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LAS TRIBULACIONES DEL ESTUDIANTE TRLESS

Robert Musil Las Tribulaciones del estudiante Trless Seix barral Direccin del proyecto RBA Proyectos Editoriales S.A. Titulo original Die er!irrungen des "oglings Trless traduccin de Roberto Bixio y #eliu #or$osa % ro!o&lt 'erlag g$b& reinbe( bei &a$burg ) editorial Seix Barral S.A. *+,- para la presente edicin %rcega ./0 Barcelona , 1Espa2a3 Dise2o de tapas y portadillas &ans ro$berg Pri$era edicin en esta coleccin 4ebrero de *+,Deposito legal B 55,5 *+,6SB7 ,- 5.. ..08 6SB7 ,- 5.. .*90 0 coleccin co$pleta Printed in spain i$preso en espa2a %ay4osa Sta Perpetua de Mogoda Barcelona

"Apenas expresamos algo lo empobrecemos singularmente creemos que nos hemos sumergido en las profundidades de los abismos y cuando volvemos a la superficie la gota de agua que pende de la plida punta de nuestros dedos ya no se parece al mar de que procede. Creemos que hemos descubierto en una gruta maravillosos tesoros y cuando volvemos a la luz del da slo traemos con nosotros piedras falsas y trozos de vidrio y sin embargo en las tinieblas relumbra a!n inmutable el tesoro " "aeterlinc#

:na pe;ue2a estacin de 4errocarril del tra$o ;ue conduce a Rusia. Entre los gui<arros a$arillos corr=an> rectas e inter$inables> cuatro cintas de &ierro paralelas en a$bas direcciones. ?unto a cada una de ellas> co$o una sucia so$bra> la oscura raya del suelo ;ue$ado por las loco$otoras. Por detr@s de los edi4icios ba<os> pintados al leo> de la estacin> una anc&a calle desgastada sub=a &asta la plata4or$a del 4errocarril. Sus aceras se perd=an en el apisonado terreno ;ue las bordeaban y slo se las reconoc=a por dos &ileras de acacias ;ue> tristes> se le'antaban a a$bos lados> con sus agobiadas &o<as a&ogadas por el pol'o y el &oll=n. Las ex&alaciones de la cansina luA de la tarde &ac=an ;ue estos tristes colores 4ueran aBn $@s p@lidos> $@s dCbilesD los ob<etos y las personas ten=an algo de indi4erente> de inani$ado> de $ec@nico> co$o si &ubieran salido del escenario de un teatro de t=teres. De cuando en cuando> a inter'alos regulares> el <e4e de la estacin sal=a de su o4icina> $iraba con la $is$a inclinacin de la cabeAa las anc&as '=as &acia la casilla del guarda> ;ue segu=a sin anunciar la proxi$idad del tren r@pido ;ue en la 4rontera &ab=a su4rido un gran atraso> sacaba luego el relo< de bolsillo> sie$pre con el $is$o $o'i$iento del braAo> $eneaba la cabeAa y 'ol'=a a desaparecer> as= co$o aparecen y desaparecen las 4iguras de esos antiguos relo<es de ca$panario cuando dan las &oras. En la anc&a y apisonada plata4or$a ;ue se extend=a entre los rieles y las construcciones se paseaba un alegre grupo de <'enes> a derec&a e iA;uierda de una pare<a $ayor> ;ue 'en=a a ser el centro de una con'ersacin bastante ruidosa. Pero ni si;uiera la alegr=a de ese grupo era genuinaE ya a los pocos pasos la estridencia de las <o'iales carca<adas parec=a apagarse y caer in$ediata$ente co$o 'encida por una tenaA> in'isible resistencia. La se2ora del conse<ero Trless era una $u<er de unos cuarenta a2os> ;ue ocultaba en ese $o$ento> detr@s del espeso 'elo> los o<os un poco enro<ecidos por las l@gri$as. Era una despedida> y le pesaba de<ar otra 'eA a su Bnico &i<o durante tanto tie$po entre gentes extra2as y no tener si;uiera la posibilidad de brindar ella $is$a su 'igilante proteccion al &i<o ;uerido. La pe;ue2a ciudad estaba $uy ale<ada de la capitalE se &allaba al este del i$perio> en $edio de un ca$po reseco y escasa$ente poblado. El $oti'o por el cual la se2ora Trless deb=a soportar la perspecti'a de 'er a su $uc&ac&o le<os y entre extra2os era ;ue en a;uella ciudad exist=a un 4a$oso instituto ;ue ya desde el siglo pasado se le'antaba en los terrenos de un piadoso con'ento> para preser'ar a la <u'entud de las corruptoras in4luencias de la gran ciudad. En e4ecto> all= se educaban los &i<os de las $e<ores 4a$ilias del pa=s para entrar luego en la escuela superior o ingresar en los ser'icios $ilitares del estado. F en cual;uiera de estos casos> as= co$o para alternar con los $ie$bros de los altos c=rculos de la sociedad> la circunstancia de &aber sido educado en el instituto de !. Era una reco$endacin $uy especial. %uatro a2os atr@s esto &ab=a $o'ido a los Trless a condescender con los a$biciosos i$pulsos del &i<o y a procurarle la ad$isin en el instituto. Esta decisin cost $@s tarde $uc&as l@gri$as> pues casi en el $o$ento $is$o en ;ue el portn del instituto se cerr irre'ocable$ente detr@s de Cl> el <o'en Trless co$enA a sentir una 'e&e$ente> 'iolenta>

nosalgia por su &ogar. 7i las &oras de clase ni los <uegos ;ue se practicaban en el cCsped del 'asto par;ue> ni las otras distracciones ;ue el estableci$iento o4rec=a a sus internos> consiguieron cauti'arlo. Apenas participaba en ellosD todo lo 'e=a co$o a tra'Cs de un 'elo> y &asta durante el d=a necesitaba a $enudo es4orAarse para a&ogar un contu$aA solloAoE por las noc&es dor$=a sie$pre su$ido en l@gri$as. Escrib=a cartas a su casa casi diaria$ente> y tan slo en ellas 'i'=a. Todo lo de$@s le parec=a borroso> carente de signi4icacin> paradas inBtiles en su ca$ino> co$o las ci4ras de las &oras de la es4era de un relo<. Pero cuando se daba a escribir> sent=a algo extraordinario> exclusi'oE en Cl se ele'aba algo as= co$o una isla pletrica de luA y de $ara'illosos colores de entre el $ar de grises sensaciones ;ue d=a tras d=a lo circundaban> 4r=as e indi4erentes. F cuando> durante la <ornada> en los <uegos o en las &oras de clase> pensaba ;ue por la noc&e escribir=a su carta> ten=a la sensacin de ;ue> pendiente de una in'isible cadenilla> lle'aba oculta una lla'e de oro con la cual> cuando nadie lo 'iera> podr=a abrir el portn de $ara'illosos <ardines. Lo curioso era ;ue esta tenaA> consu$idora nostalgia ;ue sent=a por sus padres ten=a algo nue'o y extra2o. Antes nunca se le &ab=a ocurrido ;ue pudiera sentir tal cosa> &ab=a aceptado con gusto la idea de ingresar en el instituto y &asta ro$pi a re=r cuando la $adre> al despedirse por pri$era 'eA> no pod=a apartarse de Cl> en $edio de las l@gri$as. F a;uello estall de pronto> en su interior> co$o algo ele$ental> slo despuCs de &aber pasado algunos d=as en el instituto y de &aberse sentido relati'a$ente bien. El pe;ue2o Trless lo consideraba co$o nostalgia por el &ogar> co$o deseo de 'er a los padresE pero en realidad se trataba de algo $@s indeter$inado y co$ple<o. Por;ue> en e4ecto> Gel ob<eto de esa nostalgiaG> la i$agen de sus padres> nunca estaba propia$ente presente. Huiero decir> ese recuerdo pl@stico> no ya tan slo propio de la $e$oria> sino corpreo> de una persona a$ada ;ue nos &abla a todos los sentidos y ;ue est@ presente en todos los sentidos> de suerte ;ue no pode$os &acer nada sin percibir a nuestro lado su presencia> $uda e in'isible. Para el <o'en Trless> esa i$agen repercut=a co$o un apagado eco ;ue slo se estre$ec=a un instante. Por e<e$plo> Trless> a 'eces> ya no pod=a representarse la i$agen de sus G;ueridos> ;uerid=si$os padresG> co$o sol=a decirse en su 4uero interno. F cuando intentaba &acerlo> surg=a de Cl ese in4inito dolor cuya sensacin> con serle dolorosa> se co$plac=a en retener tenaA$enteE por;ue sus ardientes lla$as le dol=an y al $is$o tie$po le deleitaban. El pensa$iento de sus padres se le iba con'irtiendo cada 'eA $@s en un $ero pretexto para pro'ocarse ese ego=sta dolor ;ue> con 'oluptuoso orgullo> Cl albergaba co$o en el retiro de una capilla> en la ;ue> en $edio de cien 'elas lla$eantes y cien o<os de i$@genes sagradas> Cl esparciera incienso entre los tor$entos ;ue se in4lig=a a s= $is$o. Pero> cuando su GnostalgiaG decreci y 4ue apag@ndose paulatina$ente> se $ani4est con claridad cu@l era su 'erdadera =ndole. Al desaparecer> no aport por 4in la esperada tran;uilidad> sino ;ue de< en el al$a del <o'en Trless un nue'o 'ac=o> y en ese 'ac=o> en esa sensacin de 4alta de plenitud> reconoci ;ue no se trataba de una 'ana nostalgia ;ue Cl &ab=a ali$entado> sino de algo positi'o> de una 4uerAa del al$a> de algo ;ue> con el pretexto del dolor> &ab=a 4lorecido.

Pero a;uello ya no estaba all= y esa 4uente de una pri$era dic&a superior se le &ab=a &ec&o perceptible al desaparecer. En esa Cpoca> las cartas perdieron todo rastro del apasiona$iento ;ue antes ardiera en el al$a del adolescente> y en ca$bio conten=an $enudas descripciones de la 'ida ;ue se lle'aba en el instituto y de los nue'os a$igos ;ue &ab=a &ec&o. Il $is$o se sent=a e$pobrecido y desnudo> co$o un arbolillo ;ue> despuCs de su 4loreci$iento> aBn estCril> pasa el pri$er in'ierno. Pero los padres estaban satis4ec&os. Lo a$aban con cari2o 4ir$e> inconsciente> ani$al. %ada 'eA ;ue el <o'en pasaba unas 'acaciones en su casa> la se2ora del conse<ero Trless> al encontrarse despuCs en el &ogar de nue'o 'ac=o y co$o $uerto> recorr=a aBn durante 'arios d=as los cuartos> con los o<os llenos de l@gri$as> acariciando a;u= y all@ con ternura un ob<eto en el ;ue &ab=a descansado la $irada del $uc&ac&o o ;ue sus dedos &ab=an tocado. F los dos> padre y $adre> se &abr=an de<ado &acer pedaAos por Cl. La torpe con$ocin y la tristeAa 'e&e$ente> terca ;ue $ani4estaban las cartas> los apesadu$braba y les causaba un estado de tensa &ipersensibilidadE la ligereAa <o'ial> tran;uila> ;ue sigui luego> los puso otra 'eA alegres y> sintiendo ;ue el $uc&ac&o &ab=a superado una crisis> le prestaron todo su apoyo. 7i en una cosa ni en la otra reconocieron el s=nto$a de un desarrollo interiorE antes bien> consideraron igual$ente el dolor y la tran;uilidad ;ue sigui co$o una consecuencia natural de las circunstancias dadas. Se les escap por entero ;ue se trataba del pri$er intento 4rustrado ;ue &ac=a el <o'en por desplegar sus energ=as interiores. Trless se sent=a a&ora $uy descontento y trataba 'ana$ente de encontrar> a;u= y all@> algo nue'o ;ue pudiera ser'irle de apoyo. :n episodio de esa Cpoca 4ue caracter=stico de lo ;ue se estaba preparando en el interior de Trless. :n d=a ingres en el instituto el <o'en pr=ncipe J.> ;ue pertenec=a a una de las 4a$ilias nobles $@s in4luyentes> antiguas y conser'adoras del i$perio. A todos los de$@s co$pa2eros les parecieron inexpresi'os y a4ectados sus sua'es o<osE y la $anera ;ue ten=a de ec&ar &acia a4uera una cadera cuando estaba de pie> y de <uguetear lenta$ente con los dedos cuando &ablaba> les &ac=a re=r y les parec=a 4e$enina. Pero se burlaban especial$ente de Cl por;ue no lo lle'aron al instituto los padres> sino ;ue lo &iAo el ;ue &asta entonces &ab=a sido su preceptor> un doctor en teolog=a> $ie$bro de una co$unidad religiosa. Pero> desde el pri$er $o$ento> ese estudiante produ<o en Trless una 4uerte i$presin. Acaso in4luyera en ello la circunstancia de ;ue se trataba de un pr=ncipe ad$itido en la corteE en todo caso> era una clase de persona di4erente a las ;ue &asta entonces &ab=a conocido. El silencio de un antiguo castillo rural y los piadosos e<ercicios espirituales parec=an aBn e$anar de Cl. %uando andaba> lo &ac=a con $o'i$ientos sua'es> el@sticos> con ese no sC ;uC de t=$ido apoca$iento y de concentracin en s= $is$o ;ue delataba la costu$bre de atra'esar en l=nea

recta y con paso 4ir$e salas y salas 'ac=as> lugares en los ;ue cual;uier otra persona se desplaAar=a lenta$ente> a tra'Cs de los rincones in'isibles de los cuartos desiertos. Para Trless> el trato con el pr=ncipe constituy> pues> una 4uente de delicados goces psicolgicos. Se inici en ese conoci$iento de los &o$bres ;ue ense2a> por el tono de la 'oA> por la $anera de to$ar la $ano> el $odo de callar y la expresin del cuerpo cuando se aco$oda a un lugar Ken su$a> por actos apenas perceptibles pero bien signi4icati'osK> a reconocer y a goAar la personalidad espiritual de otro. Trless 'i'i durante ese bre'e per=odo co$o en un idilio. 7o le sorprend=a la religiosidad de su nue'o a$igo> ;ue para Cl> procediendo co$o proced=a de una casa de burgueses librepensadores> era algo entera$ente extra2o. La acept $@s bien sin pensarlo $uc&o y> a sus o<os> ese car@cter otorgaba al pr=ncipe cierta superioridad> ya ;ue realAaba la condicin de ese <o'en del ;ue Trless no slo se sent=a co$pleta$ente di4erente> sino excluido de toda co$paracin. En co$pa2=a del pr=ncipe> Trless se &allaba protegido> co$o en una capilla aislada> separada del ca$ino principal. La idea de ;ue no le correspond=a &allarse en tal lugar se des'aneci ante el goce ;ue le produc=a $irar la luA del sol atra'esando las 'entanas de la iglesia> y de< ;ue su $irada resbalase por la super4icie del inBtil oropel ;ue escond=a el al$a de a;uel ser. As= 4ue co$o Trless consigui un retrato con4uso de su a$igo> de ;uien no pod=a &acerse ninguna idea concisaE co$o si slo &ubiera esboAado su silueta traAando con el dedo un arabesco bello pero co$plicado y en absoluto 4iel a las leyes de la geo$etr=a. Luego sobre'ino> de pronto> la ruptura. Por una tonter=a> co$o debi con4esarse a s= $is$o el propio Trless. El &ec&o 4ue ;ue un d=a se pusieron a discutir te$as religiosos. F en ese instante ter$in todo. El entendi$iento racional de tTrless> co$o obrando independiente$ente de Cl> castig> incontenible> al dulce pr=ncipe. Lo cubri de burlas y destruy b@rbara$ente la a4iligranada $orada interior de su al$a. F se ene$istaron. Desde a;uel $o$ento> ya no 'ol'ieron a &ablarse. Trless ten=a la oscura conciencia de ;ue &ab=a &ec&o algo insensato y un senti$iento poco claro le dec=a ;ue a;uella 'ara de $adera de la raAn ;ue Cl e$pleara &ab=a roto algo delicado y 4ecundo en goces espiritualesE pero le &ab=a sido i$posible e'itarlo. %laro est@ ;ue le ;ued para sie$pre una especie de a2oranAa de a;uella a$istadE pero parec=a &aber dado con otra corriente ;ue lo ale<aba cada 'eA $@s de ella. F al cabo de algBn tie$po> el pr=ncipe> ;ue no se sent=a c$odo en el instituto> se $arc&. Los d=as corr=an a&ora 'ac=os y aburridos para TrlessE pero> $ientras tanto> &ab=a alcanAado la pubertad e iban a4ianA@ndose> oscuros> sus nacientes instintos sexuales. En esa 4ase de su desen'ol'i$iento> trab nue'as a$istades ;ue luego iban a tener su$a i$portancia en su 'ida. Beineberg y Reiting> $otC y Jo4$eier eran precisa$ente los <'enes en cuya co$pa2=a &ab=a ido a despedir a los padres a la estacin.

Era curioso el &ec&o de ;ue esos <'enes 4ueran precisa$ente los peores alu$nos del curso. erdad es ;ue ten=an talento y> por supuesto> pertenec=an ta$biCn a buenas 4a$iliasE pero a 'eces eran 'iolentos y re'oltosos &asta la brutalidad. F el ;ue precisa$ente Trless se &ubiera apegado a tales co$pa2eros se deb=a acaso a su propia 4alta de iniciati'a ;ue> desde ;ue se apartara del pr=ncipe> se &ab=a acentuado notable$ente. F ello se $ani4estaba &asta en la dilacin del ro$pi$iento> pues tanto una cosa co$o la otra signi4icaba un te$or a sensaciones de$asiado sutiles> contra las ;ue la naturaleAa robusta y sana de los otros ca$aradas reaccionaba espont@nea$ente. Trless se abandon por entero a las in4luencias de sus a$igos> pues su situacin espiritual era aproxi$ada$ente CstaD a su edad> en el instituto se le=a a Loet&e> a Sc&iller> a S&a(espeare> y tal 'eA ta$biCn a los $odernos. F as=> apenas digeridos> se los copiaba> se los i$itaba. 7ac=an tragedias ro$anas o poe$as l=ricos ;ue se desarrollaban en per=odos de p@ginas enteras> co$o en la delicadeAa de la obra de enca<e calado. De tal $odo> cosas ;ue en s= $is$as son ridiculas tienen> a pesar de todo> un gran 'alor para asegurar el desarrollo de los <'enesE por;ue> en e4ecto> esas asociaciones y senti$ientos procedentes del exterior &acen ;ue los $uc&ac&os eludan el peligroso y blando terreno de las sensaciones propias de esos a2os> en los ;ue uno tiene ;ue distinguirse en algo> siendo aBn de$asiado torpe para ello. F no tiene i$portancia el ;ue despuCs ;uede algo de tales <uegos en algunos y nada en otros> por;ue ya cada cual &a capitulado con su conciencia> de $anera ;ue el Bnico peligro est@ en la edad en ;ue se realiAa la transicin. Si &iciCra$os co$prender a uno de esos <'enes la ridiculeA de su $odo de ser en ese $o$ento> sentir=a ;ue se le &unde la tierra ba<o los pies o caer=a en el abis$o> co$o un atento ca$inante nocturno ;ue> de pronto> no 'e 4rente a s= $@s ;ue el 'ac=o. En el instituto 4altaba esta ilusin> esta treta ;ue 4a'orec=a el desen'ol'i$iento> pues la biblioteca conten=a todos los cl@sicos> a los ;ue no obstante encontraban aburridos> de $anera ;ue no ;uedaba otro re$edio ;ue leer no'elitas senti$entales y &u$oradas $ilitares carentes de ingenio. El pe;ue2o Trless> en sus ansias de lectura> &ab=a le=do todos los libros 4or$ales> y alguna tri'ial y tierna &istoria &ab=a llegado a i$presionarlo por un rato. Slo ;ue su car@cter no recibi ninguna in4luencia 'erdadera. Por lo de$@s> en esa Cpoca Trless no parec=a tener ningBn car@cter. Por e<e$plo> ba<o la in4luencia de esas lecturas> escribi &asta una pe;ue2a narracin y co$enA a co$poner una epopeya ro$@ntica. Al con$o'erse por las penas a$orosas de sus &Croes> se le enro<ec=an las $e<illas> se le aceleraba el pulso y le brillaban los o<os. Pero cuando de<aba la plu$a todo &ab=a pasadoE era co$o si su esp=ritu 'i'iera slo en el $o'i$iento. Luego pudo escribir ta$biCn un poe$a y otro relato> pero sie$pre en esas condiciones. SC con$o'=a> pero as= y todo nunca to$aba real$ente en serio su traba<o> ;ue no le parec=a i$portante. 7ada trascend=a de su persona y nada sal=a real$ente de su interior. Le do$inaba un senti$iento de indi4erencia del ;ue slo una obligacin exterior pod=a arrancarlo> co$o le ocurre a un actor ;ue tiene la obligacin de representar un papel.

Eran reacciones cerebralesE pero a;uello ;ue senti$os co$o el car@cter o el al$a de un &o$bre> en todo caso a;uello 4rente a lo cual los pensa$ientos> las decisiones y los actos parecen poco signi4icati'os> 4ortuitos y ca$biantes> lo ;ue> por e<e$plo> Trless &ab=a relacionado con el pr=ncipe $@s all@ de todo <uicio racional> en su$a> ese 4ondo in$'il de la personalidad> eso era algo ;ue &ab=a desaparecido por co$pleto de la 'ida de Trless en esa Cpoca. Sus co$pa2eros e'itaban este tras4ondo in$'il del al$a> y lo sustitu=an por las bro$as> el deporte y la brutalidad> del $is$o $odo co$o> en la escuela> las 'eleidades literarias son las encargadas de llenar este 'ac=o. %ontra la pri$era de estas posibilidades> Trless ten=a una tendencia de$asiado acusada por lo espiritualE contra la segunda pose=a un tacto de$asiado agudo ante lo rid=culo de los 4alsos senti$ientos ;ue la 'ida en el instituto &ac=a patentes a tra'Cs de la coaccin o la predisposicin a las peleas y las discusiones a pu2etaAos. Por esta raAn su ser experi$entaba algo indeter$inado> una in;uietud interior ;ue no le per$it=a ni tan slo encontrarse a s= $is$o. Trless se apeg a sus nue'os a$igos> por;ue se sent=a do$inado por su 'iolencia y brutalidad y> co$o era orgulloso> intent> en ocasiones> &asta co$petir con ellos> pero cada 'eA ;ue lo &iAo se ;ued a $itad de ca$ino y debi su4rir no pocas bro$as. La experiencia 'ol'i a inti$idarlo. Toda su 'ida consist=a> durante ese per=odo cr=tico> slo en la obstinacin reno'ada de e$ular a sus rudos> 'iriles a$igos> y en una pro4unda indi4erencia interior respecto de esos e$pe2os. %uando lo 'isitaban sus padres> Cl per$anec=a callado y &osco> $ientras estaban solos. E'itaba sie$pre> %on uno u otro pretexto> los cari2osos cuidados de la $adre. En 'erdad le &abr=a gustado abandonarse a ellos> pero se a'ergonAaba> co$o si sintiera cla'ados en Cl los o<os de sus ca$aradas. Los padres to$aban a;uello co$o indecisin y torpeAa> propias de los a2os de desarrollo. Por la tarde> se reun=a todo el ruidoso grupoE <ugaban a los naipes> co$=an> beb=an> contaban anCcdotas sobre los pro4esores y 4u$aban los cigarrillos ;ue el conse<ero &ab=a lle'ado de la capital. Esa ani$acin alegraba y tran;uiliAaba a los padres. 7ada sab=an de las otras &oras ;ue 'i'=a Trless y ;ue> en los Blti$os tie$pos> eran cada 'eA $@s 4recuentes. Trless ten=a $o$entos en ;ue la 'ida en el instituto le parec=a por entero carente de sentido. Entonces se des&ac=a la $asilla de sus e$pe2os cotidianos y las &oras de su 'ida se esparc=an> sin conexin interior entre s=. %on 4recuencia per$anec=a largos ratos sentado> en oscura $editacin> encogido sobre s= $is$o. Esta 'eA &ab=an sido dos los d=as de 'isita. Jab=an co$ido> 4u$ado> dado un paseo> y a&ora el tren r@pido lle'ar=a de nue'o a los padres a la capital. :n ligero te$blor en los rieles anunci la proxi$idad del tren> y el to;ue de la ca$pana> ;ue colgaba del tec&o del edi4icio de la estacin> reson i$placable en los o=dos de la se2ora Trless.

KDe $odo> $i ;uerido Beineberg ;ue cuidar@ usted de $i $uc&ac&o> M'erdadN Kdi<o el conse<ero Trless> 'ol'iCndose al <o'en barn Beineberg> un <o'en alto> &uesudo> con grandes ore<as separadas> pero de o<os expresi'os e inteligentes. Al o=r esta reco$endacin> el <o'en Trless torci el gesto y Beineberg sonri &alagado y con un poco de $alicia. Ksobre todo Kdi<o el conse<ero> dirigiCndose a los de$@sK ;uiero rogarles ;ue en el caso de ;ue le suceda algo a $i &i<o> $e lo co$uni;uen sin tardanAa. Pero esto arranc al <o'en Trless una excla$acin de reproc&e. Kpero pap@> M;uC 'a a pasar$eN Kdi<o> aun;ue ya estaba acostu$brado a tener ;ue soportar en cada despedida a;uellos exagerados cuidados. Los otros <untaron los talones> $anteniendo r=gidos al costado los elegantes espadines> y el conse<ero agregD Knunca se sabe lo ;ue puede ocurrir. F slo pensar en ello $e intran;uiliAa $uc&o. A 4in de cuentas> bien podr=as 'erte i$pedido de escribir. El tren entr por 4in en la estacin. El conse<ero Trless abraA a su &i<o y la se2ora Trless se apret aBn $@s el 'elo sobre el rostro> para ocultar las l@gri$as> los a$igos agradecieron uno tras otro los cigarrillos del conse<ero y por 4in el guarda cerr la porteAuela del coc&e. Otra 'eA $@s> el $atri$onio conte$pl los altos> desnudos paredones de la parte trasera del instituto> los enor$es> extendidos $uros ;ue rodeaban el par;ueE y por 4in> a derec&a e iA;uierda> 'ol'ieron a aparecer los ca$pos grises y pardos y los ocasionales @rboles 4rutales. Mientras tanto> los <'enes &ab=an abandonado la estacin y a'anAaban en dos 4ilas por los bordes de la calle Kpara e'itar por lo $enos el pol'o $@s espeso y tenaAK> &acia la ciudad> sin con'ersar $uc&o. Eran las cinco y sobre los ca$pos se extend=a una at$s4era 4r=a y gra'e co$o un anuncio de la noc&e. Trless estaba $uy triste. Acaso se debiera a la despedida de sus padres> acaso tan slo a la sutil> sorda $elancol=a ;ue pesaba a&ora sobre toda la naturaleAa y es4u$aba las 4or$as de los ob<etos situados a pocos pasos de distancia> al tie$po ;ue los cubr=a con pesados colores> 4altos de brillo. La $is$a terrible indi4erencia ;ue durante toda la tarde lo &ab=a agobiado se desliAaba a&ora sobre la llanura y> detr@s de ella> co$o una 'iscosa niebla> se pegaba a los ca$pos se$brados y a a;uellos otros> grisaceos> plantados de nabos. Trless no $iraba ni a derec&a ni a iA;uierdaE pero lo sent=a. Paso a paso pon=a el pie en la &uella ;ue acababa de de<ar en el pol'o el ;ue iba delante de Cl y sent=a ;ue deb=a &acerlo as=> co$o si una 4Crrea obligacin lo lle'ara a a<ustar toda su 'ida Kpaso a pasoK a esa sola llinea> a ese solo sendero estrec&o> al ;ue deb=a adaptarse y en el ;ue deb=a per$anecer> a tra'Cs del pol'o. %uando se detu'ieron en una bi4urcacin en la ;ue otro ca$ino se con4und=a con el de ellos en una especie de $anc&a redonda y extendida> y se encontraron 4rente a un indicador podrido> ;ue se le'antaba en el aire> Trless

interpret co$o un grito desesperado la contradiccin entre este indicador y la &oriAontalidad de los ca$inos en cuyo cruce se le'antaba. Los <'enes continuaron andando. Trless pensaba en sus padres> en conocidos> en la 'ida. A esa &ora> la gente se 'iste para acudir a una reunin> o al teatro> y luego 'a al restaurante> oye una or;uesta> acude al ca4C. Se traba alguna relacin entretenida> se $antiene &asta la $a2ana una a'entura galanteD la 'ida corre co$o una rueda $ara'illosa ;ue brinda sie$pre algo nue'o> algo inesperado... Estos pensa$ientos le arrancaron un suspiro y a cada paso ;ue lo acercaba al rigor del instituto> algo lo iba estrangulando cada 'eA $@s. Fa o=a a&ora el ta2ido de las ca$panas. A decir 'erdad> nada lo aterraba tanto co$o esa se2al de las ca$panas> ;ue cortaban irre$isible$ente el 4in del d=a> co$o una brutal cuc&illa. Entonces se su$=a en la nada y su 'ida languidec=a en una per$anente indi4erencia. Pero a;uel doblar de ca$panas a2ad=a aBn el escarnio> y su$=a a Trless en un estado de rabia i$potente> en el ;ue se estre$ec=a por s= $is$o> por su suerte> por el d=a sepultado. A&ora ya no podr@s experi$entar nada> durante doce &oras no podr@s 'i'ir nada> durante doce &oras estar@s $uerto... Tal era el sentido de a;uel ta2ido de ca$panas. %uando el grupo de <'enes se $eti entre las pri$eras casas ba<as> parecidas a c&oAas> se des'anecieron las sordas sensaciones de Trless. %o$o sobrecogido de sBbito interCs> le'ant la cabePa y $ir con 'e&e$encia al interior de las casitas sucias> 4rente a las cuales pasaban. Ante las puertas de la $ayor parte de ellas> &ab=a $u<eres de pie> en bata o toscas blusas> con anc&os pies $anc&ados y braAos desnudos> $orenos. Si eran <'enes y guapas> los $uc&ac&os les dirig=an groseras y c&uscas palabras. Ellas se <untaron $ientras a&ogaban risotadas> por la presencia de los Gse2oritosG. %uando al pasar alguien les roAaba con de$asiada rudeAa el pec&o> lanAaban c&illidos> o replicaban> en $edio de carca<adas> con alguna grosera palabrota o un golpe en las caderas. Otras se li$itaban a $irar con gra'e eno<o a los <'enes> y el ca$pesino ;ue acert a llegar en ese $o$ento sonri turbado> a $edias inseguro> a $edias benC'olo. Trless no particip en estas orgullosas> te$pranas> $ani4estaciones de 'irilidad de sus a$igos. La raAn de ello estaba> acaso> en parte en cierta ti$ideA 4rente a las cuestiones sexuales> co$o le ocurre a la $ayor parte de los adolescentesE pero> sobre todo> en la naturaleAa especial$ente sensual de Trless> ;ue ten=a colores $@s escondidos> 'igorosos y oscuros ;ue la de sus ca$aradas y se $ani4estaba por ello con $ayor di4icultad. Mientras los otros se co$portaban des'ergonAada$ente con las $u<eres> $@s por parecer GelegantesG ;ue por 'erdadera a'ideA> el al$a de silencioso del <o'en Trless se re'ol'=a 4lagelada por una 'erdadera obscenidad. Miraba con o<os tan ardientes> a tra'Cs de las 'entanas y estrec&os corredores> al interior de las casas> ;ue sent=a bailar continua$ente> 4rente a los o<os> co$o una redecilla.

7i2os casi desnudos se re'olcaban entre las in$undicias de los patios. A;u= y all@> la 4alda de una $u<er ;ue traba<aba $ostraba la cor'a desnuda> o tieso entre los pliegues del 'estido se acentuaba el tBrgido pec&o. F co$o si todo a;uello tu'iera lugar en una at$s4era co$pleta$ente di4erente> ani$al> agobiante> del corredor de las casas se ex&alaba un aire pesado> denso> ;ue Trless aspiraba con 'e&e$encia. Pensaba en pinturas antiguas ;ue 'iera en los $useos sin &aber co$prendido $uc&o. Esperaba algo ;ue nunca ocurr=a> co$o sie$pre &ab=a esperado de a;uellos cuadros. Pero> M;uC eraN... Esperaba algo sorprendente> ;ue aBn no &ab=a acaecido> un espect@culo terrible> del ;ue no era capaA de i$aginar nada> algo de una sensualidad tre$enda> ani$al> ;ue deb=a cogerlo co$o con Aarpas y desgarrarlo> una experiencia ;ue> de alguna $anera toda'=a no clara> relacionaba con las sucias batas de las $u<eres> con sus toscas $anos> con la 'ulgaridad de sus dor$itorios> con... La suciedad de las in$undicias de los patios y corrales... 7o> no... Sent=a a&ora con $ayor 4uerAa la ;ue$ante redecilla ante los o<os. Las palabras no pod=an expresarlo. 7o es lo ;ue las palabras pueden decirE se trata de algo $udo...> una estrangulacin del cuello> un pensa$iento ;ue apenas se insinBa cuando uno trata de decirlo con palabras> pero ;ue entonces se ale<a $@s toda'=a> algo parecido a lo ;ue sucede con las a$pliaciones $uy grandes> en las ;ue las cosas se 'en con $ayor claridad> pero donde llegan a 'erse cosas ;ue> de &ec&o> no est@n... De todos $odos> era algo co$o para a'ergonAarse. KMsiente nostalgia> el ni2oN Kle pregunt de pronto> burlona$ente> el alto Reiting> ;ue le lle'aba dos a2os de edad y a ;uien el silencio de Trless y sus so$br=os o<os &ab=an lla$ado la atencin. Trless sonri turbadoE le pareci ;ue el $alicioso Reiting &ab=a estado acec&ando el curso de su proceso interior. 7o respondi palabra. Mientras tanto> &ab=an llegado a la plaAa de la iglesia de la pe;ue2a ciudad> ;ue ten=a la 4or$a de un cuadrado y el suelo cubierto con ado;uines> y all= los a$igos se separaron. Trless y Beineberg no ;uer=an ir toda'=a al instituto> en tanto ;ue los otros> co$o no ten=an per$iso para per$anecer 4uera $@s tie$po> tu'ieron ;ue 'ol'er.

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Ellos se dirigieron a la con4iter=a. Se sentaron a una $esita redonda> <unto a una 'entana ;ue se abr=a al <ard=n y ba< una ara2a de luA de gas> cuyas bu<=as Au$baban sua'e$ente dentro de lec&osas es4eras de 'idrio. Se &icieron llenar las copitas con 'ariados licores> 4u$aron algunos cigarrillos> co$ieron pasteles y goAron de la co$odidad de ser los Bnicos parro;uianos> pues en las salas traseras se 'e=a slo un &uCsped 4rente a su 'aso de 'ino. En el 4rente reinaba el silencio> y &asta la due2a del estableci$iento> una $u<er obesa y entrada en a2os> parec=a ador$ecida detr@s del $ostrador. Trless conte$plaba a tra'Cs de la 'entana> con una $irada perdida y distra=da sobre el desierto <ard=n> co$o iba oscureciendo poco a poco. Beineberg &ablaba> &ablaba de la india> co$o de costu$bre. Su padre> ;ue era general> &ab=a estado all=> siendo o4icial <o'en> al ser'icio de inglaterra. F al 'ol'er no slo &ab=a lle'ado> co$o &acen todos los europeos> obras de talla> telas e idolillos> sino ;ue conser' ta$biCn algo de las $isteriosas> extra2as luces crepusculares del esotCrico budis$o. 7o &ab=a de<ado de aleccionar a sus &i<os> desde la in4ancia> con todo lo ;ue sab=a sobre ello y con los conoci$ientos ;ue luego 4ue ad;uiriendo. Por lo de$@s> le ocurr=a algo $uy singular con la lectura. Era o4icial de caballer=a y> en general> no le gustaban nada los libros. Despreciaba por igual las no'elas y las obras 4ilos4icas. %uando le=a> no se deten=a a $editar en el signi4icado de la exposicin o en cuestiones de contro'ersia> sino ;ue pretend=a> ya al abrir el libro> penetrar> co$o a tra'Cs de un secreto portillo> en el centro $is$o de ex;uisitos conoci$ientos. Deb=an ser libros cuya sola posesin 4uera co$o una secreta condecoracin y co$o una garant=a de re'elaciones supraterrenales. Para Cl> Bnica$ente pose=an tal calidad los libros de la 4iloso4=a india> a los ;ue no consideraba $eros libros> sino re'elaciones> realidades> obras cla'e> co$o los libros de al;ui$ia y $agia de la edad $edia. A ellos se entregaba a;uel &o$bre sano> acti'o> ;ue cu$pl=a con los rigores del ser'icio y ;ue> ade$@s> $ontaba Cl $is$o casi diaria$ente sus tres caballos> las $@s 'eces al atardecer. Sol=a to$ar al aAar un pasa<e y> antes de leerlo> pensaba si a;uel d=a no le ser=a des'elado su =nti$o sentido. F nunca ;ued decepcionado> aun;ue bien se daba cuenta de ;ue no &ab=a llegado sino &asta el 'est=bulo del sagrado te$plo. Por eso> de a;uel &o$bre ner'ioso> bronceado> ;ue 'i'=a al aire libre> trascend=a un &alo de $isterio sole$ne. Su con'iccin de ;ue diaria$ente> antes de la noc&e> estaba a punto de realiAar un grande y 4ul$inante descubri$iento> le daba un aire de reser'ada superioridad. 7o eran so2adores sus o<os> sino tran;uilos y duros. La costu$bre de leer libros en los ;ue ninguna palabra pod=a ;uitarse de su lugar sin ;ue se perdiera su recndito signi4icado> su $anera de pesar cuidadosa y atenta$ente cada oracin segBn su sentido directo y su doble sentido> &ab=an 4or<ado su te$pera$ento. Pero a 'eces sol=an perdCrsele los pensa$ientos en una crepuscular at$s4era de $elancol=a. Le pasaba eso cuando pensaba en el secreto culto ;ue Cl ligaba a los textos originales de los escritos ;ue ten=a ante s=> en el $ilagro ;ue de ellos e$anaba y ;ue &ab=a apresado $illares y $illares de

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seres &u$anos ;ue a Cl> a causa de la gran distancia a ;ue se &allaba> le parec=an co$o &er$anos> siendo as= ;ue despreciaba a los &o$bres con los ;ue estaba en contacto directo y a los ;ue 'e=a en todos sus detalles. En esos $o$entos se pon=a $elanclico. Le abat=a pensar ;ue su 'ida estaba condenada a transcurrir le<os de las 4uentes de las 4uerAas sagradas> ;ue sus e$pe2os estaban tal 'eA condenados a paraliAarse por lo des4a'orable de su posicin. Pero cuando> a4ligido> pasaba un rato leyendo sus libros> ;uedaba singular$ente tran;uiliAado. erdad es ;ue la $elancol=a no perd=a nada de su pesoE por el contrario> la tristeAa se acentuaba> pero ya no le opri$=a. Se sent=a entonces to$o abandonado y en un lugar perdidoE pero en ese doloroso sentir &ab=a un sutil placer> un orgullo> el senti$iento de &acer algo singular> de ser'ir a una di'inidad no co$prendida. F en tales $o$entos> ;uiA@ pudiera descubrirse en sus o<os un pasa<ero destello> ;ue recordaba el des'ar=o del Cxtasis religioso. Beineberg &ab=a &ablado &asta cansarse. En Cl su $ara'illoso padre continuaba 'i'iendo co$o en una especie de de4or$ada a$pliacin. erdad es ;ue conser'aba cada uno de sus rasgos> pero a;uello ;ue en el padre &ab=a sido al principio tal 'eA slo un capric&o de su te$pera$ento> ;ue su singularidad &ab=a en parte conser'ado y en parte acrecentado> se &ab=a con'ertido en el <o'en en una 4ant@stica creencia. Esa particularidad del padre> ;ue acaso no &ubiera sido otra cosa ;ue la Blti$a parte recndita de la indi'idualidad ;ue cada ser &u$ano Ksi;uiera en la eleccin de sus ropasK tiene ;ue crearse para tener algo ;ue lo distinga de los de$@s> era en el &i<o la 4ir$e creencia de ;ue podr=a asegurarse una posicin de predo$inio gracias a 4uerAas espirituales extraordinarias. Trless conoc=a todas estas cosas &asta la saciedad. Le pasaban> podr=a decirse> por enci$a y apenas lo con$o'=an. Se &ab=a apartado un tanto de la 'entana y obser'aba a Beineberg> ;ue liaba un cigarrillo. F 'ol'i a sentir contra Cl esa extra2a a'ersin ;ue a 'eces le aco$et=a. A;uellas $anos oscuras> delgadas> ;ue estaban enrollando diestra$ente el tabaco en el papel> eran> sin e$bargo> &er$osas. Dedos largos> 4inos> u2as o'ales> bella$ente abo'edadasD ten=an e'idente$ente cierta distincin y la ten=an ta$biCn sus o<os oscuros> pardos. Asi$is$o> todo el cuerpo tenso> delgado> irradiaba distincin. Por cierto ;ue las ore<as le sobresal=an de$asiado> ;ue el rostro era pe;ue2o e irregular y ;ue la i$presin general de la cabeAa recordaba la de un $urciClago. Sin e$bargo Kas= lo sent=a clara$ente Trless cuando co$paraba cada particularidadK lo ;ue le perturbaba tan singular$ente no era la 4ealdad de los rasgos> sino precisa$ente su excelencia. La delgadeA del cuerpo Kel propio Beineberg sol=a decir ;ue Cl &ab=a sido &ec&o segBn el $odelo de las esbeltas piernas de acero de los atletas &o$CricosK no le i$presionaba en $odo alguno co$o tal. Trless no &ab=a encontrado toda'=a una explicacin a esa i$presin suya y> a&ora ;ue se daba cuenta de ello> no se le ocurr=a ta$poco ninguna raAn satis4actoria. Le &ubiera gustado $irar intensa$ente a Beineberg en los o<os> pero el otro lo &ubiera ad'ertido y entonces &abr=a tenido ;ue dar alguna explicacin. Pero as= precisa$ente> $ir@ndolo slo a $edias y co$pletando a $edias la i$agen en

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la 4antas=a> ad'irti en ;uC consist=a la 4alta de acuerdo. Si i$aginaba a Beineberg desnudo le resultaba del todo i$posible $antener la representacin de una tran;uila esbelteA. Antes bien> 4rente a sus o<os se representaban in$ediata$ente los in;uietos> retorcidos $o'i$ientos de la des'iacin y torsin de la colu$na 'ertebral> co$o ocurre en todas las representaciones del $artirio de cristo o en las grotescas pinturas de los artistas de las barracas de 4eria. Asi$is$o> de las $anos> ;ue por cierto pod=an &aberle dado la i$presin de &acer ade$anes ex;uisitos> slo se le i$pon=a la $o'ilidad de los dedos> y precisa$ente en ellas> ;ue eran lo $@s &er$oso ;ue ten=a Beineberg> se concentraba su a'ersin $@xi$a. Ten=an algo de obscenoE Csta era acaso la explicacin correcta. F ta$biCn &ab=a algo de obsceno en la i$presin ;ue daban los $o'i$ientos dislocados del cuerpo. Slo ;ue en las $anos esa i$presin de obscenidad parec=a concentrarse e irradiarse desde all= co$o el presenti$iento de un contacto. El propio Trless estaba sorprendido y un poco asustado de su ocurrencia. Por;ue> en e4ecto> ya era la segunda 'eA en ese d=a ;ue> inad'ertida$ente y sin ;ue &ubiera una relacin 'isible> algo sexual se le $et=a en el pensa$iento Beineberg &ab=a to$ado un peridico y a&ora Trless pod=a obser'arlo con atencin. A decir 'erdad> no encontraba nada ;ue pudiera ser'irle si;uiera co$o disculpa de esa asociacin de ideas ;ue se le &ab=a ocurrido de pronto. Sin e$bargo> a pesar de su 4alta de 4unda$ento> la sensacin de desagrado iba subiendo de punto. 7o &ab=an pasado aBn dieA $inutos de silencio cuando Trless sinti ;ue ya la a'ersin por su a$igo llegaba a un extre$o intolerable. Le pareci ;ue por pri$era 'eA se expresaba una disposicin> una relacin i$portante entre Cl y BeinebergE le pareci ;ue un recelo ;ue &ab=a estado sie$pre al acec&o se $ani4estaba por pri$era 'eA a su sentir consciente. F a cada $o$ento la tensin se &ac=a $@s aguda. En la cabeAa de Trless se agolpaban insultos para los ;ue no encontraba palabras. F una especie de 'ergQenAa> co$o si 'erdadera$ente entre Cl y Beineberg &ubiera ocurrido algo> lo intran;uiliAaba. Sus dedos co$enAaron> in;uietos> a golpear sobre la $esa. Por 4in> para librarse de este extra2o estado> torn a $irar por la 'entana. Beineberg le'ant la 'ista del peridico> luego 'ol'i a leer y> por Blti$o> de< el diario y bosteA. Al ro$perse el silencio> se ;uebr ta$biCn la 'iolencia ;ue &ab=a estado agobiando a Trless. Palabras insustanciales pasaban a&ora por enci$a de a;uel $o$ento y lo disipaban de4initi'a$ente. Jab=a sido co$o un sBbito aguAar los o=dos al ;ue segu=a a&ora la &abitual indi4erencia... KMcu@nto tie$po tene$os toda'=a Kpregunt Trless. Kunas dos &oras. Trless encogi los &o$bros> estre$ecido. ol'=a a sentir la 4uerAa paraliAadora del rigor ;ue le esperaba. Las &oras de clase> el trato diario con

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los a$igos. 7i si;uiera sent=a a&ora esa a'ersin contra Beineberg ;ue por un instante parec=a &aber creado una situacin nue'a. KM;uC co$ere$os esta noc&eN Kno sC. KM;uC asignaturas tene$os $a2anaN K$ate$@ticas. Ko&> M&ay algo ;ue &acerN Ks=> unos cuantos teore$as nue'os de trigono$etr=aE pero los entender@s $uy 4@cil$ente. 7o tienen nada de particular. KMy despuCsN Kreligin. KMreliginN A&> s=. Fa &abr@ otra 'eA algo interesante... %uando $e siento con &u$or> creo ;ue podr=a de$ostrar tanto ;ue dos por dos son cinco> co$o ;ue slo puede &aber un dios... Beineberg $ir a Trless burlona$ente. Kest@s c&istoso Kdi<oK. Me parece casi co$o si la idea te diera &asta placer. Por lo $enos te relu$bran los o<os> llenos de entusias$o. KMpor ;uC noN Mno es di'ertidoN Sie$pre &ay un punto en el ;ue ya no sabe$os si $enti$os o si la conclusin a ;ue &e$os llegado es $@s 'erdadera ;ue nosotros $is$os. KMc$o dicesN Kbueno> no &a de entenderse literal$ente. Por cierto ;ue sie$pre sabre$os cuando $enti$osE pero> a pesar de ello> la $entira se nos $ani4iesta a 'eces tan digna de crCdito ;ue> en cierto $odo> el pensa$iento se nos a4erra a ella> se ;ueda en ella. Ks=> pero> M;uC placer encuentras en esoN Kprecisa$ente Cste. Es co$o una sacudida en la cabeAa> un $areo> un 'Crtigo. Kbasta ya. Eso son <uegos. Kno &e sostenido lo contrarioE pero en cual;uier caso> de todo lo ;ue ocurre en la escuela es lo ;ue encuentro $@s interesante. Kya 'eo. Es una especie de gi$nasia $ental> pero sin ningBn ob<eto. Kno Kdi<o Trless y 'ol'i a $irar al <ard=n. A sus espaldas> le<os> o=a el Au$bido de las lla$as del gas. %o$o una niebla> sub=a en Cl un senti$iento $elanclico. Kno tiene ningBn ob<eto. Tienes raAnE pero> M;ue i$portaN De todas las cosas ;ue durante el d=a &ace$os en el colegio> Mcu@l es la ;ue propia$ente tiene un ob<etoN Mes ;ue algo tiene ob<etoN Huiero decir> en s= $is$o> MentiendesN Por la noc&e sabe$os ;ue &e$os i'ido otro d=a> ;ue &e$os aprendido esto y a;uello> ;ue &e$os cu$plido satis4actoria$ente el plan de estudiosE pero &ay algo 'ac=o en todo eso. Huiero decir> interior$ente. 7os ;ueda> por as= decirlo> una sed =nti$a> entera$ente interior. Beineberg $ascull algo sobre e<ercitar> preparar el esp=ritu... De$asiado <'enes toda'=a para &acerlo... M@s adelante... KMpreparar> e<ercitar el esp=rituN Mpara ;uCN Mlo sabes acaso con certeAaN Acaso esperas algo> pero ta$biCn para ti ese algo es del todo incierto. Todo es

