea; y a su vez, el oro se mezcla constantemente en la pequea circulacin,
aunque se vea expulsado de ella constantemente tambin al cambiarse por las monedas
fraccionarias.34
La ley determina a su voluntad el contenido metlico de las piezas de plata o de
cobre. Estas se desgastan en la circulacin mucho ms rpidamente todava que las
monedas de oro. Por tanto, su funcin monetaria es, de hecho, totalmente independiente
de su peso, es decir, de todo valor. La existencia monetaria del oro se disocia
radicalmente de su sustancia de valor. Esto abre el paso a la posibilidad de que objetos
relativamente carentes de valor, como un billete de papel puedan actuar en lugar suyo

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con las funciones propias de una moneda. En las piezas metlicas de dinero, el carcter
puramente simblico aparece todava, en cierto modo, oculto. En el papel moneda, se
revela ya a la luz del da. Como se ve, ce n'est que le premier pas qui coute (21).
Aqu, nos referimos exclusivamente al papel moneda emitido por el Estado con
curso forzoso y que brota directamente de la circulacin de los metales. En cambio, el
dinerocrdito se halla regido por factores que, por el momento, no tenemos por qu
conocer, pues no afectan a la simple circulacin de mercancas. Diremos, sin embargo,
de pasada, que del mismo modo que el verdadero papel moneda brota de la funcin del
dinero como medio de circulacin, el dinerocrdito tiene sus races naturales en la
funcin del dinero como medio de pago.35
El Estado lanza exteriormente al proceso de la circulacin una serie de billetes
que llevan estampado su nombre en dinero, v. gr. Una libra esterlina, 5 libras esterlinas,
etc. En la medida en que estos billetes circulan efectivamente en sustitucin de la suma
de oro de igual denominacin, sus movimientos no hacen ms que reflejar las leyes de la
circulacin del dinero. Para encontrar una ley especfica de la circulacin de billetes, no
hay ms remedio que atenerse a su proporcin representativa respecto al oro. Y esta ley
es sencillamente la de que la emisin de papel moneda debe limitarse a aquella cantidad
en que sin l, circulara necesariamente el oro (o la plata) representado simblicamente
por ese papel. Claro est que la cantidad de oro que la circulacin puede absorber
flucta constantemente en torno a un cierto nivel medio. Sin embargo, la masa de los
medios que circulan en un pas dado no es nunca inferior a un determinado mnimum,
que la experiencia permite establecer. El hecho de que esta masa mnima est sujeta a
cambio constante en lo que a sus elementos se refiere; es decir, el hecho de que est
formada por monedas de oro que cambian incesantemente, no afecta para nada, como es
natural, a. su volumen ni a su giro constante en la rbita de la circulacin. Por eso se la
puede sustituir mediante smbolos de papel. Pero si hoy llenamos con papel moneda
todos los canales de la circulacin, hasta agotar su capacidad de absorcin monetaria,
podemos encontramos con que maana, a consecuencia de las fluctuaciones de la
circulacin de mercancas, el papel moneda rebasa los cauces. Al llegar a este momento,
se pierden todas las medidas. Pero si el papel moneda rebasa sus lmites, es decir, la
cantidad monedasoro de idntica denominacin que pueden circular, todava
representar dentro del mundo de las mercancas, prescindiendo del peligro del
descrdito general, la cantidad de oro determinada y, por tanto, representable por sus
leyes inmanentes. As por ejemplo, si la masa de billetes emitidos representa 2 onzas de
oro en vez de 1, nos encontraremos con que 1 libra esterlina, v. gr. se convierte de hecho
en el nombre en dinero de 1/8 onza, digamos, en vez de 1/4 onza. El resultado es el
mismo que s se hubiese modificado el oro en su funcin de medida de precios. Por tanto,
los valores que antes se expresaban en el precio de 1 libra esterlina, se expresan ahora
en el precio de 2 libras esterlinas.
El papel moneda es un signo de oro o un signo de dinero. Su relacin con los
valores de las mercancas consiste simplemente en que stos se expresan idealmente,
mediante l, en la misma cantidad de oro que el papel moneda representa
simblicamente y de un modo perceptible. Slo el hecho de representar cantidades de
oro, que son tambin, como todas las cantidades de mercancas, cantidades de valor, es
lo que permite al papel moneda ser un signo de valor.36

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Se plantea, finalmente, el problema de saber por qu el oro puede sustituirse por


signos de si mismo, privados de todo valor. Pero, como hemos visto, el oro slo es
sustituible en la medida en que se asla o adquiere sustantividad en su funcin de
moneda o de medio de circulacin. Ahora bien, esta funcin no cobra sustantividad
respecto a las monedas sueltas de oro, aunque se revele en el hecho de que las piezas
desgastadas de oro permanezcan dentro de la circulacin. Las piezas de oro slo son
simples monedas o medios de circulacin mientras circulan efectivamente. Pero lo que
no puede decirse de una moneda suelta de oro, es aplicable a la masa de oro sustituible
por papel moneda. Esta gira constantemente en la rbita de la circulacin, funciona
continuamente como medio de circulacin y existe, por tanto, nica y exclusivamente
como agente de esta funcin. Por consiguiente, su dinmica se limita a representar las
continuas mutaciones que forman los procesos antagnicos de la metamorfosis de
mercancas M D M, en las que frente a la mercanca se alza su configuracin de valor,
para desaparecer enseguida de nuevo: La encarnacin sustantiva del valor de cambio, de
la mercanca solo es, en este proceso, un momento fugaz. Inmediatamente, es sustituida
por otra mercanca. Por eso, en un proceso que lo hace cambiar continuamente de mano,
basta con que el dinero exista simblicamente. Su existencia funcional absorbe, por
decirlo as, su existencia material. No es ms que un reflejo objetivo de los precios de las
mercancas, reflejo llamado a desaparecer y, funcionando como slo funciona, como
signo de si mismo, es natural que pueda ser sustituido por otros signos .37 Lo que ocurre
es que el signo del dinero exige una validez social objetiva propia, y esta validez se la da,
al smbolo del papel moneda, el curso forzoso. Este curso forzoso del Estado slo rige
dentro de las fronteras de una comunidad, dentro de su rbita interna de circulacin, que
son tambin los lmites dentro de los cuales el dinero se reduce todo l a su funcin de
medio de circulacin o de moneda y en los que, por tanto, puede cobrar en el papel
moneda una modalidad de existencia puramente funcional e independiente al exterior
de su sustancia metlica.
3. Dinero
La mercanca que funciona como medida de valor y por tanto, sea en persona o a travs
de un representante, como medio de circulacin, es el dinero. El oro o, en su caso, la plata
es, por consiguiente, dinero. El oro desempea funciones de dinero de dos modos: las
desempea all donde acta en su corporeidad urea (o argentfera), es decir, como
mercanca dinero, sin reducirse, por tanto, a una forma puramente ideal, como cuando
interviene como medida de valor, ni de un modo representativo, como en su papel de
medio de circulacin; y las desempea tambin all donde su funcin, ya la ejecute en
persona o por medio de un representante, lo plasma como configuracin exclusiva de
valor o nica existencia adecuada del valor de cambio frente a todas las dems
mercancas, consideradas como simples valores de uso.
a.) Atesoramiento

99

El constante movimiento cclico de las dos metamorfosis antagnicas de las


mercancas o la continua sucesin de ventas y compras se revela en la circulacin
infatigable del dinero o en su funcin de perpetuum mobile (21) de la circulacin. El
dinero se inmoviliza o se convierte, como dice Boisgullebert, de mueble en inmueble, de
moneda en dinero, tan pronto como se interrumpe la serie de metamorfosis, tan pronto
como la venta no se complementa con la compra que normalmente la sigue.
En cuanto comienza a desarrollarse la circulacin de mercancas, comienza a
desarrollarse tambin la necesidad y la pasin de retener el producto de la primera
metamorfosis, la forma transfigurada de la mercanca, o sea su crislida dnero.38 Ahora,
las mercancas se venden, no para comprar con su producto otras, sino para sustituir la
forma mercanca por la forma dinero. De simple agente mediador del metabolismo, este
cambio de forma se convierte en fin supremo. La forma enajenada de la mercanca
tropieza con un obstculo que le impide funcionar como su forma absolutamente
enajenable, como su forma dinero, llamada constantemente a desaparecer. El dinero se
petrifica, convirtindose en tesoro, y el vendedor de mercancas en atesorador.
Es precisamente en los comienzos de la circulacin de mercancas cuando el mero
sobrante de los valores de uso se convierte en dinero. De este modo, el oro y la plata se
erigen por s mismos en expresiones sociales de la abundancia o de la riqueza. Esta
forma simplista de atesoramiento se eterniza en aquellos pueblos en que a un rgimen
de produccin tradicional y ajustado a las propias necesidades corresponde un
contingente de necesidades fijo delimitado. Tal acontece en los pueblos asiticos, y
principalmente en la India. Vanderlint, que cree que los precios de las mercancas estn
determinados por la masa del oro o de la plata existente en un pas, se pregunta por qu
las mercancas indias son tan baratas. Contestacin: porque los indios entierran el
dinero. Desde 1602 a 1734, nos informa este autor, los indios enterraron 150 millones de
libras esterlinas de plata, que haban sido enviadas de Amrica a Europa.39 Desde 1856 a
1866, es decir, en diez aos, Inglaterra export a India y a China (el metal exportado a
China va a parar tambin en su mayor parte a la India) 120 millones de libras esterlinas
de plata, que previamente haban sido cambiadas por oro australiano.
Conforme se desarrolla la produccin de mercancas, el productor necesita
asegurarse el nervus rerum (22), la prenda social.40 Sus necesidades se renuevan
incesantemente y exigen una compra incesante de mercancas ajenas, y la produccin y
venta de sus propias mercancas requieren tiempo y dependen de una serie de factores
fortuitos. Para comprar sin vender, tiene necesariamente que haber vendido antes sin
comprar. Esta operacin, ejecutada sobre una escala general, parece contradecirse
consigo misma. Sin embargo, en sus fuentes de produccin los metales preciosos se
cambian directamente por otras mercancas. Este cambio constituye una venta (por parte
del poseedor de las mercancas) sin compra (en lo que toca al poseedor del oro y la
plata).41 Ulteriores ventas no seguidas de compras sirven luego de agente a la
distribucin de los metales preciosos entre todos los poseedores de mercancas. De este
modo, van surgiendo en todos los puntos del comercio tesoros de oro y plata en diversa
proporcin. Con la posibilidad de retener la mercanca como valor de cambio o el valor
de cambio como mercanca, se despierta la codicia del oro. Al extenderse la circulacin
de mercancas, crece el poder del dinero, forma siempre presta y absolutamente social
de la riqueza. Cosa maravillosa es el oro! Quien tiene oro es dueo y seor de cuanto
apetece. Con oro, hasta se hacen entrar las almas en el paraso.(Coln, en carta escrita

100

desde Jamaica en 1503).* Corno el dinero no lleva escrito en la frente lo que con l se
compra, todo, sea o no mercanca, se convierte en dinero. Todo se puede comprar y
vender. La circulacin es como una gran retorta social a la que se lanza todo, para salir
de ella cristalizado en dinero. Y de esta alquimia no escapan ni los huesos de los santos
ni otras res sacrosanctae extra commercium hominum (23) mucho menos toscas.42 Como
en el dinero desaparecen todas las diferencias cualitativas de las mercancas, este
radical nivelador borra, a su vez, todas las diferencias .43 Pero, de suyo, el dinero es
tambin una mercanca, un objeto material, que puede convertirse en propiedad privada
de cualquiera. De este modo, el poder social se convierte en poder privado de un
particular. Por eso, la sociedad antigua la denuncia como la moneda corrosiva de su
orden econmico y moral.44 La sociedad moderna, que ya en sus aos de infancia saca a
Plutn por los pelos de las entraas de la tierra,45 saluda en el ureo Grial la refulgente
encarnacin de su ms genuino principio de vida.
La mercanca como valor de uso satisface una determinada necesidad y constituye un
elemento especfico de la riqueza material. En cambio, el valor de la mercanca mide el
grado de su fuerza de atraccin sobre todos los elementos de la riqueza material. Mide,
por tanto, la riqueza social de su poseedor. A los ojos del poseedor brbaramente
candoroso de mercancas, aun a los ojos del campesino de la Europa occidental, el valor
es inseparable de su forma, y por tanto el incremento del oro y de la plata atesorados
representa, para l, un incremento de valor. Claro est que el valor del dinero cambia al
cambiar su propio valor, o al cambiar el valor de las mercancas. Pero, esto no impide
que 200 onzas de oro sigan conteniendo, a pesar de todo, ms valor que 100, 300 ms
que 200, y as sucesivamente; ni impide tampoco que la forma metlica natural de este
objeto sea la forma de equivalente general de todas las mercancas, la encarnacin
directamente social de todo trabajo humano. El instinto de atesoramiento es inmenso por
naturaleza. Cualitativamente o en cuanto a su forma, el dinero no conoce fronteras: es el
representante general de la riqueza material, pues puede trocarse directamente en
cualquier mercanca. Pero, al mismo tiempo, toda suma efectiva de dinero es
cuantitativamente limitada, pues slo posee poder adquisitivo dentro de lmites concretos. Esta contradiccin entre la limitacin cuantitativa del dinero y su carcter
cualitativamente ilimitado, empuja incesantemente al atesorador al tormento de Sisifo de
la acumulacin. Le ocurre como a los conquistadores del mundo, que con cada nuevo
pas slo conquistan una nueva frontera.
Para retener el oro como dinero, y, por tanto, como materia de atesoramiento, hay
que impedirle que circule o se invierta como medio de compra en artculos de disfrute. El
atesorador sacrifica al fetiche del oro los placeres de la carne. Abraza el evangelio de la
abstencin. Adems, slo puede sustraer de la circulacin en forma de dinero lo que
incorpora a ella en forma de mercancas. Cuanto ms produce, ms puede vender. La
laboriosidad, el ahorro y la avaricia son, por tanto, sus virtudes cardinales, y el vender
mucho y comprar poco el compendio de su ciencia econmica.46
Paralelamente a la forma directa del tesoro, discurre su forma esttica, la posesin de
mercancas de oro y plata. Esta crece con la riqueza de la sociedad burguesa. Soyons
riches ou paraissons riches (24) (Diderot). De este modo, va formndose, de un lado, un
mercado cada vez ms extenso para el oro y la plata, independientemente de sus
funciones de dinero, y, de otro lado, una fuente latente de suministro de dinero, que
fluye sobre todo en los periodos sociales agitados.

101

El atesoramiento desempea diversas funciones en la economa de la circulacin de


los metales. Su primera funcin es la que se desprende de las condiciones de circulacin
de las monedas de oro y plata. Hemos visto que la masa del dinero en circulacin crece y
disminuye incesantemente en punto a volumen, precios y celeridad, obedeciendo a las
constantes oscilaciones de la circulacin de mercancas. La masa del dinero circulante ha
de ser, por tanto, capaz de contraccin y de expansin. Tan pronto es necesario atraer al
dinero como moneda cuanto repeler a la moneda como dinero. Para que la masa de
dinero que realmente circula satisfaga en todo momento el grado de saturacin de la
rbita circulatoria, es necesario que la cantidad de oro y plata existente en un pas
exceda a la absorbida por la funcin monetaria. Pues bien, el dinero atesorado es el que
permite que se cumpla esta condicin. Los receptculos en que el dinero se atesora
sirven al mismo tiempo de canales de desage y de suministro del dinero en circulacin,
que, gracias a ello, no inunda nunca sus canales circulatorios .47
b)

Medio de pago

En la forma directa de la circulacin de mercancas, que hemos venido estudiando


hasta aqu, la misma magnitud de valor se presentaba siempre por partida doble, en uno
de los polos como mercanca, en el polo contrario como dinero. Por consiguiente, los
poseedores de mercancas slo entraban en contacto como representantes de sus
mutuos equivalentes. Pero, al desarrollarse la circulacin de mercancas, se interponen
una serie de factores que separan cronolgicamente la venta de una mercanca de la
realizacin de su precio. Bastar con que apuntemos, entre estos factores, los ms
simples. Unas clases de mercancas requieren ms tiempo que otras para producirse. La
produccin de ciertas mercancas es inseparable de diversas estaciones del ao. Unas
mercancas surgen en el mismo sitio en que tienen su mercado, otras tienen que
emprender, para encontrar mercado, un largo viaje ... Por tanto, unos poseedores de
mercancas pueden actuar como vendedores antes de que los otros acten como
compradores. A fuerza de repetirse las mismas transacciones entre las mismas personas,
las condiciones de venta de las mercancas se ajustan a sus condiciones de produccin.
Otras veces, lo que se vende es el uso de ciertas clases de mercancas, v. gr. d una
casa, durante un determinado tiempo. En realidad, el comprador no obtiene el valor de
uso de la mercanca hasta que no transcurre el tiempo sealado. La compra, por tanto,
antes de pagarla. Uno de los poseedores de mercancas vende mercancas que ya
existen, mientras que el otro compra como simple representante del dinero, o como
representante de un dinero futuro. El vendedor se convierte en acreedor, el comprador
en deudor. Como aqu la metamorfosis de la mercanca, o sea el desarrollo de su forma
de valor, se desplaza, el dinero asume una funcin distinta. Se convierte en medio de
pago .48
El carcter de acreedor o deudor brota aqu de la circulacin simple de mercancas.
Es el cambio de forma de sta el que imprime al vendedor y al comprador este nuevo
cuo. A primera vista, trtase, pues, de los mismos papeles recprocos y llamados a
desaparecer, desempeados por los mismos agentes de la circulacin que antes
actuaban como vendedor y comprador. Sin embargo, ahora la anttesis presenta de suyo

102

un cariz menos apacible y es susceptible de una mayor cristalizacin.49 Cabe, adems,


que esos mismos papeles se presenten en escena independientemente de la circulacin
de mercancas. As, por ejemplo, la lucha de clases del mundo antiguo reviste
primordialmente la forma de una lucha entre acreedores y deudores, acabando en el
sojuzgamiento de los deudores plebeyos, convertidos en esclavos. En la Edad Media,
esta lucha termina con la derrota del deudor feudal, que perda su poder poltico al
perder su base econmica. Sin embargo, aqu la forma dinero la relacin entre
acreedores y deudores asume la forma de una relacin de dinero no hace ms que
reflejar el antagonismo de condiciones econmicas de vida ms profundas.
Volvamos a la rbita de la circulacin de mercancas. Aqu, ya no nos encontramos
con la comparecencia simultnea de los equivalentes mercanca y dinero en los dos
polos del proceso de venta. Ahora, el dinero tiene dos funciones. En primer lugar,
funciona como medida de valor, en la determinacin del precio de la mercanca vendida.
El precio que a sta se le asigna contractualmente mide la obligacin del comprador, es
decir, la suma de dinero que ste adeuda en el plazo de tiempo sealado . Y, en segundo
lugar, funciona como medio ideal de compra. Aunque no exista ms que en la promesa de
dinero del comprador, hace que la mercanca cambie de mano. Es al vencer el plazo
fijado para el pago cuando el medio de pago entra realmente en circulacin, es decir,
cuando pasa de manos del comprador a manos del vendedor. El medio de circulacin se
convirti en tesoro, al interrumpir en su primera fase el proceso de circulacin o, lo que
es lo mismo, al sustraerse a la circulacin la forma transfigurada de la mercanca. El
medio de pago se lanza a la circulacin, pero es despus de haber salido de ella la
mercanca. El dinero ya no sigue siendo el agente mediador del proceso de circulacin.
Ahora, lo cierra de un modo autnomo, como existencia absoluta del valor de cambio o
mercanca general. El vendedor convierte su mercanca en dinero para satisfacer con
ste una necesidad; el atesorador, para preservar la mercanca en forma de dinero; el
comprador a crdito, para poder pagar. Si no lo hace, los agentes ejecutivos se
encargaran de vender judicialmente su ajuar. Como se ve, la forma de valor de la
mercanca, el dinero, por una necesidad social que brota automticamente de las
condiciones del proceso de circulacin, se convierte ahora en fin ltimo de la venta.
El comprador vuelve a convertir su dinero en mercanca antes de convertir sta en
dinero; es decir, ejecuta la segunda metamorfosis de la mercanca antes que la primera.
Pero la mercanca del vendedor slo circula, slo realiza su precio, en forma de un ttulo
jurdico privado que le permite reclamar el dinero. Se convierte en valor de uso antes de
haberse convertido en dinero. Su primera metamorfosis slo se consuma a posterior.50
En todo periodo concreto del tiempo del proceso de circulacin, las obligaciones
lquidas representan la suma de precios de las mercancas cuya venta las ha provocado.
La masa de dinero necesario para realizar esta suma de precios depende, ante todo, del
ritmo circulatorio de los medios de pago. Este se halla condicionado por dos
circunstancias: la concatenacin de las relaciones entre acreedores y deudores, por la
cual A recibe el dinero de su deudor B y paga con l a su acreedor C, etc., y el lapso que
meda entre los diferentes plazos de pago. Esta cadena progresiva de pagos o de
primeras metamorfosis a posteriori se distingue esencialmente del entrelazamiento de las
series de metamorfosis que estudibamos ms arriba. En el curso de los medios de
circulacin no se limita a expresar la interdependencia de compradores y vendedores,
sino que esta interdependencia brota en el curso del dinero y gracias a el. En cambio, el

103

movimiento de los medios de pago no hace ms que expresar una interdependencia


social que existe ya en todas sus partes con anterioridad.
La simultaneidad y el paralelismo de las ventas ponen coto a la tendencia a suplir la
masa de monedas por su velocidad circulatoria. Lejos de fomentar esta tendencia, lo que
hacen es servir de nuevo resorte a la economa de los medios de pago. Al concentrarse
los pagos en una misma plaza surgen y se desarrollan espontneamente
establecimientos y mtodos especiales de compensacin. A esa finalidad respondan,
por ejemplo, los virements(25) de Lyon, en la Edad Meda. S A tiene un crdito contra B,
B otro contra C y C otro contra A, la simple confrontacin de estos crditos basta para
cancelarlos como magnitudes positivas y negativas, hasta un cierto lmite, quedando slo
un saldo final. Cuanto mayor sea la concentracin de los pagos tanto menor ser,
relativamente, el saldo, y por tanto, la masa de los medios de pago en circulacin.
La funcin del dinero como medio de pago envuelve una brusca contradiccin. En la
medida en que los pagos se compensan unos con otros, el dinero slo funciona
idealmente, como dinero aritmtico o medida de valor. En cambio, cuando hay que hacer
pagos efectivos, el dinero ya no acta solamente como medio de circulacin, como forma
mediadora y llamada a desaparecer de la asimilacin, sino como la encarnacin
individual del trabajo social, como la existencia autnoma del valor de cambio, como la
mercanca absoluta. Esta contradiccin estalla en ese momento de las crisis comerciales
y de produccin a que se da el nombre de crisis de dnero.51 Este fenmeno se da
solamente all donde la cadena progresiva de los pagos cobra pleno desarrollo,
desarrollndose tambin un sistema artificial de compensacin. Tan pronto como este
mecanismo sufre una perturbacin general, sea la que fuere, el dinero se trueca brusca y
sbitamente de la forma puramente ideal del dinero aritmtico en dinero contante y
sonante. Ya no puede ser sustituido por las mercancas profanas. El valor de uso de la
mercanca se desvaloriza y su valor desaparece ante su propia forma de valor. Hace un
momento, el ciudadano, llevado de su quimera racionalista y de su embriaguez de
prosperidad, proclamaba e1 dinero como una vacua ilusin. No haba ms dinero que la
mercanca. El grito que ahora resuena de una punta a otra del mercado mundial es: No
hay ms mercanca que el dinero! Y como el ciervo por agua fresca, su alma brama ahora
por dinero, la nica riqueza.52 La crisis exalta a trminos de contradiccin absoluta el
divorcio entre la mercanca y su forma de valor, o sea el dinero. La forma que el dinero
revista es, por tanto, al llegar a este momento, indiferente. El hambre de dinero es la
misma, ya haya de pagarse en oro o en dinerocrdito, v gr., o en billetes de banco.53
Si analizamos la suma total del dinero en circulacin durante un determinado perodo
de tiempo, vemos que, suponiendo que los medios de circulacin y de pago tengan un
ritmo de rotacin dado, es igual a la suma de los precios de las mercancas que hay que
realizar ms la suma de los pagos vencidos, menos los pagos que se compensan unos con
otros, y finalmente, menos el nmero de rotaciones que la misma moneda describe
funcionando alternativamente como medio de circulacin y como medio de pago. As,
por ejemplo, el labriego vende su trigo por 2 libras esterlinas, lanzadas, por tanto, al
mercado como medio de circulacin. Con estas dos libras esterlinas paga, al llegar el da
de su vencimiento, el lienzo que le ha vendido el tejedor. Ahora, las 2 libras esterlinas,
las mismas, funcionan como medio de pago. El tejedor compra con ellas al contado una
Biblia, volviendo por tanto a lanzarlas al mercado como medio de circulacin, y as
sucesivamente. As, pues, aun suponiendo que los precios, el ritmo de la rotacin del

104

dinero y la economa de los pagos, permanezcan invariables, la masa de dinero que


rueda y la masa de mercancas que circula durante un perodo, durante un da, por
ejemplo, ya no coincidirn. Una parte del dinero en curso representa mercancas
sustradas desde hace ya mucho tiempo a la circulacin. Y una parte de las mercancas
que circulan slo proyecta su equivalente en dinero en el porvenir. Adems, los pagos
contrados cada da y los pagos que vencen en ese mismo da son magnitudes
absolutamente inconmensurables.54
El dinerocrdito brota directamente de la funcin del dinero como medio de pago, al
ponerse en circulacin certificados de deudas representativos de las mercancas
vendidas y como medio de traspaso de los correspondientes crditos. De otra parte, al
extenderse el sistema de crdito, se extiende la funcin del dinero como medio de pago.
Este cobra como tal formas propias de existencia all donde tienen su rbita las grandes
transacciones comerciales, mientras que las monedas de oro y plata quedan retradas
generalmente dentro de la rbita del comercio en pequea escala.55
Tan pronto como la produccin de mercancas alcanza un cierto nivel y una cierta
extensin, la funcin del dinero como medio de pago trasciende de la esfera de la
circulacin de mercancas y se convierte en la mercanca general de los contratos.56 Las
rentas, los impuestos, etc., se convierten de entregas en especie en pagos en dinero.
Hasta qu punto esta transformacin obedece a la estructura general del proceso de
produccin, lo demuestra, por ejemplo, el hecho de que fracasase por dos veces la
tentativa del Imperio romano de cobrar todos los tributos en dinero. Y la indecible
miseria de la poblacin campesina de Francia bajo Lus XIV, que con tanta elocuencia
denuncian Boisguillebert, Marshall Vauban y otros autores, no se deba solamente a la
cuanta de los impuestos, sino tambin a la conversin de los impuestos en especie en
contribuciones en dinero.57 Por otra parte, s en Asia la renta del suelo abonada en
especie, que es al mismo tiempo el elemento fundamental de los impuestos pblicos,
descansa en condiciones de produccin que se reproducen con la inmutabilidad de las
condiciones naturales, esa forma de pago contribuye, por su parte, a sostener
retroactivamente la forma antigua de produccin. El reino de Turqua, por ejemplo, tiene
en ella uno de los resortes secretos en que descansa su conservacin. Y si en el Japn el
comercio extranjero decretado e impuesto por Europa provoca la conversin de la renta
en especie en renta en dinero, ser a costa de su maravillosa agricultura, cuyas estrictas
condiciones econmicas de vida se disolvern.
En cada pas se imponen determinados plazos generales para los pagos. En parte, estos
plazos, prescindiendo de otros ciclos de la reproduccin, responden a las condiciones
naturales de la produccin, vinculadas al cambio de las estaciones. Pero estos plazos
regulan tambin los pagos que no brotan directamente de la circulacin de mercancas,
tales como los impuestos, las rentas, etc. La masa de dinero que hay que movilizar en
ciertos das del ao para atender a todos estos pagos, desperdigados por toda la
superficie de la sociedad, origina perturbaciones peridicas, aunque completamente
superficiales, en la economa de los medios de pago.58 De la ley que rige el ritmo de
rotacin de los medios de pago se desprende que, en lo tocante a todos los pagos
peridicos, cualquiera que sea su fuente, la masa de los medios de pago necesaria se halla
en razn directa a la duracin de los plazos de pago.59
El desarrollo del dinero como medio de pago exige una cierta acumulacin de dinero, al
llegar los trminos de vencimiento de las sumas adeudadas. Mientras que, al progresar

105

la sociedad burguesa, el atesoramiento desaparece como forma independiente de


enriquecimiento, se incrementa, en cambio, bajo la forma de un fondo de reserva de
medios de pago.
c)

Dinero mundial

Al salir de la rbita interna de la circulacin, el dinero se desprende de las formas


locales de patrn de precios, moneda, moneda fraccionaria y signo de valor, formas
locales que haban brotado en aquella rbita, y retorna a la forma originara de los
metales preciosos, o sea, a la forma de barras. En el comercio mundial, las mercancas
despliegan su valor con carcter universal. Su forma independiente de valor se enfrenta
con ellas, por tanto, bajo la forma de dinero mundial. Es en el mercado mundial donde el
dinero funciona en toda su plenitud como la mercanca, cuya forma natural es al mismo
tiempo forma directamente social de realizacin del trabajo humano en abstracto. Su
existencia se ajusta por entero a su concepto.
En la rbita interna de la circulacin slo puede servir de medida de valor, y por tanto
de dinero, una mercanca. En el mercado mundial reina una doble medida de valor: el
oro y la plata.60
El dinero mundial funciona como medio general de pago, como medio general de compra
y como materializacin social absoluta de la riqueza en general (universal wealth). Su
funcin de medio de pago, para nivelar los saldos internacionales, es la predominante.
De aqu la consigna de los mercantilistas: balanza comercial!61 El oro y la plata funcionan
sustancialmente como medio internacional de compras tan pronto como se interrumpe
bruscamente el equilibrio tradicional del intercambio entre pases diferentes.
Finalmente, se presentan como materializacin social absoluta de la riqueza all donde
no se trata de compras ni de pagos, sino de trasladar riqueza de un pas a otro, sin que
ello pueda hacerse bajo forma de mercancas, bien porque no lo permita la coyuntura del
mercado o porque lo vede el fin que se persgue.62
Todo pas necesita contar con un fondo de reserva, tanto para la circulacin del
mercado mundial como para su circulacin interior. Las funciones del atesoramiento
responden, pues, en parte, a la funcin del dinero como medio interior de circulacin y
de pago, y en parte a su funcin como dinero mundial.63 En esta ltima funcin se
requiere siempre mercanca dinero efectiva, oro y plata en su corporeidad material, que
es la razn por la que James Steuart define expresamente el oro y la plata, a diferencia
de sus representaciones puramente locales, como money of the world.
El movimiento de la corriente de oro y plata es doble. De una parte, se desparrama,
partiendo de sus fuentes, por todo el mercado mundial, donde es absorbido, en distintas
proporciones, por las distintas rbitas nacionales de circulacin, para discurrir por sus
canales internos, sustituir las monedas de oro y plata desgastadas, suministrar material
para objetos de lujo e inmovilizarse en forma de tesoros.64
Este primer movimiento se efecta mediante el intercambio directo de los trabajos
nacionales realizados en mercancas con los trabajos realizados en oro y plata, de los
pases productores de metales preciosos. De otra parte, el oro y la plata fluctan

106

constantemente entre las distintas 6rbitas circulatorias nacionales, describiendo un


movimiento que sigue a las incesantes oscilaciones del curso del cambio.65
Los pases de produccin burguesa desarrollada limitan los formidables tesoros
concentrados en las arcas de los bancos al mnimo que sus funciones especficas
reclaman.66 Si dejamos a un lado cierta excepcin, el atesoramiento excesivo de dinero,
cuando rebasa el nivel medio, es sntoma de que la circulacin de mercancas se estanca
o de que las metamorfosis de las mercancas se desarrollan ininterrumpidamente.67

Notas al pie captulo III


1 Por qu el dinero no representa directamente el tiempo de trabajo; por qu, por
ejemplo, un billete de banco no representa el valor de x horas de trabajo? Esta pregunta
se reduce, sencillamente, al problema de por qu en el rgimen de produccin de
mercancas, los productos del trabajo se traducen necesariamente en mercancas, pues
el concepto de la mercanca envuelve necesariamente su desdoblamiento en
mercancas, de una parte, y de otra parte en la mercanca dinero. Equivale a preguntar
por qu el trabajo privado no puede considerarse como trabajo directamente social, es
decir, como lo contrario de lo que es. Ya en otro sitio hemos tenido ocasin de analizar
detenidamente el superficial utopismo que se encierra en la idea del dinero trabajo,
dentro del rgimen de la produccin de mercancas (Carlos Marx, Contribucin a la
crtica, etc., pp. 61 y ss.) Aqu, aadiremos que el dinero trabajo de Owen, por
ejemplo, tiene tan poco de dinero como un billete de teatro, supongamos. Owen parte
del supuesto del trabajo directamente socializado, forma de produccin diametralmente
opuesta a la produccin de mercancas. El certificado de trabajo representa solamente la
parte individual del productor en el trabajo colectivo y su derecho individual a la parte
del producto colectivo destinada al consumo. Pero a Owen no se le ocurre tomar por base
de sus razonamientos la produccin de mercancas y querer luego esquivar las
condiciones necesarias de este rgimen con una serie de chapuceras acerca del dinero.
2 Los salvajes o semisalvajes usan la lengua de otro modo. As, por ejemplo, hablando
de los habitantes de la costa occidental de la baha de Baffin, el capitn Parry dice: En
este caso ('es decir, cuando cambian productos')... le pasan la lengua dos veces ('al
objeto que se les entrega'), con lo cual parecen dar a entender que consideran cerrado
el trato a satisfaccin. Lo mismo hacan los esquimales de la costa oriental: laman, cada
vez que cerraban un trato, el objeto recibido. As pues, si en los pases del norte se usa la
lengua como rgano de apropiacin, no hay por qu maravillarse de que en el sur se
emplee el vientre como rgano de la propiedad acumulada, ni de que el cafre calcule la
riqueza de un hombre por su grasa. No hay duda de que los cafres saben lo que hacen,
pues mientras en 1864 el informe oficial de Sanidad de la Gran Bretaa denunciaba la
carencia de sustancias grasas de una gran parte de la clase obrera, un tal doctor Harvey,
que no, era precisamente el descubridor de la circulacin de la sangre, se haca rico
durante el mismo ao explotando no s qu recetas mgicas con las que aseguraba curar
a la burguesa y a la aristocracia de su exceso de grasa.

107

3 Vase Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc.: Teoras sobre el dinero como unidad
de medida, pp. 53 s.
4 Nota a la 2 ed. En los pases en que el oro y la plata coexisten legalmente como
dinero, es decir, como medida de valores, se ha intentado siempre en vano,
considerarlos como una misma materia. Si se da por supuesto que el mismo tiempo de
trabajo tiene necesariamente que materializarse en la misma proporcin inmutable de
plata y oro, es como si se diese por supuesto, en efecto, que la plata y el oro son una
misma materia, y que una determinada cantidad del metal menos valioso, o sea de la
plata, forma una fraccin invariable de una determinada cantidad de oro. Desde el
reinado de Eduardo III hasta la poca de Jorge II, la historia del dinero en Inglaterra fue
una sucesin continua de perturbaciones producidas por la colisin entre las normas
legales que fijaban la proporcin de valor entre el oro y la plata y las oscilaciones de su
valor real. Unas veces, era el oro el que se tasaba demasiado alto; otras veces, la plata.
El metal tasado por debajo de su valor efectivo se retiraba de la circulacin, se funda y
se exportaba. Esto obligaba a modificar nuevamente la proporcin legal de valor de
ambos metales, pero el nuevo valor nominal no tardaba en chocar con la proporcin real
de valor, exactamente igual que la cotizacin antigua. En nuestros das, la baja, muy
dbil y transitoria, experimentada por el valor del oro en relacin con la plata, a
consecuencia de la demanda de plata en India y China, ha hecho que se repitiese en una
escala enorme, dentro de Francia, el mismo fenmeno: la exportacin de la plata y su
desplazamiento de la circulacin por el oro. Durante los aos 1855, 1856 y 1857, la
importacin de oro en Francia arroja una diferencia de 41.580,000 libras esterlinas sobre
la exportacin. en cambio, la exportacin de plata excede en 14.704,000 libras esterlinas
a la importacin del mismo metal. En los pases en que ambos metales son medida legal
de valor y ambos tienen, por tanto, curso forzoso, pudiendo hacerse los pagos en plata o
en oro, el metal cuyo valor est en alza lleva consigo en realidad, un agio, y su precio se
mide, como el de cualquier otra mercanca, por el del metal tasado con exceso, mientras
que ste slo funciona, en cambio, como medida de valor. Toda la experiencia histrica
ensea, en lo que a este problema se refiere, que all donde hay dos mercancas que
desempean legalmente la funcin de medida de valor, es siempre una la que triunfa en
la prctica. (Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc., pp. 52 s.)
5 Nota a la 2 ed. La particularidad de que en Inglaterra la onza de oro, considerada
como unidad del patrndinero, no se subdivida en partes alcuotas, se explica del modo
siguiente: En sus orgenes, nuestro sistema monetario estaba basado solamente en el
empleo de plata, razn por la cual una onza de plata puede siempre dividirse en un
cierto nmero proporcional de piezas de dinero; en cambio como el oro no se incorpor
hasta bastante ms tarde al sistema monetario basado en la plata, es lgico que una onza
de oro no pueda ser acuada en un nmero proporcional de monedas fraccionarias.
(Maclaren, History of the Currency, Londres, 1858, p. 16.)
6 Nota a la 2 ed. En los autores ingleses reina una confusin indecible entre la idea de la
medida de valor (measure of value) y el patrn de precios (standard of value).
Constantemente se confunden las funciones y, por lo tanto, los nombres de ambas cosas.
7 El orden a que los referimos no rige, sin embargo, en la historia de todos los pueblos.
8 Nota a la 2 ed. Aquellas monedas cuyo nombre hoy slo es ya ideal, son las ms
antiguas en todos los pueblos; todas fueron durante una poca reales, y precisamente
por serlo, se las tomaba como base de clculo. (Galian, Della Moneta, p. 153).

108

9 Nota a la 2 ed. As, por ejemplo, la libra inglesa representa menos de una tercera
parte de su peso primitivo; la libra escocesa slo representaba, antes de la Unin un
1/36, la libra francesa un 1/71, el maraved espaol menos de un 1/1000
y el reis
portugus una proporcin menor an.
10 Nota a la 2 ed. Mr. David Urquhart observa, en sus Familiar Words, hablando de lo
monstruoso () que es el que hoy da una libra (libra esterlina), unidad de medida del
dinero de Inglaterra, venga a representar aproximadamente un cuarto de onza de oro:
esto no es fijar una medida, sino falsificarla. Y en esta falsa denominacin del peso del
oro, este autor ve, como siempre, la mano mistificadora de la civilizacin.
11 Nota a la 2 ed. Preguntado Anacarss para qu queran el dinero los helenos,
contest: para calcular. (Ateneo, Deipnosophistai, libro IV, 49, t. 2 [p. 120] ed.
Schweighuser, 1802.)
12 Nota a la 2 ed. Como el dinero, en cuanto patrn de precios, reviste los mismos
nombres aritmticos que los precios de las mercancas, y, as por ejemplo, una onza de
oro se expresa, al igual que el valor de una tonelada de hierro, en 3 libras esterlinas, 17
chelines y 101/2 peniques, se ha dado a estos nombres aritmticos suyos la
denominacin de su precio monetario. Esto dio pbulo a la curiosa idea de que el oro (o
la plata) se tasaban en su propio material, obteniendo por imperio del estado un precio
fijo, a diferencia de todas las dems mercancas. Se confunda la asignacin de nombres
aritmticos a determinadas fracciones de peso del oro con la asignacin de un valor a
esos pesos. (Carlos Marx, Contribuci6n a la crtica, etc., p. 5 2.)
13 Consltense las Teoras sobre el dinero como unidad de medida en Contribucin a
la crtica de la Economa poltica, pp. 53 ss. En su Quantulumcunque conceming Money. To
the Lord Marquess of Halifax (1682), Petty analiz6 ya de un modo tan completo las
fantasas que circulaban acerca del aumento o disminucin del precio monetario,
fantasas consistentes en aplicar a fracciones mayores o ms pequeas de peso, por
imperio del estado, los nombres legales de dinero asignados por la ley a fracciones fijas
de oro y plata, haciendo que un cuarto de onza de oro, por ejemplo, se amonedase en 40
chelines en vez de acuarse en 20, en aquellos casos en que estas fantasas no
representaban torpes operaciones financieras contra los acreedores pblicos y privados,
sino curas milagrosas de economa, que ya sus sucesores directos, Sir Dudly North y
John Locke, para no mentar siquiera a los posteriores, no podan hacer otra cosa que
vulgarizar las doctrinas de su antecesor. Si la riqueza de una nacin dice Petty
pudiera decuplicarse mediante un decreto, habra que maravillarse de que nuestros
gobiernos no dictasen decretos de stos a cada paso. (Obra citada, p. 46.)
14 0 habr que reconocer que un milln en dinero vale ms que el mismo valor en
mercancas. (Le Trosne, De lntrt social, p. 922), es decir, que un valor vale ms que
otro igual.
15 Si en su juventud San Jernimo hubo de reir grandes batallas con la came corporal,
como lo demuestran sus luchas en el yermo con hermosas mujeres, en la vejez hubo de
batallar con la came del espritu. Me vea dice por ejemplo en espritu delante del
Juez universal: Quien eres? pregunt una voz. Soy un cristiano. Mientes!,
exclam con voz tonante el Juez universal. No eres ms que un ciceroniano!
16 Pero del... fuego sale todo, dice Herclito, y de todo sale fuego, al modo como del
oro salen objetos y de los objetos oro (F. Lassalle. De Phlosophie Herakleitos des

109

DunkeIn, Berln, 1858, t. I, p. 222). En una nota a este pasaje, p. 224 n. 3, Lassalle define
inexactamente el dinero, diciendo que es un simple signo de valor.
17 En carta de 28 de noviembre de 1878 dirigida a N. F. Danielson, traductor ruso de, El
Capital. Marx propone redactar las palabras finales de este prrafo como sigue: ...de
una parte de la suma de trabajo social contenido en la masa total de lienzo. (Obras
completas de Marx y Engels, ed. rusa, t. XXVII, p. 18). Esta misma correccin figura en un
ejemplar de la 2 ed. alemana del Capital perteneciente a Marx, aunque no de puo y
letra de ste. (Ed.)
18 Toda venta es compra (Dr. Quesnay, Dialogues sur le commerce et les 'Travaux des
Artisans, en Physiocrates, ed. Daire, parte I, Pars, 1846, p. 170), o como dice Quesnay
en sus Maximes genrales: vender es comprar.
19 El precio de una mercanca slo puede pagarse con el precio de otra mercanca.
(Mercier de la Rivire, L' Ordre naturel et essentiel des socits politiques, en
Physiocrates, ed. Daire, parte II, p. 554.
20 Para disponer de este dinero, es necesario haber vendido. (Ob. cit. p. 543).
21 Constituye una excepcin, como advertamos, el productor de oro o plata, que cambia
su producto sin haberlo vendido previamente.
22 Si el dinero representa en nuestras manos los objetos que podemos apetecer
comprar, representa tambin aquellos que hemos vendido por este dinero (Mercier de
la Rivire L' Ordre naturel, etc., p. 586).
23 Intervienen, por tanto, cuatro trminos y tres contratantes, uno de los cuales acta
dos veces (Le Trosne, De IIterret social p. 908).
24 Nota a la 2 ed. A pesar de tratarse de un fen6meno palpable, los economistas y muy
principalmente el librecambista vulgaris, lo pasan casi siempre por alto.
25 Cfr. en Contribucin a la crtica, etc., pp. 7476, mis observaciones sobre James Mill.
Dos puntos son con caractersticos, a este respecto, del mtodo de la economa
apologtica. El primero consiste en identificar la circulacin de mercancas con el
intercambio directo de productos, haciendo caso omiso de sus diferencias. El segundo,
en intentar borrar, negndolas, las contradicciones del proceso capitalista de produccin,
para lo cual se esconden las relaciones existentes entre los agentes de produccin
detrs de esos simples vnculos que brotan de la circulacin de mercancas. No se
advierte que la produccin y la circulacin de mercancas son fenmenos que se dan,
aunque en diversas proporciones y con diversos alcances, con los mas diversos sistemas
de produccin. Por el mero hecho de conocer las categoras abstractas de la circulacin
de mercancas, comunes a todos ellos, no sabremos absolutamente nada acerca de la
diferencia especfica que separa a esos sistemas de produccin, ni podremos, por tanto,
enjuiciarlos. No hay ninguna ciencia en que se manejen con tanta jactancia como en la
economa poltica las vulgaridades ms elementales. As por ejemplo, J. B. Say se atreve
a enjuiciar las crisis simplemente porque sabe que la mercanca es un producto.
26 Aun cuando la mercanca se venda repetidas veces, fenmeno de que por el momento
hacemos caso omiso, su ltima y definitiva venta la sacar de la rbita de la circulacin
para llevarla a la rbita del consumo a servir de medio de vida o de medio de
produccin.

110

27 [El dinero] no posee ms movimiento que el que le infunden los productos. (Le
Trosne, De I'Intrt social, p. 885.)
28 Son los productos los que le ponen en movimiento (al dinero) y lo hacen circular, etc.
La rapidez de sus movimientos (es decir, de los movimientos del dinero) suple su
cantidad. En caso de necesidad, se desliza de mano en mano, sin detenerse un solo
instante. (Le Trosne, ob. cit., pp. 915 y 916).
29 Como el dinero... es la medida habitual de las compras y las ventas, todo aquel que
quiere vender algo y no encuentra comprador tiende a pensar enseguida que la causa de
que sus mercancas no encuentren salida es la escasez de dinero realmente en el pas o en
la comarca: por eso se oye clamar constantemente contra la escasez de dinero; pero esto
es un gran error... Qu quieren los que claman por dinero?... El colono (farmer) se
queja..., cree que si hubiese ms dinero en el pas podra vender sus productos a buen
precio..., es decir, que lo que l quiere no es, evidentemente. dinero, sino obtener un
precio bueno por su
trigo y su ganado, que deseara vender y no puede... Y por qu no consigue obtener un
buen precio por sus productos? ... Por una de varias razones: 1 Porque en este pas hay
demasiado trigo y demasiado ganado, razn por la cual la mayora de los que acuden al
mercado necesitan vender lo mismo que l, habiendo en cambio pocos compradores; 2
porque se paraliza el mercado habitual de las exportaciones... 3 por la disminucin del
consumo, como ocurre por ejemplo cuando la gente, por su pobreza, no puede gastar
tanto como antes en sostener su casa. Por tanto, para estimular la venta de los productos
del colono no hay que pensar solamente en aumentar el dinero, sino en poner remedio a
uno de estos tres males, que son realmente los que deprimen el mercado. El comerciante
y el tendero necesitan tambin dinero, es decir, necesitan dar salida a los artculos con
que comercian, pues los mercados se estancan. A una nacin no le va nunca mejor que
cuando las riquezas cambian rpidamente de mano (Sir Dudly North. Discourses upon
Trade, Londres 1691, pp. 1115). Todas las engafas de Herrenschwand se reducen a
hacernos creer que, aumentando los medios de circulacin se evitarn las
contradicciones que brotan de la propia naturaleza de las mercancas y que se revelan,
por tanto, en la circulacin de stas. Por lo dems, de esa ilusin popular que atribuye
las paralizaciones del proceso de produccin y de circulacin a la escasez de medios
circulatorios no se deriva, ni mucho menos, la conclusin contraria, a saber: que la
verdadera escasez de medios circulatorios, causada v. gr. por las chapuceras ofciales
en que se incurre a veces al regular el curso del dinero, no provoquen a su vez
paralizaciones.
30 Hay una determinada cantidad y proporcin de dinero necesarias para mantener en
marcha el comercio de una nacin, a las que conviene llegar y de las que no conviene
pasar, pues otra cosa pondra en peligro su normal funcionamiento.
Del mismo modo que en las tiendas pequeas hay que tener siempre a mano una
determinada cantidad de calderilla para cambiar las monedas de plata y efectuar
aquellos pagos que no cabe efectuar ni con las monedas de plata ms pequeas... y as
como la proporcin numrica de la calderilla que hace falta en una tienda depende del
nmero de compradores, de la frecuencia de sus compras y sobre todo del valor de las
monedas de plata ms pequeas, la proporcin del dinero amonedado (oro o plata)
necesario para el comercio depende de la frecuencia de las transacciones y de la cuanta
de los pagos (William Petty, A Treatise of Taxes and Contributions, Londres, 1667, p. 17).

111

La teora de Hume fue Mendida contra J. Steuart y otros, por A. Young, en su Political
Arithmetic, Londres, 1774, donde figura un captulo especial titulado: Prices depend on
quantity of Money, pp. 112 ss. En m Contribucin a la crtica, etc., p. 149, observo: Al
concebir el dinero, muy equivocadamente, como una simple mercanca (A. Smith),
descarta tcitamente el problema que se refiere a la cantidad de las monedas en
circulacin". Pero esto slo ocurre cuando A. Smith estudia el dinero ex officio. (20) De
vez en cuando, por ejemplo al criticar los sistemas anteriores de economa poltica, deja
escapar la verdad: La cantidad de dinero amonedado se regula en todos los pases por
el valor de las mercancas a cuya circulacin sirve de mediador... El valor de las
mercancas compradas y vendidas en un ao y en un pas reclama una cierta cantidad de
dinero para hacerlas circular y distribuirlas entre sus verdaderos consumidores, pero no
podra encontrar empleo para ms. El canal circulatorio atrae necesariamente una suma
de dinero, que basta para llenarlo, y no admite ms bajo ningnn concepto (Wealth of
Nations, libro IV. captulo l). Procediendo de un modo semejante, A. Smith comienza
tambin su obra haciendo de oficio la apoteosis de la divisin del trabajo, para luego, en
el ltimo libro, estudiando las fuentes de la renta pblica, reproducir de pasada la
acusacin de A. Ferguson, su maestro, contra la divisin de trabajo.
31 Los precios de las cosas tienen que subir necesariamente, en cada pas, en la medida
que aumenta la cantidad de oro y plata en circulacin; por la misma razn, al disminuir
en una nacin cualquiera el oro y la plata, es lgico que los precios de todas las
mercancas disminuyan proporcionalmente a esta disminucin del dinero. (Jacob
Vanderlint, Money answers all Things, Londres, 1734, p. 5). Despus de confrontar
cuidadosamente el libro de Vanderlint y los ensayos de Hume, no me cabe la menor
duda de que ste conoca y utiliz la obra de aquel autor, obra por lo dems de cierta
importancia. La idea de que la masa de los medios de circulacin determina los precios,
aparece tambin en Barbon y en autores mucho ms antiguos. El comercio libre no
puede dice Vanderlint ocasionar trastornos, sino por el contrario, grandes beneficios
... pues, aunque disminuya la cantidad de numerario de las naciones, que es lo que las
medidas prohibitivas tienden a impedir, los pases a los que vaya a parar este numerario
comprobaran con seguridad que todos los objetos suben de precio en la medida en que
aumenta la cantidad de numerario dentro de sus fronteras. Y nuestros productos
manufacturados y todas las dems mercancas abaratarn enseguida en tales
proporciones, que la balanza comercial se inclinar nuevamente a nuestro favor, y eso
har que el dinero vuelva a refluir hacia nosotros (Obra cit., p. 44).
32 Es evidente que cada clase especial de mercancas forma, por su precio, un elemento
de la suma de precios de todas las mercancas en circulacin. Lo que no se comprende en
modo alguno es cmo una masa de valores de uso inconmensurables entre s va a poder
cambiarse por la masa de oro y plata existente en un pas . Y si se pretende reducir
quimricamente el mundo de las mercancas a una sola mercanca total, de la que cada
mercanca vendra a representar una parte alcuota, tendramos el hermoso ejemplo
matemtico siguiente: Mercanca total = x quintales oro, mercanca A = parte alcuota de
la mercanca total = la misma parte alcuota de x quintales oro. A esto es a lo que nos
lleva, honradamente, el razonamiento de Montesquieu: si comparamos la masa de oro y
plata reunida en el mundo con la suma de mercancas existentes, es evidente que
podemos comparar cada producto concreto o cada mercanca con una determinada
cantidad de dinero. Supongamos, por un momento, que slo haya en el mundo un producto
112

o una mercanca, o que slo se compre una mercanca y que sta sea igualmente divisible
que el dinero: una determinada parte de esta mercanca corresponder,
indudablemente, a una parte de la masa de dinero; la mitad de la suma total de
mercancas corresponder a la mitad de la masa total de dinero... La determinacin de
los precios de las mercancas depende siempre, en el fondo, de la proporcin existente
entre la suma total de mercancas y la suma total de signos monetarios. (Montesquieu,
Esprit des Lois, en Oeuvres, t. III, pp. 1213). Ver mi Contribucin a la crtica etc., pp. 140
146 y pp. 150 ss. acerca del desenvolvimiento de esta teora por Ricardo, su discpulo
James Mill, Lord Overstone, etc. J. Stuart Mill se las arregla, con la lgica eclctica
habitual en l, para abrazar las ideas de su padre, J. Mll, y al mismo tiempo las
contrarias. Comparando el texto de su compendio titulado Principles of political Economy
con el prlogo (a la primera edicin), en que se proclama a s mismo como el Adam
Smith de los tiempos presentes, no se sabe que admirar ms, si la simpleza de este
hombre o la del pblico que lo acata, bajo su palabra de honor, como a un nuevo Adam
Smith, con el cual guarda, sobre poco ms o menos, la misma relacin que el general
Guillermo Kars von Kars con el Duque de Wellington. Las investigaciones originales
realizadas en el campo de la economa poltica por J. Stuart Mill, que no son muy
extensas ni muy sustanciosas que digamos, desfilan todas en columnas en su obrilla
Some Unsettled Questions of Political Economy, publicada en 1844. Locke expresa
directamente la relacin que media entre la carencia de valor del oro y la plata y la
determinacin de su valor por la cantidad. Como los hombres se han puesto de acuerdo
para asignar al oro y la plata un valor imaginario..., el valor intrnseco que se atribuye a
esos metales no es ms que su cantidad. (Some Considerations, etc., 1691, en Works, ed.
1777, it. II, p. 15).
33 No entra, naturalmente, en mis planes estudiar aqu detalles como la acuacin de
moneda y otros semejantes. Sin embargo, no estar de ms oponer a ese romntico
sicofante de Adan Mller que tanto admira la grandiosa generosidad con que el gobierno
ingls acua moneda gratis, el siguiente juicio de Sir Dudley North: La plata y el oro
tienen, como todas las mercancas, sus altos y sus bajos. Cuando llega de Espaa una
remesa de estos metales.. se manda a la Torre, donde se acua. Poco despus surge la
demanda de barras para la exportacin. S no existen barras, porque da la coincidencia
de que todas se han acuado, qu se hace? Los metales acuados se funden
nuevamente, sin que esto implique prdida alguna, pues la acuacin no le cuesta nada
al propietario. Es la nacin la que paga las costas, ya que tiene que costear el trabajo que
supone tejer la paja con la que luego ha de cebarse el burro. Si los comerciantes (y el
propio North era uno de los ms importantes en el reinado de Carlos II) tuviesen que
abonar un precio por la acuacin del metal, no se precipitaran a mandar su plata a la
Torre, y el dinero acuado tendra un valor ms alto que la plata sin acuar. (North.
Discourses, etc., p. 18).
34 Si la existencia de monedas de plata no excede nunca de la cantidad necesaria para
los pequeos pagos, no podr reunirse la suma necesaria de ellas para realizar pagos de
consideracin. . . El empleo del oro para grandes pagos incluye tambin,
necesariamente, su empleo en el comercio al por menor. Los poseedores de monedas de
oro las emplean tambin para pequeas compras, recibiendo en plata, con la mercanca
comprada, el sobrante: de este modo, sale de las manos del comerciante al por menor y
se lanza a la circulacin el exceso de plata, que de otro modo le estorbaba. Pero, si la

113

plata abunda tanto que los pagos pequeos puedan efectuarse sin recurrir al oro,
entonces el comerciante al por menor recibir plata por las compras, y esa plata se
acumular necesariamente en sus manos. (David Buchanan, Inquiry into the Taxation and
Commercial Policy of Great Britain, Edimburgo, 1844, pp. 248 s).
35 Al mandarn de pequeas Finanzas Wanmaoin se le ocurri someter al Hijo del
Cielo un proyecto cuya mira encubierta era convertir los asignados del imperio chino en
billetes de banco canjeables. En el informe del Comit de asignados que lleva fecha de
abril de 1854, se le llama severamente al orden. El informe no dice si, adems, se le
propin la obligada tanda de azotes de bamb. El Comit dice al final el informe ha
examinado atentamente el proyecto y observa que todo l tiende a beneficiar a los
comerciantes, sin ofrecer ventaja alguna a la Corona (Arbeiten der Kaisserlich
Russischen Gesandschaft zu Peking ber China. Aus dem Russischen, von Dr. K. Abel und
F. A. Mecklenburg. Vol. I, Berln, 1858, pp. 47 s). Acerca de la continua desmetalizacin de
las monedas de oro por su curso, dice un governor del Banco de Inglaterra, llamado a
declarar como testigo ante la Comisin (de Leyes bancarias) de la Cmara de los
Lores: Todos los aos hay una tanda reciente de soberanos (no se trata de ninguna
afirmacin poltica: soberano es el nombre de la libra esterlina) que pierde en peso.
La tanda que un ao pasa completa en peso, pierde por el desgaste lo suficiente para
que al ao siguiente la balanza se incline en contra suya. (Hause of Lords' Committee,
1848, n. 429).
36 Nota a la 2 ed. Hasta qu punto tergiversan las diversas funciones del dinero los
mejores autores sobre esta materia, lo demuestra, por ejemplo, el siguiente pasaje
tomado de Fullarton: Por lo que se refiere a las transacciones que se realizan en el
interior de nuestro pas, todas las funciones del dinero que generalmente corren a cargo
de monedas de oro o plata pueden realizarse con la misma eficacia por medio de una
circulacin de billetes incanjeables que no posean ms valor que este valor artificial y
basado en la convencin que les asigna la ley: hecho ste que, a nuestro juicio, nadie
podr negar: un valor de esta naturaleza resolvera todos los problemas de un valor
interior y hara incluso intil la existencia de un patrn de valor, siempre y cuando que la
cantidad representada por sus emisiones se mantuviese dentro de los lmites
convenientes. (Fullarton, Regulation of Currencies, 2 ed., Londres, 1845, p. 21). Es decir
que, segn este autor, por el mero hecho de que se la pueda sustituir en la circulacin
por un simple signo de valor, la mercanca dinero es intil como medida de valores y
patrn de precios.
37 Del hecho de que el oro y la plata, considerados como monedas o en su funcin
exclusiva de medios de circulacin, se conviertan en signos de s mismos, deduce Nicols
Barbon el derecho de los gobiernos to rase money, es decir a asignar, por ejemplo, a
una cantidad de plata, llamada slbergros el nombre de una fraccin mayor de plata, v.
gr. el nombre de tlero, devolviendo slbergrosen" a los acreedores a quienes se
adeuda tleros El dinero se consume y aligera a fuerza de emplearse en los pagos...
Es el nombre y el curso, y no la cantidad de plata, lo que la gente tiene en cuenta en el
comercio... Lo que hace del metal dinero es la autoridad del Estado. (N. Barbon, A.
Dscourse concerning coining, etc., pp. 25, 29. 30).
38 Una riqueza en dinero no es ms que ... una riqueza en productos convertidos en
dinero(Merciet de !a Rivire, L'ordre naturel, etc., p. 557). Un valor en productos no
hace ms que cambiar de forma(Ob. cit., p. 486).

114

39 Gracias a esta medida, mantienen tan bajo el nivel de precios de todos sus artculos
y mercancas (Vanderlint. Money answers, etc., pp. 95 s.)
40 El dinero es una prenda. (John Bellers, Essays about the poor, Manufactures, Trade,
Plantations, and Inmorality, Londres, 1699, p. 13).
41 La compra, en el sentido categrico de esta palabra, presupone ya el oro o la plata
como forma transfigurada de la mercanca, o lo que es lo mismo como producto de una
venta
* Las palabras textuales de Coln, en la carta citada aqu por Marx, son stas: El oro es
excelentsimo: del oro se hace tesoro, y con l, quien lo tiene, hace cuanto quiere en el
mundo, y llega a que echa las nimas al paraso (M. Fernndez de Navarrete, Coleccin
de los viajes y descubrimientos. Biblioteca de Autores espaoles, Madrid, 1954, t. I, n. 238
(Ed.).
42 Enrique III, rey cristiansimo de Francia, despoj a los conventos, etc., de sus
reliquias, para convertirlas en dinero. Y sabido es el papel que desempe en la historia
de Grecia el robo de los tesoros del templo de Delfos por los focos. Nadie ignora que en
la antigedad el dios de las mercancas moraba en los templos. Estos eran los Bancos
sagrados de la epoca. Para los fenicios, pueblo comercial por excelencia, el dinero era
la forma abstracta de todas las cosas. Era, pues, lgico que las doncellas que en las
fiestas de la diosa del amor se entregaran a los hombres, ofrendasen a la diosa las
monedas recibidas en pago.
43
Oro? Oro precioso, rojo, fascinante?
Con l, se torna blanco el negro y el feo hermoso,
Virtuoso el malo, joven el viejo, valeroso el cobarde, noble el ruin.
... Oh, dioses! Por que es esto? Por qu es esto, oh, dioses?
Y retira la almohada a quien yace enfermo;
Y aparta del altar al sacerdote:
S, este esclavo rojo ata y desata
Vnculos consagrados; bendice al maldito;
Hace amable la lepra; honra al ladrn
Y le da rango, pleitesa e influencia
En el consejo de los senadores; conquista pretendientes
A la viuda anciana y encorvada.
... Oh, maldito metal,
Vil ramera de los hombres
(Shakespeare, Timn de Atenas.)
44

Pues nada de cuanto impera en el mundo


Es tan funesto como el oro, que derriba
Y arruina a las ciudades y a los hombres,
Y envilece los corazones virtuosos,
Lanzndolos a los caminos del mal y del vicio;
El oro ensea al hombre la astucia y la perfidia
Y le hace volver, insolente, la espalda a los dioses.
(Sfocles, Antgona.)
45 El avaro cree sacar al propio Plutn del centro de la tierra.