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as=. :n eterno esperar algo> de lo cual slo sabe$os ;ue &ay ;ue esperarlo. Res tan aburrida esa esperaS... KMaburrida...N Kco$ent Beineberg> $eneando la cabeAa. Trless segu=a $irando al <ard=n. Le parec=a o=r el crepitar de las &o<as secas ;ue el 'iento a$ontonaba. Lleg luego ese instante de cal$a $@s intenso ;ue sie$pre precede bre'e$ente al $o$ento de la ca=da de la noc&e. Las 4or$as ;ue se &ab=an ido insertando cada 'eA $@s pro4unda$ente en el crepBsculo y los colores ;ue 4lu=an parecieron ;uedar in$'iles por unos segundos> co$o conteniendo el aliento. Koye Beineberg Kdi<o Trless sin 'ol'erseK> durante el crepBsculo &ay sie$pre algunos instantes de una singularidad total. %uando los 'i'o> $e 'uel'e a la $e$oria el $is$o recuerdo. Fo era $uy pe;ue2o y <ugaba una 'eA en el bos;ue a esa &ora. La $uc&ac&a ;ue $e cuidaba se &ab=a ale<ado. Fo no lo sab=a y cre=a ;ue la ten=a cerca. De pronto algo $e oblig a $irar en derredor. Sent= ;ue estaba solo. Sobre'ino de pronto un gran silencio> y cuando paseC la $irada> $e pareci ;ue $e estaban conte$plando los @rboles> silenciosa$ente> dispuestos en c=rculo. Ro$p= a llorar. Me sent= tan abandonado de los $ayores> a $erced de seres inani$ados... M;uC signi4icaba esoN F toda'=a lo siento con $uc&a 4recuencia. M;uC es ese sBbito silencio ;ue parece una 'oA ;ue no o=$osN Kno sC lo ;ue ;uieres decir> pero Mpor ;uC no iban a tener las cosas lengua<eN Rno pode$os ni si;uiera a4ir$ar con seguridad ;ue no tienen al$aS Trless no respondi. 7o le gustaba la $anera especulati'a de Beineberg. Al cabo de un rato> Cste di<oD KMpor ;uC $iras constante$ente &acia a4ueraN >M;uC encuentras en esoN Ksigo pensando en lo $is$o. Pero en 'erdad estaba pensando en otra cosa> slo ;ue no ;uer=a con4esarlo. Tnica$ente por unos $inutos &ab=a podido soportar la tensin de antes> ese guardar un $isterio gra'e y la responsabilidad de la 'ida> en $edio de relaciones aBn i$precisas. A&ora 'ol'=a a sobrecogerle a;uel senti$iento de soledad y abandono ;ue segu=a sie$pre a los $o$entos de extre$ada tensin. Sent=a ;ue &ab=a en ello algo aBn de$asiado di4=cil de alcanAar> pero ;ue estaba all= presente> aun;ue> en cierto $odo> slo en el 4ondo y co$o al acec&oD la soledad. Por el desierto <ard=n pasaba bailando> de 'eA en cuando> 4rente a la 'entana ilu$inada> una &o<a ;ue de<aba una estela clara en $edio de la oscuridad. Las tinieblas parec=an des'anecerse> retroceder> para 'ol'er a a'anAar al instante siguiente y per$anecer in$'iles co$o un $uro 4rente a la 'entana. Esas tinieblas 4or$aban un $undo en s= $is$as. Era co$o si un e<Crcito negro de ene$igos &ubiera llegado a la tierra> &ubiera dado $uerte a los &o$bres> o los &ubiera expulsado> o les &ubiera &ec&o cual;uier otra cosa> de $odo ;ue no ;uedaran ni rastros de ellos. F a Trless le pareci alegrarse de tal espect@culo. En ese $o$ento> no le gustaban los seres &u$anos> los $ayores> los adultos. 7unca le gustaban en la oscuridad. Estaba acostu$brado a ale<arlos de s= en el pensa$iento. Entonces el $undo le parec=a una $orada desierta> so$br=a. F en el pec&o le crec=a un terror> co$o si a&ora debiera buscar> a tra'Cs de salas y salas

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Koscuras salas> en las ;ue no pod=a saberse ;uC cosa escond=an los rinconesK> 4ran;ueando a tientas los u$brales ;ue el pie de ningBn otro ser &u$ano iba ya nunca a 4ran;uear...> &asta ;ue en una c@$ara se cerraban sBbita$ente las puertas 4rente a Cl y a sus espaldas> y se encontraba ante la propia se2ora de las negras &uestes. F en ese $is$o $o$ento> se cerraban ta$biCn todas las otras puertas por las ;ue Cl &ab=a pasado y slo a lo le<os> <unto a los $uros> las so$bras de las tinieblas> cual negros eunucos> per$anec=an de guardia para ale<ar la proxi$idad de los &o$bres. Isa era su $anera de sentir la soledad> desde ;ue lo &ab=an de<ado una 'eA abandonado> en el bos;ue> donde llor. Esa soledad ten=a para Cl el encanto de una $u<er y de algo no &u$ano. La sent=a co$o una $u<er> slo ;ue el aliento de ella era una estrangulacin en el pec&oE el rostro> un 'ertiginoso ol'idar de todos los rostrosE y los $o'i$ientos de las $anos> terrores ;ue le corr=an por el cuerpo... Ten=a $iedo de esa 4antas=a por;ue no de<aba de percibir su $isterio y desen4reno. F lo intran;uiliAaba el pensa$iento de ;ue tales representaciones cobraran sobre Cl un do$inio cada 'eA $ayor. F precisa$ente lo asaltaban cuando se cre=a $@s sereno y puro. Era co$o una reaccin contra esos $o$entos en los ;ue Cl present=a sutiles conoci$ientos ;ue> si bien ya se estaban preparando en su interior no correspond=an toda'=a a su edad. Por;ue> en e4ecto> en el desarrollo de las sutiles energ=as $orales> &ay algunas 4ases pre$aturas ;ue debilitan el al$a> $o$entos de una atre'ida experiencia ;ue tal 'eA llegue a &acerse realidad Kco$o si sus ra=ces ba<aran pri$ero a tientas y debieran luego re'ol'er el suelo> &ec&o> e$pero> para darles sustentoK> de a&= ;ue <'enes de gran 4uturo suelan tener un pasado rico en &u$illaciones y $orti4icaciones. La a4icin de Trless por ciertos estados de @ni$o era el pri$er indicio de un desarrollo interior ;ue luego se $ani4est co$o una capacidad especial de aso$brarse. M@s adelante> se desarroll en Cl> co$o condicin do$inante> la singular capacidad de sentir en los aconteci$ientos> las personas> las cosas y a $enudo ta$biCn en Cl $is$o> algo de un car@cter insuperable$ente inco$prensible> as= co$o por otro lado de una a4inidad inexplicable> nunca del todo <usti4icada. Le parec=an cosas accesibles a la inteligencia> y sin e$bargo no pod=a apre&enderlas con las palabras o el pensa$iento. Entre los aconteci$ientos exteriores y su yo> $@s aBn> entre sus propios senti$ientos y a;uella parte $@s =nti$a y recndita de su yo> ;ue an&ela conocer esos senti$ientos> ;uedaba sie$pre una l=nea di'isoria ;ue> co$o un &oriAonte> retroced=a a $edida ;ue Cl se acercaba. S=> cuanto $@s precisa$ente a4erraba sus sensaciones al pensa$iento> cuanto $@s las conoc=a> $@s extra2as e inco$prensibles se le presentabanE de $anera ;ue ter$inaron por crearle la i$presin de ;ue no eran ellas las ;ue se apartaban> sino ;ue era Cl $is$o ;ue se ale<aba> sin poder> de todos $odos> librarse de la ilusin de ;ue iba &acia ellas. Este singular desacuerdo> di4=cil de superar> ;ue llen $@s adelante un buen trec&o de su desen'ol'i$iento espiritual> parec=a ;uerer desgarrarle el al$a y por $uc&o tie$po le acos co$o su principal proble$a. Por el $o$ento> el rigor de esta luc&a interior slo le $ani4estaba en un sBbito y 4recuente cansancio ;ue aterraba a Trless ya desde le<os> apenas lo

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present=a en algunos extra2os y dudosos estados de @ni$o. Se sent=a entonces sin 4uerAas> co$o un prisionero aislado de los de$@s. Jabr=a gritado de desesperacin y de 'ac=o> y en lugar de &acerlo as=> se apartaba de su gra'e> esperanAado> acongo<ado y ex&austo yo y se pon=a a escuc&ar KaBn espantado de esas bruscas renuncias y ya seducido deleitosa$ente por su aliento c@lido> peca$inosoK las susurrantes 'oces ;ue la soledad ten=a para Cl. Trless propuso de pronto pagar. En los o<os de Beineberg brill un destello de co$prensinE conoc=a el estado de @ni$o de su a$igo. A Trless le repugnaba ese entendi$iento. Su a'ersin por Beineberg 'ol'i a a'i'arse y sinti ;ue el contacto con Cl le en'ilec=a. Pero despuCs de todo> a;uello 4or$aba parte de Cl. El en'ileci$iento es una soledad $@s y un nue'o $uro $@s so$br=o. F sin decir palabra salieron a la calle.

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En los Blti$os $inutos deb=a &aber ca=do una 4ina llo'iAna> pues el aire estaba &B$edo y pesado> alrededor de los 4aroles 4lotaba una niebla $ulticolor y las aceras resplandec=an espor@dica$ente. Trless se apret <unto al cuerpo el espand=n ;ue golpeaba contra el pa'i$entoE pero &asta el ruido de los tacones lo &ac=a estre$ecer extra2a$ente. Al cabo de un rato> se encontraron en terreno blando. Se ale<aban del centro de la ciudad y se dirig=an &acia el r=o> a tra'Cs de las anc&as calles del pueblo. El r=o se re'ol'=a negro y tra=a consigo pro4undos> aAarosos ruidos> ba<o el puente. Se 'e=a un solo 4arol> de 'idrios rotos y cubiertos de pol'o. El resplandor de la luA 'acilante> agitada por r@4agas de 'iento> dio sobre una ola 4ugiti'a y les ilu$in las espaldas. Los redondos $aderos del puente ced=an a cada paso y luego 'ol'=an a ocupar su lugar... Beineberg se detu'o. Al otro lado> la orilla estaba bordeada por espesos @rboles> la cual> debido a ;ue la calle doblaba en @ngulo recto y segu=a la l=nea del agua> daba la i$presin de un negro e i$penetrable $uro. Slo tras una bBs;ueda cuidadosa se descubr=a una delgada> oculta senda ;ue lo atra'esaba en l=nea recta> perpendicular al r=o. Del $onte ba<o> espeso y u4ano> ;ue sus ropas roAaban al pasar> ca=a una salpicadura. Al cabo de un rato debieron detenerse otra 'eA y encender un 4s4oro. El silencio era co$pleto> ya no se o=a ni si;uiera el gorgotear del r=o. De pronto les lleg desde le<os un ru$or i$preciso> ;uebrado. Se o=a ya co$o un grito> ya co$o una ad'ertencia> ya co$o la si$ple lla$ada de un ser inco$prensible> ;ue por algBn lado se les acercaba entre los arbustos. A'anAaron en direccin al ru$or. Se detu'ieron otra 'eA> para 'ol'er luego a e$prender la $arc&a. Debi de pasar todo un cuarto de &ora antes de ;ue> to$ando aliento> distinguieran ruidosas 'oces y sones de un acorden. Entre los @rboles> todo se &iAo a&ora $@s lu$inoso> y al cabo de unos pasos se encontraron en el borde de un claro en cuyo centro se le'antaba> $aciAa> una construccin alta> de dos pisos y 4or$a cuadrada. Era el antiguo estableci$iento de ba2os. En su Cpoca> los de la ciudad y los ca$pesinos de los alrededores lo usaban co$o estacin curati'aE pero &ac=a ya $uc&os a2os ;ue estaba casi abandonado. Tnica$ente en el piso ba<o 4uncionaba una taberna de $ala reputacin. Los dos a$igos per$anecieron un instante ;uietos> aguAando el o=do. En el $o$ento en ;ue Trless daba un paso &acia adelante para salir de la espesura> resonaron en el Aagu@n pesadas botas y apareci un borrac&o con paso inseguro. Detr@s de Cl> en la so$bra del corredor> &ab=a una $u<er cuya 'oA presurosa> eno<ada> susurraba co$o pidiendo al &o$bre algo. Iste ro$pi a re=r y se ta$bale sobre las piernas. Luego se oy una especie de ruego> ;ue los <'enes no pudieron> e$pero> co$prender. Slo era perceptible la 'oA acariciadora> Aala$era. Ta$biCn la $u<er sali de la casa y> acerc@ndose al borrac&o> le puso la $ano sobre el &o$bro. La luna la ilu$inaba> la ilu$inaba la 4alda> la blusa> la sonrisa suplicante. El &o$bre se ;ued $ir@ndola 4i<a$ente> sacudi la cabeAa $ientras apretaba las $anos en los bolsillos. Luego escupi y apart a la $u<er. Deb=a de &aberle dic&o algo> pues a&ora pod=an o=rse las 'oces ;ue sonaban $@s airadas. K Mde $anera ;ue no ;uieres dar$e nada> so...N

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KRser@ $e<or ;ue subas> cerdaS KM;uC...N Rse$e<ante palurdoS %o$o respuesta> el borrac&o> con pesados $o'i$ientos> recogi una piedra. Ksi no te $arc&as en seguida> idiota> te sacudirC el lo$o Kdi<o> y se prepar a arro<ar la piedra. Trless oy co$o la $u<er> pro4iriendo una Blti$a in<uria> se lanAaba escaleras arriba. El &o$bre per$aneci un $o$ento ;uieto> $ientras sosten=a> indeciso> la piedra en la $ano. Ri> $ir el cielo donde la a$arillenta luna desaparec=a entre negras nubes> luego se ;ued conte$plando la oscura 'alla de los @rboles co$o si pensara en $arc&arse. Trless 'ol'i a ec&ar &acia atr@s con precaucin el pie. Sent=a ;ue el coraAn le golpeaba en la garganta. Por 4in pareci ;ue el borrac&o &ab=a entrado en raAn. De< caer la piedra y con tosca> triun4al carca<ada> lanA un grosero insulto &acia la 'entana de arribaE luego desapareci. Los dos a$igos per$anecieron aBn un rato in$'iles. KMla reconocisteN Ksusurr BeinebergK. Era boAena. Trless no respondi. Estaba atento escuc&ando> por 'er si 'ol'=a el borrac&o. Entonces Beineberg lo e$pu< &acia adelante. %on presurosos> preca'idos pasos legaron Ka tra'Cs de la luA ;ue> en 4or$a de cono> salia de la 'entana del piso ba<oK al oscuro Aagu@n de la casa. :na escalera de $adera conduc=a en bruscos recodos &asta el pri$er piso. %asi al llegar all= debi de &aberse o=do el cru<ir de sus pasos en los escalones o el ruido del espad=n contra la $adera> pues se abri la puerta de la taberna y alguien sali a 'er ;uiCn &ab=a entrado en la casa> al tie$po ;ue el acorden de< de pronto de tocar y se callaron por un instante la 'oces. Trless> asustado> se apret contra una de las 'ueltas de la escaleraE pero> as= y todo> y a pesar de la oscuridad> deb=an &aberle 'isto> pues oy ;ue la burlona 'oA de la ca$arera> $ientras tornaba a cerrarse la puerta> dec=a algo ;ue suscit 'iolentas carca<adas. En el rellano del pri$er piso> la oscuridad era co$pleta. 7i Trless ni Beineberg se atre'=an a a'anAar un paso> por te$or de derribar algo y &acer ruido. Do$inados por la excitacin> buscaron a tientas> con presurosos dedos> el picaporte. BoAena> cuando era una <o'en labriega> &ab=a ido a la ciudad para ser'ir y luego se &iAo criada. Al principio todo le 4ue bien. Su aspecto ca$pesino> del ;ue no lleg nunca a desprenderse por co$pleto> as= co$o su paso largo y 4ir$e le 'alieron la con4ianAa de las se2oras> ;ue apreciaban la ingenuidad y el candor de una c&ica ;ue ol=a toda'=a a establo> y el cari2o de los patrones> a ;uienes agradaba el per4u$e ;ue desped=a boAena. Pero> acaso slo por capric&o> acaso ta$biCn por desasosiego interior y ansias sordas de pasin> abandon esa tran;uila 'ida. Se &iAo ca$arera> en4er$ y luego encontr aco$odo en una elegante casa pBblicaE y a $edida ;ue la 'ida licenciosa la iba gastando se 'io de nue'o e$pu<ada> cada 'eA $@s le<os de la ciudad> &acia la pro'incia. Por 4in> &ab=a ido a parar all=> donde &ac=a ya $uc&os a2os ;ue 'i'=a> no le<os de la aldea en ;ue &ab=a nacidoE y $ientras durante el d=a traba<aba

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co$o ca$arera en la taberna> por las noc&es le=a no'elas baratas> 4u$aba cigarrillos> y recib=a> de 'eA en cuando> la 'isita de un &o$bre. 7o &ab=a llegado aBn a &acerse precisa$ente 4ea> pero su rostro estaba despro'isto notable$ente de toda graciaE y ella pon=a especial e$pe2o en &acer resaltar toda'=a $@s esta circunstancia. Le gustaba aparentar ;ue conoc=a $uy bien la elegancia y los usos del $undo distinguido> ;ue a&ora> claro est@> ya no 4recuentaba. Se co$plac=a en decir ;ue le i$portaban un co$ino ese $undo> ella $is$a y toda las cosas. A pesar de su desa$paro y descuido> goAaba de cierto prestigio entre los &i<os de los ca$pesinos de los alrededores. %laro est@ ;ue> cuando &ablaban de ella> escup=an y se sent=an obligados a ser $@s groseros ;ue con otras $uc&ac&asE pero en el 4ondo> estaban orgullosos de esa G$aldita criaturaG ;ue &ab=a salido de entre ellos y &ab=a $irado el gran $undo a tra'Cs de su 4also brillo. Pero sie$pre iban a 'erla de uno en uno y a escondidas. En ello encontraba BoAena un resto de orgullo y <usti4icacin de su 'idaE pero ;uiA@ los <'enes se2ores del instituto le procuraran una satis4accin aBn $ayor. %on ellos ex&ib=a deliberada$ente sus cualidades $@s rudas y odiosas> por;ue> co$o sol=a decir> Csos> a pesar de todo> deb=an llegar &asta ella arrastr@ndose. %uando los dos a$igos entraron en el cuarto> BoAena estaba tendida en la ca$a> co$o de costu$bre> 4u$ando y leyendo. Trless per$aneci un instante <unto a la puerta con los o<os @'idos> aspirando la i$agen de la $u<er. KRDios $=oS R ayaS RHuC dulces ni2os 'ienen a 'isitar$eS Kexcla$ BoAena> 'ol'iCndose &acia los $uc&ac&os> a los ;ue $ir con aire un tanto despecti'oK. MF tB> barnN MHuC dir@ tu $a$@ de esta 'isitaN Se$e<ante $anera de e$peAar era $uy propia de ella. KRBa&> basta ya...S Kre4un4u2 Beineberg> y se sent <unto a BoAena en la ca$a. Trless lo &iAo apartado. Le irritaba ;ue BoAena no se &ubiera ocupado de Cl y se co$portara co$o si no le conociera. En los Blti$os tie$pos> las 'isitas a a;uella $u<er eran sus Bnicas y 4urti'as alegr=as. Al acercarse el 4in de se$ana> ya se sent=a in;uieto e incapaA de esperar el do$ingo> d=as en ;ue> al atardecer> se desliAaba &acia ella. Ese tener ;ue desliAarse clandestina$ente le ten=a $uy preocupado. MHuC pasar=a si> por e<e$plo> se les ocurriese a los $uc&ac&os ebrios de la taberna darle caAaN MPor puro gusto> para <ugarle una $ala pasada al 'icioso se2oritoN 7o era cobarde> pero sab=a ;ue all= estaba desa$parado. El bonito espad=n le parec=a algo rid=culo 4rente a los rudos pu2os de los bebedores. RSin contar la 'ergQenAa y el castigo ;ue recibir=aS 7o le ;uedar=a otro re$edio ;ue &uir o ponerse a suplicar. O &acer ;ue BoAena le protegiera. El pensa$iento le &iAo estre$ecer de &orror. RF sin e$bargo era esoS RSlo esoS R7inguna otra cosaS Ese te$or> ese tener ;ue entregarse> lo atra=a cada 'eA con reno'ado br=o. Esta $anera de salirse de su posicin pro$inente para $eAclarse con gente ba<a> para descender $@s ba<o ;ue esa gente toda'=a. Trless no era a$bicioso. En tales $ane<os sie$pre estaba presente la a'ersin a co$enAarlos y el te$or a las posibles consecuencias. Slo su 4antas=a ec&aba a andar por torcidos ca$inos. A $edida ;ue los d=as de la se$ana transcurr=an plB$beos> uno tras otro> sobre su 'ida> co$enAaban a atraerlo estos c@usticos encantos. Al recordar sus 'isitas> i$aginaba en ellas

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una tentacin> una seduccin singular=si$as. BoAena se le representaba co$o una criatura de tre$enda 'ileAa y las relaciones ;ue $anten=a con ella> las sensaciones ;ue con ella &ab=a conocido> co$o un culto &orrendo en el ;ue Cl $is$o era la '=cti$a de la in$olacin. Le &ec&iAaba de<ar atr@s todo a;uello en ;ue estaba encerrado> su posicin distinguida> los pensa$ientos y senti$ientos ;ue le inculcaba> todo a;uello ;ue no le i$portaba nada pero ;ue le a&ogaba. Sent=a el 'iolento &ec&iAo de precipitarse &acia a;uella $u<er en loca carrera> desnudo> despo<ado de todo. Por lo de$@s> no se trataba de nada ;ue no 4uera co$Bn entre los <'enes. Si BoAena &ubiera sido pura y &er$osa y Cl &ubiera podido a$ar a esa edad> probable$ente la &abr=a $ordido para &acer ;ue en Cl y en ella el placer se ele'ara &asta el dolor. Por;ue la pri$era pasin de los adolescentes no es a$or de uno por el otro> sino odio contra todo. 7o es ;ue la pri$era pasin estC aco$pa2ada por la inco$prensin de los propios senti$ientos y la extra2eA ;ue el $undo nos causa a esta edad> sino ;ue estas cosas son el Bnico 4unda$ento no 4ortuito de tales pasiones. F esas $is$as pasiones son una e'asin> para la cual el Gser dosG no signi4ica otra cosa ;ue una soledad redoblada. %asi toda pasin pri$era dura poco y de<a detr@s de si un gusto a$argo. Es sie$pre un error> un desenga2o. :no no se co$prende a s= $is$o y no sabe a ;uiCn atribuir la culpa. F eso ocurre por;ue la relacin entre los persona<es del dra$a es> en su $ayor parte> 4ortuita> casualD ellos son co$pa2eros ocasionales de una 4uga. DespuCs del apasiona$iento> ya no se reconocen. Ad'ierten en el otro oposiciones> por;ue ya no 'en lo ;ue ten=an en co$Bn. Pero algo distinto ocurr=a en TrlessD se sent=a solo. La 'il prostituta entrada en a2os no pod=a desatar todo lo ;ue &ab=a en Cl. Pero co$o era $u<er> pod=a &acer aso$ar pre$atura$ente a la super4icie aspectos del interior de Trless ;ue> co$o brotes ;ue deb=an $adurar> aguardaban aBn el $o$ento del 4ruto. Isas eran> pues> las extra2as i$@genes y las 4ant@sticas irritaciones de TrlessE slo ;ue $uc&as 'eces se sent=a lle'ado a arro<arse al suelo y a gritar de desesperacin. BoAena segu=a sin ocuparse de Trless. Probable$ente lo &ac=a por $aldad> tan slo para irritarlo. De pronto interru$pi la con'ersacin y di<oD KDad$e dinero> ;ue os traerC tC y aguardiente. Trless le entreg una de las pieAas de plata ;ue le &ab=a dado su $adre a;uella tarde. BoAena to$ del al4CiAar de la 'entana un in4iernillo de alco&ol y lo encendi. Luego se le'ant lenta$ente y ba< por la escalera> arrastrando los pies. Beineberg dio un e$pu<n a Trless. KMPor ;uC eres tan ins=pidoN %reer@ ;ue est@s asustado. KA $= no $e l=es Kle rog TrlessK. 7o estoy $al&u$orado. Jabla tB con ella. Pero M;uC le &a dado para &ablar continua$ente de tu $adreN KDesde ;ue sabe co$o $e lla$o> sostiene ;ue conoci a $a$@ y ;ue sir'i en casa de $i t=a. En parte pudiera ser cierto> pero segura$ente $iente... Slo por el placer de $entir> aun;ue no co$prendo bien ;uC gusto pueda darle.

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Trless enro<eci. Se le &ab=a ocurrido un singular pensa$iento. Pero en ese $o$ento lleg BoAena con el aguardiente y se sent de nue'o <unto a Beineberg en la ca$a. En seguida reanud la con'ersacin. K...S= tu $a$@ era una lind=si$a $uc&ac&a. A decir 'erdad> con esas ore<as no te le pareces nada. F &asta era di'ertida. A $@s de uno debe de &abCrsele $etido en la cabeAa. Jab=a $oti'os> claro. Al cabo de un $o$ento de silencio> pareci ;ue se le &ab=a ocurrido algo particular$ente gracioso. KTu t=o> el o4icial de dragones> MsabesN creo ;ue se lla$aba Uarl> era pri$o de tu $adre> a la ;ue entonces &ac=a la corteE pero los do$ingos> cuando las se2oras iban a la iglesia> $e rondaba a $=. A cada $o$ento ten=a ;ue lle'arle cosas a su cuarto. Era buen $oAo. Toda'ia &oy lo recuerdo. Slo ;ue no se andaba por las ra$as... Kaco$pa2 estas Blti$as palabras con una elouente carca<ada. Luego continu extendiCndose sobre el te$a> ;ue ostensible$ente le daba un gusto especial. E$pleaba palabras 4a$iliares y las dec=a con una expresin tal ;ue parec=a ;uerer ensuciarlo todo. K...%reo ;ue ta$biCn le gustaba a tu $adre. RSi ella &ubiera sabidoS Me parece ;ue tu t=a nos &abr=a arro<ado a $= y a Cl de la casa. As= son las se2oras distinguidas> aun cuando no tengan ningBn &o$bre. Huerida BoAena esto> ;uerida BoAena a;uello> as= se pasaba todo el d=a> pero cuando la cocinera ;ued e$baraAada> R&abr=as tenido ;ue o=rlaS %reo ;ue dec=an algo de ;ue nos la'@ba$os los pies slo una 'eA al a2o. %laro est@ ;ue a la cocinera no le dec=an nadaE pero yo pod=a o=rlo todo cuando ser'=a en la &abitacin. Tu $adre torc=a el gesto co$o si tu'iera ;ue beberse agua de colonia. Por lo de$@s> no pas $uc&o tie$po sin ;ue tu t=a tu'iera ella $is$a una barriga ;ue le llegaba &asta la nariA. Mientras BoAena &ablaba> Trless se sent=a i$potente y entregado a los $alignos y 'iles <ugueteos de la $u<er. e=a 'i'ida$ente ante s= lo ;ue ella describ=a. La $adre de Beineberg se &ab=a con'ertido en la suya propia. Recordaba las claras salas de la casa paterna> los rostros cuidados> li$pios> reser'ados> ;ue en las co$idas sol=an ex&alar un aire de respetable dignidad. Las elegantes> 4r=as $anos ;ue ni si;uiera al co$er parec=an ocultar nada. Se represent una $ultitud de tales particularidades y se a'ergonA de estar all=> en ese cuartuc&o $aloliente y de responder te$bloroso a las &u$illantes palabras de una prostituta. El recuerdo de las $aneras per4ectas de a;uella sociedad ;ue nunca ol'idaba las 4or$as> le con$o'i $@s ;ue cual;uier re4lexin $oral. El punAante escoAor de sus oscuras pasiones le pareci rid=culo. %on penetrante $irada de 'isionario 'io el 4r=o> de4ensi'o ade$@n> la reser'ada sonrisa con ;ue lo apartaban> co$o si se tratara de un ani$alito sucio. Sin e$bargo> all= per$anec=a co$o atado a su asiento. %on cada detalle ;ue recordaba iba creciendo en Cl> <unto con la 'ergQenAa> una concatenacin de 4eos pensa$ientos. Jab=an co$enAado cuando Trless enro<eci en el $o$ento en ;ue Beineberg le explic los $oti'os de la c&arla de BoAena. Entonces &ab=a pensado repentina$ente en su propia $adre y toda'=a no &ab=a logrado desprenderse de ese pensa$iento. Ten=a la i$presin de ;ue slo se &ab=a 4iltrado tenue$ente a tra'Cs del u$bral de la conciencia

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Krela$pagueante o re$oto e i$precisoK> $arginal> slo co$o 'isto al 'uelo...> apenas se lo pod=a considerar un pensa$iento. Pero in$ediata$ente &ab=a seguido una serie de preguntas ;ue era $enester disi$ularD GMc$o era posible ;ue la existencia de esta abyecta BoAena pudiera aproxi$arse a la de su $adreN> M;ue las dos se agolparan alrededor de un $is$o pensa$ientoN> Mpor ;uC no inclinaba BoAena la 4rente &asta el suelo cuando &ablaba de ellaN> Mpor ;uC no surg=a un abis$o ;ue $ostrara ;ue nada de co$Bn &ab=a en una y otraN Esta $u<er es para $= una $ara2a de todas las concupiscencias sexuales> y $i $adre una criatura ;ue &asta a&ora pas por $i 'ida sin nubes> inaccesible> clara y sin so$bras> co$o un astro ;ue est@ $@s all@ de toda codicia...G Pero todas esas preguntas no apuntaban a lo esencial. Apenas le roAaban. Eran algo secundario> algo a lo ;ue Trless &ab=a llegado posterior$ente. Se $ultiplicaban slo por;ue no se re4er=an a lo propia$ente i$portante. Eran $eros pretextos> e'asiones de lo ;ue> de $anera sBbita> instinti'a> preconsciente> Cl &ab=a sentido desde el principio co$o una sucia relacin. %on los o<os> Trless se i$pregnaba de la i$agen de BoAena y $ientras tanto no pod=a ol'idar a su $adre. A tra'Cs de Cl> las dos estaban de alguna $anera relacionadas. Todo lo de$@s eran pensa$ientos ;ue se enroscaban alrededor de esta asociacin de ideas. Ella era la Bnica cosa i$portante. Pero> co$o los a4anes por ;uitarse a;uello de enci$a eran 'anos> la relacin 4ue cobrando una terrible> i$precisa signi4icacin> ;ue aco$pa2aba todos s us es4uerAos co$o una pCr4ida sonrisa. Trless $ir en derredor> tratando de liberarse de esa obsesin. Mas a&ora ya todo se relacionaba con ella. La estu4illa de &ierro con $anc&as de &erru$bre en la c&apa> la ca$a con des'enci<ados barrotes y el baBl grasiento del ;ue en $uc&os lugares se &ab=an borrado los colores> las $antas ;ue aparec=an sucias a tra'Cs de los agu<eros de la colc&a. BoAena> su ca$isa ;ue se le &ab=a ca=do en un &o$bro> el 'ulgar> c&illn ro<o de la 4alda> su anc&a y parlera risaE por 4in Beineberg> cuya conducta se le anto<aba co$o la de un lasci'o sacerdote ;ue> &abiCndose enlo;uecido> entrelaAaba a$biguas palabras en las 4or$as gra'es de una oracin... Todo esto le opri$=a y 'ol'=a a endereAarle 'iolenta$ente los pensa$ientos> sie$pre &acia lo $is$o. Slo en un lugar los o<os ;ue> espantados> iban de una cosa a la otra> encontraban paA. M@s all@ de la cortinita. A&= estaban las nubes del cielo y la luna in$'il. Era co$o si de pronto &ubiera salido a la 4resca> serena noc&e. Por un instante> sus pensa$ientos se apaciguaronE luego> le sobre'ino un agradable recuerdo> la casa de ca$po en ;ue &ab=an pasado el Blti$o 'erano. Las noc&es en el silencioso par;ue. El oscuro> aterciopelado 4ir$a$ento de titilantes estrellas. La 'oA de la $adre> ;ue le llegaba desde lo pro4undo del <ard=n> donde se paseaba con el padre por los delgados senderos de gui<o centelleante. %anciones ;ue ella entonaba a $edia 'oA. Pero entonces... una ola &elada le corri por el cuerpo... Otra 'eA a;uella ator$entadora co$paracin. MHuC sent=an sus padres en a;uel $o$entoN MA$orN 7o. Era la pri$era 'eA ;ue se le ocurr=a se$e<ante cosa. Deb=a de ser algo co$pleta$ente di4erente. 7ada ;ue &icieran los $ayores y los adultos> algo

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propio slo de sus padres. Por las noc&es> con las 'entanas abiertas> estar=an sentados y se abandonar=an el uno al otro> sintiendo algo distinto de lo ;ue sent=an las otras gentes> de lo ;ue siente el ;ue> con4undido por cada sonrisa y cada $irada burlona> sin poder explicar a nadie lo ;ue ello signi4i;ue> an&ela unirse con otro ser ;ue lo co$prende... Eso es el a$or. Pero para sentirlo &ab=a ;ue ser <o'en y estar solo. %on los padres deb=a de &aber ocurrido algo distinto> deb=a de &aber sido algo sereno> pl@cido. La $adre cantaba sencilla$ente por la noc&e> en el oscuro <ard=n> y estaba sosegada... Pero precisa$ente eso era lo ;ue Trless no entend=a. Los pacientes planes ;ue> para los $ayores> sin ;ue lo ad'irtieran> relacionaban los d=as a los $eses y a los a2os> le eran aBn a<enos. Ta$biCn esa indi4erencia ante cada d=a ;ue ter$ina. Para Trless la 'ida co$enAaba de nue'o cada $a2anaE la noc&e era para Cl una nada> una tu$ba> un extinguirse. Toda'=a no &ab=a aprendido a tenderse $uerto todos los d=as> sin preocuparse gran cosa por ello. Sie$pre &ab=a presentido ;ue detr@s &ab=a algo ;ue le ocultaban. Se i$aginaba las noc&es co$o oscuros portones ;ue se abr=an a $isteriosos goces de los ;ue le &ab=an excluido para ;ue su 'ida continuara 'acua y desdic&ada. Recordaba la singular risa de la $adre y el $odo> con ;ue> bro$eando> se apretaba contra el braAo del $arido> co$o &ab=a 'isto una de a;uellas noc&es de 'erano. A;uella i$agen parec=a disipar toda duda. Ta$biCn el $undo de ese ser in'iolable y sereno deb=a tener una puerta ;ue se abr=a a a;uellos $isteriosos goces. F a&ora ;ue lo sab=a> slo podr=a pensar en ello con cierta sonrisa> contra cuyo $aligno recelo se de4end=a en 'anoV Mientras tanto> BoAena no de<aba de &ablar. Trless la o=a $edio distra=do. Jablaba de alguien ;ue ta$biCn iba a 'erla casi todos los do$ingos. KM%$o se lla$aN Es de 'uestro $is$o curso. KMReitingN K7o. KMHuC aspecto tieneN KEs $@s o $enos co$o Cste Kdi<o BoAena se2alando a TrlessK. Slo ;ue tiene una cabeAa de$asiado grande. KA&> MBasiniN KS=> eso es> as= se lla$a. Es un ser curioso. F noble. Slo bebe 'ino. Pero ta$biCn es tonto. enir a;u= le tuesta un dineral y no &ace otra cosa ;ue contar$e &istorias. Presu$e de supuestos a$ores ;ue tiene cuando est@ en su casa. 7o sC ;uC le ocurre. Bien 'eo ;ue es Csta la pri$era 'eA ;ue est@ con una $u<er. %laro ;ue tB ta$biCn eres un ni2oE pero eres descarado. En ca$bio el es torpe> tiene $iedo. Por eso $e cuenta inter$inable$ente> de ;uC $anera> co$o sibarita> s=> as= $is$o di<o> &ay ;ue tratar a las $u<eres. Dice ;ue todas las $u<eres son iguales> ;ue no 'alen nada. MDe dnde pretende saber tal cosaN Beineberg se li$it a dar co$o respuesta una $ueca burlona. KS=> r=ete Kexcla$ BoAena> di'ertidaK. :na 'eA le preguntC si no se a'ergonAaba ante su $adre. GMMadreN... M$adreNG> di<o Cl entonces. GMHuC es esoN En este $o$ento no existe. La de<C en casa antes de 'enir a 'erte...G S=> oye bien> as= sois 'osotrosE recatados &i<itos> 4inos y <'enes caballeros. %asi $e dan pena 'uestras $adres.

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A estas palabras> Trless 'ol'i a pensar ;ue ta$biCn Cl> antes de llegarse &asta BoAena> lo de<aba todo detr@s de s= y traicionaba a sus padres. Pero a&ora 'e=a ;ue no &ac=a algo terrible y tre$enda$ente exclusi'o> sino entera$ente co$Bn. Se a'ergonA> pero ta$biCn se 'ol'ieron los otros pensa$ientos. REllos ta$biCn lo &acen> ellos te traicionan> tienes secretos co$pa2eros de <uegoS HuiA@ en ellos sea de alguna $anera di4erenteE pero esto $is$o> esto tiene ;ue ser igualD un $isterioso> terrible goce... MF si acaso supieran aBn $@sN... MAlgo entera$ente inusitado> extraordinarioN Por;ue durante el d=a est@n tran;uilos...E y Mesa risa de la $adreN...> Mc$o si con paso tran;uilo 4uera a cerrar todas las puertas N %on esta con4usin de senti$ientos> sobre'ino un instante en el ;ue Trless se abandon por entero> con el coraAn encogido> a la te$pestad. F precisa$ente en ese $o$ento BoAena se puso de pie y se le acerc. KMPor ;uC no dice nada el pe;ue2oN MEst@ preocupado N Beineberg le susurr algo> sonriendo $aliciosa$ente. KMHuCN M7ostalgiaN MSe le &a ido la $a$@N MF el c&ico des'ergonAado se 'iene corriendo en seguida &asta a;u= N BoAena &undi sua'e$ente la $ano> con los dedos abiertos> en el pelo de Trless. K a$os> no seas tonto. Da$e un beso. Los &o$bres 4inos y distinguidos no son de al4e2i;ue Ky le inclin &acia atr@s la cabeAa. Trless ;uiso decir algo> una tosca burla> por;ue sent=a ;ue a&ora todo depend=a de ;ue pudiera decir alguna cosa indi4erente> sin i$portanciaE pero no pudo pronunciar palabra. Se ;ued $irando 4i<a$ente> con una sonrisa de piedra> el rostro licencioso ;ue estaba sobre el suyo> a;uellos o<os i$precisos. Luego> el $undo exterior co$enA a e$pe;ue2ecerse...> a retirarse cada 'eA $@s... Por un instante se le represent la i$agen de a;uel ca$pesino ;ue &ab=a tenido en alto la piedra y ;ue a&ora parec=a $o4arse de Cl... Luego se ;ued entera$entC solo...

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KLo tengo Ksusurr Reiting. KMA ;uiCnN KAl ladrn de las arcas. Trless acababa de llegar con Beineberg. #altaba poco para la &ora de la co$ida y ya se &ab=a $arc&ado el encargado de la 'igilancia. Entre las 'erdes $esitas se &ab=an 4or$ado grupos ;ue c&arlaban y por toda la sala se di4und=an c@lidos $ur$ullos de 'ida. Era el &abitual saln del colegio> de paredes blan;ueadas> con un gran cruci4i<o negro y los retratos de los soberanos reinantes. ?unto a la gran estu4a de &ierro ;ue toda'=a no &ab=an encendido> estaban sentados> en parte sobre el estrado> en parte en sillas desplaAadas de sus lugares> los <'enes ;ue por la tarde &ab=an aco$pa2ado &asta la estacin a los padres de Trless. Ade$@s de Reiting> &all@banse el alto Jo4$eier y Dsc&<usc&> ;ue con tal sobreno$bre lla$aban a un pe;ue2o conde polaco. Trless sent=a curiosidad. Las arcas se encontraban al 4ondo del saln y eran largas ca<as con $uc&as ga'etas ;ue pod=an cerrarse con lla'e y en las cuales los alu$nos del instituto guardaban sus cartas> libros> dinero y toda clase de c&uc&er=as. Desde &ac=a un tie$po> algunos se ;ue<aban de ;ue les 4altaban pe;ue2as su$as de dinero> pero nadie pod=a decir con exactitud la cantidad ec&ada de $enos. KBeineberg era el pri$ero ;ue pod=a decir con seguridad ;ue le &ab=an robado en la se$ana anterior una cantidad considerableE pero slo Reiting y Trless estaban enterados de ello. Sospec&aban de los sir'ientes. KR a$os> cuenta> puesS Krog TrlessKE pero Reiting le &iAo una r@pida se2al. KPst... M@s tarde... 7adie sabe nada toda'=a. KMEs un sir'ienteN Ksusurr Trless. KDanos por lo $enos algBn indicio. Reiting se apart de los de$@s y di<o en 'oA ba<aD KB. 7adie> sal'o Trless> &ab=a o=do esta con'ersacin un8. llena de precauciones. Lo ;ue su a$igo le co$unicaba le produc=a gran sorpresa. MBN Tnica$ente pod=a ser Basini. R7o era posibleS Su $adre era una $u<er de loituna> el tutor ten=a el t=tulo de excelencia. Trless no ;uer=a creerlo. F de pronto> le asalt el recuerdo de lo ;ue BoAena &ab=a contado. Apenas pudo esperar el $o$ento en ;ue los otros se $arc&aron para co$er. Beineberg y Reiting se ;uedaron atr@s con el pretexto ;ue> &abiendo co$ido $uc&o al $ediod=a> a&ora no ten=an apetito. Reiting propuso ;ue ser=a $e<or ir all@ GarribaG. Salieron al corredor ;ue> inter$inable> se extend=a a lo largo de las salas de clase. Las trC$ulas lla$as de gas lo ilu$inaban slo en bre'es trec&os y los pasos resonaban de &ueco en &ueco> aun cuando se andara por Cl sua'e$ente... A unos ;uince $etros de las puertas> una escalera conduc=a al segundo piso> en el ;ue se &allaba el gabinete de ciencias naturales> otros ele$entos de ense2anAa y una cantidad de cuartos 'ac=os. A partir de all=> la escalera se &ac=a $@s estrec&a y sub=a &asta el

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des'@n> en pe;ue2os pelda2os e$pinados> ;ue doblaban en @ngulo recto. F Kco$o a $enudo ocurr=a en 'ie<os edi4icios en los ;ue &ay de $anera &arto ilgica una pro4usin de rincones y reco'ecos> sin utilidad algunaK la escalera continuaba dando 'ueltas por un buen trec&o por sobre el cuerpo del edi4icio> de Micrte8. ;ue $@s all@ de la pesada puerta de &ierro> cerrada con lla'e> ;ue la obstru=a> se prolongaba en la 4or$a de una escalerilla de $adera. F de este $odo ;uedaba un espacio perdido de 'arios $etros> ;ue alcanAaba &asta las 'igas del te<ado. 7adie entraba en a;uel lugar> ;ue ser'=a co$o depsito de 'ie<as ba$balinas> procedentes de in$e$oriales representaciones de teatro. Jasta en pleno $ediod=a la luA ;uedaba atenuada en la escalera en una especie de penu$bra> saturada de 'ie<o pol'o> pues casi nunca se utiliAaba a;uella parte ;ue se &allaba en un ala del in$enso edi4icio. Al llegar a los Blti$os pelda2os de la escalera> Beineberg se encara$ en la barandilla> y sosteniCndose de los barrotes> se de< caer entre los telones> e<e$plo ;ue siguieron Reiting y Trless. Encontraron una gran ca<a de $adera ;ue ellos &ab=an puesto adrede para ;ue les sir'iera de apoyo> y desde all= ba<aron al suelo de un salto. Aun cuando los o<os se &ubieran acostu$brado a la oscuridad durante el ascenso> no era posible descubrir all= otra cosa ;ue una desordenada con4usin de ba$balinas apoyadas unas sobre otras. Pero cuando Beineberg apart un poco una de ellas> apareci un estrec&o corredor en 4or$a de tBnel. Ocultaron la ca<a ;ue les &ab=a ser'ido para descender y ec&aron a andar entre las ba$balinas. All= la oscuridad era co$pleta y se necesitaba conocer $uy bien el lugar para poder seguir adelante. De 'eA en cuando> cru<=a una de a;uellas grandes paredes de lienAo cuando la roAaban. Del suelo se le'antaba un $ur$ullo co$o de ratones espantados y un olor a 'ie<os arcones de $adera podrida. Los tres> ;ue estaban acostu$brados al ca$ino> iban a tientas> to$ando $il precauciones a cada paso> para no dar con una de las cuerdas tendidas sobre el piso> ;ue ellos &ab=an puesto co$o tra$pa y se2al de alar$a. Transcurri bastante tie$po &asta ;ue llegaron a una porteAuela ;ue estaba en la pared de la derec&a. %uando Beineberg la abri se encontraron en un cuartuc&o estrec&o ;ue daba deba<o del tra$o superior de la escalera y ;ue> a la trC$ula luA de una la$parilla de petrleo ;ue Beineberg encendi> $ostr un aspecto bastante extra'agante y no'elesco. El tec&o era> slo en a;uella parte ;ue corr=a al ni'el de la escalera> su4iciente$ente alto para ;ue los $uc&ac&os pudieran estar erguidos. Pero &acia atr@s corr=a el sgo8. siguiendo la l=nea de la escalera y> ba<ando> ter$inaba en un rincn $uy estrec&o. Entre este rincn y la 6.U &ada 4rontal de en4rente> y entre dos tabi;ues delgados> se 4or$aba a;uel pe;ue2o espacio ;ue separaba las bu&ardillas del Blti$o piso del edi4icio> y con4iguraba una separacin natural bordeando la pared $aestra> a la ;ue se &allaba adosada la escalera. Probable$ente se &ubiera construido a;uel cuartuc&o con el designio de ;ue sir'iera de depsito de trastos 'ie<os> aun;ue acaso ta$biCn pudiera deberse a un capric&o del ar;uitecto> a ;uien se le &ubiera ocurrido la idea

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$edie'al de &acer construir un escondite en a;uel oscuro rincn. En todo caso> en el instituto no &ab=a> aparte de los tres $uc&ac&os> ;uien conociera la existencia del cuartuc&o> sin contar con ;ue a nadie se le &ubiera ocurrido darle un destino. Por eso pudieron pro'eerlo de todas a;uellas cosas ;ue le prestaran un aire ro$@ntico y $isterioso. Las paredes estaban co$pleta$ente cubiertas con troAos de ro<os da$ascos ;ue Reiting y Beineberg &ab=an robado de una &abitacin en los stanos> y el suelo estaba cubierto con un grueso edredn de lana puesto en doble> co$o los ;ue suelen usarse en in'ierno> por enci$a de las $antas. En la parte anterior de la c@$ara &ab=a unas cuantas ca<as ba<as> 4orradas con tela> ;ue ser'=an de asientosE atr@s> donde el piso y el tec&o 4or$aban un @ngulo agudo> &ab=an construido un lugar de descanso> ;ue 'en=a a ser co$o una gran ca$a ba<a. O4rec=a lugar para tres o cuatro personas y estaba separada de la parte anterior del cuarto por una cortina ;ue ta$biCn la de<aba a oscuras. ?unto a la puerta colgaba de la pared un re'l'er cargado. A Trless no le gustaba a;uel cuarto. erdad es ;ue su estrec&eA y soledad le agradabanE all= ten=a la i$presin de &allarse en lo pro4undo de una $onta2a> y el olor de las 'ie<as> pol'orientas ba$balinas le pro'ocaba sensaciones i$precisas. Pero el &ec&o de tener ;ue dirigirse all= sigilosa$ente> esas cuerdas de alar$a> este re'l'er y todas esas cosas ;ue deb=an dar la cabal ilusin de algo $isterioso y audaA> le parec=an ridiculas. Era co$o si uno pretendiera con'encerse de lle'ar una 'ida de bandido. Trless se a'en=a a todo slo por;ue no ;uer=a ser $enos ;ue los otrosE pero Beineberg y Reiting to$aban a;uello $uy en serio. Trless lo sab=a. Sab=a ;ue Beineberg ten=a ganABas para todos los stanos y cuartos del instituto. Sab=a ;ue a $enudo durante $uc&as &oras de clase> Beineberg desaparec=a para ir a sentarse a alguna parte Karriba> entre las 'igas del te<ado o ba<o tierra en una de las $uc&as b'edas del edi4icioK y> a la luA de una linternilla ;ue sie$pre lle'aba consigo> leer no'elas de a'enturas o entregarse a la $editacin de cosas sobrenaturales. De Reiting conoc=a an@logas rareAas. Ta$biCn Cste ten=a un rincn oculto> en el ;ue escrib=a su diario secreto> lleno de planes para el 4uturo y precisas anotaciones sobre la $anera de poner en pr@ctica las nu$erosas intrigas ;ue Cl urd=a entre los ca$aradas> por;ue Reiting no conoc=a $ayor placer ;ue el de aAuAar a las personas unas contra otras> 'alerse de una para declarar una sorda guerra contra otra> y deleitarse en arrancar por la 4uerAa co$placencias y Aala$er=as> detr@s de las cuales pod=a aBn sentirse el odio enconado. KMe e<ercito Kera su Bnica disculpa> y la daba con a4able risa. Se e<ercitaba casi diaria$ente> en algBn lugar apartado> ya golpeando contra una pared> ya contra un @rbol o una $esa> para 4ortalecerse los braAos y endurecerse las $anos> criando callos. Trless conoc=a todo a;uello> pero lo co$prend=a solo &asta cierto punto. Algunas 'eces &ab=a seguido a Reiting y a Beineberg en sus capric&osas andanAas. Le &ab=a gustado lo inusitado de ellas. F ta$biCn le gustaba luego