115

(Althenaeus, Deipnosophistai.)
46 Multiplicar en lo posible el nmero de vendedores de una mercanca y disminuir
todo lo posible el nmero de compradores: tales son los puntos angulares en torno a los
cuales giran todas las medidas de la economa poltica. (Verri, Meditazioni, etc., p. 52.)
47 "Para atender a las necesidades del comercio de cada nacin, es indispensable
disponer de una determinada suma de dinero metlico(of specific money ), que oscila y
aumenta o disminuye a medida que las circunstancias lo exigen ... Estos flujos y reflujos
del dinero se regulan por s mismos, sin que los polticos intervengan en esto para nada.
. . Cuando un cubo sube, el otro baja; cuando el dinero escasea, se acuan barras;
cuando escasean las barras, se funden las monedas. (Sir D. North, Discourses upon
Trade, p. 22). John Stuart Mill, que fue durante mucho tiempo funcionario de la Compaa
de las Indias Orientales, confirma que en la India las joyas de plata seguan conservando
sus funciones directas de tesoro Cuando sube el inters, los arreos de plata se funden y
acuan como monedas, para volver a su forma primitiva tan pronto como el tipo de
inters baja. (J. St. Mill, testimonio prestado en Reports on Bankacts, 1857, n. 2084.)
segn un documento parlamentario de 1864, acerca de las importaciones y
exportaciones de oro y plata en la India, la cifra de oro y plata importada en 1863
arrojaba un exceso de 19.367,764 libras esterlinas sobre la exportacin. En los ocho aos
anteriores a 1864, el exceso de la importacin sobre la exportacin de ambos metales
preciosos ascenda a 109.652,917 libras esterlinas. En lo que va de siglo, acuaron en la
India ms de 200.000,000 libras esterlinas de oro y plata.
48 Lutero distingue ya el dinero como medio de compra y como medio de pago. En su
obra A los prrocos, para predicar contra la usura (Wittenberg, 1540), habla del problema
de no poder pagar aqu ni poder comprar all
49 Vanse las siguientes lneas acerca del rgimen de crditos y deudas que imperaba
entre los comerciantes ingleses a comienzos del siglo XVIII: Aqu, en Inglaterra, reina
entre los comerciantes un espritu de crueldad como no podra encontrarse en ninguna
otra sociedad ni en ningn otro pas del mando.(An Essay on Credit and the Bankrupt Act.
Londres, 1707, p. 2.).
50 Nota a la 2 ed. Por la siguiente cita, tomada de la obra que publiqu en 1859, se
comprender por qu en el texto no se da importancia a la forma opuesta: Por el
contrario, en el proceso D M el dinero puede enajenarse corno medio efectivo de
compra, realizndose as el precio de la mercanca antes de que se realice el valor de
uso del dinero o la mercanca se enajene. As ocurre, por ejemplo, en la forma diaria de
los pagos por adelantado (prenumerando). O en la forma en que el gobierno ingls
compra el opio a los ryots indios . . Sin embargo, el dinero slo acta as bajo la forma,
que ya conocemos, de medio de compra . . . Claro est que tambin se adelanta capital
en forma de dinero . . . Pero este punto de vista no cae dentro de los horizontes de la
circulacin simple. (Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc., pp, 119 s.)
51 La crisis de dinero, tal como se define en el texto, como una fase especial de toda crisis
general de produccin y de comercio, no debe confundirse, indudablemente, con esa
modalidad especial de crisis a que se da tambin el nombre de crisis de dinero, pero que
puede producirse tambin de un modo independiente, influyendo luego de rechazo
sobre la industria y el comercio. Son estas crisis que tienen como centro de gravitacin

116

el capitaldinero y que, por tanto, se mueven directamente dentro de la rbita de los


Bancos, de la Bolsa y de la fnanza (nota de Marx a la 3ed.).
52 Este salto brusco del sistema de crdito al sistema monetario aade al pnico
prctico el terror terico, y los agentes de la circulacin retroceden aterrados ante el
misterio impenetrable de sus propias relaciones. (Carlos Marx, Contribucin a la crtica,
etc., p. 126.) Los pobres no tienen trabajo porque los ricos no tienen dinero para
emplearlos, a pesar de seguir poseyendo las mismas tierras y las mismas fuerzas de
trabajo que antes para poder fabricar vveres y prendas de vestir; y son stos y no el
dinero los que forman la verdadera riqueza de una naci6n. (John Bellers, Proposals for
raising a College of industry, Londres, 1696, p. 3.)
53 He aqu como explotan estas situaciones los amis du commerce: En cierta ocasin
(1839). un viejo banquero avaricioso (de la Cty) levant la tapa de la mesa de su
despacho particular, detrs de la cual estaba sentado, y, extendiendo delante de un
amigo unos cuantos paquetes de billetes de banco, le dijo, con visible satisfaccin
interior, que eran 600,000 libras esterlinas retenidas para que el dinero escasease y
lanzarlas luego al mercado a partir de las tres de la tarde de aquel mismo Dia. (The
Theory of Exchanges. The Bank Charter of 1844, Londres, 1864, p. 81.) The Observer,
rgano semioficial, apunta. en su nmero de 24 de abril de 1864: Corren por ah
algunos rumores peregrinos acerca de los medios que se ponen en prctica con la mira
de provocar una cierta escasez de billetes de banco. . . Y aunque se haga duro de creer
que pueda acudirse a semejantes manejos, los informes que poseemos acerca de esto son
tan copiosos, que no tenemos ms remedio que darles crdito.
54 El importe de las ventas y los contratos celebrados en el transcurso de un
determinado da, no influye en la cantidad de dinero circulante durante ese da, pues en
la gran mayora de los casos ese importe se disuelve en una serie de letras de cambio
libradas sobre la suma de dinero que ha de circular en das sucesivos y ms o menos
lejanos . . . Las letras hoy autorizadas y los crditos hoy abiertos no tienen por qu
presentar, ni en cuanto a nmero ni en cuanto a importe total o a duracin, la menor
semejanza con los crditos concedidos o asumidos para maana o el da siguiente: lejos
de ello, muchos de los crditos y letras de hoy coinciden, al vencer, con multitud de
obligaciones cuyo origen discurre a lo largo de una serie de fechas anteriores y
perfectamente indeterminadas. Muchas veces, letras libradas a 12, a 6, a 3 meses o a uno
coinciden, incrementando las obligaciones que vencen en un da fijo y determinado,
(The Currency Theory Reviewed; in a Letter to the Scottish People. By a Banker in England.
Edimburgo, 1845, pp. 29 ss.)
55 Como ilustracin de cun poco dinero efectivo se consume en las verdadera
operaciones comerciales, reproduciremos el esquema de una de las casas de comercio
ms importantes de Londres (Morrison Dillon & Co.) acerca de sus ingresos y pagos en
dinero durante un ao. Sus transacciones durante el ao 1856, transacciones que
ascienden a muchos millones de libras esterlinas, aparecen reducidas aqu. para
simplificar los clculos, a la suma de un milln.
GASTOS
Letras de banqueros y
comerciantes, pagaderas

Libras esterlinas

INGRESOS

533,596 Letras pagaderas a la

Libras esterlinas
302,674

117

a la fecha de vencimiento
Cheques de banqueros,
etc., pagaderos a la vista
Billetes del Banco
Agrcola

fecha de vencimiento
357,715 Cheques sobre banqueros
de Londres
9,627 Billetes del banco de
Inglaterra

663,672
22,743

Billetes del Banco de


Inglaterra

68,554 Oro

9,427

Oro

28,089 Plata y Cobre

1,484

Plata y Cobre
Post Office Orders
Total

1,486
933
1.000.000 Total

1.000.000

(Report from the Select Committee on the Bankacts, Julio 1858, p. LXXI.)

56 El trfico mercantil ha variado de tal modo, que en vez de cambiar mercancas por
mercancas y de entregar y recibir objetos, ahora no hay ms que ventas y pagos, y todos
los negocios... presentan la forma de negocios de dinero. (An Essay upon Public Credit,
3 ed. Londres, 1710, p. 8)
57 El dinero se ha, convertido en el verdugo de todas las cosas. El arte financiero es
la retorta en que se concentra una masa aterradora de artculos y mercancas, para
obtener este fatal extracto El dinero declara la guerra a todo el gnero humano.
(Boisgullebert, Dissertation sur la nature des richesses, de I' argentet des tributs, ed. Daire
Economistes financiers Pars 1843. vol. 1. pp. 413, 417, 419.)
58 En el mes de Pascua de 1824 cuenta Mr. Craig a la Comisin investigadora
parlamentaria de 1826 reinaba en Edimburgo una demanda tan enorme de billetes de
banco, que hacia las once no tenamos ya en nuestro poder ni un solo billete. En vista de
esto, mandamos a varios bancos a buscar algunos prestados, pero no pudimos
conseguirlos, y hubo que celebrar no pocas transacciones por medio de vales. Hacia las
tres de la tarde, haban vuelto a poder de los bancos todos los billetes salidos de sus
cajas. No haban hecho ms que cambiar de mano. A pesar de que la circulacin media
efectiva de billetes de banco en Escocia asciende a menos de 3 millones de libras
esterlinas, hay durante el ao ciertas fechas en que vencen trminos de pago y en que se
ponen en movimiento todos los billetes concentrados en los bancos, con un total
aproximado de 7 millones de libras. En estas circunstancias, los billetes no tienen ms
que una funcin nica y especfica que cumplir, y, una vez cumplida, refluyen a los
bancos respectivos de donde salieron. (John Fullarton, Regulation of Currencies, 2 ed.,
Londres, 1845, p. 85 n). Para poder comprender esto conviene advertir que, al
publicarse la obrade este autor, en Escocia los bancos no entregaban cheques, sino que
emitan billetes a cuenta de los depsitos.
59 A la pregunta de si, suponiendo que fuese necesario realizar transacciones por valor
de 40 millones al ao, bastaran los mismos 6 millones (oro) para los ciclos y rotaciones
correspondientes, provocados por el comercio, Petty contesta, con su acostumbrada
maestra: Contesto que s: para la suma de 40 millones, bastara con 40/52 de un milln,
siempre y cuando que las rotaciones se desarrollasen dentro de plazos breves, es decir

118

semanales, como los que rigen entre los obreros y los artesanos pobres, que reciben y
pagan [el dinero] todos los sbados; en cambio, si los plazos son trimestrales, como
ocurre en nuestro pas con las rentas del suelo y la percepcin de impuestos, harn falta
10 millones. Suponiendo, por tanto, que los pagos se efecten en general entre 1 y 13
semanas, tendremos que sumar 10 millones a 40/52, la mitad de cuya suma vendr a
representar unos 5 millones cifra que bastara, pues, para atender a todas las necesidades. (Williant Petty, Political Anatorny of Ireland, 1672. ed. Londres 1691, pp. 13 y
14.)
60 Por eso es una necedad que ciertas legislaciones ordenen a los bancos nacionales que
slo atesoren el metal precioso empleado corno dinero en el interior del pas. Conocidos
son, por ejemplo, los dulces obstculos que de este modo se crea a si mismo el Banco
de Inglaterra. Acerca de las grandes pocas histricas del cambio relativo de valor del
oro y la plata, vase Carlos Marx, Contribucin a la crtica, etc., pp. 136 ss. Nota a la 2
ed.: Sir Roberto Peel quiso remediar este mal, con su ley bancaria de 1844, autorizando
al Banco de Inglaterra para emitir billetes sobre las barras de plata, pero siempre y
cuando que las reservas de plata no representasen nunca ms que la cuarta parte de las
reservas oro. Para ello, se calcula el valor de la plata atendiendo al precio a que se
cotice (en oro) en el mercado de Londres. (Nota aadida a la 4 ed.: En la actualidad,
volvemos a encontrarnos en una poca de fuertes oscilaciones relativas de valor entre el
oro y la plata. Hace unos veinticinco aos, la proporcin de valor entre el oro y la plata
era de 15 :1; actualmente es, sobre poco ms o menos, de 22:1. y el valor de la plata
sigue bajando, en relacin con el del oro. Ello se debe, principalmente, a los cambios
radicales sobrevenidos en el rgimen de produccin de ambos metales. Antes, el oro se
obtena casi exclusivamente por el lavado de capas aurferas de aluvin, producto de la
corrosin atmosfrica de rocas aurferas. En la actualidad, este mtodo ya no basta y ha
sido relegado a segundo plano por un procedimiento que antes slo se empleaba
secundariamente, aunque fuese ya conocidsimo de los antiguos (Diodoro, III, 12 14) : el
procedimiento consistente en explotar directamente los filones aurferos del cuarzo. Por
otra parte adems de descubrirse riqusimas minas de plata en las montaas del oeste de
Amrica estas minas y los yacimientos de plata de Mxico fueron abiertos al trfico por
vas frreas, con lo cual se facilitaba extraordinariamente la aplicacin de maquinaria
moderna y de combustible y, por consiguiente, la extraccin de plata en gran escala y a
precio reducido. Adems, hay una gran diferencia en el modo como se presentan ambos
metales en los filones. El oro se presenta casi siempre en estado puro, pero diseminado
en el cuarzo, en cantidades pequeisimas, insignificantes, razn por la cual hay que
pulverizar toda la roca y lavarla para obtener el oro o separar ste por medio del
mercurio. Por cada milln de gramos de cuarzo suelen obtenerse de 1 a 3 gramos, o a lo
sumo, rarsimas veces, de 30 a 60 gramos de oro. La plata, en cambio, rara vez se
presenta en estado puro, pero tiene la ventaja de que aparece compacta en filones, que
pueden separarse de la roca con relativa facilidad y que contienen por lo general de un
40 a un 90 por ciento de plata; o bien se contiene, en cantidades pequeas, en filones de
cobre, plomo, etc., que ya de por s remuneran la explotacin. Como se ve. mientras que
el trabajo que supone la produccin del oro aumenta, el trabajo de produccin de la
plata tiende resueltamente a disminuir, lo que explica lgicamente que el valor de sta
baje. Y esta baja de valor se traducira en una baja mayor todava de precio, s no
siguiesen emplendose artificiosos recursos para mantener elevado el precio de la plata.

119

Pero hay que tener en cuenta que slo se ha puesto en explotacin una parte pequea de
los yacimientos de plata de Amrica, habiendo, por tanto, razones sobradas para pensar
que el valor de la plata seguir tendiendo a bajar durante mucho tiempo. A esto hay que
aadir el retroceso relativo de la demanda de plata para su empleo en artculos de uso y
de lujo, su sustitucin por mercancas plateadas, por aluminio, etc. Por todo lo dicho
puede juzgarse cun utpica es la idea bimetalista de que. por medio de un curso forzoso
internacional, podra restaurarse otra vez la plata en su antigua proporcin de valor de
1:l5 con respecto al oro. Lejos de ello, todo parece indicar que la plata tiende a perder
ms y ms, incluso en el mercado mundial, su condicin de dinero. F. E.)
61 Los adversarios del sistema mercantil, que ven en el saldo favorable de la balanza
comercial cubierto con oro y plata, la finalidad del comercio mundial, desconocan en
absoluto, a su vez, la funcin del dinero mundial. Ya, analizando detenidamente la
doctrina de Ricardo (Contribucin a la crtica, etc., pp. 150 ss.), tuve yo ocasin de
exponer cmo la falsa concepcin de las leyes que regulan la masa de los medios de
circulacin se refleja en la falsa concepcin del movimiento internacional de los metales
preciosos. El falso dogma ricardiano de que una balanza comercial desfavorable slo
puede producirse por un exceso de medios de circulacin... Laexportacin de dinero
acuado obedece a su baratura, y no es el efecto, sino la causa de una balanza
desfavorable aparece ya, por tanto, en Barbon: La balanza comercial, suponiendo que
tal cosa exista, no es la causa de que el dinero salga de un pas; la causa de este fenmeno
radica, por el contrario, en la diferencia de valor de las barras de metales preciosos en
cada pas. (N. Barbon, A Discourse concerning coining, etc., pp. 59 s.) En su obra The
Literature of Political Economy, a classified Catalogue, Londres, 1845, MacCulloch ensalza
a Barbon por esta anticipacin, pero se guarda cautamente de aludir a las formar
simplistas que revisten todava en Barbon las absurdas premisas del currency principle.
La falta de sentido crtico y hasta de honradez de este Catlogo culminan en los
captulos consagrados a la historia de la teora del dinero, en los que MacCulloch menea
servilmente el rabo como sicofante de Lord Overstone (ex banquero del Lloyd) a quien
llama facile princeps argentariorum (26)
62 As, por ejemplo, tratndose de subsidios, emprstitos emitidos para una guerra o
para la reanudacin de los pagos al contado de los bancos, puede ocurrir que sea
indispensable la aportacin de valores en forma de dinero.
63 Nota a la 2 ed. En realidad, no podra apetecer prueba ms convincente de que, en
pases de patrn metlico, la mecnica del atesoramiento es capaz de cumplir todas las
funciones necesarias relacionadas con el saldo de las obligaciones internacionales, aun
sin apoyo perceptible por parte de la circulacin general, que la facilidad con que
Francia, cuando comenzaba apenas a reponerse de la catstrofe de una invasin
devastadora del enemigo, en un plazo de veintisiete meses, pag a las potencias aliadas
la indemnizacin de guerra de cerca de 20 millones que stas le impusieron, haciendo
efectiva una parte considerable de esta suma en metlico, sin que la circulacin
monetaria en el interior del pas sufriese ninguna restriccin alarmante. (Fullarton,
Regulation of Currencies, p. l9l.) (Nota adicionada a la 4 ed. Un ejemplo todava ms
elocuente lo tenemos en la facilidad con que en 1871-73 la misma Francia abon en
treinta meses una indemnizacin de guerra diez veces mayor, hacindolo tambin en
gran parte en metlico. F. E.)

120

64 El dinero se distribuye entre las naciones con arreglo a sus necesidades..., ya que es
atrado siempre por los productos. (Le Trosne, De l Intert Social, ob cit; p. 916.) Las
minas, que suministran continuamente oro y plata, rinden lo suficiente para proveer a
cada nacin de la cantidad necesaria. (J. Vanderlnt, Money answers, etc., p. 40.)
65 Los cursos del cambio suben y bajan todas las semanas, y en ciertas pocas del ao
se elevan en contra de una nacin, para ascender en otras pocas a favor suyo. (N.
Barbon, A Discourse concening coining, etc., p. 39.)
66 Entre estas distintas funciones puede estallar un conflicto, tan pronto como los billetes
de banco asumen adems la funcin de un fondo de conversin.
67 El dinero que exceda de lo estrictamente indispensable para cubrir las necesidades
del comercio interior representa un capital muerto y no reporta beneficio alguno al pas,
a no ser que se importe y exporte en el comercio exterior. (John Bellers, Essays, etc.,
pgina 12.) Pero, qu ocurre si tenemos demasiado dinero acuado? Podemos fundir
el de ms kilates y convertirlo en preciosos cubiertos, o mandarlo en concepto de
mercanca a los sitios en que haya apetencia y necesidad de l, o prestarlo a rditos, all
donde abonen un tipo alto de inters. (W. Petty, Quantulumcumque, etc., p. 39.) El
dinero no es ms que la grasa del organismo del Estado: por eso si el Estado posee
dinero en demasa padece su movilidad y si posee demasiado poco se siente enfermo . .
. Del mismo modo que las grasas facilitan el juego de los msculos y, a falta de sustancias
nutritivas, sirven de reserva alimenticia, llenan los vacos perjudiciales y embellecen el
cuerpo, el dinero facilita los movimientos del Estado, importa vveres de fuera cuando
reina la caresta dentro del pas, paga facturas y salda deudas... y embellece a la nacin;
claro est [concluye el autor, irnicamente] que embellece principalmente a los
individuos que lo poseen en abundancia. (W. Petty, Political Anatomy of Ireland, p. 14.)

121

Seccin Segunda
LA TRANSFORMACION DEL DINERO EN CAPITAL
CAPITULO IV
COMO SE CONVIERTE EL DINERO EN CAPITAL

1. La frmula general del capital


La circulacin de mercancas es el punto de arranque del capital. La produccin de
mercancas y su circulacin desarrollada, o sea, el comercio, forman las premisas
histricas en que surge el capital. La biografa moderna del capital comienza en el siglo
XVI, con el comercio y el mercado mundiales.
Si prescindimos del contenido material de la circulacin de mercancas, del intercambio
de diversos valores de uso, y nos limitamos a analizar las formas econmicas que este
proceso engendra, veremos que su resultado final es el dinero. Pues bien; este resultado
final de la circulacin de mercancas es la forma inicial en que se presenta el capital.
Histricamente, el capital empieza enfrentndose en todas partes con la propiedad
inmueble en forma de dinero, bajo la forma de patrimoniodinero, de capital comercial y
de capital usurario.1 Sin embargo, no hace falta remontarse a la historia de los orgenes
del capital para encontrarse con el dinero como su forma o manifestacin inicial. Esta
historia se repite diariamente ante nuestros ojos. Todo capital nuevo comienza pisando la
escena, es decir, el mercado, sea el mercado de mercancas, el de trabajo o el de
dinero, bajo la forma de dinero, dinero que, a travs de determinados procesos, tiende a
convertirse en capital.
El dinero considerado como dinero y el dinero considerado como capital no se
distinguen, de momento, ms que por su diversa forma de circulacin.
La forma directa de la circulacin de mercancas es M D M, o sea, transformacin de
la mercanca en dinero y de ste nuevamente en mercanca: vender para comprar. Pero,
al lado de esta forma, nos encontramos con otra, especficamente distinta de ella, con la
forma D M D, o sea, transformacin del dinero en mercanca y de sta nuevamente en
dinero: comprar para vender.
El dinero que gira con arreglo a esta forma de circulacin es el que se transforma en
capital, llega a ser capital y lo es ya por su destino.
Examinemos ms de cerca la circulacin D M D. Este ciclo recorre, al igual que la
circulacin simple de mercancas, dos fases contrapuestas. En la primera fase, D M o
compra, el dinero se convierte en mercanca. En la segunda fase, M D o venta, la
mercanca se convierte nuevamente en dinero. Pero ambas fases, unidas, forman el
proceso total, en el que se cambia dinero por mercanca y esta misma mercanca
nuevamente por dinero: o lo que es lo mismo, en el que se compra una mercanca para
venderla, o, si queremos pasar por alto las diferencias formales de compra y venta, en el
que se compran mercancas con dinero y dinero con mercancas.2 El resultado en que

122

desemboca todo este proceso es el intercambio de dinero por dinero, DD. S compro
2,000 libras de algodn por 100 libras esterlinas y las vuelvo a vender por 110, no habr
hecho, en ltimo resultado, ms que cambiar 100 por 110 libras esterlinas, es decir,
dinero por dinero.
Ahora bien, es evidente que el proceso de circulacin D M D resultara carente de
todo sentido si se diese ese rodeo para cambiar valores iguales en dinero, v. gr. para
cambiar 100 libras esterlinas por 100 libras esterlinas. Mucho ms sencillo y seguro es el
mtodo del atesorador, que, en vez de lanzar al peligro circulatorio sus 100 libras
esterlinas, las retiene y las guarda. Por otra parte aunque el comerciante venda por 110
libras esterlinas el algodn que ha comprado por 100, o se vea obligado a venderlo por
las mismas 100 libras esterlinas y aun por 50, lo cierto es que su dinero recorre un
proceso caracterstico y original, completamente distinto del que recorre en la
circulacin simple de mercancas, v. gr. en manos del labriego que vende trigo para
comprar con el dinero obtenido prendas de vestir. Por tanto, lo primero que tenemos
que hacer es analizar las diferencias de forma que median entre los ciclos D M D y M
D M. Con ello, se pondrn a la vez de manifiesto las diferencias materiales que se
esconden detrs de esa distincin de carcter formal.
Veamos, ante todo, qu es lo que tienen de comn entre s ambas formas.
Ambos ciclos se desdoblan en las mismas dos fases contrapuestas, M D, venta, y D M,
compra. En cada una de estas dos fases, se enfrentan los mismos dos elementos
materiales, mercanca y dinero, y dos personas revestidas con los mismos papeles
econmicos, un comprador y un vendedor. Ambos ciclos representan la unidad de las
mismas fases contrapuestas, y en ambos se opera esta unidad por la actuacin de tres
contratantes: uno que no hace ms que vender, otro que se limita a comprar y un tercero
que desempea alternativamente los papeles de comprador y vendedor.
Hay algo, sin embargo, que distingue desde luego ambos ciclos, M. D M y D M D, y
es el orden inverso en que se desarrollan las mismas fases contrapuestas del proceso de
circulacin. La circulacin simple de mercancas comienza con la venta y acaba con la
compra: la circulacin del dinero en funcin de capital comienza con la compra y acaba
con la venta. All, el punto de arranque y la meta final del movimiento es la mercanca;
aqu, el dinero. En la primera forma es el dinero, en la segunda, la mercanca, lo que sirve
de agente mediador del proceso total.
En la circulacin M D M, el dinero acaba siempre convirtindose en una mercanca,
empleada como valor de uso. Por tanto, aqu, el dinero se gasta definitivamente. En
cambio, en la forma opuesta, D M D, el comprador slo desembolsa dinero para
volver a embolsarlo como vendedor. Al comprar la mercanca, lanza a la circulacin
dinero, para volver a retirarlo de ella vendiendo la mercanca que compr. Slo se
desprende del dinero con la intencin premeditada de volver a apoderarse de l. No
hace, por tanto, ms que adelantarlo.3
En la forma M D M, la misma pieza de dinero cambia de sitio dos veces. El vendedor la
recibe de manos del comprador, para entregarla enseguida a otro vendedor. El proceso
total, que comienza recibiendo dinero por mercanca, termina entregando por mercanca
dinero. Al revs de lo que ocurre en la forma D M D. Aqu, no es la misma pieza de
dinero, sino la misma mercanca la que cambia dos veces de mano. El comprador la
recibe de manos del vendedor, para ponerla enseguida en manos de otro comprador. Y
as como en la circulacin simple de mercancas al cambiar dos veces de sitio la misma

123

pieza de dinero, sta pasa definitivamente de una mano a otra, aqu, al cambiar dos veces
de sitio la misma mercanca, el dinero refluye a su punto de partida inicial.
El reflujo del dinero a su punto de partida no depende del hecho de que la mercanca se
venda ms cara de lo que se compr. Esta circunstancia slo influye en la magnitud de la
suma de dinero que refluye. El fenmeno del reflujo se produce tan pronto como la
mercanca comprada vuelve a venderse, es decir, tan pronto como se cierra el ciclo D
M D. Entre la circulacin del dinero corno capital y su circulacin como dinero pura y
simplemente, media, pues, como se ve, una diferencia perceptible a travs de los
sentidos.
El ciclo M D M se recorre en su totalidad tan pronto como la venta de una mercanca
arroja dinero y ste es absorbido por la compra de otra mercanca. Si, a pesar de ello, el
dinero afluye a su punto de partida, es porque todo ese proceso se renueva o repite. Si
vendo un quarter de trigo por 3 libras esterlinas y con estas 3 libras esterlinas compro un
traje, habr invertido definitivamente, en lo que a m toca, esta cantidad. Esas 3 libras
esterlinas ya no tienen nada que ver conmigo. Han pasado a manos del sastre. Si vendo
un segundo quarter de trigo, volver a refluir a mis manos dinero, pero no ya en virtud
de la primera transaccin, sino por obra de otra distinta. Y este dinero se alejar
nuevamente de mi tan pronto como cierre la segunda transaccin y vuelva a comprar.
Por tanto, en la circulacin M D M, la inversin del dinero no tiene absolutamente
nada que ver con su reflujo. En cambio, en el ciclo D M D el reflujo del dinero est
directamente condicionado por el carcter de su inversin. De no producirse este
reflujo, la operacin, fracasa o el proceso se interrumpe y queda truncado, por falta de
su segunda fase, o sea de la venta que completa y corona la compra.
El ciclo M D M arranca del polo de una mercanca y se cierra con el polo de otra
mercanca, que sale de la circulacin y entra en la rbita del consumo. Su fin ltimo es,
por tanto, el consumo, la satisfaccin de necesidades, o, dicho en otros trminos, el valor
de uso. Por el contrario, el ciclo D M D arranca del polo del dinero para retornar por
ltimo al mismo polo. Su motivo propulsor y su finalidad determinante es, por tanto, el
propio valor de cambio.
En la circulacin simple de mercancas ambos polos presentan la misma forma
econmica. Ambos son mercancas. Son adems, mercancas de la misma magnitud de
valor. Pero, cualitativamente, son valores de uso distintos, v. gr. trigo y traje. El
intercambio de productos, el cambio de diversas materias, en que toma cuerpo el
trabajo social, es lo que forma aqu el contenido del movimiento. No as en la circulacin
D M D. A primera vista, este ciclo parece absurdo porque acaba por donde empez.
Ambos polos presentan en l la misma forma econmica. Ambos son dinero, y, por tanto,
valores de uso entre los que no media ninguna diferencia cualitativa, pues el dinero no
es, como sabemos, ms que la forma transfigurada de las mercancas, en la que se
borran todas las huellas de sus valores especficos de uso. Cambiar 100 libras esterlinas
por algodn para luego cambiar este mismo algodn por 100 libras esterlinas; es decir,
cambiar, dando un rodeo, dinero por dinero, una cantidad de dinero por otra igual,
sera, evidentemente, una operacin absurda e intil.4 Las sumas de dinero slo se
distinguen por su magnitud. Por tanto, el proceso D M D no debe su contenido a
ninguna diferencia cualitativa entre sus dos polos, pues ambos son dinero, sino
simplemente a una diferencia cuantitativa.. El proceso acaba siempre sustrayendo a la
circulacin ms dinero del que a ella se lanz. El algodn comprado por 100 libras ester-

124

linas se vende, por ejemplo, por 100 + 10, o sea por 110 libras esterlinas. La frmula
completa de este proceso es por tanto: D M D, donde D = D + D, o lo que es lo
mismo igual a la suma de dinero primeramente desembolsada ms un incremento. Este
incremento o excedente que queda despus de cubrir el valor primitivo es lo que yo
llamo plusvala (surplus value). Por tanto, el valor primeramente desembolsado no slo se
conserva en la circulacin, sino que su magnitud de valor experimenta, dentro de ella, un
cambio, se incrementa con una plusvala, se valoriza. Y este proceso es el que lo
convierte en capital.
Cabe, indudablemente, que en la frmula M D M, los dos polos M y M, v. gr. el trigo y
el traje, sean tambin magnitudes de valor cuantitativamente distintas. El labriego puede,
evidentemente, vender su trigo por ms de lo que vale o comprar el traje por menos de
su valor. Tambin puede ocurrir que el sastre le engae. Sin embargo, en esta forma de
circulacin, las tales diferencias de valor son puramente fortuitas. Por el hecho de que
ambos polos, el trigo y el traje, sean equivalentes, el cambio no pierde radicalmente su
sentido y razn de ser, como ocurre con el proceso D M D. Por el contrario, la
equivalencia de estos dos factores, es aqu, condicin para el desarrollo normal del
proceso.
La repeticin o renovacin del acto de vender para comprar tiene su pauta y su meta,
como el propio proceso, en un fin ltimo exterior a l: en el consumo, en la satisfaccin
de determinadas necesidades. En cambio, cuando se compra para vender, el proceso
comienza y acaba por el mismo factor, por el dinero o valor de cambio, y ya esto hace
que el proceso sea interminable. Cierto es que D se ha convertido en D +A D, las 100
libras esterlinas en 100 + 10. Pero, cualitativamente consideradas, las 110 libras
esterlinas son lo mismo que las 100, a saber: dinero. Y, consideradas cuantitativamente,
las 110 libras esterlinas son, como las 100, una suma limitada de valor. S las 110 libras
esterlinas se gastasen como dinero, faltaran a su papel. Dejaran de ser capital.
Sustradas a la circulacin, se petrificaran en forma de tesoro y no haran brotar ni un
cntimo, aun cuando estuviesen encerradas en su cueva hasta el da del Juicio final. Por
tanto, si se trata de valorizar el valor, a la misma necesidad responde la valorizacin de
110 libras esterlinas que la de 100, pues ambas cantidades son expresiones limitadas del
valor de cambio y ambas tienen, por consiguiente, la misin de acercarse a la riqueza
incrementando su magnitud. Cierto es que el valor primitivamente desembolsado de 100
libras esterlinas se distingue durante breves instantes de la plusvala de 10 libras
esterlinas que hace brotar en la circulacin, pero esta diferencia se esfuma enseguida. Al
terminar el proceso, no nos encontramos con el valor original de 100 libras esterlinas a
un lado y a otro lado la plusvala de 10. Lo que brota del proceso es un valor nico de 110
libras esterlinas, valor que se presenta, para repetir el proceso de valorizacin, bajo la
misma forma que el de las 100 libras esterlinas originales. Al terminarse el proceso, el
dinero brota nuevamente como su punto inicial.5 El final de cada ciclo aislado, en el que
se consuma la operacin de comprar para vender, forma por tanto, de suyo, el comienzo
de un ciclo nuevo. La circulacin simple de mercancas el proceso de vender para
comprar sirve de medio para la consecucin de un fin ltimo situado fuera de la
circulacin: la asimilacin de valores de uso, la satisfaccin de necesidades. En cambio,
la circulacin del dinero como capital lleva en s mismo su fin, pues la valorizacin del
valor slo se da dentro de este proceso constantemente renovado. El movimiento del
capital es por tanto, incesante.6
125

Como agente consciente de este movimiento, el poseedor de dinero se convierte en


capitalista. el punto de partida y de retorno del dinero se halla en su persona, o por
mejor decir en su bolsillo, El contenido objetivo de este proceso de circulacin la
valorizacin del valor es su fin subjetivo, y slo acta como capitalista, como capital
personificado, dotado de conciencia y de voluntad, en la medida en que sus operaciones
no tienen ms motivo propulsor que la apropiacin progresiva de riqueza abstracta. El
valor de uso no puede, pues, considerarse jams como fin directo del captalista.7
Tampoco la ganancia aislada, sino el apetito insaciable de ganar.8 Este afn absoluto de
enriquecimiento, esta carrera desenfrenada en pos del valor9 hermana al capitalista y al
atesorador; pero, mientras que ste no es ms que el capitalista trastornado, el
capitalista es el atesorador racional. El incremento insaciable de valor que el atesorador
persigue, pugnando por salvar a su dinero de la circulacin,10 lo consigue, con ms
inteligencia, el capitalista, lanzndolo una y otra vez, incesantemente, al torrente
circulatorio.11
Las formas autnomas, formasdinero, que el valor de las mercancas asume en la
circulacin simple, limtanse a servir de mediadoras del intercambio de mercancas,
para desaparecer en el resultado final del proceso. En cambio, en la circulacin D M
D, ambas formas, la mercanca y el dinero, funcionan como simples modalidades distintas
de existencia del propio valor: el dinero como su modalidad general; la mercanca como
su modalidad especifica o transfigurada, por decirlo as.12 El valor pasa constantemente
de una forma a otra, sin perderse en estos trnsitos y convirtindose as en sujeto
automtico. Si plasmamos las formas o manifestaciones especficas que el valor que se
valoriza reviste sucesivamente a lo largo del ciclo de su vida, llegaremos a las siguientes
definiciones: capital es dinero; capital es mercanca.13 En realidad, el valor se erige aqu
en sujeto de un proceso en el que, bajo el cambio constante de las formas de dinero y
mercanca, su magnitud varia automticamente, desprendindose como plusvala de s
mismo como valor originario, o lo que tanto vale, valorizndose a s mismo. En efecto; el
proceso en que engendra plusvala es su propio proceso, y, por lo tanto, su valorizacin
la valorizacin de s mismo. Ha obtenido la virtud oculta y misteriosa de engendrar valor
por el hecho de ser valor. Lanza al mundo cras vivientes, o al menos pone huevos de
oro.
Como sujeto mudable de este proceso, en el que tan pronto reviste corno abandona la
forma de dinero y de mercanca, pero mantenindose ntegro y expandindose a travs
de estos cambios, el valor necesita ante todo de una forma independiente en que se
contraste su identidad consigo mismo. Esta forma slo puede drsela el dinero. Por eso el
dinero constituye el punto de arranque y el punto final de todo proceso de valorizacin.
Comenz siendo 100 libras esterlinas, para convertirse ahora en 110, y as
sucesivamente. Pero el dinero slo acta aqu como una de las formas del valor, pues
tiene dos. Sin revestir la forma de mercanca, el dinero no puede convertirse en capital.
Por tanto, el dinero, aqu, no se alza polmicamente contra la mercanca, como en el
atesoramiento. El capitalista sabe que todas las mercancas, por despreciables que
parezcan o por mal que huelan, son, por su fe y por su verdad, dinero, judos
interiormente circuncidados, y adems medios maravillosos para extraer del dinero
nuevo dinero.
En la circulacin simple, el valor de las mercancas reviste, a lo sumo, frente a su valor
de uso, la forma autnoma del dinero: en cambio, aqu se nos presenta sbitamente
126

como una sustancia progresiva, con movimientos propios, de que la mercanca y el


dinero no son ms que simples formas. An hay ms. En vez de representar relaciones
entre mercancas, el valor aparece revistiendo, como si dijramos, una relacin privada
consigo mismo. Considerado como valor originario se distingue de s mismo en cuanto
plusvala, a la manera como el Dios Padre se distingue del Dios Hijo, aunque ambos
tengan la misma edad y formen de hecho una sola persona, pues la plusvala de 10 libras
esterlinas es lo que convierte a las 100 libras esterlinas en capital, y tan pronto como esto
ocurre, tan pronto como el Hijo, y, a travs de l el Padre, es engendrado, se borran de
nuevo sus diferencias, y ambos se reducen a una unidad, a 110 libras esterlinas.
El valor se convierte, por tanto, en valor progresivo, en dinero progresivo, o lo que es lo
mismo, en capital. El valor proviene de la circulacin y retorna nuevamente a ella, se
mantiene y multiplica en ella, refluye a ella incrementado y reinicia constantemente el
mismo ciclo.14 D D, dinero que incuba dinero, money which begets money, reza la
definicin del capital en boca de sus primeros intrpretes, los mercantilistas.
Comprar para vender, o dicho ms exactamente, comprar para vender ms caro, D M
D, parece a primera vista como si slo fuese la frmula propia de una modalidad del
capital, del capital mercantil. Pero no es as: el capital industrial es tambin dinero que se
convierte en mercanca, para convertirse nuevamente en ms dinero, mediante la venta
de aqulla. Los actos que puedan producirse entre la compra y la venta, fuera de la
rbita de circulacin, no alteran en lo ms mnimo esta forma del proceso. Finalmente,
en el capital dado a inters la circulacin D M D se presenta bajo una forma
concentrada, sin fase intermedia ni mediador, en estilo lapidario por decirlo as, como D
D, o sea dinero, que es a la par ms dinero, valor superior a su propio volumen.
D M D es, pues, en suma, la frmula genrica del capital, tal y como se nos presenta
directamente en la rbita de la circulacin.
2. Contradicciones de la frmula general
La forma de circulacin en que el dinero sale de la crislida convertido en capital
contradice a todas las leyes que dejamos expuestas acerca de la naturaleza de la
mercanca, del valor, del dinero y de la propia circulacin. Lo que distingue a esta forma
de la circulacin simple de mercancas es la serie inversa en que se desarrollan los dos
procesos antagnicos, que son los mismos en ambos casos: la venta y la compra. Cmo
se explica que esta diferencia puramente formal haga cambiar como por encanto el
carcter de estos procesos?
Adems, esta inversin slo existe para una de las tres partes que intervienen en el trato.
El capitalista compra la mercanca a A y la revende a B; en cambio, el poseedor simple
de mercancas vende su mercanca a B, para luego comprar otra a A. Para los contratantes A y B, esta diferencia a que nos referimos no existe. Ellos slo actan como
comprador y vendedor de mercancas, respectivamente. A su vez, el tercero se enfrenta
con ellos, segn los casos, como simple poseedor de dinero o como poseedor de
mercancas, como comprador o vendedor; unas veces, este tercero es respecto a uno de
los contratantes un simple comprador y respecto al otro un simple vendedor, para el uno
dinero y para el otro mercanca, y para ninguno de los dos capital o capitalista; es decir,
representante de algo superior al dinero o a la mercanca y capaz de producir efectos

127

distintos a los de la mercanca o a los del dinero. Para este tercero, el hecho de comprar
a A y de vender a B son dos fases lgicas de un mismo proceso. Pero entre estos dos
actos slo para l existe una ilacin lgica. A no se preocupa en lo ms mnimo
de su
transaccin con B, y a ste le tiene sin cuidado su trato con A. Y si el tercero en cuestin
pretendiera demostrarles la ventaja que supone para l el invertir el orden, ellos le
probaran que se equivocaba en cuanto a este orden y que la operacin total no
comenzaba por una compra para terminar en una venta, sino al revs. En efecto; desde el
punto de vista de A, el primer trato cerrado por el tercero, la compra, constituye una
venta, y el segundo trato, la venta, constituye, desde el punto de vista de B, una compra.
No contentos con esto, A y B sostendran que toda esta operacin era perfectamente
intil, como un juego malabar. A su modo de ver, bastara con que A hubiese vendido su
mercanca directamente a B, y ste se la hubiera comprado directamente a A. Con esto,
toda la operacin se desmoronara, para convertirse en un acto unilateral, en uno de
tantos actos de la circulacin vulgar de mercancas, que desde el punto de vista de A
sera una simple venta y desde el
punto de vista de B una simple compra. Como
vemos, la inversin del orden no nos permite remontarnos sobre la rbita de la
circulacin simple de mercancas; no tenemos, pues, ms remedio que detenernos a
investigar s, por su naturaleza, esa circulacin consiente la valorizacin de los valores
sobre que versa, y por tanto, la formacin de plusvala.
Enfoquemos el proceso de circulacin en una forma en que no envuelva ms que un
simple intercambio de mercancas. Es esto lo que acontece siempre que ambos
poseedores se compran uno a otro mercancas y saldan en el da de su vencimiento la
diferencia entre sus crditos respectivos. Aqu, el dinero es un simple dinero aritmtico,
cuya misin se reduce a expresar en sus precios los valores de las mercancas, sin
enfrentarse materialmente con stas. Si slo nos fijamos en el valor de uso, es evidente
que ambas partes contratantes pueden salir ganando con el cambio. Ambos se
desprenden de mercancas que como valores de uso no les sirven de nada, obteniendo a
cambio otras de cuyo uso necesitan. Y puede ocurrir que esta utilidad no sea la nica. A,
que vende vino y compra trigo, produce acaso ms vino del que podra producir
trabajando el mismo tiempo el agricultor B, y ste, a su vez, ms trigo del que, trabajando
el mismo tiempo, podra producir el cosechero de vino A. Por el mismo valor de cambio,
A, obtendr, pues, ms trigo y B ms vino que si ambos hubieran de producir trigo y vino
respectivamente para sus necesidades, sin acudir al intercambio. En lo que toca al valor
de uso, cabe, pues, afirmar, que el cambio es una operacin en la que ambas partes
salen ganando.15 Otra cosa acontece con el valor de cambio. Un hombre que posee
mucho vino y ningn trigo, trata con otro que posee mucho trigo y ningn vino, y entre
ellos se cambia trigo por valor de 50 por un valor de 50 en vino. Esta operacin no
implica incremento del valor de cambio para ninguna de las dos partes, pues, antes de
celebrarse, ambas posean ya un valor igual al que por medio de este trato obtienen.16
El hecho de que entre las mercancas se deslice como medio de circulacin el dinero,
desdoblando visiblemente los actos de la compra y la venta, no hace cambiar el asunto
en lo ms minimo.17 El valor de las mercancas aparece ya expresado en sus precios antes
de que se lancen a la circulacin; es, por tanto, premisa y no efecto de sta.18
Considerada en abstracto, es decir, dejando a un lado todos los hechos que no se
derivan de las leyes inmanentes de la circulacin simple de mercancas, en sta slo se
opera, aparte de la sustitucin de un valor de uso por otro, una metamorfosis, un simple

128

cambio de forma de la mercanca. En manos del poseedor de mercancas persiste el


mismo valor, es decir, la misma cantidad de trabajo social materializado primero en
forma de su propia mercanca, luego bajo la forma de dinero en que sta se convierte, y
por ltimo bajo la forma de la mercanca en que ese dinero vuelve a invertirse. Pero este
cambio de forma no envuelve cambio alguno, en lo que a la magnitud de valor se refiere.
Por su parte el cambio que experimenta en este proceso el valor de la mercanca se
reduce a un cambio de su forma dinero. Esta, que al principio slo exista en cuanto
precio de la mercanca puesta en venta, existe luego como suma de dinero, aunque ya
expresada antes en el precio de la mercanca, y, por ltimo, como el precio de una
mercanca equivalente. De suyo, este cambio de forma no entraa ni el ms leve cambio
en punto a la magnitud del valor, del mismo modo que un billete de cinco libras no
aumenta ni disminuye de valor en lo ms mnimo al cambiarse por soberanos, medios
soberanos y chelines. Por tanto, si la circulacin de la mercanca slo se traduce en un
cambio de forma de su valor, su funcin se reduce, suponiendo que el fenmeno se
desarrolle en toda su pureza, a operar un simple cambio de equivalentes. La propia
economa vulgar, con no sospechar siquiera lo que es el valor, siempre que quiere, a su
modo, investigar el fenmeno en toda su pureza, parte del supuesto de que la demanda y
la oferta se equilibran, cesando por tanto, en absoluto, sus efectos. Por consiguiente, s
con relacin al valor de uso ambas partes contratantes pueden salir ganando, es
imposible que respecto al valor de cambio ganen las dos. Aqu rige otra norma: Donde
hay equivalencia, no puede haber lucro.19 Cabe, indudablemente, que las mercancas
se vendan por un precio divergente de su valor, pero esta divergencia no es ms que
una transgresin de la ley del cambio de mercancias.20 En su forma pura, el cambio de
mercancas es siempre un cambio de equivalentes y, por tanto, no da pie para lucrarse
obteniendo ms valor.21
Detrs de las tentativas de quienes se esfuerzan por presentar la circulacin de
mercancas como la fuente de la plusvala se esconde, pues, casi siempre, un quid pro
quo, una confusin de valor de uso y valor de cambio. Tal ocurre, por ejemplo, en
Condillac: No es exacto que el cambio de mercancas verse sobre el intercambio de
valores iguales. Es al revs. De los dos contratantes, uno entrega siempre un valor
inferior, para recibir a cambio otro ms grande... En efecto, si se cambiasen siempre
valores iguales, ninguno de los contratantes podra obtener una ganancia, y sin embargo,
ambos ganan, o por lo menos ambos debieran ganar. Por qu? El valor de los objetos
reside, pura y simplemente, en su relacin con nuestras necesidades. Lo que para uno es
ms es para el otro menos y, viceversa ... No se puede partir del supuesto de que
ofrezcamos en venta objetos indispensables para las necesidades de nuestro consumo...
Nos desprendemos de cosas que nos son intiles con objeto de obtener a cambio otras
que necesitamos: damos menos por ms...Cuando los objetos cambiados sean iguales en
valor a la misma cantidad de dinero, es natural pensar que el cambio versa sobre valores
iguales... Pero hay que tener en cuenta tambin otro factor, a saber: que ambos
cambiamos lo que nos sobra por lo que nos falta.22 Como se ve, Condillac no slo mezcla
y confunde el valor de uso y el valor de cambio, sino que, procediendo de un modo
verdaderamente pueril, atribuye a una sociedad basada en un rgimen desarrollado de
produccin de mercancas un estado de cosas en que el productor produce directamente
sus medios de subsistencia y slo lanza a la circulacin lo que le sobra despus de cubrir
sus necesidades, el excedente.23 Y, sin embargo, el argumento de Condillac aparece

129

empleado frecuentemente por los economistas modernos, sobre todo cuando se trata de
presentar como fuente de plusvala la forma desarrollada de circulacin de mercancas,
el comercio. El comerciodice, por ejemplo un autor aade valor a los productos, pues
stos, siendo los mismos, tienen ms valor en manos del consumidor que en manos del
productor, razn por la cual el comercio debe ser considerado estrictamente como acto
de produccin.24 Pero lo cierto es que las mercancas no se pagan dos veces, una por su
valor de uso y otra por su valor. Y si para el comprador el valor de uso de la mercanca
es ms til que para el vendedor, a ste le interesa ms que al comprador su forma en dinero. De no ser as, no la vendera. De modo que lo mismo podramos decir que el
comprador realiza estrictamente un acto de Produccin al convertir en dinero, por
ejemplo, las medias que le vende el comerciante.
Si lo que se cambia son mercancas o mercancas y dinero con el mismo valor de cambio,
es decir, equivalentes, es innegable que nadie puede sacar de la circulacin ms valor
del que meti en ella. No es, pues, aqu donde se forma la plusvala. En su forma pura, el
proceso de circulacin de mercancas presupone el intercambio de equivalentes. Sin
embargo, en la realidad las cosas no se presentan en toda su pureza. Partamos, pues, del
intercambio de no equivalentes.
Desde luego, en el mercado no hay ms que poseedores de mercancas, y el poder que
estas personas pueden ejercer unas sobre otras es, pura y simplemente, el poder de sus
respectivas mercancas. La diversidad material de las mercancas es el motivo material a
que responde el cambio y hace que los poseedores de mercancas dependan los unos de
los otros y viceversa, puesto que ninguno de ellos tiene en sus manos el objeto que
necesita, y en cambio todos poseen el que necesitan los dems. Fuera de esta diversidad
material, de sus valores de uso, entre las mercancas no media ms diferencia que la que
existe entre su forma natural y su forma transfigurada, o sea entre la mercanca y el
dinero. He aqu por qu los poseedores de mercancas slo se distinguen los unos de los
otros como vendedores o poseedores de mercancas y compradores o poseedores de
dinero.
Supongamos que, gracias a un misterioso privilegio, al vendedor le sea dado vender la
mercanca por encima de su valor, a 110 por ejemplo, a pesar de que slo vale 100, es
decir, con un recargo nominal del 10 por ciento. El vendedor se embolsar, por tanto,
una plusvala de 10. Pero, despus de ser vendedor, se convierte en comprador. Ahora,
se enfrenta con un tercer poseedor de mercancas que hace funciones de vendedor y
que goza, a su vez, del privilegio de vender su mercanca un 10 por ciento ms cara.
Nuestro hombre habr ganado 10 como vendedor, para volver a perder 10 como
comprador.25 Visto en su totalidad, el asunto se reduce, en efecto, a que todos los
poseedores de mercancas se las vendan unos a otros con un 10 por ciento de recargo
sobre su valor, que es exactamente lo mismo que si las vendiesen por lo que valen. Este
recargo nominal de precios impuesto a las mercancas con carcter general produce los
mismos efectos que si, por ejemplo, los valores de las mercancas se tasasen en plata en
vez de tasarse en oro. Las expresiones en dinero, es decir, los precios de las mercancas,
creceran, pero sus proporciones de valor permaneceran invariables.
Supongamos, por el contrario. que es el comprador quien tiene el privilegio de comprar
las mercancas por debajo de su valor. No hace falta siquiera recordar que el comprador
ser, a su vez, cuando le llegue el turno, vendedor. Mejor dicho. lo ha sido ya, antes de
actuar como comprador. Por tanto, antes de ganar, como comprador, el 10 por ciento,

130

habr perdido la misma suma como vendedor.26 No habr cambiado absolutamente


nada.
La creacin de la plusvala y, por tanto, la transformacin del dinero en capital, no
puede, como se ve, tener su explicacin en el hecho de que el vendedor venda las
mercancas por ms de lo que valen o el comprador las adquiera por menos de su valor.27
Y el problema no se simplifica, ni mucho menos, deslizando de contrabando factores
ajenos a l, diciendo, por ejemplo, con el coronel Torrens: La demanda efectiva
consiste en la capacidad e inclinacin(!) del consumidor a dar por las mercancas,
mediante intercambio directo o indirecto, una determinada porcin de ingredientes del
capital, superior a la que cuesta su produccin.28 En la circulacin, productores y
consumidores slo se enfrentan como vendedores y compradores, respectivamente.
Afirmar que la plusvala del productor tiene su origen en el hecho de que los
consumidores pagan la mercanca por encima de su valor, equivale a mantener
embozadamente la sencilla tesis de que los poseedores de mercancas tienen, como
vendedores, el privilegio de vender demasiado caro. Si el vendedor produce
directamente la mercanca o representa a su productor, el comprador, a su vez, ha
producido personalmente la mercanca materializada en su dinero, o representa, por lo
menos, a su productor. Son, pues, dos productores los que se enfrentan. Lo nico que los
separa es que el uno compra y el otro vende. Sosteniendo que el poseedor de
mercancas, al que damos el nombre de productor, venda la mercanca por menos de lo
que vale, que bajo el nombre de consumidor la paga ms cara, no avanzaremos ni un solo
paso.29
Por eso los que mantienen consecuentemente la ilusin de que la plusvala brota de un
recargo nominal de precios, o sea de un privilegio que permite al vendedor vender la
mercanca por ms de lo que vale, parten de la existencia de una clase que compra sin
vender, o, lo que es lo mismo, que consume sin producir. Atenindonos al punto de vista
en que estamos colocados, al punto de vista de la circulacin simple, la existencia de esa
clase es, para nosotros, por el momento, un hecho inexplicable. Pero, adelantemos un
poco lo que habr de exponerse en su lugar. El dinero de que se sirva esa clase para sus
continuas compras deber afluir a ella directamente y de un modo constante desde los
poseedores de mercancas, sin cambio, gratuitamente, en virtud de determinados ttulos
jurdicos o por obra de la violencia. Vender esta clase las mercancas por ms de lo que
valen equivale sencillamente a reembolsarse por el engao de una parte del dinero
arrebatado sin dar nada a cambio.30 As por ejemplo, las ciudades del Asia Menor
pagaban a Roma todos los aos un tributo en dinero. Con este dinero, Roma les
compraba mercancas, pagndolas por ms de su valor. Los habitantes de las ciudades
conquistadas engaaban a los romanos, arrancando a sus conquistadores, por medio del
comercio, una parte del tributo. A pesar de esto, los engaados seguan siendo ellos, los
vendedores, puesto que los romanos les pagaban sus mercancas con su propio dinero.
No es ste, evidentemente, un mtodo para enriquecerse ni para crear plusvala.
Atengmonos, por tanto, a los lmites del cambio de mercancas, en el que los
vendedores son compradores y stos, a su vez, vendedores. Nuestra perplejidad
proviene, acaso, de que nos hemos limitado a enfocar las personas como categoras
personificadas y no con su personalidad individual.
Puede ocurrir que el poseedor de mercancas A sea tan astuto, que engae a sus colegas
B o C y que stos, pese a toda su buena voluntad, no sean capaces de tomarse la

131

revancha. A vende a B vino por valor de 40 libras esterlinas y recibe a cambio trigo por
valor de 50 libras. Mediante esta operacin A habr convertido sus 40 libras en 50,
sacando ms dinero del que invirti y transformando su mercanca en capital.
Observemos la cosa ms de cerca. Antes de realizarse esta operacin, tenamos en
manos de A vino por valor de 40 libras esterlinas, y en manos de B trigo por valor de 50
libras, o sea, un valor total de 90 libras esterlinas. Realizada la operacin, el valor total
sigue siendo el mismo: 90 libras. El valor circulante no ha aumentado ni un tomo: lo
nico que ha variado es su distribucin entre A y B. Lo que de un lado aparece como
plusvala, es del otro lado minusvala; lo que de una parte representa un ms, representa
de la otra un menos. Si A hubiese robado abiertamente las 10 libras a B, sin guardar las
formas del intercambio, el resultado seria el mismo. Es evidente que la suma de los
valores circulantes no aumenta, ni puede aumentar, por muchos cambios que se operen
en su distribucin, del mismo modo que la masa de los metales preciosos existentes en
un pas no aumenta por el hecho de que un judo venda un cntimo del tiempo de la
reina Ana por una guinea. La clase capitalista de un pas no puede engaarse a si misma
en bloque.31
Por muchas vueltas que le demos, el resultado ser siempre el mismo. S se cambian
equivalentes, no se produce plusvala, ni se produce tampoco aunque se cambien
valores no equivalentes.32 La circulacin o el cambio de mercancas no crea valor .33
Esa es la razn de que en nuestro anlisis de la forma bsica del capital, de la forma en
que ste determina la organizacin econmica de la sociedad moderna, prescindamos
totalmente, por el momento, de sus manifestaciones vulgares y antediluvianas, por decirlo as: el capital comercial y el capital a inters.
En el verdadero capital comercial es donde se presenta con mayor pureza la forma D M
D, comprar para vender ms caro. Adems, todo l se mueve dentro de la rbita de la
circulacin. Pero, como es imposible explicar la transformacin del dinero en capital, la
creacin de plusvala, atenindose exclusivamente a la circulacin, el capital comercial
se representa como una imposibilidad cuando versa sobre el cambio de equivalentes,34 y
por eso procura explicrsele por el doble engao de los productores de mercancas que
las compran y las venden y que son vctimas, por igual, del comerciante que
parasitariamente se interpone entre unos y otros. En este sentido, dice Franklin: La
guerra es un robo; el comercio, una estafa.35 Para que la valorizacin del capital comercial
no se nos represente como una simple estafa de que se hace vctima a los productores de
mercancas, tiene que darse una larga serie de eslabones intermedios, que, por el
momento, no se dan, puesto que aqu nos hemos de atener a la circulacin de mercanca
en su aspecto simple.
Y lo que decimos del capital comercial es tambin aplicable, en mayor grado todava al
capital a inters. En el capital comercial, los dos extremos, el del dinero que se lanza al
mercado y el del dinero que en cantidad mayor se retira de l. aparecen por lo
enlazados mediante una compra y una venta, mediante el movimiento de la circulacin.
En cambio, en el capital a inters la formula D M D se reduce a los dos extremos
escuetos D D dinero que se cambia por ms dinero, frmula que contradice a la
naturaleza del dinero y que es, por tanto, inexplicable desde el , punto de Vista del
cambio de mercancas. Por eso dice Aristteles: como la crematstica es de dos clases,
una para el comercio y otra para la economa, esta ltima necesaria y laudable, la
primera, en cambio, basada en la circulacin y con razn censurada, (pues no descansa

132

en la naturaleza, sino en el mutuo engao), la usura es odiada, y con toda razn, pues
aqu el dinero es fuente directa de lucro y no se emplea para lo que se invent Pues el
dinero se cre para el cambio de mercancas y el inters hace del dinero ms dinero. De
ah su nombre (, que en griego quiere decir inters y criatura), pues las criaturas
semejan siempre al criador. Y el inters es dinero de dinero, es decir, la ms antinatural
de todas las ramas de lucro.36
En el curso de nuestra investigacin, nos encontraremos con el capital comercial y con el
capital a inters, como formas derivadas, y veremos tambin por qu, histricamente,
estas formas son anteriores a la forma bsica moderna del capital.
Hemos visto que la plusvala no puede brotar de la circulacin, que, por tanto, al crearse,
tiene necesariamente que operar a sus espaldas como algo invisible en s misma.37 Pero
es que la plusvala puede brotar de otra fuente que no sea la circulacin? La circulacin
es la suma de todas las relaciones de cambio que se establecen entre los poseedores de
mercancas. Fuera de la circulacin, el poseedor de mercancas no se relaciona ms que
con las mercancas de su propiedad. Por lo que se refiere a su valor, el problema se
reduce a que las mercancas encierran una cantidad de trabajo propio, medida con
arreglo a determinadas reglas sociales. Esta cantidad de trabajo se expresa en la
magnitud de valor de la mercanca y, como la magnitud de valor se representa por el
dinero aritmtico, no se traduce en un precio, v. gr. de 10 libras esterlinas. Pero su
trabajo no se traduce en el valor de la mercanca, ni en un supervit de su propio valor,
v. gr. en un precio de 10 que representa, al mismo tiempo, un precio de 11, en un valor
superior a s mismo. El poseedor de mercancas puede, con su trabajo, crear valores, pero
no valores que engendren nuevo valor. Puede aumentar el valor de una mercanca,
aadiendo al valor existente nuevo valor mediante un nuevo trabajo, v. gr. convirtiendo
el cuero en botas. La misma materia, el cuero, encerrar ahora ms valor, puesto que
contiene una cantidad mayor de trabajo. Las botas valen ms que el cuero,
indudablemente, pero el valor del cuero sigue siendo el que era. No ha engendrado un
nuevo valor, ni ha arrojado plusvala durante la fabricacin de las botas. Es imposible,
por tanto, que el productor de mercancas, fuera de la rbita de la circulacin, sin entrar
en contacto con otros poseedores de mercancas, valorice su valor, transformando, por
tanto, en capital, el dinero o la mercanca.
Como se ve, el capital no puede brotar de la circulacin, ni puede brotar tampoco fuera
de la circulacin. Tiene necesariamente que brotar en ella y fuera de ella, al mismo
tiempo.
Llegamos, pues, a un doble resultado.
La transformacin del dinero en capital ha de investigarse a base de las leyes
inmanentes al cambio de mercancas, tomando, por tanto, como punto de partida el
cambio de equvalentes.38 Nuestro. poseedor de dinero, que, por el momento, no es ms
que una larva de capitalista, tiene necesariamente que comprar las mercancas por lo
que valen y que venderlas por su valor, y sin embargo, sacar al final de este proceso ms
valor del que invirti. Su metamorfosis en mariposa tiene que operarse en la rbita de la
circulacin y fuera de ella a un tiempo mismo. Tales son las condiciones del problema.
Hic Rhodus, hic salta! (35)
3. Compra y venta de la fuerza de trabajo

133

La transformacin de valor del dinero llamado a convertirse en capital no puede operarse


en este mismo dinero, pues el dinero, como medio de compra y medio de pago, no hace
ms que realizar el precio de la mercanca que compra o paga, mantenindose
inalterable en su forma genuina, como cristalizacin de una magnitud permanente de
valor.39 La transformacin del dinero en capital no puede brotar tampoco de la segunda
fase de la circulacin, de la reventa de la mercanca, pues este acto se limita a convertir
nuevamente la mercanca de su forma natural en la forma dinero. Por tanto, la transformacin tiene necesariamente que operarse en la mercanca comprada en la primera
fase, D M, pero no en su valor, puesto que el cambio versa sobre equivalentes y la
mercanca se paga por lo que vale. La transformacin a que nos referimos slo puede,
pues, brotar de su valor de uso como tal, es decir, de su consumo. Pero, para poder
obtener valor del consumo de una mercanca, nuestro poseedor de dinero tiene que ser
tan afortunado que, dentro de la rbita de la circulacin, en el mercado descubra una
mercanca cuyo valor de uso posea la peregrina cualidad de ser fuente de valor, cuyo
consumo efectivo fuese, pues, al propio tiempo, materializacin de trabajo, y, por tanto,
creacin de valor. Y, en efecto, el poseedor de dinero encuentra en el mercado esta
mercanca especfica: la capacidad de trabajo o la fuerza de trabajo.
Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo el conjunto de las condiciones fsicas y
espirituales que se dan en la corporeidad, en la personalidad viviente de un hombre y
que ste pone en accin al producir valores de uso de cualquier clase.
Sin embargo, para que el poseedor de dinero pueda encontrar en el mercado, como una
mercanca, la fuerza de trabajo, tienen que concurrir diversas condiciones. El cambio de
mercancas no implica de suyo ms relaciones de dependencia que las que se desprenden de su propio carcter. Arrancando de esta premisa, la fuerza de trabajo slo
puede aparecer en el mercado, como una mercanca, siempre y cuando que sea ofrecida
y vendida como una mercanca por su propio poseedor, es decir, por la persona a quien
pertenece. Para que ste, su poseedor, pueda venderla como una mercanca, es
necesario que disponga de ella, es decir, que sea libre propietario de su capacidad de
trabajo, de su persona.40 El poseedor de la fuerza de trabajo y el poseedor del dinero se
enfrentan en el mercado y contratan de igual a igual como poseedores de mercancas, sin
ms distincin ni diferencia que la de que uno es comprador y el otro vendedor: ambos
son, por tanto, personas jurdicamente iguales. Para que esta relacin se mantenga a lo
largo del tiempo es, pues, necesario que el dueo de la fuerza de trabajo slo la venda
por cierto tiempo, pues si la vende en bloque y para siempre, lo que hace es venderse a
s mismo, convertirse de libre en esclavo, de poseedor de una mercanca en mercanca.
Es necesario que el dueo de la fuerza de trabajo, considerado como persona, se
comporte constantemente respecto a su fuerza de trabajo como respecto a algo que le
pertenece y que es, por tanto, su mercanca, y el nico camino para conseguirlo es que
slo la ponga a disposicin del comprador y slo la ceda a ste para su consumo
pasajeramente, por un determinado tiempo, sin renunciar por tanto, a su propiedad,
aunque ceda a otro su disfrute.41
La segunda condicin esencial que ha de darse para que el poseedor de dinero
encuentre en el mercado la fuerza de trabajo como una mercanca, es que su poseedor,
no pudiendo vender mercancas en que su trabajo se materialice, se vea obligado a
vender como una mercanca su propia fuerza de trabajo, identificada con su corporeidad
viva.

134

Para poder vender mercancas distintas de su fuerza de trabajo, el hombre necesita


poseer, evidentemente, medios de produccin, materias primas, instrumentos de trabajo,
etc. No puede hacer botas sin cuero. Adems, necesita medios de vida. Nadie, por muy
optimista que sea, puede vivir de los productos del porvenir, ni por tanto de valores de
uso an no producidos por completo, y, desde el da en que pisa la escena de la tierra, el
hombre consume antes de poder producir y mientras produce. Si sus productos se crean
con el carcter de mercancas, necesariamente tienen que venderse despus de su
produccin, y por tanto, slo pueden satisfacer las necesidades del productor despus de
vendidos. Al tiempo necesario para la produccin hay que aadir el tiempo necesario
para la venta.
Para convertir el dinero en capital, el poseedor de dinero tiene, pues, que encontrarse en
el mercado, entre las mercancas, con el obrero libre; libre en un doble sentido, pues de
una parte ha de poder disponer libremente de su fuerza de trabajo como de su propia
mercanca, y, de otra parte, no ha de tener otras mercancas que ofrecer en venta; ha de
hallarse, pues, suelto, escotero y libre de todos los objetos necesarios para realizar por
cuenta propia su fuerza de trabajo.
Al poseedor de dinero, que se encuentra con el mercado de trabajo como departamento
especial del mercado de mercancas, no le interesa saber por qu este obrero libre se
enfrenta con l en la rbita de la circulacin. Por el momento, tampoco a nosotros nos
interesa este problema. Nos atenemos tericamente a los hechos, a los mismos hechos a
que el poseedor de dinero se atiene prcticamente. Pero, hay algo indiscutible, y es que
la naturaleza no produce, de una parte, poseedores de dinero o de mercancas, y de otra
parte simples poseedores de sus fuerzas personales de trabajo. Este estado de cosas no
es, evidentemente obra de la historia natural, ni es tampoco un estado de cosas social
comn a todas las pocas de la historia. Es, indudablemente, el fruto de un desarrollo
histrico precedente, el producto de una larga serie de transformaciones econmicas, de
la destruccin de toda una serie de formaciones ms antiguas en el campo de la
produccin social.
Las categoras econmicas que hemos estudiado dejan tambin su huella histrica. En la
existencia del producto como mercanca van implcitas condiciones histricas
determinadas. Para convertirse en mercanca, es necesario que el producto no se cree
como medio directo de subsistencia para el propio productor. S hubiramos seguido
investigando hasta averiguar bajo qu condiciones los productos todos o la mayora de
ellos revisten la forma de mercanca, habramos descubierto que esto slo acontece a
base de un rgimen de produccin especfico y concreto, el rgimen de produccin capitalista. Pero esta investigacin no tena nada que ver con el anlisis de la mercanca. En
efecto, puede haber produccin y circulacin de mercancas aunque la inmensa mayora
de los artculos producidos se destinen a cubrir las propias necesidades de sus
productores, sin convertirse por tanto en mercancas, es decir, aunque el proceso social
de la produccin no est presidido todava en todas sus partes por el valor de cambio. La
transformacin del producto en mercanca lleva consigo una divisin del trabajo dentro de
la sociedad tan desarrollada, que en ella se consuma el divorcio entre el valor de uso y el
valor de cambio, que en la fase del trueque directo no hace ms que iniciarse. Pero esta
fase de progreso se presenta ya en las ms diversas formaciones econmicas sociales de
que nos habla la historia.