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'ol'er a la luA del d=a> a la alegr=a serena de lodos sus ca$aradas> $ientras ten=a aBn los o<os y los o=dos excitados> te$blorosos por la soledad y las alucinaciones de las tinieblas. Pero cuando Beineberg y Reiting> con la nue'a intencin de tener alguien delante del ;ue poder &acer el 4antoc&e> lo buscaban para exponerle todas sus $a;uinaciones> cosa ;ue parec=a excitarles enor$e$ente> en tales ocasiones la conciencia de Trless le i$ped=a participar en este <uego. 6ncluso consideraba a Reiting co$o una persona exaltada y de$asiado extra'agante. Sol=a decir ;ue su padre &ab=a sido una persona inconstante> 'ers@til> desaparecida pre$atura$ente> ;ue su no$bre deb=a de ser slo un seudni$o> ;ue ocultaba una alcurnia de origen $uy alto. Por su $adre> pensaba ;ue Cl estaba iniciado en secretos aBn $@s a$biciosos. So2aba con i$portantes posiciones o4iciales y pensaba en la gran pol=ticaE por eso ;ueria llegar a ser o4icial. Trless no pod=a co$prender tales designios. Para Cl los siglos re'olucionarios &ab=an pasado para sie$pre. Sin e$bargo> si$ulaba to$ar a Reiting en serioE claro est@ ;ue slo en lo pe;ue2o y $o$ent@nea$ente. Por;ue Reiting era un tirano> extre$ada$ente se'ero con ;uien lo contradi<era. Sus partidarios en el instituto 'ariaban diaria$enteE pero la $ayor=a de los ca$aradas estaban sie$pre de su lado. En eso estribaba su talento. :no o dos a2os atr@s &ab=a &ec&o una enconada guerra contra Beineberg> ;ue ter$in con la derrota de Cste. Beineberg lleg a ;uedar bastante aislado> aun;ue a <uicio de todos> en sangre 4r=a y en capacidad de despertar antipat=as> apenas iba a la Aaga de su ad'ersario. Pero le 4altaban la a4abilidad y gentileAa del otro. En casi todos> su $odo de ser suelto y su dedicacin a la 4iloso4=a engendraba descon4ianAa. En el 4ondo de su ser se present=an brutales excesos de alguna clase. Sin e$bargo> le &ab=a creado a Reiting grandes di4icultades> y la 'ictoria de Cste &ab=a sido slo 4ortuita. Pero desde entonces estaban unidos por intereses co$unes. En ca$bio Trless per$anec=a indi4erente a estas cosas. Por lo de$@s> no encontraba en ellas gusto alguno. Sin e$bargo> se &allaba $etido dentro de ese $undo y diaria$ente ten=a ante sus o<os lo ;ue signi4icaba dese$pe2ar el pri$er papel en un estado> pues en institutos co$o a;uCl cada clase es un pe;ue2o estado. De a&= su t=$ido respeto por los dos a$igos. Los es4uerAos ;ue a 'eces &ac=a para i$itar a los otros se ;uedaban sie$pre en intentos de diletante. De suerte ;ue sin contar con ;ue era $@s <o'en> 'ino a ser co$o un disc=pulo o ayudante de los otros. LoAaban de su proteccin> pero ellos escuc&aban bien dispuestos el conse<o de Trless. Por;ue> en e4ecto> el esp=ritu de Trless era el $@s agudo y @gil. :na 'eA lanAados a una a'entura> Trless i$aginaba las co$binaciones $@s intrincadas y 4ruct=4eras. 7adie co$o Cl pod=a predecir con tanta precisin las di4erentes posibilidades ;ue pod=an esperarse de la conducta de alguien en una situacin dadaE pero cuando se trataba de to$ar una decisin> bas@ndose en las posibilidades psicolgicas> de asu$ir una deter$inada responsabilidad y obrar de acuerdo con ella> Trless renunciaba> perd=a el interCs en el asunto y se desani$aba. Sin e$bargo le di'ert=a el papel de <e4e secreto del estado $ayor> tanto $@s cuanto ;ue ese papel era lo unico ;ue aportaba alguna ani$acin a su pro4undo aburri$iento. Pero $uc&as 'eces cobraba conciencia de lo ;ue tenia ;ue sacri4icar a

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esta dependencia interior. Sent=a ;ue todo lo ;ue &ac=a era slo un <uegoE pero> as= y todo> era un <uego ;ue a $edias le ayudaba a pasar el tie$po de su lar'ada existencia en el instituto> sin roAar si;uiera> claro est@> su propio ser =nti$o> ;ue se reclu=a a una i$precisa distancia. F cuando en ciertas ocasiones 'e=a con cu@nta seriedad los dos a$igos to$aban estas cosas> sent=a ;ue algo 4allaba en su propio entendi$iento. Se &abr=a burlado alegre$ente de ellosE pero ten=a $iedo de ;ue detr@s de los 4ant@sticos $ane<os de los a$igos pudiera esconderse algo $@s 'erdadero de lo ;ue Cl era capaA de 'er. En cierto $odo> se sent=a desgarrado entre dos $undosD uno burguCs> slido> en el ;ue todo estaba regulado y se desarrollaba raAonable$ente> co$o era el $undo de su &ogarE y otro $undo 4ant@stico> lleno de a'enturas> tinieblas> $isterios> sangre e i$pensadas sorpresas. :no parecia excluir al otro. La sonrisa burlona ;ue &abr=a $antenido gustoso entre los labios y un estre$eciento ;ue le corr=a por las espaldas se entrecruAaban> 'islu$braba ciertas cosas... An&elaba sentir por 4in algo concreto en su interiorE necesidades de4inidas ;ue establecieran una clara distincin entre el bien y el $al> entre lo Btil y lo inBtilE an&elaba una capacidad de eleccin aun cuando pudiera e;ui'ocarseE es decir> pre4er=a en cual;uier caso e;ui'ocarse a ir por el $undo slo con la sensibilidad a 4lor de piel. %uando entr en la pieAa> torn a asaltarlo ese desacuerdo interior> co$o ocurr=a sie$pre en a;uel lugar. Reiting se &ab=a puesto a contar su &istoria. Basini> ;ue le deb=a dinero> &ab=a postergado una y otra 'eA el $o$ento de de'ol'Crselo> e$pe2ando sie$pre su palabra de &onor. KAl principio yo nada tu'e ;ue decir Kagreg ReitingK> pues cuanto $@s tie$po pasara $@s 4a'ores $e deber=aE pero 4altar a la palabra de &onor una> dos> tres o cuatro 'eces> no es cosa de poca $onta> Mno os pareceN Por 4in tu'e necesidad de a;uel dinero. Se lo &ice saber y Cl $e <ur> por lo $@s sagrado> ;ue $e lo de'ol'er=a. 7atural$ente> ta$poco esta 'eA cu$pli su palabra. Fo le ad'ert= ;ue iba a denunciarlo. Me pidi dos d=as $@s de tie$po por;ue esperaba recibir una su$a de su tutor. Mientras tanto> $e &ab=a in4or$ado un poco sobre la situacin de Basini> pues ;uer=a saber si deb=a dinero a alguien $@s. Jab=a ;ue contar ta$biCn con esa posibilidad. F lo ;ue co$probC no era precisa$ente agradable. Le deb=a dinero> ade$@s> a Dsc&<usc& y a algunos otros. Fa les &ab=a pagado una parte> natural$ente> con el dinero ;ue $e deb=a a $=. Los otros ten=an prisa por cobrar. MEs ;ue $e to$aba a $= por el $@s bondadoso de todosN De ser as=> su actitud no $e ca=a nada si$p@tica. Sin e$bargo> $e di<e Gespere$os> ya se presentar@ la ocasin de de$ostrarle lo contrarioG. Al con'ersar con$igo> $e &ab=a $encionado la su$a ;ue esperaba recibir para tran;uiliAar$e y de$ostrar$e ;ue era $ayor ;ue la deuda. Fo segu= pregunt@ndole y lleguC a la conclusin de ;ue la su$a total de las deudas superaba en $uc&o a la ;ue Cl esperaba recibir. GA&@G> pensC> Ga&ora probar@ otra 'eAG. F en e4ecto> as= ocurri. Se $e present en actitud de gran con4ianAa y $e rog ;ue tu'iera un poco de paciencia> ya ;ue los otros lo acosaban $uc&o. Por esta 'eA per$anec= co$pleta$ente 4r=o. G e a $endigarles a los otrosG> le di<e> Gyo no estoy acostu$brado a pedirles nadaG. GA ti te conoAco

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$e<or> contigo tengo $@s con4ianAaG> intent persuadir$e. GIsta es $i Blti$a palabraD $e entregas $a2ana el dinero o te i$pondrC condicionesG. GMHuC condicionesNG> ;uiso saber. RJabr=ais tenido ;ue 'erloS Parec=a ;ue estaba dispuesto a 'ender el al$a. GMHuC condicionesN O&> o&> tendr@s ;ue seguir$e en todo lo ;ue yo pretenda. GSi no es $@s ;ue eso> lo &arC> seguro> y $e gustar@ &acerlo. GO&> tendr@s ;ue &acerlo aun;ue no te guste> tendr@s ;ue prestarte a lo ;ue se $e ocurra...> con ciega obedienciaG. Entonces $e $ir de soslayo> a $edias sonriente> a $edias cortado. 7o sab=a &asta ;uC punto se podr=a co$pro$eter> &asta ;uC punto yo &ablaba en serio. Probable$ente le &abr=a gustado pro$eter$e cual;uier cosa> pero te$blaba slo i$aginando el $o$ento en ;ue lo pondr=a a prueba. Por 4in di<o> sonro<@ndoseD GTe de'ol'erC el dineroG. Me di'ert=a 'erlo. Era un indi'iduo en el ;ue entonces no &ab=a reparado> se $e con4und=a con los otros cincuenta. F lo cierto es ;ue nunca cont para nada> MnoN F a&ora> de pronto> estaba tan cerca de $= ;ue lo 'e=a en sus particularidades $@s inti$as. Fo sab=a de seguro ;ue Cl estaba dispuesto a 'enderse> sin protestar de$asiado> con tal de ;ue nadie lo supiese. Era real$ente una sorpresaE y no &ay nada $@s &er$oso ;ue cuando> de pronto> una persona se nos re'ela de esa $anera> cuando nos $uestra su $odo de ser &asta entonces no sospec&ado> cuando se nos ex&ibe sBbita$ente ante la 'ista> co$o los $o'i$ientos de una carco$a al des&acerse la $adera... Al d=a siguiente $e de'ol'i> en e4ecto> el dineroE es $@s> aBn $e in'it a to$ar algo en el casino. Pidi 'ino> tortas> cigarrillos y $e $ani4est ;ue ;uer=a obse;uiar$e por Gagradeci$ientoG> por &aber tenido yo tanta paciencia. Slo ;ue a $= $e desagradaba ;ue obrara con tanta $ansedu$bre> co$o si entre nosotros nunca &ubiera $ediado una palabra &iriente. Se lo &ice notar y Cl se puso aBn $@s a$able. Era co$o si ;uisiera liberarse de $=> 'ol'er a ser igual. 7o ;uer=a saber nada de lo pasado y 'ol'i a &acer$e protestas de su a$istadE slo ;ue en sus o<os &ab=a algo ;ue se a4erraba a $= co$o si te$iera ;ue desapareciese la at$s4era de proxi$idad> arti4icial$ente creada. Ter$inC por detestarle. Fo $e dec=aD M%reer@ ;ue puede con'encer$e todo estoNG F $e puse a pensar en c$o podr=a &u$illarlo. Buscaba algo ;ue 4uera bien &iriente. Me 'ino entonces a la $e$oria lo ;ue Beineberg $e &ab=a contado por la $a2ana. Le &ab=an robado dinero. Se $e ocurri $uy de paso. Pero el pensa$iento 'ol'=a y 'ol'=a una y otra 'eA. Jasta $e estrangulaba la garganta. GSer=a 'erdadera$ente una $ara'illaG> pensC $ientras le preguntaba> co$o al acaso> cu@nto dinero aBn pose=a. La ci4ra ;ue $e dio su$ada a lo ;ue $e &ab=a de'uelto coincid=a. GPero> M;uiCn &abr@ sido tan tonto para prestarle dineroNG> le preguntC riendo. GJo4$eierG> $e di<o. %reo ;ue $e estre$ec= de alegr=a. Precisa$ente Jo4$eier &ab=a estado dos &oras antes en $i cuarto para pedir$e prestado dinero. De $anera ;ue a;uello ;ue $e &ab=a pasado por la cabeAa un par de $inutos antes> se con'ert=a de pronto en realidad. Exacta$ente co$o si uno> bro$eando> pensara Gesta casa deber=a incendiarse a&oraG> y al instante siguiente las lla$as se le'antaran a 'arios $etros de alto... %alculC r@pida$ente> una 'eA $@s> todas las posibilidades. Desde luego ;ue no ten=a la seguridad absoluta pero $i presenti$iento $e bastaba. Me inclinC> pues &acia Cl y le di<e del $odo $@s a4able ;ue pudiera darse> co$o si

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pretendiera $eterle en el cerebro una aguda> delgada 'arilla de &ierro. GPero 'a$os> ;uerido Basini> Mpor ;uC $e $ientesNG %uando oy esto los te$erosos o<os parec=an 4lotarle en la cara. Pero yo continuCD GTal 'eA puedas enga2ar a otroE en todo caso> a $= no. Bien sabes ;ue Beineberg...G Il no se sonro< ni se puso p@lido. Parec=a esperar la solucin de un e;u='oco. GBueno> para decirlo bre'e$enteG> le declarC> Gel dinero con ;ue $e pagaste tu deuda era el ;ue por la noc&e to$aste del ca<n de BeinebergG. Me ec&C &acia atr@s para obser'ar la i$presin ;ue le &ac=an $is palabras. Jab=a enro<ecido co$o una guinda. Las palabras ;ue ;uer=a decir se le atragantaban le &ac=an a4luir la sali'a a los labios. Por Blti$o consigui &ablar. #ue todo un torrente de denuestos y acusaciones contra $=E c$o pod=a atre'er$e a sostener se$e<ante cosa> c$o pod=a abrigar si;uiera re$ota$ente sospec&a tan $iserable> ;ue lo ;ue yo buscaba era re2ir con Cl por;ue era el $@s dCbil> ;ue $e &ab=a irritado por;ue> al pagar$e la deuda> se &ab=a liberado de $iE pero ;ue Cl con'ocar=a a toda la clase...> al pre4ecto> al director...> ;ue Dios $ostrar=a su inocencia> etc> y as=> &asta nunca acabar. Fa $e sent=a 'erdadera$ente desasosegado por te$or de &aber co$etido una in<usticia y de &aberlo o4endido sin $oti'o. RF tan bien ;ue le ;uedaba el ro<o en la cara...S Ten=a el aspecto de un ani$alito inde4enso> ator$entadoE pero en $odo alguno pod=a yo con4esar> sin $@s> $i error. De $anera ;ue $antu'e una sonrisa burlona 1a decir 'erdad casi solo de turbacin y e$baraAo3> con la cual segu= todo su discurso. De 'eA en cuando asent=a con un $o'i$iento de cabeAa y le dec=a con cal$aD GPero si lo sC todoG. Al cabo de un rato ta$biCn Cl se cal$. Fo continuaba sonriendo. Ten=a co$o la i$presin de ;ue con esa sonrisa sola podr=a con'ertirlo en ladrn> aun cuando no lo 4uera. GAde$@sG> pensC> Gsie$pre &abr@ tie$po de repararlo todoG. Al cabo de otro rato> en el ;ue> de tarde en tarde> $iraba 4urti'a$ente> palideci de pronto. En su rostro se produ<o una singular trans4or$acin. A;uella soltura 4or$al> a;uel aire inocente ;ue antes lo e$belleciera> desapareci con los colores. Ten=a a&ora un aire 'erdoso> $acilento> &inc&ado. Slo una 'eA &ab=a 'isto yo antes algo parecido> cuando presenciC en la calle c$o deten=an a un asesino. Estaba $eAclado con la otra gente y nada en Cl lo &ubiera denunciadoE pero cuando el o4icial de polic=a le puso una $ano sobre el &o$bro> se con'irti sBbita$ente en otra persona. Se le trans4or$ el rostro y los o<os se le ;uedaron cla'ados en el 'ac=o> co$o buscando una salida... :na 'erdadera cara de $al&ec&or. El ca$bio de la expresin de Basini $e record a;uel espect@culo. Huer=a decir entonces ;ue yo estaba en lo cierto... Slo ten=a ;ue aguardar... F en e4ecto> ocurri co$o $e lo esperaba. Sin ;ue yo le &ubiera dic&o nada $@s> Basini> agotado por el silencio> ro$pi a llorar y $e pidi $erced. Jab=a robado el dinero slo por;ue se 'e=a en gran necesidad de ClE si yo no &ubiera inter'enido> lo &abr=a de'uelto con tanta presteAa ;ue nadie se &abr=a dado cuenta de nada. 7o deb=a decir yo ;ue Cl &ab=a robado> puesto ;ue slo &ab=a to$ado en prCsta$o secreta$ente... Las l@gri$as le i$pidieron continuarE pero luego sigui &aciCndo$e ob<eto de sus sBplicas. Me obedecer=a en todo lo ;ue a $= se $e anto<ara> con tal de ;ue no le di<era a nadie lo ;ue sab=a. A ese precio se $e o4reci co$o escla'o. F la $eAcla de astucia y ansioso te$or ;ue se ec&aba de 'er en sus o<os era repugnante. 7o le pro$et=

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sino ;ue iba a pensarlo> pero le &ice notar ;ue lo ;ue &ab=a ocurrido con Cl era> en pri$er tCr$ino> una cuestin ;ue incu$b=a a Beineberg. MF a&ora ;uC 'a$os a &acer con ClN Mientras Reiting &ablaba> Trless lo o=a sin decir palabra> con los o<os cerradosE de 'eA en cuando le recorr=a el cuerpo un estre$eci$iento &asta la punta de los dedos y en la cabeAa se le agolpaban desordenados y tu$ultuosos pensa$ientos> en lo alto> co$o burbu<as de agua &ir'iente. Dicen ;ue eso ocurre a ;uien por pri$era 'eA 'e a la $u<er ;ue &abr@ de &acerle concebir desde el principio una pasin arrebatadora. Dicen ;ue existe un $o$ento as=> en el ;ue uno se inclina> reBne energ=as> contiene el aliento> un instante de supre$o silencio ;ue se da en la tens=si$a inti$idad de dos personas. F es absoluta$ente i$posible decir lo ;ue ocurre en ese instante. El instante $is$o es co$o la so$bra ;ue proyecta la pasin. :n rela<a$iento de todas las tensiones anteriores y al propio tie$po un estado de nue'a> sBbita su<ecin> en el ;ue ya est@ contenido todo el 4uturo> una incubacin concentrada en la punta de un al4iler...> y por otra parte algo insigni4icante> un sordo> i$preciso> senti$iento> una debilidad> un te$or... As= lo sinti Trless. Lo ;ue Reiting &ab=a contado de Cl $is$o y de Basini le parec=a> cuando se lo preguntaba> sin i$portancia. :n $al paso dado con ligereAa y una actitud cobarde por parte de Basini ;ue natural$ente ten=a ;ue despertar un cruel $al&u$or en ReitingE pero> por otro lado> ten=a el oscuro presenti$iento de ;ue a;uel incidente &ab=a asu$ido un giro entera$ente personal contra Cl $is$o y en todo a;uello &ab=a algo ;ue lo a$enaAaba co$o con la aguda punta de una espada. 6$agin a Basini en casa de BoAena y tu'o ;ue $irar en derredor el cuarto. Ta$biCn las paredes parec=an a$enaAarlo> inclinarse &acia Cl co$o para asirlo con sangrientas $anosE el re'l'er se $o'=a de a;u= para all@ en su lugar. Es ;ue a&ora> por pri$era 'eA> &ab=a ca=do una piedra en las serenas aguas de la soledad de sus ensue2os. All= estaba la piedra y nada pod=a &acerse. All= estaba la realidad. Ayer Basini se &allaba tan en regla co$o Cl $is$oE pero se &ab=a abierto la puerta de una tra$pa y Basini se &ab=a precipitado aba<o. Exacta$ente co$o Reiting lo &ab=a descritoD una sBbita trans4or$acin y ya no era la $is$a persona... F otra 'eA torn a relacionar todo a;uello con BoAena. Los pensa$ientos de Trless arrastraban blas4e$ias. :na ex&alacin de cosa putre4acta> dulAona> ;ue e$anaba de ellos> lo &ab=a perturbado> y esa pro4unda &u$illacin> esa entrega de uno $is$o> esa $anera de 'erse en'uelto entre las pesadas> p@lidas> ponAo2osas &o<as de la igno$inia> ;ue co$o un incorpreo> re$oto espe<is$o se le &ab=a insinuado en sus sue2os...> todo eso le &ab=a ocurrido de pronto con Basini. MEra pues algo con lo ;ue 'erdadera$ente &ab=a ;ue contar> algo de ;ue ten=a uno ;ue guardarse> algo ;ue pod=a surgir de pronto> del silencioso espe<o del pensa$ientoN. Pero entonces todo lo de$@s era ta$biCn posible> entonces Reiting y Beineberg eran posibles> ta$biCn ese cuarto era posible... F ta$biCn era posible ;ue en el $undo lu$inoso> sereno> ;ue &asta entonces era el Bnico ;ue &ab=a conocido> se abriera una puerta ;ue condu<era a otro> sordo> ;ue$ante> 'e&e$ente> desnudo> anonadador. Era posible ;ue entre a;uellos &o$bres ;ue 'i'=an en una 4ir$e y traslBcida construccin de

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'idrio y acero con su ordenada existencia alrededor de la o4icina y la 4a$ilia> y a;uellos otros ca=dos> sangrientos> sudorosos y sucios> ;ue 'agaban por perdidos senderos> en $edio de rugientes 'oces> &ubiera un paso> es $@s aBn> ;ue los l=$ites de esos dos $undos> secretos y prxi$os> 4ran;ueables> se tocaran en todo $o$ento. Pero no pod=a eludir la pregunta> Mc$o es posibleN MHuC ocurre en ese $o$entoN MHuC cosa apunta> co$o un cla$or> &acia lo alto y ;uC cosa se apaga repentina$enteN Isas eran las preguntas ;ue el incidente &iAo nacer en Trless. Surg=an i$precisas> con los labios cerrados> 'eladas por un senti$iento sordo> inde4inido... de debilidad> de $iedo. Pero a lo le<os resonaban en Trless> cierta$ente> desgarradas y de una en una> $uc&as de las palabras de BoAena> ;ue lo llenaban de una espera cargada de te$or. En ese $o$ento ter$in el relato de Reit=ng. Trless co$enA a &ablar en seguida. Obedec=a a un repentino i$pulso> nacido de su consternacin. Le parecia ;ue ten=a por delante algo decisi'o y se espantaba de su proxi$idad> ;uer=a eludirlo> ganar una tregua. Jabl> pero en el $is$o instante sinti ;ue dec=a cosas i$propias> ;ue sus palabras eran in4undadas y ;ue en $odo alguno expresaban sus 'erdaderas opiniones... Di<oD KBasini es un ladrn Ky el sonido claro> duro> de esta palabra> le produ<o tal satis4accin ;ue la repiti dos 'eces...K> un ladrn. F a los ladrones se los castiga en todas partes...> en todo el $undo. Jay ;ue denunciarle> ale<arle del instituto. O<al@ se corri<a 4ueraE pero con nosotros ya no tiene nada ;ue 'er. Pero Reiting di<o> con una expresin de desagradable sorpresaD K7o> Mpara ;uC lle'ar las cosas a esos extre$osN KM Para ;uC N M 7o te parece ob'io N KDe ninguna $anera. Jablas co$o si ya tu'iCra$os$a las puertas de casa una llu'ia de aAu4re ;ue 4uera a ani;uilarnos a todos> si per$iti$os ;ue Basini per$aneAca entre nosotros. 7o $e parece un asunto tan tre$endo. KM%$o puedes decir esoN MDe $odo ;ue seguir@s estudiando> co$iendo> dur$iendo diaria$ente con un &o$bre ;ue &a robado y ;ue luego se te &a o4recido co$o doncella> co$o escla'oN #ranca$ente> no te entiendo. Se nos educa <untos por;ue pertenece$os a la $is$a clase social. MTe ser@> por 'entura> indi4erente ser'ir en el $is$o regi$iento o traba<ar con Cl en el $is$o $inisterio> o 4recuentar las $is$as 4a$ilias...N MF acaso ;ue &aga la corte a tu propia &er$anaN K aya> Mno te parece ;ue exagerasN Kro$pi a re=r ReitingK. Jablas co$o si perteneciCra$os a una 4raternidad para toda la 'ida. M%rees por 'entura ;ue sie$pre lle'are$os un sello ;ue declare GLraduado en el instituto de W.G N M %rees ;ue ello entra2a pri'ilegios y deberes especialesN M@s adelante cada cual seguir@ su propio ca$ino y cada uno de nosotros ocupar@ el lugar ;ue le corresponda. Por;ue no &ay slo una clase social. Huiero decir ;ue no tene$os por ;uC ;uebrarnos la cabeAa pensando en el 4uturo. F en lo tocante al presente> en ningBn $o$ento di<e ;ue continue$os siendo ca$aradas de Basini. Fa encontrare$os algo ;ue conser'e las distancias. Basini. est@ en nuestras $anos. Pode$os &acer con Cl lo ;ue ;uera$os. Por $=> puedes ir y

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escupirle dos 'eces al d=a. M En ;uC ;ueda> pues> lo ;ue tene$os en co$Bn> $ientras Cl se a'enga a lo ;ue nosotros ;uera$osN F si se rebela> sie$pre podre$os ense2arle ;uiCn es el a$o... Tienes ;ue &acerte a la idea de ;ue entre nosotros y Basini no existe otra cosa ;ue a;uello ;ue pueda procurarnos algBn placer o di'ersin. Aun;ue Trless no estaba con'encido de la correccin de su propio punto de 'ista> continu &ablando 'e&e$ente$enteD KEscBc&a$e> Reiting. M Por ;uC brindas a Basini una de4ensa tan calurosaN KM Hue yo lo de4iendo N 7o lo sab=a. 7o tengo ningBn $oti'o especial para &acerlo. Todo este asunto $e es in4inita$ente indi4erente. Slo $e irrita ;ue tB exageres. MHuC ocultas detr@s de estoN MHuC signi4ica este idealis$o tuyoN Santa indignacin o entusias$o por el instituto y por la <usticia. 7o tienes idea de lo exagerada$ente tonto ;ue suena todo esto. MO es ;ue> a 4in de cuentas Ky Reiting lanA a Trless una rela$pagueante $irada> cargada de sospec&asK tienes algBn otro $oti'o para &acer expulsar a Basini y sencilla$ente no ;uieres reconocerloN MAlguna 'ie<a 'enganAa ;ue &a ;uedado pendienteN Entonces dilo> por;ue> si 4uera eso> podr=a$os 'erdadera$ente apro'ec&ar esta ocasin 4a'orable. Trless se 'ol'i &acia BeinebergE pero Cste se li$it a re=r irnica$ente. Durante la con'ersacin &ab=a estado c&upando un largo c&ibu;u=> sentado a la $anera oriental> con las piernas cruAadas> y a la dudosa luA del cuarto parec=a> con sus salientes ore<as> la grotesca i$agen de un =dolo. KPor $=> podCis &acer lo ;ue ;uer@isE el dinero no $e i$porta y la <usticia ta$poco. En la 6ndia le &abr=an atra'esado las 'isceras con una a4ilada ca2a de ba$bBE por lo $enos> ser=a di'ertido. Basini es tonto y cobarde. 7o ser@ una l@sti$a para ClE en cuanto a $=> $e tiene sin cuidado lo ;ue pueda ocurrirle a tales gentes. Son insigni4icantes> y lo ;ue pueda suceder en su al$a es cosa ;ue no sabe$os. Hue Al@ in4unda gracia a 'uestro <uicio. Trless no replic. Se dio por 'encido una 'eA ;ue Reiting> se le &ab=a opuesto y ;ue Beineberg no ;uiso &acer pesar su opinin. Trless ya no pod=a presentar otra resistencia. Fa no 'e=a necesidad alguna de detener a;uella cosa incierta> ;ue se aproxi$aba. Decidieron aprobar lo ;ue Reiting propuso. Deter$inaron ;ue desde a;uel $o$ento> Basini estu'iera su<eto a 'igilancia> so$etido en cierto $odo a tutela> para darle oportunidad de ;ue se regenerara. En adelante iban a exa$inar atenta$ente los ingresos y los gastos de Basini> y los tres decidir=an cu@les &abr=an de ser las relaciones de a;uCl con los de$@s co$pa2eros. Esta decisin era aparente$ente $uy correcta y benC'ola> Gexagerada$ente 'ulgarG> co$o esta 'eA no di<o ReitingE por;ue> en e4ecto> sin ;ue se lo con4esara> cada cual sent=a ;ue con ella &ab=an creado tan slo una situacin a$bigua. Reiting &abr=a renunciado de $ala gana a la idea de proseguir di'irtiCndose con el incidente> ya ;ue Cste le procuraba placerE pero> por otro lado> aBn no sab=a con claridad ;uC giro podr=a continuar d@ndole. En cuanto a Trless> se &ab=a ;uedado paraliAado ante el $ero pensa$iento de ;ue a&ora tendr=a ;ue tratar diaria$ente a Basini. %uando poco antes &ab=a pronunciado la palabra GladrnG> por un instante todo se le &ab=a &ec&o $@s 4@cil. Jab=a sido co$o una '@l'ula de

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escape> co$o una liberacin de cosas ;ue se re'ol'=an en su interior. Pero esta sencilla palabra no consegu=a contestar a las preguntas ;ue tornaban a surgirle. A&ora se &ab=an &ec&o $@s claras> y ya no se trataba de e'adirlas. Trless pas la $irada de Reiting a Beineberg> cerr los o<os y repiti para s= la decisin ;ue &ab=an to$ado> 'ol'i a $irar a los a$igos... Il $is$o ya no sab=a si se trataba tan slo de una 4antas=a> ;ue co$o un gigantesco cristal ;uebrado cubr=a las cosas> o si todo a;uello era 'erdadero> a;uello ;ue> in;uietante y 4ant@stico> 'islu$braba ante s=. M Es ;ue Beineberg y Reiting no sab=an nada de esos interrogantes> aun;ue ellos> desde el principio> se $o'=an a sus anc&as en este $undo> ;ue slo a&ora y por pri$era 'eA le parec=a a Cl tan extra2oN Trless ten=a $iedo de ellos> pero era el $iedo de a;uCl ;ue> &all@ndose 4rente a un gigante> le te$e por;ue lo sabe ciego y tonto... Pero &ab=a ocurrido algo decisi'oD a&ora estaba $uc&o $@s le<os ;ue un cuarto de &ora antes. Jab=a pasado toda posibilidad de ec&arse atr@s. Le ani$aba una ligera curiosidad acerca de lo ;ue sobre'endr=a> puesto ;ue &ab=an llegado a una decisin contra su propia 'oluntadE pero todo lo ;ue le agitaba por dentro per$anec=a aBn en tinieblas. Sin e$bargo> experi$entaba ya cierta delectacin en $irar 4i<a$ente> para penetrarlas> esas tinieblas ;ue los otros no ad'ert=an. F tal delectacin estaba $eAclada con un sua'e estre$eci$iento> co$o si sobre su 'ida se extendiera> a&ora per$anente$ente> un cielo gris> cubierto de grandes nubarrones> con $onstruosas> ca$biantes 4iguras... y a;uellas preguntas sie$pre de nue'o presentesD Mson $onstruosN > son slo nubesN RF esas preguntas eran slo para ClS %o$o un $isterio> algo a<eno a los otros> pro&ibido... As= co$enA Basini a ad;uirir> por pri$era 'eA> la signi4icacin ;ue luego &abr=a de tener en la 'ida de Trless.

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Al d=a siguiente> i$pusieron a Basini la tutela. Lo &icieron no sin cierta sole$nidad. Apro'ec&aron una &ora de la $a2ana> $ientras &ac=an e<ercicios al aire libre> en el cCsped del gran par;ue> para apartarse algBn tanto. Reiting pronunci una especie de perorata. 7o precisa$ente bre'e. JiAo notar a Basini ;ue &ab=a arruinado su propia existencia> ;ue en 'erdad &abr=a correspondido denunciarlo> y ;ue slo a una $erced especial=si$a deb=a ;ue> por el $o$ento> no su4riera la 'ergQenAa de 'erse castigado y expulsado del instituto. Luego le co$unic las condiciones. Reiting se &ac=a cargo de la 'igilancia. Durante toda la escena> Basini &ab=a estado $uy p@lidoE sin e$bargo> no replic palabra y por la expresin del rostro> nadie &ubiera podido $edir lo ;ue le ocurr=a por dentro. A Trless el incidente le pareci a $edias de pCsi$o gusto y a pesar de todo cargado de signi4icacin. Beineberg &ab=a prestado $@s atencin a Reiting ;ue a Basini.

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En los d=as siguientes> toda a;uella &istoria pareci casi ol'idada. #uera de las &oras de clase y de las co$idas> Ueiting no se de<aba 'erE Beineberg estaba $@s taciturno ;ue de costu$bre y Trless consegu=a pensar cada 'eA $enos en el episodio. Basini se $o'=a entre los co$pa2eros co$o si no &ubiera ocurrido nada. Basini era algo $@s alto ;ue Trless> pero de co$plexin debiluc&a> $o'i$ientos blandos> pereAosos> y rasgos 4e$eninos. Pose=a una inteligencia li$itadaE en esgri$a y en e<ercicios 4=sicos era uno de los Blti$os. Peronten=a cierto aire agradable de co;ueta a4abilidad. #recuentaba la casa de BoAena slo para alardear de &o$bre. Por su desarrollo 4=sico atrasado> el 'erdadero deseo sexual le era aBn por co$pleto desconocido. Sent=a $@s bien ;ue era su deber> o ;ue era con'eniente> ;ue en Cl no 4altara el aire de a'enturas galantes. Su $o$ento $@s 4eliA era a;uel en ;ue sal=a de la casa de BoAena y la de<aba detr@s de s=> pues lo Bnico ;ue le interesaba era poseer el recuerdo del lance. Ade$@s $ent=a ta$biCn por 'anidad. De las 'acaciones> 'ol'=a sie$pre con recuerdos de alguna pe;ue2a a'enturaD cintas> riAos> cartitasE pero cuando una 'eA sac del baBl una lind=si$a liga> pe;ue2a> per4u$ada> color celeste> y luego se lleg a saber ;ue no la &ab=a obtenido de ninguna a$iga sino de su propia &er$ana de doce a2os> 4ue ob<eto de incontables burlas por su ridicula <actancia. La in4erioridad $oral ;ue todos percib=an en Cl> as= co$o su necedad> ten=an el $is$o origen. 7o era capaA de oponer resistencia a ninguna sugestin y luego se sorprend=a sie$pre de las consecuencias. Era co$o esas se2oras de lindos ricitos sobre la 4rente> ;ue dan a sus $aridos una dosis de 'eneno en la co$ida y luego se espantan grande$ente de las duras> extra2as palabras del 4iscal y de la sentencia de $uerte. Trless le e'itaba. Al &acerlo as=> poco a poco 4ue perdiCndose ta$biCn a;uel pro4undo senti$iento de espanto ;ue en los pri$eros $o$entos se &ab=a apoderado de Cl y le &ab=a sacudido tan singular$ente. Todo 'ol'=a a ser raAonable. A;uella cosa extra2a ;ue sintiera torn@base d=a a d=a $@s irreal> co$o los rastros de un sue2o ;ue no pueden perdurar en el $undo de la realidad> seguro> ba2ado por los rayos de un sol resplandedente. Para a4ir$arse $@s en ese sentido> co$unic a sus padres en una carta todo lo ocurrido> slo ;ue call los senti$ientos ;ue le pro'oc el incidente. Jab=a llegado de nue'o al con'enci$iento de ;ue lo $e<or ser=a apro'ec&ar la siguiente ocasin ;ue se o4reciera para ale<ar a Basini del instituto. 7o pod=a i$aginar ;ue sus padres pensaran de otra $anera. Esperaba. de ellos un <uicio se'ero> ter$inante> sobre Basini> esperaba ;ue> no pudiendo soportar ;ue Cste estu'iera cerca del &i<o> se apresuraran> por as= decirlo> a cogerlo con las puntas de los dedos y arro<arlo le<os> co$o a un in secto repugnante. 7ada de esto conten=a> e$pero> la carta ;ue recibi co$o respuesta. Los padres se &ab=an es4orAado &onesta$ente en sopesar> co$o personas raAonables> todas las circunstancias> en la $edida en ;ue la cortada> presurosa carta del &i<o les per$it=a &acerse cargo de ellas. Pre4irieron dar un <uicio

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contenido y prudente> tanto $@s cuanto ;ue deb=an tener en cuenta las exageraciones propias de la indignacin <u'enil del &i<o. Aplaudieron> pues> la decisin ;ue &ab=an to$ado los tres <'enes de dar a Basini la oportunidad de corregirseE opinaban ;ue no era l=cito arruinar la 'ida de una persona por una 4alta> co$etida con ligereAa> sobre todo Ky Csta era a una circunstancia ;ue recalcaron $uc&oK teniendo en cuenta ;ue no se trataba de una persona ya &ec&a y $adura> sino de un <o'en de car@cter blando ;ue estaba toda'=a en $itad de su desarrollo. En todo caso> tal 'eA ser=a con'eniente $ostrar a Basini se'eridad y rigor> pero ta$biCn tratarlo con bene'olencia para alentarlo a corregirse. #ortalecieron este conse<o con una serie de e<e$plos ;ue Trless conoc=a $uy bienE por;ue> en e4ecto> el <o'en recordaba ;ue> en los pri$eros cursos> en los ;ue la direccin aBn se co$plac=a en i$poner $edidas draconianas y en li$itar la cantidad de dinero para gastos $enudos a su$as =n4i$as> $uc&os no pod=an> a $enudo> contenerse y de<ar de $endigar a los $@s 4elices de los pe;ue2os glotones un pedaAo de su e$paredado de <a$n u otra 4rusler=a de este gCnero. 7i si;uiera Cl $is$o se &ab=a 'isto libre de esa tentacin> aun cuando oultaba su 'ergQenAa rega2ando contra la $alC'ola> $alintencionada direccin del colegio. F no slo a los a2os sino ta$biCn a las gra'es y bondadosas ex&ortaciones de los padres deb=a Cl la satis4accin de &aber superado> poco a poco y con orgullo> se$e<antes debilidades. Pero en esta ocasin todo a;uello no &iAo ningBn e4ecto en Trless. 7o pod=a de<ar de co$prender ;ue sus padres ten=an raAn en $uc&os aspectosE pero ta$biCn sab=a ;ue> le<os> es casi i$posible <uAgar con entera rectitudE ten=a la i$presin de ;ue en la carta de los padres 4altaba algo $uy i$portante. 7o se trasluc=a en ella la sensacin de ;ue &ubiera ocurrido algo irreparable> algo ;ue nunca deb=a ocurrir entre personas de cierto c=rculo. #altaban el aso$bro y la perple<idad. Los padres &ablaban co$o si se tratara de algo &abitual> ;ue &ab=a ;ue to$ar con tacto pero no con $uc&a indignacin> una $@cula> $uy 4ea por cierto> pero ine'itable> co$o las necesidades 4=sicas cotidianas. F no &ab=a ni piAca de in;uietud personalE les ocurr=a lo $is$o ;ue a Beineberg y a Reiting. Trless pod=a &aber ad$itido ;ue se le di<era todo a;uello> pero en ca$bio> ro$pi la carta en pedaAos y la ;ue$. Era la pri$era 'eA en su 'ida ;ue incurr=a en se$e<ante acto de i$piedad 4ilial. La carta e<erci en Cl un e4ecto contrario. En lugar de aceptar la sencilla actitud ;ue le propon=an> 'ol'i a asaltarle el pensa$iento de ;ue la conducta de Basini era discutible> dudosa. Se dec=a> $eneando la cabeAa> ;ue era $enester $editar toda'=a> aun;ue no pod=a precisar por ;uC... Lo $@s curioso era ;ue Basini le persegu=a $@s en los sue2os ;ue cuando re4lexionaba en toda a;uella &istoria. En tales circunstancias> Basini se le $ani4estaba co$prensible> cotidiano> con claros contornos> tal co$o lo 'e=an sus padres y sus a$igosE y al instante siguiente Basini desaparec=a para 'ol'er> una y otra 'eA> co$o una pe;ue2a> pe;ue2=si$a 4igura ;ue> inter$itente$ente> resplandec=a ante un 4ondo pro4undo> $uy pro4undo...

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:na noc&e Kera $uy tarde y ya todos dor$=anK Trless sinti ;ue alguien lo despertaba. ?unto a la ca$a estaba Beineberg. A;uello era tan inusitado ;ue en seguida pens ;ue deb=a tratarse de algo i$portant=si$o. KLe'@ntate> pero no &agas ruido. Hue nadie nos oiga. 6re$os all@ arribaE tengo ;ue contarte algo. Trless se 'isti presuroso> to$ el abrigo y se calA unas pantu4las... :na 'eA arriba> Beineberg 'ol'i a colocar en su lugar> con especial cuidado> todos los obst@culos> y luego se puso a preparar tC. Trless> ;ue sent=a aBn el sue2o en todo el cuerpo> sorbi @'ida$ente la aro$@tica> tibia> a$arillenta bebida. Se acurruc en un @ngulo> esperando una gran sorpresa. Por 4in> Beineberg di<oD KReiting nos enga2a. Trless no se sorprendi en $odo alguno. Sie$pre &ab=a dado por sentado ;ue todo a;uel asunto deb=a continuar de alguna $anera. Era casi co$o si lo &ubiera estado esperando. E in'oluntaria$ente di<oD KLo sospec&aba. KM%$oN MHue lo sospec&abasN Pero no debes de &aber notado nada> MnoN 7o &abr=a sido $uy propio de ti. KEn todo caso> no se $e ocurri nada preciso. Ade$@s> no segu= pensando gran cosa en el asunto. KPero a&ora lo sC todo. Desde el pri$er d=a abriguC sospec&as sobre Reiting. Fa sabes ;ue Basini $e de'ol'i $i dinero. MF con ;uCN MHuC te pareceN M%on su propio dineroN 7o. KMF crees ;ue Reiting &a entrado en el <uegoN KSegura$ente. En el pri$er $o$ento> a Trless se le ocurri ;ue a&ora ta$biCn Reiting &ab=a seguido el e<e$plo de Basini. KMEntonces crees ;ue Reiting> lo $is$o ;ue Basini... N KMHuC est@s pensandoN Sencilla$ente Reiting dio a Basini el dinero necesario para ;ue pudiera cancelar su deuda con$igo. K7o 'eo ;uC raAn pudo tener para &acerlo. KTa$poco yo pude co$prenderlo del todo. En todo caso> recordar@s ;ue> desde el principio> Reiting se e$pe2 'e&e$ente$ente en de4ender a Basini. En a;uel $o$ento tu'iste toda la raAn del $undo. En 'erdad lo $@s natural &abr=a sido &acer expulsar a ese indi'iduoE pero entonces no ;uise apoyarte pre$editada$ente> pues pensaba ;ue toda'=a 4altaba 'er a dnde iba a parar el <uego. Es cierto ;ue no sC si en a;uel $o$ento Reiting ya ten=a intenciones precisas> o si slo ;uer=a esperar a 'er si pod=a asegurarse a Basini de una 'eA por todas. Pero &oy sC lo ;ue ocurre. KMS=N KEspera> no ;uiero cont@rtelo tan de golpe. %onoces la &istoria ;ue &ace cuatro a2os ocurri en el instituto> MnoN KMHuC &istoriaN KBueno> cierta &istoria... KA&> s=> super4icial$ente. 7o sC sino ;ue entonces> a causa de una coc&inada> se produ<o un gran esc@ndalo y ;ue expulsaron a un buen nB$ero

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de alu$nos co$o castigo. KS=> a esa &istoria $e re4iero. Me enterC de ciertas particularidades $@s por un alu$no de a;uella clase. Entre ellos &ab=a un $uc&ac&ito $uy guapo del ;ue se &ab=an ena$orado $uc&os. Es algo ;ue ya conoces> pues ocurre todos los a2os. Pero a;uellos lle'aron las cosas de$asiado le<os. KM %$o N KMHue c$oN 7o &agas preguntas tontas. RF lo $is$o &ace Reiting con BasiniS Trless co$prendi lo ;ue ocurr=a entre los dos $uc&ac&os y sinti ;ue se le estrangulaba la garganta> co$o si le estu'ieran ec&ando arena. K7unca &ubiera pensado eso de Reiting K4ue todo lo ;ue se le ocurri decir. Beineberg se encogi de &o$bros. K%ree ;ue puede enga2arnos. KMF est@ ena$oradoN K7o 'eo ninguna se2al de eso. 7o es tan $entecato. Mantiene relaciones con Cl> se entretiene con ClE a lo su$o> le gusta 4=sica$ente. KMF BasiniN KMIseN... M7o &as notado ;uC descarado se &a 'uelto Blti$a$enteN Fa casi no $e de<a ;ue le diga nada Sie$pre lla$a a Reiting> slo a Reiting y otra 'eA a Reiting> co$o si Cste 4uera su @ngel custodio particular. Probable$ente &aya pensado ;ue es $e<or entregarse a uno solo. F Reiting debe de &aberle pro$etido proteccin si se a'en=a en todo a su 'oluntadE pero se &an e;ui'ocado. Fa a<ustarC cuentas con Basini. KM%$o te enterasteN KLos segu= una 'eA. KMA dndeN KA;u= al lado. Reiting ten=a una lla'e $=a de la otra entrada. Fo $e 'ine a;u=. Abr= con precaucin el agu<ero y $e deslicC al otro lado. En la delgada pared $edianera ;ue separaba el cuartito y el des'@n> &ab=a una abertura lo bastante anc&a para per$itir el paso de un cuerpo &u$ano. En caso de sorpresa deb=a ser'ir co$o salida de e$ergenciaE general$ente estaba tapada con ladrillos sueltos. Se produ<o una prolongada pausa> en la ;ue slo se o=a el crepitar del tabaco. Trless no pod=a pensar en nada... 'e=a> 'e=a a tra'Cs de sus o<os cerrados un sBbito y 'iolento torbellino de cosas... Jo$bres> &o$bres en $edio de una ilu$inacin deslu$brante> claras luces y so$bras in;uietas> pro4undasE rostros> un rostro> una sonrisa> unos o<os ;ue se abr=an> un te$blor de la pielE 'e=a a los seres &u$anos de una $anera en ;ue toda'=a no los &ab=a 'isto nunca> en ;ue nunca los &ab=a sentidoE pero los 'e=a sin 'erlos> sin represent@rselos> sin i$@genes> co$o si tan slo su al$a los 'iera. Eran 4iguras tan claras ;ue &abr=an podido penetrar en Cl $il 'eces> pero se deten=an co$o 4rente a un u$bral ;ue no pod=an traspasar y retroced=an apenas Cl buscaba palabras para do$inar a;uellas 4iguras. Ten=a ;ue seguir preguntando. Di<o con 'oA 'ibranteD KMF...> tB> lo 'iste todoN KS=. KF...> Mc$o estaba BasiniN

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Pero Beineberg guard silencio y de nue'o 'ol'i a o=rse tan slo el in;uieto crepitar del cigarrillo. Pas un buen rato antes de ;ue Beineberg 'ol'iera a &ablar. KEstu'e exa$inando este asunto por a$bas partes> y ya sabes ;ue tengo opiniones $uy particulares. Por lo ;ue toca a Basini> $e parece ;ue en $odo alguno &aya algo ;ue la$entar. Lo $is$o $e da ;ue lo acuse$os a&ora> ;ue le de$os una paliAa o ;ue> de puro gusto> lo ator$ente$os &asta ;ue ;uede $edio $uertoE por;ue no puedo i$aginar$e ;ue un indi'iduo co$o Cse llegue a tener alguna signi4icacin dentro del $ara'illoso $ecanis$o del $undo. Me parece un ele$ento slo 4ortuito> ;ue &a sido creado 4uera del orden general. Es decir> alguna signi4icacin ta$biCn tendr@> pero segura$ente $uy i$precisa> co$o la de un gusano o una piedra> algo ;ue no sabe$os si> al pasar> aplastare$os o noE y esto y la nada son la $is$a cosa. Por;ue cuando el al$a del $undo ;uiere ;ue una de sus partes per$aneAca> se expresa $uy clara$ente. Dice no> crea un obst@culo> nos &ace pasar por enci$a del gusano o da a la piedra una dureAa tal ;ue no poda$os destruirla sino con la ayuda de alguna &erra$ienta. F antes de ;ue 'aya$os a buscar una &erra$ienta> la piedra &abr@ creado los obst@culos con una serie de pe;ue2as> tenaces di4icultades> de $anera ;ue aun cuando las supera$os> la cosa ya tendr@ de ante$ano otra signi4icacin. En los &o$bres esa dureAa estriba en su car@cter> en la conciencia de ;ue so$os seres &u$anos> en el sentido de la responsabilidad> en saber ;ue se es una parte del al$a del $undo. A&ora bien> si un &o$bre pierde esa conciencia> se pierde Cl $is$o> y cuando un &o$bre se pierde y se da por 'encido> pierde eso propio> peculiar> en 'irtud de lo cual la naturaleAa lo &iAo &o$bre. F nunca pode$os estar $@s seguros ;ue en el caso de ;ue ese &o$bre es algo ya innecesario> una 4or$a 'ac=a> algo ;ue el al$a del $undo ya &a ec&ado de s=. Trless no sent=a el deseo de replicarleE ni si;uiera lo escuc&aba con gran atencin. Jasta entonces nunca le &ab=an gustado esos discursos $eta4=sicos ni ta$poco se le &ab=a ocurrido ;ue pudiera eli$inarse as=> sin $@s ni $@s> a un ser &u$ano> co$o acababa de &acerlo el raAona$iento de Beineberg. A;uellas cuestiones aBn no &ab=an aparecido en el &oriAonte de su 'ida. En consecuencia no se to$ ninguna $olestia en exa$inar el sentido de las a4ir$aciones de Beineberg. Se li$it a escuc&arle slo a $edias. Sencilla$ente> no entend=a c$o pod=a alguien ser tan categrico. Estaba te$bloroso y la circunspeccin con ;ue Beineberg expon=a sus pensa$ientos ;ue pro'en=an sabe Dios de dnde> le parec=a ridicula> incon'eniente> 4uera de lugar> le i$pacientaba. F Beineberg prosigui diciendoD KEn el caso de Reiting> todo es $uy distinto. Ta$biCn Cl est@ a $erced $=a por lo ;ue &iAo. Slo ;ue su suerte no $e es tan indi4erente co$o la de Basini. %o$o sabes> la $adre de Reiting no tiene una gran 4ortuna. Si lo expulsan del instituto> se 'endr@n aba<o todos sus planes. Si sale correcta$ente de a;u= podr@ llegar a ser algoE en caso contrario> se le o4recer@n pocas oportunidades. F Reiting nunca $e &a soportado> Mco$prendesN Sie$pre $e &a odiado. Fa antes $e cre bastantes di4icultadesE todas las ;ue pudo... %reo ;ue aBn &oy se alegrar=a si pudiera &acer$e

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re'entar. M%o$prendes a&ora c$o puedo &acer todo lo ;ue ;uiera> estando en posesin de este secreto...N Trless se sobresalt de $anera tan extra2a co$o si la suerte de Reiting le tocara a Cl $is$o. Mir espantado a Beineberg. Iste &ab=a cerrado los o<os &asta el punto de ;ue slo se le 'e=an dos $enudas rayitas> y Trless tu'o la i$presin de ;ue estaba 4rente a una cal$a> pa'orosa> gran ara2a> ;ue acec&aba <unto a su tela. Las Blti$as palabras de Beineberg &ab=an sonado 4r=as y claras> co$o las 4rases de un dictado> en el o=do de Trless. 7o &ab=a seguido con atencin el discurso del a$igo. Slo se &ab=a dic&oD GBeineberg 'uel'e a &ablar a&ora de sus ideas> ;ue nada tienen ;ue 'er con las cosas reales.G F de repente> no supo c$o &ab=a sucedido. La telara2a> ;ue de alguna $anera se &ab=a estado 4or$ando a4uera> de $anera abstracta> deb=a de &aberse cerrado de pronto con 4abulosa rapideA> F a&ora> por una 'eA> &ab=a all= algo concreto> real> 'i'o...> una cabeAa &ab=a ca=do en el laAo> con el cuello estrangulado. erdad es ;ue Reiting no le gustaba nadaE pero> recordando a&ora el $odo de ser a$able> descarado> suelto> con ;ue tra$aba todas sus intrigas> Beineberg le pareci in4a$e> cuando se lo i$agin estrec&ando> tran;uilo y con una sonrisa irnica> su &orrenda> espantosa urdi$bre de pensa$ientos alrededor del otro. Trless di<o in'oluntaria$enteD K7o debes apro'ec&arte de Cl. Acaso lo &ubiera $o'ido a decir esto su continua> secreta a'ersin por Beineberg. Pero Cste di<o> tras bre'e re4lexin. KMPara ;uCN Ser=a 'erdadera$ente una l@sti$a. Desde a&ora no es peligroso para $=E pero tiene de$asiado 'alor para &acerlo tropeAar en una tonter=a co$o esta. %on tales palabras dio por ter$inado lo ;ue se re4er=a a ReitingE pero continu &ablando otra 'eA de la suerte de Basini. KM%rees toda'=a ;ue deber=a$os denunciar a BasiniN Trless no respondi. Deseaba o=r &ablar a Beinberg> cuyas palabras le sonaban co$o el retu$bar de pasos dados en tierra &ueca> soca'ada> y ;uer=a regodearse en ese estado. Beineberg di<oD KPienso ;ue lo $e<or ser=a ;ue lo castig@ra$os nosotros $is$os> por;ue de cual;uier $anera $erece un castigo> aun;ue slo sea por su insolencia. Los del instituto a lo su$o lo expulsar@n y dirigir@n a su t=o una larga carta. Fa sabes ;uC aire de negocio o4icial se le prestar@. uestra excelencia> su sobrino &a ol'idado... Se &a e;ui'ocado... Le roga$os ;ue lo retire... Espera$os ;ue 'uestra excelencia consiga inducirlo... a corre girse...> pues por el $o$ento nos es i$posible $antenerlo con los de$@s...> etc. MTe parece ;ue esto tiene algBn interCs o algBn 'alor para ellosN KMF ;uC 'alor puede tener para nosotrosN KMHuC 'alorN Para ti ;uiA@ ninguno> pues alguna 'eA ser@s conse<ero o poeta. TB no necesitas de esto y &asta acaso lo te$es. RPero yo $e i$agino $i 'ida de otra $aneraS Esta 'eA Trless prest atencin. KPara $= Basini tiene un 'alor... F &asta $uy grande. Por;ue> $ira> tB

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sencilla$ente lo de<ar=as escapar y te ;uedar=as $uy tran;uilo> pensando ;ue era una $ala persona. Trless repri$i una sonrisa. KPara ti> todo ter$ina en eso> por;ue no tienes ningBn interCs en adiestrarte para $aniobrar en casos parecidos. Pero yo> en ca$bio> estoy $uy interesado. En $i caso debo concebir a los &o$bres de $anera di4erente. Por eso ;uiero conser'ar a BasiniE para aprender con Cl. KPero> Mc$o lo castigar@sN Beineberg retu'o un instante la respuesta> co$o si la $editara aBn. Luego> di<o con precaucin y titubeandoD KTe e;ui'ocas si crees ;ue $e i$porta $uc&o castigarlo. %laro est@ ;ue> a 4in de cuentas> lo ;ue pienso para Cl puede considerarse ta$biCn un castigo... Pero> en pocas palabras> tengo otras intenciones... Lo... bueno> diga$os ;ue lo ator$entarC. Trless se guard de decir palabra. Toda'=a no co$prend=a clara$enteE pero sent=a ;ue todo a;uello le llegaba> y deb=a llegarle> co$o de su interior. Beineberg> ;ue no pod=a saber ;uC e4ecto &ab=an causado sus palabras> prosigui diciendoD K7o tienes por ;uC asustarte. 7o es tan cruel lo ;ue pienso &acer. Por lo de$@s> co$o ya te expli;uC> con Basini no &ay ;ue tener ninguna consideracin. La decisin sobre si lo ator$entare$os o lo perdonare$os nos corresponde slo a nosotros y depende de los $oti'os ;ue tenga$os. MTienes tB algunoN Eso ;ue di<iste de la $oral> de la sociedad> etc.> natural$ente no cuenta. 7i tB $is$o cre=ste nunca en se$e<ante cosa. SegBn puedo suponer> este asunto te es indi4erente. Pero> en el caso de ;ue no ;uieras entrar en el <uego> sie$pre podr@s retirarte. En ca$bio> $i ca$ino sigue una l=nea inter$edia. F debe ser as=. Ta$poco Reiting ;uiere abandonar el asunto> pues ta$biCn para Cl tiene un 'alor especial> le o4rece la oportunidad de tener en sus $anos a una persona con la ;ue puede e<ercitarse a $ane<arla co$o un instru$ento. Reiting ;uiere do$inar y a ti te tratar=a lo $is$o ;ue a Basini> si por casualidad se le diera la ocasin. En $i caso ocurre algo $@s i$portanteE casi co$o un deber con$igo $is$o. M%$o podr=a explicarte esta di4erencia ;ue &ay entre Cl y yo N Bien sabes cu@nto 'enera Reiting a 7apolen. A&ora bien> 4=<ate ;ue la clase de &o$bre ;ue sobre todo $e gusta es la ;ue se parece $@s al 4ilso4o y al santn indio. Reiting sacri4icar=a a Basini slo por interCs. Lo des$enuAar=a $oral$ente para saber c$o se co$portaba el otro en se$e<ante operacin> y> co$o te di<e> &ar=a lo $is$o contigo o con$igo> sin la $enor conte$placin. Fo> en ca$bio> tengo> co$o tB> cierto senti$iento de ;ue> en Blti$a instancia Basini es ta$biCn un ser &u$ano. #rente a la crueldad> ta$biCn una parte de $= se siente &erida. Pero precisa$ente de eso se trata. RDe ser una '=cti$aS M esN ta$biCn yo estoy te<ido con dos &ilos. Jay uno i$preciso ;ue> contrariando $is claras con'icciones> $e su<eta a una co$pasi'a inaccin. Pero ta$biCn &ay otro ;ue corre a tra'Cs de $i al$a> a tra'Cs de los conoci$ientos $@s =nti$os> y $e su<eta al cos$os. Poco antes te dec=a ;ue &o$bres co$o Basini no signi4ican nada> ;ue son slo una 4or$a contingente> 'ac=a. Los 'erdaderos &o$bres son Bnica$ente a;uellos ;ue pueden penetrar en s= $is$os> &o$bres cs$icos> ;ue son capaces de su$ergirse en el gran proceso del $undo. Esos &o$bres obran $ilagros con

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los o<os cerrados> por;ue saben 'alerse de todas las 4uerAas del $undo> ;ue est@n igual$ente dentro ;ue 4uera de ellos. Pero los &o$bres ;ue siguieron &asta a;u= el curso del segundo &ilo> deben ro$per el pri$ero. Je le=do sobre &orrendos sacri4icios expiatorios por parte de $on<es ilu$inados. F a ti no te son del todo desconocidos los $edios de ;ue se 'alen los santos indios. Todas las cosas &orribles ;ue ocurren en esos e<ercicios slo tienen el ob<eto de dar $uerte a los $iserables deseos dirigidos &acia a4uera ;ue> ya se trate de la 'anidad o del apetito> de la alegr=a o de la co$pasin> slo puede anular el 4uego ;ue cada uno es capaA de encender en s= $is$o. Reiting slo conoce lo exteriorE yo> en ca$bio> sigo el segundo &ilo. A&ora> a los o<os de todo el $undo> Cl $e a'enta<a> por;ue $i ca$ino es $@s lento e inseguroE pero de un golpe yo puedo sobrepasarlo co$o a un gusano. Mira> se dice ;ue el $undo est@ gobernado por leyes $ec@nicas ;ue no pueden transgredirse. Eso es co$pleta$ente 4alsoE slo lo dicen los libros escolares. El $undo exterior es> sin duda> tenaA y &asta cierto punto sus lla$adas leyes no se de<an $odi4icarE pero &a &abido &o$bres ;ue consiguieron &acerlo. Lo dicen libros sagrados> $uy sabios> ;ue la $ayor parte de la gente no conoce ni de o=das. Por ellos sC ;ue &a &abido &o$bres ;ue pudieron $o'er las piedras> el agua> y el aire> $ediante un sencillo acto de su 'oluntad> y a cuyos $andatos ninguna 4uerAa de la tierra pod=a desobedecer. Pero ta$biCn Cstos son slo los triun4os exteriores del esp=rituE por;ue> en e4ecto> a;uCl ;ue llega por co$pleto a conte$plar su al$a> se libera de la 'ida corporal> ;ue es slo contingente. Dicen esos libros ;ue ;uienes alcanAan tal estado ingresan directa$ente en el reino superior de las al$as. Beineberg &ablaba con $uc&a gra'edad> con contenida e$ocin. Trless &ab=a $antenido casi ininterru$pida$ente los o<os cerrados. Sent=a <unto a s= el aliento de Beineberg y lo aspiraba co$o si 4uera un angustioso $edio de aturdirse. Beineberg puso 4in a su discurso> diciendoD KBien co$prendes> pues> cu@l es el interCs ;ue tengo en todo esto. Todo lo ;ue $e i$pulsa a de<ar escapar a Basini es de origen in4erior> exterior. TB podr@s seguir ese i$pulsoE pero para $= es un pre<uicio del ;ue tengo ;ue liberar$e co$o de todo a;uello ;ue $e des'=a del ca$ino ;ue $e lle'a a $i yo $@s =nti$o. ?usta$ente el &ec&o de ;ue $e sea di4=cil ator$entar a Basini ;uiero decir> &u$illarlo> aplastarlo> ale<arlo de $= est@ bien. Se necesita una '=cti$a ;ue obre un e4ecto puri4icador. Tengo la obligacin de aprender diaria$ente en Cl ;ue el $ero ser &u$ano indi'idual no signi4ica nada> ;ue es tan slo una se$e<anAa exterior> i$itati'a. Trless no co$prend=a $uy bien todo a;uello. ol'=a a tener la sensacin de ;ue> de pronto> un laAo in'isible> $ortal> se estaba cerrando. Le resonaban en los o=dos las Blti$as palabras de Beineberg> Gtan slo una se$e<anAa exterior> i$itati'aG. A Trless le parec=a ;ue estas palabras se a<ustaban ta$biCn a su propia relacin con Basini. M7o estaba a;uel encanto especial> ;ue para el ten=a Basini> en tales 'isionesN M7o era ;ue cuando se representaba a Basini &ab=a detr@s del rostro de Cste otro rostro> co$o 4lotandoN MOtro rostro de perceptible se$e<anAa> ;ue sin e$bargo no pod=a asirseN F as= 4ue c$o Trless> en lugar de ponerse a re4lexionar sobre los extra2os designios de Beineberg> procur> a $edias aturdido por las nue'as>

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inusitadas i$presiones> poner en claro lo ;ue le ocurr=a a Cl $is$o. Record la tarde anterior antes de conocer la 4alta de Basini. Entonces ya &ab=a tenido real$ente estas 'isiones. Jab=a &abido algo ;ue el pensa$iento no pudo explicarle> algo ;ue le &ab=a parecido $uy sencillo y $uy extra2o. Jab=a 'isto i$@genes ;ue no eran en 'erdad i$@genes> 4rente a a;uella c&oAas> cuando se &allaba con Beineberg en la con4iter=a. Eran se$e<anAas y al propio tie$po di4erencias insal'ables. F lo &ab=a turbado ese <uego> esa perspecti'a secreta entera$ente suya> personal. F a&ora> de pronto> una persona se &ab=a posesionado de Cl. Todo a;uello &ab=a cobrado cuerpo> se &ab=a &ec&o real en una persona. Toda esa cosa peculiar de antes se &ab=a concentrado en ella> &ab=a pasado de la 4antas=a a la 'ida> y se &ab=a &ec&o... a$enaAadora. La con$ocin 4atig a TrlessE los pensa$ientos se le eslabonaban sin 4ir$eAa. 7o le ;uedaba $@s ;ue la sensacin de ;ue no deb=a dese$baraAarse de Basini> de ;ue Cste dese$pe2ar=a ta$biCn en Cl un papel i$portante> ya a $edias reconocido. Meneaba aso$brado la cabeAa cuando pensaba en las palabras de Beineberg. MTa$biCn Cl...N GIl no puede buscar lo $is$o ;ue yo. F sin e$bargo encontr las palabras <ustas para describir...G M@s ;ue pensar> Trless so2aba. Fa no pod=a distinguir su propio proble$a psicolgico de las 4antas=as de Beineberg. Ter$in por ;uedarle slo la sensacin de ;ue el gigantesco laAo iba cerr@ndose cada 'eA $@s alrededor de todo. La con'ersacin no continu. Apagaron la luA y se desliAaron con cuidado de nue'o al dor$itorio.

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En los d=as siguientes> no ocurri nada decisi'o. En el colegio &ab=a $uc&o ;ue &acer. Reiting> con precaucin> renunciaba a sus desapariciones y Beineberg no busc una nue'a entre'ista. Durante esos d=as> co$o una corriente re4renada> lo ocurrido 4ue $etiCndose pro4unda$ente en Trless e i$partiendo a sus pensa$ientos una direccin irresistible. Jab=a abandonado de4initi'a$ente la idea de &acer expulsar a Basini. Por pri$era 'eA sent=ase a&ora lleno de s= $is$o> concentrado en s= $is$o> y no pod=a pensar en ninguna otra cosa. Ta$biCn BoAena le era a&ora indi4erenteE lo ;ue &ab=a sentido por ella era tan slo recuerdo 4ant@stico> y a&ora le ocupaban cosas serias> claras. F por supuesto> esas cosas serias le parec=an no $enos 4ant@sticas. Abandonado a sus pensa$ientos> Trless sali a pasear solo por el par;ueE era alrededor del $ediod=a y el sol de oto2o proyectaba p@lidos recuerdos sobre los prados y senderos. Trless estaba interior$ente agitado y no sent=a placer en continuar andando> de $anera ;ue se li$it a rodear el edi4icio y a tenderse sobre el pa<iAo cCsped ;ue se extend=a al pie de la pared lateral> casi sin 'entanas. Por enci$a de Cl> se abr=a el cielo de un aAul e$palidecido> su4riente> propio del oto2o> y $enudas nubecillas blancas> apelotonadas> corr=an presurosas. Trless se &ab=a ec&ado cuan largo era de espaldas y $iraba so2adora$ente por entre las copas sin &o<as de dos @rboles ;ue ten=a 4rente a s=. Pensaba en Beineberg. RHuC extra2o era a;uel &o$breS Las palabras ;ue &ab=a dic&o pod=an adecuarse a un te$plo indio en ruinas> en $edio de lBgubres i$@genes de =dolos y serpientes encantadas> ocultas en recnditos esconditesE pero> M;uC sentido ten=an a;u= a la plena luA del d=a> en el instituto> en la Europa $odernaN F sin e$bargo> a;uellas palabras> despuCs de recorrer una eternidad> co$o un ca$ino sin 4in ni ob<eto> tras $illares de bi4urcaciones y recodos> parec=an &aber llegado de pronto a una $eta con sentido... F sBbita$ente ad'irti Trless Ky le pareci ;ue se le ocurr=a por pri$era 'eAK cu@n alto en 'erdad estaba el cielo. #ue co$o un sobresalto. Entre las nubes resplandec=a un agu<ero pe;ue2o> aAul> intenso> indecible$ente &ondo. Ten=a la i$presin de ;ue con una escalera larga> larga> podr=a llegarse &asta all@ arribaE pero cuanto $@s alto se ele'aba con los o<os tanto $@s se ale<aba a;uel aAul resplandeciente> 4ondo,,. F sin e$bargo sent=a ;ue era $enester llegar all= alguna 'eA y poder detenerlo todo con la $irada. Este deseo le ator$entaba 'i'a$ente. Era co$o si> tensa al $@xi$o> la $irada 'olara rauda> cual una 4lec&a> entre las nubes> y co$o si cuanto $@s le<os apuntaba> diera cada 'eA $enos cerca del blanco. F Trless se entregaba a ese <uego> es4orA@ndose por per$anecer tran;uilo y raAonable en la $edida de lo posible. G%ierta$ente no &ay ningBn 4inG se di<o GTodo se proyecta cada 'eA $@s le<os> $@s adelante> al in4inito.G %on los o<os cla'ados en el cielo se dec=a estas palabras co$o si ;uisiera poner a prueba la 4uerAa de una 4r$ula de con<unto. Pero en 'ano. Las palabras no

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dec=an nada o> $e<or> dec=an algo co$pleta$ente di4erente> co$o si re4iriCndose> eso s=> al $is$o ob<eto> &ablaran e$pero de otro aspecto de Cl> indi4erente. GREl in4initoSG Trless conoc=a la expresin por las clases de $ate$@ticas. 7unca se &ab=a representado nada preciso> al pronunciar a;uella palabra. Alguien la &ab=a in'entado alguna 'eA y desde entonces era posible contar con ella co$o con algo seguro. Era precisa$ente lo ;ue ocurr=a en los c@lculos $ate$@ticos. Pero $@s all@ de ellos> Trless nunca &ab=a tratado de buscarle un sentido. F a&ora le penetraba co$o un pu2al y esa palabra conten=a algo terrible$ente in;uietante. Se le anto< ;ue era co$o un concepto do$esticado> a$ansado> con el cual diaria$ente Cl &ac=a sus pe;ue2os $alabaris$os ' ;ue> de pronto> a&ora> se &ab=a desen4renado. Los traba<os de algBn in'entor &ab=an &ec&o ador$ecer esa cosa sal'a<e> 'iolenta> anonadadora> ;ue a&ora se despertaba sBbita$ente y 'ol'=a a ser te$ibleE y en a;uel cielo se le i$pon=a co$o algo 'i'o> ;ue lo a$enaAaba> se $o4aba de Cl. Ter$in por cerrar los o<os por;ue a;uella 'isin le ator$entaba de$asiado. %uando poco despuCs> una r@4aga de 'iento ;ue barr=a el pa<iAo cCsped le &iAo abrir los o<os> apenas sent=a su propio cuerpo y de los pies le sub=a una agradable 4rescura ;ue le $anten=a los $ie$bros en un estado de dulce inercia. A su anterior sobresalto se &ab=a agregado a&ora algo sua'e y l@nguido. Toda'=a sent=a el cielo gigantesco y silencioso ;ue lo cubr=a> $ir@ndolo 4i<a$enteE pero a&ora recordaba cu@n a $enudo ya otras 'eces &ab=a sentido esa $is$a sensacin y en ese estado> entre la 'igilia y el sue2o> recorri todos a;uellos recuerdos y se sinti entrelaAado con ellos. Estaba pri$ero a;uel recuerdo de la in4ancia en el ;ue los @rboles se ergu=an gra'es y $udos co$o personas &ec&iAadas. Fa entonces debi de &aber sentido ;ue esa sensacin &abr=a de 'ol'er a 'isitarlo $uc&as 'eces. Jasta a;uello ;ue &ab=a pensado en casa de BoAena ten=a algo de ese recuerdo de la in4ancia> algo lleno de presenti$ientos y resonancias. F ta$biCn &ab=a ocurrido eso $is$o en a;uel $o$ento de ;uietud> en el <ard=n> ;ue se extend=a ante las 'entanas de la con4iter=a> antes de ;ue cayera el oscuro 'elo de la noc&e. F Beineberg y Reiting se con'ert=an a $enudo> durante un 4ugaA instante> en algo a<eno> extra2o> irreal. MF BasiniN Todo lo ;ue ocurriera con Cl &ab=a di'idido a Trless. La idea ;ue se &ac=a de ello era tan pronto raAonable y cotidiana> tan pronto lBgubre> con ese silencio penetrado de i$@genes> co$Bn a todas esas i$presiones> ;ue se escurr=a a;u= y all@ en todo lo ;ue Trless percib=a> co$o algo real> 'i'o> ;ue pod=a $ane<arse. Exacta$ente co$o le ocurriera poco antes con la idea del in4inito. Trless sent=a ;ue a;uel silencio cargado lo iba cercando por todas partes. %o$o re$otas> so$br=as 4uerAas> lo &ab=a estado a$enaAando ya desde sie$preE pero instinti'a$ente Cl se &ab=a apartado y a;uello no &ab=a &ec&o sino roAarlo 4ugaA$ente> con una t=$ida $iradaE pero a&ora un accidente> una serie de aconteci$ientos> le &ab=a aguAado la atencin y se la &ab=a endereAado a ese solo punto. F a cada $o$ento ;ue pasaba> la

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aproxi$acin de a;uellas so$bras lo desgarraba en $edio de terribles incertidu$bres. Las cosas> los &ec&os y los &o$bres parec=an tener a&ora para Trless algo as= co$o un doble sentidoD co$o algo ;ue la &abilidad de un in'entor &ab=a encadenado a una palabra ino4ensi'a> explicati'a> y co$o algo co$pleta$ente $onstruoso> ;ue a cada instante a$enaAaba liberarse de a;uello. %ierto es ;ue &ay una explicacin sencilla y natural para todas las cosas> y Trless no lo ignoraba> pero> para su terrible sorpresa> a;uella explicacin parec=a descubrir en las cosas no $@s ;ue una capa del todo super4icial> sin llegar para nada &asta su interior> ;ue Trless> co$o pro'isto de una $irada ;ue se &ubiera 'uelto sobrenatural> 'e=a sie$pre co$o algo brillante> co$o una segunda y $@s pro4unda apariencia de las cosas. F $ientras Trless per$anec=a tendido> entrete<iendo sus recuerdos> de Cstos nac=an extra2os pensa$ientos> co$o si 4ueran raras 4lores. A;uellos $o$entos ;ue nadie puede ol'idar> a;uellas situaciones cuya conexin con otras no entende$os pero ;ue> sin e$bargo> &acen ;ue nuestra 'ida se proyecte a nuestro entendi$iento sin lagunas> co$o si corrieran paralelas y a igual 'elocidad unas <unto a otras> se a<ustaban rec=proca$ente de pas$osa $anera. El recuerdo del silencio pa'oroso> ;uieto y de l='idos colores> de $uc&os atardeceres> suced=a alternati'a$ente a la calurosa y trC$ula in;uietud de una tarde de 'eranoE una in;uietud 'ertida por su al$a ardorosa> con un $o'i$iento parecido al ;ue tendr=an las palas 'ibrantes de una &ueste de iridiscentes lagarti<as &uidiAas. De repente 'io ante s= una sonrisa de a;uel principito> una $irada> un $o'i$iento...> todo =nti$a$ente unido con a;uella $anera sua'e> dulce> con ;ue el pr=ncipe des&ac=a los pensa$ientos ;ue Trless &ab=a entrete<ido alrededor de Cl> todo concentrado en un indescriptible segundo> en una nue'a di$ensin extra2a> in4inita$ente a$plia. Luego> le asaltaron nue'a$ente los recuerdos del bos;ue> de los ca$posE despuCs> una silenciosa i$agen en un cuarto oscurecido de su &ogar> ;ue le record a un a$igo perdido. Le acud=an a la $e$oria palabras de una poes=a... Por;ue ocurre ;ue> en ciertas cosas> es i$posible co$parar> relacionar> lo ;ue se 'i'e con lo ;ue se piensa o aprende. Lo ;ue 'i'i$os sin reser'as> co$o algo indi'iso en un instante> se &ace inco$prensible y con4uso cuando pretende$os atarlo> con la cadena del pensa$iento a nuestras posesiones per$anentes. F lo ;ue nos parece enor$e y a<eno al &o$bre $ientras nuestras palabras> desde le<os> pretenden asirlo> se &ace sencillo y pierde su car@cter in;uietante> tan pronto penetra en el c=rculo acti'o de nuestra 'ida. F todos esos recuerdos ten=an en co$Bn> pues> el $is$o $isterio> co$o si estu'ieran 4rente a Cl claros> al alcance de la $ano. En su $o$ento &ab=an estado aco$pa2ados de un senti$iento so$br=o> en el ;ue Trless casi no &ab=a reparado. F a&ora se es4orAaba precisa$ente en deter$inar ;uC era a;uello. Pens ;ue una 'eA> &all@ndose con su padre 4rente a un paisa<e> Cl &ab=a excla$adoD GRO&> ;uC &er$osoSG y se &ab=a turbado cuando el padre se alegr

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de la excla$acinE pues del $is$o $odo &abr=a podido decir GEs tre$enda$ente tristeG. Era una 4alla+5 de las palabras lo ;ue le ator$entaba. :na conciencia a $edias de ;ue las palabras no eran sino subter4ugios> pretextos 4ortuitos de lo ;ue uno sent=a. F &oy recordaba a;uel paisa<e> recordaba a;uellas palabras> y ten=a a;uel claro senti$iento de $entir sin saberlo. La $irada nost@lgica de Trless atra'es otra 'eA el recinto de todas a;uellas cosas. Pero su $irada regresaba una y otra 'eA de a;uel recinto con las $anos 'ac=as. :na sonrisa de encanto en el reino de los pensa$ientos> una sonrisa ;ue> distra=do y co$o anonadado> conser'ara toda'=a en los labios> se trans4or$ en el esboAo de un rasgo de dolor apenas perceptible... Sent=a la urgente necesidad de ir a la bBs;ueda de un punto de apoyo> de un puente o una co$paracin entre Cl $is$o y a;uello ;ue> sin palabras> se encontraba erguido 4rente a su esp=ritu. F ocurr=a ;ue> apenas lograba tran;uiliAarse con algBn pensa$iento> o=a esta inco$prensible 'oA interiorD GMientesG. Era co$o si debiera 'i'ir sin cesar en $edio de una di'isin en la ;ue sie$pre ;uedaba un tenaA residuo> o co$o si con 4ebriles dedos se es4orAara &asta &er=rselos por desatar un nudo in4inito. Por 4in> se abandon del todo. A;uel $undo de ensue2os se ci2 a su alrededor y los recuerdos crecieron> ca$biaron> en tre$endas de4or$aciones. Jab=a 'uelto a cla'ar los o<os en el cielo> co$o si ;uiA@> por una casualidad> pudiera aBn arrebatarle su secreto> adi'inar algo de Cl> de a;uello ;ue tanto le turbabaE pero se 4atig y le sobrecogi el senti$iento de una pro4unda soledad. El cielo per$anec=a silencioso> y Trless sent=a ;ue> ba<o esa b'eda $uda> in$'il> se &allaba co$pleta$ente solo. Se sent=a co$o un di$inuto punto 'i'iente ba<o a;uel gigantesco cad@'er. Pero ya casi no le asustaba. %o$o un 'ie<o> conocido dolor> le &ab=a in'adido a&ora todos los $ie$bros. Era co$o si la luA &ubiera ad;uirido un destello lec&oso> co$o si ante los o<os le bailara una niebla 4r=a y p@lida. Lenta$ente y con cuidado> 'ol'i la cabeAa y $ir en torno> por 'er si en 'erdad todo &ab=a ca$biado. Entonces la $irada top con el $uro gris@ceo> sin 'entanas> ;ue se le'antaba por detr@s de la cabeAa de Trless. El $uro parec=a &aberse inclinado sobre Cl y $irarlo en silencio. De tie$po en tie$po> desde esa pared> le llegaba un $ur$ullo> se2al de la $isteriosa 'ida ;ue anidaba all=. Algo parecido &ab=a o=do a $enudo en el escondite> cuando Beineberg y Reit=ng &ablaban sobre sus 4ant@sticos $undos. F Cl se &ab=a regoci<ado al o=r ese $ur$ullo> co$o la extra2a $Bsica de aco$pa2a$iento de alguna grotesca pieAa teatral. Pero a&ora> &asta el claro d=a parec=a &aberse $etido en un insondable escondite> y el silencio 'i'o rodeaba a Trless por todas partes. 7o pudo apartar la $irada. ?unto a Cl> en un rincn &B$edo> so$br=o> crec=a una 4@r4ara cuyas anc&as &o<as o4rec=an 4ant@sticos escondites a babosas y gusanos. Trless oy los latidos de su coraAn. Luego 'ol'i a percibir un tenue> susurrante $ur$ullo...> y ese $ur$ullo era lo Bnico 'i'o en un $undo silencioso y sin tie$po.

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Al d=a siguiente ya estaban <untos Beineberg y Reiting cuando Trless se acerc a ellos. KFa &ablC con Reiting Kdi<o BeinebergK> y lo &e$os arreglado todo. A ti> por supuesto no te interesan estas cosas. Trless sinti co$o eno<o y celos ante este nue'o giro de la situacinE y no sab=a si $encionar> en presencia de Reiting> la con'ersacin nocturna ;ue &ab=a $antenido con Beineberg. KBueno> pero por lo $enos podr=ais &aber$e lla$ado> por;ue el asunto $e concierne tanto co$o a 'osotros dos Kreplic. KLo &abr=a$os &ec&o> ;uerido Trless Kse apresur a decirle ReitingK> pero no pudi$os encontrarte y di$os por descontada tu aprobacin. Por lo de$@s> M;uC &abr=as de decirle a BasiniN 17i la $enor palabra de disculpa> co$o si su co$porta$iento 4uera algo natural.3 KMHue &abr=a de decirleN Pues ;ue es un canalla Krespondi Trless> turbado. KM7o es ciertoN :n per4ecto canalla. KF tB ta$biCn te $etes en bonitas cosas> MnoN Ky Trless sonri> algo cortado> por;ue se a'ergonAaba de no estar $@s resentido con Reiting. KMFoN KReiting se encogi de &o$brosK. MHuC tiene de $aloN F si Cl es tan tonto> tan ba<o> ;ue... KMJas 'uelto a &ablar con ClN Kpregunt Beineberg inter'iniendo en la con'ersacin. KS=> ayer por la noc&e estu'o con$igo y $e pidi dinero> por;ue tiene otra 'eA deudas ;ue no puede pagar. KMF le &as dado algoN K7o> toda'=a no. KA&> $uy bien Kopin BeinebergK. Entonces tene$os a;u= la ocasin para atraparlo. Podr=as citarlo en alguna parte para &oy por la noc&e. KMDndeN MEn el cuartoN K%reo ;ue no> pues toda'=a no sabe de su existencia> pero dile ;ue acuda al des'@n> all= donde estu'iste una 'eA con Cl. KMA ;uC &oraN KDiga$os...> a las once. KMuy bien. MHuieres ;ue toda'=a siga$os paseando N KS=> Trless probable$ente tenga aBn ;ue &acer MnoN En realidad> Trless ya no ten=a ningBn traba<o ;ue &acer y sinti ;ue entre los dos &ab=a toda'=a algo secreto ;ue pretend=an ocultarle. Se irrit consigo $is$o por su in4lexibilidad ;ue le i$ped=a aco$pa2ar a los otros. F as= 'io> con celos> c$o se ale<aban sus a$igos y trat de i$aginar ;uC se tra=an entre $anos. 7o de< de notar cu@n inocente y a$able era la $anera de andar erguido> de Reiting. Exacta$ente co$o cuando &ablaba. F entonces procur i$aginarse c$o &abr=a sido Reiting a;uella noc&e> en su ser interior> en su inti$idad. Ten=a ;ue &aber sido co$o el caer largo largu=si$o> de dos al$as apasionadas la una por la otra &asta dar luego en un abis$o co$o el de un reino subterr@neo. F entonces &abr=a &abido un instante en ;ue los ru$ores del $undo de arriba> de $uy arriba> se apagaban> se extingu=an. MPod=a alguien ;ue &ubiera 'i'ido se$e<ante cosa> 'ol'er a estar

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satis4ec&o y co$portarse con ligereAaN Segura$ente para Reiting a;uello no ten=a gran i$portancia. A Trless le &abr=a gustado pregunt@rselo> y en ca$bio> a causa de un pueril recato> lo &ab=a abandonado a a;uel $a;uinador ;ue era Beineberg.

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A las once $enos cuarto> Trless 'io c$o Beineberg y Reiting se desliAaban de sus ca$as> y Cl se le'ant entonces in$ediata$ente. KPst... Espera un poco. Lla$are$os la atencin si sali$os los tres <untos. Trless 'ol'i a $eterse entre las s@banas. Se reunieron en el corredor y subieron &asta el des'an con las &abituales precauciones. KMDnde est@ BasiniN Kpregunt Trless. K endr@ por el otro lado. Reiting le dio la lla'e. Estu'ieron todo el tie$po a oscuras. Slo una 'eA arriba> ante la gran puerta de &ierro> Beineberg encendi su pe;ue2a linterna sorda. La cerradura o4rec=a resistencia. Se &ab=a a4ianAado en una posicin a causa de los $uc&os a2os ;ue &ab=a per$anecido cerrada y no obedec=a a la ganABa. Por 4in cedi con ruido seco y la pesada &o<a se $o'i> c&irriando> en los goAnes &erru$brados. Del des'@n se desprendi un aire c@lido> rancio> co$o el ;ue ex&alan los in'ern@culos pe;ue2os. Beineberg 'ol'i a cerrar la puerta. Los tres subieron por la escalera de $adera y se agaAaparon <unto a una enor$e 'iga trans'ersal. A a$bos lados se extend=a una &ilera de grandes tinas de agua> ;ue deb=an ser'ir a los bo$beros en caso de ;ue estallara un incendio. E'idente$ente> &ac=a ya $uc&o ;ue no se reno'aba el agua> pues se sent=a un olor dulAn. Todo a;uel a$biente era su$a$ente agobianteD el calor de deba<o del te<ado> el aire enrarecido y la $ara2a de grandes 'igas ;ue en parte se perd=an &acia arriba en la oscuridad y en parte se arrastraban por el suelo 4or$ando una espectral urdi$bre de $aderos. Beineberg ceg la linterna y> sin decir palabra> se sentaron*00 in$'iles en $edio de las tinieblas... Transcurrieron largos $inutos. De pronto se oy el c&irrido de una puerta en el extre$o opuesto> sua'e y 'acilante. Era un ru$or ;ue &ac=a saltar el coraAn &asta el cuello> co$o la pri$era se2al de ;ue se aproxi$a la presa. Siguieron unos pasos inseguros> el ruido retu$bante de un pie contra la $adera> un $ur$ullo apagado> co$o el de un cuerpo ;ue cae... Silencio. DespuCs de nue'o pasos te$erosos... :n $o$ento de espera... :na 'oA $uy ba<a. KMReitingN Entonces Beineberg ;uit la pantalla de la linterna y dirigi un anc&o rayo &acia el lugar de donde 'en=a la 'oA. Se ilu$inaron algunas enor$es 'igas ;ue proyectaron agudas so$bras> pero $@s all@ no se 'e=a otra cosa ;ue un cono de pol'o> ;ue bailaba en el aire. Los pasos se 4ueron &aciendo cada 'eA $@s claros y prxi$os. Se oy de nue'o un pie Kesta 'eA $uy cercaK ;ue daba contra la $adera> y al instante siguiente surgi> en $edio de la base del cono lu$inoso> el rostro de Basini... ceniciento en la dudosa luA. Basini sonre=a. Lraciosa$ente> dulce$ente. Se sali del $arco de luA

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$anteniendo esa sonrisa r=gida> co$o la de un cuadro. Trless> sentado en su 'iga> sinti ;ue le te$blaban los $Bsculos de los o<os. Beineberg se puso a enu$erar> $esurado> con roncas palabras> los actos reprobables de Basini. Luego preguntD KMF no te a'ergQenAasN Basini dirigi a Reiting una $irada ;ue parec=a decirD GJa llegado el $o$ento en ;ue debes ayudar$eG F en ese $is$o instante> Reiting le dio un pu2etaAo tal en el rostro> ;ue Basini retrocedi ta$bale@ndose> tropeA con una 'iga y ter$in por caer al suelo. Beineberg y Reiting se lanAaron sobre Cl. La linterna se &ab=a 'olcado y su luA se di4und=a> inco$prensible y pesada por el suelo> &asta los pies de Trless... Por los ruidos y $ur$ullos> Trless se dio cuenta de ;ue &ab=an despo<ado a Basini de sus ropas y de ;ue a&ora lo estaban aAotando con algo delgado> el@stico> correoso. E'idente$ente &ab=an preparado todos los detalles. Trless o=a los ge$idos y las ;ue<as> lanAadas >a $edia 'oA> de Basini ;ue> suplicante> ped=a sin tregua perdnE por Blti$o> percibi tan slo un suspiro> co$o un grito repri$ido> luego palabrotas de in<uria pro4eridas a $edia 'oA> y la c@lida> 'e&e$ente> respiracin entrecortada de Beineberg. Trless no se &ab=a $o'ido de su sitio. erdad es ;ue al principio &ab=a tenido una ganas bestiales de abalanAarse con ellos> de 4lagelar ta$biCn con ellos pero lo contu'o la sensacin de ;ue &abr=a llegado de$asiado tarde y ser=a super4luo. :na pesada $ano le ten=a paraliAados los $ie$bros. Se &ab=a ;uedado $irando el suelo> 4rente a s=> aparente$ente con indi4erencia. 7i si;uiera aguAaba el o=do para seguir los ru$ores> y ya no sent=a ;ue el coraAn le palpitaba tan 'iolenta$ente co$o antes. Ten=a cla'ados los o<os en la luA ;ue se derra$aba a sus pies> co$o un c&arco. e=a unas $anc&as en el suelo y una lea*0* telara2a> pe;ue2ita. El resplandor llegaba &asta las <unturas de las 'igas y se perd=a en una penu$bra pol'orienta> sucia. Trless &abr=a podido per$anecer en esa actitud una &ora entera sin notarlo. 7o pensaba en nada y sin e$bargo algo le opri$=a en su interior. F se obser'aba a s= $is$oE pero lo &ac=a co$o si en 'erdad $irara el 'ac=o y se 'iera a s= $is$o slo co$o en un destello con4uso. F a&ora> lenta$ente> pero cada 'eA $@s perceptible> de ese destello con4uso sal=a algo ;ue buscaba i$ponerse a la clara conciencia. Por un $o$ento> algo &iAo sonre=r a Trless> pero luego esa exigencia subi de punto. Le &iAo abandonar su asiento y colocarse de rodillas en el suelo. Le &iAo sentir la necesidad de apretar su cuerpo contra la tablas> y Trless sinti ;ue los o<os se le agrandaban co$o los de un pescado> y sinti c$o le golpeaba> a tra'Cs del desnudo cuerpo> el coraAn contra la $adera. Lo &ab=a sobrecogido una alteracin tal ;ue debi a4errarse a las 'igas para de4enderse del 'a&=do. El sudor brillaba en su 4rente. Se pregunt> lleno de te$or> ;uC sentido pod=a tener todo a;uello. Asustado de su indi4erencia> aguA nue'a$ente el o=do> a tra'Cs de las tinieblas> &acia el lugar en ;ue estaban los otros tres. Jab=a 'uelto a reinar el silencioE slo Basini se ;ue<aba en 'oA ba<a> para s=> en tanto ;ue buscaba a tientas sus ropas.

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La 'oA ;ue<osa de Basini suscit en Trless un senti$iento grato. %o$o con patas de ara2a> le recorri las espaldas un estre$eci$iento> arriba y aba<o. Luego se le concentr entre los o$oplatos y de all=> con 4inas u2as> le estir &acia atr@s la piel de la cabeAa. %on gran sorpresa> Trless co$prob ;ue se encontraba en un estado de extre$a excitacin sexual. Trato de establecer desde cu@ndo estaba as= y sin recordarlo supo ;ue su estado ya era a;uCl cuando sinti la singular necesidad de apretarse contra el suelo. Se a'ergonAE pero era co$o si una 'iolenta ola de sangre le &ubiera inundado la cabeAa. Beineberg y Reiting llegaron a tientas y se sentaron en silencio <unto a Cl. Beineberg se puso a conte$plar la linterna. En ese $o$ento> Trless recuper su tran;uilidad A;uello ya no pod=a apart@rsele de la 'ista Kas= lo sent=a a&oraK> co$o si $irara con &ipnticos y r=gidos o<os al cerebro. Era un interrogante...> era un... no> era una desesperacin... RO&> ya lo conoc=a tanto...S Los $uros> a;uel <ard=n de la con4iter=a> las casuc&as ba<as> a;uel recuerdo de in4ancia...> sie$pre lo $is$o...> sie$pre lo $is$o. Mir a Beineberg. GMF Cste no siente nadaNG> pensE pero Beineberg se inclin para alAar del suelo la linterna. Trless le contu'o el braAo. KM7o es co$o un o<oN Kdi<o y se2al la luA ;ue se derra$aba por el suelo. KMF a&ora te da por ponerte poCticoN K7oE pero Mno te parece ;ue tiene una peculiar relacin con los o<osN De ellos e$ana 1piensa en tus ideas 4a'oritas desde el punto de 'ista de la 4=sica3. Ade$@s> es seguro ;ue un &o$bre re'ela $uc&o $@s con sus o<os ;ue con sus palabras... KBueno... My ;uCN KPara $= esta luA es co$o un o<o> dirigido a un $undo extra2o. Es co$o si 4uera a re'elar$e algo. Huisiera e$beber$e de ella... KFa 'eo ;ue e$pieAas a ponerte poCtico. K7o> lo digo en serio. Estoy desesperado. Re4lexiona un poco y ta$biCn tB lo sentir@s. :na necesidad de re'olcar$e en ese c&arco de luA...> as= de cuatro patas> arrastrar$e &asta ese rincn lleno de pol'o> por 'er si puede re'el@rse$e algo... KHuerido> eso son tonter=as> sensibler=as. Es $e<or ;ue las de<es de lado. Beineberg se agac& y endereA la linterna. Al 'erlo> Trless experi$ent una $aligna alegr=a. Se percataba de ;ue ese &ec&o ten=a para Cl un sentido $@s> algo ;ue se le escapaba al co$pa2ero. Aguard a ;ue reapareciera Basini. :n lBgubre estre$eci$iento 'ol'i a recorrerle las espaldas y a estirarle otra 'eA> con 4inas garras> la piel de la cabeAa &acia atr@s. Sab=a ya con toda claridad ;ue a Cl le estaba reser'ado algo ;ue iba apre$i@ndole cada 'eA en inter'alos $@s bre'esE era una sensacin inco$prensible para los otros> pero ;ue> e'idente$ente> para la 'ida de Trless deb=a tener una gran i$portancia. Slo ;ue no sab=a cu@l pod=a ser el sentido de a;uella sensacin> aun;ue recordaba ;ue estaba ya presente cada 'eA ;ue se desencadenaban los &ec&os> y ;ue le parec=a extra2a y le ator$entaba sencilla$ente por;ue Cl no

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conoc=a la causa. Se propuso pensar seria$ente en ello en la ocasin siguiente. Mientras tanto> se entreg por entero al estre$eci$iento escalo4riante ;ue preced=a a la aparicin de Basini. Beineberg &ab=a le'antado la linterna y de nue'o los rayos cortaban un c=rculo en la oscuridad. F de pronto> torn a aparecer dentro del c=rculo el rostro de Basini> exacta$ente co$o la pri$era 'eA> con la $is$a sonrisa r=gida> sostenida> dulAona> co$o si en el interin no &ubiera ocurrido nada> slo ;ue del labio superior> la boca y la $and=bula resbalaban lenta$ente algunas ro<as gotas de sangre ;ue> co$o gusanos> iban abriCndose ca$ino> serpenteando. KSiCntate all= Kdi<o Reiting $ientras se2alaba una enor$e 'iga. Basini obedeciK. Probable$ente &ab=a cre=do ;ue te ser=a $@s 4@cil salirte de eso> Me&N Tal 'eA cre=ste ;ue yo te ayudar=a. Pues ya 'es c$o te &as enga2ado. Lo ;ue &ice contigo era slo para 'er &asta dnde eras capaA de llegar. Basini insinu un $o'i$iento de de4ensa. Reiting a$enaA abalanAarse nue'a$ente sobre Cl. Entonces Basini excla$D KPero> por a$or de Dios> yo no pod=a &acer otra cosa. KR%allaS Kgrit ReitingK. Esta$os &artos de tus discursos. Sabe$os de una 'eA por todas lo ;ue &ay ;ue &acer contigoE y a&ora 'a$os a <uAgarte... Sobre'ino un bre'e silencio. F de pronto di<o Trless> en 'oA ba<a> con tono casi cordialD KDi> pues> Gsoy un ladrnG. Basini abri desorbitada$ente los o<os> casi espantadoE Beineberg sonri con aprobacin. Pero Basini per$anec=a callado. Beineberg le dio entonces un golpe en las costillas y le gritD KM7o oyesN Tienes ;ue decir ;ue eres un ladrn 'a$os> dilo pronto. Otra 'eA sobre'ino un bre'e silencio y luego> Basini di<o en 'oA ba<a> en un respiro y con el tono $@s inocente e i$personal ;ue pudoD KSoy un ladrn. Beineberg y Reiting ro$pieron a re=r> co$placidos $ientras $iraban a Trless. K#ue una buena ocurrencia> $uc&ac&o. F luego dirigiCndose a Basini> le di<eronD KF a&ora tendr@s ta$biCn ;ue decir en seguida GSoy un ani$al> un ani$al ladrn> soy 'uestro ani$al ladrn> coc&inoG. Basini lo repiti sin interrupcin> con los o<os cerrados. Pero Trless ya se &ab=a retirado a la penu$bra. Le repugnaba la escena y se a'ergonAaba de &aber proporcionado a los otros esa idea suya.