135

Si analizamos el dinero, vemos que ste presupone un cierto nivel de progreso en el


cambio de mercancas. Las diversas formas especiales del dinero: simple equivalente de
mercancas, medio de circulacin, medio de pago, atesoramiento y dinero mundial,
apuntan, segn el alcance y la primaca relativa de una u otra funcin, a fases muy
diversas del proceso de produccin social. Sin embargo, la experiencia ensea que,
para que todas estas formas existan, basta con una circulacin de mercancas
relativamente poco desarrollada. No acontece as con el capital. Las condiciones
histricas de existencia de ste no se dan, ni mucho menos, con la circulacin de
mercancas y de dinero. El capital s6lo surge all donde el poseedor de medios de
produccin y de vida encuentra en el mercado al obrero libre como vendedor de su
fuerza de trabajo, y esta condicin histrica envuelve toda una historia universal. Por eso
el capital marca, desde su aparicin, una poca en el proceso de la produccin social .42
Detengmonos a analizar un poco de cerca esta peregrina mercanca que es la fuerza de
trabajo. Posee, como todas las dems mercancas, un valor.43 Cmo se determina este
valor?
El valor de la fuerza de trabajo, como el de toda otra mercanca, lo determina el tiempo
de trabajo necesario para la produccin, incluyendo, por tanto, la reproduccin de este
artculo especfico. Considerada como valor, la fuerza de trabajo no representa ms que
una determinada cantidad de trabajo social medio materializado en ella. La fuerza de
trabajo slo existe como actitud del ser viviente. Su produccin presupone, por tanto, la
existencia de este. Y, partiendo del supuesto de la existencia del individuo, la
produccin de la fuerza de trabajo consiste en la reproduccin o conservacin de aqul.
Ahora bien; para su conservacin, el ser viviente necesita una cierta suma de medios de
vida. Por tanto, el tiempo de trabajo necesario para producir la fuerza de trabajo viene a
reducirse al tiempo de trabajo necesario para la produccin de estos medios de vida: o
lo que es lo mismo, el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los medios de vida
necesarios para asegurar la subsistencia de su poseedor. Sin embargo, la fuerza de
trabajo solo se realiza ejercitndose, y slo se ejercita trabajando. Al ejercitarse, al
trabajar, se gasta una determinada cantidad de msculos, de nervios, de cerebro
humano, etc., que es necesario reponer, Al intensificarse este gasto, tiene que
intensificarse tambin, forzosamente, el ingreso.44 Despus de haber trabajado hoy, el
propietario de la fuerza de trabajo tiene que volver a repetir maana el mismo proceso,
en idnticas condiciones de fuerza y salud. Por tanto, 1a suma de vveres y medios de
vida habr de ser por fuerza suficiente para mantener al individuo trabajador en su
estado normal de vida y de trabajo. Las necesidades naturales, el alimento, el vestido, la
calefaccin, la vivienda, etc., varan con arreglo a las condiciones del clima y a las
dems condiciones naturales de cada pas. Adems, el volumen de las llamadas
necesidades naturales, as como el modo de satisfacerlas, son de suyo un producto
histrico que depende, por tanto, en gran parte, del nivel de cultura de un pas y, sobre
todo, entre otras cosas, de las condiciones. los hbitos y las exigencias con que se haya
formado la clase de los obreros libres.45 A diferencia de las otras mercancas, la
valoracin de la fuerza de trabajo encierra, pues, un elemento histrico moral. Sin
embargo, en un pas y en una poca determinados, la suma media de los medios de vida
necesarios constituye un factor fijo.
El poseedor de la fuerza de trabajo es un ser mortal. Por tanto, para que su presencia en
el mercado sea continua, como lo requiere la transformacin continua de dinero en

136

capital, es necesario que el vendedor de la fuerza de trabajo se perpete, como se


perpeta todo ser viviente, por la procreacin.46 Por lo menos, habrn de reponerse
por un nmero igual de fuerzas nuevas de trabajo las que retiran del mercado el
desgaste y la muerte. La suma de los medios de vida necesarios para la produccin de la
fuerza de trabajo incluye, por tanto, los medios de vida de los sustitutos, es decir, de los
hijos de los obreros, para que esta raza especial de poseedores de mercancas pueda
perpetuarse en el mercado.47
Para modificar la naturaleza humana corriente y desarrollar la habilidad y la destreza de
hombre para un trabajo determinado, desarrollando y especializando su fuerza de
trabajo, hcese necesaria una determinada cultura o instruccin, que, a su vez, exige una
suma mayor o menor de equivalentes de mercancas. Los gastos de educacin de la
fuerza de trabajo varan segn el carcter ms o menos calificado de sta. Por tanto,
estos gastos de aprendizaje, que son insignificantes tratndose de la fuerza de trabajo
corriente, entran en la suma de los valores invertidos en su produccin.
El valor de la fuerza de trabajo se reduce al valor de una determinada suma de medios de
vida. Cambia, por tanto, al cambiar el valor de stos, es decir, al aumentar o disminuir el
tiempo de trabajo necesario para su produccin.
Una parte de los medios de vida, v. gr. los vveres, el, combustible, etc., se consume
diariamente y tiene que reponerse da tras da. Otros medios de vida, tales como los
vestidos, los muebles, etc., duran ms, y por tanto slo hay que reponerlos ms de tarde
en tarde. Unas mercancas hay que comprarlas o pagarlas diariamente, otras
semanalmente, trimestralmente, etc. Pero, cualquiera que sea el modo como estos gastos
se distribuyen durante el ao, por ejemplo, lo cierto es que han de cubrirse da tras da
con los ingresos medios. Suponiendo que la masa de las mercancas que exige
diariamente la produccin de la fuerza de trabajo sea = A, la de las mercancas que
reclama semanalmente = B, la de las que exige trimestralmente = C, etc., tendramos que
la media diaria de estas mercancas seria = 365 A + 52 B + 4 C + etc. / 365. Supongamos
que en esta masa de mercancas indispensables para cubrir las necesidades medias de
cada da se contengan 6 horas de trabajo social; segn esto, la fuerza de trabajo de un da
vendr a representar medio da de trabajo social medio; o, dicho de otro modo, la
produccin diaria de la fuerza de trabajo exigir medio da de trabajo. Esta cantidad de
trabajo necesaria para su produccin diaria constituye el valor de un da de fuerza de
trabajo, o sea, el valor de la fuerza de trabajo diariamente reproducida. Y si
representamos medio da de trabajo social medio por una masa de oro de 3 chelines o un
tlero, tendremos que es un tlero el precio correspondiente al valor diario de la fuerza
de trabajo. Si el poseedor de la fuerza de trabajo la ofrece en el mercado por un tlero
diario, su precio en venta ser igual a su valor y, segn el supuesto de que aqu partimos,
el poseedor de dinero vido de convertirlo en capital paga, en efecto, este valor.
El lmite ltimo o mnimo de valor de la fuerza de trabajo lo seala el valor de aquella
masa de mercancas cuyo diario aprovisionamiento es indispensable para el poseedor
de la fuerza de trabajo, para el hombre, ya que sin ella no podra renovar su proceso de
vida; es decir, el valor de los medios de vida fsicamente indispensables. Si el precio de la
fuerza es inferior a este mnimo, descender por debajo de su valor, ya que, en estas
condiciones, slo podr mantenerse y desarrollarse de un modo raqutico. Y el valor de
toda mercanca depende del tiempo de trabajo necesario para suministrarla en
condiciones normales de buena calidad.

137

Es de un sentimentalismo extraordinariamente barato tachar de burda esta valoracin de


la fuerza de trabajo derivada de la propia naturaleza del fenmeno y exclamar, con Rossi:
Concebir la capacidad de trabajo (puissance de travail) haciendo caso omiso de los
medios de subsistencia del trabajo durante el proceso de produccin, equivale a
concebir un parto cerebral (tre de raison). Quien dice trabajo, quien dice capacidad de
trabajo, dice al propio tiempo obrero y medios de subsistencia del obrero, obrero y
salario.48 No; quien dice capacidad de trabajo no dice trabajo, del mismo modo que no
es lo mismo capacidad para digerir que digestin. Para digerir no basta, ciertamente,
con tener un buen estmago. Cuando decimos capacidad de trabajo, no hacemos caso
omiso de los medios de vida necesarios para alimentarla. Lejos de ello, expresamos el
valor de stos en el valor de aqulla. Y si no logra venderla, al obrero no le sirve de
nada; antes al contrario, considera como una cruel fatalidad el que su capacidad de
trabajo exija una determinada cantidad de medios de vida para su produccin y siga
exigindolos constantemente para su reproduccin. Y descubre, con Sismondi, que la
capacidad de trabajo... no es nada, si no se la vende.49
El carcter peculiar de esta mercanca especfica, de la fuerza de trabajo, hace que su
valor de uso no pase todava de hecho a manos del comprador al cerrarse el contrato
entre ste y el vendedor. Como toda mercanca, tena ya un valor antes de lanzarse a la
circulacin, puesto que, para producirla, fue necesaria un determinada cantidad de
trabajo social. Pero su valor de uso no se manifiesta hasta despus, pues reside en el
empleo o aplicacin de la fuerza de trabajo. Por tanto, la enajenacin de la fuerza de
trabajo y su ejercicio real y efectivo, es decir, su existencia como valor de uso, no
coinciden en el tiempo. Y ya sabemos que, tratndose de mercancas50 en que la
enajenacin formal del valor de uso mediante la venta y su entrega real y efectiva al
comprador se desdoblan en el tiempo, el dinero del comprador funciona casi siempre
como medio de pago. En los pases en que impera el rgimen de produccin capitalista,
la fuerza de trabajo no se paga nunca hasta que ya ha funcionado durante el plazo
sealado en el contrato de compra, v. gr. al final de cada semana. Es decir, que el obrero
adelanta en todas partes al capitalista el valor de uso de la fuerza de trabajo y el
comprador la consume, la utiliza, antes de habrsela pagado al obrero, siendo, por tanto,
ste el que abre crdito al capitalista. Y que esto no es ninguna fantasa lo demuestra el
hecho de que, de vez en cuando, los obreros pierdan los salarios devengados, al quebrar
el capitalista,51 y lo evidencia tambin toda una serie de efectos menos circunstancales.52 Sin embargo, el que el dinero funcione como medio de compra o como medio de
pago no altera para nada el carcter del cambio de mercancas. El precio de la fuerza de
trabajo se fija contractualmente, aunque no se realice hasta despus de entregada la
mercanca, como ocurre con el alquiler o la renta de una casa. La fuerza de trabajo queda
vendida, aunque no se pague hasta ms tarde. Sin embargo, para enfocar el fenmeno
en toda su pureza, es conveniente partir del supuesto provisional de que al poseedor de
la fuerza de trabajo se le abona el precio contractualmente estipulado en el momento
mismo de venderla.
Ya sabemos cmo se determina el valor que el poseedor del dinero paga al poseedor de
esta caracterstica mercanca que es la fuerza de trabajo. Qu valor de uso obtiene aqul a
cambio del dinero que abona es lo que ha de revelar el consumo efectivo de la
mercanca, el proceso de consumo de, la fuerza de trabajo. El poseedor del dinero
compra en el mercado de mercancas y paga por todo lo que valen los objetos

138

necesarios para este proceso, las materias primas, etc. El proceso de consumo de la
fuerza de trabajo es, al mismo tiempo, el proceso de produccin de la mercanca y de la
plusvala. El consumo de la fuerza de trabajo, al igual que el consumo de cualquier otra
mercanca, se opera al margen del mercado o de la rbita de la circulacin. Por eso,
ahora, hemos de abandonar esta ruidosa escena, situada en la superficie y a la vista de
todos, para trasladarnos, siguiendo los pasos del poseedor del dinero y del poseedor de
la fuerza de trabajo, al taller oculto de la produccin, en cuya puerta hay un cartel que
dice: No admittance except on business. (36) Aqu, en este taller, veremos no slo
cmo el capital produce, sino tambin cmo se produce l mismo, el capital. Y se nos
revelar definitivamente el secreto de la produccin de la plusvala.
La rbita de la circulacin o del cambio de mercancas, dentro de cuyas fronteras se
desarrolla la compra y la venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad, el verdadero
paraso de los derechos del hombre. Dentro de estos linderos, slo reinan la libertad, la
igualdad, la propiedad, y Bentham. La libertad, pues el comprador y el vendedor de una
mercanca, v. gr. de la fuerza de trabajo, no obedecen a ms ley que la de su libre
voluntad. Contratan como hombres libres e iguales ante la ley. El contrato es el resultado
final en que sus voluntades cobran una expresin jurdica comn. La igualdad, pues
compradores y vendedores slo contratan como poseedores de mercancas, cambiando
equivalente por equivalente. La propiedad, pues cada cual dispone y solamente puede
disponer de lo que es suyo. Y Bentham, pues a cuantos intervienen en estos actos slo los
mueve su inters. La nica fuerza que los une y los pone en relacin es la fuerza de su
egosmo, de su provecho personal, de su inters privado. Precisamente por eso, porque
cada cual cuida solamente de si y ninguno vela por los dems, contribuyen todos ellos,
gracias a una armona preestablecida de las cosas o bajo los auspicios de una providencia
omniastuta, a realizar la obra de su provecho mutuo, de su conveniencia colectiva, de su
inters social.
Al abandonar esta rbita de la circulacin simple o cambio de mercancas, adonde el
librecambista vulgaris va a buscar las ideas, los conceptos y los criterios para enjuiciar la
sociedad del capital y del trabajo asalariado, parece como si cambiase algo la fisonoma
de los personajes de nuestro drama. El antiguo poseedor de dinero abre la marcha
convertido en capitalista, y tras l viene el poseedor de la fuerza de trabajo, transformado
en obrero suyo; aqul, pisando recio y sonriendo desdeoso, todo ajetreado; ste, tmido
y receloso, de mala gana, como quien va a vender su propia pelleja y sabe la suerte que
le aguarda: que se la curtan.

Notas al pie captulo IV


1 Hay dos proverbios franceses que expresan claramente la distincin entre el
poder que representa la propiedad de la tierra, poder basado en vnculos personales de
vasallaje y seoro, y el poder impersonal del dinero: nulle terte sans seigneur y l'argent
n'a pas de matre. (27)
2 Con dinero se compran mercancas, y con mercancas dinero. (Mercier de la
Rvere, L'odre naturel et essentiel des socits poltiques, p. 543.)

139

3 Cuando se compra una cosa para volver a venderla, la suma invertida en ella se
llama dinero adelantado; si no se compra para revenderla, puede drsele el nombre de
dinero gastado. (James Steuart, Works, etc., cds. por el general Sir James Steuart. su
hijo. Londres, 1801, vol. 1, p. 274.)
4 No se cambia dinero por dinero, dice Mercier de la Riviere, dirigindose a los
mercantilistas. (Lordre naturel, etc., p. 486.) En una obra que trata ex profeso del
comercio y de la especulacin. leemos: Todo comercio versa sobre el intercambio
de objetos de distintas clases, y la ventaja (para el comerciante?) brota precisamente de
esta divercidad. Cambiar una libra de pan por una libra de pan... no supondra ventaja
alguna... ; de aqu el ventajoso contraste que media entre el comercio y el juego, el cual
slo consiste en cambiar dinero por dinero. (Th. Corbet, An Inquiry into the Causes and
Modes of the Wealth of Individuals; or the Principles of Trade and Speculation explained.
(28) Londres, 1841, p. 5.) Aunque Corbet no advierte que D D, es decir, el cambio de
dinero por dinero, es la forma caracterstica de circulacin no slo del capital comercial,
sino de todo capital, reconoce por lo menos que esta forma se da en una clase de
comercio, en la especulacin, a la par que en el juego; y luego viene MacCulloch y
descubre que comprar para vender es especular, con lo cual cae por tierra la diferencia
entre la especulacin y el comercio. Toda operacin por medio de la cual una persona
compra un producto para volver a venderlo, constituye de hecho un acto de especulacin. MacCulloch, A Dictionary practical, etc. of Commerce, Londres. 1847. p.
1009.) Pinto, el Pndaro de la Bolsa de Amsterdam, se expresa en trminos
incomparablemente ms ingenuos: El comercio es un juego (frase tomada de Locke), y
jugando con mendigos no se puede ganar nada. Si durante mucho tiempo se les quitase a
todos cuanto llevan encima, no habra ms remedio que devolver amigablemente la
mayor parte de las ganancias, para poder reanudar el juego. Pnto, Trait de la
Circulation et du Crdit, Amsterdam, 1771, p. 231.)
5 El capital se divide... en el capital primitivo y la ganancia o incremento del
capital. . . , aunque en la prctica esta ganancia se incorpore inmediatamente al capital y
se ponga en circulacin con ste. (F. Engels, Umrisse zu einer Kritik der
Nationalokonomie, en DeutschFranzsische Jahrbcher, (29) eds. por Arnold Ruge y
Carlos Marx, Pars, 1844, p. 99.)
6 Aristteles distingue entre la crematstica y la economa. Arranca de sta y
entiende que, en cuanto arte de lucro, se limita a procurar los elementos necesarios para
la vida y los artculos tiles para la casa o para el Estado. La verdadera riqueza est
formada por estos valores de uso, pues la cantidad de fortuna de sta, suficiente para
vivir bien, no es ilimitada. Pero hay otra clase de arte de lucro, a la que suele darse,
acertadamente, el nombre de crematstice y para la cual no parecen existir lmites en
punto a la riqueza y a la posesin. El comercio de mercancas, que significa literalmente
el negocio del tendero, y Aristteles acepta esta frmula porque en ella prevalece el
valor de uso, no forma de suyo parte integrante de la crematstica, ya que en l el
intercambio se limita a lo necesario para las partes que en l intervienen (para
comprador y vendedor.) Por eso, sigue razonando Aristteles, la forma primitiva del
comercio de mercaderas fue el trueque, hasta que, al desarrollarse, surgi forzosamente
el dinero. Con la invencin del dinero, el trueque hubo de convertirse forzosamente en
comercio de mercaderas, y ste, a su vez, rompiendo con su tendencia primitiva, se

140

desarroll bajo la forma de crematstica, o sea, del arte de hacer dinero. Esta, la
crematstica, se distingue de la economa, en que para ella la fuente de la riqueza es la
circulacin y parece girar en torno al dinero, pues el dinero es el comienzo y el fin de esta
clase de cambio. Por eso, la riqueza a que aspira la crematstica es ilimitada, como lo es
en su ambicin todo arte que considera su fin, no como medio, sino como fin supremo,
pues se esfuerza por acercarse cada vez ms a l; en cambio, las artes que slo
persiguen medios para un fin no son limitadas, pues el propio fin se encarga de trazarles
un lmite; as, esta crematstica no encuentra ningn dique a su ambicin, que es
enriquecerse de un modo absoluto. Es la economa, y no la crematstica, la que tienen un
lmite... ; la primera aspira a algo distinto del dinero, la segunda no aspira ms que a
aumentar ste... La confusin de ambas formas, que influyen la una en la otra, lleva a
algunos autores a la creencia de que el fin nico de la economa es la conservacin e
incrementacin del dinero hasta el infinito. (Aristteles, De Repblica, ed. Bokker, libro
I, caps. 8 y 9.)
7 Las mercancas (en el sentido de valores de uso) no son la finalidad
determinante del capitalista que negocia... ; su finalidad determinante es el dinero. (Th.
Chalmers, On Political Econorny, etc., 2 ed., Londres, 1832, p. [165] 166.)
8 Aunque el comerciante no desdee la ganancia ya obtenida, su mirada est
siempre pendiente de la ganancia futura. (A. Genovesi, Lezioni di Economa Civile
(1765), ed. de los Economistas italianos, de Custodi, Parte Moderna, vol. VIII, p. 139.)
9 Es la pasin insaciable de ganancia, la auri sacra farnes, (30) la que impulsa
siempre al capitalista(MacCulloch, The Principles of Political Econorny, Londres, 1830, p.
179). Por supuesto. esta conciencia no impide al propio MacCulloch y consortes, puestos
en una perplejidad terica, v. gr. al estudiar la superproduccin, convertir al mismo
capitalista en un excelente ciudadano cuya nica preocupacin es producir valores de
uso y en quien se desarrolla incluso una verdadera hambre canina de zapatos,
sombreros, huevos, percal y otras categoras de valores de uso de los ms vulgares.
10 Salvar es uno de los trminos caractersticos de los griegos para expresar al
atesoramiento. En ingls ocurre lo mismo: to save significa salvar y ahorrar.
11 Lo que las cosas no tienen de infinito en su progreso, lo tienen en su ciclo.
(Galani, Della moneta, p. 156.)
12 No es la materia, sino el valor de esta materia, lo que forma el capital. (J. B.
Say, Trait d'Economie Politique, 3 ed., Pars 1817. volumen II, p. 429.)
13 El medio de circulacin () empleado para fines productivos es el capital.
(MacLeod, The Theory and Practice of Banking, Londres, 1855, vol. I, cap. I [p. 55].
Capital es mercanca. (James Mill, Elements of Poltical Economy, Londres, 1821, p. 74.)
14 Capital... valor permanente que se multiplica. (Sismondi, Nouveaux Principes
de l'Economie Politique [Paris, 1819], vol. I, p. [88] 89.)
15 El cambio es un negocio maravilloso, en el que ambas partes contratantes
ganan siempre (1) (Destutt de Tracy, Trait de la volont et de ses effets, Pars, 1826, p.
68). Es la misma obra publicada ms tarde con el ttulo de Trait d'Economie Poltique.
16 Mercier de la Rivire, L'Ordre naturel, etc., p. 544.
17 El que uno de estos dos valores sea dinero o ambos sean simples mercancas
es, de suyo, lo ms indiferente del mundo. (Mercier de la Rivire, ob. cit., p. 543.)
18 No son los contratantes los que deciden acerca del valor; este es ya anterior al
contrato. (Le Trosne, De lintrt social, p. 906.)
141

19 Dove gualit non lucro. (3 l) (Galiani, Della Moneta, en Custodi, Parte


Moderna, t. IV, p. 244.)
20 El cambio resulta desfavorable para una de las dos partes cuando se interpone
alguna circunstancia extraa que aumenta o disminuye el precio: en este caso, se
quiebra la igualdad, pero este quebranto obedece a la causa mencionada. y no al
cambio mismo. (Le Trosne, De l interet Social, p. 904.)
21 El cambio es, por su naturaleza, un contrato de igualdad. celebrado entre un
valor y otro valor igual a l. No es, por tanto, ningn medio de enriquecerse, ya que se da
tanto como se recibe. (Le Trosne, ob. cit., p. 903.)
22 Condillac, Le Commerce et le Gouvernement, 1776, ed., Daire y Molinari, en
Mlanges d'Economie Politique, Pars, 1847. p. 267 [291].
23 Por eso Le Trosne contesta muy certeramente a su amigo Condillac: En una
sociedad desarrollada, no hay nada superfluo. Y. al mismo tiempo, le dedica esta pulla:
Si las dos partes que intervienen en el cambio obtienen la misma cantidad de ms por la
misma cantidad de menos. obtendrn las dos lo mismo . Un hombre como Condillac,
que no tiene ni la menor idea de lo que es el valor de cambio, es el fiador ms adecuado
que poda encontrar el seor profesor Wilhelm Roscher para apoyar en l sus conceptos
infantiles. Vase su obra Die Grundtagen der Nationalokonomie, 3 ed., 1858
24 S. P. Newman, Elements of Political Economy. Andover y Nueva York. 1835. p.
175.
25 Los vendedores no se enriquecen... subiendo el valor nominal del producto...
pues lo que ganan como vendedores lo pierden ntegramente en su calidad de
compradores. (The Essential Principles of the Wealth of Nations, etc.. Londres, 1797. P.
66.)
26 El vendedor que se vea obligado a desprenderse por 18 libras de una cantidad
de productos que represente en realidad un valor de 24, al invertir la misma suma de
dinero como comprador obtendr tambin el valor de 24 libras por l8." (Le Trosne, De
1'intrt social, p. 897.)
27 "Por tanto, ningn vendedor puede, normalmente, elevar el precio de sus
mercancas sin verse obligado a pagar tambin ms caras las mercancas de los otros
vendedores; y, por idntica razn, ningn consumidor puede, normalmente, comprar
ms barato sin verse obligado, al mismo tiempo, a bajar de precios las mercancas que
vende. (Mercier de la Riviere, L'Ordre naturel, etc., p. 555.)
28 R. Torrens, An Essay on the Production of Wealth, Londres, 1821, p. 349
29 La idea de que son los consumidores los que pagan las ganancias es,
evidentemente, una idea de todo punto absurda. Quines son consumidores?" (G.
Ramsay, An Essay on the Distribution of the Wealth, Edimburgo, 1836. p. 183.)
30 Cuando alguien no encuentra demanda para sus productos, qu le aconseja
el seor Malthus? Pagar a otra persona para que se los compre?. pregunta un ricardiano
indignado a Malthus, quien al igual que su discpulo, el cura Chalmers, se dedica a
glorificar econmicamente a la clase de simples compradores o consumidores. Vase An
Inquiry into those principles respecting the Nature of Demand and the Necessity of
Consumption, lately advocated by Mr. Malthus, (32) etc., Londres, 1821, p. 55
31 De parecer contrario era Destutt de Tracy, a pesar de ser o acaso por serlo
membre de I'Institut. Los capitalistas industriales, dice, obtienen sus ganancias

142

vendindolo todo ms caro de lo que les ha costado producirlo. Y a quin lo venden?


En primer lugar, se lo venden unos a otros. (Traiti de la Volont, etc., p. 239.)
32 El cambio de dos valores iguales no aumenta ni disminuye la masa de los
valores existentes en la sociedad. El cambio de dos valores desiguales... no altera
tampoco la suma de los valores sociales, aunque aada al patrimonio de una persona lo
que resta al patrimonio de otra. (J. B. Say, Trait d'Econome Politique, t. II, pp. 443 ss.)
Say toma esta afirmacin de los fisicratas casi al pie de la letra, sin preocuparse,
naturalmente, de las consecuencias que de ella se derivan. Por el siguiente ejemplo,
puede comprobarse de qu modo explotaba este autor, para aumentar su propio valor
,las obras de esta escuela, ya olvidadas en su tiempo. La famossima frase de monsieur
Say: On n' achte des produits qu'avec des produits (obra cit., t. II, p. 441) reza as, en
su original fisiocrtico: Les productions ne se paient qu'avec des productions. (Le
Trosne, De l'intrit Social, p. 899.) (33)
33 El cambio no infunde a los productos absolutamente ningn valor.(F.
Wayland, The Elements of Political Economy, Boston, 1853, p. 168.)
34 Bajo el imperio de equivalentes inmutables, no habra comercio posible. (G.
Opdyke, A Treatise on Political Economy, Nueva York, 1851, p. 69.) "La diferencia entre el
valor real de cambio se basa en un hecho, a saber: que el valor de una cosa es distinto
del llamado equivalente que por ella se entrega en el comercio; es decir, que este
equivalente no es tal equivalente. (F. Engels Urnrisse zu einer Kritik der
Nationallionomie, c. l., p. 96.)
35 Benjamin Franklin, Works, t. II. ed, Sparks en Positions to be examined
concerning National Wealth. (34)
36 Aristteles, De Repblica, libro 1, cap. 10
37 "Bajo las condiciones usuales del mercado, la ganancia no nace del cambio. Si
no existiese con anterioridad, no podra existir tampoco despus de esta transaccin.
(Ramsay, on An Essay the Distribution of Wealth, p. 184.)
38 Despus de la explicacin anterior, el lector se dar cuenta de que esto slo
quiere decir que la creacin de capital tiene necesariamente que ser posible aun cuando
el precio de las mercancas sea igual a su valor. La creacin del capital no puede
explicarse por la divergencia entre los precios y los valores de las mercancas. Si los
precios difieren realmente de los valores, lo primero que hay que hacer es reducirlos a
stos: es decir, prescindir de esta circunstancia como de un factor fortuito, para enfocar
en toda su pureza el fenmeno de la creacin del capital sobre la base del cambio de
mercancas, sin dejarse extraviar en su observacin por circunstancias secundarias,
perturbadoras y ajenas al verdadero proceso que se estudia. Sabemos, por lo dems,
que esta operacin no es, ni mucho menos, una simple operacin cientfica. Las
oscilaciones, constantes de los precios en el mercado, su alza y su baja, se compensan y
nivelan mutuamente, reducindose por s mismas al precio medio como a su ley interior.
Esta ley es la que gua, por ejemplo, al comerciante o al industrial, en todas las empresas
de cierta duracin. El comerciante o el industrial sabe que. enfocando en conjunto un
perodo un poco largo, las mercancas no se venden realmente por encima ni por debajo
de su precio medio. sino a este precio. Por tanto, s a l le interesase especular en balde,
es decir, sin lucro, tendra necesariamente que plantearse el problema de la creacin
del capital as: Cmo puede nacer el capital, estando los precios regulados por el precio
medio, que tanto vale decir, en ltima instancia, por el valor de la mercanca? Y digo en

143

ltima instancia, porque los precios medios no coinciden directamente con las
magnitudes de valor de las mercancas, como entienden A. Smith, Ricardo y otros.
39 Bajo la forma de dinero... el capital no engendra ganancia alguna. (Ricardo,
Principles of Political Economy, p. 267.)
40 En algunas enciclopedias de la Antigedad clsica puede leerse el absurdo de
que en el mundo antiguo estaba ya plenamente desarrollado el capital, con la sola
diferencia de que no existan obreros libres ni crdito. Tambin el seor Mommsen
incurre, en su Historia de Roma, en un quid pro quo tras otro.
41 Por eso hay algunas legislaciones que sealan un lmite mximo de tiempo para
los contratos de trabajo. En los pueblos en que reina el trabajo libre, todos los cdigos
reglamentan las condiciones de denuncia del contrato. En algunos pases, sobre todo en
Mxico (y, antes de la guerra norteamericana de Secesin, en los territorios
desmembrados de Mxico como se ha hecho tambin, en cuanto al fondo del problema,
en las provincias del Danubio hasta el destronamiento de Kusa), la esclavitud aparece
disfrazada bajo la forma de peonaje. Mediante anticipos que han de rescatarse
trabajando y que se transmiten de generacin en generacin, el pen, y no slo l, sino
tambin su familia, pasa a ser, de hecho, propiedad de otras personas y de sus familias.
Jurez aboli el peonaje. Pero el titulado emperador Maximiliano volvi a restablecer
esta institucin por medio de un decreto. que en la Cmara de representantes de
Washington hubo de ser denunciado acertadamente como el restablecimiento de la
esclavitud en Mxico. De mis especiales aptitudes y posibilidades de actividad fsica y
espiritual puedo. . ceder a otro un uso limitado en cuanto al tiempo, pues, as delimitadas,
se destacan de mi totalidad y generalidad. Cediendo todo m tiempo, concretado por el
trabajo, y la totalidad de mi produccin, convertira en propiedad de otro lo sustancial de
ella. mi actividad y realidad general, mi personalidad. (Hegel. Philosophie des Rechts,
Berln, 1840, pgina 104, S 67.)
42 Lo que caracteriza, por tanto, la poca capitalista es que la fuerza de trabajo
asume, para el propio obrero, la forma de una mercanca que le pertenece, y su trabajo,
por consiguiente, la forma de trabajo asalariado. Con ello se generaliza, al mismo
tiempo, la forma mercantil de los productos del trabajo
43 El valor (value or worth) de un hombre es, como el de todas las dems cosas,
su precio, o lo que es lo mismo, lo que se paga por el uso de su fuerza." (Th. Hobbes,
Leviathan, en Works, ed. Molesworth, Londres, 183944, Vol. III, pgina 76.)
44 Por eso el villicus que en la Roma antigua vigilaba, como una especie de
capataz, a los esclavos agrcolas. perciba una racin menor que los siervos, ya que su
trabajo era tambin ms ligero (T. Mommsen, Historia de Roma [vol, 1, 21 ed. Berln]
1,856, p. SIO.)
45 Cfr. Over Poplation and its Remedy. Londres, 1846, por W. Th. Thorriton,
46 Petty
47 Su precio natural, (es decir, el precio natural del trabajo...) consiste en la
cantidad de medios de vida y de disfrute (comforts) necesarios, con arreglo al clima y a
los hbitos de un pas, para asegurar la subsistencia del obrero y permitirle criar una
familia que garantice la oferta constante de trabajo en el mercado. R.. Torrens. An Essay
on the external Corn Trade, Londres, 1815, p. 62. Aqu se emplea la palabra trabajo
impropiamente, como sinnimo de "fuerza de trabajo".
48 Rossi, Cours d' Economie Politique, Bruselas, 1842, p. 370

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49. Sismondi, Nouveaux Prncipes, etc. t. I, p. 113.


50 "El trabajo se paga siempre despus de terminado." (An Inqury into those
Principles respecting the Nature of Demand, etc., p. 104.) El crdito comercial tena
necesariamente que comenzar a partir del momento en que al obrero, primer agente de
la produccin, le permitan sus ahorros aguardar hasta el final de la semana, de la
quincena, del mes, del trimestre, etc., para cobrar su salario. (Ch. Ganilli, Des Systmes
de l'Economie Politique, 24 ed., Pars, 1821, t. II, p. 150)
51 "El obrero presta su laboriosidad (industry); pero, aade astutamente Storch,
no arriesga nada ms que perder su salario... El obrero no transfere ningn objeto
material". (Storch, Cours d'Econome Politique, Petersburgo, 1815, t. 11, p. 37.)
52 Un ejemplo. En Londres existen dos clases de panaderos: los full priced, que
venden el pan por todo lo que vale, y los undersellers, que lo venden por menos de su
valor. Esta ltima clase abarca ms de las tres cuartas partes del censo total de
panaderos (p. XXXII del Report del Comisario de gobierno H. S. Tremenheere acerca de
las Grievances complained of by the journeymen bahers, etc., Londres, 1862). Estos
undersellers venden casi todos ellos un pan adulterado con mezcla de alumbre, jabn,
ceniza, cal, arena de Derbyshire y otros ingredientes igualmente sanos, agradables y
nutritivos (Vase el Libro azul que citamos ms arriba, as como el informe del
Committee of 1855 on the Adulteration of Bread y la obra del doctor Hassals Adulteraflons
Detected, 2 ed. Londres, 186l.) Sir John Gordon declar ante el Comit de 1855 que, a
consecuencia de estas adulteraciones, el pobre que vive de dos libras diarias de pan, no
recibe hoy, de hecho, ni la cuarta parte de esta materia nutritiva: esto, sin contar con los
daos que supone para su salud. Preguntando por qu una parte grandsima de la
clase obrera, conociendo perfectamente la adulteracin, sigue comprando alumbre,
arena, etc., Tremenhecre responde (vase obra cit., p. XLVIII) que no tiene ms remedio que tomar el pan que su panadero o su chandler's shop quiera darles. Como no les
pagan hasta el final de la semana de trabajo, "tienen que aguardar tambin hasta el final
de la semana para pagar el pan consumido durante sta por sus familias"; y es notorio
aade Tremenheere, aportando declaraciones de testigos que el pan elaborado con
esas mezclas se destina expresamente a esta clase de clientes(It is notorius that bread
composed of those mixtures, is rnade expressly for sale in ths mannen) En muchos
distritos agrcolas de Inglaterra (y ms todava en Escocia) los salarios se pagan de dos
en dos semanas y hasta de mes en mes. Con estos largos plazos de pago, el obrero
agrcola no tiene ms remedio, como es lgico, que comprar sus mercancas a crdito...
Se ve obligado a pagar precios ms altos que los dems y vive encadenado
materialmente al tendero, que le fa. As por ejemplo, en Horningsham (Wlts), en que los
salarios se abonan de mes en mes, la harina . que en otras partes cuesta 1 cheln y 10 peniques. a l le cuesta. 2 chelines y 4 peniques por stone. (Sixth Report on Publc Health by
"The Medical Officer of the Privy Council", etc., 1864, p. 264.) Los estampadores manuales
de percal de Paisly y Kilmarnock (occidente de Escocia) consiguieron en 1853, gracias a
una huelga, que el plazo de paga. se redujese de un mes a dos semanas. (Reports of the
Inspectors of Factories 31st Oct. 1853, p. 34.) Otro lindo desarrollo del crdito que el
obrero abre al capitalista es, en cierto modo, el mtodo seguido por muchos industriales
mineros ingleses y que consiste en pagar a los obreros a fin de mes, hacindoles
entretanto entregas a cuenta, muchas veces en forma de mercancas, que les cargan por
ms de lo que valen en el mercado (sistema truck). Entre los patronos de las minas (coal
145

masters), es corriente pagar a los obreros una vez al mes, hacindoles entregas a cuenta
al final de cada semana. Estas entregas a cuenta se le hacen en la tienda (es decir, en el
tommyshop o economato perteneciente al propio dueo). El obrero toma el dinero
con una mano y lo suelta con la otra. (Children's Employment Commission, III Report,
Londres, 1864, p. 38, n. 192.)

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SECCIN TERCERA
LA PRODUCCION DE LA PLUSVALIA ABSOLUTA
CAPTULO V
PROCESO DE TRABAJO Y PROCESO DE VALORIZACION

1. El proceso de trabajo
El uso de la fuerza de trabajo es el trabajo mismo. El comprador de la fuerza de
trabajo la consume haciendo trabajar a su vendedor. Este se convierte as en fuerza de
trabajo en accin, en obrero, lo que antes slo era en potencia. Para materializar su
trabajo en mercancas, tiene, ante todo, que materializarlo en valores de uso, en objetos
aptos para la satisfaccin de necesidades de cualquier clase. Por tanto, lo que el
capitalista hace que el obrero fabrique es un determinado valor de uso, un artculo
determinado. La produccin de valores de uso u objetos tiles no cambia de carcter, de
un modo general, por el hecho de que se efecte para el capitalista y bajo su control. Por
eso, debemos comenzar analizando el proceso de trabajo, sin fijarnos en la forma social
concreta que revista.
El trabajo es, en primer trmino, un proceso entre la naturaleza y el hombre,
proceso en que ste realiza, regula y controla mediante su propia accin su intercambio
de materias con la naturaleza. En este proceso, el hombre se enfrenta como un poder
natural con la materia de la naturaleza. Pone en accin las fuerzas naturales que forman
su corporeidad, los brazos y las piernas, la cabeza y las manos, para de ese modo
asimilarse, bajo una forma til para su propia vida, las materias que la naturaleza le
brinda. Y a la par que de ese modo acta sobre la naturaleza exterior a l y la transforma,
transforma su propia naturaleza, desarrollando las potencias que dormitan en l y
sometiendo el juego de sus fuerzas a su propia disciplina. Aqu, no vamos a ocuparnos,
pues no nos interesan, de las primeras formas de trabajo, formas instintivas y de tipo animal. Detrs de la fase en que el obrero se presenta en el mercado de mercancas como
vendedor de su propia fuerza de trabajo, aparece, en un fondo prehistrico, la fase en
que el trabajo humano no se ha desprendido an de su primera forma instintiva. Aqu,
partimos del supuesto del trabajo plasmado ya bajo una forma en la que pertenece
exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que semejan a las
manipulaciones del tejedor, y la construccin de los panales de las abejas podra
avergonzar, por su perfeccin, a ms de un maestro de obras. Pero, hay algo en que el
peor maestro de obras aventaja, desde luego, a la mejor abeja, y es el hecho de que,
antes de ejecutar la construccin, la proyecta en su cerebro. Al final del proceso de
trabajo, brota un resultado que antes de comenzar el proceso exista ya en la mente del

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obrero; es decir, un resultado que tena ya existencia ideal. El obrero no se limita a hacer
cambiar de forma la materia que le brinda la naturaleza, sino que, al mismo tiempo,
realiza en ella su fin, fin que l sabe que rige como una ley las modalidades de su
actuacin y al que tiene necesariamente que supeditar su voluntad. Y esta supeditacin
no constituye un acto aislado. Mientras permanezca trabajando, adems de esforzar los
rganos que trabajan, el obrero ha de aportar esa voluntad consciente del fin a que
llamamos atencin, atencin que deber ser tanto ms reconcentrada cuanto menos
atractivo sea el trabajo, por su carcter o por su ejecucin, para quien lo realiza, es
decir, cuanto menos disfrute de l el obrero como de un juego de sus fuerzas fsicas y
espirituales.
Los factores simples que intervienen en el proceso de trabajo son: la actividad
adecuada a un fin, o sea, el propio trabajo, su objeto y sus medios.
El hombre se encuentra, sin que l intervenga para nada en ello, con la tierra
(concepto que incluye tambin, econmicamente, el del agua), tal y como en tiempos
primitivos surte al hombre de provisiones y de medios de vida aptos para ser
consumidos directamente, 1 como el objeto general sobre que versa el trabajo humano.
Todas aquellas cosas que el trabajo no hace ms que desprender de su contacto directo
con la tierra son objetos de trabajo que la naturaleza brinda al hombre. Tal ocurre con
los peces que se pescan, arrancndolos a su elemento, el agua, con la madera derribada
en las selvas vrgenes; con el cobre separado del filn. Por el contrario, cuando el objeto
sobre que versa el trabajo ha sido ya, digmoslo as, filtrado por un trabajo anterior, lo
llamamos materia prima. Es el caso, por ejemplo, del cobre ya arrancado al filn para ser
lavado. Toda materia prima es objeto de trabajo, pero no todo objeto de trabajo es
materia prima. Para ello es necesario que haya experimentado, por medio del trabajo,
una cierta transformacin.
El medio de trabajo es aquel objeto o conjunto de objetos que el obrero interpone
entre l y el objeto que trabaja y que le sirve para encauzar su actividad sobre este
objeto. El hombre se sirve de las cualidades mecnicas, fsicas y qumicas de las cosas
para utilizarlas, conforme al fin perseguido, como instrumentos de actuacin sobre otras
Cosas.2 El objeto que el obrero empua directamente s prescindimos de los vveres
aptos para ser consumidos sin ms manipulacin, de la fruta, por ejemplo, en cuyo caso
los instrumentos de trabajo son sus propios rganos corporales no es el objeto sobre
que trabaja, sino el instrumento de trabajo. De este modo, los productos de la naturaleza
se convierten directamente en rganos de la actividad del obrero, rganos que l
incorpora a sus propios rganos corporales, prolongando as, a pesar de la Biblia, su
estatura natural. La tierra es su despensa primitiva y es, al mismo tiempo, su primitivo
arsenal de instrumentos de trabajo. Le suministra, por ejemplo, la piedra que lanza, con
la que frota, percute, corta, etc. Y la propia tierra es un instrumento de trabajo aunque
exija, para su cultivo, para poder ser utilizada como instrumento de trabajo, toda otra
serie de instrumentos y un desarrollo de la fuerza de trabajo relativamente grande.3 Tan
pronto como el proceso de trabajo se desarrolla un poco, reclama instrumentos de
trabajo fabricados. En las cuevas humanas ms antiguas se descubren instrumentos y
armas de piedra. Y en los orgenes de la historia humana, los animales domesticados, es
decir, adaptados, transformados ya por el trabajo, desempean un papel primordial
como instrumentos de trabajo, al lado de la piedra y la madera talladas, los huesos y las
conchas.4 El uso y la fabricacin de medios de trabajo, aunque en germen se presenten

148

ya en ciertas especies animales, caracterizan el proceso de trabajo especficamente


humano, razn por la cual Franklin define al hombre como a toolmakng animal, o sea
como un animal que fabrica instrumentos. Y as como la estructura y armazn de los
restos de huesos tienen una gran importancia para reconstituir la organizacin de
especies anmales desaparecidas, los vestigios de instrumentos de trabajo nos sirven
para apreciar antiguas formaciones econmicas de la sociedad, ya sepultadas. Lo que
distingue a las pocas econmicas unas de otras no es lo que se hace, sino el cmo se
hace, con qu instrumentos de trabajo se hace.5 Los instrumentos de trabajo no son
solamente el barmetro indicador del desarrollo de la fuerza de trabajo del hombre, sino
tambin el exponente de las condiciones sociales en que se trabaja. Y, dentro de la
categora de los instrumentos de trabajo, los instrumentos mecnicos, cuyo conjunto forma
lo que podramos llamar el sistema seo y muscular de la produccin, acusan las
caractersticas esenciales de una poca social de produccin de un modo mucho ms
definido que esos instrumentos cuya funcin se limita a servir de receptculos de los
objetos de trabajo y a los que en conjunto podramos designar, de un modo muy
genrico, como el sistema vascular de la produccin, v. gr., los tubos, los barriles, las
canastas, los jarros, etc. La industria qumica es la nica en que estos instrumentos
revisten una importancia considerable.6
Entre los objetos que sirven de medios para el proceso de trabajo cuntanse, en
un sentido amplo, adems de aquellos que sirven de mediadores entre los efectos del
trabajo y el objeto de ste y que, por tanto, actan de un modo o de otro para encauzar la
actividad del trabajador, todas aquellas condiciones materiales que han de concurrir para
que el proceso de trabajo se efecte. Trtase de condiciones que no se identifican
directamente con dicho proceso, pero sin las cuales ste no podra ejecutarse, o slo
podra ejecutarse de un modo imperfecto. Y aqu, volvemos a encontrarnos, como medio
general de trabajo de esta especie, con la tierra misma, que es la que brinda al obrero el
locus stand (3 7) y a su actividad el campo de accin (field of empilogment). Otros medios
de trabajo de este gnero, pero debidos ya al trabajo del hombre, son, por ejemplo, los
locales en que se trabaja, los canales, las calles, etc.
Como vemos, en el proceso de trabajo la actividad del hombre consigue,
valindose del instrumento correspondiente, transformar el objeto sobre que versa el
trabajo con arreglo al fin perseguido. Este proceso desemboca y se extingue en el
producto. Su producto es un valor de uso, una materia dispuesta por la naturaleza y
adaptada a las necesidades humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se
compenetra y confunde con su objeto. Se materializa en el objeto, al paso que ste se
elabora. Y lo que en el trabajador era dinamismo, es ahora en el producto, plasmado en
lo que es, quietud. El obrero ,es el tejedor, y el producto el tejido.
Si analizamos todo este proceso desde el punto de vista de su resultado, del
producto, vemos que ambos factores, los medios de trabajo y el objeto sobre que ste
recae, son los medios de produccin.7 y el trabajo un trabajo productivo.8
Para engendrar un valor de uso como producto, el proceso de trabajo absorbe, en
concepto de medios de produccin, otros valores de uso, producto a su vez de procesos
de trabajo anteriores. Y el mismo valor de uso que forma el producto de este trabajo,
constituye el medio de produccin de aqul. Es decir, que los productos no son
solamente el resultado, sino que son, al mismo tiempo, la condicin del proceso de
trabajo.

149

Excepcin hecha de la industria extractiva, aquella a la que la naturaleza brinda el


objeto sobre que trabaja, v. gr. la minera, la caza, la pesca, etc. (la agricultura slo entra
en esta categora cuando se trata de la roturacin y cultivo de tierras vrgenes), todas las
ramas industriales recaen sobre objetos que tienen el carcter de materias primas, es
decir, sobre materiales ya filtrados por un trabajo anterior, sobre objetos que son ya, a
su vez, productos de trabajo. Tal ocurre, por ejemplo, con la simiente, en la agricultura.
Los animales y las plantas, que solemos considerar como productos naturales, no
son solamente productos del ao anterior, supongamos,
sino que son, bajo su forma actual, el fruto de un proceso de transformacin
desarrollado a lo largo de las generaciones, controlado por el hombre y encauzado por
el trabajo humano. Por lo que se refiere a los instrumentos de trabajo, la inmensa mayora
de stos muestran an a la mirada superficial las huellas de un trabajo, anterior.
Las materias primas pueden formar la sustancia principal de un producto o servir
simplemente de materias auxiliares para su fabricacin. Las materias auxiliares son
absorbidas por el mismo instrumento de trabajo, el carbn por la mquina de vapor, el
aceite por la rueda, el heno por el caballo de tiro, o incorporadas a la materia prima, para
operar en ella una transformacin de carcter material, como ocurre con el cloro que se
emplea para blanquear las telas, con el carbn que se mezcla al hierro, con el color que
se da a la lana, etc.; otras veces, sirven para ayudar simplemente a la ejecucin del
trabajo, que es lo que acontece, v. gr. con los materiales empleados para iluminar y
calentar los locales en que se trabaja. En la verdadera industria qumica, se borra esta
distincin entre materias principales y auxiliares, ya que en la sustancia del producto no
reaparece ninguna de las materias primas empleadas.9
Como todas las cosas poseen numerosas cualidades, siendo por tanto susceptibles
de diversas aplicaciones tiles, el mismo producto puede entrar como materia prima de
los procesos de trabajo ms diversos. El trigo, por ejemplo, es materia prima para el
fabricante de harina y para el fabricante de almidn, para el destilador de aguardiente,
para el ganadero, etc. Adems, es, como simiente, materia prima de su propia
produccin. El carbn es producto de la industria carbonfera, y a la par medio de
produccin de la misma rama industrial.
Un mismo producto puede servir de medio de trabajo y de materia prima en el
mismo proceso de produccin. As, por ejemplo, en la ganadera, el ganado, o sea, la
materia prima que se elabora es al mismo tiempo un medio para la produccin de abono
animal.
Puede ocurrir que un producto apto para ser directamente consumido, se emplee
de nuevo como materia prima para la elaboracin de otro producto, como se hace por
ejemplo con la uva para la fabricacin de vino. Otras veces el trabajo arroja su producto
bajo una forma en que slo puede emplearse como materia prima. A estas materias
primas se les da el nombre de artculos a medio fabricar, aunque ms exacto sera
denominarlas artculos intermedios, como son por ejemplo el algodn, el hilado, la
hebra, etc. Aun siendo ya de suyo un producto, puede ocurrir que la materia prima
originaria tenga que recorrer toda una gradacin de diferentes procesos, en los que va
funcionando sucesivamente como materia prima, bajo una forma distinta cada vez, hasta
llegar al proceso de trabajo final, del que sale convertida en medio de vida apto para su
consumo o en instrumento de trabajo terminado.

150

Como se ve, el que un valor de uso represente el papel de materia prima, medio
de trabajo o producto, depende nica y exclusivamente de las funciones concretas que
ese valor de uso desempea en el proceso de trabajo, del lugar que en l ocupa; al
cambiar este lugar, cambian su destino y su funcin.
Por tanto, al entrar como medio de produccin en un nuevo proceso de trabajo, el
producto pierde su carcter de tal. Ahora, ya slo funciona como factor material del
trabajo vivo. Para el tejedor, el huso no es ms que el instrumento con que teje y la hebra
el material tejido. Claro est que no es posible tejer sin materia prima y sin huso. Para
comenzar a tejer, es condicin indispensable, por tanto, la existencia de este producto.
Pero, en lo que toca al proceso mismo de tejer, es de todo punto indiferente que la hebra
y el huso sean producto de un trabajo anterior, del mismo modo que en el proceso de la
nutricin es indiferente que el pan sea producto de trabajos anteriores ejecutados por el
labrador, el molinero, el panadero, etc. En realidad, cuando los instrumentos de
produccin acusan en el proceso de trabajo su carcter de productos de un trabajo
anterior es cuando presentan algn defecto. Cuando el cuchillo no corta o la hebra se
rompe a cada paso es cuando los que manejan estos materiales se acuerdan del que los
fabric. En el producto bien elaborado se borran las huellas del trabajo anterior al que
debe sus cualidades tiles.
Una mquina que no presta servicio en el proceso de trabajo es una maquina
intil. Y no slo es intil, sino que adems cae bajo la accin destructora del intercambio
natural de materias. El hierro se oxida, la madera se pudre. La hebra no tejida o
devanada es algodn echado a perder. El trabajo vivo tiene que hacerse cargo de estas
cosas, resucitarlas de entre los muertos, convertirlas de valores de uso potenciales en
valores de uso reales y activos. Lamidos por el fuego del trabajo, devorados por ste
como cuerpos suyos, fecundados en el proceso de trabajo con arreglo a sus funciones
profesionales y a su destino, estos valores de uso son absorbidos, pero absorbidos de un
modo provechoso y racional, como elementos de creacin de nuevos valores de uso, de
nuevos productos, aptos para , ser absorbidos a su vez como medios de vida por el
consumo individual o por otro nuevo proceso de trabajo, s se trata de medios de
produccin,
Por tanto, los productos existentes no son solamente resultados del proceso de
trabajo, sino tambin condiciones de existencia de este; adems, su incorporacin al
proceso de trabajo, es decir, su contacto con el. trabajo vivo es el nico medio de
conservar y realizar corno valores de uso estos productos de un trabajo anterior.
El trabajo devora sus elementos materiales, su objeto y sus instrumentos, se
alimenta de ellos , es, por tanto, su proceso de consumo. Este consumo productivo se
distingue del consumo individual en que ste devora los productos como medios de vida
del ser viviente, mientras que aqul los absorbe como medios de vida del trabajo, de la
fuerza de trabajo del individuo, puesta en accin. El producto del consumo individual, es,
por tanto, el consumidor mismo; el fruto del consumo productivo es un producto distinto
del consumidor.
En todos aquellos casos en que recae sobre productos y se ejecuta por medio de
ellos, el trabajo devora productos para crear productos, o desgasta productos corno
medios de produccin de otros nuevos. Pero, si en un principio, el proceso de trabajo se
entablaba solamente entre el hombre y la tierra, es decir, entre el hombre y algo que

151

exista sin su cooperacin, hoy intervienen todava en l medios de produccin creados


directamente por la naturaleza y que no presentan la menor huella de trabajo humano.
El proceso de trabajo, tal y como lo hemos estudiado, es decir, fijndonos
solamente en sus elementos simples y abstractos, es la actividad racional encaminada a
la produccin de valores de uso, la asimilacin de las materias naturales al servicio de
las necesidades humanas, la condicin general del intercambio de materias entre la
naturaleza y el hombre, la condicin natural eterna de la vida humana, y por tanto,
independiente de las formas y modalidades de esta vida y comn a todas las formas
sociales por igual. Por eso, para exponerla, no hemos tenido necesidad de presentar al
trabajador en relacin con otros. Nos bastaba con presentar al hombre y su trabajo de
una parte, y de otra la naturaleza y sus materias. Del mismo modo que el sabor del pan
no nos dice quin ha cultivado el trigo, este proceso no nos revela tampoco las
condiciones bajo las cuales se ejecut, no nos descubre si se ha desarrollado bajo el
ltigo brutal del capataz de esclavos o bajo la mirada medrosa del capitalista, s ha sido
Cincinato quien lo ha ejecutado, labrando su par de jugera, o ha sido el salvaje que
derriba a una bestia de una pedrada.10
Retornemos a nuestro capitalista in spe. (38) Le habamos dejado en el mercado de
mercancas, comprando todos los elementos necesarios para un proceso de trabajo: los
elementos materiales o medios de produccin y los elementos personales, o sea la fuerza
de trabajo. Con la mirada alerta del hombre que conoce el terreno que pisa, el capitalista
en ciernes elige los medios de produccin y las fuerzas de trabajo ms convenientes
para su rama especial de industria: hilados, fabricacin de zapatos, etc. Nuestro
capitalista se dispone, pues, a consumir la mercanca que ha comprado, la fuerza de
trabajo, es decir, hace que su poseedor, o sea, el obrero, consuma trabajando los medios
de produccin. Claro est que el carcter general del proceso de trabajo no varia por el
hecho de que el obrero lo ejecute para el capitalista, en vez de ejecutarlo para s.
Tampoco cambia, de primera intencin, porque en este proceso venga a deslizarse el
capitalista, la manera concreta de hacer botas o de hilar hebra. El capitalista empieza,
como es lgico, tomando la fuerza de trabajo tal y corno se la brinda el mercado, y lo
mismo, naturalmente, su trabajo, fruto de una poca en que no existan capitalistas. Tiene
que pasar todava algn tiempo para que el sistema de produccin se transforme por
efecto de la sumisin del trabajo al capital; por eso no habremos de estudiar aqu, sino
en su lugar, esta transformacin.
Ahora bien, el proceso de trabajo, considerado como proceso de consumo de la
fuerza de trabajo por el capitalista, presenta dos fenmenos caractersticos.
El obrero trabaja bajo el control del capitalista, a quien su trabajo pertenece. El
capitalista se cuida de vigilar que este trabajo se ejecute como es debido y que los
medios de produccin se empleen convenientemente, es decir, sin desperdicio de
materias primas y cuidando de que los instrumentos de trabajo se traten bien, sin desgastarse ms que en aquella parte en que lo exija su empleo racional.
Pero hay algo ms, y es que el producto es propiedad del capitalista y no del
productor directo, es decir, del obrero. El capitalista paga, por ejemplo, el valor de un
da de fuerza de trabajo. Es, por tanto, dueo de utilizar como le convenga, durante un
da, el uso de esa fuerza de trabajo, ni ms ni menos que el de otra mercanca cualquiera,
v. gr. el de un caballo que alquilase durante un da. El uso de la mercanca pertenece a
su comprador, y el poseedor de la fuerza de trabajo slo puede entregar a ste el valor

152

de uso que le ha vendido entregndole su trabajo. Desde el instante en que pisa el taller
del capitalista, el valor de uso de su fuerza de trabajo, y por tanto su uso, o sea, el trabajo,
le pertenece a ste. Al comprar la fuerza de trabajo, el capitalista incorpora el trabajo del
obrero, como fermento vivo, a los elementos muertos de creacin del producto,
propiedad suya tambin. Desde su Punto de vista, el proceso de trabajo no es ms que el
consumo de la mercanca fuerza de trabajo comprada por l, si bien slo la puede
consumir facilitndole medios de produccin. El proceso de trabajo es un proceso entre
objetos comprados por el capitalista, entre objetos pertenecientes a l Y el producto de
este proceso le pertenece, por tanto, a l, al capitalista, ni ms ni menos que el producto
del proceso de fermentacin de los vinos de su bodega.11
2. El proceso de valorizacin
El producto propiedad del capitalista es un valor de uso: hilado, botas, etc. Pero,
aunque las botas, por ejemplo, formen en cierto modo la base del progreso social y
nuestro capitalista sea un hombre progresivo como el que ms, no fabrica las botas por
amor al arte de producir calzado. El valor de uso no es precisamente, en la produccin de
mercancas, la cosa qu'on aime pour lutmeme. (39) En la produccin de mercancas los
valores de uso se producen pura y simplemente porque son y en cuanto son la
encarnacin material, el, soporte del valor de cambio. Y nuestro capitalista persigue dos
objetivos. En primer lugar, producir un valor de uso que tenga un valor de cambio,
producir un artculo destinado a la venta, una mercanca. En segundo lugar, producir una
mercanca cuyo valor cubra y rebase la suma de valores de las mercancas invertidas en su
produccin, es decir, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo, por los que
adelant su buen dinero en el mercado de mercancas. No le basta con producir un valor
de uso; no, l quiere producir una mercanca; no slo un valor de uso, sino un valor; y
tampoco se contenta con un valor puro y simple, sino que aspira a una plusvala, a un
valor mayor.
Hasta aqu, nos hemos limitado a estudiar un aspecto del proceso, pues se trata de
la produccin de mercancas. Y as como la mercanca es unidad de valor de uso y valor, su
proceso de produccin tiene necesariamente que englobar dos cosas: un proceso de
produccin y un proceso de creacin de valor.
Sabemos que el valor de toda mercanca se determina por la cantidad de trabajo
materializado en su valor de uso, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su
produccin. Este criterio rige tambin para el producto que va a parar a manos del
capitalista, como resultado del proceso de trabajo. Lo primero que hay que ver, pues, es
el. trabajo materializado en este producto.
Supongamos, por ejemplo, que se trata de hilado.
Para la fabricacin del hilado se ha necesitado, en primer lugar, la materia prima
correspondiente, digamos por ejemplo 10 libras de algodn. El valor del algodn no
hace falta investigarlo, pues el capitalista lo compra en el mercado por lo que vale, v. gr.
por 10 chelines. En el precio del algodn se contiene ya, como trabajo social general, el
trabajo necesario para su produccin. Supondremos, adems, que la masa de husos
desgastada para fabricar el algodn, que representa para nosotros todos los dems
medios de trabajo invertidos, posee un valor de 2 chelines. Si una masa de oro de 12

153

chelines es el producto de 24 horas de trabajo, o sea de dos jornadas de trabajo,


tendremos que en el hilo aparecen materializadas dos jornadas de trabajo.
El hecho de que el algodn cambie de forma y de que la masa de husos desgastada
desaparezca radicalmente, no debe movernos a confusin. Con arreglo a la ley general
del valor, 10 libras de hilado, por ejemplo, equivalen a 10 libras de algodn y a 1/4 de
huso, siempre y cuando que el valor de 40 libras de hilado sea igual al de 40 libras de
algodn ms el de un huso entero, o, lo que es lo mismo, siempre y cuando que para
producir los dos trminos de esta ecuacin se requiera el mismo tiempo de trabajo.
Arrancando de esta premisa, e! mismo tiempo de trabajo aparece representado, de una
parte, en el valor de uso hilado y de otra parte en los valores de uso algodn y huso. Al
valor le tiene, pues, sin cuidado el que aparezca encarnado en hilado, huso o algodn. El
hecho de que el, huso y el algodn, en vez de yacer inmviles, el uno junto al otro, se
combinen en el proceso de la hilatura, combinacin que altera sus formas tiles,
convirtindolos en hilado no afecta para nada a su valor; es exactamente lo mismo que si
se trocasen por un equivalente de hilado mediante un simple cambio.
El tiempo de trabajo necesario para producir el algodn es parte integrante del
tiempo de trabajo necesario para producir el hilado al que sirve de materia prima, y se
contiene, por tanto, en ste. Y otro tanto acontece con el tiempo de trabajo necesario
para producir la masa de husos sin cuyo desgaste o consumo no podra hilarse el
algodn.12
As, pues, cuando se analiza el valor del hilado, el tiempo de trabajo necesario para
su produccin, podemos considerar como fases distintas y sucesivas del mismo proceso de
trabajo los diversos procesos concretos de trabajo, separados en el espacio y en el
tiempo, que es necesario recorrer para producir el algodn y la masa de husos
consumida, hasta convertir por fin en hilado los husos y el algodn. Todo el trabajo
contenido en el hilado es trabajo pretrito. Pero el hecho de que el tiempo de trabajo
necesario para la produccin de sus elementos integrantes se haya ejecutado antes, est,
por decirlo as, en pluscuamperfecto, mientras que el trabajo invertido directamente
para llevar a trmino el proceso final, el hilar, se halle ms cerca del presente, en
pretrito perfecto, digmoslo as, es un hecho absolutamente indiferente. S para
construir una casa se requiere una determinada masa de trabajo, digamos por ejemplo
30 das de trabajo, el hecho de que la ltima jornada de trabajo se incorpore a la
produccin 29 das despus que la primera no altera en nada el total del tiempo de
trabajo absorbido por la casa. Para estos efectos, es como si el tiempo de trabajo que se
contiene en los instrumentos de trabajo y en la materia prima se hubiese invertido en una
fase anterior del proceso de hilatura, con anterioridad al que en la fase final se aade
bajo la forma de hilado.
Por tanto, los valores de los medios de produccin, el valor del algodn y el de los
husos, expresados en el precio de 12 chelines, forman parte integrante del valor del
hilado, o sea, del valor del producto.
Mas para ello han de darse dos condiciones. La primera es que el algodn y los
husos sirvan real y verdaderamente para la produccin de un valor de uso. En nuestro
ejemplo, para la fabricacin de hilado. Al valor le es indiferente en qu valor de uso
tome cuerpo, pero tiene que tomar cuerpo necesariamente en un valor de uso, sea el que
fuere. La segunda condicin es que solamente se invierta el tiempo de trabajo necesario
para las condiciones sociales de produccin reinantes. As por ejemplo, si para producir 1

154

libra de hilado slo se requiere 1 libra de algodn, no deber emplearse ms. Y lo


mismo por lo que se refiere a los husos. S al capitalista se le ocurriera, por un acto de su
fantasa, emplear husos de oro en vez de husos de acero, cargara con las consecuencias,
pues en el valor del hilado solamente cuenta el trabajo socialmente necesario, o sea, el
tiempo de trabajo necesario para producir husos de acero.
Ya sabemos qu parte representan, en el valor del hilado, los medios de
produccin, o sea, el algodn y los husos. Representan 12 chelines, es decir, la
materializacin de dos jornadas de trabajo. Ahora, trtase de saber cul es la parte de
valor que el hilandero, con su trabajo, aade al algodn.
Este trabajo ha de ser enfocado aqu desde un punto de vista totalmente distinto de
aquel en que nos situbamos para analizar el proceso de trabajo. En el proceso de
trabajo, todo giraba en tomo a un actividad encaminada a un fin: la de convertir el
algodn en hilado. Cuanto ms apto para su fin sea el trabajo, tanto mejor ser el hilado
suponiendo que todas las dems circunstancias no varen. El trabajo del hilandero era un
trabajo especficamente distinto de otros trabajos productivos, y la diferencia se
revelaba subjetiva y objetivamente en la finalidad especial de hilar, en sus especiales
manipulaciones, en el carcter especial de sus medios de produccin y en el valor de
uso especial de su producto. El algodn y el huso son medios de vida del trabajo de
hilandera, pero no sirven para fundir caones. En cambio, enfocado como fuente de
valor, el trabajo del hilandero no se distingue absolutamente en nada del trabajo del
perforador de caones, ni, para no salimos demasiado del campo de nuestro ejemplo, de
los trabajos del plantador de algodn y del fabricante de husos, materializados en los
medios de produccin del hilado. Esta identidad es la que permite que el plantar
algodn, el fabricar husos y el hilar sean otras tantas partes slo cuantitativamente
distintas del mismo valor total, o sea, del valor del hilo. Aqu, ya no se trata de la calidad,
de la naturaleza y el contenido del trabajo, sino pura y exclusivamente de su cantidad. Y
sta se calcula por una sencilla operacin aritmtica. Para ello, suponemos que el trabajo
de hilar es trabajo simple, trabajo social medio. Ms adelante, veremos que el supuesto
contrario no hace cambiar los trminos del problema.
A lo largo del proceso de trabajo, ste se trueca constantemente de inquietud en
ser, de movimiento en materialidad. Al final de una hora de trabajo, las manipulaciones
del hilandero se traducen en una determinada cantidad de hilado, o, lo que es lo mismo,
una determinada cantidad de trabajo, una hora de trabajo, se materializa en el algodn.
Decimos hora de trabajo, o lo que tanto vale, inversin de las fuerzas vitales del
hilandero durante una hora, porque aqu el trabajo del hilandero slo interesa en cuanto
inversin de fuerza de trabajo, y no como la modalidad especfica de trabajo que supone
el hilar.
Ahora bien, es de una importancia extraordinaria, decisiva, el que, mientras dura
el proceso de transformacin del algodn en hilados, este proceso no absorba ms que
el tiempo de trabajo socialmente necesario. S, en condiciones normales, es decir, en las
condiciones sociales medias de produccin, durante una hora de trabajo a libras de
algodn se convierten en b libras de hilado, slo podr considerarse como jornada de
trabajo de 12 horas aquella que convierta 12 X a libras de algodn en 12 X b libras de
hilo. Slo el tiempo de trabajo socialmente necesario cuenta como fuente de valor.
Al igual que el trabajo, las materias primas y el producto presentan aqu una
fisonoma completamente distinta de la que presentaban cuando enfocbamos estos

155

elementos desde el punto de vista del proceso de trabajo en sentido estricto. Ahora, la
materia prima slo interesa en cuanto absorbe y asimila una determinada cantidad de
trabajo. S la materia prima se convierte efectivamente en hilado mediante esta
absorcin, es porque la fuerza de trabajo se despliega y se le incorpora en forma de
trabajo de hilatura. Pero aqu, el producto, el hilado no es ms que el termmetro del
trabajo absorbido por el algodn. Si durante una hora se tejen 1 2/3 , libras de algodn o
se transforman en 12/3, libras de hilo, 10 libras de hilado equivaldrn a 6 horas de
trabajo absorbido. Aqu, determinadas cantidades de productos, fijadas por la
experiencia, no representan ms que determinadas cantidades de trabajo, una
determinada masa de tiempo de trabajo cuajado. Son, simplemente, la materializacin de
1 hora, de 2 horas, de un da de trabajo social.
El hecho de que el trabajo sea precisamente trabajo de hilandera, su materia
prima algodn y su producto hilado, no interesa nada para estos efectos, como tampoco
interesa la circunstancia de que el objeto sobre que recae el trabajo sea ya, a su vez,
producto de otro trabajo anterior. Si el obrero, en vez de trabajar en el ramo de
hilandera trabajase en una mina de carbn, el objeto de su trabajo, el carbn, sera de
distinta naturaleza, pero, a pesar de ello, una cantidad determinada de carbn arrancado
a la veta, v. gr. un quintal de hulla, representara una determinada cantidad de trabajo
absorbido.
Al tratar de la venta de la fuerza de trabajo, partamos del supuesto de que su valor
diario era de 3 chelines, encarnndose en las ltimas 6 horas de la jornada y siendo, por
tanto, necesaria esta cantidad de trabajo para producir la suma normal de los medios
diarios de vida del obrero. Ahora bien, si durante una hora de trabajo nuestro tejedor
transforma 12/3 libras de algodn en 12 /3 libras de hilado,13en 6 horas transformar 10
libras de algodn en 10 libras de hilado; por tanto, durante el proceso de hilado, el
algodn absorber 6 horas de trabajo. Este tiempo de trabajo est representado por una
cantidad de oro equivalente a 3 chelines. El tejedor incorpora, pues, al algodn, con su
trabajo, un valor de 3 chelines.
Analicemos el valor total del producto, o sea, de las 10 libras de hilado. En l se
materializan 21/2 jornadas de trabajo: 2 en el algodn y en la masa de husos consumida
y 1/2 en el proceso de trabajo del hilandero. Este tiempo de trabajo representa una masa
de oro de 15 chelines. El precio adecuado al valor de las 10 libras de hilo es, por tanto,
de 15 chelines, y el de una libra de hilado 1 cheln y 6 peniques.
Al llegar aqu nuestro capitalista se queda perplejo. Resulta que el valor del
producto es igual al valor del capital desembolsado. El valor desembolsado por el
capitalista no se ha valorizado, no ha engendrado plusvala; o, lo que es lo mismo, el
dinero no se ha convertido en capital. El precio de las 10 libras de hilo son 15 chelines,
los mismos 15 chelines que el capitalista hubo de invertir en el mercado para adquirir los
elementos integrantes del producto, o lo que tanto vale, los factores del proceso de trabajo:
10 chelines en el algodn, 2 chelines en la masa de husos desgastada y 3 chelines en la
fuerza de trabajo. De nada sirve que el valor del hilo se haya incrementado, pues su valor
no es ms que la suma de los valores que antes se distribuan entre el algodn, los husos
y la fuerza de trabajo, y de la simple suma de valores existentes jams puede brotar un
valor nuevo, la plusvala.14 Lo que hacen estos valores es concentrarse en un objeto, pero
esto no significa nada, pues ya lo estaban en la suma de dinero de 15 chelines, antes de
desperdigarse en las tres mercancas compradas.