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Durante la clase de $ate$@ticas Trless concibi un sBbito pensa$iento. En los Blti$os d=as &ab=a estado siguiendo los cursos del instituto con particular interCs> pues pensabaD GSi esto es 'erdadera$ente una preparacin para la 'ida> co$o dicen> entonces tiene ;ue &aber a;u= algo de lo ;ue yo busco.G F &ab=a pensado en las $ate$@ticas> precisa$ente por a;uellas ideas sobre el in4inito. F 4ue $ediada la clase de $ate$@ticas cuando la idea le surgi> caliente> en la cabeAa. Al ter$inar la clase se <unt con Beineberg> por;ue era el Bnico con ;uien pod=a &ablar de se$e<ante cosa. KDi$e Mentendiste bien todo estoN KMHuCN KEse asunto de las cantidades i$aginarias. KS=> no es tan di4=cil. Lo Bnico ;ue &ay ;ue tener presente es ;ue la ra=A cuadrada de $enos uno es la unidad de c@lculo. De eso precisa$ente se trata. Tal cosa no existe. Todo nB$ero> ya sea positi'o> ya sea negati'o> da co$o resultado> si se lo ele'a al cuadrado> algo positi'o. Por eso no puede &aber ningBn nB$ero real ;ue sea la ra=A cuadrada de algo negati'o. K%o$pleta$ente cierto. Pero> Mpor ;uC> de todos $odos> no &abr=a de intentarse aplicar ta$biCn a un nB$ero negati'o la operacin de la ra=A cuadrada. Desde luego ;ue el resultado no puede tener ningBn 'alor realE por eso el resultado se lla$a i$aginario. Es co$o cuando uno diceD a;u=> antes> sie$pre se sentaba alguienE pong@$osle &oy entonces ta$biCn una silla. F aun cuando la persona &aya $uerto> obra$os co$o si toda'=a pudiera acudir a nosotros. KPero> Mc$o puede &acerse tal cosa> cuando se sabe> con toda precisin $ate$@tica> ;ue es i$posibleN KA pesar de ello se &ace precisa$ente co$o si 4uera posible. HuiA@s pueda obtenerse algBn resultado. MF ;uC otra cosa ocurre> a 4in de cuentas> con las cantidades irracionalesN :na di'isin ;ue nunca ter$ina> una 4raccin cuyo 'alor nunca puedes agotar> aun cuando te pases la 'ida &aciendo la operacin. F> M;uC piensas de las l=neas paralelas> ;ue se cortan en el in4initoN %reo ;ue no &abr=a $ate$@ticas si pretendiCra$os saberlo todo tan a conciencia y exacta$ente. KEn eso tienes raAn. %uando uno considera las cosas as=> todo parece bastante correctoE pero lo curioso est@ precisa$ente en ;ue se puedan &acer c@lculos reales y se pueda llegar por 4in a un resultado co$prensible con se$e<antes 'alores i$aginarios> ;ue de alguna $anera son i$posibles. KS=> y para ello los 4actores i$aginarios deben anularse rec=proca$ente en el curso de la operacin. KS=> s=> todo lo ;ue dices lo sC $uy bienE pero de todos $odos> Mno ;ueda algo $uy extra2oN M%$o podr=a decirloN 6$ag=nate slo estoD en una de esas operaciones al principio &ay nB$eros> por decirlo as=> co$pleta$ente slidos. :na $edida de longitud o de peso> o algo ;ue poda$os representarnos de $anera concreta. F ;ue por lo $enos son nB$eros reales. Al ter$inar la operacin son ta$biCn nB$eros realesE pero esos dos extre$os>

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el co$ienAo y el 4inal est@n ligados por algo ;ue no existe. M7o es acaso co$o un puente ;ue slo tiene pilares a una y a otra orilla> y ;ue> a pesar de ello> puede uno atra'esar co$o si los tu'iera en todo el recorridoN Operaciones de esa naturaleAa $e dan 'Crtigo. Son co$o un troAo de ca$ino ;ue 'a sabe Dios adnde. Pero lo ;ue $e parece real$ente in;uietante es la 4uerAa ;ue &ay en esas operaciones y el &ec&o de ;ue uno pueda llegar con seguridad al otro lado. Beineberg sonri irnica$ente. KJablas casi ya co$o nuestro cate;uistaD G es una $anAana...> pues son las 'ibraciones de la luA ;ue el o<o> etcCtera... F extiendes la $ano para coger algo> pues son los $Bsculos y los ner'ios ;ue ponen en $o'i$iento a a;uCllos. Pero entre a$bas cosas &ay algo $@s> y es el al$a in$ortal> ;ue una 'eA pec... S=> s=> ninguna operacin puede explicarse sin el al$a ;ue actBa sobre 'osotros co$o sobre el teclado de un piano...G F Beineberg i$it el tono de 'oA con ;ue el cate;uista sol=a 4or$ular esta 'ie<a co$paracin. KPor lo de$@s> $e interesan $uy poco todas estas cosas. KFo pensaba> por el contrario> ;ue deb=an intensarteE por lo $enos pensC in$ediata$ente en ti por;ue esto 1si 'erdadera$ente es tan inexplicable3 'iene a ser casi una con4ir$acin de tus creencias. KMPor ;uC no iba a ser inexplicableN %onsidero $uy posible ;ue a;u= los in'entores de las $ate$@ticas &ayan dado un traspiCs. Por;ue> en e4ecto> Mpor ;uC a;uello ;ue est@ $@s all@ de nuestro entendi$iento no podr=a per$itirse gastarle precisa$ente se$e<ante bro$a al entendi$ientoN Pero la cuestin no $e preocupa $uc&o> pues sC ;ue todas estas cosas no conducen a nada. El $is$o d=a Trless $ani4est al pro4esor de $ate$@ticas el deseo de ir a 'erle a su casa para ;ue le explicara algunos puntos de la Blti$a leccin> y al d=a sigu=ente> durante el inter'alo de $ediod=a> Trless subi la escalera ;ue conduc=a a la pe;ue2a $orada del pro4esor. Sent=a a&ora un respeto co$pleta$ente nue'o por las $ate$@ticas ;ue> &abiCndole parecido antes una disciplina $uerta> de i$pro'iso se le &ab=an con'ertido en algo 'i'o. F a causa de ese respeto sent=a una especie de en'idia por el pro4esor> ;ue deb=a de estar 4a$iliariAado con todos los secretos $ate$@ticos> cuyo conoci$iento lle'aba sie$pre consigo co$o la lla'e de un <ard=n 'edado. Trless> cierta$ente> se 'e=a> ade$@s> e$pu<ado a a;uella 'isita por una curiosidad un poco t=$ida. 7unca &ab=a estado toda'=a en el cuarto de un &o$bre soltero y ard=a en deseos de saber co$o era la 'ida de un &o$bre sabio> reser'ado y tran;uilo> a <uAgar por su $anera de co$portarse pBblica$ente. En general> era es;ui'o y retra=do con sus pro4esoresE por eso cre=a ;ue ellos no le ten=an particular si$pat=a. De $anera ;ue &all@ndose a&ora turbado> 4rente a la puerta> el paso ;ue daba le pareci un atre'i$iento en el ;ue se trataba $enos de obtener una explicacin Kpor;ue ya a&ora dudaba de ;ue ello 4uera posibleK ;ue de ec&ar una 4urti'a $irada alrededor de la 'ida del pro4esor y de su diario concubinato con las $ate$@ticas. Lo introdu<eron en el cuarto de traba<o. Era una &abitacin larga> de una sola 'entanaE un escritorio salpicado de $anc&as de tinta se &allaba <unto a la

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'entana> y contra la pared &ab=a un so4@ con borlas y 4orrado con un ra=do gCnero 'erde> listado. Sobre el so4@ colgaba de la pared una descolorida gorra de estudiante y una serie de 4otogra4=as oscurecidas> de los tie$pos de la uni'ersidad. Enci$a de una $esita o'alada con patas de ti<eras> con unos orna$entos ;ue se supone deb=an &aberle dado gracia> pero ;ue> por el contrario> representaban un a2adido co$pleta$ente 4rustrado> &ab=a una pipa y un pote de tabaco de corte grueso. Por lo de$@s> todo el cuarto ol=a a tabaco de pipa barato. Apenas Trless &ab=a tenido tie$po de cobrar conciencia de estas i$presiones y de cierto $alestar interior> co$o ocurre al encontrarse uno 4rente a algo poco agradable> cuando el pro4esor entr en el cuarto. Era un &o$bre <o'en> de a lo su$o treinta a2os de edad> rubio> ner'ioso> excelente $ate$@tico> ;ue ya &ab=a $andado a la acade$ia algunos traba<os i$portantes. #ue a sentarse en seguida a su escritorio> re'ol'i un poco los papeles ;ue &ab=a sobre Cl 1Trless co$prendi $@s tarde ;ue era en esos papeles donde el pro4esor encontraba 'erdadero re4ugio3> se li$pi los lentes con un pa2uelo> cruA una pierna sobre la otra> y se ;uedo $irando a Trless> en actitud expectante. Iste> por su parte> ta$biCn &ab=a co$enAado a obser'arlo. Ad'irti ;ue el pro4esor lle'aba un par de bastos calcetines blancos de lana y ade$@s ;ue el borde de los pantalones estaba ennegrecido por el betBn de los botines. El pa2uelo> en ca$bio> era de un blanco resplandeciente y la corbata> si bien per4ecta$ente anudada> era de abigarrados colores> co$o los de una paleta de pintor. Estas pe;ue2as obser'aciones c&ocaron in'oluntaria$ente a Trless. Fa no pod=a esperar ;ue a;uel &o$bre estu'iera en posesin de conoci$ientos i$portantes> puesto ;ue e'idente$ente ni en su persona ni en nada de lo ;ue le rodeaba pod=a ad'ertirse el $enor signo de ello. Se &ab=a i$aginado el cuarto de traba<o de un $ate$@tico co$o algo co$pleta$ente di4erente> con algBn signo de las cosas tre$endas ;ue en Cl se pensaban. La 'ulgaridad> el car@cter cotidiano de ese cuarto le &er=a. F traslad ese senti$iento a las $ate$@ticas> de $anera ;ue su respeto co$enA a ceder 4rente a una recelosa a'ersin. %o$o a&ora ta$biCn el pro4esor se $o'=a con i$paciencia en su asiento> sin saber c$o deb=a to$ar a;uel largo silencio y a;uellas $iradas in;uisiti'as> se cre ya en ese $o$ento una at$s4era de inco$odidad. KBueno> pues...> usted ;uiere una explicacin... %on $uc&o gusto estoy dispuesto... Kco$enA a decir el pro4esor. Trless 4or$ul sus reparos y se es4orA por exponerle su signi4icacinE pero le parec=a ;ue &ablaba a tra'Cs de una espesa> turbia niebla> y ;ue las palabras se a&ogaban ya en la garganta. El pro4esor sonre=a> tos=a de 'eA en cuando y por 4in di<oD KPer$=ta$e usted. Encendi un cigarrillo y lo 4u$ en presurosas c&upadasE el papel> co$o Trless ad'irti $ientras &ablaba> se &inc&aba y luego se ar;ueaba &acia aba<o c&isporroteando cada 'eA. El pro4esor se ;uit los lentes de la nariA> torn a coloc@rselos> &iAo con la cabeAa una se2al de asenti$iento y por Blti$o no de<

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;ue Trless llegara al 4inal. KMe co$place $uc&o> $i ;uerido Trless> $e co$place real$ente $uc&o lo ;ue $e dice Klo interru$piK. Su preocupacin de$uestra seriedad. Real$ente...> pero no es tan sencillo darle la explicacin ;ue usted desea... %o$prCnda$e usted bien> se lo ruego. Mire usted> $e est@ &ablando de la 4uncin de los 4actores trascendentes. Ju$> s=> se los lla$a as=... A&ora bien> no sC c$o se i$agina usted estas cosasE lo ;ue est@ $@s all@ de los estrictos l=$ites del entendi$iento es algo $uy especial. A decir 'erdad> no son cosas ;ue $e conciernan a $= $is$oE $i especialidad es otraE podr@ pensarse de este $odo o de este otro> sobre el asunto. F yo e'itar=a en cual;uier caso pole$iAar... Pero en lo tocante a las $ate$@ticas Ky a;u= recalc la palabra $ate$@ticas co$o si ;uisiera cerrar de una 'eA por todas una puerta 4atalK en lo ;ue concierne> pues> a las $ate$@ticas> es absoluta$ente seguro ;ue se trata de una cuestin slo natural y $ate$@tica. A&ora bien> para ser estricta$ente cient=4ico yo deber=a &acerle algunas de$ostraciones ;ue usted apenas podr=a co$prender Ade$@s> no tene$os tie$po. Sepa usted ;ue $e doy cuenta de ;ue> por e<e$plo> estos 'alores nu$Cricos i$aginarios> ;ue real$ente no existen> son un &ueso duro de pelar para cual;uier estudiante <o'en. Deber=a contentarse usted con saber ;ue tales conceptos $ate$@ticos son precisa$ente necesidades puras del pensar $ate$@tico. Re4lexione usted. En la 4ase ele$ental de los estudios $ate$@ticos> en la cual aBn se &alla usted> para $uc&os es di4=cil co$prender la explicacin cabal A4ortunada$ente slo $uy pocos sienten 'erdadera curiosidad por estas cosasE pero cuando 'iene uno> co$o usted &oy 1aun;ue co$o ya le di<e> $e &a co$placido $uc&o3> a plantear estas cuestiones> entonces lo Bnico ;ue puede dec=rsele esD Huerido a$igo> a;u= no cabe otra cosa ;ue creer. %uando sepas dieA 'eces $@s $ate$@ticas de lo ;ue a&ora sabes> lo co$prender@sE pero> por el $o$ento> RcreerS 7o &ay otro re$edio> ;uerido Trless. Las $ate$@ticas constituyen todo un $undo en s= $is$as y es $enester &aber 'i'ido $uc&o tie$po en ese $undo para sentir todo lo ;ue en Cl es necesario. %uando el pro4esor call> Trless estaba de buen &u$or. Desde ;ue &ab=a o=do cerrarse la puerta> las palabras del pro4esor le &ab=an sonado cada 'eA $@s le<anas... Al otro lado> indi4erentes> estaban todas las explicaciones correctas ;ue> sin e$bargo> no le eran accesibles. Pero el torrente de palabras y el senti$iento de 4racaso le &ab=an aturdido y no co$prendi en seguida ;ue deb=a ponerse de pie. Entonces el pro4esor> para re$atar de4initi'a$ente la c&arla> ec& $ano de un Blti$o argu$ento> con'incente. Sobre una $esilla estaba un cClebre libro de Uant. El pro4esor lo to$ y se lo $ostr a Trless. K ea este libro. Es de 4iloso4=a. %ontiene un an@lisis del te$a de nuestra con'ersacin. Si usted pudiera llegar a la $Cdula del libro> se encontrar=a con esas necesidades del pensar ;ue precisa$ente lo deter$inan todo. Es algo $uy parecido a lo ;ue ocurre con las $ate$@ticas. 7o ad'erti$os esas necesidades del pensar y sin e$bargo procede$os continua$ente 'aliCndonos de ellas. A&= tiene usted la prueba de lo i$portantes ;ue son esas cosasE pero Ksonri cuando 'io ;ue Trless abr=a el libro y se pon=a a &o<earloK> pero> no 'a usted a ponerse a leerlo a&ora. Tnica$ente ;uer=a darle un e<e$plo> ;ue usted

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pudiera recordar alguna 'eA en el $o$ento oportuno. Por a&ora> segura$ente es toda'=a de$asiado di4=cil para usted.

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Trless pas el resto del d=a en estado de gran excitacin. La circunstancia de &aber tenido en las $anos un libro de Uant Kesa circunstancia co$pleta$ente 4ortuita> a la ;ue en su $o$ento no &ab=a prestado gran atencinK repercuti en Cl pro4unda$ente. Le era conocido de o=das el no$bre de Uant y lo consideraba la Blti$a palabra de la 4iloso4=a> co$o suelen opinar ;uienes slo tienen un re$oto contacto con las ciencias del esp=ritu. F la creencia en esa autoridad &ab=a sido uno de los $oti'os por los cuales Trless> &asta entonces> no se &ab=a sentido atra=do por los libros serios. Los $uc&ac&os $uy <'enes> una 'eA pasado el per=odo en ;ue ;uieren ser coc&eros> <ardineros o con4iteros> suelen abraAar con la 4antas=a a;uellas pro4esiones ;ue parecen o4recer a su a$bicin la $e<or posibilidad de sobresalir y distinguirse. %uando dicen ;ue ;uieren ser $Cdicos> ello signi4ica ;ue alguna 'eA 'ieron un bonito consultorio atestado de pacientes o una 'itrina con curiosos instru$entos ;uirBrgicos> o algo por el estilo. Si &ablan de la carrera diplo$@tica> piensan en el brillo y en la distincin de los salones internacionales. En su$a> ;ue eligen su pro4esin segBn el $edio en ;ue les gustar=a 'erse ' segBn la pose ;ue $@s les agradar=a adoptar. A&ora bien> el no$bre de Uant sie$pre se &ab=a pronunciado ante Trless con el aire de estar &ablando de un $isterioso e in;uietante santo. F Trless no pod=a pensar sino ;ue Uant &ab=a resuelto de4initi'a$ente los proble$as de la 4iloso4=a y ;ue despuCs de Cl la 4iloso4=a $is$a era una ocupacin ociosa> sin 4inalidad> as= co$o cre=a ;ue despuCs de Sc&iller y Loet&e ya no era l=cito co$poner poes=a. En casa de sus padres> esos libros estaban en el ar$ario de cristales 'erdes> en el cuarto de traba<o del conse<ero> y Trless sab=a ;ue ese ar$ario no se abr=a nunca> sal'o para $ostrar algBn libro a un 'isitante. Era co$o el santuario de una deidad a la ;ue uno no se acerca gustosa$ente y a la ;ue 'enera slo por;ue> gracias a ;ue ella existe> ya no necesita uno preocuparse por ciertas cosas. Esa actitud 4rente a la 4iloso4=a y la literatura &ab=a e<ercido una desdic&ada in4luencia en el desarrollo de Trless> y a ella deb=a $uc&as &oras tristes. Por esta causa> sus an&elos se des'iaron de los ob<eti'os $@s adecuados y ;uedaron K$ientras Trless> pri'ado de una $eta natural> luc&aba por encontrar otraK a $erced de la brutal y decidida in4luencia de los co$pa2eros. Sus inclinaciones slo 'ol'=an de 'eA en cuando> a'ergonAadas> y de<aban en la conciencia de Trless la sensacin de &aber &ec&o algo inBtil y rid=culo. Sin e$bargo> pose=an tal intensidad> ;ue Trless no llegaba nunca a librarse de ellas> y esta luc&a constante era la causa de ;ue a su ser le 4altasen unas l=neas claras ;ue lo de4inieran y un ca$ino recto ;ue seguir. Pero a;uel d=a> su actitud 4rente a la 4iloso4=a parec=a &aber entrado en una nue'a 4ase. Los pensa$ientos a los ;ue en 'ano &ab=a buscado &oy una explicacin ya no eran los eslabones inconexos de una <uguetona i$aginacin> sino ;ue se re'ol'=an en Cl> no lo de<aban tran;uilo> y Trless sent=a con todo su cuerpo ;ue detr@s de ellos alentaba algo de su propia 'ida. Esto era co$pleta$ente nue'o para Cl. :n estado casi de ensue2o> de $isterio. Acaso se &ubiera desarrollado obedeciendo silenciosa$ente a la presin de los Blti$os tie$pos y a&ora> de pronto> se $ani4estaba con @'idos dedos. Le ocurr=a co$o a una $adre ;ue> por pri$era 'eA> siente los $o'i$ientos

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i$periosos del 4ruto de su cuerpo. #ue una tarde de entra2able goce espiritual. Trless sac del ca<n todos los intentos poCticos ;ue &ab=a &ec&o y ;ue &ab=a conser'ado all=. Se sent con ellos <unto al &ogar y per$aneci solo y sin ;ue nadie lo 'iera> detr@s del gran bio$bo. Jo<eaba un cuadernillo tras otro> luego lo ro$p=a lenta$ente y> saboreando una y otra 'eA la 4ina con$ocin de la despedida> lo arro<aba al 4uego. Huer=a de<ar detr@s de s= todo lastre anterior> co$o si lo Bnico ;ue i$portara a&ora 4uera concentrar la atencin en dirigir los pasos &acia adelante. Por 4in se le'ant y se $eAcl con los de$@s. Se sent=a liberado de toda angustia. Lo ;ue &ab=a &ec&o respond=a a un i$pulso pura$ente instinti'oE nada co$o la $era existencia de ese i$pulso le o4rec=a la seguridad de ;ue real$ente a partir de entonces ser=a un &o$bre nue'o. Ma2ana> se di<o> $a2ana lo exa$inarC todo cuidadosa$ente y todo se aclarar@. Se pase por la sala de traba<o> por entre los bancos> conte$plando los cuadernos abiertos sobre cuya blancura corr=an a;u= y all@> presurosos> los dedos de los ;ue escrib=an> arrastrando detr@s de s= pe;ue2as so$bras pardas... F Cl 'e=a todo a;uello co$o ;uien &abiCndose despertado repentina$ente> encuentra las cosas cargadas de una signi4icacin $@s gra'e.

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Pero ya el d=a siguiente le tra<o una gran decepcin. A;uella $a2ana> Trless &ab=a co$prado un e<e$plar de la obra ;ue &ab=a 'isto en casa del pro4esor y apro'ec& el pri$er recreo largo para co$enAar a leer. Pronto co$prob ;ue no entend=a palabra de lo ;ue estaba encerrado entre parCntesis y de lo ;ue dec=an las notas a pie de p@gina> y por $@s ;ue segu=a concienAuda$ente con los o<os las 4rases> ten=a la sensacin de ;ue una 'ie<a $ano &uesuda> le re'ol'=a el cerebro y le introduc=a en Cl un tornillo. %uando al cabo de una $edia &ora> ya agotado> le'ant la 'ista> no &ab=a pasado de la segunda p@gina y el sudor perlaba su 4rente. As= y todo> apret los dientes y 'ol'i a leer una p@gina $@s> &asta ;ue ter$in el recreo. Por la noc&e> e$pero> no se acerc al libro. MTe$orN MRepugnanciaN 7o lo sab=a $uy bien. Slo una cosa le ator$entabaD el pro4esor> ese &o$bre ;ue aparentaba tan poco> ten=a el libro al alcance de la $ano en su cuarto> co$o si le procurara un cotidiano entreteni$iento. En ese estado de @ni$o le encontr Beineberg. KF bien> Trless> Mc$o te 4ue ayer con el pro4esorN Se sentaron solos en el &ueco de una 'entana y corrieron &acia adelante el anc&o perc&ero del ;ue colgaban $uc&os abrigos> de $anera ;ue de la clase slo les llegaba> de 'eA en cuando> un Au$bido ondulante y el re4le<o de las l@$paras en el cielo raso. Trless se puso a <ugar distra=da$ente con uno de los abrigos ;ue estaban colgados 4rente a Cl. KMEst@s dor$idoN Tiene ;ue &aberte respondido algo> MnoN> supongo ;ue no se &a 'isto en grandes di4icultades. KMPor ;uCN KBueno> no se &abr@ inti$idado por una pregunta tan tonta. KLa pregunta no era tonta. Toda'=a sigo pensando en todo eso. KS=> a $= ta$poco $e parece tan tontaE slo para Cl debe de &aber sido tonta. Esos aprenden sus cosas de $e$oria co$o el cura su catecis$o> y cuando uno les pregunta sobre algo ;ue est@ 4uera de la l=nea> se 'en en di4icultades. KA&> no creas ;ue le cost $uc&o traba<o responder. 7i si;uiera $e de< ter$inar. 6n$ediata$ente se dio cuenta de lo ;ue yo ;uer=a saber. KMF ;uC explicacin te dioN KA decir 'erdad ninguna. Me di<o ;ue yo toda'=a no estaba en condiciones de co$prender> ;ue eran necesidades del pensar> y ;ue son cosas ;ue slo se entienden bien una 'eA ;ue uno se &a e$bebido de ellas. KRPuras patra2asS MDe $odo ;ue no pueden explicar sus &istorias a alguien ;ue tiene el cerebro bien constituidoN MHue slo es posible co$prenderlas cuando uno se &a pasado dieA a2os abland@ndose los sesosN F &asta entonces uno &abr@ contado $il 'eces con esas bases y &abr@ le'antado grandes edi4icios> en los ;ue todas las pieAas enca<an per4ecta$enteE debe uno crecer en los principios> co$o el catlico en la Re'elacin. MEs pues un arte> Cse de engatusar a un &o$bre nor$al con de$ostracionesN En ca$bio> nadie ser=a capaA de persuadirlo de ;ue sus edi4icios> si bien se sostienen> descansan en una piedra 4unda$ental ;ue> a pesar de todo> se es4u$a en el aire cuando pretende uno co$prenderla. A Trless le desagrad la $anera exagerada ;ue Berneberg ten=a de

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presentar las cosas. K7o ser@ tan terrible co$o tB dices. Fo nunca dudC de ;ue las $ate$@ticas estaban en lo cierto 1en Blti$a instancia> los resultados as= lo de$uestran3E pero> claro est@> $e parece extra2o ;ue este 4en$eno se oponga al entendi$ientoE y> despuCs de todo> bien pudiera ser ;ue se opusiera slo aparente$ente. KPues bien> tB puedes esperar esos dieA a2os y entonces tal 'eA su entendi$iento estC listo> preparado... yo ta$biCn estu'e re4lexionando desde la Blti$a 'eA ;ue &abla$os de esto> y estoy 4ir$e$ente con'encido de ;ue a;u= &ay gato encerrado. Por lo de$@s> antes no &ablabas de la $is$a $anera ;ue &oy lo &aces. KO&> no> ta$biCn estoy preocupadoE slo ;ue no ;uiero exagerar co$o tB. Lo encuentro extra2o> eso es todo. El pensa$iento de los nB$eros irracionales> de los nB$eros i$aginarios> de las l=neas paralelas ;ue se cortan en el in4inito 1es decir> en alguna parte> entonces3> $e desconcierta. %uando pienso en estas cosas ;uedo aturdido> co$o si recibiera un golpe en la cabeAa. Trless se ec& &acia adelante> en $edio de la so$bra> y la 'oA le 'ibr ligera$ente al &ablar. KAntes lo ten=a todo tan clara$ente ordenado en $i cabeAaE y a&ora tengo la i$presin de ;ue $is pensa$ientos son co$o nubes> y cuando llego a algBn lugar> $e parece ;ue &ay un 'ac=o a tra'Cs del cual se 'e una a$plitud in4inita> indeter$inable. Las $ate$@ticas estar@n en lo cierto> pero> M;uC le ocurre a $i cabeAa y ;uC les ocurre a las cabeAas de los de$@sN MEs ;ue no lo sientenN M%$o se lo representanN MDe ninguna $aneraN K%reo ;ue pueden 'erlo en tu pro4esor. %uando llegas a alguna conclusin> $iras in$ediata$ente en torno y preguntasD MEn ;uC relacin est@ a&ora esto $=o con todo lo de$@sN Ellos se &an &ec&o un ca$ino de $illares de serpenteantes corredores> a tra'Cs del cerebro. F se li$itan a $irar el Blti$o recodo ;ue de<aron atr@s> por 'er si aBn continBa $anteniCndose el &ilo ;ue 'an de<ando detr@s de s=. Por eso tB los con4undes con tu $anera de preguntar. Ellos no pueden encontrar el ca$ino ;ue lle'a &acia atr@s. M%$o puedes sostener por lo de$@s> ;ue exageroN Esos &o$bres adultos> tan inteligentes y sensatos> se &an te<ido una red y cada punto de la $alla sostiene a otro> de suerte ;ue el con<unto parece naturalE pero nadie sabe dnde est@ el pri$er punto> por obra del cual se $antiene el todo. 7osotros dos nunca &abla$os seria$ente de ello. A la postre> a nadie le gusta dedicar $uc&as palabras a estas cosasE pero bien 'es a&ora ;uC endeble es la concepcin del $undo con ;ue la gente se contenta... Es un enga2o son patra2as ;ue slo indican debilidad $ental> pobreAa de sangre. Por;ue> en e4ecto> el entendi$iento de los &o$bres llega $uy le<os> en tanto ;ue su explicacin cient=4ica elaborada de la cabeAa> una 'eA 4uera se congela> se en4r=aE Mte das cuentaN RA&> a&> todas esas ci$as esas ci$as exteriores de ;ue nos &ablan los pro4esores esas ci$as tan delicadas> ;ue a&ora toda'=a no pode$os co$prender> son cosa $uerta> son cosa &eladaS MEntiendesN Por todas partes se le'antan> r=gidas> esas $ara'illosas ci$as de &ielo y nadie es capaA de &acer nada con ellas> tan 4altas de 'ida est@n. Trless &ab=a 'uelto a ec&arse lenta$ente &acia atr@s. El c@lido aliento de Beineberg daba en los abrigos y calentaba a;uel rincn. F la excitacin de

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Beineberg co$o sie$pre> i$presion penosa$ente a Trless. F a&ora> el otro se &ab=a inclinado tan cerca de Trless ;ue sus o<os in$'iles> co$o dos piedras 'erdes> estaban <unto a los de Trless> en tanto ;ue las $anos> de una $o'ilidad peculiar$ente 4ea> se agitaban a;u= y all@ en la se$ipenu$bra. KTodo lo ;ue ellos a4ir$an es incierto. Todo se desarrolla natural$ente> dicen. %uando cae una piedra> lo ;ue la &ace caer es la 4uerAa de gra'edadE pero> Mpor ;uC no &abr=a de ser la 'oluntad de DiosN MF por ;uC no &abr=a de co$partir la suerte de a;uel ;ue no estu'iera satis4ec&o con la suya propiaN RPero no sC por ;uC te &ablo de estoS Sie$pre te ;uedar@s a $itad de ca$ino. Encontrar@s ;ue todo es un poco extra2o> $enear@s un poco la cabeAa> te espantar@s un poco. Eso es lo ;ue sie$pre &acesE pero nunca te a'enturas 4uera de ti. En todo caso> no soy yo ;uien se lo pierde. KMHuieres decir ;ue te doy l@sti$aN 7o 'ayas a creer ta$poco ;ue tus a4ir$aciones son tan seguras. KR%$o puedes decir esoS RSon lo Bnico seguro ;ue &ayS Por lo de$@s> no sC por ;uC &ablo contigo de esto. Fa 'er@s> $i ;uerido TrlessE &asta apostar=a ;ue alguna 'eA tendr@s un interCs enor$e por conocer la naturaleAa inti$a de estas cosas. Por e<e$plo> si con Basini ocurre lo ;ue yo... KPor 4a'or Klo interru$pi TrlessK> no ;uisiera $eAclar precisa$ente a&ora el asunto de Basini. KMF por ;uC noN KPor;ue no. Sencilla$ente no ;uiero. Me resulta desagradable. Para $= Basini y esto son cosas di4erentes. F no $e gusta cocinar cosas di4erentes en la $is$a olla. Beineberg torci el gesto ante esta inusitada decisin> $e<or toda'=a> ante la rudeAa de su ca$arada $@s <o'enE pero Trless sent=a ;ue la $era $encin del no$bre de Basini le &ab=a ;uitado toda su seguridad> y> para ocultarlo> continu &ablando> irritado. KJaces en general a4ir$aciones con una seguridad ;ue 'erdadera$ente no &ace al caso. M7o crees ;ue ta$biCn tus teor=as est@n construidas sobre la arena> lo $isino ;ue las otrasN Suponen ta$biCn $uc&os 'ericuetos> ;ue deben contar con una gran dosis de buena 'oluntad. Lo curioso 4ue ;ue Beineberg no se eno<. Se li$it a sonre=r Kcierto es ;ue un poco cortado> $ientras los o<os le re4ulg=an> in;uietosK y a decirD KFa 'er@s> ya 'er@s. KMHuC cosa 'erCN Pues por $=> si tengo ;ue 'er> ;ue seaE pero $e interesa un r@bano> Beineberg. TB no $e entiendes. 7o sabes lo ;ue $e interesa. Si las $ate$@ticas $e ator$entan y si... Kre4lexion r@pida$ente y no di<o nada de BasiniK> si las $ate$@ticas $e ator$entan> lo ;ue busco en ellas es algo di4erente de lo ;ue buscas tB. 7o es nada sobrenatural. Precisa$ente busco lo natural> Mco$prendesN 7ada ;ue estC 4uera de $=. Busco en $= $is$o> Ralgo naturalS %ierto es ;ue &ay cosas ;ue no co$prendoE pero tB ta$poco las co$prendes> co$o ocurre en el caso de las $ate$@ticas. RA&> dC<a$e por a&ora en paA con tus especulacionesS %uando se puso de pie> Trless estaba te$blando excitacin. F Beineberg se li$it a decir otra 'eAD KFa 'er@s> ya 'er@s...

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Por la noc&e> tendido en la ca$a> Trless no lograba conciliar el sue2o. El tie$po se desliAaba co$o las en4er$eras pasan ante el lec&o de un en4er$o. Sent=a los pies &elados y las $antas lo agobiaban en lugar de calentarlo. En el dor$itorio se o=a tan slo la respiracin tran;uila y regular de los alu$nos internos> ;ue despuCs de la &oras de estudio> de gi$nasia y de correr de a;u= para all@ al aire libre> estaban entregados a un sue2o sano> ani$al. Trless se puso a escuc&ar la respiracin de los ;ue dor$=an. M%u@l era la de Beineberg> la de Reiting> la de BasiniN 7o lo sab=aE pero ten=a ;ue ser la de uno de esos $uc&os pec&os ;ue sub=an y ba<aban regular$ente> indi4erentes> tran;uilos> co$o un aparato $ec@nico. :na de las cortinas de lino &ab=a ;uedado desenrollada slo &asta una altura $edia y por all= entraba la clara y resplandeciente noc&e ;ue dibu<aba un p@lido e in$'il cuadro en el suelo. El cordn &ab=a ;uedado sin anudar y ca=a en una 4ea cur'a &acia aba<o> $ientras se proyectaba en el suelo una so$bra> co$o un gusano ;ue se arrastrara por el claro cuadrado de penu$bra. Todo ten=a una 4ealdad in;uietante> grotesca. Trless procur pensar en algo grato. Record a Beineberg. MAcaso no le &ab=a 'encido &oyN M7o &ab=a sido &oy cuando por pri$era 'eA &ab=a logrado a4ianAarse en sus propias peculiaridades 4rente a los de$@sN M7o &ab=a logrado acaso ele'arse &asta el punto de &acerle sentir al otro la di4erencia in4inita de 4ineAa de sensibilidad ;ue los separabaN MJab=a sabido contestar bienN MS= o noN... Pero ese Gs= o noG le sub=a una y otra 'eA por la cabeAa cual una burbu<a ;ue luego se es4u$aba. GS= o noG> Gs= o noG> 'ol'=a a repetirse sin tregua> con un rit$o $ontono> co$o el del rodar de un tren> co$o el balancearse de las 4lores en alto tallo> co$o el golpear de un $artillo ;ue se oye en una casa silenciosa> a tra'Cs de $uc&as delgadas paredes... Ese penetrante y continuo Gs= o noG 4astidiaba a Trless. Su alegr=a no era 'erdadera. RParec=a tan ridiculaS. F cuando por 4in se incorpor en el lec&o> crey ;ue era su propia cabeAa la ;ue> asintiendo> se $o'=a aco$pasada$ente sobre los &o$bros> arriba y aba<o> r=t$ica$ente. Por Blti$o> todo se acall en su interior. Ante los o<os ten=a slo una a$plia super4icie negra ;ue se iba extendiendo en c=rculo en todas direcciones. A;u= llegaban... Desde lo le<os> all@ en el borde> dos 4iguritas pe;ue2itas> 'acilantes> trC$ulas> a'anAaban al sesgo sobre el entablado. Eran e'idente$ente sus padresE pero tan pe;ue2os ;ue Trless no pod=a sentir nada por ellos. ol'ieron a desaparecer por el otro lado. Luego aparecieron otros dos. Pero> R'ayaS un tercero a'anAaba desde atr@s> con pasos ;ue eran el doble de largos ;ue el cuerpo y... en seguida se &undi en el borde. M7o &ab=a sido BeinebergN F all= iban a&ora los dos pri$erosE uno de ellos> no &ab=a duda> era el pro4esor de $ate$@ticas> Trless lo reconoci por el pa2uelo ;ue co;ueta$ente le sobresal=a del bolsillo. MF ese otro ;ue lle'aba ba<o el braAo un 'olu$en grueso> $uy grueso y tan alto co$o la $itad de Cl $is$oN MTan grande ;ue apenas pod=a cargar con ClN A cada tres pasos se deten=an y de<aban el libro en el suelo. Trless oy ;ue la dCbil 'oA del pro4esor dec=aD GSi esto es as=> encontrare$os la explicacin correcta

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en la p@gina doceE pero la p@gina doce nos re$ite a la p@gina cincuenta y dos> donde est@ expuesto> e$pero> lo ;ue ya se &iAo notar en la p@gina treinta y uno. F> apoy@ndose en este supuesto...G Entonces se inclinaban sobre el libro y con las $anos $o'=an presurosa$ente las p@ginas. Al cabo de un rato 'ol'=an a le'antarse y el &o$brecillo acariciaba cinco o seis 'eces las $e<illas del pro4esor. Luego a'anAaban unos pasos $@s y Trless o=a de nue'o su 'oA con tanta claridad co$o cuando se dedicaba a aclarar algBn teore$a en las clases de $ate$@ticas. F as= continuaba la cosa> &asta ;ue el otro 'ol'=a a acariciar la $e<illa del pro4esor. MHuiCn era ese otroN Trless 4runci las ce<as para 'erle $e<or. M7o lle'aba una coletaN MF una ropa un tanto anticuadaN Muy anticuada. Si &asta ten=a calAas de seda ;ue le llegaban a las rodillas. M7o era acaso...N RO&... Ky Trless se despert con la excla$acinKD UantS 7o pudo contener una sonrisa. Alrededor todo estaba en silencio. La respiracin de los ;ue dor$=an se &ab=a &ec&o $@s apagada. Ta$biCn Cl &ab=a dor$ido. F ade$@s en el =nterin> la ca$a se &ab=a calentado. Se estir> cuan largo era> ba<o las s@banas> con una sensacin agradable. GDe $anera ;ue so2C con UantG> pens> GMpor ;uC no so2C $@sN Tal 'eA $e &ubiera soltado algBn discursilloG. Record ;ue en una ocasin Ka la $a2ana siguiente deb=a dar exa$en de &istoria y no se &allaba bien preparado para a4rontarloK so2 durante toda la noc&e tan 'i'ida$ente con los aconteci$ientos sobre los ;ue deb=an exa$inarlo> ;ue al d=a siguiente pudo re4erirlos co$o si Cl $is$o &ubiera participado en ellos> de $anera ;ue obtu'o una nota sobresaliente. F a&ora pensaba otra 'eA en Beineberg y en Uant> en la con'ersacin ;ue &ab=an sostenido el d=a anterior. Lenta$ente> el ensue2o se 4ue apartando de Trless...> lenta$ente> cual una s@bana de seda ;ue se desliAa sin 4in sobre la piel de un cuerpo desnudo. Pero $uy pronto una singular in;uietud le borr la sonrisa del rostro. MJab=a a'anAado real$ente si;uiera un paso en sus pensa$ientosN MPodr=a co$prender si;uiera algo de ese libro ;ue deb=a de contener la solucin de todos los enig$asN MF la 'ictoria ;ue &ab=a obtenidoN Desde luego ;ue &ab=a sido slo su inesperada 'e&e$encia lo ;ue &ab=a reducido a Beineberg al silencio... De nue'o se apoder de Cl una pro4unda sensacin de desagrado y un $alestar 4=sico. Per$aneci as= 'arios $inutos> &enc&ido de repugnancia. Pero luego> de pronto> tu'o conciencia del contacto de su cuerpo con las sua'es y tibias s@banas de la ca$a. %on precaucin> $uy lenta$ente> sigiloso> Trless 'ol'i la cabeAa. S=> all= estaba toda'=a a;uel p@lido cuadrado en el entablado. erdad era ;ue a&ora los lados se &ab=an desplaAado algBn tanto> pero toda'=a se arrastraba por su interior a;uella curiosa so$bra> co$o un gusano. Le pareci ;ue all= estaba encerrado y encadenado algo peligroso> ;ue Cl pod=a conte$plar desde la ca$a co$o protegido por una 'er<a de &ierro> con la tran;uilidad de ;uien est@ a sal'o. Por toda la piel se le desliA una sensacin ;ue repentina$ente se con'irti en la i$agen de un recuerdo. %uando era $uy pe;ue2o> s=> eso era> cuando toda'=a lle'aba 'estiditos y no acud=a aBn a la escuela> ten=a $o$entos en los cuales experi$entaba el inexpresable deseo de ser una ni2a. F este deseo no se albergaba en la cabeAaE o&> no> ni ta$poco en el coraAn.

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Le cos;uilleaba todo el cuerpo y le recorr=a toda la piel. S=> &ab=a $o$entos en ;ue se sent=a tan 'i'ida$ente una ni2a ;ue Cl pensaba ;ue no pod=a ser de otra $anera. Por;ue entonces nada sab=a de lo ;ue signi4icaban las di4erencias de sexo y no co$prend=a por ;uC todos le dec=an ;ue deb=a seguir siendo un &o$brecito. F cuando le preguntaban por ;uC cre=a ;ue era $e<or ser una ni2a> se daba cuenta de ;ue no pod=a explicarlo... A;uella noc&e sinti de nue'o> por pri$era 'eA> algo parecido. A;uel escoAor ;ue le recorr=a el cuerpo ba<o la piel. Era algo ;ue parec=a del cuerpo y del al$a a la 'eA. :n &or$igueo y un a<etreo apresurados> ;ue le aprisionaban el cuerpo co$o con $illares de aterciopeladas antenas de $ariposa. F ade$@s esa terca por4=a con la ;ue la ni2as &uyen cuando sienten ;ue los adultos no &abr@n de co$prenderlas> esa arrogancia con la ;ue se r=en disi$ulada$ente de los $ayores> esa arrogancia te$erosa> en la ;ue se percibe ;ue en cual;uier $o$ento puede retirarse a algBn &ondo y te$ible escondite de su pe;ue2o cuerpo... Trless se ri sua'e$ente y de nue'o se extendi> con agradable sensacin> ba<o las $antas. MF a;uel &o$brecillo $o'ediAo con el ;ue &ab=a so2adoN R%on cu@nta a'ideA 'ol'=a con los dedos las p@ginasS MF el cuadrado de all= aba<oN R?a> <aS MF no &abr=a> acaso> a;uel inteligente &o$brecito> percibido algo de su 'idaN Se sinti in4inita$ente seguro 4rente a ese &o$brecillo inteligente. F por pri$era 'eA co$prendi ;ue Cl ten=a algo en su sensualidad Kpor;ue &ac=a ya a&ora $uc&o ;ue sab=a ;ue se trataba de estoK ;ue nadie era capaA de percibir y ;ue ta$poco nadie era capaA de i$itar. Algo ;ue lo proteg=a co$o un supre$o> escondido $uro contra toda la inteligencia de los de$@s. MJab=an> a;uellos &o$bres tan sensatos> aun;ue slo 4uera una 'eA en su 'ida Ksigui i$aginando TrlessK> per$anecido al pie de un $uro solitario> aterroriAados ante los $ur$ullos del ce$ento y la piedra> co$o palabras ;ue busca una cosa inani$ada para &ablar a los de$@sN MJab=an o=do alguna 'eA la $Bsica del 'iento atiAando las &o<as oto2ales> la &ab=an o=do en su interior> &asta &acer nacer de pronto un terror ;ue> lenta$ente> poco a poco> se trans4or$a en sensualidad> pero en una sensualidad tan extra2a ;ue parece $@s bien una &uida> y al 4in un insultoN Es 4@cil ser una persona sensata cuando se desconocen todas esas preguntas... Pero> en el =nterin> 'ol'=a a parecerle> una y otra 'eA> ;ue el &o$brecillo crec=a> se agigantaba> ;ue asu$=a un rostro gra'e se'ero> y cada 'eA la i$agen obraba co$o una descarga elCctrica dolorosa ;ue> partiendo del cerebro> le recorr=a el cuerpo. F entonces 'ol'=a a aco$eterle todo el dolor de &allarse toda'=a 4rente a una puerta cerrada> y una ;ue<a sin palabras atra'esaba el al$a de Trless co$o el ladrido de un perro resonando por enci$a de los anc&os ca$pos nocturnos. F as= se ador$eci. A $edias entregado al sue2o> $ir toda'=a 'arias 'eces la $anc&a lu$inosa ;ue &ab=a <unto a la 'entana> de $anera $ec@nica> co$o cuando pulsa$os una cuerda para co$probar si toda'=a est@ tensa. Luego> se &iAo de $anera i$precisa el propsito de re4lexionar al d=a siguiente sobre s= $is$o y se di<o ;ue lo $e<or ser=a &acerlo con papel y plu$a... DespuCs> ya no sinti otra cosa ;ue la agradable> sua'e> tibieAa Kco$o un ba2o y una con$ocin 'oluptuosaK de la ;ue co$o tal no ten=a conciencia pero ;ue>

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de alguna $anera absoluta$ente irreconocible> pero $uy penetrante> estaba ligada a Basini. DespuCs se dur$i pro4unda$ente y no so2.

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F sin e$bargo Csa 4ue la sensacin con la ;ue se despert a la $a2ana siguiente. Le &abr=a gustado saber ;uC cosa &ab=a a $edias pensado y a $edias so2ado en Blti$a instancia> de Basini. Pero no pudo establecerlo. Le &ab=a ;uedado slo un estado de @ni$o de ternura> co$o el ;ue reina los d=as de 7a'idad en una casa en la ;ue los ni2os saben ;ue los regalos ya est@n dispuestos> pero ;ue se &allan aBn detr@s de una $isteriosa puerta cerrada> a tra'Cs de cuyas rendi<as slo se 'islu$bra> a;u= y all@> un rayo de luA. Al anoc&ecer> Trless per$aneci en la sala de estudio> Beineberg y Reiting se &ab=an $arc&ado a alguna parte> probable$ente al cuartuc&o del altillo. Basini estaba sentado $@s adelante> en su lugar> con la cabeAa sostenida por las dos $anos e inclinada sobre un libro. Trless se &ab=a co$prado un cuaderno y preparaba cuidadosa$ente la plu$a y la tinta. Al cabo de alguna 'acilacin> escribi en la pri$era p@ginaD De natura &o$inu$. %re=a ;ue el te$a 4ilos4ico $erec=a a;uel t=tulo latino. Luego traA un gran arabesco espiral> art=stico> alrededor del t=tulo> y se ec& &acia atr@s en la silla> para esperar a ;ue se secara lo escrito. Pero pas bastante tie$po y Cl no &ab=a 'uelto a to$ar la plu$a. Algo lo $anten=a in$o'iliAado. Era el e4ecto &ipntico de las grandes> blancas l@$paras> el calor ani$al ;ue e$anaba de a;uel grupo de seres &u$anos. Sie$pre &ab=a sido sensible a a$bientes de este tipo> a$bientes ;ue pod=an excitar en su cuerpo una sensacin de 4iebre ;ue> de &ec&o> estaba asociada a un estado de abatida serenidad y a una recepti'idad extraordinaria del al$a. %o$o en a;uel instante. Se &ab=a pasado el d=a re4lexionando sobre lo ;ue ;uer=a anotarD toda la serie de ciertas experiencias ;ue co$enAaban con la noc&e en ;ue estu'o en casa de BoAena y ;ue llegaban &asta a;uella i$precisa 'oluptuosidad ;ue Blti$a$ente &ab=a llegado a sentir con tanta agudeAa. Si consegu=a ordenar a;uello> &ec&o por &ec&o> esperaba ;ue todo su sentido se le re'elara por s= $is$o> co$o la 4or$a de una l=nea en'ol'ente ;ue en un cuadro se destacara de la con4usin de centenares de cur'as. Era todo cuanto ;uer=a> pero &asta entonces le &ab=a ocurrido al igual ;ue un pescador ;ue> sintiendo los $o'i$ientos de la red> sabe ;ue en ella &a ca=do una presa i$portante y no puede> a pesar de todos sus es4uerAos> le'antarla &asta la super4icie. Pero a&ora> Trless e$peA a escribir. Lo &iAo apresurada$ente y sin atender ya a la 4or$a. GSiento KanotK ;ue &ay algo en $= y no sC bien lo ;ue es.G Tac& in$ediata$ente lo escrito y en su lugar escribiD GDebo de estar en4er$o> loco...G A;u= sinti un escalo4r=o> pues a;uella palabra le sonaba agradable$ente patCtica. GLocura> o M;uC otra cosa es lo ;ue $e &ace parecer extra2as las cosas ;ue para los de$@s son tri'iales y cotidianasN MPor ;uC eso pro'oca en $= lasci'os senti$ientos 1eligi deliberada$ente esta palabra> llena de resonancias b=blicas por;ue le pareci $@s oscura y $@s plena3. Antes pod=a &acerle 4rente> co$o todo <o'en> co$o todos $is ca$aradas...G A;u= se detu'o. GPero> Mes ciertoNG> pens. GEn casa de BoAena> por e<e$plo> ya $e sent=a $uy raro. M%u@ndo co$enA> pues> propia$enteN... Ba&> es igual. En todo caso> alguna 'eA...G> pero de< la 4rase sin ter$inar. GM%u@les son las cosas ;ue $e parecen extra2asN Las $@s insigni4icantes. %asi sie$pre son cosas inani$adas. MHuC es lo

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;ue de ellas $e c&ocaN :n no sC ;uC ;ue no conoAco. Sin e$bargo est@ a&=. Fo percibo ese XalgoX> percibo su existenciaE ese algo obra en $= co$o si ;uisiera &ablar$e. Me encuentro en la situacin de un &o$bre ;ue debe ense2ar a un sordo$udo las palabras con las contorsiones de la boca> y ;ue no consigue su ob<eto. Es co$o si tu'iera un sentido $@s ;ue los otrosE pero un sentido toda'=a no desarrollado> un sentido ;ue re'ela su existencia> pero ;ue no 4unciona. Para $= el $undo est@ repleto de $udas 'oces> Msoy> pues> un 'isionario o un alucinadoN GPero no slo lo inani$ado obra en $=. 7o. Ta$biCn los &o$bresE y esto $e &ace abrigar $ayores dudas. En ciertos $o$entos les 'eo tal co$o son. Beineberg y Reiting> por e<e$plo. Ellos tienen su cuartito. :n des'@n oculto> co$o lugar &abitual> por;ue a ellos les di'ierte tener ese lugar de retiroE y por dos $oti'os> se retiran all=D cuando est@n airados y cuando ;uieren aislarse de sus ca$aradas. Son $oti'os claros> co$prensibles. Sin e$bargo> &oy y $uc&as 'eces tengo la i$presin de ;ue los 'eo co$o en sue2os y ;ue ellos son 4iguras del sue2o. 7o son slo sus palabras> no son slo sus acciones> no. Todo lo suyo> todo lo ;ue est@ ligado a su proxi$idad 4isica> obra en $= co$o lo &acen las cosas inani$adas. 7o obstante> 'uel'o a o=rlos otra 'eA &ablar co$o antes. eo ;ue sus acciones y palabras enca<an sie$pre en las $is$as 4or$as> tengo ;ue repet=r$elo sin tregua. A;u= no ocurre nada extraordinario. F sin e$bargo> incesante$ente &ay algo en $= ;ue se rebela> ;ue $e dice lo contrario. Este ca$bio co$enA> si $al no recuerdo> con Basini...G F a;u= Trless> in'oluntaria$ente> se puso a $irar a Basini. Iste segu=a inclinado sobre su libro y parec=a estudiar. Al conte$plarlo se acallaron los pensa$ientos de Trless> ;ue 'ol'i a sentir a;uel delicioso tor$ento ;ue acababa de describir. %uando cobr conciencia de lo tran;uilo e iner$e ;ue parec=a Basini sentado ante Cl> sin ;ue ni a derec&a ni a iA;uierda lo separara nada de los de$@s> se le &icieron 'i'idas las &u$illaciones ;ue Basini &ab=a su4rido. Se le &icieron 'i'idas...> es decir> ;ue ni se le ocurri pensar ;ue la &u$illacin es algo ;ue padece todo ser &u$ano> sino ;ue en Cl se agit algo co$o un insensato $o'i$iento circular ;ue> $o$ent@nea$ente> &iAo ;ue la 4igura de Basini se retorciera> contra=da del $odo $@s incre=ble> para luego 'ol'er a agitarse en contorsiones nunca 'istas> y las i$@genes giraban tan 'ertiginosa$ente ;ue Trless sinti 'a&=dos. Istas eran por cierto $et@4oras ;ue descubri despuCsE por el $o$ento> ten=a tan slo la i$presin de ;ue algo dentro de Cl> co$o una loca peonAa> daba 'ueltas desorbitada$ente del pec&o a la cabeAaD la sensacin de su propio 'Crtigo. F cual puntitos de colores> saltaban en el torbellino senti$ientos ;ue Cl &ab=a experi$entado en di4erentes $o$entos respecto a Basini. A decir 'erdad> era sie$pre slo la $is$a sensacin> y lo curioso estribaba en ;ue> en el 4ondo> no era propia$ente una sensacin> sino $@s bien corno un terre$oto ;ue no di4und=a ninguna onda perceptible y 4rente al cual> sin e$bargo> toda el al$a se con$o'=a tan te$blorosa> ;ue la onda $is$a de las turbulentas sensaciones era co$o la inocente ondulacin de la super4icie Si en otro tie$po esta sensacin le &ab=a parecido otra cosa> era por;ue entonces dispon=a slo> para la interpretacin de estas ondas ;ue penetraban todo su organis$o> de las i$@genes ;ue se grababan en sus sentidos. %o$o si

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la Bnica cosa 'isible de una tor$enta ;ue se extiende a tra'Cs de la oscuridad &asta perderse> 4uesen las nubes de espu$a de las olas ;ue c&ocan contra las rocas de una orilla ilu$inada> nubes ;ue saltan por el aire un instante para caer de in$ediato> ex@ni$es> 4uera del c=rculo de luA. Estas i$presiones eran sie$pre ca$biantes> 4ugiti'as> penetradas por la conciencia de su 4ugacidad. Trless nunca pod=a retenerlas> asirlas> pues cuando pretend=a exa$inarlas $e<or> sent=a ;ue a;uellas se2ales ;ue aparec=an en la super4icie no guardaban ninguna relacin con la 4uerAa de la oscura y pro4unda ra=A ;ue a;uCllas pretend=an representar. 7unca G'ioG a Basini en una actitud 4=sica$ente pl@stica y 'i'a> nunca tu'o una 'erdadera 'isin de Cl> sino tan slo la ilusin de una 'isin y en cierto $odo> slo la 'isin de sus 'isiones> pues sie$pre le ocurr=a co$o si acabara de aparecer una i$agen sobre la $isteriosa super4icie y> en el $o$ento $is$o de aparecer> nunca consegu=a atraparla. De a&= la constante in;uietud ;ue lo do$inaba> co$o la ;ue se siente en el cine$atgra4o cuando <unto a la ilusin del con<unto tiene uno la 'aga nocin de ;ue> detr@s de la i$agen ;ue est@ 'iendo> &ay centenares de i$@genes> cada una de las cuales es en s= $is$a di4erente. Pero Trless no sab=a dnde buscar propia$ente esa 4uerAa capaA de ilusionarlo> aun;ue era una 4uerAa ;ue slo pod=a ilusionarlo en una $edida in4inita$ente pe;ue2a. Present=a oscura$ente ;ue esa 4uerAa se relacionaba con a;uella extra2a cualidad de su al$a por la cual &asta las cosas inani$adas> los $eros ob<etos> se le representaban con centenares de o<os silenciosos> interrogantes. Trless per$anec=a in$'il> $irando continua y 4i<a$ente a Basini> $ientras se entregaba a su loco torbellino interior. F de nue'o 'ol'i a present@rsele la preguntaD GM%u@l es esa cualidad especial ;ue poseoNG Poco a poco> de< de 'er ya a Basini> las calientes l@$paras> de< de sentir el calor ani$al ;ue lo rodeaba> de< de o=r el Au$bido y ronroneo ;ue producen $uc&as personas reunidas> aun cuando slo susurren. Todo se &ab=a con'ertido en una oscura> ardiente> c@lida $asa ;ue> indi4erenciada> giraba en c=rculo 4rente a Cl. Slo en las ore<as sent=a un ardor> y en la punta de los dedos un 4r=o $uy intenso. Jall@base en un estado de 4iebre> $@s espiritual ;ue 4=sica> ;ue le deleitaba. El torbellino 4ue subiendo de punto> y a Cl se $eAclaban sensaciones sua'es> deliciosas. En ese estado se &ab=a abandonado antes a a;uellos recuerdos ;ue la $u<er de<a cuando su c@lido aliento roAa por pri$era 'eA un al$a <o'enE y ta$biCn a&ora se despertaba en Trless esa cansada calideA. S=> a&= estaba un recuerdo... Jab=a ocurrido durante un 'ia<e...> en una pe;ue2a ciudad italiana... Il 'i'=a con sus padres en un &otel> no le<os del teatro. Todas las noc&es daban la $is$a pera y todas las noc&es Trless escuc&aba cada palabra y cada notaE no entend=a la lengua y> sin e$bargo> cada noc&e se sentaba <unto a la 'entana abierta para escuc&ar. De esa $anera se ena$or de una de las actrices sin &aberla 'isto. 7unca le &ab=a con$o'ido tanto el teatro co$o entonces. Percib=a la pasin de la $elod=a co$o los aletaAos de grandes a'es oscuras> co$o si pudiera sentir las l=neas ;ue su 'uelo le traAaba en el al$a. Lo ;ue o=a no era ya la expresin de pasiones &u$anasE eran pasiones ;ue &u=an de los &o$bres co$o de <aulas estrec&as y cotidianas. En su con$ocin nunca pod=a pensar en los persona<es

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;ue all@> en el teatro> representaban in'isibles esas pasionesE si procuraba i$agin@rselos> in$ediata$ente surg=an ante sus o<os oscuras lla$as o cosas de di$ensiones inusitada$ente gigantescas> co$o ocurre en las tinieblas donde los cuerpos se agigantan y los o<os relucen co$o el espe<o de pro4undos $anantiales> y Trless a$aba a;uellas so$br=as lla$as> a;uellos o<os en la oscuridad> a;uellos negros aletaAos> con el no$bre de la actriA desconocida para Cl. MF ;uiCn &ab=a co$puesto a;uella peraN 7o lo sab=a. Tal 'eA el texto 4uera un endeble> senti$ental> relato de a$or. MJabr=a sospec&ado el autor ;ue> en 'irtud de la $Bsica> ese texto se &ab=a con'ertido en otra cosaN De pronto> un pensa$iento se le $eti por todo el cuerpo. MSon ta$biCn as= los $ayores> los $adurosN MEs as= el $undoN M Jay una ley general segBn la cual en nosotros existe algo $@s 4uerte> $@s grande> $@s &er$oso> $@s apasionado> $@s oscuro> ;ue nosotros $is$osN MTan poco poder tene$os ;ue se$bra$os> sin ob<eto> $illares de se$illas &asta ;ue> de pronto> una de ellas surge co$o oscura lla$a y nos trasciende> y 'a $uc&o $@s all@ ;ue nosotrosN... En cada ner'io del cuerpo se le agitaba un i$paciente Gs=G co$o respuesta. Trless $ir en derredor con ardientes o<os. All= continuaban estando las l@$paras> el calor> la luA> los diligentes estudiantes. Pero se sinti en $edio de ellos co$o un elegido> co$o un santo de rostro celestial> pues nada sab=a de la intuicin de los grandes artistas. Presuroso> con la rapideA ;ue da el $iedo> to$ la plu$a y anot en unos cuantos renglones su descubri$iento. Toda'=a una 'eA $@s tu'o la sensacin de ;ue en su interior> $uy adentro> lla$eaba una luA... Luego le cay sobre los o<os una llu'ia cenicienta y se apag el deslu$brante brillo de su esp=ritu.