156

De suyo, este resultado no tiene nada de sorprendente. Una libra de hilado vale 1
cheln y 6 peniques. Es, pues, lgico que nuestro capitalista abone 15 chelines en el
mercado por 10 libras de hilado. Tanto da que compre su casa particular, lista y terminada, en el mercado o que la mande edificar: ninguna de estas operaciones aumentar el
dinero invertido en adquirir la casa.
Tal vez el capitalista, versado en materia de economa vulgar, diga que ha
desembolsado su dinero con la intencin de obtener del negocio mas dinero del que
invirti. Pero, el infierno est empedrado de buenas intenciones, y del mismo modo
poda abrigar la de obtener dinero sin producir.15 El capitalista amenaza. No volvern a
engaarle. En adelante, comprar la mercanca, lista y terminada, en el mercado, en vez
de fabricarla por su cuenta. Pero, si todos sus hermanos capitalistas hacen lo mismo, de
dnde van a salir las mercancas, para que l se encuentre con ellas en el mercado? No
va a comerse su dinero. El capitalista sermonea. Nos habla de su abstinencia. Dice que
poda haberse gastado para su placer los 15 chelines, y que, en vez de hacerlo, los ha
consumido productivamente, convirtindolos en hilado. Gracias a ello, tiene en sus manos
hilado, en vez de tener remordimientos. Y no va a dejarse arrastrar nuevamente a la
tentacin del atesorador, pues ya veamos, en el ejemplo de ste, lo que daba de s el
ascetismo. Adems, al que nada tiene el rey le hace libre. Y por grandes que sean los
mritos de su privacin, no hay nada con qu premirsela, toda vez que el valor del
producto que brota del proceso equivale, como veamos, a la suma de los valores de las
mercancas que lo alimentan. Nuestro capitalista, tiene, pues, que contentarse con que la
virtud encuentre en si misma su recompensa. Pero, lejos de ello, insiste y apremia. El
hilado no le sirve de nada. Lo ha producido para venderlo. As, pues, o lo vende o en lo
sucesivo se limita cosa mucho ms sencilla a producir objetos para su uso personal,
que es la receta que su mdico de cabecera MacCulloch le prescribe como remedio
eficaz contra la epidemia de la superproduccin. El capitalista no cede. Acaso el obrero
puede crear productos de trabajo, producir mercancas, con sus brazos inermes, en el
vaco? Quin sino l, el capitalista, le suministra la materia con la cual y en la cual
materializa el obrero su trabajo ? Y, como la inmensa mayora de la sociedad ,est
formada por descamisados de esos, no presta a la sociedad un servicio inapreciable con
sus medios de produccin, su algodn y sus husos, y no se lo presta tambin a los
mismos obreros, a quienes adems, por si eso fuese poco, les suministra los medios de
vida necesarios? Y este servicio, no ha de cobrarlo? Pero, preguntamos nosotros, es
que el obrero, a su vez, no le presta a l, al capitalista, el servicio de transformar en
hilado el algodn y los husos? Adems, aqu no se trata de servicios.16 Servicio es la
utilidad que presta un valor de uso, mercanca o trabajo.17 Aqu se trata del valor de
cambio. El capitalista abona al obrero el valor de 3 chelines. El obrero, al incorporar al
algodn un valor de 3 chelines, le devuelve un equivalente exacto: son dos valores
iguales que se cambian. De pronto, nuestro amigo abandona su soberbia de capitalista
para adoptar el continente modesto de un simple trabajador. Es que no trabaja tambin
l, vigilando y dirigiendo el trabajo del tejedor? Y es que este trabajo suyo no crea
tambin valor? Su overlooker y su manager se alzan de hombros. Entretanto, ya nuestro
capitalista ha recobrado, con una sonrisa de satisfaccin, su fisonoma acostumbrada. Se
ha estado burlando de nosotros, con toda esa letana. A l, todas estas cosas le tienen sin
cuidado. Para inventar todos esos subterfugios y argucias y otras parecidas, estn ah los
profesores de economa poltica, que para eso cobran. El, el capitalista, es un hombre

157

prctico, que, si no siempre piensa lo que dice fuera de su negocio, al frente de ste
sabe muy bien siempre lo que hace.
Analicemos la cosa ms despacio. El valor de un da de fuerza de trabajo ascenda a
3 chelines, porque en l se materializaba media jornada de trabajo; es decir, porque los
medios de vida necesarios para producir la fuerza de trabajo durante un da costaban
meda jornada de trabajo. Pero el trabajo pretrito encerrado en la fuerza de trabajo y el
trabajo vivo que sta puede desarrollar, su costo diario de conservacin y su
rendimiento diario, son dos magnitudes completamente distintas. La primera determina
su valor de cambio, la segunda forma su valor de uso. El que para alimentar y mantener
en pie la fuerza de trabajo durante veinticuatro horas haga falta media jornada de trabajo,
no quiere decir, ni mucho menos, que el obrero no pueda trabajar durante una jornada
entera. El valor de la fuerza de trabajo y su valorizacin en el proceso de trabajo son, por
tanto, dos factores completamente distintos. Al comprar la fuerza de trabajo, el capitalista
no perda de vista esta diferencia de valor. El carcter til de la fuerza de trabajo, en
cuanto apto para fabricar hilado o botas, es conditio sine qua non, (40) toda vez que el
trabajo, para poder crear valor, ha de invertirse siempre en forma til. Pero el factor
decisivo es el valor de uso especfico de esta mercanca, que le permite ser fuente de
valor, y de ms valor que el que ella misma tiene. He aqu el servicio especifico que de
ella espera el capitalista. Y, al hacerlo, ste no se desva ni un pice de las leyes eternas
del cambio de mercancas. En efecto, el vendedor de la fuerza de trabajo, al igual que el
de cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso. No
puede obtener el primero sin desprenderse del segundo. El valor de uso de la fuerza de
trabajo, o sea, el trabajo mismo, deja de pertenecer a su vendedor, ni ms ni menos que
al aceitero deja de pertenecerle el valor de uso del aceite que vende. El poseedor del
dinero paga el valor de un da de fuerza de trabajo: le pertenece, por tanto, el uso de esta
fuerza de trabajo durante un da, el trabajo de una jornada. El hecho de que la diaria
conservacin de la fuerza de trabajo no suponga ms costo que el de media jornada de
trabajo, a pesar de poder funcionar, trabajar, durante un da entero; es decir, el hecho
de que el valor creado por su uso durante un da sea el doble del valor diario que
encierra, es una suerte bastante grande para el comprador, pero no supone, ni mucho
menos, ningn atropello que se cometa contra el vendedor.
Nuestro capitalista haba previsto el caso, con una sonrisa de satisfaccin. Por eso
el obrero se encuentra en el taller con los medios de produccin necesarios, no para un
proceso de trabajo de seis horas, sino de doce. Si 10 libras de algodn absorban seis
horas de trabajo y se transformaban en 10 libras de hilado, 20 libras de algodn
absorbern doce horas de trabajo y se convertirn en 20 libras de hilado. Analicemos el
producto de este proceso de trabajo prolongado. Ahora, en las 20 libras de hilo se
materializan 5 jornadas de trabajo: 4 en la masa de algodn y de husos consumida y 1 en
el trabajo absorbido por el algodn durante el proceso de la hilatura. La expresin en
oro de 5 jornadas de trabajo son 30 chelines, o sea, 1 libra esterlina y 10 chelines. Tal es,
por tanto, el precio de las 20 libras de hilo. La libra de hilo sigue costando 1 cheln y 6
peniques. Pero, la suma de valor de las mercancas que alimentan el proceso
representaba 27 chelines. El valor del hilo representa 30. Por tanto, el valor del producto
excede en 1/9 del valor desembolsado para su produccin. Los 27 chelines se convierten
en 30. Arrojan una plusvala de 3 chelines. Por fin, la jugada maestra ha dado sus frutos.
El dinero se ha convertido en capital.

158

Y todas las condiciones del problema se han resuelto sin infringir en lo ms


mnimo las leyes del cambio de mercancas. Se ha cambiado un equivalente por otro.
Como comprador, el capitalista ha pagado todas las mercancas, el algodn, la masa de
husos y la fuerza de trabajo, por su valor. Despus de comprarlas, ha hecho con estas
mercancas lo que hace todo comprador: consumir su valor de uso. El proceso de
consumo de la fuerza de trabajo, que es al mismo tiempo proceso de produccin de la
mercanca, arroja un producto de 20 libras de hilo, que representan un valor de 30
chelines. El capitalista retorna al mercado a vender su mercanca, despus de haber
comprado las de otros. Vende la libra de hilo a 1 cheln y 6 peniques, ni un cntimo por
encima o por debajo de su valor. Y, sin embargo, saca de la circulacin 3 chelines ms de
lo que invirti en ella al comenzar. Y todo este proceso, la transformacin de dinero en
capital, se opera en la rbita de la circulacin y no se opera en ella. Se opera por medio
de la circulacin, pues est condicionado por la compra de la fuerza de trabajo en el mercado de mercancas. No se opera en la circulacin, pues este proceso no hace ms que
iniciar el proceso de valorizacin, cuyo centro reside en la rbita de la produccin. Y as,
todo marcha pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. (41 )
Al transformar el dinero en mercancas, que luego han de servir de materias para
formar un nuevo producto o de factores de un proceso de trabajo; al incorporar a la
materialidad muerta de estos factores la fuerza de trabajo viva, el capitalista transforma
el valor, el trabajo, pretrito, materializado, muerto, en capital, en valor que se valoriza a
s mismo, en una especie de monstruo animado que rompe a trabajar como si
encerrarse un alma en su cuerpo.
Si comparamos el proceso de creacin de valor y el proceso de valorizacin de un
valor existente, vemos que el proceso de valorizacin no es ms que el mismo proceso
de creacin de valor prolongado a partir de un determinado punto. Si ste slo llega
hasta el punto en que el valor de la fuerza de trabajo pagada por el capital deja el puesto
a un nuevo equivalente, estamos ante un proceso de simple creacin de valor. Pero, si el
proceso rebasa ese punto, se tratar de un proceso de valorizacin.
S establecemos el paralelo entre el proceso de valorizacin y el proceso de trabajo,
observaremos que ste consiste en el trabajo til que produce valores de uso. Aqu, la
dinmica se enfoca en su aspecto cualitativo, atendiendo a su modalidad especial, a su fin
y a su contenido. En el proceso de creacin de valor, este proceso de trabajo, que es el
mismo, slo se nos revela en su aspecto cuantitativo. Aqu, slo interesa el tiempo que el
trabajo requiere para ejecutarse, o sea, el tiempo durante el cual se invierte tilmente la
fuerza de trabajo. Para estos efectos, las mercancas que alimentan el proceso de trabajo
no se consideran ya como factores funcionalmente concretos, materiales, de la fuerza de
trabajo apta para un fin. Slo cuentan como cantidades concretas de trabajo
materializado. Y ya se encierre en los medios de produccin o se incorpore mediante la
fuerza de trabajo, aqu el trabajo slo cuenta por su medida en el tiempo. Representa
tantas horas, tantos das, etc.
Pero, cuenta tan slo en la medida en que el tiempo empleado en la produccin
del valor de uso sea socialmente necesario. Son varios los factores que esto
envuelve. En primer lugar, es necesario que la fuerza de trabajo funcione en
condiciones normales. Si el instrumento de trabajo que impera socialmente en el
ramo de hilado es la mquina de hilar, no debe ponerse al obrero a trabajar en una

159

rueca. Asimismo ha de suministrrsele algodn de calidad normal y no algodn de


mala calidad, que se rompa a cada instante. En cualquiera de ambos casos,
necesitara ms tiempo del socialmente necesario para producir una libra de hilo, y
este tiempo superfluo no creara dinero ni creara valor. Sin embargo, el carcter
normal de los factores materiales que intervienen en el trabajo no depende del
obrero, sino del capitalista. Otra condicin que ha de ser tenida en cuenta es el
carcter normal de la propia fuerza de trabajo. Es necesario que sta, en el ramo en
que se aplica, rena el grado medio de aptitud, destreza 'y rapidez. Nuestro
capitalista compra en el mercado fuerza de trabajo de calidad normal. Esta fuerza
de trabajo debe aplicarse con el grado medio habitual de esfuerzo, poniendo el
grado de intensidad socialmente acostumbrado en su inversin. El capitalista se
cuida de velar celosamente por que el trabajador no disipe su tiempo. Ha comprado
la fuerza de trabajo por un tiempo determinado. Quiere, naturalmente, que se le
entregue lo que es suyo y no tolera que se le robe. Y finalmente y para conseguirlo,
el capitalista se cuida de promulgar un Cdigo Penal ex profeso, en el consumo de
materias primas e instrumentos de trabajo no deber nunca excederse de la tasa
racional, pues los materiales o instrumentos de trabajo desperdiciados representan
determinadas cantidades de trabajo materializado invertido superfluamente y que,
por tanto, no cuentan ni entran en el producto del proceso de creacin de valor.18
Como vemos, la diferencia entre el trabajo considerado como fuente de valor de uso y el
mismo trabajo en cuanto crea valor, con la que en su lugar nos encontramos al analizar la
mercanca, se nos presenta ahora al estudiar los diversos aspectos del proceso de
produccin.
Como unidad de proceso de trabajo y proceso de creacin de valor, el proceso de
produccin es un proceso de produccin de mercancas; como unidad de proceso de
trabajo y de proceso de valorizacin, el proceso de produccin es un proceso de
produccin capitalista, la forma capitalista de la produccin de mercancas.
Ya decamos ms arriba que, para los efectos del proceso de valorizacin, es de todo
punto indiferente el que el trabajo apropiado por el capitalista sea trabajo simple, trabajo
social medio, o trabajo complejo, trabajo de peso especfico ms alto que el normal. El
trabajo considerado como trabajo ms complejo, ms elevado que el trabajo social
medio, es la manifestacin de una fuerza de trabajo que representa gastos de preparacin
superiores a los normales, cuya produccin representa ms tiempo de trabajo y, por
tanto, un valor superior al de la fuerza de trabajo simple. Esta fuerza de trabajo de valor
superior al normal se traduce, como es lgico, en un trabajo superior, materializndose,
por tanto, durante los mismos perodo de tiempo, en valores relativamente ms altos. Pero,
Cualquiera que sea la diferencia de gradacin que medie entre el trabajo del tejedor y
el trabajo del joyero, la porcin de trabajo con la que el joyero se limita a reponer el
valor de su propia fuerza de trabajo no se distingue en nada, cualitativamente, de la
porcin adicional de trabajo con la que crea plusvala. Lo mismo en este caso que en los
anteriores, la plusvala slo brota mediante un exceso cuantitativo de trabajo,
prolongando la duracin del mismo proceso de trabajo, que en un caso es proceso de
produccin de hilo y en otro caso de produccin de joyas.19

160

Por otra parte, en todo proceso de creacin de valor, el trabajo complejo debe
reducirse siempre al trabajo social medio, v. gr. un da de trabajo completo a x das de
trabajo simple.20 Por tanto, partiendo del supuesto de que el obrero empleado por el
capital ejecuta un simple trabajo social medio, nos ahorramos una operacin intil y
simplificamos el anlisis del problema.

Notas Captulo V
1 Los productos naturales de la tierra, pocos y totalmente independientes del hombre,
son como una concesin de la naturaleza que podra compararse a esa pequea suma de
dinero que suele darse a los jvenes para que trabajen y prueben su suerte. (James
Steuart, Principles of Political Economy, ed. Dubln, 1770, t. I, p, 116.)
2 "La razn es tan astuta como poderosa. La astucia consiste en esa actividad mediadora
que, haciendo que los objetos acten los unos sobre los otros y se desgasten mutuamente
como cumple a su carcter, sin mezclarse directamente en ese proceso, no hace ms que
conseguir su propio fin. (Hegel, Enzyk1opadie, primera parte. La lgica, Berln, 1840,
p. 382.)
3 En su obra por lo dems bastante pobre, titulada Thorie de l Economie Politique, Pars,
1815. Ganilh seala acertadamente, replicando a los fisicratas, la larga serie de
procesos de trabajo que tiene como premisa la agricultura en sentido estricto.
4 En las Rflexions sur la Formation et la Distribution des Richeses (1766). Turgot explica
muy bien la importancia de los animales domesticados en los orgenes de la cultura
5 Las mercancas de lujo son, en realidad, las menos importantes para establecer
comparaciones tecnolgicas entre diversas pocas de produccin.
6 Nota a la 2 ed. Aunque los historiadores actuales desdean y omiten el desarrollo de
la produccin material, y por tanto la base de toda la vida social y de toda la historia real,
por lo menos para lo referente a la prehistoria se procede a base de investigaciones de
ciencias naturales y no a base de las llamadas investigaciones histricas, clasificando los
materiales e instrumentos y armas en edad de la piedra, edad del bronce y edad del
hierro
7 Parece paradjico llamar medio de produccin, por ejemplo, al pez an no, pescado.
Pero hasta hoy no se ha inventado el arte de pescar en sitios en que no hay peces
8 Este concepto del trabajo productivo, tal como se desprende desde el punto, de vista
del proceso simple de trabajo, no basta, ni mucho menos, para el proceso capitalista de
produccin
9 Storch distingue la materia prima en sentido estricto de las materias auxiliares,
dndoles los nombres respectivos de matire y matriaux; Cherbuliez da a las
materias auxiliares el nombre de "matires instrumentales".
Es. sin duda, esta razn altamente lgica la que lleva al coronel Torrens a ver en la
piedra del salvaje... el origen del capital! En la primera piedra que el salvaje lanza a la
bestia por l acosada, en el primer palo que empua para derribar el fruto al que no
llega con la mano, vemos los orgenes de la apropiacin de un artculo para la
adquisicin de otro, descubriendo as los orgenes del capital. (R. Torrens, An Essay on
the Production of Wealth, etc., pp. 70 a.) Seguramente que de aquel Stock [Stock, en

161

alemn, es palo; se trata de un juego de palabras (Ed.)] se deriva la palabra stock, que
designa en ingls el capital.
11. Los productos se apropian antes de convertirse en capital; esta transformacin no
los sustrae aquella apropiacin. (Cherbuliez, Riche ou Pauvre ed. Pars, 1841, pp. 53 s.)
El proletario al vender su trabajo por una determinada cantidad de vveres
(approvisionnement), renuncia ntegramente a toda participacin en el producto. La
apropiacin de lo producido sigue siendo la misma de antes; el convenio aludido no la
altera en lo ms mnimo. El producto pertenece exclusivamente al capitalista que
suministra la materia prima y los vveres. Es sta una consecuencia rigurosa de la ley de
la apropiacin, cuyo principio fundamental a la inversa era el derecho exclusivo de la
propiedad de todo obrero sobre su producto. (Obra cit., p. 58) James Mill, Elements of
Political Economy, etc., p. 70: Cuando los obreros trabajan por un salario, el capitalista
es propietario, no solamente del capital (el autor alude aqu a los medios de produccin),
sino tambin del trabajo (of the labour also). Incluyendo. como suele hacerse, en el
concepto de capital lo que se abona como salario, es absurdo hablar del trabajo como
algo distinto del capital. La palabra capital, en este sentido abarca ambas cosas: el
capital y el trabajo.
12. En el valor de las mercancas no influye solamente el trabajo directamente aplicado
en ellas, sino tambin el que se invierte en las herramientas, instrumentos y edificios de
que se vale ese trabajo. (Ricardo, Principles of Politcal Economy, p. 16.)
13. Estas cifras son puramente imaginarias.
14. Es sta la tesis fundamental en que descansa la teora fisiocrtica de la improductividad de todo trabajo no agrcola, tesis incontrovertible para los economistas...
de profesin. Este procedimiento, que consiste en imputar a una sola cosa el valor de
varias, por ejemplo al lienzo el costo de vida del tejedor, acumulando por tanto en capas,
por decirlo as, diversos valores sobre uno solo, hace que ste crezca en la misma
proporcin... La palabra suma expresa muy bien la manera como se forma el precio de
los productos del trabajo; este precio no es ms que totalizacin de varios valores
absorbidos y sumados; sin embargo, sumar no es multiplicar. (Mercier de la Rivire,
L'Ordre Naturel, etc., P. 599.)
15 As, por ejemplo, en los aos de 184447. los capitalistas retiraron una parte de sus
capitales de los negocios productivos, para dedicarla a especular en acciones
ferroviarias. Y, durante la guerra norteamericana de Secesin, cerraron sus fbricas y
lanzaron al arroyo a los obreros fabriles, para dedicarse a jugar en la Bolsa algodonera
de Liverpool.
16 Deja que se vanaglorien, se adornen y pongan afeites... Quien toma ms o toma algo
mejor (de lo que da), comete usura y no hace servicio, sino dao a su prjimo, a quien
hurta y roba. No todo lo que llaman servicio y beneficio es servir y beneficiar al prjimo.
Pues una adltera y un adltero se prestan entre s grande servicio y complacencia. Y el
caballero que ayuda al incendiario y al asesino a robar en las carreteras, le presta
tambin un gran servicio caballeresco. Los papistas hacen a los nuestros gran servicio, al
no ahogarlos, quemarlos o asesinarlos a todos, o hacer que se pudran en las prisiones,
dejando con vida a algunos y arrojndolos de su tierra o despojndolos de lo que
poseen. Y el propio demonio hace a su Seor, un grande, inmenso servicio. . En suma, el
mundo est lleno de grandes, de magnficos, de diarios servicios y beneficios. (Martn
Lutero, A los prrocos, para que prediquen contra la usura, etc., Wtemberg, 1540.)
162

17 Acerca de esto, digo en m Contribucin a la crtica de la economa poltica, pgina 14


s.: Se comprende el 'gran servicio' que la categora del 'servicio' (service) presta a cierta
casta de economistas, como J. B. Say y F. Bastat
18 Es sta una de las razones que encarecen la produccin basada en la esclavitud.
Aqu, para emplear la feliz expresin de los antiguos, el obrero slo se distingue del
animal y de los instrumentos muertos, en que el primero es un instrumentum vocale,
mientras que el segundo es un instrumentum semivocale y el tercero un instrumentum
mutuum. Por su parte, el obrero hace sentir al animal y a la herramienta que no es un
igual suyo, sino un hombre. Se complace en la diferencia que le separa de ellos a fuerza
de maltratarlos y destruirlos pasionalmente. Por eso en este rgimen de produccin
impera el principio econmico de no emplear ms que herramientas toscas, pesadas,
pero difciles de destruir por razn de su misma tosquedad. As se explica que, al estallar
la guerra de independencia, se encontrasen en los Estados de esclavos baados por el
Golfo de Mxico arados de viejo tipo chino, que hozaban la tierra como los cerdos o los
topos, pero sin ahondar en ella ni volverla. Cfr. J. E. Cairnes, The Slave Power, Londres,
1862, pp. 46 ss. En su Sea Board Slave States [pp. 46 s.], refiere Olmsted: Aqu, me han
mostrado herramientas con las que en nuestro pas ninguna persona razonable cargara
al obrero a quien paga un jornal. A mi juicio, su peso extraordinario y su tosquedad
hacen el trabajo ejecutado con ellas un diez por ciento ms pesado, cuando menos, que
con las que nosotros solemos emplear. Sin embargo, me aseguran que, dada la manera
negligente y torpe con que los esclavos las manejan, sera imposible confiarles con
buenos resultados herramientas ms ligeras o delicadas. En los campos de cereales de
Virginia no duraran un da herramientas como las que nosotros confiamos
continuamente a nuestros obreros y de las que sacamos buenas ganancias, a pesar de
que estos campos son ms difciles y menos pedregosos que los nuestros. Habiendo
preguntado yo por qu haba una tendencia tan general a sustituir los caballos por
mulos, me dieron tambin como razn primordial y decisiva, segn confesin suya, la de
que los caballos no resistan el trato que les daban constantemente los negros. Los
caballos se baldaban e inutilizaban a cada paso por los malos tratos; en cambio, los
mulos soportaban sin grave detrimento corporal los golpes y la falta de uno o dos
piensos. Adems, no se enfriaban ni enfermaban por el abandono o por el exceso de
trabajo. No tengo ms que asomarme a la ventana del cuarto en que escribo, para
presenciar casi continuamente el trato que aqu dan al ganado, trato que a cualquier
granjero del Norte le bastara para poner en la calle a los peones.
19 La diferencia entre el trabajo complejo y el trabajo simple, lo que los ingleses
llaman skilled y unskilled labour descansa en parte en simples ilusiones, o a lo Menos en
diferencias que hace ya largo tiempo que han dejado de ser reales, aunque perduren en
el terreno del convencionalismo tradicional: en parte, descansa tambin en la situacin
desesperada de ciertos sectores de la clase trabajadora que les impide, ms todava que
a los otros, imponer por la fuerza el valor de su fuerza de trabajo. En esta distincin
desempean un papel tan importante las causas fortuitas, que hay clases de trabajo que
cambian constantemente de categora. Por ejemplo, all donde la sustancia fsica de la
clase obrera est desnutrida y relativamente agotada, como ocurre en todos los pases
de capitalismo avanzado, trabajos de carcter brutal, que reclaman una gran fuerza
muscular, se truecan generalmente en trabajos de naturaleza elevada, mientras que otras
actividades mucho ms delicadas descienden a la categora de trabajos vulgares; as,
163

por ejemplo, en Inglaterra, el trabajo de un brich1ayer tiene una categora mucho ms


alta que el de tejedor de damasco. Por otra parte, el trabajo de un fustian cutter, aun
exigiendo un esfuerzo fsico mucho mayor y siendo, adems, muy malsano, se considera
como un trabajo simple. Por lo dems, sera falso creer que el llamado skilled labour
represente una proporcin cuantitativamente considerable en el trabajo nacional. Laing
calcula que en Inglaterra (y Gales) viven del trabajo simple ms de 11 millones de
hombres. Si descontamos un milln de aristcratas y milln y medio de mendigos,
vagabundos, criminales, prostitutas, etc., tendremos que de los 18 millones de habitantes
que existan al publicarse su obra, quedan 4.650,000 para la clase media, incluyendo los
pequeos rentistas, los empleados, escritores, artistas, maestros, etc. Para separar a
estos 4/7 millones, el autor incluye entre la parte' trabajadora de la clase media, adems
de los banqueros, etc., a todos los obreros fabriles mejor retribuidos. De la categora
de los "obreros potentados" no estn tampoco ausentes los brick1ayers. Gracias a
todas estas operaciones, el autor a que nos referimos llega a los 11 millones citados (S.
Lang, National Distress, etc., Londres, 1844 [pp. 51 s.] La gran clase que no puede dar a
cambio de los medios de subsistencia ms que un trabajo corriente es la gran masa del
pueblo. (James Mill, en el artculo "Colony", Suplemento a la Encyc1opaedia Britannica,
1831 [p. 81].)
20 Siempre que la palabra trabajo se emplea con el significado de medida de
valor, se alude necesariamente a un trabajo de determinada clase..., y la proporcin
que guardan con l las otras clases de trabajo es fcil de averiguar. (Outlines of Political
Economy. Londres, 1832, pp. 22 y 23.)

164

CAPITULO VI
CAPITAL CONSTANTE Y CAPITAL VARIABLE
Los diversos factores que entran en el proceso de trabajo no intervienen todos por
igual en la formacin del valor del producto.
El obrero aade al objeto sobre el que recae el trabajo nuevo valor,
incorporndole una determinada cantidad de trabajo, cualesquiera que el contenido
concreto, el fin y el carcter tcnico de este trabajo sean.
De otra parte, los valores de los medios de produccin absorbidos reaparecen en
el producto como partes integrantes de su valor; as, por ejemplo, los valores del algodn
y los husos reaparecen en el valor del hilo. Por tanto, el valor de los medios de
produccin se conserva al transferirse al producto. Esta transferencia se opera al
transformarse los medios de produccin en producto, es decir, durante el proceso de
trabajo. Se opera por medio del trabajo. Pero cmo?
El obrero no realiza un trabajo doble al mismo tiempo, de una parte para aadir
valor al algodn por medio de su trabajo y de otra parte para conservar su valor anterior,
o lo que es lo mismo, para transferir al producto, al hilo, el valor del algodn que fabrica
y de los husos con los que lo elabora. Lo que hace es conservar el valor anterior por la
simple adicin de un valor nuevo. Pero, como la adicin de nuevo valor al objeto sobre
que trabaja y la conservacin de los valores anteriores en el producto, son dos
resultados perfectamente distintos que el obrero crea en el mismo tiempo, aunque slo
trabaje una vez durante l, es evidente que este doble resultado slo puede explicarse
por el doble carcter del trabajo mismo. Durante el mismo tiempo, el trabajo,
considerado en uno de sus aspectos, crea valor, a la par que, considerado en el otro
aspecto conserva o transfiere un valor ya creado.
Ahora bien, cmo incorpora el obrero tiempo de trabajo, y por tanto valor?
Siempre nica y exclusivamente bajo la forma de su trabajo productivo peculiar. El
hilandero slo incorpora tiempo de trabajo hilando, el tejedor tejiendo, el herrero
forjando. Esta forma apta para un fin en que el obrero incorpora a una materia trabajo en
general, y por tanto nuevo valor, el hilar, el tejer, el forjar, convierte a los medios de
produccin, el algodn y los husos, el hilo y el telar, el hierro y el yunque, en elementos
integrantes de un producto, de un nuevo valor de uso.' La forma anterior de su valor de
uso desaparece, pero es para incorporarse a una nueva forma de valor de uso. Y, al
analizar el proceso de creacin de valor, veamos que siempre que un valor de uso se
consume racionalmente para producir un nuevo valor de uso, el tiempo de trabajo
necesario es, por tanto, un tiempo de trabajo transferido de los medios de produccin
desgastados al nuevo producto. Por tanto, el obrero no conserva los valores de los
medios de produccin desgastados, o lo que es lo mismo, no los transfiere como
elementos de valor al producto, incorporndoles trabajo abstracto, sino por el carcter
til concreto, por la forma especfica productiva del trabajo que incorpora. Es su trabajo
productivo racional, el hilar, el tejer, el forjar, el que con su simple contacto hace

165

resucitar a los medios de produccin de entre los muertos, les infunde vida como
factores del proceso del trabajo y los combina, hasta formar con ellos productos.
Si el trabajo especfico, productivo, del obrero no fuese hilar, no transformara el
algodn en hilo, ni por tanto transferira a ste los valores del algodn y de los husos. Y
s el obrero cambia de oficio y se hace carpintero, seguir aadiendo valor a su material
con cada jornada de trabajo. Lo que, por tanto, aade valor es su trabajo, pero no el
trabajo del hilandero o del carpintero, sino el trabajo social, abstracto, general, y s este
trabajo aade una determinada magnitud de valor, no es porque tenga un carcter til
especifico, sino porque dura un determinado tiempo. Por tanto, en su aspecto abstracto,
general, considerado como aplicacin de la fuerza humana de trabajo sin ms, el trabajo
del hilandero aade nuevo valor a los valores del algodn y de los husos, y en su aspecto
concreto, especfico, til, enfocado como proceso de hilar, transfiere el valor de estos
medios de produccin al producto, conservando as en ste su valor. As se explica el
doble carcter del resultado del trabajo obtenido durante el mismo tiempo.
La simple incorporacin cuantitativa del trabajo aade nuevo valor; la calidad del
trabajo incorporado conserva en el producto los valores que ya posean los medios de
produccin. Este doble efecto del mismo trabajo, proveniente de su doble carcter, se
revela de un modo palpable en una serie de fenmenos.
Supongamos que un invento cualquiera permite al hilandero hilar en seis horas la
misma cantidad de algodn para la que antes necesitaba treinta y seis. Considerada
como actividad til encaminada a un fin, como actividad productiva, su trabajo sextuplica
su potencia. Ahora, su producto es seis veces mayor: 36 libras de hilado en vez de seis.
Pero estas 36 libras de hilado slo absorben el tiempo de trabajo que antes absorban
seis. Se les incorpora seis veces menos trabajo nuevo que con el mtodo antiguo, y por
tanto slo se les aade una sexta parte del valor anterior. Mas, por otra parte, el nuevo
producto, las 36 libras de hilado siguen encerrando el valor sextuplicado del algodn. Las
seis horas de trabajo del hilandero conservan y transfieren al producto un valor seis veces
mayor de materia prima, a pesar de que a esta materia prima se incorpora un valor nuevo
seis veces menor. Esto demuestra que el carcter del trabajo como conservador de
valores durante el mismo proceso indivisible es sustancialmente distinto de su carcter
como fuente de nuevo valor. Cuanto mayor es el tiempo de trabajo necesario absorbido
durante la operacin de hilado por la misma cantidad de algodn, tanto mayor tambin el
valor nuevo que al algodn se aade; en cambio, a medida que aumentan las libras de
algodn que se hilan durante el mismo tiempo de trabajo, aumenta tambin el valor
antiguo conservado en el producto.
Si las condiciones tcnicas del proceso de hilado no se alteran, ni se opera
tampoco ningn cambio de valor en los medios de produccin, el hilandero seguir
consumiendo durante el mismo tiempo de trabajo cantidades iguales de materia prima y
maquinaria por un valor igual. En este caso, el valor que conserve en el producto estar
en razn directa al nuevo valor que le aada. En dos semanas aadir al producto doble
de trabajo, y por tanto doble de valor que en una, y al mismo tiempo consumir el doble
de material, con el doble de valor, y desgastar dos veces ms maquinaria y dos veces
ms valor que para el producto de una semana; en el producto de dos semanas,
conservar por tanto el doble de valor que en el producto de una. Permaneciendo

166

invariables las condiciones de produccin dadas, el obrero conservar tanto ms valor


cuanto mayor valor incorpore, pero no conservar ms valor porque incorpore ms valor,
sino porque lo incorpora bajo condiciones invariables e independientes de su propio
trabajo.
Cierto es que, en un sentido relativo, puede decirse que el obrero conserva
siempre los valores creados en la misma proporcin en que aade nuevo valor. Si el valor
del algodn sube de 1 cheln a 2 chelines o baja a 6 peniques, en el producto de una
hora de trabajo, el obrero slo conservar la mitad de valor del algodn que en dos
horas, por mucho que ese valor cambie. Y lo mismo si vara el rendimiento de su trabajo,
aumentando o disminuyendo; en una hora de trabajo, supongamos, el obrero podr hilar
una cantidad mayor o menor de algodn que antes, y por tanto conservar en el producto
de esa hora de trabajo una semana mayor o menor de valor, segn la cantidad de
algodn hilado. Pero, es evidente que en dos horas de trabajo conservar el doble de
valor que en una.
Si prescindimos de la representacin puramente simblica de los signos de valor,
el valor slo existe encarnado en valores de uso, en objetos. (El mismo hombre,
considerado simplemente como encarnacin de la fuerza de trabajo, es un objeto
natural, un objeto material, aunque vivo y con una conciencia propia, y el trabajo la
manifestacin material de aquella fuerza). Por tanto, al perderse el valor de uso, se
pierde tambin el valor encarnado en l. Los medios de produccin no pierden su valor
al perder el valor de uso, porque si el proceso de trabajo destruye la forma primitiva de
su valor de uso es simplemente para infundirles en el producto la forma de un valor de
uso nuevo. Y para el valor es importantsimo existir en un valor de uso, pero le tiene sin
cuidado, como demuestra la metamorfosis de las mercancas, el valor de uso que sea. De
donde se sigue que, en el proceso de trabajo, el valor de los medios de produccin slo
se transfiere al producto en la medida en que los medios de produccin pierden, al
mismo tiempo que su valor de uso propio, su valor de cambio. Al producto slo pasa el
valor que los medios de produccin pierden como tales medios de produccin. Y los
factores materiales del proceso de trabajo no se comportan todos idnticamente en este
respecto.
El carbn que se quema en la mquina desaparece sin dejar rastro, al igual que el
aceite con que se engrasan las bielas. Los colorantes y otras materias auxiliares
desaparecen tambin, pero se manifiestan en las cualidades del producto. Las materias
primas forman la sustancia del producto, aunque cambiando de forma. Materias primas y
materias auxiliares pierden, por tanto, la forma independiente con que entran, como
valores de uso en el proceso de trabajo. No acontece as con los medios de trabajo en
sentido estricto. Un instrumento, una mquina, un edificio fabril, un recipiente, etc., slo
prestan servicio en el proceso de trabajo mientras conservan su forma primitiva, y
maana vuelven a presentarse en el proceso de trabajo bajo la misma forma que tenan
ayer. Conservan su forma independiente frente al producto lo mismo en vida, durante el
proceso de trabajo, que despus de muertos. Los cadveres de las mquinas,
herramientas, edificios fabriles, etctera no se confunden jams con los productos que
contribuyen a crear. Si recorremos todo el perodo durante el cual presta servicio uno de
estos medios de trabajo, desde el da en que llega al taller hasta el da en que se le

167

arroja, inservible ya, al montn de chatarra, veremos que a lo largo de este perodo su
valor de uso es absorbido ntegramente por su trabajo y su valor de cambio se transfiere
por tanto, ntegramente tambin, al producto. S por ejemplo, una mquina de hilar tiene
10 aos de vida, su valor total pasar al producto decenal durante un proceso de 10 aos.
El plazo de vida de un medio de trabajo contiene, por tanto, una serie ms o menos
numerosa de procesos de trabajo constantemente renovados con l. A los medios de
trabajo les ocurre como a los hombres. Todo hombre muere 24 horas al cabo del da. Sin
embargo, el aspecto de una persona no nos dice nunca con exactitud cuntos das de
vida le va restando ya la muerte. Lo cual no impide a las compaas de seguros de vida
establecer clculos acerca de la vida meda del hombre, sacando de ellos conclusiones
bastante de fiar, y sobre todo bastante provechosas. Pues lo mismo ocurre con los
medios de trabajo. La experiencia ensea cunto tiempo vive, por trmino medio, un
medio de trabajo, v. gr. una mquina de determinada clase. Supongamos que el valor de
uso. de esta mquina, en el proceso de trabajo, no dura ms que 6 das. Cada da de
trabajo supondr para ella, por trmino medio, la prdida de 1/6, de su valor de uso, o lo
que es lo mismo, cada da que trabaje transferir al producto 1/6 de su valor. As es
como se calcula el desgaste de todos los medios de trabajo, v. gr. el valor de uso que
diariamente pierden y el valor que, por tanto, transfieren diariamente al producto.
Esto demuestra palmariamente que un medio de produccin no puede jams
transferir al producto ms valor que el que pierde en el proceso de trabajo, al destruirse
su propio valor de uso. Si no tuviese valor alguno que perder, es decir, si l mismo no
fuese, a su vez, producto del trabajo humano, no transferira al producto ningn valor.
Contribuira a crear un valor de uso sin intervenir en la creacin de un valor de cambio.
Tal es lo que acontece, en efecto, con todos los medios de produccin que brinda la
naturaleza sin que medie la mano del hombre: la tierra, el aire, el agua, el hierro nativo,
la madera de una selva virgen, etc.
Otro interesante fenmeno se nos presenta aqu. Supongamos que una mquina
valga 1000 libras esterlinas y tenga 1000 das de vida. Ello querr decir que cada da que
funcione transferir a su producto diario 1/1000 de su valor. Pero, aunque su fuerza vital
disminuya, la mquina seguir actuando en conjunto en el proceso de trabajo. Tenemos,
pues, aqu un factor del proceso de trabajo, un medio de produccin, que es totalmente
absorbido por el proceso de trabajo, pero que slo desaparece en parte en el proceso de
valorizacin.. La diferencia existente entre el proceso de trabajo y el proceso de
valorizacin se refleja aqu en sus factores materiales, puesto que el mismo medio de
produccin, considerado como elemento del proceso de trabajo cuenta ntegramente, y
en cuanto elemento del proceso de creacin de valor slo cuenta fragmentariamente en el
mismo proceso de produccin.2
Y puede tambin ocurrir lo contrario, es decir, que un medio de produccin sea
ntegramente absorbido por el proceso de valorizacin y slo intervenga
fragmentariamente en el proceso de trabajo. Supongamos que, al hilar el algodn, de
cada 115 libras diarias haya 15 que no dan hilo, sino devils dust [desperdicio]. A pesar
de ello, s este desperdicio del 15 por ciento es normal, inseparable de la elaboracin
media del algodn, el valor de las 15 libras de algodn perdidas se transfiere al valor
del hilo, ni ms ni menos que el valor de las 100 libras que forman su sustancia. Para

168

fabricar 100 libras de hilo, no hay ms remedio que sacrificar el valor de uso de las 15
libras de algodn que se desperdician. La prdida de este algodn es una de tantas
condiciones de produccin del hilo. Por eso su valor se transfiere al de ste. Y lo mismo
ocurre con todos los excrementos del proceso de trabajo, a lo menos en la medida en que
forman nuevos medios de produccin, y por tanto nuevos valores de uso independientes.
As por ejemplo, en las grandes fbricas de maquinaria de Manchester se ven montaas
de hierro de desecho, removidas como virutas de madera por unas cuantas mquinas
ciclpeas y transportadas por la noche, en grandes carros, de la fbrica a la fundicin,
para volver al da siguiente de la fundicin a la fbrica convertidas en hierro fundido.
Los medios de produccin slo transfieren un valor a la nueva forma del producto
en la medida en que, durante el proceso de trabajo, pierden valor bajo la forma de su
antiguo valor de uso. El mximo de prdida de valor que en el proceso de trabajo pueden
experimentar est limitado, evidentemente, por la magnitud primitiva de valor con que
entran en el proceso de trabajo o por el tiempo de trabajo necesario para su propia
produccin. Por tanto, los medios de produccin no pueden jams aadir al producto ms
valor que el que ellos mismos poseen independientemente del proceso de trabajo al que
sirven. Por til que sea un material, una mquina, un medio de produccin, si ha costado
150 libras esterlinas, 500 das de trabajo supongamos, no aadir nunca ms de 150
libras esterlinas al producto total que contribuye a crear. Su valor depende, no del
proceso de trabajo que alimenta como medio de produccin, sino del proceso de trabajo
del que brota como producto. En el proceso de trabajo slo acta como valor de uso,
como objeto dotado de ciertas propiedades tiles, y no transferira al producto ningn
valor s l mismo no hubiera tenido ninguno antes de incorporarse a este proceso.3
El trabajo productivo, al transformar los medios de produccin en elementos
creadores de un nuevo producto, opera con su valor una especie de transmigracin de
las almas. Este transmigra del cuerpo absorbido por el proceso de trabajo a una nueva
envoltura corporal. Pero, esta transmigracin de las almas se opera en cierto modo a
espaldas del trabajo real. El obrero no puede incorporar nuevo trabajo, ni por tanto crear
valor, sino conservar los valores ya creados, pues tiene necesariamente que incorporar su
trabajo, siempre, bajo una forma til determinada, y no puede incorporarlo bajo una
forma til sin convertir ciertos productos en medios de produccin de otros nuevos,
transfiriendo con ello a stos su valor. El conservar valor aadiendo valor es, pues, un don
natural de la fuerza de trabajo puesta en accin, de la fuerza de trabajo viva, un don
natural que al obrero no le cuesta nada y al capitalista le rinde mucho, pues supone para
l la conservacin del valor de su capital.4 Mientras los negocios marchan bien, el
capitalista est demasiado abstrado con la obtencin de ganancias para parar mientes
en este regalo del trabajo. Tienen que venir las interrupciones violentas del trabajo, las
crisis, a ponrselo de manifiesto de un modo palpable.5
Lo que se consume en los medios de produccin es su valor de uso, cuyo consumo
hace que el trabajo cree productos. Su valor no se consume realmente,6 ni puede, por
tanto, reproducirse. Lo que hace es conservarse, pero no porque sufra operacin de
ninguna clase en el proceso de trabajo, sino porque el valor de uso en que exista
anteriormente desaparece para transformarse en otro distinto. Por tanto, el valor de los
medios de produccin reaparece en el valor del producto, pero no se reproduce,

169

hablando en trminos estrictos. Lo que se produce es un nuevo valor de uso, en el que


reaparece el valor de cambio anterior.7
Otra cosa acontece con el factor subjetivo del proceso de trabajo, con la fuerza de
trabajo puesta en accin. Mientras que por su forma til, encaminada a un fin, el trabajo
transfiere al producto el valor de los medios de produccin y lo conserva, cada momento
de su dinmica crea valor adicional, nuevo valor. Supongamos que el proceso de
produccin se interrumpe en el punto en que el obrero produce un equivalente del valor
de su fuerza propia de trabajo, en que, por ejemplo, despus de seis horas de trabajo,
crea un valor de 3 chelines. Este valor forma el remanente del valor del producto sobre la
parte integrante que se debe al valor de los medios de produccin. Es el nico valor
original que ha brotado dentro de este proceso, la nica parte de valor del producto
creada por el propio proceso. Claro est que este valor no hace ms que reponer el
dinero adelantado por el capitalista al comprar la fuerza de trabajo e invertido por el
obrero en adquirir medios de vida. En relacin con los 3 chelines desembolsados, el
nuevo valor de 3 chelines parece una simple reproduccin. Pero es una reproduccin real
y no aparente, como la del valor de los medios de produccin. Aqu, la sustitucin de un
valor por otro se opera mediante una creacin de nuevo valor.
Sabemos, sin embargo, que el proceso de trabajo se remonta sobre el punto en
que reproduce y aade al objeto sobre que recae un simple equivalente del valor de la
fuerza de trabajo. En vez de las seis horas que bastan para eso, el proceso de trabajo
dura, por ejemplo, doce horas. Por tanto, la fuerza de trabajo puesta en accin no se
limita a reproducir su propio valor, sino que produce un valor nuevo. Esta plusvala forma
el remanente del valor del producto sobre el valor de los factores del producto consumidos,
es decir, los medios de produccin y la fuerza de trabajo.
Al exponer las diversas funciones que desempean en la formacin del valor del
producto los diversos factores del proceso de trabajo, lo que hemos hecho en realidad ha
sido definir las funciones de las diversas partes integrantes del capital en su propio proceso
de valorizacin. El remanente del valor total del producto sobre la suma de valor de sus
elementos integrantes es el remanente del capital valorizado sobre el valor primitivo del
capital desembolsado. Los medios de produccin, de una parte, y de otra la fuerza de
trabajo no son ms que dos diversas modalidades de existencia que el valor originario
del capital reviste al desnudarse de su forma de dinero para transformarse en los dos
factores del proceso de trabajo.
Como vemos, la parte de capital que se invierte en medios de produccin, es decir,
materias primas, materias auxiliares e instrumentos de trabajo, no cambia de magnitud
de valor en el proceso de produccin. Teniendo esto en cuenta, le doy el nombre de
parte constante del capital, o ms concisamente, capital constante.
En cambio, la parte de capital que se invierte en fuerza de trabajo cambia de valor
en el proceso de produccin. Adems de reproducir su propia equivalencia, crea un
remanente, la plusvala, que puede tambin variar, siendo ms grande o ms pequeo.
Esta parte del capital se convierte constantemente de magnitud constante en variable.
Por eso le doy el nombre de parte variable del capital, o ms concisamente, capital
variable. Las mismas partes integrantes del capital que desde el punto de vista del proceso
de trabajo distinguamos como factores objetivos y subjetivos, medios de produccin y
170

fuerza de trabajo, son las que desde el punto de vista del proceso de valorizacin se
distinguen en capital constante y capital variable.
El concepto del capital constante no excluye, ni mucho menos, la posibilidad de
una revolucin en el valor de los elementos que lo integran. Supongamos que la libra de
algodn cuesta hoy 6 peniques y que maana a consecuencia de la mala cosecha, sube
hasta un cheln. El algodn viejo que contina elaborndose aade al producto un valor
de un cheln, a pesar de haberse comprado a razn de 6 peniques. Y lo mismo ocurre
con el algodn ya elaborado, que puede incluso circular en el mercado convertido en
hilo: aade tambin al producto el doble de su primitivo valor. Vemos, sin embargo, que
estas alteraciones de valor son independientes de la valorizacin del algodn en el mismo
proceso del hilado. El algodn viejo podra revenderse a 1 cheln en vez de a 6 peniques,
aun sin necesidad de que el proceso de trabajo se hubiese iniciado siquiera. Ms an;
cuanto menos procesos de trabajo haya recorrido, tanto mas seguro ser este resultado.
Por eso, ante estas revoluciones de valor, es una ley de la especulacin especular sobre
las materias primas lo ms en bruto posible, sobre hilo mejor que sobre telas, y sobre
algodn mejor que sobre hilo. Aqu, el cambio de valor brota en el proceso que produce
el algodn, pero no en el proceso en que ste funciona como medio de produccin, y
por tanto como capital constante. Cierto es que el valor de una mercanca se determina
por la cantidad de trabajo contenido en ella, pero, a su vez, esta cantidad est
socialmente determinada. S vara el tiempo de trabajo socialmente necesario para su
produccin la misma cantidad de algodn, por ejemplo, representa una cantidad mayor o
menor de trabajo, segn la buena o mala cosecha, este cambio repercute sobre las
viejas mercancas, consideradas siempre como ejemplares sueltos de su gnero8 y cuyo
valor se mide en todo momento por el trabajo socialmente necesario, sin que por tanto
puedan perderse nunca de vista al determinar ste, las condiciones sociales del
momento.
Al igual que ocurre con el valor de las materias primas, tambin el valor de los
medios de trabajo, maquinaria, etc., empleados en el proceso de produccin, puede
cambiar, cambiando tambin, por tanto, la parte del valor que transfieren al producto.
As por ejemplo, si, gracias a un nuevo invento, se llega a reproducir con menor costo
maquinaria de la misma clase, la maquinaria antigua resultar ms o menos depreciada y
transferir, por tanto, al producto una parte relativamente ms pequea de valor. Pero
aqu, el cambio de valor brota tambin al margen del proceso de produccin en que la
mquina funciona como medio productivo. Dentro de este proceso, la mquina no puede
jams transferir ms valor que el que ella misma posee independientemente de l.
Y del mismo modo que los cambios sobrevenidos en el valor de los medios de
produccin, aunque puedan repercutir cuando se dan despus de incorporarse al
proceso de trabajo, no hacen cambiar su carcter de capital constante, los cambios que
puedan surgir en cuanto a la proporcin entre capital constante y capital variable, no
alteran tampoco su diferencia funcional. Puede ocurrir, por ejemplo, que las condiciones
tcnicas del proceso de trabajo se transformen tan radicalmente, que donde antes hacan
falta 10 obreros, manejando 10 instrumentos de escaso valor para elaborar una masa
relativamente pequea de materia prima, ahora un solo obrero, pertrechado con una
mquina cara, elabore cien veces ms material. En este ejemplo, el capital constante, o

171

sea, la masa de valor de los medios de produccin empleados, crece


extraordinariamente, mientras diminuye en proporciones tambin extraordinarias la
parte variable del capital, la invertida en fuerza de trabajo. Sin embargo, este cambio
slo viene a alterar la proporcin de magnitudes entre el capital constante y el variable,
la proporcin en que el capital total se distribuye en capital constante y en capital
variable, pero sin hacer cambiar en lo ms mnimo la diferencia entre los dos factores.

Notas al pie del Captulo VI


1 El trabajo crea un nuevo producto, que viene a ocupar el lugar de otro el cual se
destruye (An Essay on the Political Econorny of Nations, Londres, 1821, p. 13).
2 Aqu no nos referimos a las reparaciones de los instrumentos de trabajo, mquinas,
edificios, etc. Una mquina en reparacin no funciona como instrumento de trabajo, sino
como material de trabajo. No es la mquina la que trabaja, sino que se trabaja en ella,
para restaurar su valor de uso. Para nuestros fines, estos trabajos de reparacin deben
considerarse incluidos siempre en el trabajo necesario para la produccin del
instrumento de trabajo de que se trata. En el texto nos referimos a ese desgaste que
ningn mdico puede curar y que acarrea poco a poco la muerte. a esa clase de
desgaste que no es posible restaurar de tiempo en tiempo y que acaba poniendo, por
ejemplo, a un cuchillo en un estado en que el cuchillero dice que no vale ya la pena de
cambiarle la hoja. Ms arriba, hemos visto que una mquina, por ejemplo, entre
ntegramente en cada proceso aislado de trabajo, pero slo entra de un modo
fragmentario en el proceso de valorizacin que se desarrolla simultneamente con ste.
Jzguese por esto la siguiente confusin de conceptos: Ricardo habla de la cantidad de
trabajo invertida por un constructor de maquinaria en la fabricacin de una mquina de
medias como de un trabajo contenido por ejemplo, en el valor de un par de medias.
Sin embargo, la totalidad del trabajo que produce cada par de medias... incluye todo el
trabajo del constructor de maquinaria y no slo una parte de l, pues si una mquina hace
muchos pares de medias, sin la existencia de esta mquina en su integridad no podra
fabricarse ni un solo par (Observations on certain verbal disputes in Polilical Economy
particularly relating to Value, and to Demand and Supply, Londres, 1821, p. 54.)
El autor de esta obra, un wiseacre [sabihondo] increblemente jactancioso, slo
tiene razn, al incurrir en esta confusin y, por tanto, al plantear esta polmica, en el
sentido de que ni Ricardo ni ningn otro economista antes o despus de l distingue con
precisin los dos aspectos del trabajo, ni mucho menos analiza la diversa funcin de
ambos en el proceso de creacin de valor.
3 Jzguese, pues, de la necedad de ese insustancial J. B. Say, cuando quierededucir la
plusvala (inters, ganancias, renta) de las services productives que los medios de
produccin, la tierra. los instrumentos, el cuero, etc. prestan, con sus valores de uso, en
el proceso de trabajo. El seor Wilhelm Roscher, atento siempre a registrar las amables
ocurrencias apologticas, exclama: J. B. Say, Trait, t. I. cap. 4, observa muy
acertadamente que el valor producido por un molino de aceite, despus de deducir
todos los gastos, es un valor nuevo sustancialmente distinto del trabajo que cre el
propio molino de aceite. (Die Grundlagen der Nationalokonomie, 3 ed., 1850, p. 82.

172

nota.) Muy acertadamente! El aceite producido por el molino es algo sustancialmente


distinto del trabajo que ha fabricado ste! El seor Roscher entiende por valor cosas
como el aceite puesto que el aceite tiene valor y la naturaleza nos brinda aceite
mineral, aunque no mucho relativamente; consideracin en la que seguramente
descansa tambin, este otro pensamiento suyo: (la naturaleza) no produce casi nunca
valores de cambio
(p. 79). A la naturaleza del seor Roscher le pasa con el valor
de cambio lo que a aquella moza tonta con el nio: era tan pequeito! Este mismo
sabio (savant serieux) apunta, a propsito del problema anterior: La escuela de
Ricardo suele tambin englobar el capital bajo el concepto de trabajo, corno trabajo
acumulado. Esto es desacertado () ya que (!) el poseedor () del capital (!) hace
indudablemente (!) algo ms (!) que producir (?) y (??) conservar simplemente (?!) el
mismo (?qu mismo?), a saber ( ? ! ?): abstenerse de su propio disfrute cambio de lo cual
reclama, por ejemplo ( ), los intereses (obra cit.) Cun acertado es este mtodo
automticofisiolgico de economia poltica, que se las arregla para deducir el concepto
del valor de los simples deseos!
4 De todos los instrumentos de que se vale el agricultor, el trabajo del hombre es ...
aqul a que ms se ve obligado a recurrir para reponer su capital. Los otros dos ganado
con que trabaja y los cirros, arados, aperos, etc. no son nada sin una cierta cantidad del
primero. (Edmund Burke, Thoughts and Details on Scarcity, originally presented to the Rt.
Hon. W. Pitt in The Month of November, 1795, ed. Londres, 1800, p. 10.)
5. En el Times de 26 de noviembre de 1872, un fabricante cuya hilandera emplea
800 obreros y consume semanalmente un promedio de 150 balas de algodn indio, o
unas 130 balas de algodn americano, llora al pblico lo que le cuesta al ao tener
parada su fbrica. El cifra estos gastos en 6000 libras esterlinas. Entre estos quebrantos
aparece una serie de partidas que aqu no nos interesan nada, como son la renta del
suelo, los impuestos, primas de seguros, salarios a obreros contratados por aos, sueldos
de manager, contables, ingenieros, etc. Adems, pone en cuenta 150 libras esterlinas de
carbn para calentar la fbrica de vez en cuando y echar a andar alguna vez la mquina
de vapor, y los jornales abonados a los obreros que impiden que la maquinaria se
inutilice, trabajando de tiempo en tiempo. Finalmente, calcula 1200 libras esterlinas por
deterioro de maquinaria, ya que el tiempo y la ley natural de la decadencia no
suspenden sus efectos porque la mquina de vapor deje de rodar. Y apunta
expresamente que si esta suma de 1200 libras esterlinas es tan reducida, se debe a que
la maquinaria se encuentra ya en un estado de desgaste considerable.
6. Consumo productivo: all donde el consumo de una mercanca forma parte del proceso
de produccin... En casos tales, no se da consumo alguno de valor.(S. P. Newman,
Elements of Political Economy, p. 296.)
7. En un manual norteamericano, del que tal vez se habrn hecho 20 ediciones, leemos:
No interesa saber en qu forma reaparece el capital. Y, despus de una elocuente
enumeracin de todos los ingredientes que pueden entrar en la produccin y cuyo valor
reaparece en el producto, dice: Del mismo modo se transforman las diversas clases de
alimento, vestido y techo necesarias para la existencia y comodidad del hombre. Se
renen y acumulan de tiempo en tiempo, y su valor reaparece en las nuevas fuerzas que
infunden al cuerpo y al espritu del hombre, formando as un nuevo capital que vuelve a
aplicarse en el proceso de produccin. (F. Wayland, Elements of Politcal Economy, pp.
31 y 32.) Prescindiendo de algunas otras singularidades. no creemos que sea, por

173

ejemplo, el precio del pan el que reaparezca en forma de nuevas formas infundidas al
hombre, sino sus sustancias alimenticias. Y lo que reaparece como valor de esas fuerzas
no son precisamente los vveres mismos, sino su valor. Si estos vveres slo cuestan la
mitad, producirn exactamente la misma cantidad de msculos, de huesos, etc., en suma
la misma fuerza, pero no una fuerza del mismo valor. Claro est que este trueque de
valor y fuerza y toda esta farisaica vaguedad no persigue ms designio que encubrir
el intento, intil por lo dems, de explicar la plusvala por la simple reaparicin de los
valores desembolsados
8 Los productos de una misma clase forman todos, en realidad, una sola masa, cuyo
precio se determina con carcter general y sin atender a las circunstancias especficas.
(Le Trosne, De lintret social, p. 893.)

174

CAPITULO VII
LA CUOTA DE PLUSVALIA
1. Grado de explotacin de la fuerza de trabajo
La plusvala que el capital desembolsado C arroja en el proceso de produccin, o sea, la
valorizacin del valor del capital desembolsado C, se presenta a primera vista como el
remanente del valor del producto sobre la suma del valor de sus elementos de produccin.
El capital C se descompone en dos partes: una suma de dinero, c, invertida en medios
de produccin, y otra suma de dinero, v, invertida en fuerza de trabajo; c representa la
parte de valor convertida en capital constante, v, la que se convierte en capital variable.
Al comenzar el proceso, C, es, por tanto, = c + v, por ejemplo el capital de 500 libras
esterlinas desembolsado = 410 libras esterlinas (c) + 90 libras esterlinas (v). Al terminar
el proceso de produccin, brota una mercanca cuyo valor es = (c + v) + p,
representando por p la plusvala: as, por ejemplo, 410 libras esterlinas (c) + 90 libras
esterlinas (v) + 90 libras esterlinas (p). El capital primitivo C se ha convertido en C', de
500 libras esterlinas en 590. La diferencia entre ambas cantidades es = p, representa una
plusvala de 90. Como el valor de los elementos de produccin es igual al valor del capital
desembolsado, resulta en realidad un redundancia decir que el remanente del valor del
producto sobre el valor de sus elementos de produccin equivale a la valorizacin del
capital desembolsado, o sea, a la plusvala obtenida.
Sin embargo, esta redundancia merece ser analizada un poco detenidamente. Lo que
se compara con el valor del producto es el valor de los elementos de produccin
absorbidos para crearlo. Ahora bien; hemos visto que la parte del capital constante
empleado que se invierte en medios de trabajo no transfiere al producto ms que un
fragmento de su valor, mientras que el resto persiste bajo la forma en que exista con
anterioridad. Como esta parte no desempea ningn papel en el proceso de creacin de
valor, prescindimos de ella. Nuestros clculos no variarn en lo ms mnimo por tomarla
en consideracin. Supongamos que c = 410 libras esterlinas representa materias primas
por valor de 312 libras esterlinas, materias auxiliares por valor de 44 libras esterlinas y
54 libras esterlinas por la maquinaria que se desgasta en el proceso, asignando a la
maquinaria empleada un valor de 1054 libras esterlinas. Como valor desembolsado para
crear el del producto, solo incluimos en nuestros clculos las 54 libras esterlinas que la
maquinaria pierde por su funcionamiento y que transfiere, por tanto, al producto. Si
incluysemos en el clculo las 1000 libras que siguen existiendo bajo su forma anterior,
en forma de mquina de vapor, etc., no tendramos ms remedio que poner esta cantidad
en ambas columnas, en la del valor desembolsado y en la del valor del producto,1 con lo
que obtendramos, respectivamente, 1500 y 1590 libras esterlinas. La diferencia o
plusvala seguira siendo, por tanto, de 90 libras esterlinas. Por consiguiente, si otra cosa
no se desprende de la posicin, entendemos siempre por capital constante
desembolsado para la produccin del valor, solamente el de los medios de produccin
absorbidos para producirlo.

175

Sentado esto, volvemos a la frmula C = c + v que, al transformarse en C = (c + v) +


p, transforma a C en C. Sabemos que el valor del capital constante se limita a reaparecer
en el producto. Es decir, que el producto de valor que brota en el proceso como algo
realmente nuevo se distingue del valor del producto conservado en ese proceso; por
consiguiente, no es, como parece a primera vista, (c + v) + p o, lo que es lo mismo, (410
libras esterlinas (c) + 90 libras esterlinas (v) + 90 libras esterlinas (p), sino v + p, o lo que
es lo mismo 90 libras esterlinas; no 590 libras esterlinas sino 180. Si s capital constante,
fuese = 0, o, dicho en otros trminos, si existiesen ramas de produccin en que la
capitalista no necesite emplear ningn medio de produccin producido, ni materias
primas, ni materias auxiliares, ni instrumentos de trabajo, sino simplemente las materias
brindadas por la naturaleza y la fuerza de trabajo, no habra porque transferir al producto
parte alguna de valor constante. Este elemento de valor del producto, representado en
nuestro ejemplo por 410 libras esterlinas, desaparecera, pero el producto de valor de
180 libras esterlinas, con 90 de plusvala, seguira teniendo la misma magnitud que si c
representase la suma mxima de valor. Tendramos C = (0 + v) = v, y C, o sea el capital
valorizado, = v + p y C, exactamente igual que antes, = p. Por el contrario si p, fuese = 0,
o, dicho en otros trminos si la fuerza de trabajo cuyo valor se desembolsa en el capital
variable slo produjere una equivalente, tendramos que C = c + v, y C (el valor del
producto) = (c + v) + 0, y por tanto C = C. Es decir que el capital desembolsado no
habra rendido valor alguno.
Sabemos ya, en efecto que la plusvala no es ms que el resultado de los cambios de
valor que se operan en v, es decir, en la parte del capital invertida en fuerza de trabajo;
que, por tanto, v + p = v + A v (v ms incremento de v ). Lo que ocurre es que los cambios
reales de valor y la proporcin en que el valor cambia aparecen oscurecidos por el hecho
de que, al crecer la parte variable, crece tambin el capital total desembolsado. De 500 se
convierte en 590. Para analizar el proceso en toda su pureza hay que prescindir, pues, de
aquella parte del valor del producto en que el valor del capital constante se limita a
reaparecer, cifrando por consiguiente en 0 el capital constante y aplicando as una ley
matemtica que consiste en operar con magnitudes variables y constantes, de tal modo
que est slo se relacionen con aqullas por medio de una suma o de una sustraccin.
Otra dificultad es la que oponen la forma primitiva del capital variable. As, en nuestro
ejemplo anterior, C = 410 libras esterlinas capital constante + 90 libras esterlinas capital
variable + 90 libras esterlinas plusvala. Pero, estas 90 libras esterlinas son una magnitud
dada, constante, razn por la cual parece incongruente considerarlas como magnitud
variable. Sin embargo, las 90 libras esterlinas (v) o 90 libras de capital variable no son
aqu, en realidad, ms que un smbolo del proceso que recorre este valor. La parte de
capital desembolsada para comprar fuerza de trabajo en una cantidad determinada de
trabajo materializado; es, por tanto, una magnitud de valor constante, ni ms ni menos
que el valor de la fuerza de trabajo comprada. Pero, en el proceso de produccin, las 90
libras esterlinas desembolsadas ceden el puesto a la fuerza de trabajo puesta en accin,
el trabajo muerto cede el puesto al trabajo vivo, una magnitud esttica es sustituida por
una magnitud dinmica, la magnitud constante se ve desplazada por una magnitud
variable. Resultado de esto es la reproduccin de v ms el incremento de v. Desde el
punto de vista de la produccin capitalista, todo este proceso no es ms que la propia
dinmica del valor constante primitivo que se invierte en la fuerza de trabajo. Es a ste a
quien se abona en cuenta el proceso y sus frutos. Y si la frmula de 90 libras esterlinas de

176

capital variable o valor que se valoriza nos parece contradictoria, ella no hace ms que
reflejar una contradiccin inmanente a la produccin capitalista.
A primera vista, parecer extrao que cifremos el capital constante en 0. Y, sin
embargo, est operacin se est produciendo a cada paso, todos los das. As, por
ejemplo, si queremos calcular lo que gana Inglaterra, con la industria de algodn lo
primero que tenemos que hacer es descontar el precio de algodn abonado por ella a
los Estados Unidos, a la India, a Egipto, etc., es decir, reducir a 0 el valor del capital que
se limita a reaparecer en el valor del producto.
Cierto es que no slo tiene una gran importancia econmica la relacin entre la
plusvala y la parte de capital de que brota directamente y cuyos cambios de valor
expresa, sino tambin su relacin con el capital total desembolsado. Por eso estudiamos
detenidamente esta relacin en el libro tercero de nuestra obra. Para valorizar una parte
del capital invirtindola en fuerza de trabajo, no hay ms remedio que invertir otra parte
en medios de produccin. Para que el capital variable funcione, tiene necesariamente
que desembolsarse capital constante en las proporciones adecuadas, segn el carcter
tcnico concreto del proceso de trabajo. Sin embargo, el hecho de que para operar un
proceso qumico hagan falta retortas y otros recipientes, no quiere decir que no
podamos prescindir de estos recipientes en el anlisis del proceso. Si se trata de
estudiar la creacin y los cambios de valor por s mismos, es decir, en toda su pureza, los
medios de produccin, o sean, las formas materiales en que toma cuerpo el capital
constante, se limitan a suministrarnos la materia en que se plasma la fuerza fluida,
creadora de valor; por tanto, la naturaleza de esta materia, sea algodn o hierro, es
indiferente. Asimismo es indiferente su valor. Basta con que exista en proporciones
suficientes para poder absorber la cantidad de trabajo que ha de desplegarse durante el
proceso de produccin. Siempre y cuando que esas proporciones existan, su valor
puede crecer o disminuir, o puede incluso carecer en absoluto de valor, como la tierra y
el mar, sin que ello afecte para nada al proceso de creacin del valor y de sus cambios.2
Teniendo en cuenta todo esto, comenzamos reduciendo a 0 el capital constante. De
este modo, el capital desembolsado se reduce de c + v a v, y el valor del producto (c + v)
+ p al producto del valor (v + p). Suponiendo que el producto del valor sea = 180 libras
esterlinas, en las que se materializa el trabajo desplegado durante todo el proceso de
produccin, tendremos que deducir el valor del capital variable = 90 libras esterlinas
para obtener la plusvala = 90 libras esterlinas. La cifra de 90 libras esterlinas = p
expresa aqu la magnitud absoluta de la plusvala creada. Su magnitud proporcional, o sea
la proporcin en que se ha valorizado el capital variable, depende, evidentemente, de la
razn entre la plusvala y el capital variable, expresndose en la frmula
p / v.
En nuestro ejemplo anterior ser, por tanto, de 90/90 = 100 por 100. Esta valorizacin
proporcional del capital variable o esta magnitud proporcional de la plusvala es la que
yo llamo cuota de plusvala.3
Veamos ms arriba que, durante una etapa del proceso de trabajo, el obrero se limita a
producir el valor de su fuerza de trabajo, es decir, el valor de sus medios de subsistencia.
Pero, como se desenvuelve en un rgimen basado en la divisin social del trabajo, no
produce sus medios de subsistencia directamente, sino en forma de una mercanca
especial, hilo por ejemplo, es decir, en forma de un valor igual al valor de sus medios de
subsistencia o al dinero con que los compra. La parte de la jornada de trabajo dedicada a
177

esto ser mayor o menor segn el valor normal de sus medios diarios de subsistencia, o,
lo que es lo mismo, segn el tiempo de trabajo que necesite, un da con otro, para su
produccin. Si el valor de sus medios diarios de subsistencia viene a representar una
media de 6 horas de trabajo materializadas, el obrero deber trabajar un promedio de 6
horas diarias para producir ese valor. Si no trabajase para el capitalista sino para s,
como productor independiente, tendra forzosamente que trabajar, suponiendo que las
dems condiciones no variasen, la misma parte alcuota de la jornada, por trmino medio,
para, producir el valor de su fuerza de trabajo, y obteniendo con l los medios de
subsistencia necesarios para su propia conservacin y reproduccin. Pero, como durante
la parte de la jornada en que produce el valor diario de su fuerza de trabajo, digamos 3
chelines, no hace ms que producir un equivalente del valor ya abonado a cambio de ella
por el capitalista;4 como por tanto, al crear este nuevo valor, no hace ms que reponer el
valor del capital variable desembolsado, esta produccin de valor presenta el carcter de
una mera reproduccin. La parte de la jornada de trabajo en que se opera esta
reproduccin es la que yo llamo tiempo de trabajo necesario, dando el nombre de trabajo
necesario al desplegado durante ella.5 Necesario para el obrero, puesto que es
independiente de la forma social de su trabajo. Y necesario para el capital y su mundo,
que no podra existir sin la existencia constante del obrero.
La segunda etapa del proceso de trabajo, en que el obrero rebasa las fronteras del
trabajo necesario, le cuesta, evidentemente, trabajo, supone fuerza de trabajo
desplegada, pero no crea valor alguno para l. Crea la plusvala, que sonre al capitalista
con todo el encanto de algo que brotase de la nada. Esta parte de la jornada de trabajo
es la que yo llamo tiempo de trabajo excedente, dando el nombre de trabajo excedente
(surplus labour) al trabajo desplegado en ella. Y, del mismo modo que para tener
conciencia de lo que es el valor en general hay que concebirlo como una simple
materializacin de tiempo de trabajo, como trabajo materializado pura y simplemente,
para tener conciencia de lo que es la plusvala, se la ha de concebir como una simple
materializacin de tiempo de trabajo excedente, como trabajo excedente materializado
pura y simplemente. Lo nico que distingue unos de otros los tipos econmicos de
sociedad, v. gr. la sociedad de la esclavitud de la del trabajo asalariado, es la forma en
que este trabajo excedente le es arrancado al productor inmediato, al obrero.6
Como el valor del capital variable = al valor de la fuerza de trabajo comprada por l,
y el valor de sta determina la parte necesaria de la jornada de trabajo, y a su vez la
plusvala est determinada por la parte restante de esta jornada de trabajo, resulta que la
plusvala guarda con el capital variable la misma relacin que el trabajo excedente con el
trabajo necesario, por donde la cuota de plusvala,
p
Trabajo excedente
_________
=

V
Trabajo necesario
Ambas razones expresan la misma relacin, aunque en distinta forma: la primera en
forma de trabajo materializado, la segunda en forma de trabajo fluido.
La cuota de plusvala es, por tanto, la expresin exacta del grado de explotacin de la
fuerza de trabajo por el capital o del obrero por el capitalista .7
En nuestro ejemplo, el valor del producto era = (410 libras esterlinas (c) + 90 libras
esterlinas (v) + 90 libras esterlinas (p) ), y el capital desembolsado = 500 libras

178

esterlinas. Como la plusvala, aqu, es = 90 y el capital desembolsado = 500,


procediendo por la va acostumbrada de clculo llegaramos al resultado de que la cuota
de plusvala (que se confunde con la cuota de ganancia) es = 18 por 100, porcentaje cuya
pequeez emocionara a Mr. Carey y a otros armonicistas. Pero, no hay tal. La cuota de
plusvala no
p
es = o
c

c+v

sino =

no es, por tanto 90/500, sino 90/90, o sea del 100 por 100, es decir, ms del quntuplo del
grado aparente de explotacin. As, pues, aunque no conozcamos, en el caso concreto, la
duracin absoluta de la jornada de trabajo, ni el periodo del proceso de trabajo (das,
semanas, etc.), ni conozcamos tampoco, finalmente, el nmero de obreros que el capital
variable de 90 libras esterlinas pone en accin simultneamente, la cuota de plusvala
p/v nos revela con toda precisin, por su precisin, por su conversibilidad en
trabajo excedente

trabajo necesario
la proporcin que media entre las dos partes integrantes de la jornada de trabajo. Esta
proporcin es del 100 por 100. Es decir, que el obrero trabaja la mitad de la jornada para
s y la otra mitad para el capitalista.
El mtodo para calcular la cuota de plusvala es, pues, concisamente expuesto,
ste: se toma el valor total del producto y se reduce a cero el valor del capital constante,
que no hace ms que reaparecer en l. La suma de valor restante es el nico producto de
valor realmente creado en el proceso de produccin de la mercanca. Fijada la plusvala,
la deducimos de este producto de valor para encontrar el capital variable. Si conociendo
ste, deseamos fijar la plusvala, se procede a la inversa. Encontrados ambos factores, no
queda ms que la operacin final: calcular la relacin entre la plusvala y el capital
variable, p / v
A pesar de lo sencillo que es este mtodo, creemos conveniente ilustrar al lector con
algunos ejemplos acerca de las ideas que le sirven de base, ideas desacostumbradas
para l.
Sea el primer ejemplo el de una hilandera de 10,000 husos Mule, que produzcan
hilo nm. 32 con algodn americano, fabricando una libra de hilo a la semana en cada
huso. Supongamos que el desperdicio sea el 6 por 100. Segn esto, al cabo de la semana
se convertirn 10,600 libras de algodn en 10,000 libras de hilado y 600 libras de
desperdicio. En abril de 1871, este algodn se cotiza a 7 3/4 peniques la libra, lo que
representa, en nmeros redondos, 342 libras esterlinas para las 10,600 libras de
algodn. Los 10,000 husos, incluyendo la maquinaria preparatoria del hilado y la
mquina de vapor, salen a 1 libra esterlina por cada huso, o sea 10,000 libras esterlinas
en total. Su desgaste se cifra en 10 por 100 = 1,000 libras esterlinas, o sean 20 libras
esterlinas semanales. El alquiler de los locales de la fbrica asciende a 300 libras esterlinas, 6 libras por semana. Carbn (a razn de 4 libras por hora y caballo de fuerza, para
100 caballos de fuerza [contador] y 60 horas por semana, incluyendo la calefaccin de

179

los locales): 11 toneladas a la semana, a 8 chelines y 6 peniques la tonelada, cuestan en


nmeros redondos, 41/2 libras esterlinas semanales; gas, 1 libra esterlina a la semana;
aceite, 41/2 libras esterlinas por semana; otras materias auxiliares, 10 libras esterlinas
semanales. Como se ve, la parte de valor constante asciende a 378 libras esterlinas por
semana. Los salarios se cifran en 52 libras esterlinas semanales. El precio del hilado es
de 121/4 peniques la libra, por tanto, 10,000 libras = 510 libras esterlinas; la plusvala,
510 430 = 80 libras esterlinas. Reducimos a 0 la parte del valor constante de las 378
libras esterlinas, porque no interviene para nada en la creacin del valor semanal.
Queda, pues, un producto semanal de valor de 132 = 52 (v) + 80 (p) libras esterlinas. La
cuota de plusvala es, por tanto de 80/52 =153 11/13 por 100. Suponiendo que la jornada
de trabajo sea de diez horas por trmino medio, obtendremos este resultado: trabajo
necesario == 3 31/33 horas; trabajo excedente = 6 2 /33 horas.8
Jacob establece, para el ao 1815, sealando al trigo un precio de 80 chelines el
quarter y una cosecha media de 22 bushels por acre, lo que representa un rendimiento
de 11 libras esterlinas por acre, el siguiente clculo, que si bien es bastante defectuoso,
por haber sido compensadas ya en l diferentes partidas, sirve perfectamente para
nuestros fines.
Simiente de trigo
Abono
Salarios
Total

Produccin de valor por acre


9 chel.
Diezmos, plazos,
tasas
2 libras 10 chel. Renta
3 libras 10 chel. Ganancia del
arrendatario e
intereses
6 libras 29 chel. Total
1 libra

1 libra

1 chel.

1 libra
1 libra

8 chel.
2 chel.

3 libras 11 chel.

Aqu, la plusvala, siempre partiendo de la premisa de que el precio del producto ==


su valor, aparece distribuida entre distintas rbricas: ganancia, intereses, diezmos, etc.
Para nosotros, estas rbricas son indiferentes. Sumndolas, obtenemos una plusvala de 3
libras esterlinas y 11 chelines. Las 3 libras esterlinas y 19 chelines de simiente y abono
las reducirnos a cero, como capital constante. Y nos queda un capital variable
desembolsado de 3 libras esterlinas y 10 chelines, con el cual se produce un valor nuevo
de 3 libras esterlinas y 10 chelines y 3 libras esterlinas y 11 chelines.
p 3 libras esterl. 11 chel.
Por tanto, = representa ms del 100 por 100. Es decir, que el obrero
v 3 libras esterl. 10 chel.
Invierte ms de la mitad de su jornada de trabajo en producir una plusvala que varias
personas se reparten luego con diversos pretextos.9
2. Examen del valor del producto en las partes proporcionales de ste
Volvamos al ejemplo a la luz del cual veamos cmo se las arregla el capitalista para
convertir el dinero en capital. El trabajo necesario de su hilandero representaba 6 horas,
el trabajo excedente otras 6; el grado de explotacin de la fuerza de trabajo era, por
tanto, del 100 por ciento.

180

El producto de esta jornada de trabajo de doce horas Son 20 libras de hilado, con un
valor de 30 chelines. Nada menos que 8/10 de este valor del hilo (24 chelines) estn
formadas por el valor de los medios de produccin absorbidos, valor que se limita a
reaparecer en el del producto (20 libras de algodn, 20 chelines; husos, etc., 4 chelines),
es decir, constituyen el capital constante. Los 2/10 restantes son el valor nuevo de 6
chelines creado durante el proceso de la hilatura, de los cuales la mitad viene a reponer
el valor diario adelantado por la fuerza de trabajo, o sea el capital variable, y la otra
mitad constituye la plusvala, representada por 2 chelines. Por tanto, el valor global de
las 20 libras de hilo se descompone del modo siguiente:
Valor del hilo, 30 chelines = 24 chelines (c) + 3 chelines (v) + 3 chelines (p)
Como este valor global aparece materializado en el producto global de las 20 libras de
hilado, los diversos elementos de valor que lo integran tienen necesariamente que
hallarse contenidos tambin en partes proporcionales del producto.
S en 20 libras de hilado se contiene un valor de hilo de 30 chelines, en 8/10 del
mismo producto, o sea, en 16 libras de hilo debern contenerse necesariamente 8/10 de
ese valor o de su parte constante, representada por 24 chelines. De las 16 libras, 13 1/3
libras esterlinas representan el valor de la materia prima empleada, o sea, del algodn
hilado, cifrado en 20 chelines, y 22/3 libras el valor de las materias auxiliares e
instrumentos de trabajo, husos, etc., consumidos, valor que asciende a 4 chelines.
Es decir, que si examinamos el producto global de 20 libras de hilado, vemos que
131/3 libras esterlinas representan todo el algodn elaborado, la materia prima del
producto global, pero ni un cntimo ms. Es cierto que en ellas slo se contienen l31/2
de algodn, con un valor de l31/2 chelines, pero su valor adicional de 62/3 chelines
constituye un equivalente del algodn elaborado para formar las otras 62/3 libras de
hilado. Es como si de estas ltimas se hubiese escapado el algodn y todo el del
producto global se hubiese concentrado en l31/3 libras. Las restantes no contienen ni un
solo tomo del valor de las materias auxiliares e instrumentos de trabajo consumidos, ni
del valor nuevo creado en el proceso de la hilatura.
Y otro tanto acontece con las otras 22/3 libras de hilado en que se contiene el resto
del capital constante (= 4 chelines) : no encierran ni un centavo de valor, fuera del de los
instrumentos de trabajo y materias auxiliares consumidos en el producto global de las
20 libras de hilo.
Por tanto, ocho dcimas partes del producto, o sean, 16 libras de hilado que,
fsicamente consideradas, como valor de uso, como hilo, son obra del trabajo del
hilandero, ni ms ni menos que las partes restantes del producto, no encierran as
enfocadas, trabajo alguno de hilatura, ningn trabajo absorbido durante el proceso
mismo de hilado. Es como si se hubiesen transformado en hilo sin que nadie las hilase,
como si su forma de hilo fuese un puro engao.
En efecto, cuando el capitalista las vende por 24 chelines con los que vuelve a
comprar sus medios de produccin, se demuestra que las 16 libras de hilo no son ms
que algodn, husos, combustible, etc., disfrazados de hilo.
En cambio, los 2/10 restantes del producto, o sean 4 libras de hilado, no representan
ahora nada fuera del nuevo valor de 6 chelines producido en las doce horas del proceso
de hilatura. Todo lo que en ellas se encerraba de valor de los medios de trabajo y

181

materias primas empleadas haba ido a refugiarse ya en las 16 libras primeras de hilado.
El trabajo de hilatura materializado en las 20 libras de hilo se concentra en los 2/10 del
producto. Como si el hilandero produjese en el aire 4 libras de hilo, o las crease con
algodn y husos existentes por obra de la naturaleza sin intervencin del trabajo humano
y que, por tanto, no aaden al producto ningn valor.
De estas 4 libras de hilado en que viene a concentrarse todo el producto del valor
arrojado por el proceso diario de la hilatura, la mitad no hace ms que reponer el valor
de la fuerza de trabajo invertida, es decir, el capital variable de 3 chelines; las 2 libras
de hilado restante representan exclusivamente la plusvala de 3 chelines.
Y s las 12 horas de trabajo del hilandero se materializan en 6 chelines, en el valor de
30 chelines de hilado se materializarn 60 horas de trabajo. Estas se traducen en 20
libras de hilado, de las cuales 8/10 o 16 libras son la materializacin de 48 horas de
trabajo invertidas antes de comenzar el proceso de la hilatura, o sea, las que representan
el trabajo materializado en los medios de produccin del hilo, y 2/10, equivalentes a 4
libras, la materializacin de las 12 horas de trabajo aplicadas al proceso mismo de la
hilatura.
Antes, veamos que el valor del hilado era igual a la suma del valor nuevo
arrojado por su produccin y de los valores preexistentes en los medios empleados para
sta. Ahora, se nos revela cmo pueden analizarse como partes proporcionales del
producto mismo las partes integrantes de su valor, entre las que cabe establecer una
diferencia funcional o de concepto.
Este desdoblamiento del producto o sea, del resultado del proceso de produccin
en una cantidad de producto que se limita a materializar el trabajo contenido en los
medios de produccin o parte constante del capital, otra cantidad que no hace ms que
representar el trabajo necesario incorporado al proceso de produccin, o capital
variable, y por fin, una cantidad en la que se condensa el trabajo excedente aadido en el
mismo proceso, o sea la plusvala, es algo tan sencillo como importante, segn hemos de
ver cuando lo apliquemos a toda una serie de problemas complicados y que estn an
sin resolver.
Hace un momento, veamos en el producto total el fruto definitivo de una jornada
de trabajo de doce horas. Mas, podemos tambin remontarnos a su proceso de origen,
sin perjuicio estudiar los productos parciales como partes funcionalmente distintas del
producto.
El hilandero produce en doce horas 20 libras de hilo, lo que equivale a 1 2/3 libras
de hilo en una hora y a 13 1/3 en 8; es, por tanto, un producto parcial del valor total del
algodn hilado durante la jornada de trabajo entera. Siguiendo el mismo clculo, vemos
que el producto parcial de la hora y 36 minutos que viene a continuacin equivale a 2 2/3
libras de hilo, representando por tanto el valor de los medios de trabajo consumidos
durante las 12 horas de la jornada. En la hora y 12 minutos que viene despus, el
hilandero produce 2 libras de hilo, equivalentes a 3 chelines, producto de valor igual al
del producto ntegro que crea durante 6 horas de trabajo necesario. Finalmente, en las
ltimas 6/5 horas produce asimismo 2 libras de hilo, cuyo valor es igual a la plusvala
engendrada por media jornada de trabajo excedente. Este clculo lo hace todos los das
el fabricante ingls, dicindose, por ejemplo, que durante las primeras 8 horas o los 2 /3
de la jornada de trabajo costea su algodn, y as sucesivamente. Como se ve, la frmula
es exacta: en realidad, no es mas que la primera frmula trasplantada del espacio, en

182

que las diversas partes del producto aparecen plasmadas las unas junto a las otras, al
tiempo, donde se suceden en serie. Pero esta frmula puede ir acompaada tambin de
ideas un tanto brbaras cuando se trate de cabezas cuyo inters prctico por el proceso
de valorizacin corra parejas con el inters de tergiversar tericamente este proceso. En
estas condiciones, puede haber quien se imagine que nuestro hilandero, por ejemplo,
durante las 8 primeras horas de su jornada de trabajo, se limita a producir o reponer el
valor del algodn, en la hora y 36 minutos siguientes el valor de los medios de trabajo
absorbidos y en la hora y 12 minutos que vienen a continuacin el valor del salario, de tal
modo que slo dedica al patrono, a la produccin de plusvala, la famossima "hora final.
De este modo, se echa sobre los hombros del hilandero el doble milagro de producir el
algodn, los husos, la mquina de vapor, el carbn, el aceite, en el instante mismo en
que hila con ellos, convirtiendo una jornada de trabajo de un determinado grado de
intensidad en cinco jornadas iguales. En efecto, la produccin de la materia prima y de
los medios de trabajo reclama, en nuestro ejemplo, 24/6, o sean, 4 jornadas de trabajo
de doce horas, siendo necesaria para transformarlos en hilo otra jornada de trabajo
igual. Hay un ejemplo histrico famoso que revela la ceguera con que la codicia cree en
estos milagros y cmo no falta nunca un sicofante doctrinal que se lo demuestre.
3. La hora final de Senior
Una buena maana del ao 1836, Nassau W. Senior, afanado por su ciencia
econmica y su brillante estilo, y que era algo as como el Clauren de los economistas
ingleses, fue llamado de Oxford a Manchester, para aprender aqu Economa Poltica en
vez de ensearla en su colegio. Los fabricantes le contrataron para guerrear contra el
Factory Act, que acababa de decretarse y contra la campaa de agitacin, ms ambiciosa
todava, de las diez horas. Con su habitual agudeza prctica, los patronos comprendieron
que el seor profesor wanted a good deal of finishing (42) y le trajeron a Manchester
para afinarle. Por su parte, el seor profesor estiliz la leccin aprendida de los patronos
manchesterianos en un folleto con este titulo: Letters on the Factory Act, as it affets the
cotton manufacture. Londres, 1837.
En este folleto, podemos leer, entre otras cosas, las siguientes edificantes lneas.
Bajo el imperio de la ley actual, ninguna fbrica que emplee obreros menores de
18 aos puede trabajar ms de 11 1/2 horas al da, o sean 12 horas durante los primeros 5
das de la semana, y 9 el sbado. El siguiente anlisis (!) demuestra que en tales fbricas
la ganancia neta se deriva toda ella de la hora final. Un fabricante desembolsa 100,000
libras esterlinas: 80,000 libras esterlinas en edificios y maquinaria y 20,000 libras en
materias primas y jornales. Suponiendo que el capital gire una vez al ao y la ganancia
bruta ascienda al 15 por 100, tendremos que el volumen anual de produccin de la
fbrica est necesariamente representado por mercancas con un valor de 115,000 libras
esterlinas ... Cada una de las 23 medias horas de trabajo produce diariamente 5/115, o sea
1/23 de esas 115,000 libras esterlinas. De estas 23/23 que forman el total de las 115,000
libras esterlinas (constituting the whole 115,000 Pfd. St), 20/23, o sean 100,000 libras
esterlinas de las 115,000 se limitan a reponer el capital desembolsado; 1/23, o sean 5,000
libras esterlinas de las 15,000 de ganancia bruta () reponen el desgaste de valor de la

183

fbrica y la maquinaria, y los 2/23 restantes, o lo que es lo mismo, las dos ltimas medias
horas de cada jornada, producen la ganancia neta del 10 por 100. Por tanto, si,
permaneciendo los precios inalterables, la fbrica pudiera trabajar 13 horas en lugar de
11 1/2, se conseguira ms que duplicar la ganancia neta con un suplemento de capital
de unas 2,600 libras esterlinas. En cambio, reduciendo 1 hora ms al da la jornada de
trabajo, la ganancia neta desaparecera, y si la reduccin fuese de hora y media,
desaparecera tambin la ganancia bruta.10
Y a esto le llama anlisis el seor profesor! S comparta la queja patronal de que el
obrero disipa la mejor parte de la jornada en la produccin, y por tanto en la
reproduccin o reposicin del valor de los edificios, mquinas, algodn, combustible,
etc., holgaba todo anlisis. Le bastaba con contestar: Seores, si obligis a trabajar 10
horas en vez de 111/2, el consumo diario de algodn, maquinaria, etc., descender en
hora y media, y, suponiendo que todas las dems circunstancias no varen, ganaris por
un lado lo que perdis por otro, En lo sucesivo, vuestros obreros trabajarn hora y media
menos al da para reproducir o reponer el valor del capital desembolsado. Y si no se
fiaba de sus palabras y se crea obligado, como tcnico, a entrar en un anlisis, lo
primero que tena que hacer, ante un problema cmo ste, que gira todo l en torno a la
relacin o proporcin entre la ganancia neta y la duracin de la jornada de trabajo, era
rogar a los seores fabricantes que no involucrasen en abigarrada mescolanza
maquinaria y edificios, materias primas y trabajo, sino que se dignasen poner en
partidas distintas el capital constante invertido en edificios, maquinaria, materias primas,
etc., de una parte, y de otra el capital desembolsado para pago de salarios. Y si, hecho
esto, resultaba acaso que, segn el clculo patronal, el obrero reproduca o repona en 2
/2 horas de trabajo, o sea en una hora, lo invertido en su salario, nuestro hombre poda
proseguir su anlisis en los siguientes trminos:
Segn vuestros clculos, el obrero produce en la penltima hora su salario y en la
ltima vuestra plusvala o la ganancia neta. Como en cantidades de tiempo iguales se
producen valores iguales, el producto de la hora penltima encierra el mismo valor que
el de la final. Adems, el obrero slo produce valor en cuanto invierte trabajo, y la
cantidad de ste se mide por el tiempo que trabaja. Este es, segn nuestros clculos, de
11 1/2 horas al da. Una parte de estas 11 horas la invierte en producir o reponer su
salario, otra parte en producir vuestra ganancia neta. A eso se reduce su jornada de
trabajo. Pero como, segn los clculos de que partimos, su salario y la plusvala por l
creada, son valores iguales, es evidente que el obrero produce su salario en 5 3/4 horas,
y en otras tantas vuestra plusvala. Adems, como el valor del hilado producido en dos
horas es igual a la suma de valor de su salario y de vuestra ganancia neta, este valor del
hilado tiene forzosamente que medirse por 11 1/2 horas de trabajo, el producto de la
hora penltima por 5 3/4 horas y el de la ltima por otras tantas. Aqu, llegamos a un
punto un tanto peligroso. Ojo avisor! La penltima hora de trabajo es una hora de trabajo
normal y corriente, como la primera. Ni plus ni moins. (43) Cmo, entonces, puede el
hilandero producir en una hora de trabajo un valor en hilo que representa 5 3/4 horas de
la jornada? No hay tal milagro. El valor de uso que produce el obrero durante una hora de
trabajo es una determinada cantidad de hilo. El valor de este hilo tiene su medida en 5 3/4
horas de trabajo, de las cuales 4 3/4 se encierran, sin que l tenga arte ni parte en ello,
en los medios de produccin consumidos hora por hora, en el algodn, la maquinaria,
etc., el resto 4/4 o sea una hora, es lo que l mismo aade. Por tanto, como su salario se

184

produce en 5 3/4 horas y el hilo producido durante una hora de hilado encierra asimismo
5 3/4 horas de trabajo, no es ninguna brujera que el producto de valor de sus 5 3/4 horas
de hilado sea igual al producto de valor de una hora de hilatura. Pero, s creis que el
obrero pierde un solo tomo de tiempo de su jornada de trabajo con la reproduccin
reposicin de los valores del algodn, la maquinaria, etc., os equivocis de medio a
medio. El valor del algodn y de los husos pasa automticamente al hilo por el mero
hecho de que el trabajo del obrero convierte en hilo los usos y el algodn, por el mero
hecho de hilar. Este fenmeno radica en la calidad de ese trabajo, no en su cantidad.
Claro est que en una hora transferir al hilo ms valor de algodn, etc., que en media
hora, pero es sencillamente porque en una hora el obrero hila ms algodn que en
media. Os daris, pues, cuenta de que cuando decs que en la hora penltima de la
jornada el obrero produce el valor de su salario y en la hora final la ganancia neta, lo que
queris decir es que en el productohilo de dos horas de su jornada de trabajo se
materializan lo mismo si estn al comienzo que s estn al final, 11 1/2 horas de trabajo,
exactamente las mismas que componen su jornada entera. Y cuando decs que durante
las primeras 5 3/4 horas el obrero produce su salario y durante las 5 3/4 horas finales
produce vuestra ganancia neta, no queris decir ms que una cosa, a saber: que slo le
pagis las 5 3/4 horas primeras, dejndole a deber las restantes. Y hablo de pagar el
trabajo y no la fuerza de trabajo, para hacerme comprender de vosotros. Comparad,
seores mos, la proporcin entre el tiempo de trabajo que pagis y el que no pagis, y
veris que esa proporcin es de media y media jornada de trabajo, o sea del 100 por
100, lo que representa un porcentaje bastante lucido. Y no ofrece tampoco ni la ms leve
duda que s arrancis a vuestros obreros 13 horas al da en vez de 11 y media, lo que en
vosotros no es por cierto ninguna fantasa, esta hora y media mas va a aumentar la
plusvala arrojada, haciendo que sta sea de 7 1/4 horas en vez de cinco horas y 3/4 y
aumentando la cuota de plusvala del 100 por 100 al 126 2/23 por 100. Serais demasiado
osados si creyrais que, por aadir hora y media a la jornada de trabajo, la cuota de
plusvala va a subir del 100 al 200 por 100 y an ms, ms que a duplicarse. Y, por el
contrario el corazn humano es algo misterioso, sobre todo cuando ese corazn reside
en la bolsa pecis de excesivamente pesimistas si temis que, por reducir la jornada de
trabajo de 11 horas y media a 10 horas y media, va a malograrse toda vuestra ganancia.
Nada de eso. Si todas las dems circunstancias permanecen invariables, la plusvala no
har ms que bajar de 5 a 4 3/4 horas, lo que supone todava, por cierto, una cuota de
plusvala bastante aceptable: el 82 14/23 por 100. En el fondo de esa fatal hora final en
torno a la que habis tejido ms fbulas que los quiliastas en torno al fin del mundo, no
hay mas que charlatanera. Su prdida no os costar la ganancia neta, por la que tanto
clamis, ni costar a los nios de ambos sexos explotados por vosotros su pureza de
alma.11
Cuando real y verdaderamente llegue vuestra horita final, pensad en el profesor de
Oxford. Y ahora, hasta la vista y ojal que tengamos el gusto de volver a encontrarnos en
un mundo mejor.12 El 15 de abril de 1848 James Wilson, uno de los grandes mandarines
de la economa volva a lanzar, polemizando contra la ley de la jornada de diez horas
desde las columnas del London Economist, el trompetazo de la hora final descubierta
por Senior en 1836.

185

4. El producto excedente
La parte del producto (1/10 de 20 libras de hilo, o sean 2 libras de hilo, en el ejemplo
que ponamos bajo el epgrafe 2) en que se materializa la plusvala, es lo que llamamos
nosotros producto excedente (surplus product, produit net). Y as como la cuota de plusvala se determina, no por su proporcin con la suma total, sino con la parte variable del
capital, la magnitud del producto excedente no se mide por la proporcin que guarda con
el resto del producto total, sino por la que guarda con aquella parte del producto en que
toma cuerpo el trabajo necesario. Y como la produccin de plusvala finalidad
propulsora de la produccin capitalista, el nivel de la riqueza no se grada por la
magnitud absoluta de lo producido, sino por la magnitud relativa del producto
excedente.13
La suma del trabajo necesario y del trabajo excedente, del espacio de tiempo en que el
obrero repone el valor de su fuerza de trabajo y aquel en que produce la plusvala, forma
la magnitud absoluta de su tiempo de trabajo, o sea la jornada de trabajo (working day).

Notas al pie del captulo VII


1. Si calculamos el valor del capital fijo invertido como una parte del capital
desembolsado, al final del ao tendremos que calcular el remanente de valor de este
capital como una parte de la renta anual. (Malthus, Principles of Political Economy, 2 ed.
Londres, 1836, p. 269.)
2 Nota a la 2 ed. De suyo se comprende que, como deca Lucrecio, nil posse creari
de nihilo. De la nada no sale nada, crear valor es convertir en trabajo la fuerza de
trabajo. A su vez, la fuerza de trabajo no es, sobre todo, ms que un, conjunto de
materias naturales plasmadas en forma de organismo humano.
3 En el mismo sentido en que los ingleses hablan de rate of profits, rate of
nterest, etc. Por el libro III, se ver que la cuota de ganancia es de fcil inteligencia, tan
pronto como se conocen las leyes de la plusvala. Siguiendo el camino inverso, no se
comprende ni l un ni l autre, (ni lo uno ni lo otro).
4 Nota a la 3 ed. El autor se sirve aqu de la terminologa econmica corriente,
Recurdese que en la p. 136 qued demostrado que, en realidad, no era el capitalista el
que adelantaba al obrero, sino ste al capitalista F. E.
5 Hasta aqu, en esta obra la frase de "tiempo de trabajo necesario se ha empleado
siempre para designar el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de
una mercanca en general. A partir de ahora, la empleamos tambin para indicar el
tiempo de trabajo necesario para la produccin de la mercanca especfica fuerza de
trabajo. El empleo de los mismos trminos tcnicos con sentidos diferentes es
deplorable, pero imposible de evitar en absoluto. No hay ms que comparar, por
ejemplo, las matemticas superiores y las elementales.
6 Con una genialidad verdaderamente gottschediana el seor Wilhelm Thukydides
Roscher descubre que, s hoy da la creacin de plusvala o de producto excedente, y la

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consiguiente acumulacin, se debe al ahorro del capitalista, quien a cambio de ello


exige, por ejemplo, sus intereses, en las fases ms bajas de cultura los ms dbiles
son obligados a ahorrar por los ms fuertes. (Die Grundlagen, etc., p. 78.) Ahorrar
trabajo, o ahorrar productos sobrantes que no existen? No es slo su ignorancia real, sino
tambin su miedo apologtico a analizar concienzudamente el valor y la plusvala y a
atentar acaso contra las ordenanzas policacas, lo que lleva a Roscher y consortes a
convertir las razones justificativas ms o menos plausibles que da el capitalista de su
apropiacin de la plusvala existente en las causas de que nace la plusvala.
7 Nota a la 2 ed. Aunque expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza
del trabajo, la cuota de plusvala no expresa la magnitud absoluta de la explotacin. As
por ejemplo, si el trabajo necesario es = 5 horas y el trabajo excedente = 5 horas, el
grado de explotacin ser de 100 por 100. Aqu, la magnitud de la explotacin se mide
por 5 horas. Pero, s el trabajo necesario es = 6 horas y el plustrabajo = 6, el grado de
explotacin de 100 por 100 no habr variado, a pesar de lo cual la magnitud de la
explotacin ser un 20 por 100 mayor; 6 horas en vez de 5.
8 Nota a la 2 ed. El ejemplo de una hilandera del ao 1860, que ponamos en la
primera edicin, contena algunos errores de hecho. Los datos absolutamente precisos
que se recogen en el texto nos fueron facilitados por un fabricante de Manchester.
Advirtase que en Inglaterra los caballos de fuerza antiguos se calculaban por el
dimetro del cilindro, mientras que los nuevos se calculan segn la fuerza real marcada
por el contador.
9 Los clculos aducidos sirven slo de ilustracin. Se parte, en efecto, de la premisa
de que los precios son iguales a los valores. En el libro III veremos que esta
equiparacin no se opera, ni aun respecto a los precios medios, de un modo tan sencillo.
10 Senior, obra cit., pp. 12 y 13. No entraremos a examinar ciertos detalles curiosos
indiferentes para nuestro objeto, por ejemplo la afirmacin de que los fabricantes
calculan entre las ganancias brutas o netas, sucias o limpias, la reposicin de la
maquinaria desgastada, etc.; es decir, una parte integrante del capital. Ni la exactitud o
falsedad de las cifras que da este autor. Que estas cifras no valen ms que su llamado
anlisis lo han demostrado Leonhard Horner en A letter to Mr. Senior, etc., Londres,
1837. Leonhard Horner, uno de los Factory Inquiry Commissioners de 1833 e inspector
de fbrica en realidad, censor de fbrica hasta 1859, ha sabido conquistar mritos
inmortales al servicio de la clase obrera inglesa. No slo tuvo que luchar durante toda su
vida con los fabricantes irritados, sino tambin con los ministros, a quienes interesaba
muchisimo ms contar los votos de los fabricantes en la Cmara de los Comunes que
las horas de trabajo de sus obreros en la fbrica.
Adicin a la nota anterior. La exposicin de Senior es confusa, aun prescindiendo
de la falsedad de su contenido. Lo que l realmente quera decir, era esto: El fabricante
utiliza al obrero 11 1/2 o 23/2 horas diarias. El trabajo del ao se compone, como la
jornada suelta de trabajo, de 11 1/2 o 23/2 horas (multiplicadas por el nmero de das de
trabajo que tiene el ao). Partiendo de este supuesto, las 23/2 horas de trabajo arrojan
un producto anual de 115,000 libras esterlinas; media hora de trabajo produce 1/23 de
115,000 libras esterlinas; 20/2 horas de trabajo producen 20/23 de 115,000 libras
esterlinas = 100,000 libras esterlinas, es decir, que no hacen ms que reponer el capital
desembolsado. Quedan 3/2 horas de trabajo, que producen 3/23 de 115,000 libras
esterlinas = 5,000, o lo que es lo mismo, la cantidad estrictamente necesaria para

187

reponer el desgaste de la maquinaria y de la fbrica. las dos ltimas medias horas de


trabajo, es decir, la hora de trabajo final, produce 2/23 de 115,000 libras esterlinas =
10,000 libras esterlinas, o sea, la ganancia neta. En el texto, Senior convierte los ltimos
2/23 del producto en partes de la misma jornada de trabajo.
11 Si Senior prueba que de la ltima hora de trabajo dependen la ganancia neta
del fabricante, la existencia de la industria algodonera inglesa y la prepotencia de
Inglaterra en el mercado mundial, el Dr. Andrew Ure prueba, a su vez, que los nios y
jvenes menores de 18 aos empleados en las fbricas a quienes no se retiene las 12
horas enteras en la clida y pura atmsfera del taller, lanzndolos una hora antes al fro
y frvolo mundo exterior, ven peligrar la salud de su alma, presa de la holgazanera y del
vicio. Desde 1848, los inspectores de fbricas no se cansan de tentar a los fabricantes, en
sus reports semestrales, con la hora ltima, con la hora fatal He aqu, por ejemplo,
lo que dice Mr. Howell, en su informe fabril de 31 de mayo de 1855: Si el siguiente
agudo clculo (citando a Senior), fuese exacto, no habra en el Reino Unido, desde 1850,
una sola fbrica que no hubiese trabajado con prdidas. (Reports of the Insp. of Fact, for
the half year ending 30th April 1855, pp. 19-20.) Al aprobarse por el parlamento, en 1848,
la ley de las diez horas, los fabricantes accedieron, de buen grado, a una peticin
formulada por los obreros normales de las hilanderas rurales de lino dispersas entre los
condados de Dorset y Somerset, en la que se deca, entre otras cosas: Vuestros
peticionarios, padres de familia, creen que una hora ms de descanso no conducira a
ms resultado que a la demoraliacin de sus hijos, pues el ocio es el origen de todos los
vicios. A propsito de esto, observa el informe fabril de 31 de octubre de 1848: La atmsfera de las hilanderas de lino en que trabajan los hijos de estos padres tan
sentimentalmente virtuosos est cargada de partculas tan innumerables de polvo y de
hebra, que resulta desagradabilsimo permanecer diez minutos en aquellos locales, pues
los ojos, los odos, las narices y la boca se os tupen inmediatamente de borra, sin que
haya manera de defenderse de ello. En cuanto al trabajo, ste requiere, por la velocidad
febril con que funciona la maquinaria, un derroche incansable de pericia y de
movimientos, vigilados por una atencin que no puede decaer ni un momento, y nos
parece algo duro que los padres puedan llamar haraganes a sus propios hijos,
encadenados 10 horas enteras, si descontamos lo que invierten en comer, a este trabajo
y a esta atmsfera . . Estos muchachos trabajan ms que los gaanes de las aldeas
vecinas ... Hay que anatematizar como el ms puro cant y la hipocresa ms
desvergonzada esos tpicos crueles de ocio y vicio... Aquella parte del pblico que
hace unos doce aos se sublevaba viendo el aplomo con que se proclamaba, en pblico
y con toda la seriedad del mundo, bajo la sancin de una alta autoridad, que toda la
ganancia neta del fabricante provena de la hora final y que, por tanto, al reducir la
jornada de trabajo en una hora equivaldra a destruir la ganancia neta: aquella parte del
pblico, decimos, no dar crdito a sus ojos cuando vea que, desde entonces, aquel
original descubrimiento acerca de las virtudes de la hora final ha hecho tantos
progresos, que auna ya los conceptos de moral y ganancia, puesto que, por lo visto,
el limitar a 10 horas completas la jornada de trabajo infantil es tan atentatorio para la
moral del nio como para la ganancia neta de sus patronos, por depender ambos de esta
ltima fatal. (Rep. of Insp. of Fact. 31st Oct. 1848, p. l0l.) Ms adelante, este mismo
informe fabril aduce algunas pruebas elocuentes de la moral y la virtud que inspiran
a estos seores fabricantes, de los amaos y los ardides, las tentaciones, las amenazas,

188

los fraudes, etc., que ponen en prctica para conseguir que unos cuantos muchachos
completamente desamparados firmen peticiones y escritos que luego ellos hacen pasar
ante el parlamento por mensajes de toda una industria y de condados enteros. Es
altamente caracterstico, como demostrativo del estado en que se halla actualmente la
ciencia econmica, el hecho de que ni Senior que ms tarde, dicho sea en su honor,
haba de abogar enrgicamente por la legislacin fabril ni sus primeros y sucesivos
contradictores acertasen a poner al descubierto los sofismas de aquel descubrimiento
original. No saban ms que apelar a la experiencia real. El why y el wherefore (44)
permanecan en el misterio.
12 Sin embargo, algo haba aprendido el seor profesor en su excursin manchesteriana. En las Letters on the Factory Act, toda la ganancia neta, el beneficio, el
inters, y hasta something rnore dependen de una hora de trabajo no retribuido del
obrero! Un ao antes, en sus Outlines of Political Econorny, obra compuesta a la mayor
honra y gloria de los estudiantes de Oxford y de los filisteos instruidos, Senior, refutando
la teora ricardiana de la determinacin de valor por el tiempo de trabajo, descubra
que el beneficio provena del trabajo del capitalista y el inters de su ascetismo, de su
abstencin . Aunque la patraa era vieja, la palabra encerraba cierta novedad. El seor
Roscher la germaniz acertadamente por Enthaltung [abstencin]. Pero sus
compatriotas, los Wirts, los Schulzes y dems Miquels, menos versados en latn, le dieron
cierto aire monacal, traducindola por abstinencia
13 Para un individuo dotado de un capital de 20,000 libras esterlinas que arrojen
una ganancia anual de 2,000 sera completamente indiferente que su capital diese
empleo a 100 obreros o a 1,000 y que las mercancas producidas se vendiesen por 10,000
libras esterlinas o por 20,000, siempre y cuando que su ganancia no fuese nunca ni por
ningn concepto inferior a aquella suma. Y no es el mismo el inters real de una nacin?
Siempre y cuando que sus ingresos netos efectivos, sus rentas y sus ganancias, no se
alteren, no tiene la menor importancia que compongan la nacin 10 millones de
habitantes o 12 (Ricardo, Principles, etc., p. 416.) Antes de que viniese Ricardo, ya ese
fantico del plusproducto llamado Arthur Young, autor chalatanesco y superficial, cuya
fama est en razn inversa a sus mritos, escriba: De qu le servira a un reino
moderno una provincia entera cuyo territorio se cultivase a la antigua usanza romana,
por pequeos labradores independientes, por muy bien que se cultivase? No tendra
ninguna finalidad, fuera de la de procrear hombres (the mere purpose of breeding men),
que no constituye de suyo finalidad alguna (is a most useless purpose). Arthur Young,
Political Arithmetic, etc. Londres, 1774, p. 47.
Adicin a la nota anterior. Es curiosa la marcada propensin a presentar la riqueza
sobrante (net wealth) como algo ventajoso para la clase trabajadora, toda vez que le
brinda posibilidades de trabajo. Pero, aun cuando as sea, es evidente que no presta ese
servicio por el hecho de ser sobrante. (Th. Hopkns, On Rent of Land, etc. Londres, 1828,
p. 126.)

189

CAPITULO VIII
LA JORNADA DE TRABAJO
1. Los lmites de la jornada de trabajo
Para hacer nuestras deducciones, partamos del supuesto de que la fuerza del trabajo se
compra y se vende por su valor. Este valor se determina, como el de cualquier otra
mercanca, por el tiempo de trabajo necesario para su produccin. Por tanto, si la
produccin de los medios de vida del obrero, exige, un da con otro, 6 horas, deber
trabajar tambin 6 horas diarias por trmino medio, para producir su fuerza diaria de
trabajo o reproducir el valor obtenido con su venta. La parte necesaria de su jornada de
trabajo asciende, por tanto, a 6 horas y representa, como se ve, siempre y cuando que las
dems condiciones no varen, una magnitud determinada. Pero esto no nos dice por s
solo cul sea la duracin de la jornada de trabajo.
Supongamos que la lnea ab representa la duracin o longitud del
tiempo trabajo necesario, digamos 6 horas. Alargando en 1, 3 o 6 horas, etc., el
trabajo representado por la lnea a b, obtenemos los tres esquemas siguientes:
Jornada de, trabajo 1: a b c,
Jornada de trabajo 11: a b c,
Jornada de trabajo 111: a b c,
que representan tres distintas jornadas de trabajo de 7, 9 y 12 horas, respectivamente. La
lnea de prolongacin b c representa la longitud del trabajo excedente. Como la
jornada de trabajo es = a b + b c, o sea
ab
bc
vara al variar la magnitud variable b c. Las variaciones de sta pueden medirse siempre
por comparacin con la magnitud constante a b. En la jornada de trabajo I, la proporcin
es de 1/6, en la jornada de trabajo II de 3/6 en la jornada de trabajo III de 6/6 . Adems,
como la razn
tiempo de trabajo excedente

tiempo de trabajo necesario


determina la cuota de plusvala, para obtener sta no hay ms que establecer aquella
proporcin. As atenindonos a nuestro ejemplo, la cuota de plusvala es, en las tres
jornadas de trabajo a que aludimos, del 162/3 , del 50 y del 100 por 100 respectivamente.
En cambio, la cuota de plusvala por s sola no nos dira jams la duracin de la jornada de
trabajo. As, por ejemplo, aun siendo del 100 por 100 la cuota de plusvala, la jornada de
trabajo podra ser de 10 o de 12 o ms horas. Aqulla nos indicara nicamente que las
dos partes integrantes de la jornada de trabajo, el trabajo necesario y el trabajo
excedente, eran iguales entre s, pero no nos dira la magnitud de cada una de ellas.
La jornada de trabajo no representa, por tanto, una magnitud constante, sino variable.
Una de las dos partes que la integran se halla condicionada por el tiempo de trabajo
requerido para la reproduccin continua del propio obrero, pero su duracin total
cambia al cambiar la longitud o duracin del trabajo excedente. Es decir, que la jornada
de trabajo es susceptible de determinacin, pero no constituye de suyo un factor
determinado.1
190

Pero, aun no siendo una magnitud fija, sino variable, es lo cierto que la jornada de
trabajo slo puede oscilar dentro de ciertos lmites. Nos encontramos, sin embargo, con
que su lmite mnimo es indeterminable. Claro est que reduciendo a 0 la lnea de
prolongacin b c, o sea el trabajo excedente, obtenemos un limite mnimo, a saber: la
parte del da que el obrero tiene forzosamente que trabajar para vivir. Pero, dentro del
rgimen capitalista de produccin, el trabajo necesario forma siempre, quirase o no,
una parte de la jornada de trabajo, que jams se reduce ni puede reducirse a este
mnimum. En cambio, la jornada de trabajo tropieza con un lmite mximo, del cual no
puede pasar. Este limite mximo se determina de un doble modo. De una parte, por la
limitacin fsica de la fuerza de trabajo. Durante un da natural de 24 horas, el hombre slo
puede desplegar una determinada cantidad de fuerzas. Un caballo, por ejemplo, slo
puede trabajar, un da con otro, 8 horas. Durante una parte del da, las energas
necesitan descansar, dormir; otra parte del da la dedica el hombre forzosamente a
satisfacer otras necesidades fsicas, a alimentarse, a lavarse, a, vestirse, etc. Aparte de
este lmite puramente fsico, la prolongacin de la jornada de trabajo tropieza con ciertas
fronteras de carcter moral. El obrero necesita una parte del tiempo para satisfacer
necesidades espirituales y sociales cuyo nmero y extensin dependen del nivel general
de cultura. Como vemos, las oscilaciones de la jornada de trabajo se contienen dentro de
lmites fsicos y sociales. Pero, unos y otros tienen un carcter muy elstico y dejan el
ms amplio margen. As se explica que nos encontremos con jornadas de trabajo de 8,
10, 12, 14, 16 y 18 horas, es decir de la ms variada duracin.
El capitalista compra la fuerza de trabajo por su valor diario. Le pertenece, pues, su valor
de uso durante una jornada, y con l, el derecho a hacer trabajar al obrero a su servicio
durante un da. Pero, qu se entiende por un da de trabajo?2 Menos, desde luego, de un
da natural. Cmo cunto menos? El capitalista tiene sus ideas propias en punto a esta
ltima Thule, a esta frontera necesaria de la jornada de trabajo. Como capitalista, l no es
ms que el capital personificado. Su alma es el alma del capital. Y el capital no tiene ms
que un instinto vital: el instinto de acrecentarse, de crear plusvala, de absorber con su
parte constante, los medios de produccin, la mayor masa posible de trabajo excedente.3
El capital es trabajo muerto que no sabe alimentarse, como los vampiros, ms que
chupando trabajo vivo, y que vive ms cuanto ms trabajo vivo chupa. El tiempo durante
el cual trabaja el obrero es el tiempo durante el que el capitalista consume la fuerza de
trabajo que compr.4 Y el obrero que emplea para s su tiempo disponible roba al
capitalsta.5
El capitalista se acoge, pues, a la ley del cambio de mercancas. Su afn, como el de todo
comprador, es sacar el mayor provecho posible del valor de uso de su mercanca. Pero,
de pronto, se alza la voz del obrero, que haba enmudecido en medio del trfago del
proceso de produccin.
La mercanca que te he vendido, dice esta voz, se distingue de la chusma de las otras
mercancas en que su uso crea valor, ms valor del que cost. Por eso, y no por otra cosa,
fue por lo que t la compraste. Lo que para ti es explotacin de un capital, es para mi
estrujamiento de energas. Para ti y para m no rige en el mercado ms ley que la del
cambio de mercancas. Y el consumo de la mercanca no pertenece al vendedor que se
desprende de ella, sino al comprador que la adquiere. El uso de mi fuerza diaria de
trabajo te pertenece, por tanto, a ti. Pero, hay algo ms, y es que el precio diario de
venta abonado por ella tiene que permitirme a mi reproducirla diariamente, para poder

191

venderla de nuevo. Prescindiendo del desgaste natural que lleva consigo la vejez, etc.,
yo, obrero, tengo que levantarme maana en condiciones de poder trabajar en el mismo
estado normal de fuerza, salud y diligencia que hoy. T me predicas a todas horas el
evangelio del "ahorro" y la "abstencin". Perfectamente. De aqu en adelante, voy a
administrar mi nica riqueza, la fuerza de trabajo, como un hombre ahorrativo,
abstenindome de toda necia disipacin. En lo sucesivo, me limitar a poner en
movimiento, en accin, la cantidad de energa estrictamente necesaria para no rebasar
su duracin normal y su desarrollo sano. Alargando desmedidamente la jornada de
trabajo, puedes arrancarme en un solo da una cantidad de energa superior a la que yo
alcanzo a reponer en tres. Por este camino, lo que t ganas en trabajo lo pierdo yo en
sustancia energtica. Una cosa es usar m fuerza de trabajo y otra muy distinta
desfalcarla. Calculando que el perodo normal de vida de un obrero medio que trabaje
racionalmente es de 30 aos, tendremos que el valor de m fuerza de trabajo, que t me
abonas un da con otro, representa 1/365x30 o sea 1/10950 de 365 X 30 su valor total.
Pero si dejo que la consumas en 10 aos y me abones 1/10950 en vez de 1/3650 de su
valor total, resultar que slo me pagas 1/3 de su valor diario, robndome, por tanto 2/3
diario del valor de mi mercanca. Es como si me pagases la fuerza de trabajo de un da,
empleando la de tres. Y esto va contra nuestro contrato y contra la ley del cambio de
mercancas. Por eso exijo una jornada de trabajo de duracin normal, y, al hacerlo, s
que no tengo que apelar a tu corazn, pues en materia de dinero los sentimientos salen
sobrando. Podrs ser un ciudadano modelo, pertenecer acaso a la Liga de proteccin de
los animales y hasta vivir en olor de santidad, pero ese objeto a quien representas frente
a m no encierra en su pecho un corazn. Lo que parece palpitar en l son los latidos del
mo. Exijo, pues, la jornada normal de trabajo, y, al hacerlo, no hago ms que exigir el
valor de mi mercanca, como todo vendedor.6
Como se ve, fuera de lmites muy elsticos, la mercanca del cambio de mercancas no
traza directamente un limite a la jornada de trabajo, ni, por tanto, a la plusvala.
Pugnando por alargar todo lo posible la jornada de trabajo, llegando incluso, si puede, a
convertir una jornada de trabajo en dos, el capitalista afirma sus derechos de comprador.
De otra parte, el carcter especfico de la mercanca vendida entraa un limite opuesto a
su consumo por el comprador, y al luchar por reducir a una determinada magnitud
normal la jornada de trabajo, el obrero reivindica sus derechos de vendedor. Nos
encontramos, pues, ante una antinomia, ante dos derechos encontrados, sancionados y
acuados ambos por la ley que rige el cambio de mercancas. Entre derechos iguales y
contrarios, decide la fuerza. Por eso, en la historia de la produccin capitalista, la
reglamentacin de la jornada de trabajo se nos revela como una lucha que se libra en
torno a los lmites de la jornada; lucha ventilada entre el capitalista universal, o sea, la
clase capitalista, de un lado, y de otro el obrero universal, o sea, la clase obrera.
2. El hambre de trabajo excedente. Fabricante y boyardo
EI trabajo excedente no fue inventado por el capital. Donde quiera que una parte de la
sociedad posee el monopolio de los medios de produccin nos encontramos con el
fenmeno de que el trabajador, libre o esclavizado, tiene que aadir al tiempo de trabajo
necesario para poder vivir una cantidad de tiempo suplementario, durante el cual trabaja
para producir los medios de vida destinados al propietario de los medios de produccin7
dando lo mismo que este propietario sea el "kalos kagathos" (45) ateniense, el tecrata

192

etrusco, el civis romanus, el barn normando, el esclavista norteamericano, el boyardo


de la Valaquia, el terrateniente moderno, o el capitalista.8 Sin embargo, es evidente que
en aquellas sociedades econmicas en que no predomina el valor de cambio, sino el
valor de uso del producto, el trabajo excedente se halla circunscrito a un sector ms o
menos amplo de necesidades, sin que del carcter mismo de la produccin brote un
hambre insaciable de trabajo excedente. Por eso donde en la Antigedad se revela el
ms espantoso trabajo sobrante es all donde se trata de producir el valor de cambio en
su forma especifica de dinero, es decir, en la produccin de oro y plata. En estas ramas,
la forma oficial del trabajo excedente son los trabajos forzados llevados hasta la muerte.
Para convencerse de ello, basta leer a Diodoro Siculo.9 Sin embargo, en el mundo
antiguo esto no pasa de ser excepcional. Pero, tan pronto como los pueblos cuyo
rgimen de produccin se vena desenvolviendo en las formas primitivas de la
esclavitud, prestaciones de vasallaje, etc., se ven atrados haca el mercado mundial, en
el que impera el rgimen capitalista de produccin y donde se impone a todo el inters
de dar salida a los productos para el extranjero, los tormentos brbaros de la esclavitud,
de la servidumbre de la gleba, etc., se ven acrecentados por los tormentos civilizados
del trabajo excedente. Por eso en los Estados norteamericanos del Sur el trabajo de los
negros conserv cierto suave carcter patriarcal mientras la produccin se circunscriba
sustancialmente a las propias necesidades. Pero, tan pronto como la exportacin de
algodn pas a ser un resorte vital para aquellos Estados, la explotacin intensiva del
negro se convirti en factor de un sistema calculado y calculador, llegando a darse casos
de agotarse en siete aos de trabajo la vida del trabajador. Ahora, ya no se trataba de
arrancarle una cierta cantidad de productos tiles. Ahora, todo giraba en torno a la
produccin de plusvala por la plusvala misma. Y otro tanto aconteci con las prestaciones
de vasallaje, v. gr. en los principados del Danubio.
Ofrece especial inters comparar el hambre de plusvala que impera en los principados
del Danubio con la que reina en las fbricas inglesas, por una razn: porque en las
prestaciones de los vasallos la plusvala reviste una forma sustantiva y tangible.
Supongamos que la jornada de trabajo abarca 6 horas de trabajo necesario y 6 horas de
trabajo excedente. Tendremos que el obrero libre suministra al capitalista, al cabo de la
semana, 6 X 6, es decir, 36 horas de trabajo sobrante. Es lo mismo que s trabajase 3 das
de la semana para l mismo y 3 das gratis para el capitalista. Slo que esto no se ve. El
trabajo excedente y el trabajo necesario se confunden, formando un bloque. Podramos,
por tanto, expresar tambin esta proporcin diciendo que de cada minuto de trabajo del
obrero trabaja 30 segundos para si y 30 segundos para el capitalista, y as
sucesivamente. En las prestaciones del vasallo las cosas se presentan de otro modo. El
trabajo necesario que realiza, por ejemplo, el campesino de la Valaquia para poder vivir
no se confunde en el espacio con el trabajo excedente que rinde para el boyardo. El
primero lo realiza en su propia tierra, el segundo en la finca del seor. Las dos partes
que integran el tiempo de trabajo adoptan, por tanto, una existencia independiente. Bajo
la forma de prestacin de vasallaje, el trabajo excedente aparece claramente desglosado
del trabajo necesario. Esta forma diversa de manifestarse no altera para nada,
evidentemente, la proporcin cuantitativa entre ambas clases de trabajo. Tres das de
trabajo excedente a la semana siguen siendo, llmense prestacin de vasallaje o trabajo
asalariado, tres das de trabajo por los que el obrero no percibe equivalente alguno. Sin
embargo, para el capitalista, el hambre de trabajo excedente se traduce en el impulso

193

desmedido de alargar la jornada de trabajo, mientras que para el boyardo provoca,


sencillamente, la codicia de aumentar los das de prestacin.10
En los principados del Danubio, las prestaciones de los vasallos llevaban aparejadas
rentas en especie y todo lo que constituye el aparato de la servidumbre de la gleba;
aquellas prestaciones constituan, sin embargo, el tributo principal abonado a la clase
gobernante. Donde esto acontece, lo normal es que la servidumbre de la gleba surja de
las prestaciones de vasallaje, y no a la inversa.11 Tal, por ejemplo, en las provincias
rumanas. El rgimen primitivo de produccin de estos territorios se basaba en la
propiedad colectiva, pero no al modo eslavo, ni mucho menos al modo indio. Una parte
de las tierras se cultivaba individualmente por los miembros de la colectividad, como
propiedad individual libre; otra parte el ager publicus (46) era cultivada en comn. Una
parte de los productos de este trabajo colectivo se destinaba a formar un fondo de
reserva para hacer frente a las malas cosechas y a otras eventualidades; otra parte, a
alimentar el erario, a sufragar los gastos de la guerra, de la religin y dems atenciones
colectivas. Andando el tiempo, los dignatarios guerreros y eclesisticos usurparon la
propiedad colectiva y sus prestaciones. El trabajo de los campesinos libres sobre sus
tierras colectivas se convirti en trabajo de vasallos para los usurpadores de la propiedad
comunal. A la par con esto, fueron desarrollndose toda una serie de relaciones de
vasallaje, relaciones que, sin embargo, slo tenan una existencia de hecho. Hasta que
Rusia, la redentora universal, so pretexto de abolir el vasallaje, elev esas relaciones a
ley. Huelga decir que el Cdigo de trabajo de prestacin, proclamado en 1831 por el
general ruso Kisselev, haba sido dictado por los propios boyardos. De este modo, Rusia
se atraa de un golpe a los magnates de los principados del Danubio y se ganaba las
simpatas charlatanescas de los cretinos liberales de toda Europa.
Segn el Rglement organique (47) como se titulaba aquel Cdigo del vasallaje, el
campesino de la Valaquia viene obligado a entregar al pretendido propietario de la
tierra que trabaja, adems de toda una serie de tributos en especie, que se detallan: 1
doce das de trabajo de carcter general, 2 un da de trabajo en el campo y 3 un da de
recogida y transporte de lea. Sumna summarum (48) 14 das al ao. Sin embargo, dando
pruebas de una gran perspicacia en materia de Economa poltica, el da de trabajo no se
interpreta aqu en su sentido ordinario, sino como la jornada de trabajo necesaria para
crear un producto diario medio; y da la casualidad de que este producto diario medio se
determina con tal amplitud, que ni un cclope podra rendirlo en 24 horas. Es el propio
"Rglement" el que declara con palabras secas de autntica irona rusa, que por 12 das
de trabajo se debe entender el producto de un trabajo de 36 das, por un da de trabajo
de campo tres das, y por un da de recogida y transporte de lea tambin el triple. Total:
42 das de prestacin. Pero, a esto hay que aadir la llamada "yobagia", o sean las
prestaciones adeudadas al seor de la tierra para atender a las necesidades
extraordinarias de la prestacin. Cada aldea viene obligada a rendir un determinado
contingente anual para la "yobagia", contingente proporcional a su censo de poblacin.
Estas prestaciones adicionales se calculan a razn de 14 das al ao para cada campesino
de la Valaquia. Tenemos, pues, que el trabajo de vasallaje prescrito por la ley asciende a
56 jornadas de trabajo al ao. En la Valaquia, el ao agrcola slo cuenta, por razn del
mal clima de aquella regin, 210 das, de los que hay que descontar 40 domingos y das
festivos y 30, por trmino medio, en que no se puede trabajar por el mal tiempo: total,
70. Quedan 140 das de trabajo tiles. La proporcin existente entre el trabajo de