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...El episodio de Uant ;ued casi del todo superado. Durante el d=a Trless ya no pensaba en ClE el con'enci$iento de ;ue estaba cerca de la solucin de su propio enig$a era tan 'i'o ;ue no se le ocurr=a buscar otro ca$ino para resol'erlo. Por las noc&es ten=a la i$presin de sentir en la $ano el picaporte de la puerta ;ue se abr=a al $isterio> slo ;ue sie$pre tornaba a escap@rsele. Pero> corno &ab=a co$prendido ;ue deb=a renunciar a la ayuda de libros 4ilos4icos> y co$o ta$poco ten=a 'erdadera con4ianAa en ellos> &all@base un tanto desconcertado sobre la $anera de poder atra'esar a;uella puerta. arias 'eces 'ol'i a &acer intentos de poner por escrito lo ;ue le ocurr=aE pero las palabras escritas per$anec=an co$o $uertas> eran una serie de bien conocidos signos de interrogacin> sin ;ue 'ol'iera a darse a;uel $o$ento en el cual Cl> a tra'Cs de esos signos> &ab=a 'isto co$o una b'eda ilu$inada por la te$blorosa lla$a de 'elas. Por eso resol'i continuar buscando> lo $@s pronto posible> a;uellas situaciones ;ue en s= $is$as pudieran tener para Cl un contenido tan peculiar$ente 'aliosoE y $uy 4recuente$ente de<aba descansar la $irada en Basini> cuando Cste> creyendo ;ue nadie lo obser'aba> se $o'=a inocente$ente entre los otros. GAlguna 'eA Kpensaba TrlessK 'ol'erC a 'i'ir esa sensacin y acaso sea $@s 'i'a y clara ;ue antes.G F este pensa$iento lo tran;uiliAaba por entero. %o$prend=a ;ue su situacin era co$o la de a;uel ;ue> &all@ndose en un cuarto oscuro> no tiene otra salida> una 'eA ;ue se le &a escapado el contacto de los dedos la posicin de cosas ;ue antes tocaba> ;ue tantear y tantear a la 'entura las negras paredes. Por las noc&es estos pensa$ientos perd=an> sin e$bargo> algo de su color. Se a'ergonAaba> en cierto $odo> de &aber excluido su pri$iti'o propsito de buscar en el libro ;ue el pro4esor le &ab=a $ostrado la explicacin ;ue acaso contu'iera. Per$anec=a entonces ;uieta$ente tendido en la ca$a y aguAando el o=do en direccin a Basini> cuyo cuerpo ultra<ado descansaba en paA co$o el de todos los de$@s. Trless per$anec=a ;uieto> co$o un caAador al acec&o> con la sensacin de ;ue el tie$po e$pleado en ello tendr=a su reco$pensa. Pero> apenas pensaba en el libro> su tran;uilidad se 'e=a turbada por una sutil duda> por el presenti$iento de ;ue era inBtil lo ;ue &ac=a> por la 'acilante con4esin de ;ue &ab=a su4rido una derrota. Tan pronto co$o ese senti$iento i$preciso le do$inaba> Trless perd=a a;uella serenidad ;ue se re;uiere para conte$plar el desarrollo de un experi$ento cient=4ico. Basini parec=a irradiar una in4luencia 4=sica> un encanto> co$o el ;ue siente el ;ue duer$e <unto a una $u<er a la ;ue en cual;uier $o$ento puede ;uitarle de enci$a las s@banas. Era co$o un cos;uilleo en la 4rente> ;ue se escapaba a la conciencia> la sensacin de ;ue bastaba extender la $ano. Era lo ;ue> con 4recuencia> induce a las <'enes pare<as a entregarse a desrdenes ;ue 'an $uc&o $@s all@ de las necesidades de su sensualidad. SegBn la 'e&e$encia con ;ue se le ocurr=a la idea de ;ue su e$presa ;uiA@ tu'iera ;ue parecerle ridicula si supiera todo lo ;ue sab=an Uant> su pro4esor y los ;ue &an ter$inado sus estudios> y segBn la 'iolencia de ese pensa$iento> se &ac=an $@s dCbiles o $@s 4uertes sus i$pulsos 'oluptuosos ;ue> a pesar del silencio general del dor$itorio> le $anten=an los o<os abiertos y ardientes. F esos i$pulsos eran a 'eces tan 'igorosos ;ue le a&ogaban

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cual;uier otro pensa$iento. %uando en esos $o$entos> a $edias gustoso> a $edias desesperado> se entregaba a sus susurros> a sus insinuaciones> le ocurr=a co$o le ocurre a todos los seres &u$anos ;ue nunca &acen tantas locuras> nunca se desgarran tanto el al$a con el 'oluptuoso propsito de abandonarse a una pro4unda sensualidad> ;ue cuando su4rieron un 4racaso ;ue alter el e;uilibrio de su propia conciencia. %uando por 4in> despuCs de $edianoc&e> era presa de una in;uieta $odorra> le parec=a algunas 'eces ;ue alguien del pasillo en ;ue estaban las ca$as de Reiting y Beineberg se le'antaba> to$aba el abrigo y se acercaba el lec&o de Basini. Luego abandonaban el dor$itorio...E pero bien pudiera &aber sido un producto de la i$aginacin...

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Se aproxi$aban dos d=as 4esti'os. %o$o coincid=an en lunes y $artes> el director del instituto resol'i conceder a los alu$nos 'acaciones ta$biCn el s@bado> de $odo ;ue iban a ser cuatro los d=as de 4iesta. %on todo> para Trless no alcanAaban a <usti4icar el largo 'ia<e &asta la casa paterna. Esperaba en ca$bio> por lo $enos> ;ue lo 'isitaran los padresE pero el conse<ero estaba retenido en el $inisterio por urgentes asuntos y la $adre no se sent=a bien> de suerte ;ue no se decidi a a4rontar sola las 4atigas del 'ia<e. Tnica$ente cuando recibi la carta en la ;ue los padres le co$unicaban su decisin de no ir a 'erlo y le dedicaban cari2osas palabras de consuelo> Trless sinti ;ue a;uella situacin era la ;ue $@s le con'en=a. Se dio cuenta de ;ue se &abr=a sentido $olesto de &aber tenido ;ue estar 4rente a sus padres en las circunstancias actuales. Los due2os de propiedades 'ecinas in'itaron a $uc&os estudiantes. Ta$biCn obtu'o per$iso para ale<arse del instituto Dsc&<usc&> cuyos padres pose=an una &er$osa &eredad a un d=a de 'ia<e en coc&e de la pe;ue2a ciudadE y Beineberg> Reiting y Jo4$eier lo aco$pa2aron. Dsc&<usc& ta$biCn in'it a Basini> pero Reiting &ab=a ordenado a Cste ;ue rec&aAara la in'itacin. Trless se excus alegando ;ue toda'=a no sab=a si sus padres ir=an a 'isitarlo. 7o se sent=a de $anera alguna con @ni$o de entregarse a intrascendentes y alegres di'ersiones. Fa el s@bado por la tarde> el gran edi4icio estaba silencioso y parec=a abandonado. %uando Trless andaba por los corredores> los pasos resonaban de uno a otro extre$oE nadie se preocupaba de Cl> pues ta$biCn la $ayor parte de los pro4esores &ab=an salido a caAar y estaban de 'ia<e. Slo a la &ora de las co$idas> ;ue se ser'=an en una &abitacin pe;ue2a> <unto al desierto co$edor> se 'e=an los pocos estudiantes ;ue &ab=an per$anecido en el instituto. DespuCs de co$er 'ol'=an a dispersarse los pasos de los alu$nos en los a$plios corredores y cuartos. El silencio de la casa los absorb=a in$ediata$ente y en el inter'alo ten=an una 'ida a la ;ue nadie atend=a $@s ;ue a la de las ara2as y cie$piCs del stano y del des'@n. De la clase de Trless> slo se &ab=an ;uedado Cl y Basini> 4uera de algunos $@s ;ue estaban internados en la en4er$er=a. En el $o$ento de la despedida> Trless &ab=a sostenido un sigiloso ca$bio de palabras con ReitingE &ab=an &ablado de Basini. Reiting te$=a ;ue Cste apro'ec&ara la oportunidad para gran<earse las si$pat=as de algBn pro4esor y obtener su proteccin. Enco$end pues a Trless con insistencia ;ue 'igilara cuida dosa$ente a Basini. Sin e$bargo> no ten=a necesidad alguna de dirigir la atencin de Trless &acia Basini. Apenas se disip la ani$acin de la alegre despedida de los internos ;ue se ale<aron en el coc&e> una 'eA ;ue uno de los sir'ientes &ubo aco$odado en Cl las 'ali<as Trless cobr 'i'a conciencia de ;ue se ;uedaba solo con Basini. Jab=an ter$inado de al$orAar. Basini se &allaba sentado delante y escrib=a una cartaD Trless &ab=a to$ado asiento en el rincn $@s ale<ado de la sala y procuraba leer. Era la pri$era 'eA ;ue 'ol'=a a to$ar el libro de UantE &ab=a preparado cuidadosa$ente la situacin Delante estaba sentado Basini> detr@s Cl> con los o<os cla'ados en el

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co$pa2ero> taladr@ndolo. F as= se propon=a leer> introduciCndose> cada 'eA ;ue 'ol'=a una p@gina> $@s pro4unda$ente en Basini. Le parec=a un buen procedi$iento. De esa $anera tendr=a ;ue encontrar las 'erdades ;ue buscaba sin ;ue se le escapara de las $anos la 'ida> la $o'ediAa> co$ple<a y $isteriosa 'ida... Pero el procedi$iento no le result e4icaA. Le ocurri co$o sie$pre ;ue preparaba algo $ental$ente con de$asiado cuidado. Era de$asiado poco directo> de $anera ;ue su estado de @ni$o 'ino a paraliAarse pronto y a con'ertirse en el pertinaA> pastoso aburri$iento ;ue in'ade a todo a;uel ;ue de$asiado deliberada$ente se a4erra una y otra 'eA a nue'os intentos. Trless arro< 4urioso el libro al suelo. Basini> sobresaltado> $ir en torno suyo> pero en seguida continu escribiendo apresurada$ente. As= 4ueron arrastr@ndose las &oras del crepBsculo. Trless se sent=a co$pleta$ente e$botado. Lo Bnico ;ue interru$p=a su general sensacin de &ast=o y aburri$iento era el ticKtac de su relo< de bolsillo> ese ticKtac ;ue se arrastraba> co$o una pe;ue2a cola detr@s del pesado cuerpo de las &oras. En la sala &ab=a oscurecido... Jac=a tie$po ;ue Basini ya no deb=a poder escribir... GA&> probable$ente no se ani$a a encender la luAG> pens TrlessE pero> Mes ;ue toda'=a segu=a sentado en su lugarN Trless> ;ue &ab=a estado conte$plando> a tra'Cs de la 'entana> el paisa<e crepuscular> ten=a ;ue acostu$brar antes sus o<os a la penu$bra de la sala. S=. All= estaba la so$bra in$'il ;ue deb=a ser Basini. A&> si &asta suspira. :na 'eA> dos 'eces... MO es ;ue est@ dor$idoN Entr un sir'iente y encendi las l@$paras. Basini se incorpor y se 4rot los o<os. Luego to$ un libro y se puso a leer. A Trless le ard=an los labios por &ablarle y> para no ceder a la tentacin> abandon la sala.

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Por la noc&e> Trless estu'o a punto de precipitarse sobre Basini. Jasta ese punto era 'i'a la 'oluptuosidad ;ue se le &ab=a despertado despuCs de a;uel penoso d=a sordo> pasado sin pensa$iento. A4ortunada$ente> el oportuno sue2o se la extingui. Transcurri el d=a siguiente> ;ue no aport otra cosa ;ue la $is$a in4ecundidad del silencio. El silencio> la espera... excitaban a Trless. La continua atencin consu$=a en Cl toda energ=a espiritual> de suerte ;ue se ;ued incapaA de cual;uier pensa$iento. Agotado> decepcionado> dudando penosa$ente de s= $is$o e insatis4ec&o> se acost $uy te$prano. Jac=a ya rato ;ue estaba a $edias entregado al sue2o> en un tran;uilo sopor> cuando oy ;ue entraba Bas=ni. Sin $o'erse> sigui con los o<os la oscura silueta ;ue pas <unto a su ca$aE oy el ruido ;ue el otro &iAo al ;uitarse las ropas y luego el ru$or de las s@banas al cubrirse el cuerpo. Trless contu'o la respiracinE sin e$bargo ya no pudo o=r nada $@s. %on todo> no le abandonaba la sensacin de ;ue Basini no dor$=a> sino ;ue estaba tenso> lo $is$o ;ue Cl> aguAando el o=do en $edio de las tinieblas. As= pasaron 'arios cuartos de &ora...> &oras enteras. El silencio se interru$p=a slo a;u= y all@ por el le'e ruido de un cuerpo ;ue se re'ol'=a en la ca$a. Trless se &allaba en un singular estado> ;ue lo $anten=a despierto. La noc&e anterior &ab=an sido i$@genes sensuales> productos de su 4antas=a> lo ;ue lo &ab=an excitado 'e&e$ente$ente. Slo al 4inal esas i$@genes se &ab=an re4erido a BasiniE pero la i$placable $ano del sue2o &ab=a ter$inado por &acerlas des'anecer> y a&ora Bnica$ente ten=a de ellas un recuerdo $uy oscuro. Pero &oy> desde el principio no sent=a otra cosa ;ue un deseo i$pulsi'o de le'antarse y de llegarse &asta Basini. Mientras tu'o la sensacin de ;ue Basini 'elaba y aguAaba el o=do &acia Cl> apenas pudo contenerse. F a&ora> puesto ;ue Basini ya probable$ente estaba dur$iendo> sent=a la tre$enda co$eAn de precipitarse sobre el <o'en dor$ido> co$o si 4uera una presa. Trless sent=a ya en todos los $Bsculos los $o'=$ientos ;ue &ar=a al incorporarse para abandonar la ca$a. Sin e$bargo> aBn no pod=a salirse de su in$o'ilidad. GMHuC &arC> de &ec&o> <unto a ClNG> se dec=a por 4in> casi en 'oA alta> sobresaltado. F tu'o ;ue con4esarse ;ue la 4erocidad y la 'oluptuosidad ;ue sent=a no ten=an un ob<eto preciso. Si real$ente se &ubiera a'alanAado sobre Basini> se &abr=a encontrado en apuros. MHuerr=a golpearlo> 4lagelarloN RDios lo librara de elloS MF c$o podr=a> entonces> acallar la excitacin de sus sentidos Le aco$eti una n@usea de &orror cuando in'oluntaria$ente> pens en los di4erentes y pe;ue2os 'icios de los $uc&ac&os. MEx&ibirse as= ante otro ser &u$ano. 7unca... Pero a $edida ;ue iba creciendo esa sensacin de &orror y de repugnancia> se le &ac=a $@s 4uerte el i$pulso de llegarse &asta Basini. Por 4in co$prendi toda la insensateA de se$e<ante acto. Pero un i$pulso 'erdadera$ente 4=sico parec=a arrastrarlo 4uera de la ca$a> co$o si Trless estu'iera atado a una soga ;ue tirara de Cl. F $ientras borraba de su cabeAa todas las i$@genes y se dec=a> sin cesar> ;ue a&ora lo $e<or ser=a buscar el sue2o> se incorpor $ec@nica$ente en el lec&o. Muy lenta$ente KTrless

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sent=a $uy bien c$o ese i$pulso iba 'enciendo slo paso a paso las resistenciasK se le'ant. Pri$ero sac un braAo> luego dobl el torso> despuCs saco una rodilla de deba<o de las $antas...> y por 4in> brusca$ente> se precipit> descalAo y de puntillas> a la ca$a de Basini> en cuyo borde se sent. Basini dor$=a. Ten=a todo el aspecto de estar so2ando cosas agradables. Trless no era due2o de sus actos. Por un instante se ;ued sentado> conte$plando el rostro del co$pa2ero dor$ido. Le cruAaron por la cabeAa esos pensa$ientos bre'es> desgarrados> ;ue tene$os cuando perde$os el e;uilibrio> cuando tropeAa$os o cuando alguien nos arrebata un ob<eto de las $anos. F sin re4lexionar> to$ a Basini de los &o$bros y lo sacudi para despertarlo. El dur$iente se agit 'arias 'eces> luego despert y $ir a Trless con o<os so2olientos. Trless se sobresalt. Estaba co$pleta$ente perturbado. Por pri$era 'eA se daba cuenta de lo ;ue &ab=a &ec&o y no sab=a ;uC decir a&ora. Se a'ergonA pro4unda$ente. O=a c$o le golpeaba el coraAn en el pec&o. A la lengua le acudieron palabras de explicacin> de excusa. 6ba a preguntarle a Basini si ten=a 4s4oros o si pod=a decirle ;uC &ora era... Basini segu=a $ir@ndolo aBn sin co$prender. Trless retir de pronto la $ano> sin decir palabraE ya se dispon=a a apartarse de esa ca$a para desliAarse a la suya...> y en ese $o$ento Basini pareci co$prender la situacin y se incorpor dando un respingo. Trless per$aneci indeciso <unto a Basini. Iste segu=a $ir@ndolo con o<os in;uisiti'os> interrogantes. Luego abandon el lec&o> se cubri con un abrigo> se calA las pantu4las y a'anA con pasos cautelosos. Trless co$prendi clara$ente ;ue a;uello no ocurr=a por pri$era 'eA. Al pasar por su ca$a recogi la lla'e del cuarto de arriba> ;ue ten=a oculta ba<o la al$o&ada... Basini to$ directa$ente el ca$ino ;ue conduc=a al cuartito. Parec=a conocer per4ecta$ente a;uel ca$ino ;ue en otra ocasin le &ab=an ocultado. Mantu'o 4ir$e$ente la ca<a de $adera cuando Trless se subi a ella &iAo a un lado las ba$balinas> todo con discretos $o'i$ientos co$o un diestro lacayo. Trless abri la puerta y entraron en la &abitacin. De espaldas a Basini tard un rato en encender la la$parilla. %uando se 'ol'i> Basini estaba 4rente a Cl> desnudo. 6n'oluntaria$ente> Trless retrocedi un paso. La repentina aparicin de ese cuerpo desnudo> blanco co$o la nie'e> detr@s del cual el ro<o de las paredes parecia sangre> lo deslu$&r y lo inti$id. Basini tenia &er$osas 4or$as. Su cuerpo estaba despro'isto casi de todo rastro de l=neas 'iriles. Era de una delgadeA esbelta> casta> co$o la de una $uc&ac&aE y Trless sinti ;ue la i$agen de esa desnudeA encend=a sus ner'ios con c@li das> blancas lla$as. 7o pod=a sustraerse a la 4uerAa de esa belleAa. Antes no &ab=a sabido lo ;ue era la belleAa> por;ue> M;uC pod=a saber del arte a su edadN Jasta una cierta edad> cuando uno &a sido educado al aire libre> el arte es una cosa inco$prensible y aburrida. Pero a&ora la belleAa se le &ab=a $ani4estado por el ca$ino de la

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sensualidad. Secreta$ente> de i$pro'iso De la piel desnuda se desprend=a co$o un aliento c@lido> enlo;uecedor> una sua'e y 'oluptuosa co;ueter=a. F sin e$bargo> en a;uel cuerpo &ab=a algo de sole$ne e inexpugnable ;ue incitaba a doblar las $anos en se2al de respeto. Pero> pasado el pri$er $o$ento de sorpresa> Trless se a'ergonA tanto de una cosa co$o de la otra. GRPero> si es un &o$breSG El pensa$iento le suble'E $@s> as= y todo> le parec=a ;ue una $uc&ac&a no pod=a estar &ec&a de otra $anera. A'ergonAado> increp a Basini. KPero> M;uC te &as cre=doN R uel'e a 'estirte in$ediata$ente...S Basini pareci con4undidoE titubeando y sin de<ar de $irar a Trless recogi el abrigo del suelo. KRSiCntate all=S Kdi<o Trless se2al@ndole un lugarE Basini obedeci. Trless> con las $anos cruAadas a la espalda> se apoy contra la paredK> MPor ;uC te &as desnudadoN MHuC pretend=as de $=N KFo... pensC... Kdi<o Basini titubeando. KMHuC pensasteN KPues los otros... KMHuC otros N KBeineberg y Reiting... KMBeineberg y ReitingN MF ;ue &ac=an ellosN RTienes ;ue cont@r$elo todoS RLo ;uieroS MEntiendesN Aun;ue> por supuesto> ellos ya $e lo di<eron. Trless enro<eci al decir esta torpe $entira. Basini se $ordi los labios. KRBueno> e$pieAaS K7o. 7o $e pidas ;ue te cuente. RPor 4a'or> no $e lo pidasS JarC todo lo ;ue ;uieras> pero no $e &agas contar esas cosas... R O&> tienes una $anera $uy especial de ator$entar$e...S En los o<os de Basini luc&aban el odio> el $iedo y un suplicante ruego. Trless $oder in'oluntaria$ente su actitud. K7o ;uiero ator$entarte. Slo ;uiero ;ue $e digas tB $is$o toda la 'erdad. HuiA@ en tu propio interCs. KPero> si yo no &ice nada ;ue 'alga la pena contarse. KMS=N MEntonces por ;uC te desnudasteN KEllos $e lo exig=an. KMF por ;uC lo &ac=as lo ;ue ellos te exig=anN Eso signi4ica ;ue eres un cobarde> un $iserable cobarde. KR7o> no soy cobardeS R7o digas esoS KMHuieres callarteN Si te$es los golpes de ellos> ta$poco los $=os te 'endr@n $al. K7o tengo $iedo a ;ue $e peguen. KM7oN MF entonces...N Trless 'ol'=a a &ablar con cal$a. La grosera a$enaAa ;ue &ab=a pro4erido lo irritaba. Pero se le &ab=a escapado in'oluntaria$ente> slo por;ue le parec=a ;ue Basini alAaba $@s la cresta con Cl ;ue con los otros. KSi 'erdadera$ente> co$o dices> no tienes $iedo> M;uC ocurre contigoN KEllos dicen ;ue si $e so$eto a su 'oluntad> al cabo de un tie$po $e ser@ perdonado todo. KMHue ellos dos te perdonar@n N

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K7o> en general. KM%$o pueden pro$eter tal cosaN Ta$biCn estoy yo> Mno es ciertoN KDicen ;ue ellos se ocupar@n de arreglarlo todo. Al o=r estas palabras> a Trless le pareci ;ue &ab=a recibido un golpe en la cabeAa. Pens en lo ;ue le &ab=a dic&o Beineberg> ;uien le asegurara ;ue> dado el caso. Reiting obrar=a con Cl del $is$o $odo ;ue con Basini MF ;uC &ar=a si real$ente era '=cti$a de una intrigaN 7o estaba a la altura de los otros dos para &acerles 4rente MF &asta dnde lle'ar=an ellos sus $a;uinaciones MJasta el punto en ;ue las &ab=an lle'ado con BasiniN Todo en Cl se rebelaba 4uriosa$ente contra ese $alicioso pensa$iento. Transcurrieron algunos $inutos. Sab=a ;ue> a 4uerAa de osad=a y perse'erancia> pod=an &acerlo '=cti$a de una de esas $a;uinaciones> pero slo por;ue Cl $is$o se interesaba tan poco en esas cosas> por;ue nunca sent=a ;ue toda su personalidad estaba en <uego. F en ellas sie$pre era $@s lo ;ue pod=a perder ;ue lo ;ue pod=a ganar. Pero si alguna 'eA los &ec&os se presentaran de otra $anera y lo urgieran a la accin> Cl Kestaba seguroK ser=a enCrgico> resistente> arro<ado. Slo &ab=a ;ue saber cu@l era el $o$ento oportuno para <ugarse todo. KMTe &an dic&o algo $@s...N MSobre lo ;ue piensan &acer... N Huiero decir> M;ue se re4iera a $= N KMAlgo $@sN 7o. Slo di<eron ;ue ya se ocupar=an de arreglarlo todo. Sin e$bargo... &ab=a a&ora un peligro...> oculto en alguna parte...> ;ue acec&aba a TrlessE ...a cada paso pod=a caer en una tra$pa> cada noc&e pod=a ser la Blti$a anterior a la luc&a. Ese pensa$iento estaba &enc&ido de una &orrible incertidu$bre. Fa no se trataba a&ora de un blando abandonarse> de <ugar con enig$@ticos rostros... Esto ten=a a&ora aristas $uy duras> y era sensible$ente la realidad. Tornaron a &ablar. KMF ;uC &acen contigoN Basini per$aneci en silencio. KSi real$ente ;uieres corregirte> debes dec=r$elo todo. KMe &acen desnudar. KS=> s=> ya lo 'i... MF luegoN... Pas un bre'e $o$ento de silencio y> de pronto> Basini di<oD K arias cosas. Lo di<o con una entonacin a$orosa> 4e$enina. KMHuieres decir entonces ;ue eres su... a...$anteN KRO&> no> soy su a$igoS KM %$o puede entenderse lo ;ue dices N KS=> ellos $is$os lo dicen. KM%$o... KS=> Reiting. KRA&> ReitingS KS=> es $uy a$igo $=o. %asi sie$pre $e &ace des'estir y luego ;ue le lea en 'oA alta libros de &istoriaD de Ro$a y de sus e$peradores> de los Borgia> de Ti$ur %&an. Bueno> ya sabes> esas cosas &orrendas> sangrientas. Pero despuCs es incluso cari2oso con$igo... y despuCs> casi sie$pre $e pega...

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KM%$oN... A&> s=. KS=. Reiting dice ;ue> si no $e aAotara> Cl creer=a ;ue soy un &o$bre y entonces ya no podr=a ser tan blando y cari2oso con$igo. Pero de esa $anera yo 'engo a ser cosa suya> y Cl ya no se a'ergQenAa. KMF BeinebergN KO&> Beineberg es &orrible. M7o te parece ;ue &asta tiene $al alientoN KR%allaS Lo ;ue a $= $e pareAca no es cosa ;ue te i$porte. %uCnta$e lo ;ue Beineberg &ace contigo. KPues ta$biCn $@s o $enos lo ;ue &ace Reiting> slo ;ue... RPero no 'uel'as a in<uriar$e as=S... KAdelante. K...slo ;ue da ciertos rodeos. Me suelta largos discursos sobre $i al$a> $e dice ;ue la &e $anc&adoE pero> en cierto $odo> slo la pri$era $orada del al$a. F esa pri$era $orada es algo co$pleta$ente insigni4icante> exterior> respecto de la $orada $@s =nti$a. SegBn Cl> &abr=a ;ue $atar los deseos de esa $orada. Asi $uc&os pecadores llegaron a ser santos. El pecado no es cosa tan $ala considerado desde un punto de 'ista superiorE slo ;ue es $enester lle'arlo &asta un extre$o para 'encerlo. Luego Beineberg $e &ace per$anecer in$'il> conte$plando un cristal tallado... KMTe &ipnotiAaN K7o. Dice ;ue lo ;ue ;uiere es ador$ecer y pri'ar de 4uerAa a;uellas cosas ;ue andan 'agando por la super4icie de $i al$a. Slo as= podr@ tener relaciones con $i $is$a al$a. KMF ;uC clase de relaciones tiene con tu al$aN KIste es un experi$ento ;ue toda'=a nunca dio buen resultado. Il se sienta y yo debo tender$e en el suelo de $anera ;ue BeinebCrg pueda poner$e los pies sobre el cuerpo. La conte$placin del cristal debe ador$ecer$e. Entonces Cl $e $anda ;ue ladre y $e dice con detalle c$o debo &acerloE sua'e$ente> con un ge$ido> $@s alto> es decir> de la $anera ;ue ladra un perro cuando se despierta. KMF todo eso para ;uCN K7o se sabe para ;uC puede ser'ir. Ta$biCn $e &ace gru2ir co$o un cerdo y no de<a de repetir$e ;ue en $= &ay algo de ese ani$al. Pero no lo dice por insultar$e. Me lo repite en 'oA $uy ba<a y en tono $uy ansioso> co$o para> segBn dice Cl> $etCr$elo en los ner'ios. Por;ue Cl sostiene ;ue probable$ente una de $is existencias anteriores &aya sido la de un ani$al> ;ue es $enester expulsar de $= con alguna arti$a2a para neutraliAar sus $alos e4ectos. KMF tB crees todo esoN KRDios $e libre de tal cosaS Me parece ;ue ni si;uiera Cl $is$o lo cree. Ade$@s> al ter$inar se co$porta de una $anera bien di4erente. MPor ;uC iba a creer en se$e<ante cosaN MHuiCn cree &oy en las al$as y en la trans$igracin de las al$asN Bien sC ;ue co$et= una 4alta> pero sie$pre tu'e la esperanAa de poder repararla. 7o $e parece ;ue sea necesaria a;u= ninguna arti$a2a. Por lo de$@s> no $e ro$po la cabeAa tratando de a'eriguar c$o pude dar ese $al paso. Esas cosas ocurren tan r@pida$ente> tan por s= $is$as. Slo despuCs ad'ierte uno ;ue &a &ec&o algo insensato. Pero si a Beineberg le da gusto buscar all= algo sobrenatural> por $= ;ue lo &aga. %laro est@ ;ue por el

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$o$ento estoy so$etido a su 'oluntad. Si a lo $enos se le ocurriera a&ora de<ar de pinc&ar$e... KM%$oN KS=> con una agu<a...E pero no $uy 'i'a$ente> slo para 'er c$o reacciono. Por 'er si en algBn lugar de $i cuerpo se $ani4iesta algo notable. De todas $aneras es doloroso. Beineberg sostiene ;ue los $Cdicos no saben nada de esto. 7o sC ;uC pretende de$ostrar. Slo recuerdo ;ue $e &abla $uc&o de 4a;uires ;ue> cuando conte$plan su al$a> son insensibles a los dolores corporales. KA&> s=> conoAco esas ideasE pero tB $is$o di<iste ;ue eso no era todo. K%laro est@ ;ue no. Te di<e ta$biCn ;ue todas estas cosas $e parec=an slo rodeos. DespuCs llega un $o$ento en el ;ue Beineberg per$anece callado y yo no sC ;uC le pasa. Pero de pronto estalla y exige de $= 4a'ores...> co$o un poseso...> con $uc&a $@s 'iolencia ;ue Reiting. KMF tB &aces todo lo ;ue te pidenN KMHuC otro re$edio $e ;uedaN Huiero 'ol'er a ser otra 'eA un &o$bre decente y estar tran;uilo. KPero> Mlo ;ue ocurre $ientras tanto te es tan indi4erente N K7o puedo &acer otra cosa. KPresta a&ora atencin y contesta a $i preguntaD Mc$o pudiste robarN KM%$oN Pues $ira> necesitaba urgente$ente ese dinero. Ten=a una deuda con Traiteur y Cl ya no ;uer=a esperar $@s para cobrarla. Ade$@s> yo sab=a ;ue en esos d=as iba a recibir cierta cantidad de dinero. 7inguno de los co$pa2eros ;uer=a prestar$e. Algunos no ten=an ellos $is$os nada> y los ;ue a&orran se alegran cuando uno ;ue no lo &ace se 'e en di4icultades. Por cierto ;ue yo no ;uer=a esta4ar a nadie. Lo Bnico ;ue ;uer=a era to$ar en prCsta$o secreta$ente... K7o tengo la $is$a opinin Kle interru$pi Trless i$paciente por la $anera ;ue Basini ten=a de aligerar su 4altaK. Te pregunto c$o pudiste &acer eso> ;uC sentiste en ese $o$ento> ;uC experi$entaste en tu interior en ese instante. KPues bien...> absoluta$ente nada. Slo dur un instante> no sent= nada> no pensC en nadaE sencilla$ente ocurri de pronto. KPero> My la pri$era 'eA con ReitingN M%uando por pri$era 'eA te pidi ciertas cosasN M%o$prendes...N KO&> $e 4ue bastante desagradable> por;ue era algo ;ue $e $andaba &acer. Pues si &ubiera sido de otro $odo...> piensa ;ue $uc&os &acen lo $is$o 'oluntaria$ente> por gusto> sin ;ue los de$@s se enteren de nada. As= probable$ente no sea tan duro. KPero tB lo &iciste obedeciendo a un $andato. Te &as en'ilecido> te &as &u$illado. Es co$o si te &ubieras estado re'olcando en $edio de las in$undicias. KLo ad$ito> pero ten=a ;ue &acerlo. K7o> no ten=as ;ue &acerlo. KMe &abr=an aAotado> $e &abr=an denunciado. Toda la 'ergQenAa &ubiera ca=do sobre $=. KBueno> de<e$os eso. Huiero saber otra cosa de ti. Escuc&a> sC ;ue &as gastado $uc&o dinero en casa de BoAena> ;ue te &as pa'oneado> te &as

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<actado ante ella> &as &ec&o gala de tu 'irilidad> MnoN Huieres decir entonces ;ue ;uieres ser un &o$bre. 7o slo de palabra y con...> sino con toda el al$a. Pues $ira> ya ;ue alguien te pide una 'eA algo tan &u$illante y en el $is$o $o$ento sabes ;ue eres de$asiado cobarde para decirle GnoG> Mno sientes co$o un desgarra$iento en todo tu serN M:n &orror i$preciso> co$o si se &ubiera consu$ado en ti algo indecibleN KDios $=o> no te co$prendo. 7o sC lo ;ue ;uieres. 7o puedo decirte nada> absoluta$ente nada. KEntonces> presta atencin. A&ora te $andarC ;ue 'uel'as a desnudarte. Basini sonri. K a$os> tiCndete en seguida en el suelo. 7o te r=as. Te lo $ando de 'eras> MoyesN Si no obedeces in$ediata$ente ya 'er@s lo ;ue te espera cuando regrese Reiting... As=> as= est@ bien. M esN A&ora est@s desnudo ante $= en el suelo. F &asta tie$blas. MTienes 4r=oN A&ora podr=a escupirte en el cuerpo si se $e anto<ara. Aplasta $@s la cabeAa contra el suelo. M7o te parece $uy singular el pol'o del sueloN M7o es co$o un paisa<e lleno de nubes y rocas grandes co$o casasN Podr=a pinc&arte con agu<as. All@> en el &ueco donde est@ la l@$para> &ay toda'=a algunas. MFa las sientes en la pielN... Pero no ;uiero> no ;uiero &acerlo. Podr=a &acerte ladrar> co$o &ace Beineberg> &acerte tragar el pol'o co$o un cerdo. Podr=a &acerte $o'er...> ya sabes...> y tendr=as ;ue suspirar y decirD ...O&> ;uerida $a$@... Trless puso repentina$ente tCr$ino a sus ultra<es. KPero no ;uiero> no ;uiero &acerlo> MentiendesN Basini lloraba. KMe est@s ator$entando... KS=> te estoy ator$entando. Pero> M;uC $e i$porta lo ;ue te ocurraN Slo ;uiero saber una cosaD M;uC suKcede en ti si te $eto todo esto co$o un cuc&illoN MHuC pasa dentro de tiN MSe ro$pe algoN RDi$eS M7o se ro$pe algo de repente> co$o un cristal ;ue> sin tener aBn ninguna ra<adura> se destroAa de pronto en $il pedaAosN La i$agen de ti ;ue $e &as pintado no se borra de un soploE Mno surge acaso otra en su lugar> co$o ocurre con las i$@genes de la linterna $@gica ;ue salen de la oscuridadN MEs ;ue no $e co$prendesN 7o puedo explicarte $@s... TB $is$o debes dec=r$elo... Basini lloraba sin tregua. Se le agitaban los 4e$eninos &o$bros y no cesaba de repetirD K7o sC> no sC lo ;ue ;uieres. 7o puedo explicarte nada. Ocurri en un instante. 7o pod=a &aber sido de otra $anera. TB &abr=as &ec&o lo $is$o ;ue yo. Trless per$aneci callado. Agotado e in$'il> se apoyaba en la pared y $iraba 4i<a$ente ante s=> al 'ac=o. KSi estu'ieras en $i situacin te co$portar=as del $is$o $odo Kdi<o Basini. All= estaba lo ;ue &ab=a ocurrido co$o una sencilla necesidad> serena y sin de4or$aciones. La conciencia de Trless se rebel> llena de desdCn> contra la sola ideaE y sin e$bargo esa rebelin interior de todo su ser no le o4rec=a ninguna tran;uiliAadora garant=a. G...S=> yo tendr=a $@s car@cter ;ue Cl> yo no tolerar=a se$e<ante posibilidad...E pero> Mesto es tan i$portante N MEs i$portante ;ue

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yo obre de $anera di4erente por $i 4ir$eAa de car@cter> por decencia> por $oti'os $orales ;ue a&ora $e parecen co$pleta$ente accesoriosN 7o> eso no es lo i$portante. Lo i$portante es ;ue> si alguna 'eA yo obrara co$o Basini> no encontrar=a en ello nada $@s extraordinario ;ue lo ;ue Cl encuentra. S=> eso esD el senti$iento ;ue tendr=a de $= $is$o ser=a tan sencillo y ale<ado de toda duda co$o el de Basini...G Este pensa$iento K;ue acud=a con 4rases inconexas ;ue se persegu=an entre s= y ;ue e$peAaban sie$pre otra 'eA desde el principioK esta idea> ;ue al desprecio ;ue sent=a por Basini agregaba un dolor $uy =nti$o> sua'e pero $uc&o $@s pro4undo ;ue toda re4lexin $oral en su e;uilibrio interior> proced=a del recuerdo de una sensacin ;ue Trless tu'iera poco antes y de la ;ue no pod=a liberarse. %uando> a tra'Cs de Basini> ad'irti el a$enaAador peligro ;ue representaban para Cl Reiting y Beineberg> sencilla$ente se &ab=a asustado. Se &ab=a asustado> co$o ante un sBbito accidente y> sin re4lexionar> &ab=a buscado> r@pido co$o el rayo> de4ensa y protecciones. Por el $o$ento se trataba de un 'erdadero peligroE y la sensacin ;ue antes &ab=a tenido lo excitaba ese r@pido i$pulso instinti'o. F a&ora procur en 'ano 'ol'er a desatarloE pero sab=a ;ue ese i$pulso &ab=a despo<ado $o$ent@nea$ente al peligro de todo su car@cter singular y dudoso. Sin e$bargo trat@base del $is$o peligro ;ue> se$anas antes> Cl &ab=a presentido en a;uel $is$o lugar> cuando se &ab=a sobresaltado por a;uel cuartuc&o> ;ue> cual un ol'idado resto $edie'al> estaba separado de la c@lida y clara 'ida de las salas de clase> y por Beineberg y Reiting> por;ue los seres &u$anos ;ue ellos eran en a;uellos otros lugares claros parec=an &aberse trans4or$ado de pronto en personas di4erentes> cargadas de so$bras> @'idas de sangre> ;ue 'i'=an otra 'ida. Esta sensacin &ab=a sido> para Trless> algo as= co$o un salto> co$o una trans4or$acinE co$o si la i$agen de su entorno apareciera de pronto ante unos o<os distintos de los suyos> ante unos o<os ;ue despertaban de un sue2o de siglos... F sin e$bargo era el $is$o peligro... 7o de<aba de repet=rselo y procuraba una y otra 'eA co$parar los recuerdos de las dos sensaciones di4erentes... A todo esto &ac=a ya tie$po ;ue Basini se &ab=a le'antado.E ad'irti la $irada ausente> &osca> de su co$pa2ero> recogi en silencio su ropa y se $arc&. Trless lo 'io co$o a tra'Cs de una niebla y lo de< ir sin decir palabra. Ten=a la atencin concentrada en el es4uerAo de encontrar de nue'o en Cl a;uel punto en el ;ue repentina$ente se &ab=a operado el ca$bio de su perspecti'a interior. Pero tan pronto co$o se aproxi$aba a ese punto le ocurr=a co$o a a;uel ;ue pretende co$parar cosas ;ue est@n cerca con cosas ;ue est@n le<osD nunca consegu=a atrapar las i$@genes del recuerdo de las dos sensaciones <untas> sino ;ue cada 'eA se produc=a una especie de ;uebranto en la sensacin> co$o ocurre en la aco$odacin del o<o en la ;ue las sensaciones $usculares ;ue la aco$pa2an son apenas perceptibles. F cada 'eA> en el $o$ento decisi'o> esto le ocupaba toda la atencinE el acto de co$parar se i$pon=a al ob<eto de la co$paracin> se produc=a una sacudida apenas

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perceptible...> y todo 'ol'=a a ;uedar ;uieto. F Trless co$enAaba de nue'o. Este proceso $ec@nica$ente si$Ctrico> regular> lo a$odorraba y lo $anten=a en una especie de r=gido> despierto> &elado sue2o> ;ue lo tu'o cla'ado> in$'il> en su lugar. Por tie$po inde4inida$ente largo. Slo un pensa$iento despert a Trless co$o el le'e contacto de una c@lida $ano. Era un pensa$iento tan ob'io ;ue Trless se $ara'ill de ;ue no se le &ubiera ocurrido ya $uc&o antes. Era un pensa$iento ;ue no &ac=a sino registrar la experiencia de $anera sencilla> sin de4or$aciones> en una proporcin cotidiana y natural> lo ;ue de le<os nos parec=a tan grande y $isteriosoE co$o si &ubiera in'isibles 4ronteras alrededor de los &o$bres. Lo ;ue 4uera de ellas se 'a preparando y acerc@ndose desde le<os es cual un $ar neblinoso> lleno de gigantescas> ca$biantes> 4or$as. Lo ;ue entra dentro de esas 4ronteras> lo ;ue se con'ierte en accin> lo ;ue 'iene a 4or$ar parte de la 'ida de cada indi'iduo> es claro y pe;ue2o> de di$ensiones &u$anas> y de l=neas &u$anas. F entre la 'ida ;ue se 'i'e y la 'ida ;ue se siente> ;ue se presiente> ;ue se 'e desde le<os &ay co$o una estrec&a puerta ;ue $arca esa in'isible 4rontera y en la cual se agolpan las i$@genes de los &ec&os para penetrar en los &o$bres. F co$o esto con'en=a tan por entero a su experienlcia> Trless inclin> pensati'o> la cabeAa. GSingular pensa$iento...G> se di<o.