194

vasallaje y el trabajo necesario 56/84, o sea el 66 2/3 por ciento, expresa una cuota de
plusvala muy inferior a la que regula el trabajo del obrero agrcola o fabril ingls. Pero,
tngase en cuenta que se trata solamente del trabajo de prestacin exigido por la ley. El
Rglement organique, animado de un espritu todava ms "liberal" que la legislacin
fabril inglesa, da todo gnero de facilidades para su transgresin. Despus de convertir
los 12 das de prestacin en 54, reglamenta el trabajo nominal de cada uno de los 54
jornadas de prestacin d tal modo, que tienen necesariamente que imponer una
sobretasa sobre las jornadas siguientes. As, por ejemplo, se dispone que en un da
habr que escardarse una extensin de tierras que en las tierras de maz exige mucho
ms tiempo, v. gr., el doble. En algunas labores agrcolas la ley puede ser interpretada
de tal modo, que el da de prestacin comience en el mes de mayo y termine en el mes
de octubre. Y en Moldavia las normas son todava ms duras. "Los doce das de
prestacin que prescribe el "Rglement organique" exclamaba un boyardo embriagado
por su triunfo vienen a ser unos 365 das al ao!"12
Y si el "Rglement organique" de los principados del Danubio es una expresin positiva
del hambre insaciable de trabajo excedente, sancionada en cada uno de sus artculos,
los Factory Acts ingleses son una expresin negativa del mismo fenmeno. Estas leyes
fabriles vienen a poner un freno a la avidez del capital, a su codicia de explotar sin
medida la fuerza de trabajo, limitando coactivamente la jornada de trabajo por imperio del
Estado, por imperio de un Estado gobernado por capitalistas y terratenientes.
Prescindiendo del movimiento obrero, cada da ms fuerte y amenazador, esta traba
puesta al trabajo fabril fue dictada por la misma necesidad que trajo el guano a las tierras
inglesas. La misma codicia ciega que en un caso agot la sustancia de la tierra, atent en
el otro contra las races de la fuerza vital de la nacin. De ello son sntomas tan
elocuentes las epidemias peridicas como el descenso de la talla de los soldados en
Alemania y en Francia.13
El Factory Act de 1850, vigente en la actualidad (1867), autoriza como media diaria de
trabajo, en los das de semana, 10 horas: durante los primeros 5 das de la semana 12
horas, de las 6 de la maana a las 6 de la tarde, de las que la ley descuenta meda hora
para el almuerzo y una hora para la comida, quedando, por tanto, 10 horas, y los
sbados 8 horas, desde las 6 de la maana a las 2 de la tarde, menos media hora para el
almuerzo. Quedan, pues, 60 horas de trabajo, 10 por cada uno de los 5 primeros das y
7 el ltimo da de la semana14. La ley nombra vigilantes especiales, que dependen
directamente del ministerio de la Gobernacin: los inspectores de fbrica, cuyos informes
publica semestralmente el Parlamento. Estos informes constituyen, pues, una estadstica
permanente y oficial para documentar el hambre de trabajo excedente de los
capitalistas.
Detengmonos un momento a escuchar a los inspectores de fbrca.15
"El fabricante tramposo abre el trabajo un cuarto de hora, a veces ms, a veces menos,
antes de las 6 de la maana y lo cierra un cuarto de hora, a veces ms, a veces menos,
despus de las 6 de la tarde. Recorta a la meda hora nominalmente concedida para el
almuerzo, 5 minutos del comienzo y 5 del final y escamotea 10 minutos al comienzo y al
final de la hora prevista para la comida. Los sbados pone fin al trabajo un cuarto de hora
ms tarde de las 2. a veces ms, a veces menos. Por todos estos procedimientos, logra
reunir:

195

Antes de las 6 de la maana


Despus de las 6 de la tarde
Del almuerzo
De la comida
Los sbados
Antes de las 6 de la maana
Despus del almuerzo
Despus de las 2 de la tarde

15 minutos Total en 5 das:


15 minutos 300 minutos
10 minutos
20 minutos
60 minutos

15 minutos
10 minutos
15 minutos

Ganancia total al
cabo
de
la
semana:
300
minutos

0 sea, 5 horas y 40 minutos semanales, que, multiplicadas por 50 semanas de trabajo y


deduciendo 2 semanas de das de fiesta y dems interrupciones, hacen un total de 27
das de trabajo 16
"Alargando la jornada de trabajo 5 minutos al da sobre su duracin normal, se ganan
dos das y medio de produccin al cabo del ao."17 Una hora de ms todos los das,
conseguida a fuerza de hurtar un pedacito de tiempo aqu y all, convierte los 12 meses
del ao en 13."l8
Las crisis que vienen a interrumpir la produccin y que slo permiten trabajar algunos
das de la semana, no merman, naturalmente, la codicia de alargar la jornada de trabajo.
Cuantos menos negocios se hagan, mayor ha de ser la ganancia obtenida por los
negocios hechos. Cuanto menos tiempo se trabaje, ms tiempo de trabajo excedente hay
que arrancar. Oigamos, por ejemplo, cmo se expresan los inspectores de fbrica en sus
informes acerca del perodo de crisis de 1857 a 1858:
"Parecer un contrasentido que se den casos de trabajo prolongado abusivamente en
momentos en que el comercio marcha tan mal, pero es precisamente el mal estado de los
negocios lo que incita a gentes sin escrpulos a cometer abusos; de este modo, se
aseguran una ganancia extraordinaria..." "A la par que en m distrito dice Leonhard
Horner han sido definitivamente abandonadas 122 fbricas, hallndose cerradas 143 y
el resto condenadas a trabajar slo una parte de la semana, contina desarrollndose el
trabajo abusivo por encima de la jornada legal."19 "A pesar dice Mr. Howell de que en
la mayora de las fbricas la crisis slo permite trabajar la mitad del tiempo, sigo
recibiendo el mismo nmero de quejas acerca de los abusos que se cometen, mermando
el tiempo legalmente tasado a los obreros para sus comidas y descansos, con objeto de
escamotearles (to snatche) media hora o tres cuartos de hora al cabo del da."20
Y con el mismo fenmeno volvemos a encontrarnos, aunque en escala ms reducida,
durante la espantosa crisis algodonera de 1861 a 1865.21
"A veces, cuando sorprendemos a obreros trabajando durante las horas de comida o a
horas ilegales, se alega que no quieren abandonar la fbrica en modo alguno y que hay
que apelar a la fuerza para obligarlos a interrumpir su trabajo (limpieza de las mquinas,
etc.), sobre todo los sbados por la tarde. Pero el hecho de que los obreros sigan en la
fbrica despus de parar las mquinas se debe sencillamente a que durante las horas
legales de trabajo, desde las 6 de la maana a las 6 de la tarde, no se les deja ni un
momento libre para ejecutar esas faenas."22

196

"Para muchos fabricantes, esa ganancia extraordinaria que puede obtenerse alargando
el trabajo por encima de la jornada legal es una tentacin irresistible. Especulan sobre la
probabilidad de que no sern descubiertos y se hacen cuenta de que, aunque los
descubran, la insignificancia de las multas y de las costas judiciales les dejar todava un
saldo ganancioso"23 "All donde el tiempo abusivo se consigue por medio de la
multiplicacin de pequeos hurtos (a multiplication of small thejts) al cabo del da, los
inspectores tropiezan con dificultades de prueba casi nsuperables".24 Estos "pequeos
hurtos" inferidos por el capital al tiempo de que el obrero dispone para comer y
descansar son calificados tambin por los inspectores de fbrica como "petty pilferings
of minutes", rateras de minutos25 "snatching a few minutes", escamoteo de unos cuantos
mnutos,26 o, para emplear el lenguaje tcnico de los obreros, nibbling and cribbling at
meal times [pellizcar y mordisquear las horas de las comidas].27
Como se ve, en este ambiente, la creacin de plusvala por el trabajo excedente no
guarda ningn secreto. "Autorceme usted me dijo un fabricante muy respetable para
hacer trabajar a mis obreros 10 minutos diarios de ms, y me meter usted en el bolsillo
1,000 libras esterlinas al cabo del ao."28 "Los tomos del tiempo son los elementos
creadores de la ganancia"29
Nada ms caracterstico en este respecto que el nombre de "full timers" que se da a los
obreros que trabajan todo el tiempo, reservando el de "half timers" para los nios
menores de 13 aos, a los que la ley slo autoriza para trabajar durante 6 horas.30 Aqu,
el obrero no es ms que tiempo de trabajo personificado. Todas las diferencias, todos los
matices individuales se borran en la diferencia capital de "obreros de tiempo completo" y
"obreros de medio tiempo"
3. Ramas industriales inglesas sin lmite legal de explotacin
Hasta aqu, hemos observado el instinto de prolongacin de la jornada, el hambre
insaciable de trabajo excedente, en un terreno en que los abusos desmedidos, no
sobrepujados, como dice un economista burgus de Inglaterra, por las crueldades de los
espaoles contra los indios en Amrica,31 obligaron por fin a atar el capital a las cadenas
de la ley. Volvamos ahora la vista a algunas ramas de la produccin en que el
estrujamiento de la fuerza de trabajo del obrero se halla an, o se hallaba hasta hace
poco, libre de toda traba.
"Presidiendo una asamblea, celebrada en el saln municipal de fiestas de Nottingham el
14 de enero de 1860, Mr. Broughton, un County Magistrate (50), declar que en el sector
de la poblacin urbana que viva de la fabricacin de encajes reinaba un grado de tortura
y miseria desconocidos en el resto del mundo civilizado... A las 2, a las 3, a las 4 de las
maana, se sacan a la fuerza de sus sucias camas a nios de 9 a 10 aos, y se les obliga a
trabajar para ganarse un msero sustento hasta las 10, las 11 y las 12 de la noche,
mientras su musculatura desaparece, su figura se va haciendo ms y ms raqutica, los
rasgos de su cara se embotan y todo su ser adquiere un ptreo torpor, que con slo
contemplarlo hace temblar. No nos extraa que Mr. Mallet y otros fabricantes
interviniesen para protestar contra toda discusin... El sistema, tal como lo ha descrito el
rev. Montagu Valpy, es un sistema de esclavitud desenfrenada en todos los sentidos, en el
social, en el fsico, en el moral y en el intelectual... Qu pensar de una ciudad en la que
se celebra una asamblea pblica para pedir que la jornada de trabajo de los hombres se
reduzca a 18 horas al da!?... Nos hartamos de clamar contra los plantadores de Virginia y

197

de las Carolinas. Pero, es que sus mercados de negros, aun con todos los horrores del
ltigo y del trfico en carne de hombres, son ms abominables que esta lenta carnicera
humana que se ha montado aqu para fabricar velos y cuellos de encaje en provecho del
capitalista?"32
La cermica (potterie) de Staffordshire ha sido objeto de tres encuestas parlamentarias en
el transcurso de los ltimos 22 aos. Los resultados de estas encuestas aparecen
registrados en el informe elevado en 1841 por Mr. Scriven a los Children's Employment
Commissioners, en el informe redactado en 1860 por el Dr. Greenhow y publicado por
orden del funcionario mdico del Privy Council (Public Health, 3 rd Report, I, 11213) y en
el informe cursado en 1863 por Mr. Longe y que figura en el First Report of the Children's
Emp1oyment Commission de 13 de junio de 1863. Para nuestro objeto, bastar con tomar
de los informes de 1860 y 1863 unas cuantas declaraciones testificales de los propios
nios explotados. Arrancando de los nios, se podrn sacar las conclusiones referentes a
los adultos, sobre todo en lo tocante a las mujeres y a las nias, y tngase en cuenta que
se trata de una industria junto a la cual las hilanderas de algodn y otras semejantes
podran pasar por industrias hasta agradables y sanas.33
Guillermo Wood, de 9 aos, "tena 7 aos y 10 meses cuando comenz a trabajar". Se le
dedic desde el primer momento a "runmoulds" (es decir, a transportar al secadero las
piezas acabadas y devolver al taller las formas vacas). Entra todos los das, menos los
domingos, a las 6 de la maana y, abandona el trabajo a las 9 de la noche
aproximadamente. "Trabajo todos los das de la semana hasta las 9. Llevo as, por
ejemplo, 7 y 8 semanas." Resultado: 15 horas de trabajo diario para un nio de siete
aos! J. Murray, de doce aos, declara: "I run moulds and turn jgger" (darle a la rueda).
"Entro hacia las 6, y a veces hacia las 4 de la maana. Ayer trabaj toda la noche, hasta
las 8 de la maana de hoy. No me met en la cama desde la noche anterior. Conmigo,
trabajaron toda la noche 8 o 9 chicos ms. Todos, menos uno, han vuelto a entrar al
trabajo hoy por la maana. A m me pagan 3 chelines y 6 peniques a la semana. Cuando
me quedo trabajando toda la noche, no cobro ms. Durante estas ltimas semanas, he
trabajado dos noches enteras." Fernybough, chico de 10 aos: "No dispongo siempre de
una hora entera para comer: muchas veces, todos los jueves, viernes y sbados, no me
dejan ms que media hora "34
El Dr. Greenhow declara que el lmite de vida en los distritos alfareros de Stoke upon
Trent y Wolstanton es extraordinariamente corto. Aunque en el distrito de Stoke slo
trabajan en esta industria el 30.6 % y en el de Wolstanton el 30.4 %, del censo masculino
superior a veinte aos, ms de la mitad de los hombres de esta categora que mueren de
tuberculosis en el primer distrito, y hacia unos 2/5 de los que fallecen de las mismas
enfermedades en el segundo distrito mencionado son alfareros. El Dr. Boothroyd,
mdico de Hanley, declara: "Cada nueva generacin de alfareros es ms raqutica y ms
dbil que la anterior." Y lo mismo declara otro mdico, Mr. McBean: "En los 25 aos que
llevo ejerciendo la profesin entre los alfareros, he observado cmo progresaba a ojos
vistas la degeneracin de esta clase, comprobada en el descenso de peso y talla." Estos
testimonios estn tomados del informe presentado por el Dr. Greenhow en 1860.35
He aqu ahora algunos datos tomados del informe de los comisarios de 1863: El Dr. J. T.
Arledge, mdico director del Hospital de North Staffordshire, declara: "Como clase, los
alfareros, hombres y mujeres, representan...un sector de poblacin fsica y moralmente
degenerado. Son, por regla general, raquticos, mal formados y muchas veces estrechos

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de pecho. Envejecen prematuramente y viven poco; flemticos y anmicos, su dbil


constitucin se revela en tenaces ataques de dispepsia, perturbaciones del hgado y los
riones y reumatismo. Pero, las enfermedades a que se hallan ms expuestos son las del
pecho: neumona, tuberculosis, bronquitis y asma. Hay, incluso, una forma de asma
peculiar en ellos y que se conoce con el nombre de asma del alfarero o tisis del alfarero.
La escrofulosis de las amgdalas, de los huesos y de otras partes del cuerpo es
enfermedad que padecen ms de las dos terceras partes de los alfareros. Y s la
degeneracin (degenerescence) de los habitantes de este distrito no es todava mayor, se
debe a que sus pobladores se reclutan en las aldeas del contorno y a los enlaces
matrimoniales con razas sanas." Mr. Charles Pearson, que era hasta hace poco House
Surgeon(51) del mismo hospital, escribe, en carta dirigida al comisario Longe y otros:
"Slo puedo hablar por observacin personal y no sobre datos estadsticos, pero no
puedo por menos de decir que mi indignacin estallaba cada vez que tena que
contemplar aquellas pobres criaturas cuya salud serva de pasto a la codicia de sus
padres y de sus patronos." El declarante enumera las causas de las enfermedades de los
alfareros y hace culminar la enumeracin en las long bours ("largas horas de trabajo"). El
informe de los comisarios confa en que "una manufactura tan destacada ante los ojos del
mundo no siga llevando por mucho tiempo la mcula de que sus grandes avances vayan
aparejados con la degeneracin fsica, toda suerte de sufrimientos corporales y la
muerte prematura de la poblacin obrera a cuyo trabajo y a cuya pericia debe esa
industria resultados tan magnficos."36 Y otro tanto puede decirse de la industria alfarera
escocesa.37
La manufactura de cerillas data de 1833, en que se invent la aplicacin del fsforo a la
cerilla. A partir de 1845, esta industria comienza a propagarse rpidamente por
Inglaterra, difundindose por los sectores ms densos de poblacin de Londres y por
Manchester, Birmingham, Liverpool, Bristol, Norwich, Newcastle, Glasgow, etc., y con
ella el trismo, enfermedad que un mdico viens descubre ya en 1845 como
caracterstica de los cerilleros. La mitad de los obreros de esta industria son nios
menores de 13 aos y jvenes de menos de 18. La manufactura cerillera tiene tal fama de
malsana y repugnante, que slo le suministra nios, "nios andrajosos, hambrientos,
abandonados y sin educar", la parte ms desamparada de la clase obrera, viudas medio
muertas de hambre, etc.38 De los testigos de esta industria examinados por el comisario
White (1863), 250 tenan menos de 18 aos, 50 menos de 10, 10 menos de 8, y 5 no haban
cumplido an los 6 aos. Jornadas de trabajo de 12 a 14 y 15 horas, trabajo nocturno,
comidas sin horas fijas y casi siempre en los mismos lugares de trabajo, apestando a
fsforo.39 En esta manufactura, el Dante encontrara superadas sus fantasas infernales
ms crueles.
En las fbricas de alfombras, las clases ms bastas se imprimen a mquina, las de calidad
ms fina a mano (block printing). Los meses en que hay ms demanda, y por tanto ms
trabajo, caen entre comienzos de octubre y fines de abril. Durante estos meses, suele
trabajarse casi sin interrupci6n desde las 6 de la maana hasta las 10 de la noche, y aun
muy avanzada sta.
J. Leach declara: "El invierno pasado (1862), de las 19 muchachas empleadas en el taller,
tuvieron que abandonar el trabajo 6, a consecuencia de enfermedades adquiridas por
exceso de trabajo. Para que no decaigan en sus tareas, no tengo ms remedio que
gritarles." W. Duffy: "Muchas veces, los nios no podan abrir los ojos, de cansados que

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estaban; a nosotros mismos nos ocurra no pocas veces lo mismo." J. Lightbourne: "Tengo
13 aos...El invierno pasado trabajbamos hasta las 9 de la noche, y el invierno anterior
hasta las 10. El invierno pasado, llegaba a casa casi todas las noches llorando de lo que
me dolan los pies." G. Apsden: "Cuando ese chico tena 7 aos, sola llevarle a hombros
sobre la nieve y trabajaba casi siempre 16 horas diarias!.... No pocas veces, tena que
arrodillarme para darle de comer junto a la mquina, pues no poda abandonarla ni
pararla." Smith, socio y gerente de una fbrica de Manchester: "Nosotros [se refiere a
"sus" obreros, los que trabajan para "nos"] trabajamos sin interrumpir las faenas para
comer, de modo que la jornada de 10 horas termina a las 4 y media, y lo dems es
trabajo extraordinalio.40 (Dudamos mucho que el seor Smith no pruebe bocado durante
las 10 horas y media.) Nosotros (contina el mismo seor Smith) rara vez acabamos antes
de las 6 de la tarde (se refiere al funcionamiento de "sus" mquinas de fuerza de trabajo),
de modo que en realidad casi todo el ao rendimos (dem de dem) trabajo
extraordinario... Los nios y los adultos (152 nios y jvenes menores de 18 aos y 140
adultos) han venido a trabajar unos con otros, durante los ltimos 18 meses, por trmino
medio, cuando menos, 7 das a la semana, o sean 78 horas y media semanales. En 6
semanas, hasta el 2 de mayo de este ao (1863), el promedio de trabajo fue ms alto: 8
das, o sean 84 horas semanales!" Pero, este mismo seor Smith, tan aficionado al pluralis
malestatis,(52) aade: "El trabajo a la mquina es fcil." Los que emplean el block prnfig
dicen lo mismo: "el trabajo manual es ms sano que el trabajo a la mquina". Y los
seores fabricantes, en bloque, se declaran indignados contra la proposicin de "parar
las mquinas, por lo menos, durante las comidas". "Una ley dice Mr. Otley, director de
una fbrica de alfombras en Borough (Londres) que permitiese trabajar desde las 6 de
la maana hasta las 6 de la tarde, nos (!) parecera muy bien, pero las horas del Factory
Act desde las 6 de la maana hasta las 6 de la tarde no sirven para nosotros(!)... Nuestra
mquina se para durante la comida (qu magnanimidad!). Esta parada no origina
ninguna prdida considerable de papel ni de color." "Pero aade, con un gesto de
simpata el informante comprendo que se rehuya la prdida que esto lleva aparejada." El
informe del comisario opina candorosamente que el temor de algunas "empresas
destacadas" a perder tiempo, es decir, tiempo de apropiacin de trabajo ajeno, y por
tanto, a "perder ganancia" no es "razn suficiente" para "hacer perder" la comida de
medioda durante 12 a 16 horas a nios de menos de 13 aos y a jvenes menores de 18,
o para hacrsela ingerir como se hace ingerir a la mquina de vapor carbn y agua, a la
lana jabn, a los engranajes aceite, etc., durante el mismo proceso de produccin, como si
se tratase de una simple materia auxiliar del instrumento de trabajo.41
No hay en Inglaterra ninguna industria (prescindiendo del pan elaborado
mecnicamente, que comienza a abrirse paso), en que impere un rgimen de produccin
tan arcaico y tan precristiano (el que quiera verlo, no tiene ms que consultar los poetas
del imperio romano) como la de panadera. Ya hemos dicho que al capital le es
indiferente, por el momento, el carcter tcnico del proceso de trabajo de que se
aduea. Por el momento, lo toma como lo encuentra.
Las inverosmiles adulteraciones del pan, extendidas sobre todo en Londres, fueron
descubiertas y proclamadas por primera vez por el Comit "sobre adulteracin de
alimentos" nombrado por la Cmara de los Comunes (18501856) y por la obra del Dr.
Hassal "Adulterations detected".42 Fruto de estas revelaciones fue la ley dictada el 6 de
agosto de 1860 "for preventing the adulteration of articles of food and drink" (53) ley

200

perfectamente infructuosa, ya que en ella, como es lgico, se adopta la ms delicada


actitud para con todo aquel industrial que se propone "to turri an honest periny"(54) por
medio de la compra y venta de artculos adulterados.43 Por su parte, el Comit formul,
ms o menos candorosamente, su persuasin de que el comercio libre versaba
sustancialmente sobre materias adulteradas o "sofisticadas", como dicen los ingleses,
con ingeniosa frase. Es cierto; estos "sofistas" saben ms que Protgoras en eso de
convertir lo negro en blanco o viceversa y aventajan a los elatas en el arte de demostrar
ad oculos(55) la mera apariencia de todo lo real .44
De todos modos, este Comit parlamentario tuvo la virtud de concentrar la atencin del
pblico en el "pan de cada da", y por tanto en la industria panadera. Al mismo tiempo,
se alzaba al parlamento, en mtines y mensajes, el clamor de los oficiales panaderos
londinenses quejndose del exceso de trabajo, etc. Y el clamor se hizo tan apremiante,
que fue necesario nombrar Comisario real de instruccin a Mr. H. S. Tremenheere,
miembro de la Comisin parlamentara varias veces citada. Su informe,45 con las
declaraciones testificales adjuntas, removi no el corazn, sino el estmago del pblico.
El buen ingls, versado en su Biblia, sabia muy bien que el hombre no destinado por la
gracia de Dios a ser capitalista o terrateniente usufructuario de una sinecura, haba
nacido para ganarse el pan con el sudor de su frente; lo que no sabia era que le
obligaban a comer todos los das pan amasado con sudor humano, mezclado con
supuraciones de pstulas, telas de araa, cucarachas muertas y avena podrida, amn de
alumbre, arena y otros ingredientes minerales igualmente agradables. En vista de esto, y
sin guardar el menor miramiento a la santidad de la "industria libre", el parlamento (al
final de la legislatura de 1863), acord someter a la vigilancia de inspectores del Estado
la rama hasta entonces "libre" de la panadera, y por la misma ley se prohibi para los
obreros panaderos de menos de 18 aos el trabajo desde las 9 de la noche a las 5 de la
maana. Esta ltima clusula vale por unos cuantos volmenes, por la elocuencia con que
revela hasta qu lmites llega el exceso de trabajo en esta industria al parecer tan
patriarcal.
"Un oficial panadero comienza generalmente a trabajar hacia las 11 de la noche. Lo
primero que hace es preparar la masa, operacin fatigossima que dura media hora o
tres cuartos de hora, segn la cantidad de pan que haya de amasar y su finura. Luego, se
tiende en la tabla de amasar, que sirve al mismo tiempo de tapadera de la artesa en que
se prepara la masa, y duerme un par de horas con la cabeza apoyada en un saco de
harina y tapndose con otro. Enseguida viene un trabajo veloz e ininterrumpido de 4
horas, consistente en trabajar, pesar, modelar la masa, meterla en el horno, sacarla del
horno, etc. La temperatura de una panadera oscila entre 75 y 90 grados [24 y 32 C], y
en las panaderas pequeas ms bien es mayor que menor. Cuando se ha terminado la
faena de hacer panes, panecillos, bollos, etc., comienza la del reparto, y una buena parte
de los jornaleros que se han pasado la noche dedicados al duro trabajo que acabamos de
describir, se dedican durante el da a repartir el pan en canastos de casa en casa o a tirar
del carrito por la calle, sin perjuicio de acudir a la panadera a trabajar en los ratos que
esta ocupacin les deja libres. La jornada termina entre 1 y 6 de la tarde, segn la poca
y la cantidad de trabajo; otra parte de los oficiales trabaja en la panadera hasta ms de
meda noche."46 "Durante la temporada, los oficiales panaderos del Westend de Londres
empleados en las panaderas de precio "completo" comienzan a trabajar, por regla
general, haca las 11 de la noche y trabajan en las faenas de panadera hasta las 8 de la

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maana, sin ms interrupcin que una o dos pausas breves. Despus, se les emplea hasta
las 4, las 5, las 6 y hasta las 7 de la tarde en el reparto, y a veces en la propia panadera,
para la elaboracin del bizcocho. Acabadas estas faenas, disfrutan de un sueo de 6
horas, que muchas veces quedan reducidas a 5 y a 4. Los viernes, cl trabajo comienza
siempre ms temprano, hacia las 10 de la noche, y dura sin interrupcin, bien en la
elaboracin o en el reparto del pan, hasta las 8 de la noche del sbado siguiente o hasta
las 4 o las 5 de la maana del domingo, como suele ocurrir. En las panaderas de lujo,
que venden el pan a su "precio completo", suele trabajarse tambin los domingos
durante 4 o 5 horas, preparando el trabajo para el da siguiente... Los oficiales panaderos
que trabajan para "underselling masters" (aquellos que venden el pan por debajo de su
precio completo) y que representan, como ms arriba decamos, ms de la 3/4 de los
panaderos londinenses, tienen una jornada de trabajo todava ms larga, pero su faena
se circunscribe casi exclusivamente a la panadera, pues sus maestros, fuera del
suministro a pequeas tiendas, slo venden en el despacho propio. Al final de la
semana..., es decir, los jueves, el trabajo comienza aqu hacia las 10 de la noche y dura,
con breves interrupciones, hasta bien entrada la noche del domngo.47
Por lo que se refiere a los underselling masters, hasta el criterio burgus comprende que
"la concurrencia se basa en el trabajo no retribuido de los oficiales" (the unpaid labour of
the men).48 Y el fult priced baher (56) denuncia a sus competidores ante la Comisin
investigadora como ladrones de trabajo ajeno y adulteradores. "Slo engaando al
pblico y arrancando a sus oficiales 18 horas de trabajo por un salario de 12 horas
consiguen salir adelante."49
La adulteracin del pan y la formacin de una clase de panaderos que vende su
mercanca por debajo de su precio ntegro son fenmenos que comienzan a
desarrollarse en Inglaterra desde comienzos del siglo XVIII, al perder esta industria su
carcter gremial y aparecer detrs del maestro panadero nominal el capitalista, en figura
de harinero o de intermediario de la harina.50 Con ello se echaban las bases para la
produccin capitalista, para la prolongacin desmedida de la jornada de trabajo y para
el trabajo nocturno, aunque ste no se aclimatase seriamente en el mismo Londres hasta
1824.51
Por todo lo expuesto, no nos sorprender que el informe de la Comisin investigadora
clasifique a los oficiales panaderos entre los obreros de vida corta, pues, despus de
escapar con vida de las enfermedades infantiles que diezman todos los sectores de la
clase trabajadora, rara vez llegan a los 42 aos. Y a pesar de ello, la industria panadera
tiene siempre exceso de brazos en demanda de trabajo. En Londres, las fuentes de
suministro de estas "fuerzas de trabajo" son: Escocia, los distritos agrcolas del oeste de
Inglaterra, y Alemania.
En los aos de 1858 a 1860, los oficiales panaderos de Irlanda organizaron, por su cuenta,
grandes mtines de protesta contra el trabajo nocturno y dominical. El pblico, como
ocurri por ejemplo en el mitin de Dublin, en mayo de 1870, tom partido por ellos, con
la fogosidad proverbial de los irlandeses. Gracias a este movimiento, logr imponerse el
trabajo exclusivamente diurno en Wexford, Kilkenny, Clonmel, Waterford etc. "En
Limerick, donde como es sabido, las torturas de los obreros asalariados rebasaban toda
medida, este movimiento fracas por la oposicin de los maestros panaderos, y sobre
todo la de los maestros molineros. El ejemplo de Limerick determin un movimiento de
retroceso en Ennis y Tpperary. En Cork, donde el descontento pblico se manifestaba

202

en las formas ms vivas, los maestros hicieron fracasar el movimiento poniendo por obra
su derecho a dejar en la calle a los oficiales. En Dublin, los maestros desplegaron la
resistencia ms rabiosa y, persiguiendo a los oficiales que figuraban a la cabeza del
movimiento y sometiendo a los dems, los obligaron a plegarse al trabajo nocturno y
domincal."52 La comisin del gobierno ingls, armado en Irlanda hasta los dientes,
reconviene, en estos trminos de fnebre amargura, a los inexorables maestros
panaderos de Dublin, Limerick, Cork, etc.: "El Comit entiende que las horas de trabajo
se hallan circunscritas por leyes naturales que no pueden transgredirse impunemente.
Los maestros, al obligar a sus obreros a violentar sus convicciones religiosas, a
desobedecer las leyes del pas y a despreciar la opinin pblica (todas estas
consideraciones se refieren al trabajo dominical), envenenan las relaciones entre el
capital y el trabajo y dan un ejemplo peligroso para la moral y el orden pblico. El
Comit estima que el prolongar la jornada de trabajo ms de 12 horas supone una
usurpacin de la vida domstica y privada del obrero, que conduce a resultados morales
funestos, invadiendo la rbita domstica de un hombre e interponindose ante el
cumplimiento de sus deberes familiares como hijo, hermano, esposo y padre. Ms de 12
horas de trabajo tienden a minar la salud del obrero, provocan la vejez y la muerte
prematura y causan, por tanto, el infortunio de las familias obreras, a las que se priva de
los cuidados y del apoyo del cabeza de familia precisamente cuando ms lo necesitan."53
Pasemos ahora de Irlanda al otro lado del Canal, a Escocia. Aqu, el bracero del campo,
el hombre del arado, denuncia sus 13 a 14 horas de trabajo bajo el ms duro de los
climas, con 4 horas de trabajo adicional los domingos (en el pas de los santurrones),54 al
tiempo que ante un Gran Jury de Londres comparecen tres obreros ferroviarios, un
conductor de trenes, un maquinista y un guardabarrera. Una gran catstrofe ferroviaria
ha expedido al otro mundo a cientos de viajeros. La causa de la catstrofe reside en la
negligencia de los obreros ferroviarios. Estos declaran ante un jurado, unnimemente,
que hace 10 o 12 aos slo trabajaban 8 horas diarias. Durante los ltimos 5 o 6 aos, se
les haba venido aumentando la jornada hasta 14. 18 y 20 horas, y en pocas de mucho
trfico de viajeros, por ejemplo en las pocas de excursiones, la jornada era de 40 a 50
horas ininterrumpidas. Ellos eran seres humanos, y no cclopes. Al llegar a un
determinado momento, sus fuerzas fallaban y se adueaba de ellos el torpor. Su cerebro
y sus ojos dejaban de funcionar. El muy "honorable Jurado britnico" respondi a estas
razones con un veredicto envindoles a la barra como culpables de "homicidio", a la par
que, en una benvola posdata, apuntaba el piadoso voto de que los seores magnates
capitalistas de las empresas ferroviarias se sintiesen en adelante un poco ms generosos
al comprar las "fuerzas de trabajo" precisas y un poco ms "abstemios", "prudentes" o
"ahorrativos" al estrujar las fuerzas de trabajo compradas.55
De entre el abigarrado tropel de obreros de todas las profesiones, edades y sexos que
nos acosan por todas partes como a Odiseo las almas de los estrangulados y en cuyas
caras se lee a primera vista, sin necesidad de llevar bajo el brazo los Libros azules, el
tormento del exceso de trabajo, vamos a destacar por ltimo dos figuras, cuyo llamativo
contraste demuestra que para el capital todos los hombres son iguales: una modista y un
herrero.
En las ltimas semanas del mes de junio de 1863, toda la prensa de Londres publicaba
una noticia encabezada con este epgrafe "sensacional": "Death from simple Overwork"
["Muerta por simple exceso de trabajo"]. Tratbase de la muerte de la modista Mary

203

Anne Walkley, de veinte aos, empleada en un honorabilsimo taller de modistera de


lujo que explotaba una dama con el idlico nombre de Elisa. Gracias a ese episodio, se
descubra como cosa nueva la vieja y resabida histora56 de las pobres muchachas
obligadas a trabajar, un da con otro, 16 horas y media, y durante la temporada hasta 30
horas seguidas sin interrupcin, para lo cual haba que mantener muchas veces en
tensin su "fuerza de trabajo", cuando fallaba, por medio de sorbos de jerez, vino de
Oporto o caf. Estbamos precisamente en lo ms lgido de la temporada. Haba que
confeccionar en un abrir y cerrar de ojos, como si fuesen obra de hadas, aquellos
vestidos maravillosos con que las damas nobles iban a rendir homenaje, en una sala de
baile, a la princesa de Gales, recin importada. Mary Anne Walkley llevaba trabajando
26 horas y media seguidas con otras 60 muchachas, acomodadas en dos cuartos que no
encerraran ni la tercera parte de los metros cbicos de aire indispensable para respirar;
por las noches, dorman de dos en dos en una cama instalada en un agujero, donde con
unos cuantos tabiques de tabla se improvisaba una alcoba57. Y este taller era uno de los
mejores talleres de modas de Londres. Mary Anne Walkley cay enferma un viernes y
muri un domingo, sin dejar terminada, con gran asombro de su maestra Elisa, la ltima
pieza. El mdico Mr. Keys, a quien llamaron junto al lecho mortuorio cuando ya era
tarde, informa ante el "Coroners Jury" (57), con palabras secas: "Mary Anne Walkley
muri por exceso de horas de trabajo en un taller abarrotado de obreras y en una alcoba
estrechsima y mal ventilada." Pero, queriendo dar al mdico una leccin en materia de
bien vivir, el jurado declara: " La vctima ha fallecido de apopleja, si bien hay razn para
temer que su muerte ha sido acelerada por exceso de trabajo en un taller estrecho."
Nuestros "esclavos blancos", exclamaba al da siguiente el Morning Star, rgano de los
primates del librecambio Cobden y Brigth, "nuestros esclavos blancos son lanzados a la
tumba a fuerza de trabajo y agonizan y mueren en silencio".58
"Matarse trabajando es algo que est a la orden del da, no slo en los talleres de
modistas, sino en mil lugares, en todos los sitios en que florece la industria... Fijmonos
en el ejemplo del herrero. Segn los poetas, no hay oficio ms vital ni ms alegre que
ste. El herrero se levanta antes de que amanezca y arranca al hierro chispas antes de
que luzca el sol: come, bebe y duerme como ningn otro hombre, y es cierto que,
atenindonos al puro aspecto fsico, la situacin del herrero seria inmejorable, s no
trabajase ms de lo debido. Pero, sigamos sus huellas en la ciudad y veamos el agobio
de trabajo que pesa sobre sus hombros fornidos y el lugar que ocupa esta profesin en
los ndices de mortalidad de nuestro pas. En Marylebone (uno de los barrios ms pobres
de Londres) muere todos los aos un 3 1 por 100 de herreros, o sea, 11 hombres, cifra
que rebasa el grado medio de mortalidad de los hombres adultos en Inglaterra. Esta
ocupacin, que es casi un arte instintivo de la humanidad, impecable de por si, se
convierte por el simple exceso de trabajo, en aniquiladora del hombre que la
desempea. El hombre puede descargar tantos martillazos diarios, andar tantos pasos,
respirar tantas o cuantas veces, ejecutar tanta o cuanta tarea, viviendo de este modo 50
aos, v. gr., por trmino medio. Pero se le obliga a descargar tantos o cuantos martillazos
ms, a andar tantos o cuantos pasos ms, a respirar tantas o cuantas veces ms durante el
da, y todo ello junto hace que su desgaste diario de vida sea una cuarta parte mayor. Se
lanza al ensayo, y el resultado de todo esto es que ejecute una cuarta parte ms de tarea
durante un perodo limitado, viviendo 37 aos en vez de vivir 50."59

204

4. Trabajo diario nocturno. El sistema de turnos


El capital constante, es decir, los medios de produccin, no tienen, considerados desde
el punto de vista del proceso de incrementacin del capital, ms finalidad que absorber
trabajo, absorbiendo con cada gota de trabajo una cantidad proporcional de trabajo
excedente. Mientras estn inmviles, su simple existencia implica una prdida negativa
para el capitalista, ya que durante el tiempo que permanecen inactivos representan un
desembolso ocioso de este capital, y esta prdida se convierte en positiva tan pronto
como su paralizacin exige desembolsos adicionales para reanudar el trabajo.
Prolongando la jornada de trabajo por encima de los lmites del da natural, hasta invadir la
noche, no se consigue ms que un paliativo, slo se logra apagar un poco la sed
vampiresa de sangre de trabajo vivo que siente el capital. Por eso es algo inmanente a la
produccin capitalista la ambicin de absorber trabajo durante las 24 horas del da.
Pero, como esto es fsicamente imposible estrujando da y noche sin interrupcin las
mismas fuerzas de trabajo, para vencer este obstculo fsico no queda ms camino que
relevar las fuerzas de trabajo devoradas durante el da y durante la noche, relevo que
admite diferentes mtodos, pudiendo por ejemplo organizarse de tal modo, que una
parte del personal obrero trabaje una semana de da y otra de noche, etc. Como es
sabido, este sistema de relevos o rgimen de turnos era el aplicado durante el periodo
juvenil y prspero de la industria algodonera inglesa, entre otras, y es tambin el que
florece actualmente en las hilanderas de algodn del departamento de Mosc. Como
sistema, este proceso de produccin de 24 horas diarias slo impera hoy en muchas
ramas industriales inglesas todava libres, v. gr., en los altos hornos, forjas, talleres de
laminacin y otras manufacturas de metales de Inglaterra, Gales y Escocia. En estas
industrias, el proceso de trabajo no slo abarca las 24 horas de los 6 das de labor, sino
tambin, en su mayor parte, las 24 horas del domingo. El personal obrero est formado
por hombres y mujeres adultos y nios de ambos sexos. La edad de los nios y jvenes
oscila desde los 8 (en algunos casos desde los 6) hasta los 18 aos.60 En algunas ramas,
las muchachas y las mujeres trabajan tambin durante la noche mezcladas con los
hombres.61
Dejando a un lado los daos que en general acarrea el trabajo nocturno,62 la duracin
ininterrumpida del proceso de produccin durante las 24 horas del da y de la noche
brinda una magnfica y gratsima ocasin para rebasar las fronteras de la jornada
nominal de trabajo. As, por ejemplo, en las ramas industriales que mencionbamos ms
arriba, ramas fatigossimas, la jornada oficial de trabajo de cada obrero asciende por lo
regular a 12 horas, diurnas o nocturnas. Pero el trabajo extraordinario despus de
cubierta esta jornada es, en muchos casos, para decirlo con las palabras del informe
oficial ingls, algo verdaderamente espantoso ("truly fearful")63. "Es humanamente
imposible dice el citado informe concebir la masa de trabajo ejecutado, segn testigos
presenciales, por muchachos de 9 a 12 aos, sin llegar a la irresistible conclusin de que
este abuso de poder de padres y patronos no debe seguir siendo tolerado."64
"Este procedimiento de hacer trabajar a los muchachos por turno da y noche determina,
no slo en las pocas de mayor apretura, sino tambin en pocas normales, una
vergonzosa prolongacin de la jornada de trabajo. En muchos casos, esta prolongacin
es no slo cruel, sino verdaderamente inverosmil. Ocurre a veces que, por unas razones o
por otras, no se presente el muchacho que ha de relevar al saliente. Cuando esto sucede,
se obliga a uno o a varios de los muchachos que han terminado ya su jornada a llenar el

205

hueco. Y este sistema se halla tan generalizado, que, preguntado por m el gerente de un
taller de laminacin cmo se cubran los puestos de los muchachos de relevos que
faltaban me contest: 'Estoy seguro de que usted lo sabe tambin como yo', y no he
tenido el menor reparo en confesar el hecho."65
"En un taller de laminacin en que la jornada nominal de trabajo comenzaba a las 6 de la
maana y terminaba a las 5 y media de la tarde, haba un muchacho que trabajaba 4
noches cada semana hasta las 8 y media, por lo menos, del da siguiente... hacindolo as
durante 6 meses." "Otro, de edad de 9 aos, trabajaba a veces durante tres turnos de 12
horas seguidas, y otro de 10 aos dos das y dos noches sin interrupcin." "Un tercero, que
cuenta actualmente 10 aos, trabaj desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche
durante tres noches seguidas, y otra hasta las 9 de la noche." "El cuarto, que tiene
actualmente 13 aos, trabaj durante toda una semana desde las 6 de la tarde hasta las 12
del da siguiente, llegando en ocasiones a trabajar en tres turnos seguidos, v. gr. desde
el lunes por la maana hasta el jueves por la noche.." "El quinto, que cuenta hoy 12 aos,
trabaj en una fundicin de Stavely desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche
durante 14 das, hallndose incapacitado para seguirlo haciendo." Jorge Allnsworth, de
9 aos: "Vine aqu el viernes pasado. Al da siguiente, nos mandaron comenzar a las 3 de
la maana. Estuve aqu. por tanto, toda la noche. Vivo a 5 millas de aqu. Dorma sobre el
suelo, tendido encima de un mandil de herrero y cubierto con una chaqueta. Los otros
dos das, me present a las 6 de la maana. S, aqu hace mucho calor. Antes de venir a
esta fbrica, trabaj tambin, durante un ao seguido, en un alto horno. Era una fbrica
muy grande, situada en medio del campo. Comenzaba a trabajar los sbados por la
maana haca las 3, pero all, por lo menos, poda ir a dormir a casa, pues viva cerca. Al
da siguiente, comenzaba a trabajar a las 6 de la maana y terminaba a las 6 o las 7 de la
noche", etc.66
Veamos ahora cmo el capital, por su parte, concibe este sistema de las 24 horas. Huelga
decir que el capital pasa en silencio los excesos del sistema y sus abusos de
prolongacin "cruel e inverosmil" de la jornada de trabajo. Se limita a hablar del sistema
en su forma "normal".
Los seores Naylor y Vickers, fabricantes de acero, que tienen unos 600 o 700 obreros,
entre los que slo hay un 10 por ciento de jvenes menores de 18 aos, no dedicando
adems al trabajo nocturno ms que a unos 20 muchachos, se expresan del modo
siguiente: "Los muchachos no sufren en absoluto del calor. La temperatura es,
probablemente, de unos 66 a unos 90 grados [19 y 32 C]... En los talleres de forja y
laminacin, los hombres trabajan da y noche, por turno; en cambio, todos los dems
trabajos son diurnos, desde las 6 de la maana hasta las 6 de la noche. En la forja se
trabaja de 12 a 12. Algunos hombres trabajan por la noche. continuamente sin turnar con
los de da A nuestro juicio, no media diferencia alguna en cuanto a la salud "(la de los
seores Naylor y Vickers?)" entre el trabajo diurno y el nocturno, y seguramente que se
duerme mejor cuando las horas de descanso son siempre las mismas que cuando
varan... Hacia unos veinte muchachos de menos de 18 aos trabajan en el turno de
noche... No podramos arreglarnos bien (not well do) sin emplear el trabajo nocturno de
muchachos menores de 18 aos. Tenemos que luchar contra el aumento de los costos de
produccin. Los hombres diestros y los capataces son difciles de obtener, pero los
muchachos abundan en la proporcin que se quiera... Naturalmente que, dada la escasa

206

proporcin de muchachos empleados en nuestra fbrica, las restricciones del trabajo


nocturno tendran, para nosotros, poca importancia e nters."67
Mr. Ellis, de la empresa John Brown et Co., fbricas de hierro y acero, en las que
trabajan 3,000 hombres y nios, aplicndose el sistema de "turno de da y de noche" para
una parte del trabajo ms difcil, declara que en los talleres de acero en que se realizan
los trabajos pesados, por cada 2 hombres trabajan uno o dos muchachos. Su fbrica
emplea a 500 muchachos menores de 18 aos, de los cuales una tercera parte
aproximadamente, o sean 170, cuentan menos de 17 aos. Refirindose a la proyectada
reforma legal, Mr. Ellis declara: "No creo que fuese muy censurable (very objectionable)
no dejar trabajar a ninguna persona menor de 18 aos ms de 12 horas de las 24. Pero,
me parece que sera imposible trazar una lnea neta deslindando la posibilidad de
prescindir en los trabajos nocturnos de muchachos de ms de 12 aos. Nosotros
aceptaramos incluso mejor una ley que prohibiese dar trabajo en absoluto a muchachos
menores de 13 aos, o hasta menores de 14, que la prohibicin de emplear durante las
noches a los muchachos que ya tenemos. Los muchachos que trabajan en el turno de da
tienen que turnar tambin de vez en cuando por la noche, pues los hombres no pueden
permanecer continuamente en el trabajo nocturno; esto perjudicara su salud. En
cambio, creemos que el trabajo nocturno no daa, turnando semanalmente '(los seores
Naylor y Vckers, por el contraro, de acuerdo con los mejores representantes de su
industria, opinaban que lo que daaba a la salud no era el trabajo nocturno constante,
sino el turno peridico)'. Los que trabajan alternativamente por las noches disfrutan, a
nuestro parecer, de tanta salud como los que slo trabajan durante el da. Nuestras
objeciones contra la prohibicin de emplear jvenes menores de 18 aos en los trabajos
nocturnos se inspiraran en el aumento de los costos, pero esta razn seria la nica que
podramos invocar ('qu cnico candor!'). A nuestro juicio, este aumento de los costos
sera mayor de lo que podra equitativamente soportar el negocio (the trade), guardando
la debida consideracin a su eficaz desarrollo (as the trade wth due regard to etc. could
fairly bear). ('Qu charlatanesca fraseologa!')."Aqu, el trabajo no abunda y, con
semejante reglamentacin, podra llegar a faltar" (es decir, que los Ellis Brown y Co.
podran verse en el trance fatal de tener que pagar ntegramente el valor de la fuerza de
trabajo).68
Los "talleres Cyk1ops de Hierro y Acero", de los seores Cammel et Co. trabajan sobre la
misma gran escala que los de los mencionados John Brown et Co. El director gerente
habla entregado al comisario del gobierno White su declaracin testifical por escrito,
pero luego juzg conveniente hacer desaparecer el texto de la declaracin, que le haba
sido devuelto para revisarlo. No importa, Mr. White tiene buena memoria y recuerda
perfectamente que, para los seores Cclopes, la prohibicin del trabajo nocturno de los
nios y los jvenes es "algo imposible: equivaldra a paralizar su fbrica". Y no obstante,
la fbrica de estos seores slo cuenta poco ms de un 6 por ciento de jvenes menores
de 18 aos y un 1 por ciento nada ms de muchachos menores de 13.69
Acerca del mismo asunto, declara Mr. E. F. Sanderson, de la Casa Sanderson, Bros and
Co., Talleres de acero, forja y laminacin, de Atterclffe: "La prohibicin de dar trabajo
nocturno a jvenes menores de 18 aos acarreara grandes dificultades, y la ms
importante de todas sera el recargo de costos que la sustitucin del trabajo de los
jvenes por el trabajo de los adultos llevara necesariamente aparejada. No puedo decir
a cunto ascendera ese recargo, pero no seria de seguro tan grande, que el fabricante

207

pudiese elevar el precio del acero, con lo cual tendra ste que soportar la prdida, pues
los hombres ('qu terquedad la suya!') se resistiran, naturalmente, a asumirla. "El seor
Sanderson no sabe cunto paga a los nios por su trabajo, pero "tal vez sean unos 4 a 5
chelines por cabeza a la semana... El trabajo asignado a los muchachos es de tal
naturaleza que, en general (generally', pero no siempre, 'en cada caso', como es
natural), se corresponde exactamente con las fuerzas juveniles, razn por la cual el exceso
de fuerza de los hombres adultos no arrojara una ganancia que viniese a compensar la
prdida; fuera de algunos casos, pocos, en que el metal es muy pesado. Adems, los
hombres no veran con buenos ojos el que se les quitasen los chicos puestos bajo su
mando, pues los adultos son siempre menos obedientes. Tngase en cuenta tambin que
los muchachos deben comenzar a trabajar en edad temprana, para aprender el oficio. Si
slo se les dejase trabajar durante el da, no se conseguira esta finalidad. Por qu no?
Por qu los chicos no pueden aprender el oficio trabajando slo de da? Venga la razn.
Pues, ."porque entonces los hombres que, turnndose todas las semanas, trabajan unas
veces de da y otras de noche, al verse separados de los chicos una semana y otra no,
perderan la mitad de la ganancia que sacan de ellos. En efecto, la instruccin que los
obreros dan a los chicos se considera como una parte del salario de stos, lo que permite
a los hombres obtener ms barato el trabajo juvenil. Cada hombre perdera la mitad de
su ganancia." 0, dicho en otros trminos, que los seores Sanderson se veran obligados
a pagar de su bolsillo una parte del salario de los obreros adultos, la que hoy les pagan a
costa del trabajo nocturno de los muchachos. Esto hara disminuir un poco las ganancias
de los seores Sanderson: he aqu la razn, la fundada razn sandersoniana, de que los
jvenes no pueden aprender su oficio trabajando de da.70 Adems, esto echara sobre los
hombros de los adultos a quienes hoy suplen los jvenes la carga de un trabajo nocturno
total, que no resistiran. En una palabra, las dificultades seran tan insuperables, que
probablemente determinaran la ruina total del trabajo nocturno. "En cuanto a la
produccin de acero dice E. F. Sanderson, esto no se traducira en la menor diferencia,
pero..."Pero los seores Sanderson tienen ms que hacer que producir acero. Para ellos,
la produccin de acero no es ms que un pretexto para la produccin de plusvala. Los
hornos de fundicin y talleres de laminado, los edificios, la maquinaria, el hierro, el
carbn, etc., etc., tienen otro cometido que convertirse en acero. Su misin es absorber
trabajo excedente y, como es lgico, en 24 horas absorben ms que en 12. La mera
posesin de estos instrumentos da a los Sanderson, por obra y gracia de la ley y de la
Divina Providencia, derecho a utilizar el trabajo de un cierto nmero de hombres durante
las veinticuatro horas que trae el da, y pierden su carcter de capital, implicando una
pura prdida para los Sanderson, tan pronto como se interrumpe su funcin, que es
absorber trabajo. "Pero, entonces, la prdida afectara a la costossima maquinaria, que
estara parada durante la mitad del tiempo, y, para poder fabricar la misma masa de
productos que fabricamos hoy con el sistema actual, tendramos que duplicar los locales
y los talleres, duplicando, por tanto, el desembolso." De qu privilegio se sienten
asistidos estos Sanderson, para colocarse por encima de otros capitalistas, a los que slo
les est permitido trabajar durante el da, teniendo "paralizados", por tanto, durante la
noche sus edificios, su maquinaria y sus materias primas? "Es cierto contesta E. F.
Sanderson, en nombre de todos los Sanderson, es cierto que esta prdida de la
maquinaria ociosa afecta a todas las manufacturas en las que slo se trabaja de da. Pero,
en nuestra industria, el uso de hornos de fundicin ocasionara una prdida

208

extraordinaria. Tenindolos encendidos, se destruye material combustible ('en vez de


destruir, como ocurre ahora, el materialvida de los obreros'), y dejndolos apagarse, se
originan prdidas de tiempo para volver a encenderlos y alcanzar la temperatura
necesaria ('en cambio, el restar tiempo de sueo incluso a chicos de 8 aos representa
para el gremio de los Sanderson una ganancia de tiempo de trabajo'), aparte de las
averas que supondran para los hornos los cambios de temperatura" (averas que no se
producen por el cambio de los turnos de trabajo de da y de noche).71
5. La lucha por la jornada normal de trabajo. Leyes haciendo obligatoria la prolongacin
de la jornada de trabajo, desde mediados del siglo XIV hasta fines del siglo VII
Qu es una jornada de trabajo?" Durante cunto tiempo puede lcitamente el capital
consumir la fuerza de trabajo cuyo valor diario paga? Hasta qu punto puede
prolongarse la jornada de trabajo ms all del tiempo necesario para reproducir la
propia fuerza de trabajo? Ya hemos visto cmo responde el capital a estas preguntas:
segn l, la jornada de trabajo abarca las 24 horas del da, descontando nicamente las
pocas horas de descanso, sin las cuales la fuerza de trabajo se negara en absoluto a
funcionar. Nos encontramos, en primer lugar, con la verdad, harto fcil de comprender,
de que el obrero no es, desde que nace hasta que muere, ms que fuerza de trabajo; por
tanto, todo su tiempo disponible es, por obra de la naturaleza y por obra del derecho,
tiempo de trabajo y pertenece, como es lgico, al capital para su incrementacin. Tiempo
para formarse una cultura humana, para perfeccionarse espiritualmente, para cumplir las
funciones sociales del hombre, para el trato social, para el libre juego de las fuerzas
fsicas y espirituales de la vida humana, incluso para santificar el domingo aun en la
tierra de los santurrones, adoradores del precepto dominical72 todo una pura pamema!
En su impulso ciego y desmedido, en su hambre canina devoradora de trabajo
excedente, el capital no slo derriba las barreras morales, sino que derriba tambin las
barreras puramente fsicas de la jornada de trabajo. Usurpa al obrero el tiempo de que
necesita su cuerpo para crecer, desarrollarse y conservarse sano. Le roba el tiempo
indispensable para asimilarse el aire libre y la luz del sol. Le reduce el tiempo destinado
a las comidas y lo incorpora siempre que puede al proceso de produccin, haciendo que
al obrero se le suministren los alimentos como a un medio de produccin ms, como a la
caldera carbn y a la mquina grasa o aceite. Reduce el sueo sano y normal que
concentra, renueva y refresca las energas, al nmero de horas de inercia estrictamente
indispensables para reanimar un poco un organismo totalmente agotado. En vez de ser la
conservacin normal de la fuerza de trabajo la que trace el lmite a la jornada, ocurre lo
contrario: es el mximo estrujamiento diario posible de aqulla el que determina, por
muy violento y penoso que resulte, el tiempo de descanso del obrero. El capital no
pregunta por el lmite de vida de la fuerza de trabajo. Lo que a l le interesa es, nica y
exclusivamente, el mximo de fuerza de trabajo que puede movilizarse y ponerse en
accin durante una jornada. Y, para conseguir este rendimiento mximo, no tiene
inconveniente en abreviar la vida de la fuerza de trabajo, al modo como el agricultor
codicioso hace dar a la tierra un rendimiento intensivo desfalcando su fertilidad.
Por tanto, al alargar la jornada de trabajo, la produccin capitalista, que es, en sustancia,
produccin de plusvala, absorcin de trabajo excedente, no conduce solamente al
empobrecimiento de la fuerza humana de trabajo, despojada de sus condiciones
normales d desarrollo y de ejercicio fsico y moral. Produce, adems, la extenuacin y la

209

muerte prematuras de la misma fuerza de trabajo.73 Alarga el tiempo de produccin del


obrero durante cierto plazo a costa de acortar la duracin de su vida.
Ahora bien: el valor de la fuerza de trabajo incluye el valor de las mercancas
indispensables para la reproduccin del obrero o para la perpetuacin de la clase
trabajadora. Por tanto, si esta prolongacin antinatural de la jornada de trabajo a que
forzosamente aspira el capital en su afn desmedido de incrementarse, acorta la
duracin de la vida individual de cada obrero y, por consiguiente, la de su fuerza de
trabajo, se har necesario reponer ms prontamente las fuerzas desgastadas, lo que, a su
vez, supondr una partida mayor de costo de desgaste en la produccin de la fuerza de
trabajo, del mismo modo que la parte de valor que ha de reproducirse diariamente en
una mquina es mayor cuanto ms rpido sea su desgaste. Parece, pues, como si fuese el
propio inters del capital el que aconsejase a ste la conveniencia de implantar una
jornada normal de trabajo.
El esclavista compra obreros como podra comprar caballos. Al perder al esclavo,
pierde un capital que se ve obligado a reponer mediante una nueva inversin en el
mercado de esclavos. "Los campos de arroz de Georgia y los pantanos del Misisip
influyen tal vez de un modo fatalmente destructor sobre la constitucin humana; sin
embargo, este arrasamiento de vidas humanas no es tan grande, que no pueda ser
compensado por los cercados rebosantes de Virginia y Kentucky. Aquellos miramientos
econmicos que podan ofrecer una especie de salvaguardia del trato humano dado a los
esclavos mientras la conservacin de la vida de stos se identificaba con el inters de
sus seores, se trocaron, al implantarse el comercio de esclavos, en otros tantos motivos
de estrujamiento implacable de sus energas, pues tan pronto como la vacante producida
por un esclavo puede ser cubierta mediante la importacin de negros de otros cercados,
la duracin de su vida cede en importancia, mientras dura, a su productividad. Por eso, en
los pases de importacin de esclavos, es mxima de explotacin de stos la de que el
sistema ms eficaz es el que consiste en estrujar al ganado humano (human cattle) la
mayor masa de rendimiento posible en el menor tiempo. En los pases tropicales, en que
las ganancias anuales igualan con frecuencia al capital global de las plantaciones, es
precisamente donde en forma ms despiadada se sacrifica la vida de los negros. La
agricultura de la India occidental, cuna de riquezas fabulosas desde hace varios siglos,
ha devorado millones de hombres de la raza africana, y hoy es en Cuba, cuyas rentas se
cuentan por millones y cuyos plantadores son verdaderos prncipes, donde vemos a la
clase esclava sometida a la alimentacin ms rudimentaria y a los trabajos ms
agotadores e incesantes, y donde vemos tambin cmo se destruyen lisa y llanamente
todos los aos una buena parte de esclavos, vctimas de esa lenta tortura del exceso de
trabajo y de la falta de descanso y de sueo." 74
Mutato nomine, de te fabula narratur.(61) No hay ms que leer, donde dice mercado de
esclavos, mercado de trabajo; donde dice Kentucky y Virginia, Irlanda y los distritos
agrcolas de Inglaterra, Escocia y Gales, y donde pone frica, Alemania. Veamos ms
arriba cmo el exceso de trabajo diezmaba a los panaderos de Londres, no obstante lo
cual el mercado de trabajo londinense se halla constantemente abarrotado de alemanes
y de sbditos de otras naciones que aspiran a encontrar la muerte en una panadera.
Veamos tambin que la alfarera es una de las ramas industriales en que el obrero vive
menos tiempo. Es que hay acaso escasez de alfareros? Josiah Wedgwood, inventor de la
alfarera moderna y un simple obrero por su origen, declaraba en 1785 ante la Cmara

210

de los Comunes que esta manufactura albergara, en conjunto, unas 15 a 20,000


personas.75 En 1861, la poblacin consagrada a esta industria, contando solamente los
centros urbanos de la Gran Bretaa, ascenda a 101,302 trabajadores. "La industria
algodonera cuenta 90 aos... Durante tres generaciones de la raza inglesa, ha devorado
nueve generaciones de obreros del algodn."76 Cierto es que en pocas aisladas de
auge febril, el mercado de trabajo no basta a cubrir la demanda de brazos. As ocurri,
por ejemplo, en 1834. Pero, en aquella ocasin, los seores fabricantes propusieron a los
Poor Law Commissioners enviar al Norte la "poblacin sobrante" en los distritos
agrcolas, con la promesa de que "los fabricantes la absorberan y consumiran".77 Fueron
sus propias palabras. "Se enviaron a Manchester agentes con la autorizacin de los Poor
Law Commissioners. Se redactaron y entregaron a estos agentes listas de obreros
agrcolas. Los fabricantes corrieron a las oficinas y, despus, de elegir lo que ms les
convena, les fueron expedidas las familias desde el sur de Inglaterra. Estos paquetes
humanos se facturaron, provistos de etiquetas como fardos de mercancas, por el Canal y
en carros y camiones; algunos seguan a la expedicin renqueando, a pie, y no pocos
rondaban, perdidos y medio hambrientos, por los distritos industriales. De este modo,
fue desarrollndose una verdadera rama comercial. La Cmara de los Comunes se
resistir a creerlo. Este comercio regularizado, este trfico de carne humana, segua su
curso, y aquellas gentes eran compradas y vendidas por los agentes de Manchester a los
fabricantes manchesterianos con la misma regularidad con que se venden los negros a
los plantadores de algodn de los Estados del Sur... El ao 1860 seala el cenit de la
industria algodonera... De nuevo faltaban brazos. Los fabricantes volvieron a dirigirse a
los agentes de carne humana... y stos revolvieron las dunas de Dorset, las colinas de
Devon y las llanuras de Wilts, pero la superpoblacin haba sido devorada ya." El "Bury
Guardian" clamaba que, despus de concertado el tratado de comercio anglofrancs, la
industria poda absorber 10,000 brazos ms y que no tardaran en necesitarse otros 30 o
40,000. Despus que los agentes y subagentes del trfico de carne humana barrieron sin
resultado casi, en 1860, los distritos agrcolas, "una comisin de fabricantes se dirigi a
Mr. Villers, presidente del Poor Law Board, suplicndole que volviese a autorizar el
envo a las Workhouses de los hurfanos e hijos de pobres".78
Qu es lo que la experiencia revela a los capitalistas, en general? Les revela una
continua superpoblacin; es decir, algo que es superpoblacin si se la relaciona con las
necesidades actuales de explotacin del capital, aunque en realidad se trata de una
corriente formada por toda una serie de generaciones humanas empobrecidas,
prematuramente caducas, que se desplazan rpidamente las unas a las otras y que se
arrancan antes de madurar, por decirlo as.79 Cierto es que lo que la experiencia revela
al observador consciente de la otra banda es cun acelerada y profundamente ha
mordido en las races vitales de las energas del pueblo la produccin capitalista, que,
histricamente considerada, data casi de ayer, cmo la degeneracin de la poblacin
industrial slo logra amortiguarse gracias a la absorcin continua de elementos vitales
primigenios del campo y cmo hasta los obreros campesinos, a pesar del aire libre y del
principio de la seleccin natural, que reina entre ellos de un modo omnipotente, no
dejando prosperar sino a los individuos ms vigorosos, comienzan ya a caducar.80 El
capital, que tiene "tantas y tan fundadas razones'' para negar las torturas de la generacin
trabajadora que le rodea, no se siente contenido en sus movimientos prcticos ante la
perspectiva de que la humanidad llegue un da a pudrirse, ni ante la curva de

211

desploblacin que a la postre nadie podr detener; todo esto le tiene tan sin cuidado
como la posibilidad de que la tierra llegue un da a estrellarse contra el sol. Todos los
que especulan con acciones saben que algn da tendr que estallar la tormenta, pero
todos confan en que estallar sobre la cabeza del vecino, despus que ellos hayan
recogido y puesto a buen recaudo la lluvia de oro. Aprs moi, le deluge: (62) tal es el
grito y el lema de todos los capitalistas y de todas las naciones de capitalistas. Por eso al
capital se le da un ardite de la salud y la duracin de la vida del obrero, a menos que la
sociedad le obligue a tomarlas en consideracin.81 A las quejas sobre el empobrecimiento
fsico y espiritual de la vida del obrero, sobre la muerte prematura y el tormento del
trabajo excesivo, el capital responde: por qu va a atormentarnos este tormento que es
para nosotros fuente de placer (de ganancia)? Adems, todo eso no depende, en
general, de la buena o mala voluntad de cada capitalista. La libre concurrencia impone al
capitalista individual, como leyes exteriores inexorables, las leyes inmanentes de la
produccin capitalista.82
La implantacin de una jornada normal de trabajo es el fruto de una lucha multisecular
entre capitalistas y obreros. En la historia de esta lucha se destacan dos fases
contrapuestas. Comprese, por ejemplo, la legislacin fabril inglesa de nuestros das con
los estatutos del trabajo que rigieron en Inglaterra desde el siglo XIV hasta la mitad del
siglo XVIII.83 Mientras que las modernas leyes fabriles acortan obligatoriamente la
jornada, estos estatutos tienden, por el contrario, a alargarla. Cierto es que, comparadas
con las concesiones que se ve obligado a hacer en su edad adulta, rezongando y a
regaadientes, las exigencias del capital en aquella poca se presentan con el carcter
de modestia que corresponde a su estado embrionario, de gestacin, en que las
condiciones econmicas no gravitan todava con la suficiente fuerza y en que, por tanto,
tiene que intervenir el Estado para asegurarle, con su proteccin, el derecho a absorber
una cantidad bastante grande de trabajo excedente. Hubieron de pasar siglos hasta que
el obrero "libre", al desarrollarse el rgimen capitalista de produccin, se prest
voluntariamente, o lo que es lo mismo, se vio obligado por las condiciones sociales a
vender su primogenitura por un plato de lentejas, es decir, a vender todo el tiempo activo
de su vida y hasta su propia capacidad de trabajo simplemente para poder comer. Por
eso es lgico que la prolongacin de la jornada de trabajo, que el capital, desde
mediados del siglo XIV hasta fines del siglo XVII, procura imponer por imperio del
Estado a los obreros adultos, coincida aproximadamente con el lmite del tiempo de
trabajo que en la segunda mitad del siglo XIX traza en algunos pases el Estado a la
transformacin de la sangre infantil en capital. As, por ejemplo, lo que hoy se proclama
en el Estado de Massachusetts, que era hasta hace poco el Estado ms libre de la
Repblica norteamericana, como tasa legal puesta al trabajo de los nios menores de 12
aos, era en Inglaterra, todava a mediados del siglo XVII, la jornada normal de trabajo
de los artesanos adultos, los robustos braceros del campo y los atlticos herreros.84
El primer Statute of Labourers (23 Eduardo III, 1349)* tuvo su pretexto inmediato (no su
causa, pues este gnero de legislacin se mantuvo en vigor siglos enteros sin necesidad
de pretexto alguno) en la gran peste que diezm la poblacin, haciendo como hubo de
decir un escritor tory "que fuese punto menos que imposible encontrar obreros que
trabajasen a precios razonables" (es decir, a precios que dejasen a sus patronos una
cantidad razonable de trabajo excedente).85 Fue, pues, necesario que la ley dictase
salarios razonables y delimitase con carcter obligatorio la jornada de trabajo. Este

212

ltimo punto, el nico que aqu nos interesa, aparece reiterado en el estatuto de 1496
(dado bajo Enrique VII). Por aquel entonces, aunque jams llegase a ponerse en prctica
esta norma, la jornada de trabajo de todos los artesanos (artificers) y braceros del campo
deba durar, en la poca de marzo a septiembre, desde las 5 de la maana hasta las 7 o
las 8 de la noche, pero puntualizndose del modo siguiente las horas de las comidas: una
hora para el desayuno, hora y media para la comida del medioda y meda hora para la
merienda; es decir, el doble de lo que permite la ley fabril vigente en la actualidad.86 En
invierno, la jornada duraba desde las 5 de la maana hasta el anochecer, con las mismas
horas para las comidas. Un estatuto dado por Isabel en 1562 para todos los obreros
"contratados a jornal, por das o por semanas", no toca para nada a la duracin de la
jornada de trabajo, pero procura limitar el tiempo de las comidas, reducindolo a 2
horas y meda en verano y a 2 horas en invierno. La comida de medioda slo deba
durar, segn esta ley, una hora, y la "siesta de media hora" queda limitada a los meses de
verano, desde mediados de mayo hasta mediados de agosto. Por cada hora de ausencia
se le puede descontar al obrero un penique de su salario. Sin embargo, en la prctica, la
situacin de los obreros era mucho ms favorable que en la ley. El padre de la economa
poltica e inventor, en cierto modo, de la estadstica, William Petty, dice, en una obra
publicada en el ltimo tercio del siglo XVII: "Los obreros (labouring men, que por
entonces eran, en rigor, los braceros del campo) trabajan 10 horas diarias y comen 20
veces a la semana, los das de trabajo tres veces y los domingos dos; por donde se ve
claramente que, si quisieran ayunar los viernes por la noche y dedicar hora y meda a la
comida de medioda, en la que actualmente invierten 2 horas, desde las 11 hasta la 1, es
decir, s trabajasen 1/10 ms y comiesen 1/20 menos, podra reunirse la dcima parte
del impuesto a que ms arriba nos referamos.87 No tena razn el Dr. Andrew Ure
cuando clamaba contra la ley de las 12 horas, dictada en 1833, diciendo que era un
retroceso a los tiempos del oscurantismo? Cierto es que las normas contenidas en los
estatutos y mencionadas por Petty rigen tambin para los apprentices, Pero el que desee
saber qu cariz presentaba el trabajo infantil a fines del siglo XVII, no tiene ms que leer
la siguiente queja: "Aqu, en Inglaterra, los nios no hacen absolutamente nada hasta que
entran de aprendices y siendo ya aprendices necesitan, naturalmente, mucho tiempo 7
aos para perfeccionarse como artesanos". En cambio, se ensalza el ejemplo de
Alemania, donde los nios se educan desde la cuna "en el trabajo, aunque slo sea en
una nfima proporcin".88
Bien entrado el siglo XVII y lindando ya con la poca de la gran industria, el capital, en
Inglaterra, no haba conseguido todava aduearse de la semana ntegra del obrero, ni
aun pagndole el valor semanal de la fuerza de trabajo: la nica excepcin eran los
obreros del campo. El hecho de que con el jornal de cuatro das pudiesen vivir una
semana entera no les pareca a los obreros razn bastante para trabajar tambin a
beneficio del capitalista los otros dos das. Una parte de los economistas ingleses, puesta
al servicio del capital, denunciaba desaforadamente este abuso; otros, defendan a los
obreros. Escuchemos, por ejemplo, la polmica entablada entre Postlethwayt, cuyo
Diccionario comercial gozaba por aquel entonces del mismo predicamento que disfrutan
hoy en da las obras de un MacCulloch o de un MacGregor, y el autor del Essay on Trade
and Commerce, a quien citbamos ms arriba.89
Postlethwayt dice, entre otras cosas: "No puedo poner fin a estas observaciones sin
aludir a ese tpico trivial que corre por boca de demasiada gente, segn el cual, si el

213

obrero (industrious poor) puede ganar en 5 das lo suficiente para vivir, no quiere
trabajar 6. De aqu arguyen ellos la necesidad de encarecer por medio de impuestos, o
echando mano de otros recursos, incluso los artculos de primera necesidad, para de ese
modo obligar a los artesanos y a los obreros de las manufacturas a trabajar
ininterrumpidamente durante los seis das de la semana. Permtaseme discrepar de la
opinin de esos grandes polticos que rompen una lanza por la esclavitud perpetua de la
poblacin obrera de este reino (the perpetual slavery of the working people); olvidan el
proverbio aquel de all work and no play., (63). No se llenan los ingleses la boca
hablando de la ingeniosidad y destreza de sus artesanos y de los obreros de sus
manufacturas, que hasta aqu han dado fama y crdito en el mundo entero a las
mercancas britnicas? Y a qu razones se deba esto? Se deba, probablemente, al
modo como nuestro pueblo obrero saba distraerse, a su capricho. S se les obligase a
trabajar todo el ao, los seis das de la semana, repitiendo constantemente el mismo
trabajo, no embotara esto su ingeniosidad, haciendo de ellos hombres necios y
holgazanes, en vez de hombres diestros e inteligentes? Y no perderan nuestros obreros
su fama, lejos de conservarla, bajo el peso de esta eterna esclavitud?... Qu clase de
destreza y de arte podramos esperar de estas bestias torturadas (hard driven animals)?...
Muchos de ellos, ejecutan hoy en 4 das la misma cantidad de trabajo que un francs en 5
o 6. Y si se quiere convertir a los ingleses en eternos forzados de galeras, mucho nos
tememos que caigan incluso por debajo (degenerate) de los franceses. La fama de
bravura de nuestro pueblo en la guerra, no se debe, de una parte, al magnfico rostbif y
al excelente pudding ingls con que se alimenta, y de otra parte, y en no menor medida,
a nuestro constitucional espritu de libertad? Por qu la gran ingeniosidad, la gran
energa y la gran destreza de nuestros artesanos y de los obreros de nuestras
manufacturas no ha de deberse a la libertad con que saben distraerse, a su modo? Y yo
confo en que jams perdern estos privilegios, ni la buena vida, de la que provienen a la
par su laboriosidad y su bravura."90
A esto, contesta el autor del Essay on Trade and Commerce: "S se considera como una
institucin divina la de santificar el sptimo da de la semana, de ello se infiere que los
seis das restantes se deben al trabajo (quiere decir, como enseguida se ver, al capital),
y no se puede tildar de cruel a quien imponga este precepto divino... Que la humanidad
tiende en general, por naturaleza, a la comodidad y a la inercia, es una fatal experiencia
que podemos ver comprobada en la conducta de la plebe de nuestras manufacturas, a la
que, por trmino medio, no hay moda de hacer trabajar ms de 4 das a la semana, salvo en
los casos en que encarecen las subsistencias... Supongamos que un bushel de trigo
represente todos los artculos de primera necesidad del obrero, cueste 5 chelines y el
obrero gane un cheln diario de jornal. En estas condiciones, le bastar con trabajar 5
das de la semana, y 4 solamente s el bushel se cotiza a 4 chelines... Pero, como en este
reino los salarios, comparados con el precio de las subsistencias son mucho ms altos, el
obrero que trabaje 4 das obtendr un remanente de dinero con el que podr vivir sin
trabajar el resto de la semana... Creo haber dicho lo bastante para demostrar que el
trabajar moderadamente 6 das a la semana no es ninguna esclavitud. Nuestros obreros
agrcolas lo hacen as y son, a juzgar por todas las apariencias, los ms felices de todos
los jornaleros (labouring poor),91 tambin lo hacen los holandeses en las manufacturas y
son, al parecer, un pueblo muy feliz. Los franceses hacen otro tanto, cuando no se ponen
de por medio los numerosos das de fiesta.92 Pero, a nuestra chusma se le ha metido en la

214

cabeza la idea fija de que por el mero hecho de ser ingleses gozan del privilegio de
nacimiento de ser ms libres y ms independientes que los obreros de cualquier otro pas
de Europa. No negamos que esta idea encierra utilidad, en la parte en que influye en la
bravura de nuestros soldados; pero cuanto menos incurran en ella los obreros de las
manufacturas ms saldrn ganando ellos mismos y el Estado. Los obreros no debieran
considerarse nunca independientes de sus superiores (independent of their superiors)... Es
extraordinariamente peligroso dar alas a la mob,(64) en un estado comercial como el
nuestro, en el que, de las 8 partes que forman la poblacin total del pas, hay tal vez 7
que no tienen la menor propiedad o que slo poseen bienes insignificantes...93 El
remedio no ser completo hasta que nuestros pobres industriales se resignen a trabajar 6
das por la misma suma de dinero que hoy ganan trabajando 4"94. Con este fin y con el de
"extirparla holgazanera, el libertinaje y los sueos romnticos de libertad", as como,
"para disminuir las tasas de beneficencia, fomentar el espritu industrial y reducir el
precio del trabajo en las manufacturas", este hroe del capital propone el remedio
acreditado de encerrar en una "casa de trabajo ideal " (an ideal Workhouse) a los obreros
que vengan a parar al regazo de la beneficencia pblica, o, dicho en otros trminos, a los
pobres. "Esta casa deber organizarse como una "Casa de terror" (House of Terror).95 En
esta "Casa de Terror" o "Casa de Trabajo ideal" se deber trabajar "14 horas diarias,
aunque descontando el tiempo necesario para las comidas, de tal modo que queden
libres 12 horas de trabajo". 96
12 horas diarias de trabajo, en la "Casa de Trabajo ideal" o Casa del Terror de 1770!
Sesenta y tres aos ms tarde, en 1833. cuando el parlamento ingls, en 4 ramas fabriles,
rebaj a 12 horas completas de trabajo la jornada de trabajo para los nios de 13 a 18
aos, pareca haber llegado la hora final de la industria inglesa. En 1852, cuando Luis
Bonaparte intent ganar terreno a la manera burguesa zarandeando la jornada legal de
trabajo, el pueblo obrero francs grit, como un solo hombre; "La ley reduciendo la
jornada de trabajo a 12 horas es lo nico que nos quedaba de la legislacin de la
repblica!"97 En Zurich se reduce a 12 horas el trabajo para nios de ms de 10 aos: en
1862, Aargau rebaja de 12 horas y media a 12 la jornada de trabajo de los nios de 13 a 16
aos; en Austria se implanta la misma reforma en 1870 para chicos entre 14 y 16 aos.98
Qu "progresos desde 1770"!, exclamara entusiasmado, Macaulay.
Pocos aos despus, aquella "Casa de Terror" para pobres con que todava soaba en
1770 el capital, alzbase como gigantesca "Casa de Trabajo" para albergar a los propios
obreros de las manufacturas, con el nombre de fbrica. Y esta vez, el ideal palideca ante
la realidad.
6. Lucha por la jornada normal de trabajo. Restriccin legal del tiempo de trabajo. La
legislacin fabril inglesa de 1833 a 1864
Como hemos visto, el capital necesit varios siglos para prolongar la jornada de trabajo
hasta su lmite mximo normal, rebasando luego ste hasta tropezar con las fronteras de
la Jornada natural de 12 horas; 99 pues bien, con el nacimiento de la gran industria, en el
ltimo tercio del siglo XVIII, se desencaden un violento y desenfrenado proceso,
arrollador como una avalancha. Todas las barreras opuestas por las costumbres y la
naturaleza, la edad y el sexo, el da y la noche, fueron destruidas. Hasta los mismos
conceptos del da y la noche, tan rsticamente simples y claros en los viejos estatutos, se
borraron y oscurecieron de tal modo, que todava en 1860 un juez ingls tena que

215

derrochar una agudeza verdaderamente talmdica para "fallar" qu era el da y qu la


noche.100 Fueron los tiempos orgisticos del capital.
Tan pronto como la clase obrera, aturdida por el estrpito de la produccin, volvi un
poco en s, comenz el movimiento de resistencia, partiendo de Inglaterra, pas natal de
la gran industria. Sin embargo, durante 30 aos, las concesiones arrancadas por los
trabajadores fueron puramente nominales. Desde 1802 hasta 1833, el parlamento dio
cinco leyes reglamentando el trabajo, pero fue lo suficientemente astuto para no votar ni
un solo cntimo destinado a su ejecucin, a dotaciones del personal burocrtico
necesario, etc.101 Y las leyes se quedaron en letra muerta. "El hecho es que, antes de la
ley de 1833, se poda explotar toda la noche, todo el da, o ambos ad libitum (65) a los
nios y a los jvenes.102
La jornada normal de trabajo de la industria moderna data de la ley fabril de 1833
decretada para la industria algodonera y las industrias del lino y de la seda. Nada
caracteriza mejor el espritu del capital que la historia de la legislacin fabril inglesa
desde 1833 hasta 1864.
La ley de 1833 declara que la jornada normal de trabajo en las fbricas deber comenzar
hacia las 5 y media de la maana y terminar haca las 8 y meda de la noche; dentro de
estos lmites, es decir, en un espacio de 15 horas, se considera legal emplear a cualquier
hora del da a obreros jvenes (entre los 13 y los 18 aos), siempre y cuando que el
mismo obrero adolescente no trabaje ms de 12 horas al cabo del da, con excepcin de
ciertos casos especiales previstos por la ley. La seccin 6 de la ley determina "que
dentro del da, se conceder a estos obreros de jornada restringida hora y media para
las comidas, cuando menos". Se prohibe, con la excepcin que luego mencionaremos, el
empleo de nios menores de 9 aos, limitndose a 8 horas diarias el trabajo de los nios
desde los 9 aos a los 13. Y se decreta la prohibicin del trabajo nocturno, es decir, del
que esta ley considera como tal, o sea desde las 8 y meda de la noche hasta las 5 y
media de la maana, para las personas mayores de 9 y menores de 18 aos.
Tan lejos estaba el legislador de querer atentar contra la libertad del capital para
absorber la fuerza de trabajo adulta o contra lo que ellos llaman "libertad de trabajo",
que cavil un sistema especial para cortar por lo sano esta intolerable tergiversacin de
la ley fabril.
"El gran defecto del sistema fabril, tal y como se halla instaurado en la actualidad reza el
primer informe del consejo central de la comisin de 25 de junio de 1833 consiste en
obligar a extender el trabajo infantil al lmite mximo de la jornada de trabajo del adulto.
El nico remedio para evitarlo, sin restringir el trabajo de los adultos, pues ello ocasionara
un dao mayor del que se quiere corregir, nos parece el plan de emplear dos turnos de
nios." Y en efecto, bajo el nombre de "sistema de relevos" (System of Relays; relay
significa, en ingls, lo mismo que en francs, el cambio de los caballos de posta en las
distintas estaciones) se puso en prctica este "plan", enganchando al trabajo a un turno
de nios de 9 a 13 aos, desde las 5 y meda de la maana hasta las 2 de la tarde, por
ejemplo, a otro desde las 2 de la tarde hasta las 8 y media de la noche, etc.
Para recompensar a los seores fabricantes la insolencia con que haban venido
ignorando todas las leyes sobre el trabajo infantil promulgadas; en los ltimos 22 aos,
tambin esta vez se les procur dorar un poco la pldora. El parlamento dispona que el
VI de marzo de 1834 dejasen de trabajar en las fbricas ms de 8 horas los nios menores
de 11 aos, el 1 de marzo de 1835 los de menos de 12 aos y el 1 de marzo de 1836 los

216

menores de 13. Este "liberalismo", tan complaciente con el "capital", era tanto ms de
agradecer cuanto que en sus informes testifcales ante la Cmara de los Comunes, los
doctores Farre, Sir A. Carlisle, Sir B. Brodie, Sir C. Bell, Mr. Guthrie, etc., es decir, los
mdicos y cirujanos ms eminentes de Londres, haban declarado que exista periculum
in mora (66). Y el doctor Farre se expresaba en trminos todava ms crudos: "La
intervencin del legislador es asimismo necesaria para prevenir la muerte en todas las
formas en que puede sobrevenir prematuramente, y ste (el rgimen fabril) es, sin
ningn gnero de dudas, uno de los mtodos ms crueles que la ocasionan."103 El mismo
parlamento "reformado", que, apiadndose de los seores fabricantes, segua reteniendo
durante unos cuantos aos a nios menores de 13 en el infierno de 72 horas de trabajo
fabril a la semana, prohiba a los plantadores, en la ley de emancipacin, ley que
administraba tambin la libertad con cuentagotas, que hiciesen trabajar a ningn enclavo
negro ms de 45 horas semanales. Pero el capital, al que estas concesiones no
apaciguaron, ni mucho menos, abri una estrepitosa campaa de agitacin que dur
varios aos. En esta campaa se ventilaba principalmente la edad de las diversas
categoras cuyo trabajo se limitaba a 8 horas diarias bajo el nombre de trabajo infantil,
sometindolas a una determinada enseanza obligatoria. Segn la antropologa
capitalista, la edad infantil terminaba a los 10 aos o, a lo sumo, a los 11. Conforme se
acercaba el plazo final en que iba a entrar en vigor ntegramente la ley fabril, o sea, el
ao fatal de 1836, iba creciendo la furia tumultuaria de la chusma de los fabricantes. Y en
efecto, los capitalistas consiguieron intimidar al gobierno hasta el punto de que en 1835
ste propuso que el lmite de la edad infantil se rebajase de los 13 aos a los 12. Pero la
pressure from without(67) iba creciendo en trminos amenazadores. A la Cmara de los
Comunes le falt valor para acceder a lo propuesto y se neg a lanzar entre las ruedas
del capital ms de 8 horas diarias a los muchachos de 13 aos, y la ley de 1833 entr en
vigor con todas sus consecuencias. Esta ley rigi sin alteracin hasta junio de 1844.
Durante el decenio en que esta ley se mantuvo en vigor, reglamentando primero
parcialmente y luego sin restricciones el trabajo fabril, los informes oficiales de los
inspectores de fbrica venan rebosantes de quejas sobre la imposibilidad de ejecutarla.
En efecto, como la ley de 1833 dejaba a los seores del capital en libertad para poner a
trabajar a los "jvenes" y a los "nios" en cualquier momento del perodo de 15 horas,
desde las 5 y media de la maana hasta las 8 y media de la noche, siempre y cuando que
no rebasasen las 12 o las 8 horas respectivamente, dejando a su libre arbitrio el
momento en que haba de comenzar, interrumpirse y finalizar el trabajo, y
permitindoles igualmente asignar a los distintos obreros distintas horas para las
comidas, los caballeros capitalistas no tardaron en inventar un nuevo sistema de relevos,
en que los caballos del trabajo no se cambiaban en determinadas estaciones, sino que
eran enganchados una y otra vez en diversos momentos a su gusto y antojo. No nos
detendremos aqu a examinar de cerca las delicias de este sistema, pues hemos de
volver sobre l ms adelante. Pero, lo que si se advierte a primera vista es que el tal
sistema abola, no slo en cuanto al espritu, sino tambin en cuanto a la letra, toda la ley
fabril. Con este complicado sistema de contabilidad, era absolutamente imposible que
los inspectores de fbrica obligasen a los patronos a respetar la jornada legal de trabajo
ni a conceder las horas legales de comidas para cada nio y cada joven empleado en la
fbrica. En una buena parte de las fbricas seguan imperando impunemente y en todo
su esplendor los viejos abusos. En una conferencia celebrada con el ministro del Interior

217

(1844), los inspectores de fbrica hubieron de demostrar que, bajo el nuevo sistema de
relevos inventado por los fabricantes, era imposible ejercer ningn control.104 Pero,
entretanto, las circunstancias haban cambiado considerablemente. A partir sobre todo
de 1838, los obreros fabriles haban adoptado como grito econmico de lucha la ley de
las 10 horas, a la par que abrazaban la Carta como grito poltico. Y ciertos fabricantes, los
que haban ajustado el funcionamiento de sus fbricas a la ley de 1833, asaltaban al
parlamento con memoriales acerca de la "competencia" desleal de sus "falsos hermanos"
a quines una mayor osada o circunstancias locales ms propicias permitan infringir la
ley. Adems, por mucho que el fabricante individual quisiese dejar rienda suelta a la
vieja codicia, se encontraba con que los portavoces y dirigentes polticos de la clase
patronal ordenaban un cambio de actitud y de lenguaje frente a los obreros. Acababa de
abrirse la campaa abolicionista de las leyes arancelarias de proteccin del trigo, y los
patronos necesitaban de la ayuda de los obreros para vencer. Por eso les prometieron,
no slo doblarles el pan, sino incluso aceptar la ley de 10 horas, siempre y cuando que
triunfase el reino milenario del librecambio.105
En estas circunstancias, mal podan, pues, oponerse a una medida encaminada
simplemente a poner por obra la ley de 1833. Por su parte, los tories, amenazados en el
ms sagrado de sus intereses, la renta del suelo, rompieron por fin a clamar, con voz
tronante y gran indignacin filantrpica, contra las prcticas infames106 de sus enemigos.
As, surgi la ley fabril adicional de 7 de junio de 1844, que entr en vigor el 10 de
septiembre del mismo ao. Esta ley inclua en la categora de obreros protegidos un
nuevo grupo: el de las mujeres mayores de 18 aos. Estas eran equiparadas para todos
los efectos a los jvenes, y su jornada de trabajo se reduca a 12 horas, prohibindoseles
el trabajo nocturno, etc. El legislador vease, pues, forzado por primera vez a controlar
directa y oficialmente el trabajo de las personas adultas. En el informe fabril de 184445
se dice irnicamente: "No ha llegado a nuestro conocimiento un solo caso en que
mujeres adultas hayan protestado contra esta invasin en sus derechos".107 El trabajo de
los nios menores de 13 aos se rebajaba a 6 horas y meda diarias y, bajo ciertas
condiciones, a 7.108
Para acabar con los abusos del falso sistema de relevos, la ley dictaba, entre otras, las
siguientes importantes normas de aplicacin: "La jornada de trabajo de los nios y
obreros jvenes se contar a partir del momento en que comience a trabajar en la fbrica
por la maana cualquier nio u obrero joven." Por tanto, s A, por ejemplo, comienza a
trabajar a las 8 de la maana y B a las 10, la jornada de trabajo del segundo deber
finalizar a la misma hora que la del primero. El comienzo de la jornada de trabajo se
marcar por un reloj pblico, v. gr. por el reloj de la estacin ms prxima, al que
deber ajustarse la campana de la fbrica. El fabricante deber fijar en la fbrica,
impreso en letras grandes, un cartel en el que se anuncien el comienzo, el fin y las
pausas de la jornada de trabajo. Los nios cuyo trabajo comience antes de las 12 de la
maana, no podrn trabajar despus de la 1 del da. Por tanto, el turno infantil de la tarde
deber estar formado por nios que no hayan trabajado en el turno de la maana. La
hora y media asignada para las comidas a los obreros protegidos por la ley deber
concedrseles a todos a la misma hora, una hora por lo menos antes de las 3 de la tarde.
Los nios y obreros jvenes no podrn trabajar ms de 5 horas antes de la 1 de la tarde
sin concedrseles, cuando menos, media hora de descanso para comer. Los nios,

218

obreros jvenes y mujeres no debern permanecer durante las comidas en ninguna


dependencia de la fbrica en que se realicen trabajos.
Como veamos, estas minuciosas normas en que se reglamentan a golpe de campana,
con uniformidad militar, los perodos, lmites y pausas del trabajo, no eran, ni mucho
menos, el fruto de las cavilaciones parlamentaras. Se fueron abriendo paso
paulatinamente, por imposicin de las circunstancias, como otras tantas leyes naturales
del moderno rgimen de produccin. Su formulacin, su sancin oficial y su
proclamacin por el Estado fueron el fruto de largas y trabajosas luchas de clases. Una
de sus consecuencias ms inmediatas fue que la prctica sometiese a las mismas
restricciones la jornada de trabajo de los obreros varones adultos de las fbricas, ya que
en la mayor parte de las operaciones se haca indispensable la cooperacin de los nios,
obreros jvenes y mujeres. Por tanto, desde 1844 a 1847 la jornada de 12 horas fue, de
hecho, la jornada general y uniforme de trabajo en casi todas las ramas industriales
sometidas a la legislacin fabril.
Sin embargo, los fabricantes no consintieron que este proceso se impusiese sin la
compensacin de otro "retroceso". A instancia suya, el parlamento redujo la edad mnima
de los nios aptos para el trabajo de 9 aos a 8, con objeto de garantizar al capital el
abastecimiento adicional de nios para las fbricas" a que aqul tena derecho ante Dios y
ante la ley.109
Los aos de 1846 a 47 hacen poca en la historia econmica de Inglaterra. Se revocan las
leyes arancelarias del trigo, se derogan las tasas de importacin del algodn y otras
materias primas y se erige el librecambio en estrella polar de toda la legislacin.
Apuntaba en el horizonte, como se ve, el ansiado reino milenario. Coincidiendo con esto,
llegaban a su apogeo, por los mismos aos, el movimiento cartista y la campaa de
agitacin por la ley de las diez horas. Los obreros se encontraban con la alianza de los
tories, vidos de venganza. Y, venciendo la resistencia fantica del perjuro ejrcito
librecambista, con Bright y Cobden a la cabeza sali triunfante en el parlamento la ley de
las diez horas, por la que tantos aos se haba luchado.
La nueva ley fabril de 8 de junio de 1847 decretaba que el 1 de julio del mismo ao se
procedera a reducir provisionalmente a 11 horas la jornada de trabajo de los "obreros
jvenes" (de 13 a 18 aos) y de todas las obreras, y que el 1 de mayo de 1848 se
implantara la reduccin definitiva a 10 horas. Por lo dems, esta ley se limitaba a
modificar y adicionar las de 1833 y 1844.
Para impedir la aplicacin ntegra de la ley, al llegar el 1 de mayo de 1848, el capital
emprendi una campaa provisional. Se aspiraba a que fuesen los mismos obreros
aleccionados al parecer por la experiencia, los que ayudasen a destruir su propia obra..
El momento haba sido hbilmente elegido. "Conviene recordar que la espantosa crisis
de 184647 haba sembrado la miseria entre los obreros fabriles, pues muchas fbricas
trabajaban a media jornada y otras se cerraron por completo. Un nmero considerable
de obreros se encontraba, a consecuencia de esto, en una situacin muy difcil, y muchos
agobiados de deudas. Haba, pues, razones para suponer con bastante certidumbre que
se decidiran a trabajar ms tiempo, para poder reponerse de las prdidas sufridas, para
saldar las deudas contradas, sacar los muebles de la casa de empeos, reponer los
cuatro trapos vendidos o adquirir nuevas prendas para s y sus familiares."110 Los seores
fabricantes procuraron acentuar todava ms el efecto natural de estas circunstancias
mediante una rebaja general de jornales del 10 por ciento. Era algo as como la fiesta de

219

consagracin de la nueva era librecambista. A esto, sigui una nueva rebaja del 8 y
medio por ciento, al reducirse la jornada de trabajo a 11 horas, y del doble al
implantarse la jornada definitiva de 10. Por tanto, all donde las circunstancias lo
consentan de algn modo, se impuso una rebaja de salarios del 25 por ciento cuando
menos.111 Despus de preparar el terreno de este modo tan favorable, se comenz a
hacer campaa entre los obreros para pedir la revocacin de la ley de 1847. No se
perdon ni un solo medio, ni el engao, ni la seduccin, ni la amenaza; pero todo fue en
vano. Los obreros llegaron a elevar una media docena de mensajes quejndose de los
"perjuicios que les causaba la ley"; pero, luego, al ser odos verbalmente, los
peticionarios declararon que las firmas les haban sido arrancadas por la fuerza. "Que la
opresin de que eran vctimas no proceda precisamente de la ley fabril."112 Los
fabricantes, en vista de que no conseguan hacer hablar a los obreros a su gusto,
levantaban el grito, en la prensa y en el parlamento, en nombre de los trabajadores.
Denunciaban a los inspectores de fbrica como hermanos de aquellos comisarios de la
Convencin, que sacrificaban cruelmente a los infelices obreros a sus quimeras de
redencin universal. Pero, tambin esta maniobra fracas. El inspector de fbrica
Leonhard Horner recibi, en persona y por medio de sus subinspectores, numerosas
declaraciones testifcales en las fbricas de Lancashire. Hacia un 70 por 100 de los
obreros a quienes se tom declaracin se mostraron partidarios de la jornada de 10
horas, una proporcin mucho menor abog por la jornada de 11 horas y una minora
insignificante por las 12 del rgimen antiguo.113
Otra maniobra "filantrpica" consista en hacer trabajar de 12 a 15 horas a los obreros
varones adultos, interpretando luego este hecho como expresin fiel de los verdaderos
deseos de los trabajadores. Pero, el "cruel" inspector Leonhard Horner volvi a ponerse
en campaa. Y result que la mayor parte de los tales obreros declaraban que
"preferiran con mucho trabajar 10 horas ganando menos, pero que no tenan opcin,
que muchos de ellos estaban sin trabajo, que otros, hilanderos, se vean obligados a
trabajar de simples piecers y que si se negaban a trabajar ms horas de las
reglamentaras vendran otros enseguida a ocupar sus puestos, por donde el dilema,
para ellos, era ste: o trabajar todo el tiempo exigido o quedarse en la calle."114
La campaa provisional del capital haba fracasado, y el 1 de mayo de 1848 entraba en
vigor la ley de las diez horas. Pero, entretanto, el fracaso del partido cartista, con sus jefes
en la crcel y su organizacin deshecha, haba hecho flaquear la confianza de la clase
obrera inglesa en s misma. Poco despus, la insurreccin parisiense de junio y su
sangrienta represin hizo que se uniesen en un bloque, lo mismo en Inglaterra que en el
continente, bajo el grito comn de salvacin de la propiedad, la religin, la sociedad y la
familia, todas las fracciones de las clases gobernantes, terratenientes y capitalistas,
tenderos y lobos de la Bolsa, proteccionistas y librecambistas, gobierno y oposicin,
clrigos y librepensadores, viejas monjas y jvenes prostitutas. La clase obrera se vea
por todas partes anatematizada, puesta fuera de la ley, colocada bajo la loi des suspects.
(68) Los seores fabricantes podan, pues, moverse a sus anchas. Y se rebelaron
abiertamente, no slo contra la ley de las diez horas, sino contra toda la legislacin que
desde 1833 vena procurando poner coto, en cierto modo, a la "libertad" para saquear la
fuerza de trabajo. Fue una especie de Proslavery Rebellion en miniatura, desplegada
durante ms de dos aos con un cinismo desvergonzado y una energa verdaderamente

220

terrorista, energa y cinismo tanto ms cmodos y baratos cuanto que el capitalista


sublevado no arriesgaba ms que la pelleja de sus obreros.
Para comprender lo que sigue, conviene recordar que las tres leyes fabriles de 1833,
1844 y 1847 seguan en vigor, en aquello en que la siguiente no modificaba las
anteriores, que ninguna de ellas limitaba la jornada de trabajo de los obreros varones de
ms de 18 aos y que desde 1833 la jornada de 15 horas, de 5 y media de la maana a 8 y
media de la noche, vena siendo la "jornada" legal, a la cual deba circunscribirse, con
arreglo a las condiciones prescritas, por espacio de 12 horas primero y luego de 10, el
trabajo de los obreros jvenes y de las mujeres. Los fabricantes comenzaron
despidiendo, aqu y all, a una parte, en algunos casos hasta la mitad, del personal joven
y de las obreras y restableciendo para los obreros adultos el trabajo nocturno, ya casi
desterrado. Todo, bajo pretexto de que la ley de las diez horas les obligaba a proceder
as.115
El segundo paso dado por los patronos se relacionaba con las pausas legales de las
comidas. Oigamos a los inspectores de fbrica: "Desde la limitacin de la jornada de
trabajo a 10 horas, los fabricantes sostienen, aunque an no hayan llevado este criterio
hasta sus ltimas consecuencias prcticas, que si, por ejemplo, se trabaja desde las 9 de
la maana hasta las 7 de la tarde, cumplen con los preceptos legales concediendo para
comer una hora antes de las 9 de la maana y media hora despus de las 7 de la tarde, o
sea hora y media en total. En algunos casos, conceden meda hora o una hora para la
comida de medioda, pero insistiendo en que no hay nada que les obligue a prescindir
de la ms mnima parte de la hora y media, en el transcurso de la jornada de diez
horas."116 Los preceptos contenidos en la ley de 1844 acerca de las comidas slo
autorizaban a los obreros a comer y beber antes de entrar al trabajo y despus de salir de
l, es decir, en sus casas! Por qu los obreros no podan comer antes de las 9 de la
maana? Qu se opona a ello? Sin embargo, los juristas del reino fallaron que las
comidas reglamentarias "deban concederse en descansos durante la jornada efectiva de
trabajo, reputndose ilegal el hacer trabajar a los obreros diez horas seguidas, desde las
9 de la maana hasta las 7 de la noche".117
Despus de esta afectuosa demostracin, el capital tante el terreno de la
insubordinacin mediante un paso que caa dentro de la letra de la ley de 1844, siendo,
por tanto, legal.
Es cierto que la ley de 1844 prohiba que volviesen a trabajar despus de la 1 de la tarde
los nios de 8 a 13 aos que hubiesen. trabajado ya antes de las 12 del da. Pero no
reglamentaba de ningn modo las 6 horas y media de trabajo de los nios cuya jornada
comenzase hacia las 12 del da o ms tarde. Y as, a un nio de 8 aos que entrase a
trabajar haca las 12, poda retenrsele en el trabajo desde las 12 hasta la 1, 1 hora:
desde las 2 hasta las 4 de la tarde, 2 horas, y desde las 5 hasta las 8 y meda de la noche,
3 horas y meda; en total, las 6 horas y meda marcadas por la ley. O mejor todava. Para
adaptar sus faenas al trabajo de los obreros adultos hasta las 9 de la noche, al patrono le
bastaba con no darles tarea antes de las 2, y de este modo poda luego hacerles trabajar
sin interrupcin hasta las 8 y media de la noche. "Y se confiesa explcitamente que, en
estos ltimos tiempos y acuciados por su codicia de hacer que las mquinas trabajen ms
de 10 horas, los patronos ingleses han ido deslizando prcticamente la costumbre de
hacer que, despus de abandonar el trabajo el personal joven y las mujeres, queden en
la fbrica los nios de ambos sexos de 8 a 13 aos, trabajando a solas con los obreros

221

adultos hasta las 8 y meda de la noche."118 Obreros e inspectores de fbrica protestaban,


por razones higinicas y morales, contra esta costumbre. Pero el capital, como Shylock,
les contestaba:
De mis actos slo yo respondo, y lo que reclamo es m derecho!
La pena y la prenda que estn escritas en este papel !
En efecto, segn los datos estadsticos sometidos a la Cmara el 26 de julio de 1850, el 15
de julio de este mismo ao la "prctica a que aludimos se aplicaba, pese a todas las
protestas, a 3,742 nios, empleados en 275 fbricas".119 Pero, la cosa no par aqu. El ojo
de Argos del capital descubri que la ley de 1844, que no toleraba que las cinco horas de
trabajo de antes del medioda se ejecutasen sin conceder un descanso mnimo de 30
minutos, no deca nada semejante respecto a las horas de trabajo de la tarde. Y
basndose en esto, exiga y se obstinaba en conseguir el delito, no slo de hacer que los
nios de 8 aos se matasen trabajando sin interrupcin desde las 2 de la tarde hasta las 8
y media de la noche, sino de tenerlos muertos de hambre, sin probar bocado.
S, s, del pecho,
como consta en este papel!120
Sin embargo, este tesn con que los patronos, nuevos Shylocks, se aferraban a la letra de
la ley de 1844 en la parte que reglamentaba el trabajo infantil, haba de ser el puente
para la rebelin abierta y franca contra la reglamentacin del trabajo de los "jvenes y las
mujeres" contenida en esta misma ley. Se recordar que esta ley tena como designio y
contenido fundamentales la abolicin del "falso sistema de relevos". Pues bien, los
patronos abrieron la ofensiva contra ella, declarando sencillamente que aquellos
captulos de la ley de 1844 en que se pona coto a la posibilidad de usufructuar
caprichosamente a los obreros jvenes y a las obreras, utilizndolos a intervalos cortos
de la jornada fabril de 15 horas, segn la conveniencia del fabricante, haban sido
"relativamente inocuos" (comparatively harmless), mientras la restriccin de la jornada se
haba mantenido en las 12 horas, pero que bajo la vigencia de la ley de las 10 horas
representaban una iniquidad (hardship) intolerable.121 En vista de esto, anunciaron a los
inspectores, con la mayor frialdad del mundo, que eludiran la letra de la ley y
restableceran por si y ante s el rgimen antiguo.122 Y esto lo hacan, segn ellos, en
inters de los obreros mal aconsejados, "para poder abonarles jornales ms altos". "Es el
nico plan que permitir conservar la supremaca industrial de Inglaterra bajo la ley de
las diez horas."123 "Tal vez sea un poco difcil descubrir irregularidades bajo el sistema
de los relevos, pero, qu significa esto? (what of that ?). ;Es que vamos a considerar
como algo secundario el gran inters fabril de esta nacin, para ahorrarles algunas
pequeas molestias (some little trouble ) a los inspectores y subinspectores de
fbrica?"124
Todos estos embustes no les sirvieron, naturalmente, de nada. Los inspectores de
fbrica, cumpliendo con su deber, procedieron judicialmente contra los infractores.
Pero, el ministro del Interior, Sir Jorge Grey, se vio acosado enseguida por una nube tal
de mensajes de patronos, que en circular de 5 de agosto de 1848 dio instrucciones a los
inspectores de fbrica para que "en general, no interviniesen contra las transgresiones
de la letra de la ley mientras no se abusase de un modo patente del sistema de relevos,
reteniendo en el trabajo ms de 10 horas a obreros jvenes o a obreras". El inspector J.
Stuart, basado en esta circular, autoriz para toda Escoca, durante las 15 horas de la
jornada fabril, el llamado sistema de relevos, que no tard en florecer como en sus

222

mejores tiempos. En cambio, los inspectores ingleses declararon que el ministro no tena
poderes dictatoriales para dejar en suspenso las leyes y continuar llevando a los
tribunales a los patronos rebeldes que pugnaran por restablecer la esclavitud.
Desgraciadamente, todas aquellas denuncias judiciales resultaban fallidas, pues los
tribunales, los county magistrates,125 absolvan casi siempre. En estos tribunales, los
seores patronos se administraban justicia a s mismos. Un ejemplo. Un tal Eskrigge, de
la fbrica textil Kershaw, Leese et Co., present al inspector de fbrica de su distrito el
esquema de un sistema de relevos destinado a su fbrica. Como el inspector desestimase
la pretensin, se qued quieto durante algn tiempo. Pocos meses despus, compareca
ante los Borough Justices de Stockport un individuo llamado Robinson, tambin
fabricante de hilados de algodn, y si no cmplice, por lo menos compadre del
Eskrigge, a quien se acusaba de haber aplicado el mismo plan de relevos urdido por el
otro. En el tribunal se sentaban cuatro .jueces, de ellos 3 patronos textiles, al frente de
los cuales figuraba el inevitable Eskrigge. El Eskrigge absolvi, naturalmente, al
Robinson y declar que lo que a ste le pareca justo no poda ser para l inicuo. Y,
apoyndose en su fallo, firme e inatacable, procedi a implantar en su fbrica, sin
prdida de momento, el anhelado sistema.126 Cierto es que, ya por su sola composicin,
estos tribunales eran un insulto a la ley.127 "Esta especie de farsas judiciales hubo de
exclamar el inspector Howell claman por un remedio...O la ley se acopla a estos fallos,
o su ejecucin se encomienda a tribunales menos falibles, que acoplen sus fallos a la
ley... en todos los casos de esta naturaleza. Cmo ansa uno que haya jueces
retribuidos!"128
Los juristas del reino dictaminaron que la interpretacin patronal de la ley de 1848 era
inadmisible, pero esto no intimid en lo ms mnimo a los salvadores de la sociedad.
"Despus de haber intentado informa Leonhard Horner imponer la ley mediante 10
denuncias ante distintos tribunales de distrito, viendo que solamente en un caso pude
conseguir que los magistrados me apoyasen, comprend que era intil seguir llevando
ante los tribunales a los infractores de la ley. En Lancashire, la parte de la ley destinada a
imponer uniformidad en las horas de trabajo... ya no existe. No dispongo tampoco, con
mis subagentes, absolutamente de ningn medio para cerciorarnos de que en las
fbricas en que se aplica el llamado sistema de relevos no trabajan ms de 10 horas los
obreros jvenes y las mujeres... En m distrito, haba ya a fines de 1849, 118 fbricas que
funcionaban por este mtodo, y ltimamente, la cifra ha aumentado en proporciones
gigantescas. En la actualidad, trabajan, por regla general, desde las 5 y media de la
maana hasta las 8 y meda de la noche."129 En diciembre de 1848, Leonhard tenia ya en
su poder una lista de 65 patronos y 25 capataces de fbricas que declaraban
unnimemente que, bajo este rgimen de relevos, no haba sistema de fabricacin capaz
de evitar el exceso de trabajo en proporciones extensivas enormes.130 Unas veces, los
chicos y obreros jvenes pasaban del taller de hilado al taller de tejido, etc.; otras veces,
se vean empujados (shifted) de una fbrica a otra, durante 15 horas al da.131 Cmo
vigilar la aplicacin de un sistema "que mistifica la palabra relevo, para barajar a los
hombres da tras da, todos revueltos como si fuesen naipes, desplazando las horas de
trabajo y el descanso de cada individuo de tal modo que nunca coincidan en el mismo
sitio y al mismo tiempo el mismo juego completo de individuos?132
Pero, aun prescindiendo de lo que supone el exceso de trabajo real, este llamado
sistema de relevos es un aborto de la fantasa capitalista, no superado por Fourier en los

223

bosquejos humorsticos de las "courtes sances"; con la diferencia de que aqu la


atraccin del trabajo se convierte en la atraccin del capital. No hay ms que fijarse en
aquel esquema patronal que la buena prensa ensalzaba como modelo de lo "que puede
conseguir un grado razonable de cuidado y de mtodo" "what a reasonable degree of
care and method can accomplish". El personal obrero aparece dividido en 12 a 15
categoras, cuyos elementos cambian, adems, constantemente. A lo larg de las 15
horas de la jornada fabril, el capital retiene al obrero tan pronto 30 minutos como una
hora, para repelerlo enseguida y atraerlo de nuevo a la fbrica y expulsarlo de ella,
zarandendolo todo el da, en jirones de tiempo sueltos, sin perder jams el dominio
sobre l al cabo de las 15 horas. Los mismos personajes actuaban por turno en las
diversas escenas de cada acto, como en el teatro. Y as como el actor vive para la escena
todo el tiempo que dura el drama, el obrero viva pendiente de la fbrica las 15 horas,
sin contar el tiempo de ir y de volver. De este modo, las horas de descanso se convertan
en horas de ocio forzado, que empujaban al obrero joven a la taberna y a la obrera joven
al prostbulo. Y el obrero tena que ingerir su comida tan pronto a una hora como a otra,
segn el plan que aquel da se le pona en la cabeza al patrono para mantener en marcha
su maquinaria 12 o 15 horas seguidas sin aumentar el personal. Al promoverse la
campaa de agitacin de las 10 horas, los fabricantes pusieron el grito en el cielo,
diciendo que la canalla obrera todo se volva pedir, en la esperanza de conseguir por 10
horas de trabajo 12 horas de jornal. Ellos daban ahora la vuelta a la tortilla, pagando 10
horas de salario por disponer de las fuerzas de trabajo durante 12 y 15 horas.133 He aqu
la madre del cordero! En esto se haba convertido, en manos de los fabricantes, la ley de
las 10 horas. En manos de aquellos librecambistas tan llenos de uncin religiosa,
chorreantes de amor al prjimo, que durante 10 aos enteros, mientras dur la campaa
anticerealista, haban estado echndoles a los obreros, al cntimo, las cuentas de que tan
pronto como se levantasen los aranceles del trigo, con los recursos de que dispona la
industria inglesa, bastara y sobrara con una jornada de 10 horas para enriquecer a los
capitalistas.134
Por fin, la revuelta del capital, que venia durando ya dos aos, fue coronada por el fallo
de uno de los cuatro ms altos tribunales de Inglaterra, la Court of Exchequer (70), quien,
sentenciando el 8 de febrero de 1850 un litigio sustanciado ante ella, decidi que, si bien
era cierto que los fabricantes infringan el sentido de la ley de 1844, esta ley contena
ciertas palabras que la privaban de sentido. "Con este fallo, la ley de las diez horas
quedaba abolida."135 Multitud de fabricantes que an repugnaban el sistema de relevos
para los obreros jvenes y las obreras se abalanzaron ahora a l.136
Pero, esta victoria del capital, al parecer definitiva, provoc una inmediata reaccin.
Hasta aqu, los obreros slo haban opuesto una resistencia pasiva, aunque inflexible y
diaria. Ahora, sus voces de protesta se alzaron con tonos francos de amenaza en los
mtines de Lancashire y Yorkshire. De modo que la pretendida ley de las diez horas no
haba sido ms que una engaifa, una estafa parlamentara, sin existencia real? Los
inspectores de fbrica llamaron apremiantemente la atencin del gobierno hacia la
enorme tirantez que iba adquiriendo el antagonismo de clases. Haba, adems, no pocos
patronos descontentos, que murmuraban: "Los fallos contradictorios de los jueces crean
una situacin anmala y anrquica. En Yorkshire rige una ley y otra en Lancashire, y la
situacin legal cambia con cada parroquia y cada comarca. Los patronos de las grandes
ciudades pueden vulnerar la ley, pero los de pequeos centros perdidos en el campo no

224

disponen del personal necesario para montar el sistema de relevos, ni mucho menos
para desplazar a los obreros de una fbrica a otra, etc." Y ya se sabe que la igualdad en
la explotacin de la fuerza de trabajo es el primero de los derechos fundamentales del
capital.
En estas condiciones, se pact una nueva transaccin entre patronos y obreros,
transaccin parlamentariamente sancionada por la nueva ley fabril adicional de 5 de
agosto de 1850. Esta ley aumenta la jornada de trabajo de "los jvenes y las mujeres" de
10 horas a 10 horas y media durante los cinco primeros das de la semana, reducindola
a 7 horas y media los sbados. El trabajo debe ejecutarse en el perodo comprendido
entre las 6 de la maana y las 6 de la tarde,137 con descansos de hora y media para las
comida, descansos que han de concederse simultneamente y conforme a los preceptos
de la ley de 1844, etc. Con esto, se pona coto de una vez para siempre al sistema de los
relevos.138 Respecto al trabajo infantil, segua en vigor la ley de 1844.
Una determinada categora de patronos se reservaba tambin esta vez, como todas, una
serie de privilegios seoriales sobre los nios proletarios. Aludimos a los fabricantes de
seda. En 1833 haban vociferado amenazadoramente que "si se les arrebataba la libertad
de hacer trabajar a los nios de cualquier edad durante 10 horas diarias cerraran sus
fbricas" (if the liberty of workiang children of any age for 10 hours a day was taken away, it
would stop their works). Alegaban que les era imposible adquirir la cantidad suficiente de
nios mayores de 13 aos. Gracias a esto, arrancaron el ansiado privilegio. Luego, en una
investigacin ulterior, result que el pretexto que se alegaba era una mentira
descarada,139 lo cual no impidi que estos patronos se pasaran diez aos estrujando seda
durante 10 horas diarias de la sangre de unos miles de nios pequeos, a quienes, haba
que poner de pie encima de una silla para que pudiesen ejecuta su trabajo.140 La ley de
1844, si bien les "arrebataba" la "libertad" de explotar ms de 6 horas y meda diarias a
los nios menores de 11 aos., les conceda en cambio el privilegio de estrujar durante
10 horas al da a los nios mayores de 11 y menores de 13, derogando el deber escolar
prescrito para otros nios obreros. Esta vez, el pretexto era que "la delicadeza del tejido
exiga una suavidad de dedos que slo poda conseguirse entrando en la fbrica en edad
muy temprana".141 Por la suavidad de sus dedos se llevaba a los nios al matadero, como
al ganado en el sur de Rusia por la pelleja y el sebo. Por fin, en 1850 se limit a los
departamentos de torcido y devanado de seda el privilegio concedido por la ley de
1844, si bien aqu, para resarcir un poco al capital por aquel despojo de su "libertad", se
elevaba de 10 horas a 10 horas y meda la jornada de trabajo de los nios mayores de 11
aos y menores de 13. Pretexto: que "el trabajo, en las fbricas de seda, era ms fcil
que en las dems fbricas y mucho menos nocivo para la salud".142 Una investigacin
mdica oficial vino a demostrar, andando el tiempo, que ocurra al revs, que "el grado
medio de mortalidad en los distritos sederos era extraordinariamente alto, ms alto
incluso que en los distritos algodoneros de Lancashire respecto a la parte femenina de la
poblacin".143 Y a pesar de las protestas de los inspectores de fbrica, protestas que se
reiteran cada seis meses, este abuso sigue en pie lo mismo que el primer da.144
La ley de 1850 convirti el perodo (quince horas, que duraba desde las 5 y meda de la
maana hasta las 8 y media de la noche) en un perodo de doce horas, desde las 5 y
meda de la maana hasta las 6 de la tarde, pero slo tratndose de "obreros jvenes y
mujeres". Le reforma exclua, pues, a los nios, que seguan siendo explotables media
hora antes de comenzar y 2 horas y media despus de terminar aquel perodo, aunque la

225

duracin total de su trabajo no pudiese exceder de 6 horas y media. Durante la discusin


de la ley, los inspectores de fbrica sometieron al parlamento una estadstica de los
infames abusos originados por esta anomala. De nada sirvi. Al fondo de esto, acechaba
la intervencin de volver a elevar a quince horas, en aos de prosperidad, la jornada de
trabajo de los obreros adultos, valindose para ello de la ayuda del trabajo infantil. La
experiencia de los tres aos siguientes demostr que esta tentativa estaba condenada al
fracaso ante la resistencia de los obreros varones adultos.145 Y as, la ley de 1850 hubo de
completarse, al fin, en 1853, con la prohibicin de "emplear nios por la maana antes y
por la noche despus de abandonar el trabajo los obreros jvenes y las mujeres". A
partir de ahora, la disposicin fabril de 1850 regul, con contadas excepciones, la
jornada de trabajo de todos los obreros en las ramas industriales a l sometidas.146 Haba
transcurrido medio siglo desde la promulgacin de la primera ley fabril.147
La legislacin comenz a salirse de su primitiva rbita mediante el Printwork's Act (ley
sobre los talleres de estampado de telas, etc.) de 1845. En cada lnea de esta ley
transpira la mala gana con que el capital se avena a esta nueva "extravagancia". La ley
limita a 16 horas entre las 6 de la maana y las 10 de la noche, la jornada de trabajo de
los nios de 8 a 13 aos y de las mujeres, sin conceder el menor descanso legal para las
comidas. Tratndose de obreros varones mayores de 13 aos, les est permitido trabajar
da y noche sin limitacin.148 Esta ley es un aborto parlamentario.149
Sin embargo, el principio haba triunfado, al triunfar en las grandes ramas industriales,
que eran la criatura ms genuina del moderno rgimen de produccin. El ms ciego
poda comprobar el maravilloso desarrollo de estas industrias desde 1853 a 1860,
paralelo al cual discurra el renacimiento fsico y moral de los obreros fabriles. Los
propios patronos, a quienes se haban ido arrancando pulgada a pulgada, en medio siglo
de guerra civil, las reglas y restricciones legales de la jornada de trabajo, se jactaban
del contraste entre sus industrias y las ramas de explotacin que seguan siendo
libres.150 Ahora, los fariseos de la "economa poltica" proclamaban que la conciencia de
la necesidad de reglamentar legalmente la jornada nada de trabajo era una de las
conquistas e innovaciones ms caractersticas de su "ciencia"151 Huelga decir que, tan
pronto como los magnates patronales se sometieron a lo inevitable, reconcilindose con
ello, la fuerza de resistencia del capital fue debilitndose gradualmente, a la par que la
acometividad de la clase obrera creca conforme iban multiplicndose sus aliados en
capas sociales a las que el conflicto no afectaba directamente. De aqu los progresos
relativamente rpidos operados desde 1860.
En 1860 hzose extensiva la ley fabril de 1850 a las tintoreras y lavanderas152 y en 1861 a
las fbricas de puntillas y de medas.
A consecuencia del primer informe de la "Comisin sobre el trabajo infantil" (1863),
compartieron la misma suerte la manufactura de todos los productos de cermica (no slo
la alfarera), las fbricas de cerillas, pistones, cartuchos y alfombras, el fustian cutting y
otros muchos procesos que se resumen bajo el nombre de finishing (ltimo apresto). En
1863 fueron sometidas a leyes las "lavanderas al aire libre"153 y la industria panadera. La
primera de estas leyes prohibe, entre otras cosas, el trabajo nocturno de nios, jvenes y
mujeres (considerando trabajo nocturno el comprendido entre las 8 de la noche y las 6
de la maana); la segunda declara prohibido el empleo de oficiales panaderos menores
de 18 aos entre las 9 de la noche y las 5 de la maana. Ms adelante, volveremos sobre
las propuestas posteriores de la mencionada Comisin, que amenazan con despojar de

226

"libertad" a todas las industrias inglesas importantes, con excepcin de la agricultura, la


minera y los transportes.154
7. Lucha por la jornada normal de trabajo. Repercusiones de la legislacin fabril inglesa
en otros pases.
El lector recordar que la produccin de plusvala o extraccin de trabajo excedente
constituye el contenido especfico y el fin concreto de la produccin capitalista,
cualesquiera que sean las transformaciones del rgimen mismo de produccin que
puedan brotar de la supeditacin del trabajo al capital. Recordar tambin que, en el
plano en que nos venimos manteniendo, el nico que contrata con el capitalista, como
vendedor de su mercanca, es el obrero independiente, que goza de capacidad legal
para contratar. No debe desorientar el hecho de que en nuestro esbozo histrico
desempeen papel principal la industria moderna y el trabajo de personas fsicas y
jurdicamente incapaces, pues la primera slo interviene aqu como una rbita especfica
y el segundo como un ejemplo especialmente elocuente de la absorcin de trabajo por
el capital. Sin anticipar lo que expondremos ms adelante, podemos advertir aqu que de
la simple ilacin de los hechos histricos se deducen dos consecuencias:
Primera. En las industrias revolucionadas primeramente por el agua, el vapor y la
maquinaria, o sea, en las industrias en que nace el moderno rgimen de produccin, en
las fbricas de hilados y tejidos de algodn, lana, lino y seda, es donde primero se sacia
el hambre del capital con la prolongacin desenfrenada y despiadada de la jornada de
trabajo. El nuevo rgimen material de produccin y las nuevas condiciones sociales de
los productores, creadas por l155 determinan los abusos desmedidos, provocando
luego, como reaccin, el control social que restringe, regula y uniforma la jornada de
trabajo, con sus correspondientes descansos. He aqu por qu durante la primera mitad
del siglo XIX adopta la forma de una legislaci6n puramente excepcional.156 Mas, tan
pronto como la legislacin hubo conquistado la zona nativa del nuevo rgimen de
produccin, se descubri que, entretanto, no slo se haban acogido al verdadero
rgimen fabril muchas otras ramas de produccin, sino que incluso manufacturas con un
rgimen de explotacin ms o menos anticuado, como las alfareras, las vidrieras, etc.,
industrias caseras de rancia estirpe, como la panadera, y por ltimo, hasta el llamado
trabajo domstico, desperdigado, como la fabricacin de agujas etc.157 habrn cado
entre las garras de la explotacin capitalista, ni ms ni menos que la fbrica. El
legislador viose, pues, forzado a ir despojando gradualmente a estas leyes de su carcter
excepcional, y all donde como en Inglaterra, la legislacin procede de un modo
casusticamente romano, a declarar fbricas (factories) para estos efectos, a su libre
arbitrio, las casas en que se trabaja.158
Segunda. La historia de la reglamentacin de la jornada de trabajo, en algunas ramas de
produccin, y en otras la lucha todava persistente en torno a esta reglamentacin,
demuestran palpablemente que, al alcanzar un cierto nivel de progreso la produccin
capitalista, el obrero aislado, el obrero como vendedor "libre" de su fuerza de trabajo, se
halla totalmente indefenso frente al capital. El establecimiento de una jornada normal de
trabajo es, por tanto, fruto de una larga y difcil guerra civil, ms o menos encubierta,
entre la clase capitalista y la clase trabajadora. Esta lucha se entabla primeramente en el
campo de la industria moderna; por eso es lgico que sus primeras manifestaciones se
den en el pas nativo de la moderna industria: en Inglaterra.159 Los obreros fabriles
227

ingleses fueron los campeones no slo de la clase trabajadora inglesa, sino de toda la
clase trabajadora moderna en general, y sus tericos fueron tambin los primeros que
arrojaron el guante a la teora del captal.160 Se comprende, pues, que un filsofo fabril
como Ure eche en cara a la clase obrera inglesa la vergenza incalificable de haber
inscrito en sus banderas "1a esclavitud de las leyes fabriles" frente al capital, cuyas divisa
varonil es la "libertad absoluta de trabajo".161
Francia va renqueando detrs de Inglaterra. Fue necesaria la revolucin de Febrero para
que naciese la ley de las doce horas,162 mucho ms imperfecta que su original ingls. Sin
embargo, el mtodo revolucionario francs pone de manifiesto tambin aqu sus ventajas
peculiares. De un golpe, dicta a todos los talleres y fbricas sin distincin el mismo lmite
de la jornada de trabajo, al paso que la legislacin inglesa va cediendo de mala gana,
aqu y all, ante la presin de las circunstancias, engendrando no pocas veces
verdaderas nidadas de procesos.163 Adems, la ley francesa proclama con carcter
general y por va de principio lo que en Inglaterra slo consigue arrancarse en nombre
de los nios, los adolescentes y las mujeres, sin convertirse en norma general hasta estos
ltimos tiempo.164
En los Estados Unidos de Amrica, el movimiento obrero no poda salir de su postracin
mientras una parte de la Repblica siguiese mancillada por la institucin de la esclavitud.
El trabajo de los blancos no puede emanciparse all donde est esclavizado el trabajo de
los negros. De la muerte de la esclavitud brot inmediatamente una vida nueva y
rejuvenecida. El primer fruto de la guerra de Secesin fue la campaa de agitacin por la
jornada de ocho horas, que se extendi con la velocidad de la locomotora desde el
Ocano Atlntico al Pacfico, desde Nueva Inglaterra a California. El Congreso obrero
general de Baltirnore (16 agosto 1866) declara: "La primera y ms importante exigencia
de los tiempos presentes, si queremos redimir al trabajo de este pas de la esclavitud
capitalista, es la promulgacin de una ley fijando en ocho horas para todos los Estados
Unidos la jornada normal de trabajo. Nosotros estamos dispuestos a desplegar todo
nuestro poder hasta alcanzar este glorioso resultado."165 Coincidiendo con esto (a
comienzos de septiembre de 1866), el Congreso obrero internacional de Ginebra
acordaba, a propuesta del Consejo general de Londres: "Declaramos que la limitacin de
la jornada de trabajo es una condicin previa, sin la cual debern fracasar
necesariamente todas las dems aspiraciones de emancipacin... Proponemos 8 horas de
trabajo como lmite legal de la jornada".
De este modo, el movimiento obrero que brota instintivamente a ambos lados del
Ocano Atlntico por obra de las mismas condiciones de produccin, viene a sellar las
palabras del inspector ingls de fbrica R. J. Saunders: "Si previamente no se limita la
jornada de trabajo y se impone el cumplimiento estricto del lmite legal, no podr darse,
con probabilidades de xito, ni un solo paso nuevo haca la reforma de la sociedad."166
Fuerza es reconocer que nuestro obrero sale del proceso de produccin en condiciones
distintas a como entr. En el mercado se enfrentaba, como poseedor de su mercanca
"fuerza de trabajo", con otros poseedores de mercancas, uno entre tantos. El contrato
por medio del cual venda su fuerza de trabajo al capitalista demostraba a ojos vistas, por
decirlo as, que dispona libremente de su persona. Cerrado el trato, se descubre que el
obrero no es "ningn agente libre", que el momento en que se le deja en libertad para
vender su fuerza de trabajo es precisamente el momento en que se ve obligado a
venderla167 y que su vampiro no ceja en su empeo "mientras quede un msculo, un

228

tendn, una gota de sangre que chupar".168 Para "defenderse" contra la serpiente de sus
tormentos, los obreros no tienen ms remedio que apretar el cerco y arrancar, como
clase, una ley del Estado, un obstculo social insuperable que les impida a ellos mismos
venderse y vender a su descendencia como carne de muerte y esclavitud mediante un
contrato libre con el capital.169 Y as, donde antes se alzaba el pomposo catlogo de los
"Derechos inalienables del Hombre", aparece ahora la modesta Magna Charta de la
jornada legal de trabajo, que "establece, por fin, claramente dnde termina el tiempo
vendido por el obrero y dnde empieza aquel de que l puede disponer",170 Quantum
mutatus ab illo! (72)
NOTAS DEL TOMO 1 CAPITULO VIII EL CAPITAL
1 "Una jornada de trabajo es una magnitud indeterminada: puede ser larga o corta" An
Essay on Trade and Commerce, Containing Observation on Taxation, etc., Londres, 1770, p.
73.
2 He aqu una cuestin bastante ms importante que la famosa cuestin planteada por Sir
Roberto Peel ante la Cmara de Comercio de Birmingham. What is a pound?, cuestin
que slo poda plantear un hombre como Peel, cuyas ideas acerca del dinero eran tan
confusas como las de los lttle shilling men de Birmingham.
3 "Misin del capitalista es arrancar la mayor suma posible de trabajo con el capital
desembolsado" ("d'obtenir du capital dpens la plus forte somme de travail possible"). J.
R. CourcelleSeneuil, Trait tborique et practique des entreprises industrielles. 2a ed.
Pars, 1857, p. 62.
4 "Para un Estado comercial, la prdida de una hora de trabajo al da representa un
quebranto gigantesco." "El consumo de artculos de lujo entre los trabajadores pobres del
reino es muy grande, sobre todo entre la chusma de las manufacturas, adems, con ello
disipan tambin su tiempo, disipacin ms funesta que todo lo dems" An Essay on Trade
and Commerce, etc. Londres, 1770. pp. 47 y 153.
5 "Si el obrero libre se sienta un momento a descansar, la sucia Economa. que sigue
todos sus movimientos con ojos de inquietud, afirma que la roba (N. Linguet, Thorie
des Lois Civiles, etc. Londres, 1767. t. II, p. 466).
6 Durante la gran huelga de los builders de Londres (186061), huelga planteada por la
reduccin de la jornada de trabajo a nueve horas,. el comit de huelga hizo pblica una
declaracin que es, en una buena mitad, una espedie de informe de defensa de nuestro
obrero. En esta declaracin se hace constar, no sin cierto dejo de irona. que el ms
ambicioso y vido de ganancias de los "buildings masters" un tal Sir M. Peto tiene
"fama de santo". (Este Peto se hundi despus de 1867 en unin de... Stroussberg!)
7 "Los que trabajan... nutren en realidad tanto a los pensionistas, llamados ricos, como a s
mismos." (Edmund Burke, Thoughts and Details on Scarcity, Londres, 1800, p. 2.)