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Por 4in se encontr tendido en su ca$a. Fa no pensaba en nada> pues pensar le era $uy di4=cil y estCril... erdad es ;ue por la cabeAa le pas lo ;ue &ab=a sabido de los secretos actos de sus a$igosE pero tales cosas le parecieron tan indi4erentes y 4altas de 'ida co$o las noticias ;ue uno lee en un diario extran<ero. De Basini no cab=a esperar ya nada. Por cierto> a&= estaba su proble$a> pero el proble$a era tan dudoso y el estaba tan cansado y abatido... Tal 'eA todo 4uera un enga2o. En las oscuras sensaciones ;ue precedieron al sue2o> slo ex&alaba su aro$a> co$o 4lores de saBco> el rostro de Basini> su desnuda y deslu$brante piel. F all= &asta se extingu=a toda repugnancia $oral. Por 4in Trless se dur$i. 7ingBn sue2o turb su tran;uilidadE pero una tibieAa in4inita$ente agradable tend=a blandos tapices ba<o su cuerpo. Se despert de pronto y tu'o ;ue a&ogar un grito de sorpresa. ?unto a su ca$a estaba Basini ;ue> con 4renCticos y r@pidos $o'i$ientos> se despo< de la ca$isa> se $eti ba<o las s@banas y apret su desnudo y te$bloroso cuerpo contra Trless. Apenas Trless se dio cuenta de esta aco$etida> apart a Basini de s=. KMEst@s locoN MHuC te &as cre=doN Pero Basini suplicaba. KO&> no 'uel'as a ser as= con$igo. 7adie es co$o tB. Ellos no $e desprecian> co$o tB. Son rudos slo para poder luego portarse de otro $odo. Pero tB> <usta$ente tB... Si &asta eres $@s <o'en ;ue yo> aun;ue en 'erdad eres $@s 4uerte...E nosotros dos so$os $@s <'enes ;ue ellos... TB no eres tan rudo y 'anidoso co$o ellos... Eres sua'e> tierno... Te ;uiero... KM%$oN... MHuC dicesN MHuC tengo ;ue 'er yo contigoN R eteS RSal en seguida de $i ca$aS F Trless> ator$entado> apart con el braAo el &o$bro de BasiniE pero la c@lida proxi$idad de la piel blanda> extra2a> lo persegu=a> lo abraAaba y lo a&ogaba. F Basini susurraba sin cesarD K...RO&> por 4a'or> por 4a'or> o&> $e gustar=a tanto co$placerte...S Trless no sab=a ;uC responder. Mientras Basini &ablaba> $ientras transcurr=a un segundo de duda y re4lexin> los sentidos 'ol'ieron a &und=rsele en un $ar 'erde y pro4undo. Slo las $'iles palabras de Basini re4ulg=an en Cl co$o destellos de plateados peces. %on el braAo continuaba aBn apartando el cuerpo de Basini> pero a&ora estaba in'adido por una tibieAa &B$eda> pesada. Los $Bsculos se le ador$ec=an> se ol'idaba de ellos... Slo cuando le lleg otro torrente de con$o'idas palabras> despert de a;uel estado> por;ue de pronto sinti Kco$o algo terrible$ente inasibleK ;ue precisa$ente Kco$o en sue2osK sus $anos acababan de atraer a Basini &acia Cl. Entonces ;uiso agitarse> gritarseD GBasini te enga2a> ;uiere atraerte slo para ;ue ya no puedas despreciarloGE pero el grito se le a&og en la garganta. 7ingBn sonido 'i'=a en el enor$e edi4icio. En todos los corredores parec=an dor$ir> in$'iles> las oscuras olas del silencio. Huiso recobrarse> 'ol'er a s= $is$o pero> co$o negros guardianes> las olas estaban ec&adas ante todas las puertas. Entonces Trless ya no busc palabras. La 'oluptuosidad ;ue> poco a

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poco> se le &ab=a ido $etiendo 4urti'a$ente desde a;uellos pri$eros $o$entos de desesperacin> &ab=a alcanAado a&ora sus plenas di$ensiones. All= estaba esa 'oluptuosidad> desnuda <unto a Trless> extendida> cubriCndose la piel con su blanda y negra capa. F le susurraba dulces palabras de resignacin al o=do> y con sus c@lidos dedos &ac=a a un lado todos los proble$as y deberes ;ue parec=an 'anos. F le susurrabaD GEn la soledad> todo est@ per$itido...G Slo en un instante en ;ue logr des&acerse de a;uella 4uerAa 'oluptuosa> despierto> 'igilante durante un segundo> se a4err desesperado a un pensa$ientoD GIste no soy yo... 7o soy yo... RSlo $a2ana 'ol'erC a ser yoS... RMa2anaSG

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El $artes por la tarde 'ol'ieron al instituto los pri$eros estudiantes. Otra parte de ellos lleg con el tren de la noc&e. Jab=a gran ani$acin en todo el edi4icio. Trless recibi a sus a$igos de $al &u$or y con 4astidioE no &ab=a ol'idado. Por lo de$@s> ellos tra=an de 4uera un aire 4resco y $undano. Eso &ac=a a'ergonAar a Trless> ;ue a&ora a$aba la agobiante at$s4era de lo cuartos estrec&os y cerrados. En general a&ora se a'ergonAaba a $enudoE pero no tanto por;ue se &ubiera de<ado seducir Kpues estas cosas no son raras en los institutosK co$o por;ue no pod=a e'itar una especie de cari2o por Basini> siendo asi ;ue> por otro lado> sent=a con $ayor agudeAa ;ue nunca cu@n despreciable y 'il era el $uc&ac&o. Tu'o con Cl 4recuentes entre'istas secretas. Lo lle'aba a todos los escondites ;ue conoc=a por Beineberg y co$o Cl $is$o no era &@bil para recorrer a;uellos tortuosos ca$inos> Basini> ;ue se orientaba $e<or por ellos> 'ino a ser el gu=a. Por las noc&es no lo de<aban tran;uilo los celos ;ue sent=a cuando obser'aba a Reiting y a Beineberg. Sin e$bargo los dos se $anten=an apartados de BasiniE tal 'eA ya se &ab=an cansado de Cl. En todo caso parecia ;ue en ellos se &ubiera operado un ca$bio. Beineberg guardaba una actitud so$br=a y cerrada. %uando &ablaba> lo &ac=a sie$pre para &acer $isteriosas alusiones a algo in$inente. F Reiting> por lo 'isto> &ab=a 'uelto a concentrar su atencin en otras cosas. Estar=a te<iendo con su &abitual destreAa la urdi$bre de alguna intriga> pues $ientras buscaba ganarse a unos $ediante pe;ue2as a$abilidades> asustaba a los otros astuta$ente &aciCndoles co$prender ;ue conoc=a sus secretos. %uando estaban los tres <untos> Beineberg y Reiting propon=an lle'ar nue'a$ente a Basini al cuarto de arriba o ;ue le ordenaran arrastrarse por el suelo. Trless procuraba postergar a;uellos proyectos con toda clase de excusas> pero su4r=a constante$ente al darse cuenta de la si$pat=a ;ue Basini le inspiraba. Pocas se$anas antes no &abr=a entendido en $odo alguno a;uel estado en ;ue se &allaba> pues ten=a el car@cter sano> 4uerte y natural> &eredado de sus padres. Pero en realidad Basini no &ab=a despertado en Trless un autCntico Kaun;ue igual$ente con4uso> 4ugiti'oK y 'erdadero deseo. %ierto es ;ue en Trless &ab=a nacido algo se$e<ante a la pasin> pero el a$or segura$ente no era $@s ;ue un no$bre casual> accesorio> de ello> y Basini slo su $eta interina> transitoria. Por;ue> en e4ecto> cuando Trless se encontraba con Basini su deseo nunca se satis4ac=a en Cste> sino ;ue crec=a &asta con'ertirse en una nue'a sed sin ob<eto> ;ue trascend=a a Basini. Lo ;ue ante todo le &ab=a deslu$&rado era la desnudeA de a;uel esbelto cuerpo de adolescente. Trless &ab=a tenido la i$presin de &allarse 4rente a una $uc&ac&ita aBn $uy <o'en> en la ;ue toda'=a no se &ubieran desarrollado las 4or$as del sexo. Jab=a sido co$o un a'asalla$iento> co$o un ata;ue por sorpresa. F la

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pureAa ;ue en Blti$a instancia &ab=a en ese estado era lo ;ue ani$aba a;uellas relaciones con un senti$iento $ara'illosa$ente nue'o> in;uieto. Todo lo de$@s contaba poco. Lo otro> el deseo> &ac=a ya $uc&o ;ue estaba presente. Lo estaba en casa de BoAena y aBn $uc&o antes. Era la $isteriosa y $elanclica 'oluptuosidad sin ob<eto> ;ue no se re4er=a a nadieE era esa 'oluptuosidad del adolescente ;ue es co$o la &B$eda> negra tierra de pri$a'era> cargada de si$ientes> y co$o esas oscuras corrientes subterr@neas ;ue slo necesitan un $oti'o 4ortuito para a4lorar a la super4icie. La a'entura ;ue &ab=a 'i'ido Trless &ab=a sido ese $oti'o. Por obra de una sorpresa> de un e;u='oco> de un desconoci$iento de sus propias i$presiones> los callados escondites en los ;ue el al$a de Trless &ab=a reunido todo lo secreto> pro&ibido> lasci'o> incierto y solitario> &ab=an estallado y toda a;uellas oscuras con$ociones se encauAaron &acia Basini. Por;ue all= toparon por 4in con algo c@lido> con algo ;ue alentaba> ;ue ex&alaba cierto aro$a> ;ue era carneE con algo en lo ;ue los i$precisos y 'oluptuosos sue2os cobraban 4or$a sin perder su belleAa> siendo as= ;ue en ca$bio BoAena los &ab=a aAotado con c@ustica 4ealdad. A;uello le &ab=a abierto de golpe una puerta a la 'ida y> a la $edia luA ;ue surgiera> se $eAclaba todo> deseo y realidad> lasci'as 4antas=as e i$presiones ;ue aBn conser'aban los c@lidos rastros de la 'ida> sensaciones ;ue le 'en=an de 4uera y lla$as ;ue la en'ol'=an desde dentro> abraA@ndolas &asta el punto de ;ue ya no era posible reconocerlas. F el propio Trless ya no pod=a discernir estas cosasE para Cl todo estaba unido en un Bnico> con4uso> inarticulado senti$iento> ;ue Trless> en su sorpresa> bien pod=a con4undir con el a$or. Sin e$bargo> pronto aprendi a distinguirlo todo con $@s claridad. :na extra2a in;uietud lo lle'aba de a;u= para all@ sin reposo. De<aba en seguida> apenas iniciada> cada cosa ;ue e$prend=a. 7o pod=a sostener ninguna con'ersacin con sus ca$aradasE sin $oti'o alguno se ;uedaba callado o distra=da$ente ca$biaba de te$a. Le ocurr=a ta$biCn ;ue> en $edio de la c&arla> lo inundaba una ola de 'ergQenAa> de $odo ;ue enro<ec=a> co$enAaba a balbucear y deb=a ale<arse. Durante el d=a elud=a a Basini. %uando no consegu=a e'itar $irarlo> casi sie$pre> le sobrecog=a un senti$iento de desencantoE cada $o'i$iento de Basini le llenaba de asco. Las inciertas so$bras de sus ilusiones daban paso a una 4r=a> c&illona claridad. El al$a parec=a encogCrsele &asta ;ue ya no le ;uedaba otra cosa ;ue el recuerdo de un deseo anterior ;ue se le anto<aba a&ora indecible$ente inco$prensible y repulsi'o. Lolpeaba el suelo con los pies y encor'aba el cuerpo slo para librarse de esa dolorosa 'ergQenAa. Se preguntaba ;uC dir=an los de$@s> sus padres> sus pro4esores> si conocieran su secreto. Pero con esta Blti$a re4lexin desaparec=an regular$ente sus tor$entos. Era entonces presa de un 4resco cansancio. La piel caliente de su cuerpo se le estiraba en una sensacin de agradable 4rescura. F entonces> tran;uilo> 'e=a pasar a todos ante s=E pero sin e$bargo sent=a por todos cierta ani$ad'ersin. En secreto sospec&aba las peores cosas de cual;uiera con ;uien &ablara.

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F ade$@s cre=a ;ue a los otros les 4altaba esa 'ergQenAa suya. 7o cre=a ;ue los otros su4rieran co$o ClE le parec=a ;ue les 4altaba la corona de espinas del re$ordi$iento. Ta$biCn se sent=a co$o a;uCl ;ue &a despertado de una pro4unda agon=a. %o$o a;uCl ;ue &a sido roAado por las sigilosas $anos de la disolucin> co$o a;uCl ;ue no puede ol'idar la serena sabidur=a de una en4er$edad prolongada. En ese estado se sent=a 4eliA y tornaban a darse con $@s 4recuencia los $o$entos en ;ue an&elaba encontrarse a s= $is$o. Esos $o$entos co$enAaron cuando de nue'o pudo conte$plar a Basini con indi4erencia> y> sonriente> considerar lo repugnante y ba<o de su conducta. Sab=a entonces ;ue se en'ilec=a> pero Cl daba a esto un nue'o sentido. %uando $@s 4eo e indigno era lo ;ue Basini le o4rec=a> tanto $@s opuesto era el senti$iento de una pasin delicada> ;ue sol=a in'adirle despuCs. Trless se retiraba a algBn rincn apartado desde el ;ue poder 'er a los de$@s sin ser 'isto. %uando cerraba los o<os> sent=a nacer en Cl un i$pulso i$preciso> y cuando los abr=a no encontraba nada con ;ue poder co$pararlo. F luego surg=a de pronto el pensa$iento de Basini> ;ue lo arrastraba todo con Cl. Pero ese pensa$iento pronto perdi su car@cter deter$inado. Fa no parec=a pertenecerle a Trless ni re4erirse a Basini. Era un pensa$iento ;ue estaba cercado entera$ente por sensaciones> co$o por 'oluptuosas $u<eres 'estidas con largos dis4races y con los rostros cubiertos por anti4aces. Trless no conoc=a a ninguna por el no$breE no sab=a de ninguna ;uC cosa ocultabaE pero precisa$ente en ello estribaba su 4ascinante &ec&iAo. Il $is$o ya no se conoc=aE pero <usta$ente por eso se le agigantaban las ansias de entregarse a 'iolentos y despreciables excesos> co$o cuando en una 4iesta galante se apagan de pronto las luces y ya nadie sabe a ;uiCn arrastra al suelo y cubre de besos. %uando &ubo de<ado atr@s los aconteci$ientos de su adolescencia> Trless se con'irti en un $uc&ac&o de esp=ritu re4inado y sensible. Entonces 4ue uno de esos seres de naturaleAa estCticoKintelectual> a los cuales> la obser'ancia de la ley> e incluso> en cierta $edida> de la $oralidad pBblica> o4rece tran;uilidad y serenidad> pues as= se a&orran el tener ;ue re4lexionar sobre cosas groseras y sobre todo lo ;ue se &alle le<os de los estados espirituales $@s ex;uisitosE uno de estos seres> sin e$bargo> en los cuales la $agn=4ica correccin exterior> te2ida de un to;ue de iron=a> se relaciona en seguida con una sutil indi4erencia cuando se espera de ellos ;ue $uestren por las cosas concretas un interCs personal ;ue trascienda la legalidad y la $oralidad estrictas. Pues ese interCs personal> ese <usto conoci$iento de s= $is$o> se concentra slo> en esos seres> en el desarrollo del al$a> del esp=ritu> o co$o ;uiera se lla$e a;uello ;ue> en nuestro interior> se &ace grande $ediante un pensa$iento nacido entre las palabras de un libro o a tra'Cs de lo ;ue nos dice un cuadro> a $edia 'oA> cuando nos &alla$os 4rente a ClE a;uello ;ue de 'eA en cuando se despierta en nosotros cuando alguna $elod=a solitaria y 'oluble pasa por delante nuestro sin pararse y> desde le<os> con $o'i$ientos ;ue nos resultan extra2os> pinAa el &ilo ro<o y delicado de nuestra sangre y lo arrastraE algo ;ue> de todos $odos> no se &alla presente cuando escribi$os un docu$ento o4icial> cuando planea$os una $@;uina> cuando 'a$os al circo> o

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al librarnos a $il acti'idades parecidas. A tales seres> pues> les resultan de una i$portancia supre$a todas las cosas ;ue signi4i;uen exigencia para su propia circunspeccin $oral. Por eso Trless> a lo largo de su 'ida> nunca se arrepinti de a;uella experiencia en el instituto. Sus inclinaciones se &ab=an 'uelto tan selecti'as y de una ex;uisiteA tan a4ilada ;ue> si alguien le &ubiera contado alguna &istoria si$ilar sobre los excesos de cual;uier libertino> ni se le &ubiera ocurrido dirigir la indignacin contra ta$a2os disparates. 7o &abr=a despreciado a un ser as= por el slo &ec&o de ser un libertino> sino por el &ec&o de no ser nada $e<orE no por las 4ec&or=as co$etidas> sino por el estado espiritual ;ue le $o'=a a co$eterlasE por el &ec&o de ser estBpido o por;ue su raAn &abr=a de$ostrado no conocer el sentido del e;uilibrio espiritual...D es decir> lo &abr=a criticado slo a causa del aspecto triste> $iserable y des'alido ;ue &abr=a o4recido. F lo &abr=a despreciado tanto en el caso de ;ue el 'icio consistiera en desarreglos sexuales> co$o en el 4u$ar de un $odo incontrolado y excesi'o> co$o en la tendencia a beber. F> co$o en el caso de todos los ;ue se ocupan exclusi'a$ente de $e<orar y &acer $@s ele'ada su espiritualidad> la $era presencia de a4anes 'oluptuosos o desa4orados signi4icaba $uy poca cosa para Cl. Le gustaba tener en cuenta ;ue la capacidad de goAar> la &abilidad art=stica y en general la 'ida espiritual $@s re4inada son una <oya delicada ;ue &ay ;ue tratar con cuidado por;ue pode$os &acernos da2o con ellas. %onsideraba co$o una cosa ine'itable ;ue una persona con una 'ida interior rica y agitada 'i'a $o$entos de los ;ue nadie debe saber nada y tenga recuerdos ;ue conser'a en los recodos $@s secretos del pensa$iento. F slo exig=a> de una persona as=> ;ue $@s adelante 4uera capaA de ser'irse de su propia 4inura. As=> cuando una 'eA alguien a ;uien Cl &ab=a contado la &istoria de su adolescencia le pregunt si este recuerdo no le causaba 'ergQenAa de 'eA en cuando> Trless respondi> con una sonrisaD G7o puedo negar ;ue se trat de una ba<eAa. MPor ;uC iba a negarloN Ja pasado. Pero algo ;uedD a;uella pe;ue2a dosis de 'eneno necesaria para liberar el al$a de un exceso de salud segura y aco$odada> pero ;ue le da> a ca$bio> una salud $@s aguAada> sutil e inteligente.Y Al 4in y al cabo> M&e$os de contar las &oras de de gradacin ;ue nos &an de<ado una $arca de 4uego en el al$a despuCs de cada gran pasinN RPensad slo en las &oras de 'oluntaria &u$illacin a causa del a$orS Esas &oras ensi$is$adas en ;ue los ena$orados se abocan co$o ante el borde de un pro4undo poAo> o en ;ue descansan $utua$ente el o=do en el coraAn del otro por 'er si oyen en su interior el ruido i$paciente de las garras de grandes gatos intran;uilos rascando las paredes de su prisin. RF todo para acabar sintiendo su propio te$blorS RF todo para aterroriAarse ante la propia soledad $@s all@ de estos 4ondos de tinieblas> $arcados con 4uegoS RF todo para ec&ar a correr Kcon el $iedo de ;uedarse solo con estas 4uerAas siniestrasK y re4ugiarse del todo uno en el otroS Basta con $irar a los o<os los $atri$onios <'enes. Parece ;ue sus o<os diganD KEso es lo ;ue crees> M'erdadN...> pero no puedes ni i$aginar &asta ;uC pro4undidad pode$os su$ergirnosS En tales o<os &ay una $o4a $uy grande contra a;uCl ;ue no sabe nada de todo lo ;ue sus propios o<os saben> y el

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a4ectuoso orgullo de los ;ue &an ca$inado <untos a tra'Cs de todas las $oradas del in4ierno. F as= co$o esos ena$orados ca$inan uno al lado del otro> asi$is$o ando yo a tra'Cs de todas estas cosas 'i'idas. A pesar de todo> aun;ue $@s adelante Trless considerara as= las cosas> antes> cuando se &ab=a &allado ba<o el e$pu<e de sensaciones solitarias y an&elantes> no sie$pre &ab=a tenido la con4ianAa> ni $uc&o $enos> de ;ue las cosas llegar=an a buen 4in. De los enig$as ;ue lo &ab=an estado acec&ando &asta &ac=a poco> &ab=a ;uedado una especie de secuela ;ue 'ibraba en el 4ondo de sus experiencias co$o el eco le<ano de una nota oscura. Eso era a;uello en ;ue no ;uer=a ya continuar pensando. Pero de 'eA en cuando algo le obligaba a pensar en ello de nue'o. Entonces ;uedaba su$ido en una pro4unda desesperacinE y una 'ergQenAa $uy distinta> una 'ergQenAa cansada y desalentada lo abru$aba en $edio de tales recuerdos. A pesar de todo> 4ue sie$pre capaA de sobreponerse> &asta ;ue pas a;uCllo. Eso era algo ;ue 4acilitaban las peculiares condiciones de 'ida en el instituto. All=> donde las 4uerAas i$petuosas de la <u'entud ;uedaban li$itadas entre las paredes gris@ceas> esos i$pulsos se dirig=an &acia una 4antas=a ;ue acariciaba sin orden alguno i$@genes tan 'oluptuosas> ;ue a $@s de uno le &ab=an sacado de ;uicio. :n pe;ue2o grado de desen4reno era incluso considerado co$o $uestra de 'irilidad y de audacia> co$o la atre'ida to$a de posesin de placeres considerados &asta entonces co$o pro&ibidos. Sobre todo> si uno se co$paraba con el aspecto &onorable y tieso de los pro4esores. Por;ue entonces la palabra de ad'ertencia G$oralG ;uedaba asociada ridicula$ente a espaldas estrec&as> barrigas pro$inentes sobre dos piernas co$o palillos y unos o<os tan ino4ensi'os> tras las ga4as> co$o dos o'e<as paciendo> co$o si la 'ida no 4uera $@s ;ue un prado 4lorido> algo edi4icante y sole$ne. En el instituto> por 4in> nadie sab=a toda'=a lo ;ue era la 'ida> ni ten=an la $@s pe;ue2a idea de todas las gradaciones ;ue ba<an de la ordinarieA y la corrupcin &asta el ni'el de la en4er$edad y lo grotesco> ;ue es lo ;ue pri$ero llena de repulsa a los adultos cuando oyen &ablar de estas cosas. Todas estas in&ibiciones> ;ue tienen una repercusin $@s grande de lo ;ue tende$os a i$aginar> era algo desconocido para Trless. Jab=a sido su absoluta inconciencia lo ;ue le &ab=a $o'ido a co$eter se$e<ante debilidad. Pues la 4uerAa $ortal de la resistencia> esta delicada 4acultad sensible del esp=ritu ;ue $@s adelante lleg a ponderar en tal extre$o> era algo ;ue desconoc=a en a;uel tie$po de instituto. Pero apuntaba ya> por cierto. Trless andaba despistado> slo 'e=a las ondas ;ue proyectaba en su conciencia alguna cosa toda'=a desconocida> y las to$aba ya> errnea$ente> por 'erdadesD pero ten=a una labor ;ue cu$plir con s= $is$o> una e$presa espiritual. Aun;ue no 4uera lo su4iciente$ente $ayor co$o para asu$ir la responsabilidad ;ue ello co$portaba. Sab=a slo ;ue &ab=a estado siguiendo alguna cosa toda'=a inde4inida> por un ca$ino ;ue conduc=a &asta lo $@s pro4undo de su ser> y estaba ya

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agotado. Se &ab=a acostu$brado a depositar esperanAas en descubri$ientos $isteriosos y extraordinarios> y por eso se &ab=a $etido por los calle<ones estrec&os y retorcidos de la sensualidad. 7o por una per'ersin> sino $o'ido por una situacin espiritual toda'=a despro'ista de $eta. F> esa deslealtad &acia alguna cosa seria y es4orAada> centrada en Cl $is$o> la experi$entaba con una turbia conciencia de culpabilidad> un asco indeter$inado y oculto no acababa de abandonarlo> y un incierto te$or lo persegu=a a a;uCl ;ue> en la oscuridad> no sabe ya si est@ corriendo por el $is$o ca$ino ;ue eligi una 'eA> o si &a perdido a;uella pista desde &ace tie$po. En tales casos se es4orAaba en no pensar nada. Sordo y $udo> iba &aciendo $ientras ol'idaba todas las preguntas de otrora. El delicioso goce ;ue &ab=a sentido en los actos de &u$illacin> se 'ol'i cada 'eA $@s raro. %ierto es ;ue a;uel goce no le &ab=a abandonado del todo> pero Trless> al 4inal de esta etapa> no presentaba ya resistencia de ningBn tipo cuando se to$aban nue'as decisiones sobre el destino de Basini.

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F la ocasin de de$ostrar esa indi4erencia se present a Trless pocos d=as despuCs> cuando los a$igos se reunieron en el cuarto de arriba. Beineberg estaba $uy serio. #ue Reiting ;uien co$enA a &ablar. KBeineberg y yo cree$os ;ue la $anera ;ue &asta a&ora &e$os tenido de tratar a Basini ya no da resultados. Basini se &a &ec&o por co$pleto la idea de obedcernosE se &a acostu$brado tanto ;ue no su4reE se &a &ec&o tan descarada$ente dcil co$o un sir'iente. Me parece pues ;ue &a llegado la &ora de e$plear otros $Ctodos. MEst@s de acuerdoN K7o tengo la $enor idea de lo ;ue ;uerCis &acer con Cl. KS=> no es 4@cil. Deber=a$os continuar &u$illandolo> $orti4ic@ndolo. Me gustar=a 'er &asta ;uC punto llega. A&ora bien> de ;uC $anera pode$os &acerlo es otra cosa. Se $e ocurrieron algunas buenas ideas. Por e<e$plo> podr=a$os aAotarlo y obligarle a ;ue cantara sal$os de agradeci$iento. 7o estar=a $al o=r el tono de ese c@ntico. %ada nota tendr=a un no sC ;uC de carne de gallina. Podr=a$os obligarle a &acer las cosas $@s puercasE podr=a$os lle'arlo a casa de BoAena y &acerle leer en 'oA alta cartas de su $adre. F BoAena ya se encargar=a de poner la nota di'ertida. Por lo de$@s> no tene$os prisa alguna. Tendr=a$os ;ue i$aginar y per4eccionar cada detalle> pues sin los detalles resultar=a de$asiado aburrido. 7o estar=a $al entregarlo a toda la clase &asta ser=a lo $@s inteligente. Si $uc&os contribuyen> aun;ue cada uno aporte poco bastar@ para &acerlo pedacitos. En general> $e gustan los $o'i$ientos de con<unto. 7adie &ace nada especial> y sin e$bargo las oleadas suben cada 'eA $@s alto &asta ;ue cubren todas las cabeAas. Fa 'erCis. 7adie se alterar@ y sin e$bargo se producir@ una te$pestad gigantesca. Poner en escena un espect@culo se$e<ante> $e agrada sobre$anera. KPero> M;uC &arCis pri$eroN K%o$o te di<e> $e gustar=a reser'ar para despuCs esto Blti$o. Por lo pronto> $e contentar=a con seguir a$enaA@ndolo y aAot@ndolo para ;ue continBe asintiendo a todo. KMPara ;uCN Kpregunt TrlessE y los dos se $iraron 4i<a$ente a los o<os. K a$os> no disi$ules. SC $uy bien ;ue est@s enterado de todo. Trless se ;ued callado. MJab=a sabido algo> ReitingN... MO era ;ue slo le &ac=a una AancadillaN KSi lo sabes desde &ace tie$po Kcontinu ReitingK> Beineberg te di<o para ;uC sir'e Basini. Trless respir ali'iado. KPero no pongas esos o<os de sorpresa. Fa los pusiste a;uella 'eA> y al 4in de cuentas no se trata de nada tan gra'e. Por lo de$@s> Beineberg $e con4es ;ue Cl &ac=a lo $is$o con Basini. F entonces Reiting $ir a Beineberg con una $ueca irnica. Isa era su $anera de tender a otro una tra$pa> abierta$ente y sin cere$onias. Beineberg> e$pero> no replic nadaE per$aneci en actitud pensati'a y apenas abri los o<os. Reiting di<oD K a$os> dinos de una 'eA ;uC te propones. A Cste se le &a ocurrido una peregrina idea ;ue ;uiere aplicar a Basini> antes de ;ue nosotros le &aga$os otra cosa. F es una idea $uy di'ertida. Beineberg continuaba serioE ec& a Trless una penetrante $irada y

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di<oD KMRecuerdas lo ;ue una 'eA &abla$os en la sala> detras del perc&ero de los abrigosN KS=. KDesde entonces ya nunca &ablC de esto> pues la $era c&arla no tiene sentido para $=E pero no &e de<ado de re4lexionar en ello $uy a $enudo> puedes creer$e.Ta$biCn es cierto lo ;ue Reiting acaba de decirte. Jice con Basini lo $is$o ;ue Cl y tal 'eA algo $@s. F lo &ice por;ue> co$o ya di<e a;uella 'eA> abrigo la creencia de ;ue la 'oluptuosidad sea ;uiA@ la puerta 'erdadera. #ue co$o un intento> diga$os. 7o conoc=a otro ca$ino ;ue lle'ara a lo ;ue yo buscaba. Pero si uno &ace esas cosas sin plan alguno> todo pierde su sentido. Por eso &e $editado noc&es enteras> &e $editado sobre la $anera de &acer algo siste$@tico. A&ora creo ;ue la encontrC y &e$os de &acer la prueba. er@s tB ta$biCn &asta ;uC punto estabas entonces e;ui'ocado. Todo lo ;ue se a4ir$a del $undo es inciertoE todo se co$porta de 4or$a di4erente. En cierta $anera> antes aprend=a$os a conocer slo por el re'erso de las cosas> buscando los puntos ;ue la 'erdadera explicacin nos ocultabaE pero a&ora creo ;ue puedo $ostrar el an'erso> el lado positi'o> lo otro. Reiting distribuy las tacitas de tC $ientras> con expresin di'ertida> dec=a a TrlessD KRPresta atencinS Es $uy elegante lo ;ue Cste &a tra$ado. F en ese $o$ento Beineberg apag la la$parilla con r@pido $o'i$iento. En $edio de la oscuridad> slo la lla$a de alco&ol del in4iernillo proyectaba in;uietas> aAuladas luces sobre las tres cabeAas. KApaguC la l@$para> Trless> por;ue as= se &ablan $e<or de estas cosas. F en cuanto a ti> Reiting> por $i puedes ec&arte a dor$ir> si eres tan tonto ;ue no puedes co$prender especulaciones $@s pro4undas. Reiting se ri di'ertido. KMRecuerdas> pues> el te$a de nuestra con'ersacin> noN TB $is$o ec&aste de 'er esa pe;ue2a particularidad ;ue tienen las $ate$@ticas. Eso es un e<e$plo de ;ue nuestro pensar no tiene una base regular$ente 4i<a> segura> sino ;ue se $ue'e entre brec&as. %ierra uno los o<os> de<a uno por un $o$ento de ser y> no obstante> se encuentra luego con seguridad al otro lado del abis$o. A decir 'erdad> &ace ya $uc&o ;ue deber=a$os estar desesperados> pues nuestro saber en todos los aspectos presenta se$e<antes abis$os y no 'iene a ser otra cosa ;ue una serie de 4rag$entos de puente ;ue se extienden por un ocCano insondable. Sin e$bargo> no desespera$os y nos senti$os tan seguros co$o si pis@ra$os terreno 4ir$e. Si no tu'iCra$os este senti$iento de seguridad> nos dar=a$os $uerte> desalentados por nuestro pobre entendi$iento. F ese senti$iento nos aco$pa2a per$anente$ente> nos $antiene =ntegros> protege a nuestra pobre raAn y la lle'a de la $ano> co$o si 4uera un ni2ito. Pero una 'eA ;ue &e$os cobrado conciencia de esto> ya no pode$os negar la existencia del al$a. Tan pronto co$o analiAa$os nuestra 'ida espiritual y reconoce$os la insu4iciencia de la raAn> senti$os cabal$ente la existencia del al$a. La senti$os> Mco$prendesN> pues si no tu'iCra$os ese senti$iento> des4allecer=a$os y nos plegar=a$os co$o bolsas 'ac=as. Ocurre ;ue nos &e$os ol'idado de considerar ese senti$iento> ;ue sin e$bargo es uno de los $@s antiguos. Jace $illares y $illares de a2os ;ue lo conoc=an

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pueblos separados por $illares y $illares de $illas. :na 'eA ;ue uno cobra conciencia de Cl ya no puede negarlo. Sin e$bargo> no pretendo persuadirte con $is palabras. Te dirC slo lo ;ue es indispensable para ;ue tengas si;uiera alguna preparacin. Los &ec&os lo de$ostrar@n. Si acepta$os pues> ;ue el al$a existe> entonces es ob'io ;ue no tenga$os an&elo $@s 'e&e$ente ;ue el de 'ol'er a establecer nuestro perdido contacto con ella> 4a$iliariAarnos de nue'o con ella> aprender otra 'eA a e$plear $e<or sus 4uerAas> esas 4uerAas suprasensibles ;ue relucen en las recnditas pro4undidades del al$a y cuyo do$inio pode$os con;uistar. Por;ue todo eso es posible. Fa $@s de una 'eA se logr> co$o lo atestiguan los $ilagros> los santos> los conte$pladores indios de Dios... KOye Beineberg Kle ob<et TrlessK. Me parece ;ue a&ora &ablas co$o apoy@ndote ya en esas creencias. Jas tenido ;ue apagar la l@$paraE pero yo te preguntoD M&ablar=as as= si estu'iCra$os a&ora entre los otros> si estu'iCra$os estudiando geogra4=a o &istoria> si estu'iCra$os escribiendo cartas a nuestros padresE es decir> si estu'iCra$os en lugares en ;ue las l@$paras arden con claridad y en donde tal 'eA el pre4ecto se paseara por entre los bancosN M7o te parece ;ue tus palabras son un tanto ro$@nticas> a'enturadas> co$o si correspondieran a otro $undo de oc&ocientos a2os atr@sN K7o> $i ;uerido TrlessE sostendr=a exacta$ente lo $is$o. Por lo de$@s> es un de4ecto $uy tuyo Cse de 4i<arte sie$pre en los otros. 7o eres un ser autosu4iciente. MEscribir cartas a los padresN MHuiCn te dice ;ue ellos puedan seguir las especulaciones nuestrasN So$os <'enes> so$os de una generacin posterior> tal 'eA nos estCn reser'adas cosas ;ue ellos no presintieron en toda su 'ida. Por lo $enos yo lo siento en $= $is$o. Pero> Mde ;uC sir'e &ablar tantoN Fo 'oy a de$ostr@roslo. Sobre'ino un prolongado silencio> y al cabo> di<o TrlessD KF di$e> Mc$o &ar@s para apoderarte de tu al$aN> Mpara atraparlaN KEso no es cosa ;ue 'aya a discutir a&ora contigo> pues tengo ;ue &acerlo en presencia de Basini. KPero por el $o$ento podr=as> a lo $enos> decirlo. KBueno> s=. La &istoria ense2a ;ue existe un solo ca$inoD la absorcin en uno $is$o. Slo ;ue eso es $uy di4=cil. Los santos antiguos> por e<e$plo> los ;ue 'i'=an en la Cpoca en ;ue el al$a aBn se expresaba en $ilaK<4eros*//> podr=an alcanAar esa $eta con la oracin 4er'iente. F en esas Cpocas el al$a era de otra =ndole> pues &oy ese ca$ino le est@ 'edado. Joy no sabe$os ;uC debe$os &acer. El al$a &a ca$biado y desgraciada$ente> $ientras tanto> corrieron tie$pos en los ;ue no le prest la atencin debida y en los ;ue se perdi irre$isible$ente todo contacto con ella. Slo $ediante las $@s cuidadosas $editaciones pode$os encontrar a&ora un nue'o ca$ino. De eso $e estu'e ocupando intensa$ente en los Blti$os d=as. Tal 'eA pueda lograrse del $odo $@s sencillo con ayuda del &ipnotis$oE slo ;ue &asta a&ora nunca se &a intentado. Sie$pre se practica el &ipnotis$o co$o una $uestra de &abilidad pro4esionalE pero no se &a probado toda'=a si los $Ctodos pueden lle'ar a algo superior. Lo ;ue sobre esto puedo ya adelantaros es ;ue con Basini no intentarC la $anera corriente de &ipnotis$o> sino una 4or$a $@s propia ;ue> si no $e e;ui'oco> es $uy parecida a una ;ue ya se practicaba en

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la Edad Media. KM7o es portentoso este BeinebergN Kri ReitingK. Deber=a &aber 'i'ido en la Cpoca de las pro4ec=as del 4in del $undo y entonces &abr=a ter$inado por creer 'erdadera$ente ;ue el $undo &ab=a continuado gracias a sus $agias del al$a. %uando> al o=r esta bro$a> Trless $ir a Beineberg> obser' ;ue el rostro de Cste estaba de4or$ado y r=gido> co$o con'ulso a causa de una concentracin des$esurada. :n instante despuCs se sent=a a4errado por dedos 4r=os co$o el &ielo. Trless se asust de tan extre$ada excitacin> luego se a4lo< la tensin de a;uella r=gida $ano. F Beineberg di<oD KRO&> no era nadaS Slo un pensa$iento. Se $e ocurri algo $uy si$ilar> una indicacin de lo ;ue &abr=a ;ue &acer... KOye> Rest@s real$ente un tanto alteradoS Kdi<o Reiting en tono <o'ialK. Antes parec=as un &o$bre de acero y todo lo ;ue tra$abas lo &ac=as co$o ;uien practica un deporteE pero a&ora eres co$o una $uc&ac&a. KRA&...S R7o tienes la $enor idea de lo ;ue signi4ica saber ;ue uno est@ prxi$o a se$e<antes cosas> cosas ;ue uno tiene cada d=a ante s= al alcance de la $anoS K7o ri2@is Kdi<o Trless. 1En el curso de las Blti$as se$anas se &ab=a &ec&o $@s 4ir$e y enCrgico.3 KPor $= cada cual puede &acer lo ;ue le pareAca. Fo no creo en nada. 7i en tus torturas re4inadas> Reiting> ni en las 4antas=as de Beineberg. Fo $is$o no tengo nada ;ue decir. Me li$itarC a esperar para 'er ;uC ocurre. KMPara cu@ndo> entoncesN Resol'ieron ;ue ser=a dos d=as despuCs> por la noc&e.

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Trless de< ;ue los otros actuaran sin oponerles resistencia. En la nue'a situacin ;ue &ab=a surgido> los senti$ientos ;ue ten=a por Basini se &ab=an en4riado co$pleta$ente. F Csta era &asta una solucin $uy 4eliA> por;ue> al $enos de un solo golpe lo liberaba de ese 'ai'Cn ;ue iba de la 'ergQenAa al deseo> y del ;ue sus si$ples 4uerAas no pod=an sacarlo. A&ora sent=a por lo $enos una a'ersin clara> precisa> contra Basini> co$o si las &u$illaciones ;ue Cste iba a su4rir 4ueran a $anc&arlo. Por lo de$@s> estaba distra=do y no pod=a pensar en nada serio> es decir> en lo ;ue antes le &ab=a preocupado tanto. Slo cuando sub=a en co$pa2=a de Reiting las escaleras ;ue conduc=an al cuarto de arriba KBeineberg y Basini ya se &ab=an adelantadoK se le a'i' el recuerdo de lo ;ue antes &ab=a experi$entado en Cl. Ten=a lBcida$ente presentes las palabras con ;ue en a;uella ocasin &ab=a ob<etado a Beineberg y a&ora deseaba ardiente$ente 'ol'er a ad;uirir a;uella 4ir$e con4ianAa> a;uella seguridad en s= $is$o. En cada escaln ec&aba 'acilante el pie &acia atr@sE pero no 'ol'=a a sentir la seguridad de antes. Recordaba> eso s=> todos los pensa$ientos ;ue tu'iera entoncesE pero a&ora le parec=an le<anos> co$o so$bras. Por 4in> co$o no encontraba nada dentro de s= $is$o> dirigi su curiosidad otra 'eA a los &ec&os ;ue pudieran llegarle desde a4uera> y entonces sinti el i$pulso de adelantarse. %on r@pidos pasos recorri detr@s de Reiting los Blti$os escalones. %uando se cerr detr@s de Cl la c&irriante puerta de &ierro> Trless pens con un suspiro ;ue> si bien lo ;ue se propon=a &acer Beineberg era tan slo una ridicula arti$a2a> representaba> por lo $enos> algo seguro> $editado> en tanto ;ue en Cl $is$o todo era i$penetrable con4usin. Se sentaron sobre un tirante trans'ersal> llenos de expectacin> co$o antes de co$enAar una obra de teatro. Beineberg y Basini ya estaban all=. El escenario parec=a apropiado para lo ;ue Beineberg se propon=a &acer. La oscuridad> el aire pesado> el olor dulAn> pBtrido> ;ue ex&alaban la tinas llenas de agua> creaban un estado de sue2o del ;ue ya nunca parec=a posible salir> una inercia 4atigada> 4lo<a. Beineberg $and a Basini ;ue se des'istiera. En $edio de la oscuridad la desnudeA del $uc&ac&o ten=a un destello aAulado> a$biguo> ;ue en $odo alguno resultaba atracti'o. De pronto> Beineberg sac el re'l'er del bolsillo y apunt con Cl a Basini. Jasta Reiting se inclin &acia adelante para poder interponerse en cual;uier $o$ento. Pero Beineberg sonri> con el rostro singular$ente de4or$ado> co$o si no &ubiera ;uerido sonre=r> sino tan slo acallar palabras 4an@ticas ;ue se le agolparan a los labios. Basini &ab=a ca=do de rodillas y per$anec=a co$o paraliAado> $irando con desorbitados o<os el ar$a. KLe'@ntate Kdi<o BeinebergK. Si &aces exacta$ente todo lo ;ue te digo no te ocurrir@ nada $aloE pero a la $enor oposicin dispararC contra ti. 7o lo ol'ides. De todos $odos te darC $uerte> pero retornar@s a la 'ida.

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La $uerte no nos es tan a<ena co$o tB crees. Mori$os diaria$ente...> en el sue2o pro4undo> sin 'isiones. De nue'o una contra=da sonrisa de4or$ la boca de Beineberg. K e y arrod=llate a&ora all@ arriba. KA una altura $edia corr=a por deba<o del tec&o un anc&o tabln &oriAontalK. As=> bien recto. Mantente co$pleta$ente derec&o. Debes llegar &asta el punto en ;ue se cruAa la otra 'iga. F a&ora $ira &acia arriba> pero sin pesta2ear. Debes $antener los o<os lo $@s abiertos ;ue puedas. Beineberg encendi una la$parilla tan pe;ue2a ;ue> para poder 'er algo> tu'o ;ue inclinar la cabeAa un poco &acia atr@s. En la penu$bra no pod=a 'erse gran cosa> $as al cabo de un rato el cuerpo de Basini co$enA a balancearse co$o un pCndulo. Los aAulados re4le<os le daban a;u= y all@ en la piel. De 'eA en cuando Trless crey distinguir el rostro de Basini contra=do por una expresin angustiosa. Al cabo de un rato> Beineberg preguntD KMEst@s cansadoN JiAo la pregunta en el tono &abitual de los &ipnotiAadores. Luego co$enA a explicar en 'oA ba<a> 'eladaD KLa $uerte es slo una consecuencia de nuestro $odo de 'i'ir. i'i$os pasando de un pensa$iento a otro> de una sensacin a la siguienteE de suerte ;ue nuestros pensa$ientos y sensaciones no 4luyen serena$ente> co$o un r=o> sino ;ue Gnos sobrecogenG> caen sobre nosotros co$o piedras. Si obser'as bien> te das cuenta de ;ue el al$a no es algo ;ue paulatina$ente 'aya ca$biando sus colores. Lo ;ue ocurre es ;ue los pensa$ientos surgen &acia arriba> co$o guaris$os> de un negro 4oso. A&ora tienes un pensa$iento o una sensacin y luego otro> co$o surgido de la nada. Si obser'as bien> podr@s percibir el instante ;ue $edia entre dos pensa$ientos y en el ;ue todo es negro. Ese instante es 1una 'eA apre&endido3 para nosotros precisa$ente la $uerteE por;ue nuestra 'ida no es otra cosa ;ue ir poniendo piedras se2aladoras e ir saltando de una a otra> diaria$ente> por enci$a de $illares de segundos de $uerte. En cierto $odo 'i'i$os tan slo en los puntos de apoyo. Por eso tene$os ese rid=culo te$or a la $uerte irre$isible> pues ella es el abis$o incon$ensurable en ;ue cae$os cuando no tene$os esas piedras en ;ue apoyar nuestro pie. Para ese $odo de 'i'ir ello representa real$ente el anonada$iento totalE pero slo en las perspecti'as de esta 'ida> slo para ;uien no &a aprendido sino a sentirla de instante en instante. Esto es lo ;ue yo lla$o el $al ;ue da saltos> y el secreto de triun4ar est@ en superarlo. Es $enester despertar en uno la sensacin de ;ue la 'ida se desliAa serena$ente. En el $o$ento en ;ue se logra esto est@ uno tan cerca de la $uerte co$o de la 'ida. Fa no se 'i'e 1segBn nuestro concepto terrenal3> pero ta$poco puede uno ya $orir. Por;ue <unto con la 'ida se &a anulado ta$biCn la $uerte. Ise es el instante de la in$ortalidad> el instante en ;ue el al$a> saliendo de nuestro estrec&o cerebro> entra en los $ara'illosos <ardines de su 'ida. AtiCnde$e bien a&ora. Ador$ece en ti todo pensa$iento> conte$pla 4i<a$ente esta lla$a...> no pienses en una cosa y en otra> a saltos... %oncentra toda tu atencin &acia dentro... %onte$pla 4i<a$ente la lla$a... El pensa$iento se te ir@ &aciendo co$o una $@;uina ;ue $arc&a cada 'eA $@s lenta$ente...> cada

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'eA $@s... lenta$ente... Mira &acia adentro... larga$ente> &asta ;ue encuentres el punto en ;ue te sientas sin ningBn pensa$iento> sin ninguna sensacin... Tu silencio $e dar@ la respuesta... 7o apartes la $irada de tu interior... Transcurrieron algunos $inutos... KMSientes ya el punto...N 7o le lleg respuesta alguna. KEscuc&a> Basini. MLo &as logradoN Silencio. Beineberg se puso de pie y su so$bra> alargada> se proyect en lo alto <unto a la 'iga. Arriba el cuerpo de Basini se ta$baleaba> perceptible de 'eA en cuando> absorbido por las tinieblas. K uCl'ete &acia un lado Kle $and BeinebergK. Lo ;ue a&ora obedece es slo el cerebro K$ur$urK. Lo $ec@nico aBn 4unciona tenue$ente> &asta ;ue se borren los Blti$os rastros. El al$a $is$a est@ en alguna parte... Tal 'eA en su 4utura existencia. Fa no lle'a las cadenas de las leyes naturales... F 'ol'iCndose &acia Trless> le di<oD KFa no est@ condenada a per$anecer> co$o castigo> pesada$ente en un cuerpo. 6ncl=nate &acia adelante> Basini. As=> as=> $uy sua'e$ente... M@s toda'=a> con el cuerpo &acia a4uera... Jasta ;ue no se borre el Blti$o rastro en el cerebro> los $Bsculos no se a4lo<ar@n y no des4allecer@ el 'ac=o cuerpo. O bien ;uedar@ 4lotando> no lo sC. El al$a &a abandonado el cuerpo. 7o es Csta una $uerte &abitualE acaso el cuerpo ta$biCn ;uede 4lotando en el aire> por;ue ya no lo posee nada> ninguna 4uerAa de la 'ida ni de la $uerte... 6ncl=nate &acia adelante... M@s...> $@s aBn. En ese $o$ento> el cuerpo de Basini ;ue> con te$or &ab=a seguido todas las rdenes> cay pesada$ente y con gran estrCpito al suelo> a los pies de Beineberg. Basini lanAaba gritos de dolor. Reiting ro$pi a re=r a carca<adasE pero Beineberg> ;ue &ab=a dado un paso atr@s> estall en un grito de 4uria al co$prender la superc&er=a. %on 4ul$inante $o'i$iento se ;uit el cinturn de los pantalones> cogi a Basini por el pelo y lo aAot co$o un loco. Toda la tre$enda tensin ;ue &ab=a acu$ulado se descargaba> 'iolenta> en a;uellos 4uriosos aAotes. F Basini aullaba de dolor> y sus gritos resonaban en todos los rincones co$o los de un perro castigado. Mientras se desarrollaba toda a;uella escena> Trless &ab=a per$anecido tran;uilo. En silencio espero ;ue ocurriera algo capaA de 'ol'er a lanAarlo de nue'o al c=rculo de sus perdidas sensaciones. Era una esperanAa insensata> de la ;ue en ningBn $o$ento de< de tener concienciaE pero as= y todo> se &ab=a a4errado a ella. Sin e$bargo> a&ora sent=a ;ue todo &ab=a ter$inado. La escena le repugnaba> le despertaba una a'ersin $uda> $uerta> irracional. Se le'ant en silencio y se $arc& sin decir palabra. Mec@nica$ente. Beineberg continuaba aAotando a Basini> i$placable.

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%uando Trless se acost en la ca$a> sinti ;ue todo &ab=a llegado a su tCr$ino> ;ue todo &ab=a pasado. Durante el d=a siguiente se dedic> con tran;uilidad> a cu$plir sus deberes de estudiante. 7o prest atencin a ninguna otra cosaE Reiting y Beineberg tal 'eA estu'ieran poniendo en obra su progra$a> punto por puntoE pero Trless los e'it. Al cuarto d=a> precisa$ente cuando se encontraba solo> se le acerc Basini. Ten=a un aspecto $iserable. El rostro p@lido y en4la;uecido. En los o<os le brillaba la 4iebre de un continuo te$or. %on t=$idas $iradas oblicuas y palabras apresuradas> le di<oD KTienes ;ue ayudar$e. Slo tB puedes &acerlo. Fa no puedo soportar lo ;ue &acen con$igo. AguantC todo lo anteriorE pero a&ora> a&ora ;uieren $atar$e. A Trless le result di4=cil responderle. Por 4in> di<oD K7o puedo ayudarte. TB $is$o tienes la culpa de todo lo ;ue te pasa. KPero> &asta &ace poco eras tan cari2oso con$igo... K7unca. KPero... KR%@llateS 7o era yo... Eso 4ue un sue2o...> un capric&o... F &asta $e con'iene $uc&o ;ue la nue'a 'ergQenAa ;ue cae a&ora sobre ti $e &aya liberado... Para $= todo est@ bien as=... Basini de< caer la cabeAa. Sent=a ;ue entre Cl y Trless se extend=a a&ora un gris@ceo> 4r=o $ar de desilusin... Trless se $ostraba reser'ado. Era otra persona. Entonces Basini cay de rodillas ante Cl> golpe con la cabeAa en el suelo y cla$D KRAyBda$e> ayBda$eS RPor Dios> ayBda$eS Trless titube un instante. 7o ten=a ni el deseo de ayudar a Basini ni la su4iciente ani$ad'ersin para apartarlo de s=. Por eso le di<o lo pri$ero ;ue se le ocurri. K e &oy por la noc&e al cuarto del altillo. ol'erC a &ablar toda'=a una 'eA contigo de todo esto. Al instante siguiente ya estaba arrepentido de &aber propuesto tal cosa. GMPara ;uC ir all@ otra 'eANXX> se le ocurri> y luego di<o> pensati'oD KPero ellos te 'er@n. 7o puede ser. KO&> no. Anoc&e estu'ieron con$igo &asta la $adrugada. Joy dor$ir@n. KBueno> por $=> 'aya$os. Pero no esperes ;ue te preste ayuda. Trless &ab=a concedido a Basini a;uella entre'ista contra su 'oluntad> por;ue estaba con'encido de ;ue> &abiendo perdido todo interCs =nti$o por Basini> Cste ya no 'ol'er=a a despertarle ninguna e$ocin. Slo una especie de pedanter=a y una escrupulosidad obstinada le &ab=an lle'ado a $eAclarse una 'eA $@s en todo a;uello. Sent=a la necesidad de ter$inar de4initi'a$ente. Basini no sab=a c$o co$portarse. Estaba tan apaleado> ;ue apenas se atre'ia a $o'erse. Le &ab=a desaparecido todo rasgo personalE slo en los o<os le ;uedaba un resto ;ue parec=a a4errarse angustiosa> suplicante$ente> a Trless.

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Basini esperaba a 'er ;uC &ac=a Trless. Por 4in> Cste ro$pi el silencio. Jabl r@pida$ente> de una $anera despreocupada> co$o si una $era cuestin de 4or$alis$o le obligara a 'ol'er sobre un te$a ya cerrado. K7o te ayudarC. erdad es ;ue por un $o$ento tu'e interCs en ti> pero eso ya &a pasado. 7o eres $@s ;ue una $ala persona> un cobarde. Segura$ente no eres otra cosa. MHuC puede unir$e a ti toda'=aN Antes &ab=a cre=do ;ue pod=a decir alguna palabra en 4a'or de ti> algo ;ue te disculparaE pero &oy 'erdadera$ente lo Bnico ;ue puedo decir es ;ue eres un $al su<eto y un cobarde. SC ;ue eso es $uy sencillo y ;ue no ;uiere decir nada> pero es todo cuanto puede decirse de ti. Je ol'idado lo ;ue antes ;uer=a de ti> desde ;ue 'iniste a 'er$e con tus 'oluptuosas sBplicas. Fo ;uer=a encontrar un punto> situado 4uera de ti> para obser'arte desde Cl... En eso estribaba el interCs ;ue tB $e despertabasE tB $is$o lo &as destruido... Bueno> pero basta ya> no te debo ninguna explicacin. Slo ;uiero preguntarte algo. M%$o te sientes a&oraN KR%$o iba a sentir$eS Fa no puedo soportarlo $@s. KA&ora te tratan con se'eridad excesi'a y eso te duele MnoN KS=. KPero> Mes sencilla$ente un dolorN MSientes ;ue su4res y ;uieres e'itar el su4ri$ientoN MAs=> sencilla$ente y sin co$plicacionesN Basini no supo ;uC responder. KS=> co$prendo ;ue lo pregunto slo por;ue s=E pero $e es indi4erente. Fa no tengo nada ;ue 'er contigo. Te lo di<e. Tu trato ya no $e &ace sentir absoluta$ente nada. JaA lo ;ue ;uieras... Trless &iAo ade$@n de $arc&arse. Entonces Basini se arranc la ropa y se apret contra Trless. Ten=a el cuerpo cruAado por cardenales...> desagradable. Su $o'i$iento le pareci a Trless triste> co$o el de una prostituta des$a2ada. Trless se 'ol'i con repugnancia. Pero apenas &ubo dado los pri$eros pasos en la oscuridad se top con Reiting. KMHuC es estoN MTienes a&ora reuniones secretas con BasiniN Trless sigui la $irada de Reiting y 'io a Basini> ;ue &ab=a ;uedado atr@s. Precisa$ente en el lugar en ;ue se &allaba de pie Basini entraba> a tra'Cs de una claraboya> la luA de la luna. La piel aAulada> $ortecina> $arcada por los cardenales> parec=a la de un leproso. Mec@nica$ente Trless procur explicar su situacin. KIl $e pidi ;ue 'iniCra$os a;u=. KMF ;uC ;uiere BasiniN KHue yo lo prote<a. KA&> 4ue en busca del $@s apropiado para &acerlo. KHuiA@ le &ubiera prestado proteccinE pero toda esta &istoria ya $e aburre. Reiting lo $ir> desagradable$ente sorprendido. Luego> con tono airado> di<o a BasiniD KFa te ense2are$os a urdir $a;uinaciones contra nosotros. Tu propio @ngel de la guarda> Trless> ser@ testigo y se di'ertir@ bastante.

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Trless se dispon=a ya a $arc&arse> pero esa alusin a su propia $aldad lo &iAo 'ol'erse sin re4lexionar. KEscuc&a> Reiting. Fo no estarC presente. 7o ;uiero tener ya nada ;ue 'er con este asuntoE $e repugna. KMAs=N MDe golpeN KS=> de golpe. Por;ue antes buscaba algo detr@s de esto... MPor ;uC 'ol'=a a do$inarle a&ora esa ideaN KRA&@> el segundo rostroS KS=> eso $is$oE pero a&ora slo 'eo ;ue tB y Beineberg sois... absurda$ente groseros. KO&> ya 'er@s c$o Basini co$e in$undicias Kdi<o Reiting con aire <ocoso. KFa no $e interesa... KPero> te interes... KTe di<e ;ue slo $ientras la posicin de Basini 4ue para $= un enig$a. KMF a&oraN KA&ora no sC nada de enig$as. Las cosas sucedenE &e a;u= la supre$a sabidur=a. Trless se aso$br de ;ue otra 'eA se le ocurriesen co$paraciones ;ue lo acercaban a a;uel perdido c=rculo de antiguas sensaciones. %uando Reiting le replic burlona$enteD GPues no se necesita ir $uy le<os para encontrar esa sabidur=aGE surgi en Cl un airado senti$iento de superioridad ;ue le a$onton duras palabras en la boca. Por un $o$ento despreci tanto a Reiting ;ue tu'o ganas de aplastarlo con los pies. KPodr@s burlarte todo lo ;ue ;uieras. Pero lo ;ue 'osotros dos &acCis no es otra cosa ;ue una odiosa> repugnante> sucia in4a$ia. Reiting ec& una $irada oblicua a Basini> ;ue estaba escuc&ando todo a;uello. KRSer@ $e<or ;ue te contengas> TrlessS KRRepugnante> sucia in4a$iaS Fa lo &as o=do. Entonces Reiting $ont en clera. KTe pro&ibo ;ue nos insultes delante de Basini. KR ayaS 7o tienes nada ;ue pro&ibir. Fa pas el $o$ento en ;ue pod=as &acerlo. Antes ten=a respeto por ti y por BeinebergE pero a&ora 'eo ;ue est@is contra $=. Sois unos locos bestiales> torpes> odiosos. KR%@llate la boca> o...S Pareci ;ue Reiting iba a abalanAarse sobre Trless. Iste dio un paso atr@s y le gritD KM%rees ;ue 'oy a agarrar$e a golpes contigoN A&= est@ Basini. JaA con Cl lo ;ue ;uieras. F a&ora dC<a$e pasar. Tras bre'e $o$ento de re=lexin> Reiting se &iAo a un lado. 7i si;uiera toc a BasiniE pero Trless> ;ue lo conoc=a> estaba seguro de ;ue a sus espaldas un per'erso peligro se incubaba.

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Fa al segundo d=a> despuCs del al$uerAo> lo abordaron Reiting y Beineberg. Trless ad'irti la $aligna expresin de sus o<os. E'idente$ente Beineberg arrastraba aBn consigo la 'ergQenAa del 4racaso de sus ridiculas pro4ec=as> y Reiting deb=a de &aberlo preparado para enconarlo aBn $@s. KJe 'enido a saber ;ue nos insultas. F ;ue ade$@s lo &aces en presencia de Basini. MPor ;uCN Trless no respondi. KBien sabes ;ue nosotros no tolera$os se$e<ante cosa. Pero por;ue 4uiste tB y por;ue esta$os acostu$brados a tus capric&osas ocurrencias> no nos o4ende$os y ec&are$os tierra sobre el asunto. Slo ;ue deber@s &acer algo. A pesar de estas a4ables palabras> en los o<os de Beineberg reluc=a un $aligno brillo. KBasini ir@ esta noc&e al cuarto de arriba. All= lo a$ansare$os y le ense2are$os a rebelarse contra ti. %uando 'eas ;ue nos le'anta$os> siguenos. Pero Trless di<oD K7o... Jaced 'osotros lo ;ue ;uer@isE pero a $= no $e $eAclCis en este asunto. KEsta noc&e nos apro'ec&are$os de Basini por Blti$a 'eAE $a2ana lo entregare$os a la clase> pues co$ienAa a indisciplinarse. KJaced lo ;ue ;uer@is. KPero tB tendr@s ;ue estar presente. K7o. KBasini tiene ;ue 'er> precisa$ente en presencia tuya> ;ue nada puede &acerse contra nosotros. Ayer incluso se per$iti desobedecer nuestras rdenes. Lo aAota$os &asta de<arlo casi $uerto. F sin e$bargo conser'a su actitud obstinada. Debe$os recurrir a&ora a $edios $orales. Ju$illarlo pri$ero ante ti> luego ante toda la clase. KPero yo no irC. KMPor ;uCN KPor;ue no. Beineberg contu'o el aliento. Parec=a ;uerer <untar 'eneno en los labios. Luego se acerc a Trless> casi &asta tocarlo. KM%rees 'erdadera$ente ;ue no sabe$os por ;uCN MPiensas ;ue no sabe$os &asta dnde &as llegado con Basini N K7o $@s le<os ;ue 'osotros. KMS=...N ME iba a elegirte precisa$ente a t= co$o a$o protectorN MHuC $e dicesN MF precisa$ente contigo iba a tener tanta con4ianAaN 7o so$os tan tontos. Trless se en4ureci KPensad lo ;ue ;uer@is. Lo Bnico ;ue deseo es ;ue $e de<Cis en paA con 'uestras as;uerosas &istorias. KA&> Mte pones otra 'eA groseroN KMe repugn@is. 7o tiene sentido 'uestra 'ileAa. Sois in4a$es y odiosos. KBueno> escuc&a. Por $uc&as cosas deber=as estarnos agradecido y si> a pesar de eso> crees a&ora ;ue puedes rebelarte contra nosotros ;ue 4ui$os tus

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$aestros> te enga2as de $edio a $edio. M6r@s esta noc&e con nosotros o noN K7o. KMi ;uerido Trless> si te rebelas y no 'as> te ocurrir@ exacta$ente lo ;ue a Basini. Fa sabes en ;uC situacin te encontr Reiting. Eso basta. 7o te 'aldr@ de nada ;ue nosotros &aya$os &ec&o $@s o $enos lo $is$o. Te lo cargare$os todo a ti. Para estas cosas sie$pre 4uiste $uy bobo> $uy irresolutoE de $anera ;ue no sabr@s de4enderte. Si no $odi4icas a tie$po tu actitud> te entregare$os ta$biCn a la clase co$o c$plice de Basini. F ya 'ere$os c$o Cl te protege. MEntendidoN %o$o una te$pestad cay sobre Trless a;uel torrente de a$enaAas pro4eridas ya por Beineberg> ya por Reiting> ya por los dos a la 'eA. %uando Beineberg y Reiting se $arc&aron> Trless se 4rot los o<os. Le parec=a ;ue &ab=a estado so2andoE pero conoc=a a Reiting y sab=a ;ue> eno<ado> era capaA de las $ayores ruindades. F la rebelin y los insultos de Trless parec=an &aberlo &erido pro4unda$ente. MF BeinebergN Lo &ab=a 'isto te$bloroso> co$o presa de un odio contenido durante a2os... F ade$@s> aun;ue slo 4uera por;ue se &ab=a puesto en rid=culo ante Trless... Sin e$bargo> cuanto $@s tr@gicos se agolpaban en su cabeAa los &ec&os> $@s indi4erentes y $ec@nicos le parec=an a Trless. Ten=a $iedo de las a$enaAas. Eso s=> pero nada $@s. El peligro lo &ab=a arro<ado en $edio del torbellino de la realidad. Estaba acostado en su ca$a. io c$o Beineberg y Reiting sal=an del dor$itorio y c$o detr@s de ellos se arrastraba Basini> con cansado paso. Pero Cl no los sigui. Sin e$bargo> lo torturaban &orribles pensa$ientos. Por pri$era 'eA 'ol'i a pensar con entra2able cari2o en sus padres. Sent=a ;ue necesitaba ese suelo 4ir$e> sereno> para asegurar y 4i<ar en Cl lo ;ue &asta entonces 4uera slo con4usin. Pero> M;uC era esoN 7o ten=a tie$po para $editar ni ca'ilar sobre los &ec&os> ;ue se precipitaban. Slo sinti un 'e&e$ente deseo de salir de esa situacin con4usa> turbadora> un deseo de paA> de leer $uc&os libros> co$o si su al$a 4uera tierra negra en la cual ya ger$inaban las se$illas> sin ;ue toda'=a nadie supiera lo ;ue &abr=a de nacer de ellas. Se le $eti pro4unda$ente en el pensa$iento la i$agen de un <ardinero ;ue cada $a2ana riega los parterres con co$placencia regular> serena> en actitud expectante. 7o pod=a des&acerse de esa i$agen. Su seguridad le parec=a concentrar todos los deseos ;ue sent=a. RSi todo se resol'iera de esa $aneraS RO&> si todo ter$inara as=S F> sobreponiCndose a su angustia y preocupacin> tu'o el con'enci$iento de ;ue deb=a &acer cual;uier cosa para poder alcanAar ese estado. Slo ;ue no 'e=a toda'=a con claridad lo ;ue deb=a &acer in$ediata$ente> pues sus ansias de paA y pro4undidad no &ac=an por el $o$ento sino aguAar aBn $@s el terror ;ue sent=a por las intrigas ;ue sin duda le estaban preparando. Ten=a 'erdadero $iedo de la 'enganAa ;ue le acec&aba. Si los otros tra$aban real$ente entregarlo a la clase> de4enderse le de$andar=a un enor$e gasto de energ=as ;ue era lo ;ue a&ora precisa$ente le 4altaba. F entonces> al pensar en este l=o de aconteci$ientos> en este c&o;ue con las intenciones y la enCrgica deter$inacin de los de$@s> un c&o;ue $uy clara$ente despro'isto de todo 'alor> entonces el asco lo abru$aba.

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Luego record de pronto una carta ;ue recibiera $uc&o antes de sus padres. Era la respuesta a una ;ue Cl les &ab=a escrito y en la cual les daba cuenta de los singulares estados de @ni$o en ;ue sol=a 'i'ir> antes de ;ue los aconteci$ientos se &ubieran precipitado por el lasci'o co$porta$iento de Basini. La carta de los padres conten=a> co$o sie$pre> una respuesta serena> 4or$al> llena de aburrida Ctica> y le aconse<aban ;ue indu<era a Basini a denunciarse a s= $is$o para poner 4in a ese indigno y peligroso estado de dependencia. Trless &ab=a 'uelto a leer despuCs a;uella carta> cuando ten=a <unto a s= a Basini desnudo> sobre las blandas $antas del des'@n. F en esa ocasin &ab=a encontrado un placer especial en &acer ;ue su lengua $odulase a;uellas sencillas> sobrias> gra'es palabras> $ientras pensaba ;ue los padres> en su clara existencia> llena de luA> per$anec=an ciegos a las tinieblas en ;ue estaba agaAapada> por el $o$ento> el al$a del &i<o> corno un el@stico y 'oraA gato. Pero &oy> cuando pens en la carta> le produ<o un e4ecto co$pleta$ente di4erente. Le in'adi una agradable sensacin de tran;uilidad> co$o si &ubiese sentido el contacto de una $ano 4ir$e y bondadosaE y en ese instante to$ una resolucin. Era una idea ;ue centelle ante su 'ista y a la ;ue Cl se a4err sin pensarlo $@s> ba<o el patrocinio de sus padres. Aguard despierto a ;ue los tres 'ol'ieran. Luego sigui esperando &asta ;ue oy la respiracin regular de los ;ue dor$=an. Entonces arranc presurosa$ente una &o<a de su libreta de notas y> a la incierta luA de la l@$para de noc&e> escribi en letras gruesas y 'acilantesD GMa2ana te entregar@n a la clase y all= te aguardar@n terribles pruebas. La Bnica salida es ;ue tB $is$o te denuncies al director. De cual;uier $odo> se enterar@ de todo> pero por lo $enos te &abr@s e'itado &orribles tor$entos. JaA responsables a R. y a B. 7o digas nada de $=. Fa 'es ;ue ;uiero sal'arte.G F entonces> sigiloso> $eti ese billetito en la $ano de Basini> ;ue dor$=a. Luego Cl ta$biCn se dur$i> agotado por la excitacin.

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Al d=a siguiente> pareci ;ue Beineberg y Reiting aBn ;uer=an conceder una tregua a Trless. Pero para Basini las cosas se iban poniendo $uy 4eas. Trless 'io co$o Beineberg y Reiting se acercaban a Cste o a a;uel co$pa2ero y co$o 4or$aban grupos en los ;ue se cuc&ic&eaba 'i'a$ente. Por lo de$@s> no sab=a si Basini &ab=a encontrado su billete> pues co$o Trless se sent=a obser'ado no tu'o ocasin de &ablarle. Al principio sinti $iedo de ;ue se estu'iera tra$ando ta$biCn algo contra ClE $as a&ora ;ue se encontraba 4rente al peligro se sent=a tan paraliAado por su in4ortunio ;ue &abr=a de<ado ;ue todo se le 'iniera enci$a sin pesta2ear. Slo $@s tarde se $eAcl> $edroso> entre los ca$aradas> te$iendo ;ue de un $o$ento a otro pudieran abalanAarse contra Cl. Pero nadie reparaba en Cl. Por el $o$ento slo se trataba de Basini. La excitacin 4ue subiendo de punto. Trless pudo ad'ertirlo. Reiting y Beineberg tal 'eA &ubieran agregado &asta $entiras... Al principio todos se re=an> luego algunos se pusieron serios y Basini co$enA a ser el blanco de per'ersas $iradas. Por 4in se extendi por toda la clase un so$br=o> c@lido> silencio> pre2ado de oscuros capric&os. Huiso la casualidad ;ue a;uCl 4uera un d=a 4esti'o. Todos se reunieron detr@s de las arcas. Luego lla$aron en 'oA alta a Basini. Beineberg y Reiting estaban de pie> a uno y otro lado de Cl> co$o dos do$adores de 4ieras. :na 'eA ;ue cerraron las puertas y establecieron puestos de guardia> el e4icaA procedi$iento de &acer des'estir a Basini produ<o &ilaridad general. Reiting> ;ue ten=a en la $ano un pa;uetito de cartas de la $adre de Basini> co$enA a leer una en 'oA altaD KHuerido &i<ito... Lriter=o general. K...bien sabes ;ue del poco dinero de ;ue dispongo co$o 'iuda... 6ncontenibles carca<adas> c&anAas> se oyeron por todas partes. Reiting ;uer=a continuar leyendo> pero de pronto uno de los $uc&ac&os dio un e$pu<n a Basini. Lo sigui otro ;ue lo e$pu<> a $edias bro$eando> a $edias indignado. Se agreg un tercero y repentina$ente Basini ec& a correr> desnudo> con la boca de4or$ada por el $iedo> $ientras iba botando co$o una pelota por toda la sala> entre las risas> e$pu<ones y gritos <ubilosos de todos. 6ba golpe@ndose e &iriCndose contra las agudas aristas de los bancos. Por 4in le brot sangre de una rodilla y cay al suelo> abatido> sangrante> cubierto de pol'o> con o<os ani$ales> 'idriosos> $ientras sobre'en=a un $o$ento de silencio en el ;ue todos se precipitaron para 'erlo tendido en el suelo. Trless se estre$eci. Jab=a 'isto el poder ;ue ten=an las tre$endas a$enaAas de Beineberg y Reiting Ade$@s> no sab=a toda'=a lo ;ue &ar=an por 4in con Basini. La noc&e siguiente atar=an a Basini a la ca$a y aAotar=an con los 4loretes de esgri$a. Pero> para sorpresa general> por la $a2ana siguiente> ya $uy te$prano> apareci en la clase el director. Lo aco$pa2aban el conse<ero del

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colegio y dos pro4esores. Jicieron ;ue Basini saliera de la clase y lo encerraron solo en un cuarto. DespuCs el director pronunci un exasperado discurso> en el ;ue se re4iri a las crueldades de ;ue &ab=a sido ob<eto Basini> y dispuso ;ue se lle'ara a cabo una se'era in'estigacin. El propio Basini lo &ab=a con4esado todo. Alguien debi ad'ertirle acerca de lo ;ue le espiraba.

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7adie concibi la $enor sospec&a de Trless. Iste per$anec=a tran;uila$ente sentado> concentrado en si $is$o> co$o si todo a;uello no le i$portara nada. Ta$poco Reiting y Beineberg pensaron ;ue Cl &ubiera sido el traidor. Las a$enaAas ;ue pro4irieron no &ab=an sido &ec&as en serioE ellos &ab=an pretendido inti$idarlo para &acerle sentir su superioridad> y acaso ta$biCn por pura irritacinE pero a&ora ;ue se les &ab=a pasado el eno<o> no pensaban ya en las a$enaAas. Por otro lado las a$abilidades ;ue deb=an a los padres de Trless les &abr=an i$pedido e$prender nada contra Cl. Eso contaba tanto> para ellos> ;ue incluso &ab=an e'itado> personal$ente> realiAar ningBn acto de 'iolencia delante de Trless. Trless no estaba en $odo alguno arrepentido de su proceder. Su accin secreta y cobarde de escribir a;uella nota a Basini no bastaba para anularle el senti$iento de una liberacin total. DespuCs de tantas excitaciones todo se le &ab=a &ec&o $ara'illosa$ente claro y re$oto. 7o particip en las 'i'as con'ersaciones ;ue sosten=an por todo el instituto sobre lo ;ue ocurrir=a en la prxi$a in'estigacin. i'i todo a;uel d=a serena$ente y solo consigo $is$o. %uando anoc&eci y se encendieron las l@$paras> se sent en su lugar teniendo delante el cuaderno en ;ue &ab=a anotado a;uellas 4ugaces obser'aciones. Pero no ley $uc&o tie$po. %on la $ano 'ol'=a distra=da$ente las p@ginas. Ten=a la sensacin de ;ue desprend=an un sua'e aro$a> co$o el de espliego ;ue ex&alan las cartas 'ie<as. Era co$o esa ternura $eAclada de $elancol=a ;ue senti$os por a;uellos $o$entos de nuestra 'ida ;ue 4or$an parte irre'ocable del pasado> cuando una so$bra a$orosa y p@lida surge de a;uel @$bito con 4lores $arc&itas en las $anos> y en ello descubri$os una apariencia ol'idada de nosotros $is$os. F esa so$bra $elanclica$ente delicada> ese sua'e aro$a> parec=a perderse en una anc&a> c@lida> &onda> corriente...> la corriente de la 'ida ;ue a&ora se extend=a abierta ante Trless. Se &ab=a cu$plido una 4ase de su desarrollo interior. El al$a> cual un @rbol <o'en> &ab=a ec&ado un nue'o anillo anual. F esa sensacin poderosa> ;ue no pod=a expresar con palabras> disculpaba todo lo ;ue &ab=a ocurrido. Trless co$enA a &o<ear otra 'eA lo ;ue &ab=a escrito. Las 4rases en las ;ue> i$potente> &ab=a consignado lo ;ue le pasaba Kesa $Bltiple sorpresa> ese $Bltiple aso$bro de la 'idaK 'ol'=an a reani$arseE parec=an agitarse y cobrar sentido. Se entend=an ante Cl co$o un ca$ino claro> ilu$inado> en el ;ue estaban i$presas las &uellas de los pasos ;ue Cl &ab=a dado a tientasE pero toda'=a le parec=a ;ue les 4altaba algoE no era una idea> o&> no> lo ;ue ec&aba de $enos> ten=a ;ue ser alguna cosa ;ue> a2adida a a;uellas 4rases> consiguiera con$o'erlo plena$ente. De pronto se sinti inseguro. Le sobrecogi el te$or de tener ;ue 'erse al d=a siguiente ante sus pro4esores y <usti4icarse. MDe ;uCN M%$o iba a explicarles a ellos lo ;ue le &ab=a ocurridoN Ese ca$ino $isterioso> oscuro> ;ue recorriera... Si le preguntabanD GMpor ;uC &as $altratado a BasiniNG> no podr=a responderD GPor;ue &allC en ello un interCs 4a'orable al proceso de $i entendi$iento> algo de lo ;ue> a pesar de todo> aBn sC $uy poco y ;ue

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consigue> a la postre> ;ue todo lo ;ue acude a $i pensa$iento $e pareAca sin i$portanciaG. Ese pe;ue2o paso ;ue aBn lo separaba del punto 4inal del proceso espiritual ;ue Cl &ab=a su4rido> lo espantaba co$o un &orroroso abis$o. F antes de ;ue cayera del todo la noc&e> Trless se encontraba do$inado por una 4ebril> angustiosa excitacin.

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Al d=a siguiente> cuando la co$isin con'oc uno a uno a los alu$nos al interrogatorio> Trless &ab=a desaparecido. Lo &ab=an 'isto por Blti$a 'eA> la noc&e anterior> ante un cuaderno ;ue aparente$ente estaba leyendo. Lo buscaron por todo el instituto. Beineberg se lleg secreta$ente &asta el cuarto del altillo> pero ta$poco encontr all= a Trless. Era e'idente ;ue se &ab=a 4ugado del instituto> y el director encarg a las autoridades ;ue lo buscaran y lo de'ol'ieran al colegio discreta$ente. Mientras tanto> la in'estigacin co$enA. Reiting y Beineberg creyeron ;ue Trless se &ab=a escapado por $iedo a sus a$enaAas> se sintieron obligados a apartar de Cl toda sospec&a y> en e4ecto> lo de4endieron calurosa$ente. Ec&aron toda la culpa a Basini. La clase entera> alu$no por alu$no> con4ir$ ;ue Basini era un ladrn> un &o$bre indigno ;ue &ab=a respondido con nue'as 4altas a los $e<or intencionados intentos de &acer ;ue se corrigiera. Reiting declar ;ue> si bien co$prend=an ;ue &ab=an co$etido una 4alta> Csta se debi slo a ;ue> obedeciendo a la co$pasin> se &ab=an dic&o ;ue no era l=cito &acer castigar a un ca$arada sino despuCs de &aber agotado todos los $edios para corregirlo por las buenas> y de nue'o toda la clase <ur ;ue los $alos tratos de ;ue &ab=an &ec&o ob<eto a Basini respond=an slo a la rebosante indignacin ;ue se encendi en ellos cuando co$probaron ;ue Basini &ab=a replicado con los $ayores y 'iles sarcas$os y a4rentas a los $@s nobles senti$ientos de sus ca$aradas. En su$a> ;ue se represent una bien preparada co$edia> ;ue Reiting puso brillante$ente en escena. Se tocaron en ellas todas las cuerdas Cticas ;ue pudieran &aber sonado bien a los o=dos de los educadores. Basini> anonadado> respond=a con el silencio a todas estas cosas. Desde el d=a anterior estaba $ortal$ente aterroriAado> de $anera ;ue la soledad del cuarto en ;ue lo &ab=an con4inado y la $arc&a tran;uila> o4icial> del interrogatorio> eran para Cl co$o una liberacin. 7o deseaba otra cosa ;ue un r@pido 4in. Por su parte Reiting y Beineberg no &ab=an de<ado de ad'ertirle ;ue se 'engar=an de $anera tre$enda si declaraba contra ellos. Por 4in lle'aron a Trless al instituto. Lo &ab=an detenido en la ciudad prxi$a> $edio $uerto de cansancio y &a$briento. Su 4uga parec=a a&ora el Bnico enig$a ;ue ;uedaba de todo a;uel asunto. Sin e$bargo la situacin le era propicia. Beineberg y Reiting &ab=an preparado bien los @ni$os> &ab=an &ablado de la ner'iosidad ;ue en los Blti$os tie$pos &ab=a $ani4estado Trless> de su 4ino sentido $oral> de lo ;ue lo &ab=a con$o'ido 'erse 4rente a algo delictuosoE di<eron ;ue> sabiCndolo todo desde el principio y no &abiCndolo denunciado en seguida> se sentir=a culpable de la cat@stro4e ;ue &ab=a sobre'enido. De $anera ;ue todos recibieron a Trless con con$o'ida buena 'oluntad y si$pat=a. Sin e$bargo> estaba tre$enda$ente excitado y el $iedo de no poder explicarse lo agotaba por entero... %o$o se te$=a ;ue pudieran salir a la luA cosas desagradables> el interrogatorio se lle' a cabo> por discrecin en la 'i'ienda pri'ada del director. Ade$@s de Cl> inter'en=an en el proceso el conse<ero del instituto> el pro4esor

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de religin y el pro4esor de $ate$@ticas. A este Blti$o> por ser el $@s <o'en de los docentes> le toc la tarea de redactar las actas y las notas protocolares. %uando le preguntaron por los $oti'os de su &uida. Trless no respondi. Los $ie$bros de la co$isin $enearon la cabeAa> sin co$prender. KBueno> pues Kdi<o el directorK> en cierto $odo ya esta$os in4or$ados. Pero> d=ganos usted lo ;ue le i$puls a $antener en secreto la conducta de Basini. Trless &abr=a podido $entirE $as sus te$ores se &ab=an disipado y en 'erdad le encantaba la idea de &ablar de s= $is$o y de exponer ante los pro4esores sus pensa$ientos $@s recnditos. K7o lo sC con precisin> se2or director. %uando por pri$era 'eA $e enterC de lo ;ue Basini &ab=a &ec&o> $e pareci algo &orrible...> algo en 'erdad inconcebible... El pro4esor de religin asinti con la cabeAa> en actitud tran;uiliAadora y co$o para ani$ar a Trless a seguir &ablando. KFo...> yo pensaba en el al$a de Basini... El rostro del pro4esor de religin resplandeci satis4ec&o. El pro4esor de $ate$@ticas se li$pi los lentes> 'ol'i a coloc@rselos> cerr los o<os... K7o pod=a i$aginar$e a Basini en el $o$ento en ;ue co$et=a se$e<ante 'ileAa y por eso $is$o $e sent=a cada 'eA $@s i$pulsado &acia Cl> a tratarlo. KS=> ya 'eo. Sin duda ;uiere usted decir ;ue sent=a un natural &orror por la 4alta de su co$pa2ero y ;ue el espect@culo del 'icio en cierto $odo le &ec&iAaba> as= co$o la $irada de la serpiente atrae a su '=cti$a. El conse<ero del instituto y el pro4esor de $ate$@ticas se apresuraron a $ani4estar su acuerdo con la $et@4ora> con 'i'os ade$anes. Pero Trless di<oD K7o> a decir 'erdad> no era &orror. Fo $e dec=aD puesto ;ue Basini &a co$etido una 4alta> ser=a $enester entregarlo a ;uienes corresponde ;ue lo castiguen... KF as= deber=a &aberlo usted &ec&o. K...y sin e$bargo otras 'eces $e parec=a tan extra2o> ;ue no pensaba en ;ue tu'iera ;ue ser castigado. Lo 'e=a todo desde un punto de 'ista di4erente. F cada 'eA se produc=a en $= co$o un salto cuando pensaba en el asunto... KDeber=a usted expresarse con $ayor claridad> $i ;uerido Trless. K7o se puede decir de otra $anera> se2or director. KBueno> bueno> est@ usted excitado> bien lo 'ernosE con4uso.08... Lo ;ue acaba de decirnos es $uy oscuro. KPues s=> $e siento con4undido. En otras ocasiones pod=a expresarlo $e<orE pero a 4in de cuentas 'endr=a a ser lo $is$o. Jab=a en $= algo singular$ente extra2o... KBien. Por lo de$@s> es $uy natural> trat@ndose de cuestin tan espinosa co$o Csta. Trless $edit un instante. KTal 'eA pueda expresarlo as=D &ay ciertas cosas ;ue entran en nuestra 'ida> por as= decirlo> con doble 4or$a. Eso $e pas con personas y &ec&os>

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4rente a oscuros y pol'orientos rincones> o ante una alta> 4r=a> silenciosa pared> ;ue de pronto $e parec=a 'i'iente... KPero> por a$or de Dios> Trless. MAdonde ;uiere usted ir a pararN Pero Trless sent=a un singular placer en arro<arlo todo 4uera de s=. K...y ta$biCn $e pas con los nB$eros i$aginarios... Todos se $iraron> $iraron a Trless y luego 'ol'ieron a $irarse entre s=. El pro4esor de $ate$@ticas tosi ligera$ente. KPara ;ue se entienda $e<or esta oscura alusin> &e de decir ;ue una 'eA el alu$no Trless 4ue a $i casa para pedir$e una explicacin de ciertos conceptos 4unKda$entales de las $ate$@ticas con $oti'o precisa$ente de esos nB$eros i$aginarios> conceptos ;ue para el intelecto no preparado presentan e4ecti'a$ente gra'es di4icultades. F &asta debo con4esar ;ue en este punto el alu$no Trless $ostr una innegable agudeAa intelectual> aun;ue slo una 'erdadera $an=a lo lle'aba a considerar estas cosas ;ue en cierto $odo bien pudieran parecer> por lo $enos a Cl as= le parecieron> una laguna en la causalidad del pensar. MRecuerda toda'=a> Trless> lo ;ue di<o usted en a;uella ocasinN KS=> di<e ;ue $e parec=a ;ue en esos puntos el pensar solo no bastaba> sino ;ue necesit@ba$os ade$@s de otra seguridad> de una seguridad interior ;ue en cierto $odo> nos per$itiera superar esas lagunas. En el caso de Basini ta$biCn co$prend= ;ue el pensa$iento solo no bastaba. El director ya se &ab=a i$pacientado por este giro 4ilos4ico ;ue &ab=a to$ado la in'estigacinE pero el cate;uista estaba $uy co$placido por la respuesta de Trless. KMHuiere decir entonces KpreguntK ;ue se sinti usted i$pulsado a abandonar el punto de 'ista cient=4ico para adoptar el religiosoN E'idente$ente 4rente a Basini debe &aber sentido algo parecido Kdi<o 'ol'iCndose a los otrosK. Trless parece tener una sensibilidad $uy aguda para captar la esencia delicada Kdir=a yo di'ina> pues trasciende los l=$ites de la raAnK de la $oral. Entonces el director se sinti obligado a continuar preguntando en ese orden de cosasD KEscuc&e usted> TrlessD Mes entonces co$o dice el re'erendoN MBuscaba usted 'erdadera$ente un 4ondo religioso detr@s de los &ec&os o cosas> co$o acaba usted de decir de un $odo bastante generalN El propio director se &abr=a ;uedado contento> si por 4in Trless &ubiera asentido y le &ubiera o4recido de esa $anera un terreno $@s seguro para <uAgar. Pero Trless di<oD K7o> ta$poco se trataba de eso. KEntonces> d=ganos de una 'eA> y llana$ente Kexcla$ el director ya 4uera de s=K de ;uC se trataba. 7o nos es posible sostener a;u= con usted una discusin 4ilos4ica. Pero Trless segu=a obstinado. Aun;ue por una parte sent=a ;ue no se &ab=a expresado bien> la 4alta de co$prensin ;ue encontraba le suscit el senti$iento de una soberbia superioridad sobre a;uellos se2ores ;ue parec=an saber tan poco de los estados =nti$os del &o$bre. K7o puedo re$ediar ;ue las cosas no sean corno ustedes ;uisieran. F yo $is$o no estoy en condiciones de describir con precisin lo ;ue sent=a cada 'eAE pero si digo a&ora lo ;ue pienso de ello> podr@n ustedes tal 'eA

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co$prender por ;uC durante tanto tie$po no consegu= superar esos estados. Se &ab=a erguido tan orgulloso co$o si all= 4uera Cl el <ueA. Dirigi la 'ista $@s all@ de sus interlocutores. 7o pod=a $irar a;uellas ridiculas 4iguras. Ante la 'entana se 'e=a a4uera una corne<a posada en una ra$a y $@s le<os slo la blanca> gigantesca extensin de la llanura. Trless sinti ;ue &ab=a llegado el $o$ento en ;ue &ablar=a clara$ente> consciente de su 'ictoria> de lo ;ue &ab=a sido pri$ero slo i$preciso y ator$entador luego carente de 'ida y 4uerAa. F no era ;ue un nue'o pensa$iento le &ubiera dado esa seguridad y claridad> sino ;ue se sent=a todo Cl deK'ado.0, co$o si no lo rodeara otra cosa ;ue un cuarto 'ac=o> todo Cl sent=a co$o sintiera antes> cuando &iAo 'agar los aso$brados o<os entre los ca$aradas ;ue escrib=an> estudiaban y traba<aban diligentes. Por;ue> en e4ecto> con los pensa$ientos ocurre algo $uy singular. A $enudo no son otra cosa ;ue &ec&os contingentes> casuales> ;ue pasan sin de<ar rastro alguno. Los pensa$ientos tienen ade$@s instantes 'i'os e instantes $uertos. Puede uno lograr un genial conoci$iento> y ;ue> no obstante> se le $arc&ite lenta$ente entre las $anos co$o una 4lor. Hueda la 4or$a> pero los colores> el aro$a> desaparecen. Es decir> ;ue lo recuerda uno palabra por palabra> y el 'alor lgico de la 4rase ;ue uno encontr para expresarlo continBa siendo per4ecta$ente i$pecable. Sin e$bargo> ese pensa$iento no &ace sino recorrer sin tregua la super4icie de nuestro ser =nti$o y no nos senti$os $@s ricos a causa de Cl...> &asta ;ue Ktal 'eA al cabo de a2osK> de golpe> sobre'iene un $o$ento en ;ue co$prende$os ;ue en todo ese =nterin no sab=a$os absoluta$ente nada de a;uel pensa$iento> aun;ue lo sab=a$os todo lgica$ente. S=> &ay pensa$ientos 'i'os y pensa$ientos $uertos. El pensa$iento ;ue se $ue'e en la super4icie de nuestro ser y ;ue en cual;uier $o$ento puede re4erirse al &ilo de la causalidad> no tiene por ;uC ser 'i'o. :n pensa$iento ;ue se nos da de esa $anera es algo indi4erente> i$personal> co$o un &o$bre ;ue $arc&a en una colu$na de soldados. :n pensa$iento...> ;ue acaso ya desde $uc&o tie$po atr@s se nos $eti en el cerebro> llegar@ a ser un pensa$iento 'i'o slo en el $o$ento en ;ue lo ani$e algo ;ue ya no es pensa$iento> algo ;ue ya no es lgico> de $anera tal ;ue senti$os su 'erdad $@s all@ de toda <usti4icacin intelectual> co$o un ancla ;ue desgarra carne 'i'a> sangrante... :n ele'ado conoci$iento est@ slo a $edias en el c=rculo lu$inoso del intelectoE la otra $itad tiene sus ra=ces en el oscuro suelo de lo $@s recnditoE de suerte ;ue un gran conoci$iento es ante todo un estado de @ni$o y slo en su punta $@s exterior est@ el pensa$iento> co$o una 4lor. Trless &ab=a necesitado slo una gran con$ocin del al$a para cobrar este Blti$o i$pulso ;ue lo &ac=a ele'arse sobre s= $is$o. Sin prestar la $enor atencin a los sorprendidos rostros ;ue ten=a 4rente a Cl> &abl de un tirn para s= $is$o &asta el 4inal> con la $irada dirigida 4i<a$ente &acia adelante. K...HuiA@ sepa yo toda'=a de$asiado poco para expresar$e correcta$enteE pero as= y todo intentarC describir lo ;ue $e ocurre. 7o puedo decir sino ;ue 'eo las cosas en dos 4or$as. Todas la cosas> ta$biCn los

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pensa$ientos. Joy son las $is$as ;ue ayer. As= lo 'eo cuando $e es4uerAo por establecer su di4erencia. Pero cuando cierro los o<os> las cosas 'i'en ilu$inadas por otra luA. Es posible ;ue $e &aya e;ui'ocado en lo ;ue di<e sobre los nB$eros irracionales. %uando pienso en ellos desde el punto de 'ista de las $ate$@ticas> $e parecen naturalesE pero> cuando los considero en su peculiaridad> $e parecen i$posibles. Sin e$bargo> bien pudiera ser ;ue a;u= $e e;ui'ocara. SC $uy poco sobre ellosE pero no $e e;ui'oco con Basini. 7o $e e;ui'oco cuando oigo el ligero $ur$ullo de los altos $uros. 7o se e;ui'ocan $is o<os cuando conte$plan la silenciosa 'ida del pol'o ;ue la luA de una l@$para sBbita$ente encendida puede $atar. 7o> no $e e;ui'oco cuando &ablo de una segunda> $isteriosa> inad'ertida 'ida de las cosas. 7o...> esto no &a de to$arse literal$ente. 7o es ;ue las cosas 'i'an ni ;ue Basini tenga dos rostrosE pero> en $=> Cl ten=a dos rostros> y los o<os del entendi$iento no pod=an 'er ese segundo rostro. As= co$o siento ;ue un pensa$iento cobra 'ida en $=> siento ta$biCn ;ue en $= 'i'e algo al conte$plar las cosas> cuando los pensa$ientos callan. Detr@s de todos los pensa$ientos &ay en $= algo oscuro ;ue no puede $edirse con el pensa$iento> una 'ida ;ue no puede expresarse con palabras> y ;ue> sin e$bargo> es $i 'ida... F esa 'ida silenciosa $e iba so4ocando> rodeando> y alguna 4uerAa desconocida $e obligaba a $irarla cada 'eA $@s cerca. Ten=a $iedo de ;ue toda nuestra 'ida 4uera as= y ;ue yo> slo a;u= y all@> 4rag$entaria$ente> la 'i'iera... O&> ten=a un $iedo terrible... Me 4la;ueaban los sentidos... Estas palabras y $et@4oras ;ue estaban $uc&o $@s all@ de la edad de Trless acudieron 4@ciles y naturales a sus labios en a;uel $o$ento de aguda 'e&e$encia> casi de inspiracin poCtica. Luego ba< la 'oA y> co$o presa de &onda pena> agregD KA&ora todo &a pasado. SC ;ue $e e;ui'o;uC. Fa no te$o nada. SC ;ue las cosas son las cosas y ;ue sie$pre seguir@n siendo ellas $is$as> y ;ue yo las 'erC ora de una $anera> ora de otra. Ora con los o<os del entendi$iento> ora con los otros... F ya no intentarC co$pararlas> cote<arlas... F all= call. Le pareci co$pleta$ente natural ;ue lo de<aran $arc&arse> sin oponerle la $enor ob<ecin. %uando estu'o a4uera> los pro4esores se $iraron desconcertados. El director no cesaba de $enear la cabeAa. El conse<ero del colegio 4ue el pri$ero en encontrar palabras para ;uebrar el silencio. KR ayaS Este pe;ue2o pro4eta ;uer=a darnos una con4erencia. Pero el diablo cargue con su agudeAa. Esa excitacin> y ade$@s esa $anera de con4undir las cosas $@s sencillas... KAguda recepti'idad y espontaneidad del pensa$iento Kdi<o el pro4esor de $ate$@ticasK. Parece ;ue> al dar una i$portancia des$esurada al 4actor sub<eti'o de todas nuestras 'i'encias> se le &a con4undido el entendi$iento y se 'e i$pulsado a e$plear esas oscuras $et@4oras. Slo el pro4esor de religin per$aneci callado. Del discurso de Trless &ab=a retenido la palabra al$a> tan 4recuente$ente pronunciada> y sent=a si$pat=a por el <o'en. Pero de todos $odos no &ab=a llegado a 4or$arse una opinin clara del sentido en ;ue Trless la &ab=a e$pleado.

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A todo esto> el director puso 4in a la situacin de $anera ta<anteD K7o sC 'erdadera$ente lo ;ue pasa por la cabeAa de este Trless. En todo caso se &alla en un estado de sobreexcitacin tal ;ue per$anecer en un instituto probable$ente ya no le con'enga. Me parece ;ue necesita una 'igilancia en su ali$ento espiritual $@s cuidadosa ;ue la ;ue nosotros pode$os o4recerle. 7o creo ;ue poda$os seguir asu$iendo se$e<ante responsabilidad. A Trless le con'iene una educacin especial> pri'ada. EscribirC a su padre para suger=rselo. Todos se apresuraron a apoyar esta excelente proposicin del escrupuloso director. KEn 'erdad se co$port de $anera tan estra4alaria ;ue estu'e a punto de creer ;ue ser=a presa de un ata;ue de &isteria Kdi<o el pro4esor de $ate$@ticas a su 'ecino. ?unto con la carta del director> les lleg a los padres de Trless otra de Cste> en la ;ue les ped=a ;ue lo sacaran del instituto> por;ue all= no se sent=a c$odo.

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Se &ab=a castigado a Basini expuls@ndolo del colegio. En el colegio todo 'ol'i a su curso &abitual. Se con'ino ;ue la $adre de Trless ir=a a buscarlo. El <o'en se despidi con indi4erencia de sus ca$aradas. %asi e$peAaba ya a ol'idar los no$bres. 7o 'ol'i a subir al cuartito ro<o. A;uello le parec=a le<ano> $uy le<ano> detr@s de Cl. Desde la expulsin de Basini todo estaba $uerto> casi co$o si con el $uc&ac&o &ubieran desaparecido las situaciones creadas a su alrededor. Trless estaba su$ido en un estado de sereno escepticis$o. Fa no sent=a desesperacin. GProbable$ente &ab=an sido slo a;uellas secretas cosas ;ue ocurrieron con Basini las ;ue $e desconcertaron tantoG> pensaba para s=. 7o pod=a encontrar ninguna otra causa precisa. Pero ta$biCn estaba a'ergonAado> co$o se a'ergQenAa uno por la $a2ana cuando durante la noc&e> castigado por la 4iebre> se 'e surgir de todos los rincones del oscuro dor$itorio terribles 4or$as a$enaAadoras. En cuanto a la conducta ;ue &ab=a tenido ante la co$isin> le parec=a enor$e$ente ridicula. M7o &ab=an tenido raAn en el 4ondoN RHuC l=o> por una cosa tan insigni4icanteS Sin e$bargo sent=a en Cl algo ;ue ;uitaba las espinas de su 'ergQenAa. GPor cierto ;ue alardeC de $anera nada raAonableG re4lexionabaE Gsin e$bargo> $e parece ;ue toda esta &istoria ten=a ;ue 'er $uy poco con $i raAnG. Ise era a&ora su nue'o senti$iento. Ten=a el recuerdo de una tre$enda te$pestad ;ue &ab=a estallado en su interior y ;ue en $odo alguno bastaba para explicar los $oti'os ;ue toda'=a segu=a buscando GEntonces debe de &aber sido algo $uc&o $@s necesario y pro4undoG> concluy> Galgo ;ue no puede apre&enderse con la raAn y los conceptos...G F a;uello ;ue &ab=a estado presente antes de sus tribulaciones y de su pasin> a;uello ;ue Csta slo &ab=a so4ocado> lo peculiar de Cl> su proble$a> continuaba aBn 4ir$e$ente arraigado. Esas ca$biantes perspecti'as ;ue le &ac=an 'er todo ora $@s le<os> ora $@s cerca> esa inasible relacin ;ue> segBn nuestro punto de 'ista> con4iere de pronto 'alores a las cosas y a los &ec&os> ;ue son entre s= a<enos e i$posibles de co$parar... Eso y todo lo de$@s> lo 'e=a a&ora singular$ente claro y puro...> y pe;ue2oE as= co$o 'e uno las cosas por la $a2ana> cuando los pri$eros rayos li$pios del sol &an secado el sudor de la angustia y el $iedo nocturnos> y la $esa y el ar$ario> lo &ostil y el destino> 'uel'en a ad;uirir sus di$ensiones naturales. Pero a Trless le ;uedaba toda'=a un ligero> sutil cansancio. A&ora sab=a distinguir entre el d=a y la noc&e. F el caso es ;ue sie$pre &ab=a sabido &acerlo> slo ;ue una pesadilla se le &ab=a 4iltrado> borrosa> a tra'Cs de esa 4rontera> y se a'ergonAaba de tal con4usinE $as el recuerdo de ;ue pod=a ser otra cosa> de ;ue &ay alrededor de los &o$bres tenues 4ronteras ;ue 4@cil$ente pueden des&acerse> de ;ue 4ebriles sue2os rondan el al$a> corroen los 4ir$es $uros y abren de pronto in;uietantes> tr@gicas calles... Ta$biCn este recuerdo se le &ab=a grabado pro4unda$ente y proyectaba p@lidas so$bras. 7o pod=a explicarse gran cosa de este estadoE pero el &ec&o de ;ue no

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pudiera expresarlo con palabras le parec=a 'alios=si$o> co$o la seguridad del cuerpo 4ecundado ;ue ya siente en su sangre el tenue tirn del 4uturo. F en Trless se $eAclaban el cansancio y la con4ianAa absoluta en s= $is$o... F as= 4ue co$o al llegar el $o$ento de la despedida> se &all pensati'o y sereno... A la $adre> ;ue esperaba encontrar a un <o'en sobreexcitado y con4undido> le sorprendi el 4r=o abandono de su &i<o. %uando llegaron a la estacin> 'ieron a la derec&a el bos;uecillo en el ;ue estaba la casa de BoAena. Parec=a tan insigni4icante e ino4ensi'oE era un pol'oriento con<unto de sauces y @la$os. Trless record cu@n inconcebible le &ab=a parecido en casa de BoAena la 'ida de sus padres. F entonces obser' 4urti'a y oblicua$ente a la $adre. KMHuC ;uieres> &i<oN K7ada> $a$@. Estaba pensando. F Trless absorbi el aro$a ligera$ente per4u$ado ;ue ex&alaba el corpi2o de su $adre.

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