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8 En su Historia de Roma, observa Niebuhr, candorosamente: "No puede negarse que


obras como las etruscas, sorprendentes hasta en forma de ruinas, presuponen, en
Estados pequeos (!), la existencia de seores y vasallos. Era mucho ms profundo
Sismondi cuando deca que los "encajes de Bruselas presuponan la existencia de
patronos y asalariados.
9 "No es posible volver la vista a estos desdichados (los condenados a trabajos forzados
en las minas de oro situadas entre Egipto, Etiopa y Arabia), que ni siquiera pueden tener
sus cuerpos limpios ni cubrir sus desnudeces. sin deplorar su suerte angustiosa. All, no
hay miramientos ni piedad para los enfermos, para los dbiles, para viejos ni pana la
fragilidad femenina. Todos tienen que trabajar, azotados por el ltigo, hasta que la
muerte viene a librarlos de sus tormentos y de su miseria." Diodoro Sculo, Biblioteca
Histrica, libro 3. cap. 13 [p. 260].
10 Lo que sigue hace referencia al estado de las provincias rumanas antes de la
transformacin sufrida desde la guerra de Crimea.
11 Nota a la 3a ed. Esto es tambin aplicable a Alemania, y muy especialmente a la Prusa
del Elba oriental. En el siglo XV, el labriego alemn era en casi todos los sitios un
hombre libre, al menos de hecho. aunque sujeto a ciertas prestaciones en cuanto a los
productos y al trabajo. Los colonos alemanes de Brandeburgo, Pomerania, Silesia y la
Prusia oriental gozaban incluso de la sancin jurdica de hombres libres. El triunfo de la
nobleza en la Guerra de los campesinos puso fin a este estado de cosas. No fueron slo
los campesinos vencidos del sur de Alemania los que se vieron de nuevo reducidos a la
condicin de siervos. Ya desde mediados del siglo XVI, vemos ingresar tambin en las
filas de la servidumbre a los campesinos libres de la Prusia oriental, de Brandeburgo, de
Pomerania y de Silesia. (Maurer, Fronhfe, t. IV.Meitzen, Der Boden des preussischen
Staats.Hanssen, Leibeigenschaft in SchleswigHolstein.F. E.
12 Consltese, para ms detalles, la obra de E. Regnault, Histoire poltique et social des
prncipauts Danubiennes, Pars, 1885, pp. 303, 321 ss.
13 "En general, dentro de ciertos lmites, el rebasar el grado medio de su gnero es, en
los seres orgnicos, sntoma de prosperidad. La talla del hombre disminuye al disminuir
su prosperidad. sea por causas fsicas o por condiciones sociales. En todos los pases
europeos en que rige el servicio militar obligatorio, se viene observando que la talla
media del hombre adulto, y en general se actitud para el servicio, disminuye
constantemente desde la implantacin de este rgimen. La talla mnima del soldado de
infantera en Francia, antes de la revolucin (1789), eran 165 centmetros; en 1818 (ley de
10 de marzo), 157 y segn la ley de 21 de marzo de 1832, 156 centmetros; por trmino
medio, en Francia se declaraban exentos por falta de talla y por enfermedad, ms de la
mitad de los reclutados. En Sajonia, la talla militar era en 1780, de 178 centmetros; en la
actualidad, es de 155. En Prusia, 157. Segn los datos comunicados en la Bayrische
Zeitung de 9 de mayo de 1872 por el doctor Meyer, sacando la media de 9 aos, se ha
observado que, en Prusia, de cada 1000 reclutas que entran en caja son declarado
intiles para el servicio 716: 317 por no dar la talla y 399 por enfermedad... En 1858, la

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ciudad de Berln, no pudo cubrir el cupo de reclutas suplentes; faltaron 156 hombres." (J.
v. Liebig, Die Chemie in ihrer Anwendung auf Agrikultur und Physiologie, 18 6 2, 7a ed., t. I,
pginas 117 18.
14 En el transcurso de este captulo expondremos la historia de la ley fabril de 1850.
15 Slo podremos tocar de pasada, incidentalmente, el perodo que va desde los
orgenes de la gran industria en Inglaterra hasta 1845. El lector que desee documentarse
acerca de esta poca, puede consultar la obra de Engels, Die Lage der arbeitenden Klasse
in England, (13) Leipzig, 1845. Los Factory Reports, Reports on Mines, etc., que vienen
publcndose desde 1845, demuestran con cunta profundidad ha sabido recoger Engels
el espritu del rgimen capitalista de produccin, y comparando, siquiera sea
superficialmente, su obra con los dictmenes oficiales de la Children's Employment
Commission (186367) publicados 18 20 aos ms tarde, se ve el detalle asombroso con
que este autor describe la realidad. Estos dictmenes versan sobre aquellas ramas
industriales en que hasta 1862 no se haba implantado an la legislacin fabril, ni en parte
se ha hecho hasta hoy. En estas industrias, la realidad descrita por Engels no ha sufrido,
pues, grandes transformaciones impuestas desde fuera. Mis ejemplos estn tomados
principalmente del perodo librecambistas posterior a 1848, de aquellos tiempos
paradisacos de que cuentan tantos milagros a los alemanes esos buhoneros del
librecambio, tan vocingleros como ignorantes. Por lo dems si Inglaterra figura aqu en
el primer plano es sencillamente por ser la representacin clsica de la produccin
capitalista y el nico pas que posee una estadstica oficial y constante de las materias
estudiadas.
16 Suggestions etc., by Mr. L. Horner, Inspector of Factories, en "Factories regulation Act.
Ordered by the House of Commons to be prnted 9. Aug. 1859" pp 4 y 5.
17 Reports of The Insp. of Fact. 31st Oct. 1856, p. 35.
18 Reports etc. 30th. April 1858, p. 9.
l9 Reports etc. 30th. April 1858, p. 9.
20 Lugar citado, p. 25.
21 Reports etc. for the half year ending 30th. April 1861. Vase apndice nm. 2; Reports
etc. 31st. Oct. 1862, 7. 52, 53. En el segundo semestre 1863. las transgresiones vuelven a
hacerse ms reiteradas. Cfr. Reports etc. ending 31st, Oct. 1863, p. 7.
22 Reports etc. 31st. Oct. 1860, p. 23. Con qu fanatismo se defienden los obreros, segn
las declaraciones judiciales de los fabricantes, contra todo lo que signifique interrupcin
del trabajo fabril. lo indica el siguiente caso curioso: en los primeros das de junio de
1836, los magistrates de Dewsbury (Yorkshire) recibieron varias denuncias acusando a
los propietarios de 8 grandes fbricas situadas en las cercanas de Batley de haber
infringido la ley fabril. A una parte de estos caballeros se les acusaba de haber hecho
trabajar a 5 muchachos de entre 12 y 15 aos desde las 6 de la maana del viernes basta

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las 4 de la tarde del sbado, sin ms interrupciones que las estrictamente necesarias
para comer y una hora de sueo. Y advirtase que estos muchachos ejecutaban este
trabajo ininterrumpido de 30 horas en el "shoddy hole", corno llaman al infierno en que
se desgarran los trapos de lana y en que hasta los obreros adultos, hundidos en un mar
de polvo, desperdicios, etc., se ven obligados a trabajar con una venda sobre la boca
para proteger sus pulmones. Pues bien, los seores acusados aseguraban bajo juramento
tngase en cuenta que se trataba de cuqueros, obligados por sus escrupulosas
convicciones religiosas a declarar bajo juramento que, magnnima y piadosamente,
haban brindado a aquellos pobres chicos cuatro horas de sueo, sin lograr vencer su
testarudez. Los tribunales condenaron a los seores cuqueros a 20 libras de multa.
Dryden presenta a estos caballeros cuando deca:
Un zorro, cargado de hipocresa,
temeroso de jurar, pero capaz de mentir como el demonio mismo,
que miraba corno la cuaresma, de piadoso reojo,
y jams se atreva a pecar antes de haber orado.
23 Rep. etc. 31st. Oct. 1856, p. 34.
24 L. c., p. 35.
25 L. c., p. 48.
26 L.. c.
27 L. c.
28 Rep. etc. 31st. Oct. 1856, p. 48.
29 "Los minutos son los elementos de la ganancia" Rep. of the Insp. etc. 30th. April 1860, p.
56.
30 Este trmino ha adquirido carta oficial de naturaleza, tanto en las fbricas como en los
informes fabriles.
31 "La codicia de los fabricantes, cuyas crueldades en la caza de ganancias no son
superadas apenas por las que cometieron los espaoles cuando la conquista de Amrica
en la caza del oro. "John Wade. History of the Middle and Working Classes, 3 ed. Londres,
1833. p. 114. La parte terica de este libro, que es una especie de manual de Economa
poltica, contiene algunas cosas originales para su tiempo. por ejemplo respecto a las
crisis comerciales. La parte histrica es un plagio descarado de la obra de Sir M. Eden,
History of the Poor, Londres, 1799.
32 Daily Telegraph de Londres, nmero de 17 de enero de 1860.
33 Cfr. Engels, Lage, etc., pp, 249 51.

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34 Childen's Employment Commission. First Report, etc., 1863, pp. 16. 18 y 19.
35 Public Health, 3rd Report, etc., pp. 102, 104 y 105.
36 Children's Employment Commission 1863, pp. 24. 22 y XI.
37 L. c., p. XLVII
38 L. c., p. LIV.
39 Ver cita anterior.
40 Expresin que no debe interpretarse en el sentido que nosotros asignamos al trmino
de "trabajo excedente". Estos caballeros consideran la jornada de 10 horas y meda como
jornada normal de trabajo, en la que va incluida tambin, como es natural, el trabajo
excedente. Lo dems es "trabajo extraordinario", un poco mejor retribuido. Ms adelante,
tendremos ocasin de ver que el empleo de la fuerza de trabajo durante lo que se llama
jornada normal se paga por menos de su valor; de modo que eso del "trabajo
extraordinario" no es ms que un amao capitalista para estrujar al obrero, ms "trabajo
excedente". Y la cosa no cambia de aspecto aunque la fuerza de trabajo empleda durante
la "jornada normal" se retribuya en realidad ntegramente.
41 Children's Employment Commission, 1863, pp. 123, 124, 125, 140 y LIV.
42 El alumbre fino molido o mezclado con sal es un artculo normal en el comercio, que
se conoce con el nombre, muy significativo, de baker's stuff.
43 Como se sabe, el holln o negro de humo es una forma muy enrgica del carbono y
constituye un abono mineral que los deshollinadores capitalistas venden a los colonos
ingleses. En 1862 se plante ante el juryman un proceso en que haba de decidirse si el
holln mezclado sin conocimiento del comprador con un 90 por ciento de polvo y arena
poda ser considerado como "verdadero" holln en sentido "comercial" o deba
considerarse como holln falsificado en sentido "legal". Los "Amis du commerce" fallaron
que se trataba de "verdadero" holln comercial y desestimaron la demanda, obligando
encima al colono demandante a pagar las costas.
44 En un sentido sobre las "sophistications" de mercancas, el qumico francs Chevalier
pasa revista a unos 600 artculos, enumerando respecto a algunos de ellos, 10, 20 y hasta
30 mtodos distintos de falsificacin. Y el autor aade que no conoce todos los mtodos
ni menciona todos los que conoce. Respecto al azcar enumera 6 falsificaciones distintas.
9 del aceite de oliva, 10 de la manteca, 12 de la sal. 19 de la leche, 20 del pan, 23 de
aguardiente, 24 de la harina, 28 del chocolate. 30 del vino, 32 del caf, etc. Hasta el buen
Dios se halla sujeto a adulteraciones. Vase, por ejemplo, Rouard de Card, De la
faisification des sustances sacramentales, Pars, 1856.

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45 Report etc., relating to the Grievances complained of by the Journeymen Bahers, etc.,
Londres, 1863.
46 Ob. cit., First Report, etc,, p. VI.
47 Ob. cit., p. LXXI.
48 George Read, The History of Baking, Londres, 1848, p. 16.
49 Report (First), etc. Evidence. Declaracin del Cheeseman, "full priced baker", P. 108.
50 George Read, ob. cit. A fines del siglo XVII y comienzos del XVIII, los factores
(agentes) que se deslizaban en todo gnero de industrias se denunciaban todava
oficialmente con el nombre de "Public: Nuisances". As, por ejemplo, con ocasin de la
asamblea trimestral de jueces del Condado de Sommerset, el Grand Jury elev a la
Cmara de los Comunes un "presentment" en el cual se dice, "que estos agentes de
Blackweil Hafl representan un mal pblico, debiendo ser perseguidos como elementos
dainos." (The Case of our English Wool, etc., Londres, 1685. pp. 6 y 7.)
51 First Report, etc., p. VIII
52 Report of Committee on the Baking Trade in Ireland, for 1861.
53 Lugar citado.
54 Mitin celebrado por los obreros agrcolas en Lasswade, cerca de Glasgow, el 5 de
enero de 1866. (Ver Workman's Advocate de 13 de entro de 1886.) La creacin desde
fines de 1865. de una Trades' Union entre los obreros del campo, comenzando por
Escoca, constituye un acontecimiento histrico. En uno de los distritos agrcolas ms
oprimidos, de Inglaterra, en Buckinghamshire. organizaron los jornaleros, en marzo de
1867, una gran huelga pidiendo que se les aumentase el jornal de 9 10 chelines a 12
chelines, semanales. (Por lo expuesto se ve que el movimiento del proletariado agrcola
ingls, que queda totalmente interrumpido despus de la represin de sus
manifestaciones violentas. a partir de 1830. y sobre todo desde la implantacin de la
nueva ley de Beneficencia. vuelve a reanudarse en la dcada del sesenta hasta que. por
ltimo, en 1872 adquiere caracteres definitivos. Volver sobre esto en el tomo II, donde
me ocupar, tambin de los Libros azules que vienen publicndose desde 1867 acerca
de la situacin del obrero agrcola ingls. Nota adicional a la 3 ed.)
55 Reynolds Paper, enero de 1866. Semana tras semana, este peridico publica, entre los
Sensational headings, Fearfull and fatal accidents, Appalling tragedies, etc., toda una lista
de nuevas catstrofes ferroviarias. A esto, contesta un obrero de la Borth Staffordline:
"Todo el mundo sabe cules son las consecuencias, s la atencin del maquinista o del
fogonero se paraliza durante un instante. Y puede evitarse que esto ocurra, cuando se
prolonga desmedidamente el trabajo, con un tiempo espantoso, sin pausas ni descansos?
Baste tomar como ejemplo un caso que ocurre todos los das. El lunes pasado, un

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fogonero se hizo cargo del servicio al amanecer y lo abandon despus de 14 horas y 50


minutos de trabajo. No haba tenido tiempo de tornar siquiera el t, cuando volvieron a
llamarle para ocupar de nuevo su puesto. Este hombre trabaj ininterrumpidamente 29
horas y 15 minutos. Los dems das de la semana, trabaj el siguiente nmero de horas:
mircoles, 15: jueves, 15 horas y 35 minutos; viernes, 14 horas y meda: sbado. 14 horas
y 10 minutos; en total, 88 horas y 44 minutos en una semana. Imaginaos su asombro,
cuando vio que slo le pagaban el jornal de 6 das de trabajo. Como era nuevo, pregunt
cunto era un da de trabajo. Respuesta: 13 horas, o sean 78 horas a la semana. Por qu
no se le pagaban, entonces, las otras 10 horas y 40 minutos? Por fin, despus de mucho
batallar. consgui que le abonasen 10 peniques ms." Peridico citado, nrnero de 4 de
febrero de 1866.
56 Ver F. Engels, Die Lage, etc., pp.., 253 s.
57 El Dr. Letheby, mdico en activo adscrito al Board of Health, declaraba, por aquel
entonces:" El mnimo de aire para un adulto debiera ser: en una alcoba 300 pies cbicos
y en una sala 500 pies". El Dr. Richardson, mdico mayor de un hospital ingls: "Las
costureras de todas clases, modistas, bordadoras y simples aprendizas, padecen de un
triple mal: exceso de trabajo, falta de aire y escasez de alimentos o malas digestiones. En
general, esta clase de trabajos cuadra mejor, desde luego, a las mujeres que a los
hombres. Pero, la desdicha de esta industria, sobre todo en la capital, es el hallarse
monopolizada por sus buenos 26 capitalistas que, valindose de los resortes de poder
extrados del capital (that spring from capital) estrujan economa del trabajo (force
economy out of labour; quiere decir que ahorran desembolsos a costa de derrochar fuerza
de trabajo). Su fuerza se hace sentir en los mbitos de toda esta clase de trabajadoras.
Tan pronto como una modista consigue reunir un puado de clientes, la competencia la
obliga a matarse en casa trabajando, para no perderlos, y a echar sobre los hombros de
sus oficiales, naturalmente, la misma carga excesiva. Si el negocio fracasa, o si no
consigue establecerse por su cuenta, tiene que dirigirse forzosamente a un
establecimiento, donde si el trabajo no es menor, encuentra, por lo menos un salario
seguro. En estas condiciones, se convierte en una verdadera esclava, azotada por el
oleaje de la sociedad, condenada a morirse de hambre, o poco menos, en un cuartucho
estrecho y a trabajar 15, 16 y hasta 18 horas de las 24 que trae el da, en una atmsfera
casi irrespirable y con un alimento que, aun suponiendo que sea bueno, no puede
digerir por falta de aire puro. De estas vctimas se nutre la tisis, que no es ms que una
enfermedad respiratoria. (Dr. Richardson; " Work and Overwork", en Social Science
Review, 18 de julio de 1863.)
58 Morning Star de 23 de junio de 1863. El Times aprovech el episodio para defender a
los esclavistas norteamericanos contra Bright y compaa. Muchos entre nosotros dice
piensan que, mientras matemos trabajando a nuestras muchachas, torturndolas con el
azote del hambre, aunque no sea con el restallido del ltigo, nadie tiene derecho a
atacar a sangre y fuego a familias que han nacido esclavistas, pero que, por lo menos,
alimentan bien y hacen trabajar moderadamente a sus esclavos." (Times del 2 de julio de
1863.) En trminos parecidos polemizaba el Standard, peridico tory, contra el rev.
Newman Hall: "Excomulga a los esclavistas, pero reza con esos honrados caballeros que

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hacen trabajar 16 horas diarias por un msero jornal a los cocheros y conductores de
mnibus de Londres, etc. "Por ltimo, habl el orculo, Mr. Thomas Carlyle, de quien ya
en 1850 hube de escribir yo: el genio se lo ha llevado el diablo; lo nico que ha quedado
es el culto." En una breve parbola, reduce el nico acontecimiento grandioso de la
historia contempornea, la guerra norteamericana de Secesin, a una rencilla entre el
Pedro del Norte y el Pablo del Sur, porque aqul "alquila" a sus obreros "por das" y ste
los "alquila de por vida" (MacMillan,s Magazine, Ilias Americana in nuce. Cuaderno de
agosto de 1863 [p. 3011). As fue como estall, por fin, la bomba de jabn de la simpata
tory por el proletariado del campo no por el de la ciudad, Dios nos libre! Y ya se ve lo
que tena dentro: la esclavitud.
59 Dr. Richardson, Work and Overwork, en Social Science Review de 18 de julio de 1863
[pp. 476 s.].
60 Children's Employment Commission. Third Report. Londres, 1864,
pp. IV, V, VI.
61 "En Staffordshire, lo mismo que en el sur de Gales, trabajan en las minas de carbn y
en las faenas del cok, no slo de da, sino tambin de noche, muchachas jvenes y
mujeres adultas. En los informes presentados al parlamento se hacen frecuentes
alusiones a esta prctica abusiva, que lleva consigo grandes y manifiestos males. Estas
mujeres, confundidas en el trabajo con los hombres, de los que apenas se distinguen por
las ropas, negras de suciedad y de humo, se hallan expuestas a la depravacin de su
carcter, al perder la estimacin de s mismas, como consecuencia casi inevitable de
este modo de vida tan poco femenino." L. c. p. 194, XXVI. Ver Fourth Report (1865). 61, p.
XIII. Y otro tanto acontece en la fbricas de cristal.
62 "Parece natural declara un fabricante de acero que utiliza el trabajo nocturno de los
nios que los muchachos que trabajan por la noche no duerman de da. y jueguen y
corran de un lado para otro." L. c. Fourth Rep. 63. p. XIII. Refirindose a la importancia de
la luz del sol para la salud y desarrollo del cuerpo, dice un mdico: "La luz influye
tambin directamente sobre los tejidos, dndoles dureza y elasticidad. Los msculos de
los animales, cuando no absorben la cantidad normal de luz, se vuelven esponjosos y
poco elsticos. la fuerza nerviosa pierde su tensin por falta de estmulos, y todo lo que
se est desarrollando se hace raqutico En los nios, es absolutamente necesario para la
salud el contacto con la luz del da, en abundante cantidad. y con los rayos directos del
sol, durante una parte del da. La luz ayuda a transformar las comidas en sangre sana y
plstica, y endurece las fibras, una vez formadas. Acta. adems. como excitante sobre
los rganos de la vista, provocando as una mayor actividad en distintas funciones
cerebrales." Mr. W. Strange, mdico mayor del "Hospital General" de Worcester, de
cuya obra sobre "La Salud" (1864) tomamos el pasaje anterior. escribe, en una carta a
uno de los comisarios investigadores, Mr. White: 'En Lancasbire, he tenido hace tiempo
ocasin de observar los efectos que ejerce el trabajo nocturno sobre los nios
empleados en las fbricas y, contra lo que suelen asegurar algunos patronos, declaro
resueltamente que la salud de los nios sala rpidamente quebrantada." (L. c. 284, p.
55.) El hecho de que estos temas puedan suscitar una controversia seria demuestra mejor

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que nada cmo influye sobre las funciones cerebrales de los capitalistas y de tus
retainers el rgimen de produccin del capitalismo.
63 L. c. 5 7. p. XII.
64 L. c. (4th Rep. 1865) 58, p.XII.
65 L. c.
66 L. c., p. XIII. Se comprende perfectamente que el nivel cultural de estas "fuerzas de
trabajo" sea el que se desprende de los siguientes dilogos mantenidos con uno de los
comisarios investigadores. "Jeremias Haynes, 12 aos... Cuatro por cuatro son ocho, y
cuatro cuartos (4 fours) 16... Un rey. segn l, es el que tiene todo el dinero y el oro (A
king is hira that has all the money and gold). Tenemos un rey, que dicen que es una
reina, a la que llaman princesa Alejandra. Dicen que se ha casado con el hijo de la reina.
Una princesa es un hombre." W. Tumer, 12 aos: "No vivo en Inglaterra., Creo que existe
un pas llamado as, pero es la primera vez que oigo hablar de l." John Morris, 14 aos:
"He odo decir que Dios hizo el mundo y que ahog a todos los seres, menos a uno, que
creo era un pajarito" Wiliam Smith, 15 aos: "Dios hizo el hombre y el hombre hizo a la
mujer." Edward Taylor, 15 aos: No s nada de Londres." Henry Matthewman, 17 aos:
"Voy a veces a la iglesia... Predican mucho acerca de un tal Jesucristo, pero no recuerdo
ningn otro nombre, ni s decir tampoco nada de quin era aqul. No fue asesinado, sino
que muri como todo el mundo. No era como los dems en cierto modo, porque era en
cierto modo religioso y los dems no lo es" (He was not the same as other people in sorne
ways, because he was religious in some ways, and other isn't" ( 1 c. 74, p. XV). "El diablo es
una buena persona. No s dnde vive. Cristo era un mal sujeto" (The devil is a good
person. I don't know where he lives. Christ was a wickled man). "Esta muchachita (10 aos)
apenas deletrea Good dog y no sabe cmo se llama la reina." (Ch. Empl. Comm., ver Rep.
1866. p. 55, n. 278.) El mismo sistema de las fbricas metalrgicas a que nos referimos,
impera en las fbricas de cristal y de papel. En las fbricas de papel, donde ste se
fabrica por medio de mquinas, es corriente el trabajo nocturno para todas las
manipulaciones, salvo la de clasificar los trapos. En algunos casos. el trabajo nocturno se
mantiene sin interrupcin toda la semana, por medio de turnos; lo corriente es que dure
desde el domingo por la noche hasta las 12 de la noche del sbado siguiente. El equipo
que tiene el turno de da trabaja 5 jornadas de 12 horas y una de 18, y el del turno de
noche, 5 noches de 12 horas y uno de 6 a la semana. En otros casos, los equipos trabajan
24 horas seguidas en los das de relevo. Un turno trabaja 6 horas el lunes y 8 el sbado,
para completar las 24. Otras veces, se introduce un sistema intermedio, en que todos los
que tienen a su cargo las mquinas de fabricacin de papel trabajan 15 a 16 horas
diarias. A juicio de Mr. Lord, comisario investigador, este sistema rene todos los abusos
de los sistemas de relevos de 12 y 24 horas. Bajo este rgimen nocturno, trabajan nios
menores de 13 aos, jvenes menores de 18 y mujeres. A veces, en el sistema de las 12
horas, tenan que trabajar en doble turno de 24 horas, por ausencia de los que haban de
relevarles. Testigos presenciales declaran que los muchachos y las chicas trabajan con
gran frecuencia horas extraordinarias, que llegan a veces hasta una jornada de 24 e
incluso de 26 horas ininterrumpidas de trabajo. En el proceso "continuo e inmutable" de

237

las fbricas de cristal, nos encontramos con muchachas de 12 aos que trabajan todo el
mes a razn de 14 horas diarias, "sin ningn descanso ni pausa peridicos, fuera de 2 o a
lo sumo 3 medias horas para las comidas. En algunas fbricas en las que se ha
abandonado por completo el trabajo nocturno como rgimen normal, se trabaja una
cantidad espantosa de horas extraordinarias, trabajo que se realiza "frecuentemente en
las condiciones ms sucias, calurosas y montonas" (Children's employment Commission,
Report iv, 1865, PP. XXXVIII y XXXIX.
67 Fourth Report, etc. 1855, 79, p. XVI
68 L. c., 80, p. XVI.
69 L. c., 82, p. XVII.
70 "En nuestra poca, tan reflexiva y razonadora, no llegar muy all quien no sepa
aducir una razn fundada para todo, por muy malo y errado que ello sea. Todo el mal que
se ha hecho en el mundo, se ha hecho por razones fundadas" (Hegel, Enzyklopdie,
primera pare: Lgica, p. 259).
71 Children's employment Commisson. IV Report 1865, p. 85. Saliendo al paso de otra
tierna preocupacin semejante de los seores fabricantes de vidrio, quienes alegan que
es imposible dar a los nios horas fijas y constantes para comer. pues esto hara que se
tradujese en una pura prdida o se destruyese una determinada cantidad de calor
irradiada por los hornos, contesta el comisario investigador White, sin dejarse conmover
en lo ms mnimo. como los Ure, los Senior, etc., y sus menguados imitadores alemanes
del corte de Roscher. por la "prudencia". la "abstinencia" y el "ahorro" de los capitalistas
cuando se trata de su dinero, que se convierten en "derroche" verdaderamente orgistico
cuando se trata de vidas humanas: "Puede que, al conceder a los obreros horas fijas y
constantes para las comidas, se destruya una determinada cantidad de calor que exceda
del lmite normal, pero, aun tasndola en dinero, esta prdida no representa nada si se la
compara con la destruccin de energas vitales ('the waste of animal power') que se
produce actualmente en nuestro reino por el hecho de que a los nios que trabajan en
las fbricas de vidrio y que se hallan en pleno desarrollo no se les deje tiempo ni
siquiera para ingerir y digerir cmodamente sus comidas" (L. c., p. XLV). Y esto ocurra
en el "progresivo" ao de 1865! Aparte del desgaste de fuerzas de alzar y transportar
objetos, en las fbricas de botellas y de vidrio denso estos nios tienen que correr de 15
a 20 millas (inglesas) en 6 horas, durante la ejecucin de sus trabajos. Trabajos que
duran con frecuencia de 14 a 15 horas diarias. En muchas de estas fbricas de cristal
rige, como en las hilanderas de Mosc, el sistema de los turnos de 6 horas. "Durante el
perodo de trabajo de la semana, el descanso ininterrumpido ms largo es de 6 horas, de
las que hay que descontar el tiempo de ir a la fbrica y volver de ella, lavarse, vestirse y
comer, operaciones todas que suponen tiempo. Con todo esto, el descanso se reduce a
su ms mnima expresin. No queda tiempo para jugar ni para respirar aire libre, como
no sea a costa de quitrselo al sueo, tan necesario para nios obligados a trabajar de un
modo tan duro y en una atmsfera tan calurosa... Y, con ser corto, este sueo se ve
interrumpido con frecuencia durante la noche por el nerviosismo, o por el ruido de fuera

238

durante el da." Mr. White cita casos de muchachos que hubieron de trabajar 30 horas
seguidas, y otros de nios de 12 aos obligados a trabajar hasta las 2 de la maana, para
reanudar el trabajo a las 5, despus de dormir 3 horas (!) en la misma fbrica. "La
cantidad de trabajo que desarrollan los chicos, las muchachas y las mujeres al cabo de su
jornada (spell of labour) durna o nocturna, es fabulosa", dicen los redactores del informe
general, Tremenheere y Tufnell (L. cit., pp. XLIII y XLIV). Y mientras ocurren estas cosas,
el capitalista fabricante de vidrio, tan "ahorrativo",vuelve tal vez del club a su casa dando
traspis, un poco marcado por el vino de Oporto y tarareando mecnicamente la
cancin: Britons never, never shall be slaves! (58)
72 En Inglaterra, por ejemplo, en el campo, todava hay de vez en cuando obreros
condenados a pagar una multa por profanar el domingo trabajando en el huertecillo
pegado a su casa. Este mismo obrero se ve castigado por incumplimiento de contrato si
un domingo dejo de acudir a la fbrica de metal, de papel o de cristal, aunque sea por
una mana religiosa. El ortodoxo parlamento ingls cierra los ojos ante las profanaciones
del domingo siempre y cuando que se cometan para la incrementacin del capital. En un
memorial (agosto de 1863) en el que los jornaleros que trabajan en las tiendas de pescado
y aves de Londres piden que se suprima el trabajo dominical, se dice que estos asalariados
trabajan 15 horas diarias por trmino medio durante los seis primeros das de la semana,
y los domingos de 8 a 10 horas. De este memorial se deduce, adems, que el "trabajo
dominical" de los jornaleros peticionarios excita ms todava la glotonera quisquillosa
de los beatos aristocrticos de Exeter Hall. Estos "devotos", tan celosos "in cute curanda"
(59), se mantienen fieles a su cristianismo gracias a la resignacin con que el exceso de
trabajo, las privaciones y el hambre de otros. Obsequium ventris istis (es decir, de los
derechos) perniciosus est. (60)
73 "En nuestros anteriores informes, reproducamos las declaraciones de diversos
fabricantes expertos, a juicio de los las horas extraordinarias... encierran,
indiscutiblemente, el peligro de agotar prematuramente las energas de los
trabajadores." Child. Empl. Comm. IV Report 1865, 64, p, XIII.
74 Cairnes, The Slave Power, pp. 110- 11 .
75 John Ward, History of the Borough of Stoke - upon - Tren t, Londres 1843, p. 42.
76 Discurso pronunciado por Ferrand en la Cmara de los Comunes el 27 de abril de
1863.
77 "That the manufacturers would absorb it and use it up. Tales fueron, al pie de la letra,
las palabras de los fabricantes de algodn." L. cit.
78 L. cit. Pese a su buena voluntad, Villiers se vio "legalmente" en el trance de tener que
denegar la pretensin de los fabricantes. Sin embargo, estos caballeros alcanzaron sus
objetivos gracias a la buena disposicin de la administracin local de beneficencia. A.
Redgrave, inspector de fbricas, asegura que, esta vez, el sistema segn el cual los
hurfanos e hijos de pobres eran considerados '"legalmente" como aprendices, "no
llevaba aparejados los viejos abusos" (acerca de estos "abusos" vase la obra de Engels,

239

Die Lage der arbeitenden Klasse, etc.). "si bien es cierto que en un caso -respecto a las
mujeres jvenes que haban sido tradas a Lancashire y Cheshire desde los distritos
agrcolas de Escocia - se abus del sistema". Este "sistema" consiste en que el fabricante
contrate para un determinado perodo con las autoridades de las casas de beneficencia,
comprometindose a alimentar, vestir y alojar a los nios y a darles una determinada
cantidad de dinero. La siguiente observacin de Mr. Redgrave suena un tanto extraa,
sobre todo si se tiene en cuenta que el ao 1860 fue algo nico aun en la era de
prosperidad de la industria algodonera inglesa y que, adems, los salarios estaban por
aquel entonces extraordinariamente altos, ya que la enorme demanda de trabajo
tropezaba en Irlanda con un movimiento de despoblacin y en los distritos agrcolas de
Inglaterra y Escocia con una corriente de emigracin sin precedente hacia Australia y
Amrica, y adems con el descenso positivo de la poblacin en algunos distritos agrcolas
ingleses, descenso originado, en parte, por quienes haban conseguido destrozar las
energas vitales del pueblo, y en parte por el agotamiento anterior de la poblacin
disponible gracias a los traficantes en carne humana. Pues bien, a pesar de todo esto,
dice Mister Redgrave: "Este gnero de trabajo [el de los orfelinatos y casas de
beneficencia] slo se busca, sin embargo, cuando no te consigue. encontrar otro, pues se
trata de trabajo caro (high - priced labour). El salario corriente de un muchacho de 13
aos vienen a ser 4 chelines semanales: pero el alojar, vestir, dar de comer, asistir
mdicamente y vigilar a 50 o 100 muchachos de stos, dndoles adems una pequea
cantidad en dinero, no se hace con otros 4 chelines por cabeza a la semana" (Rep. of the
Insp. of Factories for 30 th April 1860, p. 27). Mister Redgrave se olvida de decirnos cmo
se las arreglan los propios obreros para dar todo eso a sus chicos con los 4 chelines de
su jornal, si los fabricantes no pueden conseguirlo tratndose de alojar, dar de comer y
vigilar a 50 o 100 chicos juntos. Para prevenir las falsas conclusiones que pudieran
deducirse de lo dicho en el texto, advertir aqu que la industria algodonera inglesa,
despus de sometida a la ley fabril de 1850, con su reglamentacin de las horas de
trabajo, etc., puede ser considerada como la industria modelo de Inglaterra. El obrero
ingls de esta rama industrial est en todos los respectos muy por encima de su hermano
continental. "El obrero fabril prusiano trabaja, por lo menos, 10 horas ms a la semana
que su rival ingls, y si, al volver a casa, se sienta a trabajar en su propio telar,
desaparece hasta este lmite puesto a sus horas de trabajo adicionales" (Rep. of the Insp.
of Fact. 31 st Oct. 1855, p. 103). Redgrave, el inspector fabril que citbamos ms arriba,
viaj por el continente, despus de la exposicin industrial de 1851, especialmente por
Francia y, Prusia, para investigar el estado de las fbricas de estos pases. He aqu lo que
dice del obrero fabril prusiano: "Percibe el salario estrictamente indispensable para
comer y para procurarse las pocas comodidades a que est acostumbrado y con las que
est contento... Vive peor y trabaja ms que su rival ingls." (Rep. of the Insp. of Fact. 31 st
Oct. 1853, p. 85.)
79 "Los obreros a quienes se hace trabajar con exceso mueren con asombrosa rapidez;
pero las vacantes de los que perecen son cubiertas rpidamente sin que el frecuente
cambio de personajes introduzca ningn cambio en la escena." England and America,
Londres, 1833, t. I, p. 55 (Autor, E. G. Wakefield.

240

80 Vase Public Health. Sixth Report of the Medical Officer of the Privy Council 1863.
Publicado en Londres, 1864. Este dictamen trata especialmente de los obreros agrcolas.
"Se ha presentado al condado de Southerland como una comarca muy mejorada, pero
una reciente investigacin ha descubierto que, en distritos tan famosos en otro tiempo
por la belleza de sus hombres y la bravura de sus soldados, los habitantes han
degenerado en una raza flaca y raqutica. En los sitios ms sanos, en las vertientes de las
colinas que miran al mar, sus nios tienen unas caras tan delgados y tan plidas como
slo se encuentran en la atmsfera pestilente de la peor callejuela de Londres"
(Thornton, Over - Population, etc., pp. 74 s.) . No tienen, en realidad, nada que envidiar a
los 30,000 "gallant Highlanders" que Glasgow aprisiona en sus wynds y closes, revueltos
con ladrones y rameras.
81 "Aunque la salud de la poblacin es un elemento importantsimo de la riqueza
nacional, no tenemos ms remedio que reconocer que los capitalistas no se sienten
mayormente inclinados a conservar y apreciar este tesoro en todo lo que vale... los
miramientos hacia la salud del obrero tuvieron que serles impuestos por la ley a los
fabricantes" (Times de 5 de noviembre de 1861). "Los hombres de West Riding se
convirtieron en fabricantes de paos de toda la humanidad... se sacrific la salud del
pueblo obrero y la raza habra degenerado en un par de generaciones, a no haber
sobrevenido la reaccin. Hubieron de limitarse las horas de trabajo de los nios, etc.".
(Report of the Registrar General for October 1861).
82 As, nos encontramos, por ejemplo, con que, a comienzos de 1863, 26 casas
industriales, propietarias de grandes alfareras en Staffordshire, entre ellas las de J.
Wedgwood e Hijos, piden en un memorial la intervencin violenta del Estado. Alegan que
la "competencia" con otros capitalistas no les permite restringir voluntariamente las horas
de trabajo de los nios, etc. "Por tanto, deplorando mucho los abusos a que ms arriba
hacemos referencia, reconocemos que sera imposible impedirlos por medio de ninguna
clase de acuerdos entre los fabricantes... Teniendo en cuenta todo esto, hemos llegado a
la conviccin de que es indispensable dictar una ley obligatoria". Child. Empl. Comm. ist
Rep. 1863, pg. 322.
Adicin a la nota anterior. Un ejemplo mucho ms sorprendente nos lo ofrece un
recientsimo pasado. La alta cotizacin del algodn, en una poca de auge febril de los
negocios, llev a los propietarios de las fbricas textiles de Blackburn a reducir de
mutuo acuerdo, durante un corto perodo de tiempo, las horas de trabajo. El plazo fijado
expiraba, aproximadamente, a fines de noviembre (de 1871). Entretanto, los fabricantes
ms ricos, que combinan la rama de hilado con la textil, se aprovecharon del descenso
de la produccin determinado por aquel acuerdo, para extender el radio de sus
negocios, consiguiendo de este modo grandes ganancias a costa de los pequeos
industriales. Estos, vindose perdidos, se dirigieron a los obreros, les animaron a
desarrollar una campaa seria de agitacin por la jornada de 9 horas y les prometieron
ayudarles financieramente en esta campaa.
83 Estos estatutos obreros, con los que nos encontramos tambin, por la misma poca, en
Francia, los Pases Bajos, etc., no fueron derogados formalmente en Inglaterra hasta

241

1813, cuando ya haca muchsimo tiempo que las condiciones reales de la produccin los
haban desplazado.
84 "Ningn nio menor de 12 aos puede trabajar en una fbrica ms de 10 horas al da."
"General Statutes of Massachusetts" 63, cap. 12. (Estas Ordenanzas fueron decretadas en
1836. debiendo regir hasta 1858.) "En todas las manipulaciones de la industria del
algodn, la lana, la seda, el papel, el cristal y el lino, debern considerarse jornada de
trabajo legal aquellos trabajos que puedan ejecutarse en el transcurso de 10 horas
diarias." Adems, se ordena que en lo sucesivo no se retenga ni obligue a ningn obrero
joven menor de 10 aos, que trabaje en una fbrica, a trabajar ms de 10 horas diarias o
60 semanales: y finalmente, que en lo sucesivo no se podr admitir a trabajar en las
fbricas de este Estado a ninguna persona menor de 10 aos, State of New Jersey. An act
of limit the hours of labour etc., 6 1 and 62. (Ley de 11 de marzo de 1855.) "Ningn obrero
joven mayor de 12 y menor de 15 podr trabajar en ninguna fbrica ms de 11 horas
diarias, ni antes de las 5 de la maana ni despus de las 7 y media de la noche." Revised
Statutes of the States of Rhode Island, etc., cap. 39, f 23, 1 de julio de 1857.
* Es decir, ley dictada en el ao 23 del gobierno de Eduardo III. (Ed.)
85 Sophisms of Free Trade, 7' ed. Londres, 1850, p. 205. Por lo dems, el mismo tory
reconoce que "las leyes parlamentarias que regulan los salarios contra los obreros y a
favor de los patronos rigieron durante el largo perodo de 464 aos, La poblacin creci,
y estas leyes acabaron hacindose superfluas y gravosas". (L. cit., p. 206.)
86 J. Wade observa, con. razn, refirindose a este estatuto: "Del estatuto de 1496 se
desprende que el alimento se considera como equivalente del tercio de los ingresos de
un artesano y de la mitad de los ingresos de un obrero agrcola, lo cual revela que existe
entre los obreros un grado mayor de independencia que el que en realidad existe, pues
el alimento de los obreros manufactureros y agrcolas representa una proporcin mucho
mayor respecto a sus salarios." (J. Wade, History, etc., pp. 24 y 577.) La versin de que
esta diferencia responde tal vez a la diferencia proporcional de precios entre los
artculos de comer y los de vestir, no resiste a la mirada ms superficial: Chronicon
Pretiosum, etc., por el obispo Fleetwood. 1 ed. Londres, 1707, 2 ed. Londres, 1745.
87 W. Petty, Political Anatomy of lreland, 1672, Ed. 1691, p. 10.
88 A Discourse on the Necessity of Encouraging Mechanic Industry, Londres, 1689. p.13.
Macaulay, que tanto ha falseado la historia de Inglaterra en inters de los whigs y de la
burguesa, declama: "En el siglo XVII reinaba, en un grado casi inverosmil para el
estado de la industria en aquel entonces, la prctica de poner a trabajar a los nios en
edad temprana. En Norwich, capital de la industria algodonera, se consideraba apto para
el trabajo a un nio de 6 aos. Diversos escritores de la poca, entre ellos algunos a
quienes se consideraba como extraordinariamente sensibles, exponen con 'exultation'
(fruicin) el hecho de que en aquella ciudad solamente los nios y las muchachas
creasen una riqueza que representaba 12,000 libras esterlinas al ao, despus de cubrir
los gastos de su sustento. Cuando ms ahondamos en la historia del pasado, ms razones

242

encontramos para rechazar la opinin de los que creen que nuestra era es fructfera en
nuevos males sociales... Lo nuevo es la inteligencia que descubre el mal y el sentido de
humanidad que sabe curarlo." (History of England, t. I, p. 419.) Macaulay habra podido
seguir informando que, en el siglo XVII, los "amis du commerce", hombres
"extraordinariamente sensibles", relataban con "exultation" cmo en una casa de
beneficencia de Holanda trabajaba un nio de 4 aos, y que este ejemplo de "vertue
mise en pratique", haba recorrido, como un modelo, todas las obras de escritores
humanitarios a la Macaulay, hasta llegar a los tiempos de Adam Smith. Es cierto que. al
surgir la manufactura, se presentaron, a diferencia de lo que ocurra bajo el artesanado,
huellas de explotacin infantil, fenmeno que se haba dado siempre hasta un cierto
grado entre los campesinos, con tanta mayor agudizacin cuanto ms duro era el yugo
que pesaba sobre el labriego. La tendencia del capital es innegable; no obstante, los
hechos tienen todava el mismo carcter de rareza que los fenmenos de nios nacidos
con dos cabezas. Por eso los clarividentes "amis du commerce" los registran con
"exultation", como algo muy notable, recomendndolo a la admiracin e imitacin de los
contemporneos y de la posteridad. El mismo sicofante y retrico escocs Macaulay
dice: "Hoy, slo se oye hablar de retroceso y slo se ve por todas partes progreso." Qu
ojos. y sobre todo, qu odos, los suyos!
89 Entre los acusadores de los obreros, no hay ninguno ms agrio que el annimo autor
de Essay on Trade and Commerce, containing Observations on Taxes, etc., Londres, 1765 al
que nos referimos en el texto. En la misma lnea, sigue Polonius Arthur Young, el inefable
charlatn estadstico. Entre los defensores de los obreros. tenemos en primer lugar a
Jacob Vanderlint, en Money answer all things, Londres 1734, al rev. Nathanael Forster en
An Enquiry into the Causes of the Present High Price of Provisions, Londres, 1767, al Dr.
Price y sobre todo a Postlethwayt, tanto en el Suplemento a su Universal Dictionary of
Trade and Commerce como en su Great Britain's Commercial Interest explained and
improved,, 2 ed. Londres, 1755. En cuanto a los hechos, stos aparecen confirmados en
muchos otros escritos de la poca, entre otros por Josiah Tucker.
90 Postlethwayt, ob. cit., First Preliminary Discourse, p. 14.
91 An Essay, etc., El mismo nos dice (en la p. 96) en qu consista, ya en 1770, "la suerte"
de los obreros agrcolas ingleses. Sus fuerzas de trabajo ("their working powers "), se
hallan siempre en tensin hasta no poder ms ("on the stretch") ; no pueden vivir peor de
lo que viven ("they cannot live cheaper than they do") ni trabajar ms de lo que trabajan"
(nor work harder").
92 El protestantismo desempea un papel importante en la gnesis del capital, aunque
slo sea por el hecho de haber transformado en das de labor la mayor parte de las
fiestas tradicionales.
93 An Essay, etc., pp. 15, 41, 96, 97, 55, 57.

243

94 Ob. cit., p. 69. Jacob Vanderlint declaraba ya en. 1734 que el secreto de las quejas
capitalistas acerca de la haraganera del pueblo obrero estaba sencillamente en que
exigan 6 das de trabajo en vez de 4 por el mismo jornal.
95 An Essay, etc.. p. 242: "Esta Casa de trabajo ideal debe convertirse en una 'Casa de
terror' y no en un refugio para los pobres, donde stos vengan a comer abundantemente,
a vestirse a lo grande y a trabajar poco."
96 "En esta casa de trabajo ideal, el pobre deber trabajar 14 horas al da,
concedindole las horas adecuadas para las comidas, de modo que quedan 12 horas de
trabajo neto" (ob. cit.). "Los franceses - dice el autor" se ren de nuestras entusiastas
ideas acerca de la libertad" (ob. cit., p. 78).
97 "Se resistan a aceptar una jornada de ms de 12 horas de trabajo, sobre todo porque
esta jornada era lo nico que les quedaba ya de la legislacin de la repblica." (Rep. of
Insp. of Fact. 31 st Oct. 1856, p. 80). La ley francesa de 5 de septiembre de 1856 sobre la
jornada de 12 horas. edicin aburguesada del decreto dado por el gobierno provisional
el 2 de marzo de 1848, era aplicable a todos los talleres sin distincin. Antes de esta ley,
en Francia la jornada de trabajo era ilimitada. En las fbricas se trabajaban 14. 15 y ms
horas al da. Vase M. Blanqui, Des Classes uvrires en France, pendant l'anne 1848. M.
Blanqui, el economista, no el revolucionario, haba recibido del gobierno el encargo de
investigar la situacin de los obreros.
98 Blgica se acredita tambin como Estado burgus modelo, en lo que respecta a la
reglamentacin de la jornada de trabajo. Lord Howard de Welden. ministro
plenipotenciario ingls en Bruselas, informa al Foreign Office, con fecha 12 de mayo de
1862: "El ministro Rogier me ha dicho que el trabajo infantil no se halla reglamentado por
ninguna ley general ni por estatutos de carcter local: que hace tres aos que el
gobierno se debate en cada legislatura con la idea de someter a la Cmara una ley sobre
esta materia, pero que siempre se ha interpuesto ante ese propsito el temor celoso de
que tal ley se halle en contradiccin con el principio de la libertad absoluta de trabajo."(!)
99 "Es, sin duda alguna, deplorable que haya una clase de personas obligada a torturarse
durante 12 horas diarias. Si a esto aadimos las horas de las comidas y el tiempo que se
invierte en ir y venir a la fbrica, tendremos un total de 14 horas, de las 24 que abarca el
da...Aparte de las razones de salud. espero que nadie se negar a reconocer que, desde
el punto de vista moral, esta absorcin tan completa del tiempo de las clases
trabajadoras, que dura sin interrupcin desde la temprana edad de 13 aos, y en las
industrias "libres" desde antes an, es extraordinariamente nociva y representa un
espantoso mal, . . En inters de la moral pblica, para educar a una poblacin apta y dar
a la gran masa del pueblo un goce razonable en la vida, hay que luchar por que en todas
las ramas industriales se deje una parte del da para recreo y descanso." (Leonhard
Horner. en Reports of Insp. of Fact. for 31 st Dec. 1841)
100 Vase Judgement of Mr. J. H. Otwey, Belfast, Hilary Sessions, County Antrim, 1860.

244

101 Es muy caracterstico del rgimen de Luis Felipe, el roi burgeois, que la nica ley
promulgada durante su reinado, la ley de 22 de marzo de 1841, no llegase jams a
aplicarse. Y esta ley slo afecta al trabajo infantil. Fija 8 horas como tasa mxima para el
trabajo de los nios mayores de 8 y menores de 12 aos, 12 horas para los mayores de 12
y menos de 16, etc., y autoriza numerosas excepciones, que hacen lcito el trabajo
nocturno aun para nios de 8 aos. En un rgimen como aqul, en que no haba ni una
rata que no estuviese vigilada policacamente, la fiscalizacin e imposicin de esta ley se
dejaba a la buena voluntad de los "amis du commerce." En 1853 se nombr, en un solo
departamento, en el departamento del Norte, el primer inspector de gobierno retribuido.
No menos caracterstico del desarrollo de la sociedad francesa en general es el hecho de
que la ley de Luis Felipe siguiese mantenindose como ley nica hasta la revolucin de
1848, en medio de toda la maraa de leyes salidas de la fbrica legislativa.
102 Rep. of Insp. of Fact. 30 th April 1860, p. 51.
103 Legislation is equally necessary for the prevention of death in any form in which it
can be prematurely inflicted, and certainly this must be viewed as most cruel mode of
inflicting it.
104 Rep. of Insp, of Fact. 31 st Oct. 1849, p. 6.
105 Rep. of Insp. of Fact 31 st Oct. 1848, p. 98.
106 Por lo dems Leonhard Horner emplea oficialmente el trmino de nefarius practice
(Reports Insp. of Fact. 31 st Oct. 1859, p. 7).
107 Rep. etc. for 30 th 1844, p. 15.
108 La ley autoriza para hacer trabajar a los nios ms de 10 horas, siempre y cuando
que no trabajen en das seguidos, sino un da s y otro no. En general, esta clusula no
surti efecto alguno.
109 "Como una reduccin de sus horas de trabajo determinara la necesidad de colocar a
un nmero [de nios], se pens que la afluencia adicional de nios de 8 y 9 aos cubrira
esta mayor demanda." (Resp. etc. for 30 th, 1844, p. 13.)
110 Rep. of Insp. of Fact. 12 st Oct. 1848, p. 16.
111 "Me encontr con que a obreros a quienes se venan abonando 10 chelines
semanales se les descontaba 1 cheln por la rebaja de salarios del 10 por ciento y 1
cheln y 6 peniques por la reduccin de horas de trabajo: es decir, 2 chelines y 6
peniques en total. Y, a pesar de esto, la mayora segua fiel a la ley de las diez horas." (L.
cit.)

245

112 "Cuando firm la peticin, dije que no obraba bien. - Entonces, por qu? la firm? Porque, si me hubiera negado a firmarlo, me habran puesto en la calle. El peticionario
se senta realmente "oprimido", pero no precisamente por la ley fabril." (L cit.)
113 Rep. of Insp. of Fact. 31 st Oct. 1848, p. 17. En el distrito de Mr. Horner se tom
declaracin de este modo a 10.720 obreros adultos de 181 fbricas. Sus declaraciones
constan en el Apndice del informe fabril referente al semestre que finaliza en octubre
de 1848. Estas declaraciones testifcales contienen tambin datos muy interesantes en
otros aspectos.
114 L. cit. Vanse las declaraciones recogidas por el propio Horner, nms. 69, 70, 71, 72,
92 y 93, y las recogidas por el subinspector A., nms. 51, 58, 59, 62 y 70 del "Apndice".
Hay, incluso, un fabricante que llega a confesar toda la verdad. Vase nms. 14 y 265, 1.
Cit.
115 Reports etc. for 31 st October 1848, pp. 133-34.
116 Reports etc. for 30 th April 1848, p. 47.
117 Reports etc. for 3]st Oct. 1848, p. 130.
118 L. cit., p. 42.
119 Reports etc. for 31 st Oct. 1850, pp. 5 y 6.
120 El carcter del capital es idntico en todas partes, lo mismo bajo sus formas
primitivas y rudimentarias que en sus manifestaciones ms progresivas. En el Cdigo
que impona al territorio de Nuevo Mxico la influencia de los esclavistas, poco antes de
que estallase la guerra de Secesin, se dice: el obrero, durante el tiempo que el
capitalista ha comprado su fuerza de trabajo "es su dinero" (del capitalista) (The labourer
is bis (the capitalist's) money). Es la misma idea que profesaban los patricios romanos. El
dinero prestado por ellos a los plebeyos se converta, a travs de los vveres comprados
con l, en carne y sangre del deudor. Por tanto, "esta carne y esta sangre" era "su
dinero". De aqu la shylockiana ley de las XII Tablas. La hiptesis de Linguet, segn la
cual los acreedores patricios organizaban de tarde en tarde, del otro lado del Tber,
banquetes de carne asada de deudor, hay que ponerla tan en tela de juicio como la
hiptesis de Daumer acerca de la ltima cena de Cristo.
121 Reports etc. for 30 th April 1848, p. 28.
122 As se expresa, entre otros, el filntropo Asworth, en una carta repugnante y llena de
beatera dirigida a Leonhard Horner (Reports etc. April 1849, p. 4).
123 L. cit., p, 134.
124 L. cit., p. 140.

246

125 Estos county magistrates, los great unpaid (69) como los llama W. Cobett, son una
especie de jueces de paz sin sueldo, nombrados entre las personas de respeto de los
condados. Constituyen en realidad, la justicia patrimonial de las clases gobernantes.
126 Reports etc., for 30 th April 1849, pp. 21 y 22. Ver otros ejemplos semejantes en este
mismo informe, pp. 4 y 5.
127 Por los arts. 1 y 2 del Wlliam IV, c. 24, p. 10. conocido por el nombre de Sir John
Hobhouse's Factory Act, se prohibe que ningn propietario de una fbrica de hilados o
tejidos de algodn, ni padre, hijo o hermano suyo, acte como juez de paz en asuntos
que afecten a las leyes fabriles.
128 L. Cit.
129 Reports etc., 30 th April 1849, p. 5.
130 Reports etc., for 31 st Oct. 1849, p. 6.
131 Rep. etc. 30 th April 1849, p. 21.
132 Rep. etc., 1 st Dec. 1848, p. 95.
133 Ver Reports etc., for 30 th April 1849, p. 6 y el prolijo anlisis del "shifting system" por
los inspectores de fbrica Howell y Saunders en Reports etc., for 3 1 st Oct. 1848. Ver
tambin el mensaje dirigido a la reina en la primavera de 1849 por el clero de Ashton y
su comarca contra el "shift system".
134 Ver por ejemplo The Factory Question and the Ten Hours Bill, por R. H. Greg
[Londres], 1837.
135 F. Engels, "Die englische Zehnstundenbill" (en la Neue Rheinische Zeitung. Politischkonomische Revue, editada por C. Marx cuad. de abril de 1850, p. 13). Este "alto"
tribunal fue el mismo que durante la guerra norteamericana de Secesin descubri en el
texto legal no s qu arguca de expresin que le permiti volver completamente del
revs la ley dada contra el armamento de buques piratas.
136 Rep. etc., for 30 th April 1850.
137 En invierno, la Jornada de trabajo puede quedar enclavada entre las 7 de la maana
y las 7 de la noche.
138 "La ley actual (la de 1850) era una transaccin por la que los obreros renunciaban a
los beneficios de la ley de las diez horas a cambio de la ventaja que supona el que el
trabajo de aquellos cuya jornada se hallaba legalmente limitada comenzase y terminase al
mismo tiempo" (Reports etc. for 30 th April 1852, p. 14).

247

139 Reports etc. for 30 th Sept. 1844, p. 13.


140 L. Cit.
141 The delicate texture of the fabric in which they were employed requiring a lightness of
touch, only to be adquired by their early introduction to these factories. Rep. etc. for 30 th
Sept. 1844, p. 20.
142 Reports etc. for 31 st 1861, p. 26.
143 L. cit., p. 27. En general, el nivel fsico de la poblacin obrera sometida a la ley fabril
ha mejorado. Todos los testimonios mdicos coinciden en apreciarlo as, y yo he llegado
tambin a esta conviccin por la observacin personal, en diversas pocas. Sin
embargo, y prescindiendo del aterrador coeficiente de mortalidad de los nios durante
los primeros aos, los informes oficiales del Dr. Greenhow sealan el nivel inferior de
salubridad de los distritos fabriles, comparados con los "distritos agrcolas de salud
normal". Sirva de prueba y a modo de ejemplo, el siguiente cuadro, tomado de un
informe de 1861:
Porcentaje de
obreros
varones
adultos
empleados en
las
manufacturas
14,9
42,6
37,3
41,9
31,0
14,9
36,6

Coeficiente de
mortalidad en
enfermedades
del
pulmn
por
cada
100.000
hombres
593
708
547
611
691
588
721

30,4
-----

726
305

Nombre
distrito

del Coeficiente de
mortalidad en
enfermedades
del
pulmn
por
cada
100.00
hombres
Wigan
644
Blackburn
734
Halifax
564
Bradford
603
Macclesfield
804
Leck
705
Stoke-upon665
Trent
Woolstanton
727
Ocho distritos 340
agrcolas
sanos

Porcentaje de Clase
de
mujeres
trabajo de las
empleadas en mujeres
las
manufacturas
18,0
34,9
20,4
30,0
26,0
17,2
19,3

Algodn
Algodn
Estambre
Estambre
Seda
Seda
Loza

13,9
-----

Loza

144 Sabido es cmo se resistieron los "librecambistas" ingleses a renunciar a los


aranceles protectores para la manufactura de la seda. No les importa tanto proteger a la
industria nacional contra las importaciones franceses como dejar sin proteccin a los
nios fabriles ingleses.
145 Reports etc. for the 30 th April 1853, p. 31.
146 Durante los aos de 1852 y 1860, aos de esplendor de la industria algodonera
inglesa, hubo fabricantes que intentaron captarse a los obreros varones adultos para una

248

prolongacin de la jornada de trabajo mediante el cebo de ofrecerles salarios ms altos


por las horas extraordinarias. Los hilanderos manuales y los selfactor minders pusieron
fin a este experimento por medio de un memorial dirigido a sus patronos, en el que se
dice, entre otras cosas: "Hablando sinceramente, la vida es para nosotros una carga, y
mientras nos veamos encadenados a la fbrica casi dos das (20 horas) a la semana ms
que los otros obreros, tendremos que considerarnos como parias dentro de nuestro
propio pas y reprobamos el contribuir a eternizar un sistema que es la causa de nuestra
ruina fsica y moral y de la de nuestra descendencia...advertimos, pues,
respetuosamente, que desde el primero de ao no trabajaremos ni un minuto ms de
sesenta horas semanales, de 6 a 6, descontando los descansos de hora y meda que la ley
previene." (Reports etc. for 30 th April 1860, p. 30.)
147 Acerca de los caminos que la redaccin de esta ley deja abiertos para su violacin,
cfr. la memoria parlamentara titulada Factory Regulations Acts (6 agosto 1859), y en ella
el trabajo de Leonhard Horner Suggestions for Amending the Factory Acts to enable the
Inspectors to prevent illegal working, now become very prevalent.
148 "En mi distrito, se ha estrujado, en realidad, durante este ltimo semestre (1857) a
nios de 8 aos para arriba desde las 6 de la maana hasta las 9 de la noche." (Reports
etc. for 31 st Oct. 1857, p. 39.)
149 "Se reconoce que la ley sobre los talleres de estampado es un fiasco, tanto en lo que
se refiere a sus medidas educativas, como en lo tocante a sus medidas de proteccin"
(Reports etc. for 31 st Oct. 1862, p. 52).
150 Vase, por ejemplo, la carta de E. Potter al Times de 24 de marzo de 1863. El Times
recuerda al autor de la carta las revueltas de los patronos contra la ley de las diez horas.
151 As lo sostena, entre otros, Mr. Newmarch, colaborador y editor de la History of
Prices, de Tooke. Desde cundo es un progreso cientfico hacer cobardes concesiones a
la opinin pblica?
152 La ley sobre las tintoreras y lavanderas, promulgada en 1860, determina que a
partir del 1 de agosto de 1861 la jornada de trabajo se limite provisionalmente a 12 horas
y que el 1 de agosto de 1862 se fije definitivamente en 10, es decir, en lo horas y media
los das de labor y en 7 horas y media los sbados. Al estallar el ao malo de 1862, se
repiti la vieja farsa. Los seores fabricantes se dirigieron al parlamento solicitando que
ste ampliase por un solo ao la jornada de doce horas para los obreros jvenes y las
mujeres..."Dado el estado actual de los negocios [era en la poca de la penuria de
algodn] sera una gran ventaja para los obreros el que se les permitiese trabajar doce
horas diarias, arrancando el mayor salario posible... Ya se haba conseguido que la
Cmara de los Comunes tomase en consideracin una propuesta en este sentido. Pero la
propuesta fracas ante la campaa de agitacin de los obreros en las lavanderas de
Escocia. (Reports etc. for 31 st Oct. 1862 pp. 14 y 15 . ) Derrotado por los propios obreros
en cuyo nombre deca hablar, el capital, con la ayuda de unos cuantos graves juristas,
descubri que la ley de 1860. redactada como todas las leyes parlamentarias de
"proteccin del trabajo" en un verdadero galimatas terminolgico, haba un pretexto

249

para excluir de su aplicacin a los "calenderers" y los finishers. La judicatura inglesa, fiel
escudero siempre del capital, sancion esta jugada de rbulas mediante un fallo del
tribunal de "Common Pleas". "Este fallo ha suscitado gran descontento entre los obreros,
y es deplorable que la clara intencin del legislador se haga fracasar tomando como
pretexto una definicin textual defectuosa" (1. cit., p. 18).
153 Los '"lavanderos al aire libre" se haban sustrado a la ley de 1860 sobre la industria
de lavandera, mediante la mentira de que no empleaban a mujeres por la noche. Esta
mentira fue descubierta por los inspectores de fbrica, a la par que el parlamento vea
desmoronarse, ante los mensajes obreros que a l llegaban, la idea apacible y lrica que
se haba formado de lo que eran las "lavanderas el aire libre". En estas lavanderas se
emplean cmaras de secado de 90 hasta 100 grados Fahrenheit, en las que casi todos los
que trabajan son muchachas. "Cooling" (refrigeracin) es el trmino tcnico que usan los
obreros para expresar las salidas accidentales de la cmara de secado al aire libre.
"Quince muchachas en las cmaras de secado. Un calor de 80 a 90 grados para el lienzo,
de 100 grados y an ms para los cambrays. Doce muchachas planchando y plegando en
un cuartucho de unos 10 pies cuadrados, en el centro del cual se alza una estufa estrecha.
Las muchachas se agrupan en torno a la estufa, que irradia un calor horrible y seca
rpidamente los cambrays para el planchado. El nmero de horas de trabajo de estas
obreras es ilimitado. En casos de apuro, trabajan muchos das seguidos hasta las 9 o las
12 de la noche. (Reports etc. for 31 st Oct. 1862. p. 56.) Un mdico declara: "No se les
conceden horas especiales para refrescar, pero cuando la temperatura se hace
demasiado insoportable o las manos de las obreras se ensucian con el sudor, se les
permite salir un par de minutos . . Mi experiencia en el tratamiento de las enfermedades
de estas obreras me obliga a poner de manifiesto que su estado de salud es muy inferior
al de las hilanderas de algodn [y en sus splicas al parlamento, el capital las presentaba
como rebosantes de salud, a la manera de Rubens!] Sus enfermedades ms notorias son la
tisis, la bronquitis, las enfermedades uterinas, el histerismo en sus formas ms
espantosas y el reumatismo. Todas estas dolencias provienen, a m juicio, directa o
indirectamente, del aire caliginoso que respiran en los lugares de trabajo y de la
carencia de vestidos calientes que las protejan de la atmsfera fra y hmeda, al volver a
sus casas durante los meses de. invierno"(1. cit., pp. 56 y 57). Y los inspectores de fbrica
observan, refirindose a la ley de 1863, arrancada a duras penas a los joviales patronos
de las "lavanderas al aire libre". "Esta ley no slo falla al no brindar a los obreros la
proteccin que parece brindarles... Est formulada de tal modo, que slo concede
proteccin cuando se sorprende trabajando a nios o mujeres despus de las 8 de la
noche, y aun entonces se tropieza con un mtodo de prueba articulado en tales trminos.
que rara es la vez en que puede imponerse un castigo" (1. cit., p. 52). "Considerndola
como una ley con fines humanos y encaminada a la educacin, ha fracasado de lleno. A
nadie se le ocurrira decir que es humano permitir, o lo que tanto da, obligar a mujeres y
nios a trabajar catorce horas diarias y acaso ms, con o sin comidas, como buenamente
se puede, sin ningn gnero de restricciones en punto a edad, sin distinciones de sexo y
sin guardar el menor miramiento a los hbitos sociales de las familias de la vecindad en
que se halla enclavada la lavandera" (Reports etc. for 30 th April 1863, p. 40).

250

154 (Nota a la 2 edicin). Desde el ao de 1866, en que escrib lo anterior, ha


sobrevenido una nueva reaccin en este respecto.
155 "La actitud de cada una de estas dos clases (capitalistas y obreros) era el resultado
de la situacin concreta en que se vean colocadas." (Reports etc. for 31 st Oct. 1848, p.
113.)
156 "Las clases de trabajo sujetas a la restriccin se relacionaban con la elaboracin de
productos textiles con ayuda de la fuerza hidrulica y de vapor. Dos condiciones deba
reunir un trabajo para gozar de la proteccin de los inspectores fabriles: aplicacin de
fuerza hidrulica o de vapor y elaboracin de ciertas materias filamentosas que se
enumeraban de un modo concreto." (Reports etc. for 31 st Oct. 1864, p. 8.)
157 Acerca del estado de esta llamada industria domstica, se encuentran materiales
copiossimos en los ltimos informes de la Chi1dren's Employment Commission.
158 "Las leyes de la ltima legislatura (1864)... abarcan ramas industriales de diverso
carcter, en las que imperan prcticas muy distintas, y el empleo de fuerza mecnica ya
no se cuenta, como antes, entre las condiciones necesarias para que una industria sea
considerada fbrica para los efectos de la ley." (Reports etc. for 31 st Oct. 1864. p. 8.)
159 En B1gica, paraso del liberalismo continental, no se descubre tampoco la menor
huella de este movimiento. Hasta en las minas de carbn y en las empresas minero metalrgicas se explotan obreros de todas las edades y de ambos sexos con absoluta
"libertad" y sin la menor limitacin en cuanto al tiempo, ni en punto a duracin ni en lo
referente al momento. De cada 1,000 personas que trabajan en las minas belgas, 733 son
hombres, 88 mujeres, 135 obreros y jvenes y 44 muchachas menores de 16 aos; en los
altos hornos, etc., en cada 1,000 obreros entran 668 hombres, 149 mujeres, 98 jvenes y
85 muchachas menores de 16 aos. A esto hay que aadir los bajos salarios que se
abonan por la explotacin desmedida de las fuerzas de trabajo, las adultas y las
incipientes: la medida diaria es de 2 chelines y 8 peniques para los hombres, 1 cheln y 8
pe